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Nels Anderson, Olivier Schwartz, Le Hobo. Sociologie du sans-abri. S...

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2011

Nels Anderson, Olivier Schwartz, Le Hobo. Sociologie du sans-abri. Suivi de Lempirisme irrductible
IGOR MARTINACHE

Nels Anderson, Olivier Schwartz, Le Hobo, sociologie du sans-abri. Suivi de l'Empirisme irrductible, Paris, Armand Colin, 2011.

Texte intgral
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PDF tre qualifi de classique vaut souvent un ouvrage dtre autant cit quil est rarement lu. Tel est le cas du Hobo de Nels Anderson qui, publi en 1923, a d attendre sept dcennies pour tre traduit en franais et augment en prime dune clairante et rapidement rige, elle aussi, au rang de classique postface dOlivier Schwartz, intitule Lempirisme irrductible . On ne peut quesprer que cette rdition dcide un plus grand nombre de lecteurs se pencher sur ces deux textes, comme les y incite galement la prface dAnne-Marie Arborio et Pierre Fournier ajoute pour loccasion et explicitement intitule : Pourquoi lire Le Hobo aujourdhui ? 1. Comme lcrivent ces derniers, Le Hobo mrite lattention de tout sociologue, apprenti ou confirm, non seulement pour lobjet quil entend traiter (et donc construire) que pour les nombreuses questions de mthode quil ne manque pas de soulever. Rattrap un peu par hasard par la sociologie, Nels Anderson dcrit en effet dans Le Hobo un milieu auquel il a lui-mme appartenu plusieurs annes du fait de sa trajectoire personnelle et familiale (venu de Sude, son pre tait lui-mme devenuHobo), et savoue, faute de formation pralable, assez nophyte en matire de mthodologie dans llaboration de ce qui constituait en fait son mmoire de matrise ( Jtais incapable de rpondre si on minterrogeait sur ma mthode , crit-il

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p. 49). En ce qui concerne tout dabord le thme, la catgorie de Hobo, comme Nels Anderson sapplique le rpter, ne recouvre pas lensemble de ceux que lon qualifierait de sans-abris , mais plus prcisment un ensemble de travailleurs journaliers de jeunes Amricains clibataires, pour lessentiel voluant dans une prcarit qui affecte non seulement leur statut professionnel mais plus gnralement leur mode de vie dans sa globalit2. Ils se dplacent en effet en permanence dun endroit lautre au gr des opportunits dembauche dans les champs ou sur les chantiers, empruntant clandestinement les wagons des trains de marchandise. Ltude dAnderson a ainsi pour premier mrite de rappeler que la prcarit de lemploi3, avec ses implications profondes sur lensemble de lexistence4, nest malheureusement pas un phnomne nouveau, mais savre consubstantielle lorganisation capitaliste de la socit, en particulier dans certains secteurs caractriss par la flexibilit, du fait, par exemple, de lirrgularit de lactivit5. Ltude rvle galement que la confrontation au sous-emploi, voire la rue, est diffremment et ingalement vcue par les uns et les autres en fonction de leurs ressources et trajectoires personnelles6 constat a priori vident mais que les architectes des politiques publiques, comme les commentateurs ordinaires, semblent le plus souvent oublier. Plus encore, en dtaillant les valeurs et les formes dorganisation des Hobos plus particulirement au sein du quartier de Chicago o ils se concentrent alors, significativement surnomm la Hobohme , Nels Anderson montre qutre Hobo reprsente plus quune condition : cest une vritable culture au sens sociologique du terme, cest--dire un ensemble de normes et de valeurs qui se cristallisent notamment au sein dun certain nombre dinstitutions (htels et asiles de nuit singulirement spartiates7, cantines de fortune, boutiques de fripes et autres lieux de divertissement bon march le tout composant un systme dinstitutions marchandes qui nest pas sans prfigurer lactuel essor tous azimuts du low cost8), mais aussi et surtout une intense vie intellectuelle quincarne l Universit hobo , cre par un philanthrope ambigu et, au-del, une littrature faite notamment douvrages socialistes ou libertaires et un imaginaire structur par des chansons et pomes invoquant divers mythes de la route . Nels Anderson dcrit galement le code moral implicite les lois de la jungle , comme il les baptise (p. 77 et suiv.) qui rgit cet univers, ainsi que les formes de dbrouille, ltat sanitaire, la sexualit, le rapport au politique ou les diverses raisons qui ont pu mener ce mode de vie, le tout sans cder ni au misrabilisme, ni au populisme9, mais en tant conscient des contradictions qui agitent ce milieu htrogne. Analysant par exemple les checs rcurrents des Hobos sorganiser collectivement, il nhsite pas pointer lgocentrisme viscral de ces derniers en dpit de leurs idaux affichs de coopration, tout en observant que lesdites organisations elles-mmes en concurrence pour la reprsentation du groupe, et dont les intentions ne sont pas dnues dambigut sont indispensables lexistence sociale des Hobos, permettant notamment de faire en sorte que leur attitude de rvolte lgard de la socit se sublime dans ces groupes en idalisme radical (p. 311) plutt que dans la criminalit(sic). On voit ainsi que si le propos dAnderson est crit dans un style trs vivant, la contrepartie en est une tendance la gnralisation (il parle ainsi frquemment du Hobo au singulier) qui nest pas sans verser parfois dans un certain relativisme. Cela met en vidence les fragilits mthodologiques de louvrage, qui refltent en fin de compte les difficults de la dmarche ethnographique en gnral. Cest ce quanalyse avec une grande finesse Olivier Schwartz dans sa fameuse postface. Lauteur du Monde priv des ouvriers10y pointe ainsi le paradoxe de lobservateur qui, par sa seule prsence, vient ncessairement perturber la ralit quil tudie. Si la familiarisation que provoque une immersion prolonge11 permet den attnuer les effets, il nen demeure pas moins quil faille renoncer toute ambition de puret mthodologique en matire d observation participante ou

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de participation observante , cest selon , ce qui nexonre pas dinterrogations pistmologiques, tout au contraire. Olivier Schwartz explique ensuite en quoi lapproche interactionniste se rvle premire vue particulirement adapte aux phnomnes que la sociologie comprhensive entend tudier, tout en soulignant aussitt le risque quil y a alors trop se concentrer sur la dfinition de la situation par les agents impliqus et doublier, du coup, les contraintes structurelles qui contribuent non moins dcisivement la faonner. Il plaide, ce faisant, pour une perspective maussienne sefforant de tenir les deux dimensions et implique une certaine part dinterprtation, cela afin dlaborer un dcoupage des objets potentiellement distinct du cadrage mis en uvre par les enquts et de sefforcer de rattacher les donnes microscopiques recueillies aux proprits des groupes sociaux observs et de la socit plus globale dans laquelle ils sinscrivent. Bref, cest en incorporant quelque peu paradoxalement une rflexivit permanente quant sa dmarche que le sociologue peut se librer de la qute vaine dune puret pistmologique sans verser dans limpressionnisme du sens commun . Une attitude qui nest pas sans faire cho au sens de la dbrouille que dveloppent les Hobos dcrits par Nels Anderson, ou encore celui de l improvisation que dcrivent Howard Becker et Robert Faulkner propos des musiciens de jazz dans un essai rcemment traduit en franais12. Outre quil ouvre des pistes indniablement fcondes celles et ceux qui sont engags dans une sociologie comprhensive du travail prcaire13 comme des formes de vie la rue14 voire des migrations induites par des mutations industrielles et sociales , Le Hobo mrite plus largement dtre lu dun point de vue mthodologique par tous ceux qui entreprennent une enqute ethnographique, non pas tant pour lenvisager comme modle imiter que pour ses imperfections ncessaires et les rflexions quelles ne manquent pas dinitier de ce fait.

Notes
1 Cette prface prcde la prsentation originelle dOlivier Schwartz qui resitue notamment le texte dans la perspective de l cole de Chicago ( ne pas confondre avec son homonyme montariste en conomie), dont Anderson incarne un des pionniers : il fut lanc par Robert Park lui-mme qui paria alors sur lui malgr (ou cause de) son profil peu acadmique. 2 Les Moissons du ciel (Days of Heaven, 1978), ralis par Terrence Malick et interprt entre autres par Richard Gere et Sam Shepard, en fournit une bonne illustration cinmatographique. Voir par exemple la critique parue dans Les Inrockuptibles au moment de sa rdition en salles lan pass [http://www.lesinrocks.com/cine/cinema-article/t/46130/date/2010-06-20 /article/les-moissons-du-ciel-les-champs-et-merveilles-de-terence-malick]. (Tous les sites mentionns dans cette notice ont t consults le 19 juillet 2011.) 3 distinguer de la prcarit du travail, comme y insiste Serge Paugam (voir notamment Le salari de la prcarit, Paris, PUF, 2000 [http://lectures.revues.org/546]), la premire dsignant linstabilit de lemploi et la seconde renvoyant la pnibilit du labeur, les deux ntant pas toujours (quoique frquemment) associes. 4 Lanalyste le plus fin en est sans conteste Robert Castel. Voir notamment son matre ouvrage : Les mtamorphoses de la question sociale(Paris, Fayard, 1995) ou le recueil darticles quil a rcemment fait paratre : La monte des incertitudes(Paris, Seuil, 2009 [http://lectures.revues.org/766]). 5 Voir aussi, dans la mme veine, les travaux dAnne-Sophie Beau concernant la grande distribution naissante, notamment son article La gestion de la main-duvre dans le grand

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commerce : un usage continu de la prcarit (XIXe-XXe) dans louvrage collectif dirig par Sophie Broud et Paul Bouffartigue (Quand le travail se prcarise, quelles rsistances collectives ?, Paris, La Dispute, 2009 [http://lectures.revues.org/848]). 6 Voir, sur le cas des allocataires de lancien RMI, les travaux de Nicolas Duvoux, notamment Lautonomie des assists(Paris, PUF, 2009). 7 Le rcit que Nels Anderson fait dune nuit (partiellement) passe dans lun des plus fameux dentre eux le Hogans flop est cet gard assez difiant (p. 89-91). 8 Quil serait prfrable de qualifier de low price tant donn que les cots sociaux et environnementaux de ce type dactivit sont en contrepartie bien plus levs que ceux de leurs homologues traditionnelles . Question dautant plus problmatique que ce modle est en outre gnreusement subventionn par les pouvoirs publics au nom des emplois quil est cens crer (pour un exemple dans la grande distribution, voir Serge Halimi, Wal-Mart lassaut du monde , Le Monde diplomatique, janvier 2006, en ligne [http://www.mondediplomatique.fr/2006/01/HALIMI/13083] ; voir un autre exemple dans le transport arien : Yves Kengen, Payer les passagers pour voyager , Le Monde diplomatique, octobre 2008, en ligne [http://www.monde-diplomatique.fr/2008/10/KENGEN/16408]. 9 Le double cueil auquel sont confrontes les analyses des cultures populaires, comme lont montr Claude Grignon et Jean-Claude Passeron dans leur fameux ouvrage tir du sminaire quils ont anim il y a plus de 20 ans lEHESS (Le Savant et le Populaire, Paris, Seuil, 1989). 10 Paris, PUF, 1990. 11 Telle quil la du reste lui-mme pratique parmi les familles ouvrires du Nord, quil analyse dans son ouvrage prcit. 12 Quest-ce quon joue maintenant ? Le rpertoire de jazz en action,Paris, La Dcouverte, 2011 [http://lectures.revues.org/5296] ; o les auteurs mettent en vidence le fait quau-del dun rpertoire commun, les musiciens doivent faire preuve dune attention constante aux autres pour sajuster et se rajuster leur jeu, mais aussi aux attentes des publics ! 13 Comme ne sy est pas tromp Sbastien Chauvin, qui le cite abondamment dans son tude des travailleurs journaliers, galement Chicago (Agences prcaires, Paris, Seuil, 2010 [http://sociologie.revues.org/496]). 14 Avec des descriptions et des interrogations dune actualit tonnante concernant les formes de dbrouille , le rle complexe des liens familiaux, ou encore la question de la citoyennet par exemple.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Igor Martinache, Nels Anderson, Olivier Schwartz, Le Hobo. Sociologie du sans-abri. Suivi de Lempirisme irrductible , Lectures [En ligne], Les comptes rendus, 2011, mis en ligne le 20 juillet 2011, consult le 03 septembre 2011. URL : http://lectures.revues.org/6066

Rdacteur
Igor Martinache ATER lUniversit Lille 2
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Serge Paugam, Repenser la solidarit. L'apport des sciences sociales [Texte intgral] Williams Nuytens, Lpreuve du terrain. Violences des tribunes, violences des stades
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