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Bachelard et Lautramont, I: la psychanalyse de la bte humaine Michel Mansuy


tudes franaises, vol. 1, n 1, 1965, p. 26-51.

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BACHELARD ET LAUTRAMONT, I LA PSYCHANALYSE DE LA BTE HUMAINE

II y a toujours une bonne part de hasard dans la progression d'une uvre et d'une pense. Pourquoi, en 1939, alors qu'on s'attendait voir Bachelard entreprendre immdiatement l'tude de l'Air, de l'Eau ou de la Terre, le philosophe consacre-t-il un volume Lautramont dont il n'avait pas parl jusqu'ici ? Bien sr, ce changement de cap ne le dtourne pas vraiment de sa route et ne l'empche pas d'explorer l'imaginaire. Mais il le lui fait aborder par un biais imprvu. Pourquoi ce crochet ? La rponse pourrait se trouver dans le Livre du Mois, ce catalogue mensuel que les libraires distribuent leur clientle. En consultant ce petit priodique, on observe que les principaux ouvrages cits par Bachelard dans Lautramont parurent en 1938, quelques semaines de distance. N'est-ce pas la preuve que le sujet de son livre lui fut en quelque sorte impos par une srie de publications que le hasard runit vers cette date la devanture des libraires ? Qu'on en juge par cette liste: Mars 1938 F. Kafka, La Mtamorphose. A. Rolland de Renville, L'Exprience potique. H. Baruk, Psychiatrie mdicale, physiologique et exprimentale. Oeuvres compltes de Lautramont prsentes par E. Jaloux (Corti) ; c'est l'dition utilise par Bachelard.
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R. Caillois, Le Mythe et l'Homme. (Le premier chapitre de ce livre tait paru en 1935-36 dans le tome V des Recherches philosophiques auquel Bachelard avait lui-mme collabor). Juin 1938 C-G. Jung, Le Moi et l'Inconscient (NRF). Juillet 1938 Oeuvres compltes de Lautramont prsentes par M. Arland (d. Sorlot). Aot 1938 Oeuvres compltes de Lautramont prsentes par A. Breton (GLM) ; Bachelard a galement consult cette dition. Nov. 1938 Jean Cazaux, Surralisme et psychologie. Essai sur l'endophasie et l'criture automatique ( Corti ). Mars 1939 Paul Eluard, Donner voir. De chacun de ces ouvrages, Bachelard a tir quelque ide importante, quand il ne l'a pas utilis fond. Quelle attention prte aux nouveauts ! On parierait qu'il sacrifiait un peu de son temps fureter dans les rayons des livres neufs. Reste savoir comment des tudes sur des sujets aussi divers l'ont conduit Lautramont. Il n'est pas interdit de penser que depuis la publication du Feu il s'intressait tout particulirement aux sources mystrieuses de l'inspiration potique et par suite au surralisme dont les thories sur l'criture automatique recoupent celles de la psychanalyse. Voil pourquoi Lautramont cite non seulement Rolland de Renville, pote et thoricien d'une posie baigne de mysticisme, mais aussi Breton, Paul Eluard et Jean Cazaux dont la plaquette sur l'criture automatique n'est pas sans valeur. Du surralisme Isidore Ducasse il n'y a qu'un pas, puisque la veille de la seconde guerre mondiale Breton et ses amis vouent encore un culte fervent aux Chants de Maldoror, cette explosion de violence qui symbolise pour eux la rvolte contre toute convention. Cela peut avoir orient Bachelard vers LauMichel Mansuy

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tramont dont les uvres sont rdites trois reprises en cinq mois (avril-aot 1938) et dont par ailleurs E. Jaloux dit qu'il attend toujours son exgte: Ce sera aux rudits de l'avenir d'apporter un commentaire mthodique et rflchi toutes ces beauts fulgurantes [.. .] qui laissent souponner derrire elles des abmes de circonstances, ou d'intuitions, encore incommensurables. [. . .] Mais il y faudra des esprits d'une rare finesse et capables de trouver en eux une correspondance particulire avec les ides et les lans d'Isidore Ducasse lui-mme 1 . Des esprits d'une rare finesse: de semblables formules donnent toujours envie de relever le gant ! Aussi dterminante est la parution de La Mtamorphose et du Mythe et l'Homme qui attirent l'attention sur la place de l'animal dans les croyances collectives comme dans les fantasmagories individuelles. En confrontant ces deux ouvrages avec Les Chants de Maldoror, Bachelard a senti le besoin de rflchir sur l'imagination animalisante qui s'y manifeste curieusement, et de l'inclure dans son plan de recherche. Tche intressante, facilite du reste par les observations rcentes de Korzybski et de Baruk sur les rapports du comportement animal avec certaines maladies mentales. Qui sait enfin si, en passant une anne avec Maldoror, c'est--dire avec le pome de la jeunesse brutale, Bachelard n'a pas cherch conjurer la lassitude qu'il sentait venir avec l'ge 1 Certaines pages de Lautramont nous ouvrent sur ce point des aperus rvlateurs : . . . Un lecteur des Chants de Maldoror, qui aura vcu une fois sous la forme nerveuse la posie de l'agression, n'oubliera jamais sa vertu tonifiante... 2 . De fait, Lautramont procure Bachelard l'impression
1. Prface d'E. Jaloux aux Oeuvres compltes de Lautramont (Corti, 1938), reproduite dans l'dition Corti de 1961, p. 36 et 31. Mme invite dans Le Mythe et l'Homme o R. Caillois affirme que l'tude srieuse des Chants de Maldoror reste encore entreprendre (p. 187, n. I ) . 2. Lautramont, p. 200. Sauf indication contraire, nous utilisons l'dition de 1939, dition originale de Lautramont, et non l'dition dfinitive, qui, sans retoucher le texte initial, lui adjoint un chapitre supplmentaire: Lautramont, pote des muscles et du cri. ire anne - N 1 - fvrier 1965

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ineffable d'une souplesse sensible aux articulations, d'une souplesse anguleuse, bien oppose aux volutions bergsoniennes de la grce, volutions toutes en volutes, toutes vgtales. Avec Lautramont, on est dans le discontinu des actes, dans la joie explosive des instants de dcision (p. 23). Lautramont, c'est peut-tre, en dfinitive, une cure de jouvence.

Peu de livres sont aussi riches que ce petit ouvrage. Il ouvre tant d'avenues que nous ne pourrons pas les suivre toutes. Nous ngligerons en principe ce qui touche l'analyse de la dure intrieure et notamment la thorie des temps superposs qui fait cho la Dialectique de la Dure3. Notre propos se cantonnera dlibrment dans le domaine de l'imagination, dans son infrastructure physiologique et dans ses couronnements potiques qui constituent eux trois l'essentiel du volume et en dterminent la composition. Avec sa conception volontiers verticale du psychisme, Bachelard tudie ces trois plans en s'levant de l'tage infrieur au plus lev, si bien que le mouvement gnral de l'essai fait songer un panache de fume. Le premier chapitre dcrit et mesure l'lan jailli au niveau du muscle et du nerf, dans la zone la plus obscurment animale du gnie lautramontien. Puis nous suivons cette impulsion dans son mouvement ascendant qui, au niveau immdiatement suprieur, se mtamorphose en visions monstrueuses et, pour finir, dbouche sur un plan vraiment humain. Ds lors, le livre ne monte plus, il s'tale. Bachelard confronte les hallucinations de Lautramont avec d'autres fantasmagories du mme ordre et dfinit en termes gnraux le complexe lautramontien. largissant l'extrme le cercle de ces rflexions, la conclusion nous propose des vues gnrales sur l'animalit et l'humanit, toute une philosophie de la cration potique.
3. Voir notamment le ch. I de la Dialectique... Exemple typique de rencontre entre les deux ouvrages : rapprocher Lautramont, p. 20 et Dialectique de la Dure, p. 112-13. Michel Mansuy

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Ce mouvement est entranant, il est simple, on sent que l'on progresse. Et pourtant Ton n'est pas satisfait entirement, car on ne sait pas de prime abord vers quoi l'on progresse. Il faut attendre la fin du livre pour discerner les arrire-penses qui ont conduit Bachelard choisir ainsi son point de dpart et sa direction gnrale. Seul, le point culminant des dernires pages fait dcouvrir dans un coup d'il rtrospectif la signification du voyage. C'est donc du haut des derniers chapitres que nous considrerons le livre et son itinraire. Lautramont est une psychanalyse de la vie (p. 198), comme l'ouvrage prcdent tait une psychanalyse du feu. Cette formule condense signifie que Bachelard entend purifier notre comportement de ses impulsions trop directement vitales, c'est--dire pour lui animales , afin de l'humaniser le plus possible: Nous reconnaissons [.. .] en nous-mme une tendance animaliser nos peines, nos fatigues, nos checs, accepter trop philosophiquement toutes ces petites morts partielles qui touchent la fois les espoirs et la vigueur [...]. L'homme meurt aussi du mal d'tre un homme (entendre: une bte humaine) [. . .] et d'oublier enfin qu'il pourrait tre un esprit (p. 21). Comprenons bien qu'il s'agit ici d'purer nos actions plutt que nos reprsentations. Tandis que la Psychanalyse du Feu se proposait de briser les obstacles la connaissance objective du feu, Lautramont ne s'emploie gure redresser les erreurs d'ordre intellectuel que nous commettons sur le compte des btes, ni dire pour quelles obscures raisons nous nous mprenons sur elles 4. La question ici dbattue est la suivante: le spectacle de l'animal nous hypnotise parfois au point de nous inspirer une conduite inhumaine : comment carter, comment psychanalyser cet obstacle qui contrarie notre vocation humaine 1 Transposant le problme dans le domaine de la cration
4. Cette enqute aurait pu tre fort intressante et, si elle avait t mene fond dans Lautramont, elle aurait fait de ce volume le pendant exact de la Psychanalyse du Feu. Mais elle n 'est qu 'bauche la page 170. lre anne - N0 1 - fvrier 1965

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littraire, Bachelard montre comment l'image potique nat au plus obscur de la vie vgtative et animale : n 'a-t-elle pas galement, se demande-t-il, intrt se dsincarner ? Ce qui, si nous avons bien suivi Bachelard, supposerait qu'elle prenne ses distances l'gard des archtypes. C'est un fait que l'animal assaille les imaginations: celle des enfants qui passent des heures considrer dans leurs livres d'images des lapins habills en hommes ou des hommes affubls d'une tte de chien ; celle des anciens peuples dont les dieux taient souvent hybrides ; celle des Indiens qui continuent sculpter des formes animales sur leurs totems. Sans s'attarder ces fantasmagories puriles, Bachelard consacre ses rflexions quelques cas particulirement significatifs. Un rveur comme Wells croit voir chez ses congnres vivre des animaux peine dissimuls sous une dfroque humaine : Quand je regarde mes semblables autour de moi, mes craintes me reprennent. Je vois des faces pres et animes, d'autres ternes et dangereuses, d'autres fuyantes et menteuses, sans qu'aucune possde la calme autorit d'une me raisonnable. J'ai l'impression que l'animal va reparatre tout coup sous ces visages 5 . Kafka, ou du moins le Grgoire de La Mtamorphose, se sent personnellement chang en un rpugnant insecte et il dcrit de l'intrieur l'obscurcissement progressif de sa conscience d'homme mesure que s'accomplit la transformation. Chez Lautramont, la substitution de la bte l'homme est constante, multiforme, universelle. Elle atteint Dieu, les autres et Maldoror lui-mme. Les Chants sont comme une rserve passablement sinistre o grouillent plus de btes que l'ternel n'en a cr, parce que l'imagination de Lautramont est plus prolifique que celle de Jahveh. Dans cette tendance faire rgresser l'homme vers la bte, Bachelard voit un complexe intressant qu'il baptise complexe de Lautramont, parce qu'Isidore Ducasse en offre un exemple particulirement carac5. L'Ile du docteur Moreau, fragment cit par Bachelard, Lautramont, p. 152-53. Michel Mansuy

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tris : dans ses Chants, tout personnage en fureur devient monstre griffu. La colre divine est un immonde bipde qui dpce ses victimes avec la serre et le croc. Nvrosant, ce complexe provoque un effarement si continu qu'on a souvent mis en doute la sant morale de Lautramont. A ct de ces cas privilgis, il est d'autres manifestations plus adoucies que Bachelard relve ici et l dans l'uvre de Lavater, chez Vigny, Kipling et Leconte de Lisle. Dommage qu'il refuse d'inclure Victor Hugo dans cette liste, et qu'il nglige Baudelaire et Balzac. L'auteur de la Comdie Humaine donne en effet un double animal chacun de ses personnages: un chien Goriot, im ne Poiret, un tigre Vautrin, une cigale Mlle Michonneau. Il y a galement un complexe de Lautramont, mais trs attnu et mme sclros, dans les Mtamorphoses d'Ovide, dans les Fables de La Fontaine, dans un mythe comme celui du Centaure, ou encore dans des expressions aussi anodines que: Ce n'est pas un aigle! ou: Quelle marmotte ! ou : Ce concierge est un vrai Cerbre, etc. Bachelard ne pense pas avoir pleinement caractris son complexe de Lautramont tant qu'il n'en a pas not les variations en fonction du vouloir-vivre et de l'attitude adopte par le sujet en face de l'existence. Dans ce but, il confronte La Mtamorphose kafkienne et les Chants de Maldoror. Sans jamais reproduire fidlement des cratures relles, les visions animales de Lautramont appartiennent en gros deux espces: celles qui dchirent et celles qui sucent, les btes griffes et les btes ventouses : rapaces, crabes et requins, ou pieuvres, araignes, vampires. Si les dernires sont un peu lentes et visqueuses, elles ne manquent pas d'une vigueur cruelle. Les autres ont pour trait distinctif une extrme rapidit dans l'attaque et une agressivit qui leur fait la patte agile et le bec prompt comme un ressort. Toutes trahissent chez le jeune rveur qui les a conues ( part quelques accs de faiblesse) un dbordement de vigueur et le propos dlibr de rpondre la malveillance par la morsure. Bachelard diagnostique dans les Chants le ressentiment
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d'un lycen qui veut se venger de ses camarades et faire rentrer les critiques dans la gorge de son matre, le professeur Hinstin. Mais sa vhmence ne se satisfait pas d'une expression purement humaine, il lui faut les dchanements de la bte brute 6. C 'est cela, le complexe de Lautramont: une nergie contrarie par des pressions sociales qui tourne l'agressivit et se cherche une traduction adquate dans un symbolisme animal. Mme frntique, il a quelque chose de positif, tant sous-tendu par un surcrot de forces vives. La Mtamorphose offre une varit oppose du mme complexe, qui drive non d'un trop-plein mais d'une dperdition d'nergie. Chez Kafka, le nud du malaise rside dans le sentiment obscur que le moi se dfait au point de redescendre l'chelle des tres jusqu'aux environs de l'inanim. Grgoire s'animalise parce qu'il est malade et n'a plus la force de soutenir sa dignit d'homme. Sa vue baisse, il devient lent et repoussant, il n'est plus la fin qu'une espce mal dtermine de punaise ou, selon Bachelard, de cancrelat (mot que le philosophe orthographie cancrelas; est-ce pour renforcer l'impression de lassitude ?). Pour mieux disparatre, le pauvre Grgoire se cache sous tout ce qu'il trouve, un drap, un meuble. De toute manire, il faut qu'il s'aplatisse. Terrible animalisation de Tangoisse qui treint Kafka au spectacle de sa dislocation intime. Voil pourquoi Bachelard appelle complexe de Lautramont ngatif cette tendance, partout visible dans l'uvre kafkienne, revtir les formes animales les plus rtrcies par l'inquitude. Vue trs juste, qui trouverait sa confirmation dans Le Terrier, par exemple, o Ton voit un blaireau, trop affol pour mordre, crever de terreur
6. Cf. ces lignes de la Potique de l'Espace, p. 56: . . . Toutes les agressions, qu'elles viennent de l'homme ou du monde, sont animales . . . " F petit filament animal vit dans la plus petite des Ln haines . C'est pourquoi la violence, celle de l'homme comme celle des lments, ne s'exprime bien que par l'animalisation. Cf. ces deux vers bien connus de Victor Hugo : Et, si vous aboyez, tonnerres, Je rugirai. Michel Mansuy

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au fond de son trou. Qu'on se rappelle galement ces confidences G. Janouch o Kafka se compare un choucas (ou kavka) domestiqu dont les ailes sont si rabougries qu 'on n 'a mme pas eu besoin de les lui rogner : Je suis gris comme cendre, un choucas qui aspire disparatre parmi les pierres. Mais je plaisante afin que vous ne vous rendiez pas compte quel point je me porte mal 7 . Dans cette description du complexe lautramontien, on a certainement peru de profondes rsonances psychologiques ou philosophiques. Il est trop vident que la notion d'agressivit laquelle Bachelard confre tant d'importance est d'origine psychanalytique. Les emprunts Roger Caillois ne sont pas moins nets et renforcent chez Bachelard certaines tendances crypto-bergsoniennes qui refusent de cder son habituel anti-bergsonisme. Unissant dans un mme systme des vues empruntes Freud et L'volution cratrice, l'auteur du Mythe et l'Homme explique tout le comportement des tres vivants par deux forces antagonistes: la tension, instinct de conservation qui polarise vers la vie (ou plus prcisment la passion, ce vertige qui nous pousse au paroxysme en nous imposant un rythme toujours acclr), et la dtente, instinct d'abandon qui fait dsirer une existence rduite o la conscience finit par s'obscurcir jusqu' se matrialiser: c 'est, en somme, la pulsion de mort de la psychanalyse 8.
7. Cit par Marthe Robert, Kafka, NRF, 1960, p. 261. 8. Voir : R. Caillois, Le Mythe et l'Homme, Gallimard, passim et notamment p. 141-42 et p. 162. Le chapitre sur Le Mimtisme et la psychasthnie lgendaire explique curieusement les deux phnomnes auxquels son titre fait allusion par un besoin de revenir l'inorganique. Mimtisme: chez les espces mimtiques, cette tendance imiter s'exerce toujours dans un sens rgressif; l'animal imite le vgtal, souvent le vgtal ou la matire organique en dcomposition: la vie recule d'un degr, ou de deux. (Mais faut-il voir un recul dans une imitation qui tient parfois du grand art, c'est--dire de la cration ?). Psychasthnie: l'espace semble certains malades une puissance dvorante, il les poursuit, les cerne, les digre en une phagocytose gante. Toutes ces expressions mettent en lumire un mme processus, la dpersonnalisation par assimilation l'espace, qui offre quelque analogie avec la dpersonnalisation ralise par le mimtisme, morphologiquement. (Le Mythe et l'Homme, p. 130-33). ire anne - N0 1 - fvrier 1965

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Positif ou ngatif, le complexe de Lautramont apparat ds lors comme le retentissement, sur le plan de l'imagination, des deux grands moteurs qui poussent l'tre vivant. Les visions de Kafka symbolisent l'instinct de mort, celles de Maldoror la passion. L'un est au creux, l'autre la crte de la vague. Nous autres, du commun, nous oscillons entre ces deux extrmes, plus ou moins haut, plus ou moins bas, selon que nous avons envie de mordre ou de rentrer dans notre coquille. Qui voudra se situer exactement entre ce signe + et ce signe n'aura qu' observer le bestiaire de ses rves , la bte qui habite en lui. C'est un fait, disions-nous, que l'animal est tapi dans les obscures rveries de l'homme. Pourquoi, Bachelard essaie de nous l'expliquer : la bte reprsente un archtype particulirement vivace et tout charg d'motions. Le citadin patent qui ne connat plus gure que les chiens, les chats et les canaris prouve encore son insu les angoisses ou l'ardeur chasseresse de ses lointains anctres vivant dans les forts au pril des loups. Qu 'une motion violente l'assaille, crainte, colre, il se voit comme menac par un fauve, ou menaant un fauve. Bien sr, l'animal ne se peint pas sur sa rtine, mais il est prsent par l'effet d'une imagination qui peut se passer pratiquement d'image ; il est dans le haltement, dans le poing crisp, dans la tension de la mchoire. C'est dire que Lautramont ractive les frnsies d'un chasseur d'auroch. Si Bachelard nous permettait d'ajouter un bref complment son commentaire, nous mettrions aussi en bonne place, ct des vieilles phobies, notre passion pour les btes hrite de ceux qui, jadis, les aimrent assez pour les domestiquer. Porte son comble, elle provoque une autre varit de lautramontisme que Bachelard n'a pas catalogue et que l'on pourrait baptiser complexe de Diphile. On connat ces lignes de la Bruyre, plus curieuses, au fond, qu'il n'y parat premire vue: (Diphile) retrouve ses oiseaux dans son sommeil; lui-mme il est oiseau, il est hupp, il gazouille, il perche; il rve la nuit qu'il mue ou qu'il couve . C'est un fait bien connu que le cavalier fait la
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longue corps avec sa monture. A force de sympathie, il vit le mythe du centaure. Par del les sentiments de crainte, de haine ou d'amiti qu'il inspire, l'animal doit sa place privilgie dans notre imagination certains de ses traits qu'on dirait humains. Bachelard a particulirement remarqu, dans le Mythe et l'Homme, le chapitre sur la mante religieuse, o ce point est mis en pleine lumire. L'aspect anthropomorphique d'un animal, note Caillois, est presque toujours l'origine de son emprise sur nous. Ainsi en va-t-il de la chauve-souris qui possde des mamelles pectorales et de vritables mains avec un pouce opposable aux autres doigts. Quant la mante, elle ne rappelle pas seulement l'homme par son attitude d'orante, mais, seule des insectes avec la larve d'odonate, elle a comme lui la facult de tourner la tte pour suivre des yeux ce qui a retenu son attention. Or, le regard d'un animal infrieur, lorsqu 'il se fixe sur nous pour nous pier, produit toujours une impression trange. Voil pourquoi de nombreux primitifs regardent la mante comme une divinit capable de dchiffrer les secrets de l'avenir, pourquoi nul n'ignore ses murs nuptiales qui veillent au fond du cur l'cho d'un certain sadisme 9. La bte devient comme une rplique de l'homme, le symbole de ce qu'il est ou voudrait tre, parfois de ce qu'il redoute d'tre. Son comportement nous fascine au point d'agir sur le ntre mme notre insu. Ainsi s'expliquerait la place de choix qu'elle occupe dans les fables. tudiant les rves d'animaux, E. Aeppli aboutit des conclusions analogues: (Le miracle) qui de la chenille paresseuse fait une larve lthargique donnant naissance un dlicat papillon, a profondment mu l'homme, il est devenu pour lui une allgorie de ses propres transformations psychiques en lui donnant, en outre, l'espoir de se dtacher aussi un jour des contingences terrestres pour accder aux rgions thres d'une lumire ternelle 10.
9. Cf. Le Mythe et l'Homme, p. 55. 10. E. Aeppli, Les Mves et leur interprtation, Paris, Payot, 1951, p. 256. anne - N 1 - fvrier 1965

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Descendons plus profondment en nous-mme et nous verrons enfin que les incursions de l'animal dans l'imagination sont si frquentes parce qu'il est dj dans la place, parce qu'il y a en nous une grande part d'animalit. Physiologiquement, nous appartenons au monde des btes par la chair, les apptits, le vouloir-vivre, l'nergie physique. Toutes ces pousses empruntent volontiers un symbolisme animal pour se manifester la conscience. Les spcialistes savent bien que les btes vues durant les rves nocturnes sont la traduction image de nos instincts. Ce qui permet Bachelard d'crire dans Lautramont: (La) zone de la vie primitive est extrmement riche et diverse. Le bestiaire de nos rves anime une vie qui retourne aux profondeurs biologiques. Le symbolisme sexuel de la psychanalyse classique n'est qu'un aspect du problme. Toutes les fonctions peuvent crer des symboles (p. 186-87). On sent ici que Bachelard se rfre implicitement Jung, pour qui l'animalit constitue une bonne part de l'hritage humain. Il s'appuie galement (et de faon plus explicite) sur les travaux de la psychiatrie moderne et sur les descriptions de certaines maladies mentales qui se manifestent par un comportement animal: Korzybski a [. ..] montr rcemment que la psychologie animale pouvait illustrer la plupart des diatheses dceles par la psychiatrie. Ainsi les malformations de l'imagination humaine retombent des formations animales relles. Les beaux travaux de H. Baruk sur l'exprimentation animale en psychiatrie apporteraient d'innombrables arguments pour soutenir cette thse 11 . Certaines remarques de Caillois iraient dans le mme sens. L'auteur du Mythe et VHomme incline regarder le sadisme comme la forme humaine anormale de phnomnes qu'on peut
11. Lautramont, p. 171-72. Bachelard renvoie Science and Sanity d 'AIfred Korzybski (New-York, 1933) et Psychiatrie mdicale, 'physiologique et exprimentale, d'H. Baruk (Paris, Masson, 1938). On trouve des vues intressantes sur les rapports de la psychologie animale et de la psychologie humaine dans Complexe, archtype, symbole de J. Jacobi, traduction J. Chavy, Neuchtel, 1961, p. 37 sqq. (Voir les nombreuses rfrences contenues dans les notes.) Michel Mansuy

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trouver au premier dbut de la vie animale, comme la survivance ou le retour atavique d'un cannibalisme sexuel primitif (p. 62). Formulation rajeunie d'une ide ancienne: il y a beau temps qu'on a dcrit la lycanthropie, cette folie dans laquelle le malade se croit chang en loup. Ces observations paraissent Bachelard suffisamment convaincantes pour qu'il ne cherche pas d'autres appuis sa thse. Il aurait pu invoquer aussi l'autorit de la gntique, selon laquelle l'embryon humain parcourt les diffrents stades de l'volution animale ; se rfrer non seulement Lavater, comme il le fait la page 150, mais aussi Geoffroy Saint-Hilaire et Darwin, Schopenhauer et Nietzsche ; montrer que mme un mystique comme Swedenborg a eu le sentiment des correspondances troites qui nous unissent l'animal. Mais quoi bon faire l'historique d'une cause entendue 1 Pour Bachelard, l'essentiel est maintenant de psychanalyser la bte, c'est--dire de briser l'obstacle animal pour permettre le plein avnement de l'homme. Qu'est-ce donc que l'homme et qu'est-ce que l'animal ? Tirant des observations faites par Baruk et Korzybski des conclusions un peu inattendues, Bachelard affirme, avec une pointe d'humour, que si le monomane a un comportement animal, c'est sans doute que l'animal est an alin , un monomane, un psychisme monovalent. Une ide fixe le pousse, qui fait de lui non une machine, mais plus exactement le jouet d'une animalit machine12. (Cette formule concise supporterait d'tre dveloppe ; on verrait mieux ce qu'elle doit aux thories de Pavlov et ce qu'elle y ajoute). Quant l'homme, Bachelard le dfinit aprs Gide comme un animal capable d'une action gratuite , d'une action qui chappe tout dterminisme. Dans Lautramont comme dans la Dialectique de la Dure, le philosophe met l'accent sur la possibilit de choisir qui est vraiment notre privilge. A la diffrence de la bte, l'homme est en mesure de suspendre la pousse de l'instinct, de diff12. Lautramont, p. 173. anne - N 1 - fvrier 1965

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rer sa dcision pour la raisonner et la discipliner, d'agir au besoin sans stimulus immdiat. Au lieu de se cantonner dans une srie unique de gestes sclross, il dispose d'un large ventail de possibilits et peut substituer l'attaque qui s'puise dans l'instant une conduite persvrante qu'il soutient constamment par de nouveaux accs de volont. Bref, sa vraie grandeur est d'inventer une attitude personnelle qui n'est pas forcment celle de l'espce. De mme que la pense scientifique suppose une rupture avec le donn, l'action vraiment humaine se greffe sur une pousse vitale contenue pour un temps et intellectualise, nuance, diversifie, individualise par la rflexion 13. Psychanalyser la vie, c'est prendre conscience de ces exigences et les raliser : La gurison vraiment humaine sera donc un constant dmenti aux instincts; elle sera une libration qui chappe toutes les formes d'alination animalisante. L'action doit par consquent traverser un temps d'inhibition [ . . . ] . Peut-tre un bon entranement vers cette inhibition consiste-t-il effectuer les instincts contretemps, en mettant, par exemple, une certaine agression dans la tendresse, une certaine piti dans l'holocauste. Alors l'affectivit donne des fleurs multiples et multicolores (p. 173-74). Dans un sens, une telle ascse conduit refouler l'animal toujours impatient d'agir sans dlai. Mais il y a lieu aussi de le sublimer dans ce qu'il a de meilleur, sa vitalit et son agressivit qui lui permettent d'attaquer sans provocation. Elle est prcieuse, cette agressivit, car elle est synonyme d'initiative. Epure et transpose dans le domaine de la pense, elle confre l'esprit allant et mordant: L'intelligence aussi doit avoir un mordant. Elle attaque un problme [. . . ] Une intelligence vive est servie par un regard vif et par des paroles vives. Tt ou tard, elle doit blesser. L'intelligence est toujours un facteur de surprise, de stratagme. Elle est une force hypocrite. [. . .] L'intelligence est une griffe qui brise en raflant (p. 18413. Voir Dialectique de la dure p. 15, 49-50, 56, 85-86, 110-11 et Lautramont p. 13, 26-27, 172-74. Michel Mansuy

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85). On comprend que les dernires lignes de Lautramont soient pour nous proposer, sur le plan de l'action et de la pense, non un lautramontisme pur, jug trop brutalement impulsif, mais ce que Bachelard appelle un lautramontisme converti: Aucune valeur n'est spcifiquement humaine si elle n'est pas le rsultat d'un renoncement et d'une conversion. Une valeur spcifiquement humaine est toujours une valeur naturelle convertie. Le lautramontisme, rsultat d'une premire dynamisation, nous parat alors comme une valeur convertir, comme une force d'expansion transformer. Il faut greffer, sur le lautramontisme, des valeurs intellectuelles. Ces valeurs en recevront un mordant, une audace, une prodigalit, bref, tout ce qu'il faut pour nous rendre une bonne conscience, une joie d'abstraire, une joie d'tre homme (p. 199-200).

Nous avons tant insist sur cette psychanalyse de l'animal parce que dsormais Bachelard n'y reviendra plus et refusera aux btes l'accs de ses livres, exception faite pour l'alouette, le ver, la fourmi et le serpent14. Nous voulions aussi pntrer assez avant dans Lautramont pour y dcouvrir les perspectives nouvelles qui nous sont ouvertes sur la dynamique de l'imagination. On a vu diverses reprises que l'obscure nergie vitale se traduisait par des symboles animaux : Sachez, dclare Maldoror, que dans mon cauchemar [ . . . J chaque animal impur qui dresse sa griffe sanglante, eh bien ! c'est ma volont . Le moment est venu d'observer de plus prs comment le vouloir devient griffe, comment la force devient forme. Nous touchons ici au problme capital mais si dlicat de la symbolisation. Les mois passs mditer Maldoror ont convaincu Bachelard que ce pome manifestait une varit particulire d'imagination place sous le signe de Vnergie mutante.
14. Voir L'Air et les Songes, p. 99 sqq., La Terre et les Rveries du Repos, p. 261-289. anne - N 1 - fvrier 1965

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Cette imagination embrasse tout l'intervalle qui va de la force l'image. Quelle force ? celle du muscle : U n'y a rien dans l'imagination, dit en substance le philosophe, qui n'ait d'abord t dans le muscle . L'ensemble de la musculature, tendu dans une longue protestation, peut tre responsable des monstres furieux qui traversent les Chants. Mais il est plus vraisemblable que ces visions jaillissent de tel ou tel muscle particulier que tonalise la passion : muscle de la narine secoue par la haine, muscle de la pupille qui se durcit comme le regard d'un rapace, muscle du poignet tordant la main de l'adversaire, muscles de la poitrine brusquement contracte dans un cri de fureur, muscle de la nuque qu'un geste de provocation a redresse. Pour viter toute interprtation trop matrialiste, nous prciserons bien que le terme de muscle dsigne la fois la fibre musculaire tendue par l'motion, et l'motion elle-mme qui la tend. A l'origine de l'image il y a donc chez Lautramont une crispation et une passion rattaches toutes deux au mme muscle : telles sont les composantes physiques et morales de cette force qui rclame son image, qui a faim d'images: images qui ne sont pas obligatoirement rtiniennes, mais images vcues et joues comme par un acteur qui s'identifie son personnage 15. Cette fringale, qui est peut-tre le fait essentiel du processus imaginaire, est soigneusement note dans Lautramont. Mais une page de La Terre et les rveries du repos en donne une illustration si curieuse qu'on en doit faire tat ds maintenant : Stekel cite le cas d'un malade qui, l'ge de treize ans, animait ainsi le fantasme : il souhaitait connatre par l'intrieur le corps monstrueusement grand d'une gante. Il imagine une balanoire installe dans le corps de la gante, ce qui accumule toutes les ivresses. Le ventre a dix mtres de haut. Stekel voit l une projection, l'chelle du rveur de treize ans, des
15. Certains lments de ce paragraphe sont tirs du ch. V de l'dition dfinitive, Lautramont, pote des muscles et du cri (paru d'abord sous forme d'article en octobre 1940 dans la revue Sur (X, p. 62-69), puis dans les Cahiers du Sud en 1946 (n 275, p. 31 sqq.). Michel Mansuy

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proportions qui relient l'embryon la mre. Ainsi les pulsions obscures que les psychanalystes dsignent sous le nom de retour la mre, trouvent de naves reprsentations visuelles. Un besoin de voir est ici manifeste et il est d'autant plus caractristique qu'il reporte le rveur un temps prnatal o il ne voyait pas (p. 151). Comment passe-t-on de la force aveugle l'image visible qui appartient un ordre de choses totalement diffrent, bien avis qui pourrait le dire. Bachelard, quant lui, ne cherche pas le faire comprendre. Du reste, l'explication ultime est probablement inutile, car le lien entre l'lan initial et sa transposition formelle est gnralement senti d'instinct. Ce qu'il prfre souligner, c'est le caractre mutant de l'imagination ducassienne, sur lequel Breton insistait avec raison dans sa prface aux Oeuvres compltes de Lautramont: (Dans les Chants) un principe de mutation perptuelle s'est empar des objets comme des ides [ .. . ] Trop boulimique pour se satisfaire d'une seule image, l'imagination de Maldoror en produit des files entires. Son vouloir-blesser s'incarne tour tour dans la griffe, dans la pince, dans l'aigle, le requin, le pou ; son vampirisme est successivement araigne, tarentule, chauve-souris, sangsue, poulpe. Les chants de Maldoror sont comme l'univers d'un illusionniste o les visions, sitt apparues dans un jeu de miroirs, cdent la place d'autres fantmes. Mais le changeant est pour le mathmaticien que demeure Bachelard un domaine de prdilection, car il donne son ingniosit une belle occasion de mettre jour l'quation immuable de l'instabilit. Cette relation, Bachelard croit bien l'avoir trouve : si diffrents qu 'ils soient par l'aspect et les dimensions, les monstres ducassiens offrent entre eux les mmes rapports que les projections d'une figure donne sur diffrentes surfaces. Un cercle projet sur un plan oblique donne une ellipse ; une tarentule projete sur un fond marin donne un poulpe. La diffrence des formes et des dimensions n'empche pas que la pieuvre et l'araigne soient l'expression hideuse d'une mme fonction, la suce enveloppante. La pieuvre et l'araigne sont donc homothtiques, homolr* anne - N 1 - fvrier 1965

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thtiques aussi le requin, le vautour . . . et le pou ! On comprend ainsi comment les 185 varits animales des Chants peuvent, une fois limins les simples figurants, se disposer sur deux axes principaux de projection, Taxe du suage, Taxe de la morsure. Ils sont la forme transitoire de la double force d'agression qui anime Lautramont. Forme transitoire, mtamorphose, mtaphore, tous ces termes recouvrent le mme processus de mutation imaginaire. Bachelard est-il srieux ou se joue-t-il lorsqu'il btit cette gomtrie de l'imagination ? On ne saurait le dire au juste. En tout cas, cette thorie, qui renouvelle celle des correspondances en lui confrant la mobilit, ne manque pas de sduction parce qu'elle repose sur une intuition trs fine de ce que la rverie peut avoir de fugace. Il est facile d'en vrifier le bien-fond par un retour sur soimme, au moment prcis o la conscience balance entre le rve et le sommeil. On tient la fois la vision nocturne et son substrat vcu, on peut par un mouvement ascendant ou descendant passer de l'un l'autre, saisir le lien projectif qui les unit et qui unit entre elles les images successives, sans d'ailleurs que les mots parviennent rendre d'au^si dlicates nuances. Thorie grosse de dveloppements futurs. Elle prpare d'abord des vues plus larges sur les origines de l'imagination. Dans le cas de Lautramont, Bachelard fait driver celle-ci de l'nergie musculaire. Qu'il porte son attention sur le rle des viscres, il constatera que les sensations cnesthsiques produisent aussi leur floraison d'images. D'autre part, une distinction se prpare, qui opposera non pas deux imaginations (car il serait dangereux de caractriser de faon trop tranche les phnomnes moraux), mais deux tendances de l'imagination, l'une plutt dynamique, l'autre plutt matrielle. Selon Bachelard, Les Chants de Maldoror donnent une ide assez juste de la premire. Kapides, haletants, ils amnent la conscience des images trop vite formes pour que leurs contours soient stables et cohrents. Ils courent d'un animal l'autre, de la patte la
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nageoire, ils suggrent des actes plutt qu'ils n'voquent des couleurs, ils prfrent le verbe au substantif ou l'adjectif, ils font jouer les fibres musculaires du lecteur plutt qu'ils ne peignent des formes sur sa rtine. Bien diffrente est l'imagination de Baudelaire, nettement plus matrialisante et amie des rveries calmes sur les eaux et les marbres. Cette distinction entre imagination matrielle et imagination dynamique permettrait ventuellement de classer en deux grands groupes les potes suivant qu'ils vivent dans un temps vertical, intime, interne comme Baudelaire, ou dans un temps franchement mtamorphosant, vif comme une flche qui court aux bornes de l'horizon, tel serait Lautramont [ . . . ] 16 Assurment, ces vues sont encore floues. Mais elles ne tarderont pas se prciser.

Toutes ces thories sur l'animal, l'homme et l'imagination, Bachelard les runit la fin de Lautramont dans une tonnante synthse qui, malgr ses dimensions restreintes ( peine vingt petites pages) ouvre de vastes perspectives et constitue comme une rplique L'volution cratrice. C'est peut-tre ce que Bachelard a crit de plus suggestif, sinon de plus clair. Il s'y inspire, nous dit-il, de deux ouvrages que nous avons dj cits, Le Mythe et l'Homme, de Caillois, et l'tude de Petitjean mentionne dans la Psychanalyse du Feu : Imagination et ralisation. Mais, de son propre aveu, il les interprte de faon si libre, si cavalire mme, que ses conceptions demeurent trs originales. Selon Bergson, alors que l'animal s'tait engag dans la voie de l'instinct, l'homme a pris celle de l'intelligence, mais comme cette intelligence, trop individualiste, risquait de nuire la cohsion du groupe, ses carts devaient tre
16. Lautramont, p. 73-74. Pour comprendre cette distinction entre le temps vertical et le temps horizontal, voir La Dialectique de
la Dure, passim. lre anne -N0Ifvrier 1965

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contenus par la fonction fabulatrice et les mythes collectifs. Cette thorie parat Bachelard insuffisante pour expliquer rvolution. Car l'animal avec son instinct, l'homme avec son intelligence et ses mythes peuvent bien s'adapter au monde ambiant, on comprend mal comment ils se sont dpasss eux-mmes pour donner naissance soit des varits animales suprieures, soit une humanit plus volue. Il faut donc, ds l'origine, supposer dans l'tre vivant non une simple tension, mais une initiative, une constante agressivit, une volont de vaincre: II ne s'agit pas simplement d'un savoir-faire : soit sur le mode de la conduite, soit sur le mode du mythe, il faut vouloir faire, il faut l'nergie de faire. Alors dvorer prime assimiler; mieux, on n'assimile bien que ce qu'on dvore (p. 183-84). Au commencement, donc, tait l'agression. Au commencement aussi l'apptit des formes, visible partout et notamment dans le besoin que nous signalions d'accoler une image une pulsion obscure. La vie a un besoin constant d'habiller de formes palpables la matire et la force, et mme il faut qu'elle leur invente sans cesse des parures nouvelles. Mais, qu'elles divergent en ventail partir d'une force initiale ou qu'elles s'engendrent l'une l'autre, ces formes prsentent toujours entre elles les mmes similitudes que les diverses projections d'une mme figure gomtrique. Cette mtamorphose (au sens tymologique de transformation), Tanimal la vit dans sa chair, puisqu'il revt tour tour l'aspect d'un invertbr ou d'un vertbr, et, chez les vertbrs, celui d'un poisson, d'un reptile, d'un oiseau, etc. L'homme, lui, la vit intellectuellement, dans ses mythes et ses symboles successifs. Mais, au demeurant, les liens projectifs subsistent entre le vertbr et l'invertbr, le poisson et le mammifre, l'animal et l'homme. C'est dire que l'imagination n'est peut-tre pas une ralit spcifiquement humaine, mais un dynamisme vital. Imagination vitale , l'expression vient sous la plume de Bachelard la page 148, et dsigne cette grande force engendrant toutes les formes, vivantes ou rves. Chez l'animal, elle
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demeure entirement plonge dans la matire. Chez l'homme, si elle se greffe initialement sur l'organisme, elle s'en dtache pour devenir de plus en plus spirituelle. Ceci permettra peut-tre de mieux comprendre tel fragment, un peu dconcertant de prime abord, qui ouvre la conclusion de Lautramont (p. 179-80) : II nous semble qu'on (pourrait dcouvrir) une vritable ligne de force de l'imagination. Cette ligne de force partirait d'un ple vraiment vital, profondment inscrit dans la matire anime, elle traverserait un monde de formes vivantes ralises dans des bestiaires bien dfinis, puis une zone de formes essayes comme rves exprimentaux [ . . . ] , elle aboutirait enfin la conscience plus ou moins claire d'une libert presque anarchique de spiritualisation. Tout le long de cette ligne de force, on doit sentir la richesse de la matire vivante; suivant le stade de la mtamorphose, c'est la vie sourde qui brle, c'est la vie prcise qui attaque, c'est la vie rveuse qui joue et qui pense. Dfinition vertigineuse de l'imagination, et qui fait de celle-ci l'une des ralits primordiales de la vie. Dans tous ses objets, la Nature rve {Terre, II, p. 324).

Voil, du mme coup, renouvele notre faon de concevoir la posie. Si, tymologiquement, posie veut dire cration, l'imagination est par essence posie, la vie dploie un effort esthtique . Posie la gnration successive des espces, posie la prolifration des symboles qui transfigurent une ralit vitale profonde. C'est bien une posie que cette cration, non un engendrement banal, car elle tend purer les formes qu'elle ralise et djoue les prvisions, comme toute cration vraiment potique. Elle se situe dans un temps pur, qui l'arrache la vie quotidienne [ . . . ] , Qui donne en un instant une suprmatie la cause formelle sur la cause efficiente (p. 186). Nous assistons ici la naissance d'une ide qui trouvera sa pleine expression dans les dernires uvres de Bachelard: l'image
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nat sans doute de l'archtype, mais elle n'en demeure pas moins imprvisible et gratuite. Envisageons sous ce biais l'ide que le philosophe se fait de la posie au sens strict, celle des potes et non celle de la vie. Le pote a pour mission de prolonger le mouvement crateur de l'imagination vitale. L'lan animal qui le porte, les secrtes visions archtypales, il doit les parer de formes encore indites. Il lui est donc interdit de copier purement et simplement, avec ralisme, les tres que la nature a dj invents et qu'elle tale sous ses yeux. Exclue aussi l'imitation des pomes antrieurs, exclue la mise en uvre d'une technique toute faite. La posie n'est pas une adquation un pass, quel qu'il soit. Pass du rel, pass de la perception, pass du souvenir le monde et les rves ne nous donnent plus que des images dtruire, fracasser (p. 189). Fidle aux forces primitives mais refusant les formes existantes, la posie est en dfinitive un dpart pour une monde tout neuf o des mtaphores inconnues jaillissent du heurt de mots qu'on n'avait jamais rapprochs: le pote, dclare Bachelard, nous doit son invitation au voyage qui nous communiquera une rverie vraiment dynamique. Nous devons prouver [ . . . ] un allgement, une aisance concevoir des images complexes, une ardeur aller de l'avant [ . . . ] . Seulement, le vrai voyage de l'imagination se situe au pays de l'imagination mme, au del du pittoresque et des ralits bon compte [ . . . ] . Plus que l'objet, le mouvement vers l'imaginaire nous intresse 17 . Veut-on d'autres formules pour illustrer ce point de vue ? On lit dans La Potique de l'Espace, ce livre qui s'claire si bien quand on le rapproche de Lautramont: L'image potique est le signe d'un tre nouveau (p. 12) ; et la page suivante: II s'agit de passer [. ..] des images invcues, des images que la vie ne prpare pas et que le pote cre. Il s'agit de vivre l'invcu et de s'ouvrir une ouverture de langage.
17. Propos de Bachelard extrait d'un article intitul: Gaston Bachelard : Je crois aux peintres qui imposent le ralisme de Virralit , Arts, 26 oct. 1951. Michel Mansuy

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En somme, le destin de la posie n'est pas sans analogies avec celui de la connaissance scientifique : la seconde rompt avec le donn immdiat et, par une laboration gomtrique puis algbrique du rel, construit un univers entirement nouveau et bien ordonn. De mme la posie. Elle assume au centre du psychisme un monde obscur qui aspire l'image et le soumet une mtamorphose continue pour en faire un moi tout neuf. Elle est, pour Bachelard, une re-cration de l'homme. Mais non pas, cependant, une voyance. Depuis le romantisme et surtout depuis Baudelaire, on y a vu maintes fois une aptitude merveilleuse comprendre le langage des fleurs et des choses muettes . Comme Bguin l'a montr dans L'Ame romantique et le Rve, on s'est souvent persuad qu' force de descendre aux racines de l'tre humain, le pote atteindrait le point o celles-ci plongent dans l'Etre universel, et qu'il participerait de la sorte la Sagesse infinie. De telles convictions se trouvent galement formules dans un livre que Bachelard connat bien, L'Exprience potique de K/olland de Kenville. Mais notre philosophe est trop peu mystique pour suivre jusque-l les mtaphysiciens de la posie. Pour lui, si le pote est un voyant, sa vue ne s'tend pas hors des temps jusqu'aux choses ternelles ; plutt que de dvoiler de rugissants secrets , il se prpare une existence neuve, lumineuse et bien rythme. Est-ce dire qu'il prouvera seul les vertus enrichissantes de son art 1 Non, le public est lui aussi invit au festin nuptial, pourvu qu'il communie assez intensment avec le pome pour le crer son tour. C 'est la raison pour laquelle Bachelard est un lecteur ce point attentif, un lecteur ligne ligne qui assiste la naissance des images, les rinvente en quelque sorte lui-mme et s'enrichit de leur dynamisme. Parmi les uvres existantes, celle de Mallarm rpond souvent l'attente de Bachelard. En effet, pour l'auteur d'Un Coup de Ds la posie doit tre une rupture de toutes nos habitudes, et d'abord de nos habitudes potiques. Il en
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rsulte un mystre qu'on tudie mal si on le juge du point de vue des ides : on dit alors que Mallarm est obscur. Un thme mallarmen n'est pas un mystre de l'ide; c'est un miracle du mouvement. Il faut que le lecteur se prpare dynamiquement pour en recevoir la rvlation active, pour y gagner une nouvelle exprience de la plus grande des mobilits vivantes: la mobilit imaginaire 18 . Il est vident aussi qu'en dfinissant la posie, Bachelard se rfre implicitement au surralisme. Il est dans la ligne d'Andr Breton quand il conseille de porter la hache dans les potiques traditionnelles et encourage les saccageurs littraires. Il l'est lorsqu'il situe les sources de l'inspiration dans les zones mystrieuses du moi, en de de la conscience raisonneuse. Il reconnat sans se faire prier une valeur certaine aux expriences d'criture automatique et suit avec intrt le progrs des recherches sur ce qu'on appelle pense acognitive , pense dristique ou expression psychique 19 . Le gnie d'Eluard satisfait son attente parce qu'il y voit un rel pouvoir de mtamorphose: On peut trouver des exemples de posie protective [ . . . ] presque chaque page du livre de Paul Eluard : Les animaux et leurs hommes, les hommes et leurs animaux . . . Reportonsnous au pome intitul Poisson : Les poissons, les nageurs, les oateaux Transforment Veau. L'eau est douce et ne oouge Que pour ce qui la touche. TJn poisson avance Comme un doigt dans un gant. .. Ainsi se cohrent le milieu et l'tre : l'eau se transforme, elle gante le poisson; inversement, le poisson s'allonge, s'efface, s'enferme . . . La mtamorphose, chez Paul
18. La Dialectique dynamique de la rverie mallarmenne, dans Le Point, t. 5, n 29-30, fv.-avril 1944, p. 40. 19. Cf. Lautramont, p. 177, et Jean Cazaux, Surralisme et Psychologie, Paris, Corti, 1938, p. 25 sqq. Michel Mansuy

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Eluard, est [ .. . ] fluide, les lions eux-mmes sont ariens : Et tous les lions que je reprsente sont vivants, lgers et immobiles (p. 72-74). Bachelard approuve galement l'orientation qu'a prise la peinture de son temps. Lui qui, dans sa jeunesse, se sentait plus libre lorsqu'il contemplait un tableau impressionniste, et plus capable de dpasser les images de ce

monde, il est reconnaissant au cubisme d'avoir accentu la libration du logicisme en peinture en crant de nouveaux artificialismes . Puis il y a eu Dali : quelle surprise on prouve considrer les dformations qu'il impose au rel, mais aussi quelle dlivrance et quel enrichissement intrieur 20 ! Et Lautramont ? Dans une large mesure, on s'en doute, ses Chants de Maldoror satisfont aux exigences bachelardiennes. Isidore Ducasse a eu le courage de confesser les fantasmagories qui l'assigeaient, au risque de passer pour un dment. Il a souvent trouv l'image, le rythme acclr, le leitmotiv propres traduire leur frnsie originelle. Son monde est un tohu-bohu de pninsules dmarres qui nous emportent vers l'aventure. Pourtant, Bachelard estime que Lautramont n'est pas all jusqu'au bout de sa rvolte. Ce novateur n'a pas rsist au besoin qu'ont les jeunes crivains d'imiter leurs devanciers, et il a beaucoup emprunt VApocalypse, Dante, Milton, Byron, bien d'autres encore. Sa Prface un livre futur contient mme une apologie du plagiat qui sent l'lve de rhtorique. On lui a reproch non sans raison bien des platitudes qui surprennent sous la plume d'un crivain aussi brillant. Bref, trop tt freine dans son lan, l'imagination ducassienne ne fait subir aux tres et aux choses qu 'une demi-mtamorphose : On a ainsi [ . . . ] l'exemple d'une ralisation sommaire, et par consquent fautive, l'exemple d'une cration un peu trop rapide, d'un four trop chaud qui 'glace' trop vite le vernis... (p. 22-23).
20. Cf. Arts, 26 oct. 1951. ire anne - N0 1 - fvrier 1965

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En dernire analyse, ce demi-reproche conduit Bachelard un non-lautramontisme potique qui fait pendant au lautramontisme converti signal plus haut. Il ne faut pas se laisser dconcerter par une telle expression qui semble premire vue rejeter tout Lautramont ; elle ne condamne en ralit que les limitations de son gnie. Les mtamorphoses ducassiennes ont eu l'avantage de dsancrer un type de posie qui s'abmait dans une tche de description. Il faut maintenant, notre avis, profiter de la vie rendue aux puissances de mtamorphose pour accder une sorte de non-lautramontisme qui doit, en tous sens, dborder les Chants de Maldoror. Nous employons toujours le terme de non-lautramontisme en lui donnant la mme fonction que celle du non-euclidisme qui gnralise la gomtrie euclidienne. Il ne s'agit donc nullement d'une opposition au lautramontisme, mais d'veiller des dialectiques au niveau des principes ducassiens les plus fconds (p. 196-97). L'admiration de Bachelard pour Lautramont est donc sincre mais non idoltre comme le fut longtemps celle des surralistes. D'aprs lui, le mrite essentiel d'Isidore Ducasse fut d'ouvrir la voie la posie des annes 20. Et il n'est pas mince. (A suivre.)
MICHEL MANSUY Universit de Montral