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N 243 AVRIL 2010

LASER
dpasser les frontires

La rvoLution

Safran et le CNRS : un got commun pour la recherche

INNoVAtIoN Entretien avec Jean-Paul Herteman

sommaire
VIE DES LABOS

SOMMAIRE

P. 6.

> REPORTAGE
Le journal du CNRS
1, place Aristide-Briand 92195 Meudon Cedex Tlphone : 01 45 07 53 75 Tlcopie : 01 45 07 56 68 Ml. : journal-du-cnrs@cnrs-dir.fr Le journal en ligne : www2.cnrs.fr/presse/journal/ CNRS (sige) 3, rue Michel-Ange 75794 Paris Cedex 16
Kaksonen/CNRS Photothque/EDF L. Kristensen /Fotolia

Les maisons colos du futur > ACTUALITS P. 8 Les derniers rsultats de la recherche > MISSION P. 13 lassaut des humeurs du Soleil INNOVATION P. 14 Un got pour la recherche Entretien avec Jean-Paul Herteman PAROLE DEXPERT P. 16 Gitans : halte aux ides reues Entretien avec Marc Bordigoni JEUNES CHERCHEURS P. 17 Lexploratrice du cerveau Portrait de Carine Karachi LENQUTE P. 18

Directeur de la publication : Alain Fuchs Directrice de la rdaction : Marie-Hlne Beauvais Directeur adjoint de la rdaction : Fabrice Impriali Rdacteur en chef adjoint : Matthieu Ravaud Chefs de rubrique : Fabrice Demarthon Charline Zeitoun Rdactrice : Anne Loutrel Assistante de la rdaction et fabrication : Laurence Winter Ont particip ce numro : Kheira Bettayeb Julien Bourdet Jean-Philippe Braly Patricia Chairopoulos Caroline Danglant Christian Debraisne Denis Delbecq Sebastin Escaln Grgory Flchet Mathieu Grousson Stphan Julienne Xavier Mller Marion Papanian Vah Ter Minassian Philippe Testard-Vaillant Graldine Vron Secrtaire de rdaction : Anne-Solweig Gremillet Conception graphique : Cline Hein Iconographe : Cecilia Vignuzzi Couverture : F. Vrignaud/CNRS Photothque ; F. Pitchal/SAFRAN Photogravure : Scoop Communication Impression : Imprimerie Didier Mary 6, route de la Fert-sous-Jouarre 77440 Mary-sur-Marne ISSN 0994-7647 AIP 0001309 Dpt lgal : parution Photos CNRS disponibles : phototheque@cnrs-bellevue.fr http://phototheque.cnrs.fr/
La reproduction intgrale ou partielle des textes et des illustrations doit faire obligatoirement lobjet dune demande auprs de la rdaction.

VIE DES LABOS > Une explication pour le paradoxe franais, p. 12

VIE DES LABOS > Les maisons colos du futur, p. 6

La rvolution

LASER
Rcit dune dcouverte lumineuse Des lasers tout faire Dautres promesses pour demain > 19 > 22 > 25
NASA/Debbie McCallum

ZOOM P. 28. Jeux de mains Borno RENCONTRE AVEC P. 31. Une philosophe trs romanesque Portrait de Gwenalle Aubry, Prix Femina 2009 IN SITU P. 32 Une vraie dynamique sest cre Entretien avec Jacqueline Lecourtier, directrice gnrale de lAgence nationale de la recherche (ANR)
C. Lebedinsky/CNRS Photothque

HORIZON P. 36 En route vers une nouvelle physique Entretien avec Michel Spiro, prsident du conseil du Cern GUIDE P. 38 Le point sur les livres, les expos, les manifestations, les films
Le journal du CNRS n 243 avril 2010

HORIZON > En route vers une nouvelle physique, p. 36

CLATS

Philippe Baptiste la tte des sciences informatiques


Philippe Baptiste a t nomm directeur par intrim de lInstitut des sciences informatiques et leurs interactions (INS2I) du CNRS, le 25 fvrier dernier, par Alain Fuchs, prsident de lorganisme. Il remplace Michel Habib, dmissionnaire. Directeur de recherche au CNRS et professeur charg de cours lcole polytechnique, dont il dirige le Laboratoire dinformatique 1, Philippe Baptiste est directeur adjoint scientifique de lINS2I depuis septembre 2009. Ses travaux de recherche en thorie de lordonnancement, en optimisation combinatoire et en recherche oprationnelle, publis dans une quarantaine de revues internationales, ont t rcompenss par plusieurs prix. Membre du Comit national de la recherche scientifique de 2004 2008 (section 7), Philippe Baptiste a aussi men de nombreux partenariats avec des industriels comme Microsoft, Ilog, Thales ou Eurocontrol. Il a galement cr, avec Youssef Hamadi, la chaire Optimisation et dveloppement durable runissant le CNRS, Microsoft et lcole polytechnique.
1. Laboratoire CNRS / cole polytechnique.

L V N E M E N T

Jol Bertrand et Xavier Inglebert directeurs gnraux du CNRS


Les deux directeurs gnraux du CNRS viennent dtre nomms par Alain Fuchs, prsident de lorganisme : Jol Bertrand occupe cette fonction en tant que dlgu la science depuis le 25 fvrier et Xavier Inglebert en tant que dlgu aux ressources du CNRS depuis le 15 mars. Ces deux fonctions ont t cres lors des dcrets ministriels des 1er novembre et 29 octobre 2009. Avec le prsident Alain Fuchs, ils forment tous les trois le nouveau directoire du CNRS. Jol Bertrand sera prsent, aux cts du prsident de lorganisme, en charge de la coordination des dix instituts du CNRS, de linterdisciplinarit et des partenariats. Mdaille de bronze du CNRS en 1986, et directeur de recherche du CNRS depuis 1989, Jol Bertrand, galement matre s sciences conomiques, est devenu en 2001 directeur du laboratoire de gnie chimique 1, puis directeur du RTRA Sciences et technologies pour laronautique et lespace en 2007 . Quant Xavier Inglebert, agrg dhistoire en 1986, enseignant pendant huit ans, puis lve lcole nationale dadministration, il a occup des postes de sous-prfet sur le terrain pendant plusieurs annes entre 1996 et 2007 . Rapporteur la Cour des comptes de 2000 2002, cet administrateur civil hors classe occupait avant sa nomination le poste de sous-directeur de ladministration gnrale et des finances au ministre de lIntrieur. Il prolongera laction dirigeante du prsident du CNRS dans le domaine des ressources humaines et financires.
1. Unit CNRS / INP Toulouse / Universit Toulouse-III.

C. Lebedinsky/CNRS Photothque

Jol Bertrand

Xavier Inglebert

N. Tiget/CNRS Photothque

LE SUCCS SCIENTIFIQUE

Une molcule prometteuse contre le sida


Une molcule capable dempcher le passage du VIH dune cellule une autre a t mise au point par des chercheurs de lInstitut de biologie structurale JeanPierre-Ebel 1, en collaboration avec des scientifiques
Virus du sida la surface dun lymphocyte T4 infect.

UNE MATHMATICIENNE FEMME DE LANNE


La mathmaticienne Alessandra Carbone, professeur au dpartement informatique de luniversit Pierre-et-Marie-Curie et responsable du laboratoire Gnomique des micro-organismes 1, a reu le Prix Irne-Joliot-Curie de la femme scientifique de lanne, le 8 mars dernier. Le jury de la 9e dition de ce prix, qui rcompense trois femmes dans trois catgories diffrentes, tait prsid par Franoise Barr-Sinoussi, Prix Nobel de mdecine 2008. Alessandra Carbone a t distingue pour avoir apport une contribution personnelle remarquable dans le domaine de la recherche en France. Chacune des laurates a reu une dotation de 10 000 euros.
1. Laboratoire CNRS / UPMC.

Ch.Dauguet/CNRS Photothque

italiens et espagnols. Elle permet de bloquer le rcepteur DC-SIGN, prsent la surface de certaines cellules immunitaires (les cellules dendritiques) et utilis par le VIH pour envahir lorganisme dans les premiers temps de linfection. Trs soluble dans le milieu physiologique, non toxique et dote dune structure assez simple, la molcule a dmontr son

efficacit in vitro. Les chercheurs souhaitent maintenant entamer des tests prcliniques sur des modles animaux. Cette dcouverte brevete par le CNRS et luniversit Joseph-Fourier savre dautant plus importante que la substance pourrait contrer dautres pathognes utilisant le rcepteur DC-SIGN, comme les virus de lhpatiteC, de la dengue ou Ebola, la bactrie Mycobacterium tuberculosis et certains parasites.
1. CNRS / Universit Joseph-Fourier / CEA.

> www2.cnrs.fr/presse/communique/1829.htm

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Andr Ducasse
Prsident du ple de comptitivit ALPhA-Route des Lasers Vice-prsident du Comit national des 50 ans des lasers

edito dito

DITO

Mais au moment o les applications du laser envahissent la plupart des secteurs industriels, on ne peut se dispenser dune rflexion
B. Hugard

sur notre faon dexploiter les avances de nos laboratoires dans ce domaine. La Commission europenne a plac la photonique dans les cinq technologies-cls pour les

Le laser, une technologie d'avenir

prochaines dcennies, les Allemands et les Anglais en ont fait leur premire priorit. Il faut reconnatre que la France nen est pas encore ce stade. Heureusement, les choses voluent, notamment grce la

es lasers ont fait rver des gnrations de scientifiques et nourrissent encore la crativit des chercheurs. Au moment o lon fte leurs 50 ans, on constate quils sont aussi devenus des outils essentiels pour linnovation technologique, comme le montre lenqute du Journal du

mobilisation de la communaut franaise qui a donn naissance au Comit national doptique photonique (Cnop). Le Cnop regroupe 7 ples optiques rgionaux dont 3 ples de comptitivit, 3 socits savantes et sappuie sur lInstitut de physique (INP) et lInstitut des sciences de lingnierie et des systmes (INSIS) du CNRS. Sa mission consiste dfendre la position franaise au niveau europen en assurant une bonne coordination des ambitions nationales en matire de recherche scientifique et industrielle. Le dynamisme du Cnop pourrait contribuer rattraper le retard de notre pays dans le domaine des applications des lasers et de la photonique, qui sexplique en grande partie par la manire dont lindustrie sest structure dans ce secteur. Lenjeu est de taille, car il sagit dun secteur forte valeur ajoute, crateur demplois difficiles dlocaliser. Cette optimisation du transfert des dcouvertes scientifiques vers notre industrie, doit saccompagner dun effort accru vers la recherche. Nous pourrons alors esprer de remarquables avances des chercheurs et de nouvelles applications. La manifestation nationale de clture des 50 ans, qui se tiendra Bordeaux en dcembre prochain, ouvrira une large discussion sur ces perspectives.

CNRS. Ils constituent aussi des lments fondamentaux pour le dveloppement de nos entreprises. La France, dans le domaine de la recherche, occupe une place de choix dans la comptition internationale sur les lasers et la photonique. En attestent les lauriers internationaux attribus de grands chercheurs franais, tout particulirement le prix Nobel de Claude Cohen-Tannoudji ou le trs rcent prix Wolf dAlain Aspect.

Cette excellence, si elle est partiellement due une forte tradition historique, relve aussi dune position du CNRS qui a, dans son soutien la recherche fondamentale, dvelopp ce thme quand le laser ntait quune source de laboratoire sans perspective dapplications industrielles. Je ferai rfrence une exprience personnelle. Dans les annes 1970-1980, Bernard Couillaud, qui a men depuis une brillante carrire industrielle aux tats-Unis, et moi-mme avons pu dvelopper Bordeaux un groupe de recherche sur les lasers grce une aide individuelle CNRS . Ctait le ferment dun dveloppement du domaine en Aquitaine, qui sest acclr avec larrive du laser Mgajoule et la croissance des laboratoires universitaires bordelais.

Le journal du CNRS n 243 avril 2010

VIEDESLABOS

Reportage

DVELOPPEMENT DURABLE

Les maisons colos du futur


Des scientifiques prparent lhabitat cologique de demain au sein dun laboratoire commun au Centre de thermique de Lyon et EDF. Alors que ces deux partenaires viennent de renouveler pour quatre ans leur accord de coopration, visite guide de ce que sera peut-tre le btiment du futur.
Photos : Kaksonen/CNRS Photothque/EDF

n cette frache journe de fvrier, le soleil brille sur le campus de la Doua, Villeurbanne. Du coup, aujourdhui, le btiment denseignement que vous voyez risque la surchauffe : en effet, lisolation est tellement bonne que lnergie accumule ne peut pas tre vacue , explique JeanJacques Roux, du Centre de thermique de Lyon (Cethil) 1. Spcialiste depuis plus de vingt-cinq ans du comportement thermique des btiments, il copilote le laboratoire commun Btiments haute efficacit nergtique (BHEE) avec son collgue Jean-Luc Hubert, dEDF recherche & dveloppement. Cr il y a cinq ans par EDF et le Cethil, le BHEE compte aujourdhui une cinquantaine de personnes 2. Cest deux fois plus quil y a quatre ans. Leur objectif ? Assurer des bases solides la qute defficacit nergtique et de basse consommation dans les btiments en dveloppant des modles de comportement nergtique fiables, nourris de donnes prcises sur les matriaux utiliss. Alors que le Grenelle de lenvironnement a propos dimposer une norme de construction nergie positive des btiments qui produisent plus dnergie quils nen consomment partir de 2020, les chercheurs du BHEE sattellent montrer comment y parvenir. Jusqu prsent, les efforts se sont concentrs sur la priode de chauffage, rsume Jean-Jacques Roux.
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Do la tendance construire des coquilles trs isoles. Est-ce bien la solution ? Dune part on rduit les apports solaires en priode hivernale, et dautre part on pige lexcdent de chaleur parfois produit en interne, quil est alors difficile dvacuer. De plus, quoi sert de rduire la facture nergtique hivernale sil faut climatiser ds la mi-saison ? La solution doit tre optimale pour lensemble de lanne.

Minibat est une pice dont lenvironnement climatique est totalement contrl. Elle recevra bientt une faade en briques de verre incorporant de la cire, claire par un soleil artificiel.

UN LIEU SOUS CONTRLE


Au BHEE, les chercheurs tudient principalement lenveloppe des btiments (faades, toit) et lintgration de technologies solaires celle-ci. Deux axes qui reposent autant sur ltude des performances des matriaux que sur la modlisation des btiments, effectue laide doutils de simulations valids par des expriences grandeur nature. Dans le grand hall qui accueille une partie des expriences du BHEE, on dcouvre ainsi Minibat, une habitation dont lenvironnement climatique est totalement contrl. La temprature et lhumidit de lair y sont rgles pour reproduire les conditions extrieures ou simuler la prsence dun logement contigu. En cours de rnovation, Minibat est aujourdhui une pice vide, de six mtres sur trois et deux mtres cinquante de hauteur. La faade donne sur le gnrateur climati-

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Cette exprience permet d'tudier la manire dont la chaleur d'un panneau solaire se transmet la faade.

Chez EDF, le futur btimentlaboratoire Bestlab servira notamment valider, dans un climat rel, des mesures obtenues par le BHEE.

que : un espace dans lequel de puissants projecteurs simulent le soleil et o circule pendant les expriences un flux dair reproduisant les conditions extrieures. Les expriences sont ainsi totalement matrises et parfaitement reproductibles. Toutes les parois sont bardes de capteurs, capables de mesurer la temprature, et le flux de chaleur qui les traverse. Dans quelques semaines, Minibat recevra sa nouvelle faade : un assemblage de briques de verre remplies dun matriau dit changement de phase , qui fond en captant de la chaleur et se solidifie en la librant. Cest une piste importante pour les btiments haute efficacit nergtique , explique Jean-Jacques Roux. Pour viter la surchauffe en hiver, lie une forte isolation, le matriau changement de phase fond en prlevant lexcs dnergie dans le btiment. Celle-ci est libre la nuit au cours de la solidification pour prchauffer lair destin lintrieur, rduisant ainsi le besoin de chauffage lorsquil fait plus frais. Le systme fonctionne aussi lt o il est possible de rduire les besoins de climatisation, voire de les supprimer en amortissant les surchauffes de temprature. La chaleur en excs est toujours pige la journe et libre la nuit, mais cette fois vers lextrieur du btiment. Reste dterminer le meilleur matriau changement de phase pour rguler lintrieur des btiments : il doit fondre autour de 22C, et rsister dinnombrables cycles fusion-solidification. Do le recours des paraffines tires du ptrole ou des graisses dorigine vgtale. Nous avons travaill, dans le cadre du programme Habisol de lAgence nationale de la recherche (ANR), entre autres avec Dupont de Nemours et EDF, sur des panneaux intgrant de petites capsules de matriaux changement de phase , poursuit le chercheur lyonnais.

leur humidit. Car, comme dans beaucoup de domaines, la simulation est le moyen le plus souple pour tester ides et concepts. Une modlisation qui fait appel de nombreux paramtres : il faut la fois reprsenter le btiment, sa gomtrie, ses matriaux, mais aussi son environnement : clairement solaire, ombres, vent, humidit et mme rayonnement issu du ciel et des nuages de jour comme de nuit. Il faut aussi prendre en compte le mode de ventilation et bien sr lhumidit de lair, car la condensation peut rapidement dgrader les matriaux et leurs performances. Et, enfin, intgrer les systmes de chauffage et de climatisation (chaudire, lectricit, solaire thermique, pompe chaleur simple ou couple une installation gothermique, etc.) ainsi que leur rgulation. Nous simulons lensemble sur ordinateur sur le long terme, au moins sur une anne, en tenant compte des donnes mtorologiques locales, rsume Jean-Jacques Roux. Cela nous permet par exemple de vrifier quune ide qui semble bonne pour lhiver prsente galement de bonnes performances en t ou en demi-saison.

DES BULLES POUR VALIDER LES MODLES


Aussi complte soit-elle, la modlisation se heurte une difficult de taille : le comportement des occupants. Dans lcoquartier de Fribourg en Allemagne, la consommation annuelle au mtre carr varie dans un rapport de 1 5 dun logement lautre! Cela sexplique essentiellement par le comportement des occupants. Comme quoi, malgr les progrs techniques, rien ne se fera sans sensibiliser les utilisateurs. Dans limmdiat, les chercheurs et techniciens du BHEE esprent pouvoir financer le projet 33 , inspir de Minibat : un cube de trois mtres de ct, plac en ambiance totalement contrle (pression, hygromtrie et temprature), et quip entre autres dun systme dimagerie de pointe afin de visualiser les mouvements de lair dans la pice laide dune technique appele vlocimtrie par suivi de particules. Au lieu dun capteur de vitesse locale quil est ncessaire de dplacer en chaque point de mesure, les chercheurs du BHEE suivent les mouvements de minuscules bulles de savon remplies dhlium, laide dun trio de camras haute vitesse (120 images par seconde). Hier, la mesure du champ de vitesse de lair dans une pice prenait une semaine avec le capteur de vitesse ; dans 33 ce dispositif permettra de faire la mme chose en moins dune heure et avec une meilleure prcision ! Rendez-vous est pris en 2012, si les financements sont l. Denis Delbecq
1. Unit CNRS / Insa de Lyon / Universit Claude-Bernard de Lyon. 2. Celles-ci travaillent sur le campus de la Doua et au centre de recherches des Renardires dEDF.

MURS DOUBLE PEAU


tude thermique d'une mince paroi comportant des capsules de cire. Celles-ci sont destines capter les excs de chaleur librs dans un btiment.

Le BHEE consacre galement dimportants efforts ltude des enveloppes des btiments, et notamment les murs double peau comme ces faades qui portent des panneaux solaires photovoltaques. Panneaux situs quelques centimtres des murs de manire assurer leur refroidissement par larrire. Les performances des cellules diminuent quand leur temprature augmente. Il faut donc les ventiler, si possible naturellement. En hiver, dans lidal, cette chaleur pourrait rchauffer le btiment, mais il faut surtout viter quelle y pntre en t. Un dispositif exprimental, avec une alternance de panneaux solaires et de parois vitres sur toute la hauteur de la faade, permet de tester en vraie grandeur lefficacit de ce composant de faade. Nous testons toute une gamme de situations pour dterminer le comportement optimal de cette double peau , conclut Jean-Jacques Roux. Murs changement de phase ou double peau Le dveloppement de ces nouvelles structures ncessite modlisations et simulations. Car les nouveaux matriaux, par exemple, ne font pas tout. Il faut aussi savoir o les installer prcisment. Depuis plusieurs dcennies, le Cethil sest donc fait une spcialit de la modlisation thermo-hygro-araulique des btiments : ltude des changes de chaleur, des flux dair et de

CONTACTS

Jean-Jacques Roux
Cethil, Lyon jean-jacques.roux@insa-lyon.fr

Jean-Luc Hubert
EDF, Moret-sur-Loing jean-luc.hubert@edf.fr

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VIEDESLABOS
ARCHOLOGIE

Actualits

Un monastre fleur de bitume


En Haute-Sane, des archologues du CNRS viennent dexhumer les vestiges de lun des plus importants monastres dEurope du haut Moyen ge : environ 125 sarcophages, des murs bien conservs dune glise funraire et une crypte.

euf mois de fouilles entre 2008 et 2009 auront t ncessaires lquipe de Sbastien Bully, du laboratoire Archologie, terre, histoire, socits (ARTeHIS) 1, pour sortir de terre les vestiges de lune des glises de labbaye de Luxeuil-les-Bains en Franche-Comt. Quel Luxovien aurait pu simaginer que sous la place o il faisait son march se cachaient prs de 125 sarcophages dats entre le Ve et le dbut du VIIIe sicle ? Comment auraitil pu penser quil sagissait l de lune des plus grandes concentrations de lEst de la France ? Les premires tombes et les premiers squelettes ne sont qu quelques centimtres du sol actuel, confie Sbastien Bully. On passe presque directement du goudron de la route aux couvercles des sarcophages. Ce bond chronologique clair sexplique : lensemble des couches suprieures du sol a disparu parce quau XIXe sicle, la ville a abaiss le niveau de la place deux reprises. Cest la suite dun sondage effectu en prvision de travaux que les archologues ont dcouvert le site et engag les fouilles programmes. En 2005, prcise larchologue, nous avons fait une grande tranche sur la place parce que des sources darchives et des plans anciens indiquaient la prsence dune glise funraire appartenant labbaye de Luxeuil, lune des abbayes les plus prestigieuses du monde occidental du haut Moyen ge. Cette renomme, elle la doit son fondateur Colomban, un moine irlandais, et ses multiples

Une stle funraire antique sculpte forme le couvercle de ce sarcophage (Ve sicle).
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disciples. Grce eux, labbaye va devenir un lieu de formation dabbs et dvques qui, leur tour, fonderont une cinquantaine de monastres dans toute lEurope. Luxeuil simposera alors, entre le VIIe et le Xe sicle, comme une vritable capitale monastique. Aujourdhui, les rsultats de ces fouilles remettent en question une partie de lhistoire de la ville et de la fondation de son abbaye. On pensait que saint Colomban avait difi son monastre la fin du VIe sicle dans une ville antique en ruine et dserte. Or, sur les 650 m2 de fouilles, les archologues ont constat quil existait des preuves matrielles de la permanence dune occupation. La plus ancienne, un quartier artisanal, remonte au Ier sicle aprs Jsus-Christ. Dautres difices se sont succds au cours du temps dans les mmes lieux : un habitat urbain galloromain ou domus du IIe sicle, une ncropole paenne au IVe sicle ou encore une basilique palochrtienne aux V et VIe sicles. La premire mention de cette glise funraire remonte la fin du Xe sicle, dans un texte relatant linhumation dans une crypte dun travail admirable 2, de saint Valbert, troisime abb de Luxeuil. Matrialiser et identifier cet espace partir de sources crites aussi anciennes, insiste larchologue, cest rarissime. Grce cela, nous avons pu confronter le texte la ralit : une salle quadrangulaire dont le dcor architectural ne correspondait en rien limage que lon pouvait sen faire. Les

murs sans peintures, ni fresques, ni sculptures taient seulement anims par des niches aveugles. Les vestiges du haut Moyen ge mis au jour sont exceptionnels car ils restent trs rares en FrancheComt. Et leur analyse, par des tudes pluridisciplinaires (anthropologie, tude des cramiques, des monnaies), apportera un riche complment aux sources historiques. Les conclusions dfinitives devraient tre rendues en fin danne. Depuis la fin du mois de janvier, le chantier de fouilles est termin mais le site ne sera pas remblay. En effet, la ville de Luxeuil envisage de prserver les lieux et de mettre en valeur ces dcouvertes. Pour cela, une demande de protection au titre des monuments historiques et un projet de muse sont en cours. Aprs restauration, les vestiges seront exposs. Des passerelles et des vitres de verre seront amnages directement sur le site pour permettre aux visiteurs de marcher sur les traces de la ville antique de Luxovium et de son monastre. Graldine Vron
1. Unit CNRS / Universit de Bourgogne / Ministre de la culture et de la communication. 2. Rcit des miracles des abbs Eustasie et Valbert, crit par labb Adson.

Photos : quipe de fouille, CNRS

CONTACT

Sbastien Bully
Archologie, terre, histoire, socits (ARTeHIS), Dijon sebastien.bully@club-internet.fr

VIEDESLABOS
Vue gnrale de la ncropole. La plupart des sarcophages sont intacts, leurs couvercles scellant encore la cuve.

ALZHEIMER

Lnigme du cuivre presque rsolue

epuis quelques annes, on sait que le cuivre, et plus prcisment lion cuivrique Cu2+, est impliqu dans la maladie dAlzheimer. Des lments charge ont t avancs par plusieurs laboratoires dans le monde, sans que les dtails exacts sur son rle et la manire dont il interagit avec les autres lments de la maladie ne soient connus. Aujourdhui, les travaux raliss au laboratoire Systmes membranaires, photobiologie, stress et dtoxication (SMPSD) 1, Saclay, et au Laboratoire de chimie de coordination (LCC) du CNRS Toulouse, apportent enfin des rponses prcises sur ce point. Plus exactement, les scientifiques sont parvenus dchiffrer linteraction de lion cuivrique avec lamylode-. Ce peptide, constitu dune chane de 40 42 acides amins, est connu pour sa participation la maladie dAlzheimer. Dans un cerveau sain, il se trouve sous forme

soluble. Dans celui dun malade, il sagrge en plaques satures dions mtalliques neurotoxiques (dont lion cuivrique). Il y avait beaucoup de controverses concernant les acides amins impliqus dans la fixation du cuivre , explique Pierre Dorlet, chercheur au SMPSD. La diversit des mthodes utilises depuis 2000 ne permettait en effet pas de les identifier avec certitude. Nous avons donc utilis un ensemble de mthodes dites spectroscopiques et recoup les rsultats de toutes nos mesures. De faon univoque, nous avons russi alors dterminer quels taient les acides amins du peptide qui fixaient lion cuivrique. savoir deux acides aspartiques (Asp 1 et 7), deux acides glutamiques (Glu 3 et 11) et deux histidines (His 13 et 14). Saclay, les chercheurs ont fait appel la rsonance paramagntique lectronique (RPE). Toulouse, la rsonance magntique nuclaire (RMN). Ces deux mthodes ana-

logues de sondage des lments ont abouti aux rsultats publis en novembre et en dcembre dernier dans le journal allemand Angewandte Chemie 2. Reste dterminer lordre des choses. Ce que lon ne connat pas encore, souligne Pierre Dorlet, cest la place du cuivre dans la chronologie de la maladie : si la concentration de cuivre est une des sources du mal ou si le mal est lorigine de la concentration du cuivre. La comprhension de cette tape dans la maladie dAlzheime pourrait, long terme, contribuer la mise au point dun remde. Stphan Julienne
1. Laboratoire CNRS / CEA. 2. Vol. 48, Issue 50, 7 dcembre, 2009, pp. 9 522-9 525 Vol. 48, Issue 49, 23 novembre 2009, pp. 9 273-9 276

CONTACT

Pierre Dorlet
SMPSD, Saclay pierre.dorlet@cea.fr

VO L U T I O N

Une hasardeuse histoire de lhumanit

elon le concept de slection naturelle imagin par Darwin, lenvironnement modle les espces en liminant les individus les moins adapts leur milieu. Chez lhumain, cest au contraire le hasard, que les scientifiques qualifient de drive gntique, qui serait le principal moteur de lvolution. Et ce depuis les premires migrations dHomo sapiens en dehors de lAfrique, il y a 60 000 ans. Son importance dans le faonnage de lespce humaine vient dtre conforte par une nouvelle tude de grande ampleur 1 mene par des chercheurs du laboratoire Anthropologie bioculturelle 2 et de luniversit de Stanford, aux tats-Unis. Pour disposer dun chantillon suffisamment reprsentatif des populations humaines contemporaines, lquipe a tout dabord runi

les donnes dune cinquantaine dtudes gntiques dj publies. partir dun vaste chantillon de 45 864 individus appartenant 937 populations diffrentes, les scientifiques ont mesur la diversit gntique du chromosome Y. Ils ont ensuite dtermin la valeur attendue de cette diversit en partant de lhypothse que seule la drive gntique, ou la slection naturelle, intervenait. La diversit mesure tait trs proche de celle obtenue dans lhypothse o seule la drive gntique participait lvolution de lhomme, prouvant que le hasard avait donc jou un rle prpondrant , souligne Jacques Chiaroni. Prsent en un seul exemplaire dans le gnome masculin, le chromosome Y a lavantage de ne pas tre soumis aux changes de matriel gntique, appels recombinaisons, entre

les 22 autres chromosomes groups par paires. Une particularit qui lui permet de garder intactes les mutations accumules au fil du temps et de la colonisation de la plante par lhomme. Celle-ci a t entreprise partir du rift africain par de petits groupes successifs, dun millier dindividus tout au plus. Disposant dun rservoir de diversit gntique forcment plus restreint que la population dorigine, ces pionniers ont subi, au fil des gnrations, la perte alatoire de certaines variations des allles dun mme gne. Quant aux allles qui furent pargns par le phnomne, ils ont vu leur frquence augmenter trs rapidement au fil du temps. Cest cette volution que les chercheurs ont analyse. Pour autant, notre espce nest pas parvenue saffranchir totalement

des lois de la slection naturelle : Mme si celle-ci a encore perdu du terrain avec la matrise du langage puis lapparition de lagriculture, qui ont permis aux hommes de sadapter leur milieu avant que la nature ne les y contraigne, explique Jacques Chiaroni, cela ne signifie pas que la slection naturelle na plus prise sur nous. En matire dvolution le hasard ne ferait pas tout. Grgory Flchet
1. Article publi dans PNAS, le 1er dcembre 2009, vol. 106, n 48, pp. 20 174-20 179. 2. Unit CNRS / tablissement franais du sang / Universit Aix-Marseille-II.

CONTACT

Jacques Chiaroni
Anthropologie bioculturelle, Marseille jacques.chiaroni@efs.fr

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BIODIVERSIT

Actualits

Lodysse des espces de Madagascar


Pourquoi de nombreuses espces de cet tat insulaire dAfrique ont-elles une origine asiatique? Des chercheurs franais ont peut-tre rsolu cette nigme : de nombreuses les, aujourdhui immerges, ont form un gu, propice aux escales, entre lInde et le continent africain.
Sur cette carte, on peut voir un chapelet dles maintenant englouties (en bleu) qui aurait favoris la migration despces asiatiques vers Madagascar.
Maldives Seychelles Chagos Saya de Malha Nazareth Saint-Geran Saint-Brandon (Cargados Carajos) le Maurice La Runion

Ben H. Warren

D. Hansen

Reste encore aux chercheurs renforcer leur thorie en testant certaines hypothses. Par exemple, un point en sa faveur serait de dmontrer que la plupart des espces dorigine asiatique de Madagascar sont adaptes aux climats ctiers qui rgnaient sur ces les de passage. Mais dj, nos chercheurs voudraient tirer les leons de cet imbroglio qui durait depuis 150 ans : Lun des intrts de ces travaux est de rappeler que lon ne peut pas retracer lvolution de la biodiversit sans tenir compte des modifications gographiques ayant eu lieu au cours du temps. Sebastin Escaln
1. Unit CNRS / Universit Paul-Sabatier / Enfa. 2. Publi en ligne le 15 dcembre 2009.

oici lun des plus persistants mystres de lhistoire naturelle : lorigine de la biodiversit de Madagascar. Vu la position gographique de la Grande le, on sattendrait ce que toutes les espces qui lhabitent ou presque soient dorigine africaine. Or, il se trouve quun bon tiers des animaux et vgtaux malgaches sont dorigine asiatique. Comment diable ont fait tant despces doiseaux, insectes, reptiles, poissons et plantes pour raliser un voyage de plus de 3 600 kilomtres travers locan Indien avant de sinstaller Madagascar ? Cette question dconcerte depuis le XIXe sicle des savants aussi importants quAlfred Wallace, codcouvreur de lide de la slection naturelle. Des chercheurs du laboratoire volution et diversit biologique 1 de Toulouse et de luniversit de la Runion viennent de proposer une explication cette bizarrerie. Dans un article publi dans la revue Cladistics 2, ils montrent quau cours des 35 derniers millions dannes, des variations rcurrentes du niveau de la mer ont laiss affleurer de nombreuses les dans locan Indien. Aujourdhui englouties, ces les auraient rendu possible cette tonnante migration despces depuis lInde. Dans les annes 1960, on avait cru cette affaire lucide grce la tectonique des plaques : le peuplement de Madagascar avait eu lieu il y a plus de 80 millions dannes, lorsque lInde, lAfrique et Madagascar ne formaient quun seul supercontinent, le Gondwana, qui sest ensuite dsagrg. Une belle thorie balaye dans les
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annes 1990, par le dveloppement des techniques de squenage rapide de lADN et lexplosion de la systmatique molculaire, approches qui permettent destimer depuis combien de temps deux espces se sont spares dun anctre commun. Appliques la biodiversit malgache, elles ont montr que la plupart des espces asiatiques taient arrives bien aprs la dislocation du Gondwana. Les chercheurs se retrouvaient nouveau dans lincapacit dexpliquer comment des milliers despces avaient allgrement travers locan Indien. Et ce, jusqu ce que nos chercheurs se penchent sur de nouvelles cartes des fonds marins et sur des donnes paloclimatiques. Il y a entre lInde et Madagascar une srie de hautsfonds. Durant les 35 derniers millions dannes, le niveau de la mer a considrablement vari de faon rpte. certaines priodes, il a t 150 mtres plus bas. Or, en abaissant le niveau de la mer de seulement 75 mtres, nous voyons ces hauts-fonds se transformer en un chapelet dles formant une sorte de gu entre lle et le continent , explique Christophe Thbaud, chercheur au laboratoire EDB. Avec la prsence de ces gtes dtape , la distance transocanique entre Madagascar et lInde passe de 3 600 kilomtres 1 500. De plus, certaines de ces les avaient une surface considrable. Et elles ont pu abriter, durant leurs dizaines de milliers dannes dexistence, une riche biodiversit qui a ainsi pu se propager de proche en proche, avec laide des vents de la mousson dhiver qui soufflent vers le sud-ouest.

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Christophe Thbaud
volution et diversit biologique, Toulouse thebaud@cict.fr

PA R T I C U L E S

Des rayons dans

ais do viennent donc les rayons cosmiques ? La question empoisonne les astronomes depuis la dcouverte du phnomne au dbut du XXe sicle. Ce flux de particules de haute nergie venu de lespace est constitu de protons, de quelques noyaux (principalement dhlium) et de 1 % dlectrons. Et serait pour lessentiel produit au sein de notre galaxie, dans des superacclrateurs de particules au sein dtoiles moribondes : les restes de supernovae. Sauf que, malgr des dcennies defforts, les scientifiques nont toujours pas russi le dmontrer. Une quipe internationale associant 51 laboratoires dont cinq du CNRS 1 vient de franchir une tape dcisive vers ltablissement de cette

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AROLOGIE
La suie prsente dans l'air des villes peut devenir un puissant ractif atmosphrique.

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La suie, quelle poisse!

est une nuisance bien identifie. Lun de ces polluants caractriss de longue date. Produite par la combustion des moteurs ou par les feux de chemine, la suie qui baigne en permanence dans lair de nos villes est connue depuis longtemps pour avoir des impacts ngatifs sur la sant, la visibilit ou le climat. Mais au moins, les experts de la qualit de lair saccordaient-ils jusqu prsent pour estimer que la participation de cet arosol la chimie de notre environnement urbain tait limite. Des chercheurs lyonnais, suisses et canadiens viennent pour la premire fois de dmontrer exactement le contraire 1. Lquipe de Barbara dAnna et Christian George

de lInstitut de recherches sur la catalyse et lenvironnement de Lyon 2 Villeurbanne a mis en contact des chantillons de suie avec diffrents gaz prsents dans latmosphre des grandes agglomrations. Leur verdict ? Contrairement aux ides reues, le compos carbon est ractif lorsquil est soumis la lumire du jour. Au point quil participe, non seulement laugmentation de la concentration dozone dans lair des cits durant la journe, mais galement au dplacement de cette pollution sur des dizaines de kilomtres ! Longtemps, les scientifiques ont pens que la capacit ragir de la suie tait inhibe rapidement par le caractre oxydant de lair et donc que son impact sur la composition de latmosphre

tait limit, explique Christian George, directeur de recherche au CNRS. Mais cette hypothse paraissait douteuse aux yeux de certains spcialistes, qui stonnaient de constater que les expriences de laboratoire soutenant cette thorie avaient t ralises dans les annes 1980 dans lobscurit. En recommenant le test en prsence de lumire cette fois, Barbara dAnna, Christian George et leurs collgues sont arrivs une tout autre conclusion. Selon eux, sous irradiation solaire, le dioxyde dazote (NO2) de lair ragit trs efficacement avec la suie pour produire de lacide nitreux (HONO), lun des prcurseurs de lozone. De plus, lquipe a dcouvert que la suie est capable de piger sa surface durant

la nuit une partie des oxydes dazote quelle 5 m libre nouveau une fois le jour venu. Comme il peut tre emport trs loin par les vents en quelques heures, larosol carbon pourrait ainsi jouer le rle dun transporteur nocturne longue distance de ces initiateurs de lozone. Vah Ter Minassian
1 Pnas, 11 novembre 2009. 2 Unit CNRS / Universit Lyon-I.

CONTACTS
Ircelyon, Villeurbanne

Barbara dAnna

barbara.danna@ircelyon.univ-lyon1.fr

Christian George

christian.george@ircelyon.univ-lyon1.fr

Les astrophysiciens pensent que les rayons cosmiques sont crs au sein de restes de supernovae. Grce au tlscope spatial Fermi, ils ont russi runir de nouveaux lments en faveur de cette thse.
NASA/DOE/Fermi LAT Collaboration, CXC/SAO/JPL -Caltech/ Steward/O. Krause et al., and NRAO/AUI

les supernovae
preuve 2. En utilisant linstrument LAT (Large Area Telescope) du tlescope spatial Fermi de la Nasa, ces chercheurs ont, en effet, ralis une image dun reste de supernova dans une gamme de longueurs donde du rayonnement gamma qui leur tait jusque-l inaccessible. Or, expliquent-ils, russir ce type de clich est indispensable la rsolution du mystre. Selon les thories en vigueur, les rayons cosmiques ont pour origine les supernovae, des explosions dtoiles massives arrives en fin de vie, explique Jean Ballet, chercheur au laboratoire Astrophysique, interactions multichelles (AIM) 3 Gif-sur-Yvette. En se dplaant une vitesse de plusieurs milliers de kilomtres par seconde, londe de choc gnre

supernovae W44, situ environ 91 000 annes-lumire de la Terre, lquipe a obtenu une partie du spectre gamma caractristique de lacclration des protons. Voici deux ans, le tlescope au sol HESS 4 avait russi cet exploit sur un autre reste dans le domaine des rayons gamma les plus nergtiques. Il ny a donc plus qu trouver un vestige que les deux instruments pourraient observer de concert pour apporter la preuve dfinitive de lorigine des rayons cosmiques. Vah Ter Minassian
1. Laboratoire AIM , Laboratoire Leprince-Ringuet, Laboratoire de physique thorique et astroparticules, Centre dtudes nuclaires de Bordeaux-Gradignan, Centre dtude spatiale des rayonnements. 2. Science, 26 fvrier 2010, n 327, pp. 11031106 (publi en ligne le 7 janvier 2010). 3. Unit CNRS / Universit Paris-Diderot / CEA-Irfu. 4. HESS (High Energy Stereoscopic System) est un rseau de quatre tlescopes. Il est actuellement le dtecteur de rayons gamma le plus sensible aux trs hautes nergies.

par lexplosion pigerait en son sein des protons et des lectrons du milieu interstellaire. Puis, les acclrerait des nergies trs importantes avant, au bout de quelques milliers dannes, de les relarguer dans lespace. De l, ils parviendraient jusqu nous. Au dbut des annes 2000, des tudes ont permis de vrifier cette hypothse pour les seuls lectrons. Mais quen est-il des protons qui constituent 99 % des particules dont sont faits les rayons cosmi-

ques ? Pour le dmontrer, il faut dans un premier temps reprer dans des restes de supernovae la trace dun rayonnement gamma, caractristique du phnomne dacclration des protons. Puis tablir, dans une seconde phase, sa signature son spectre disent les astrophysiciens complte. Cest ce que vient de raliser en partie la collaboration internationale runie autour du tlescope spatial Fermi. Sur le reste de

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Jean Ballet
Laboratoire AIM, Gif-sur-Yvette jean.ballet@cea.fr

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F Simonet/IRCELYON .

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BIOLOGIE

Actualits

Une explication pour le paradoxe franais

n dpit de repas dont la lgret nest pas la premire des vertus, les Franais souffrent moins de problmes cardiovasculaires que la plupart de leurs voisins europens. Cette exception, que les Nord-Amricains nomment french paradox, le paradoxe franais, serait notamment lie une consommation rgulire et modre de vin rouge. Riche en molcules aux proprits antioxydantes appeles polyphnols, le nectar la robe rubis est de longue date suspect davoir une action protectrice sur nos vaisseaux sanguins. Toutefois, personne nest jusqualors parvenu lucider son mode daction prcis. Une tude ralise 1 par une quipe du Laboratoire de biologie neurovasculaire intgre 2 Angers lve aujourdhui une partie du voile sur cette nigme. Nous savions dj que la delphinidine, lun des polyphnols contenus dans le vin rouge, possde une structure molculaire assez proche dhormones, dites strognes, qui interviennent notamment dans la dilatation des vaisseaux sanguins, prcise Ramaroson Andriantsitohaina, biologiste au sein de ce laboratoire. Cela laissait prsager que les polyphnols utilisaient le mme mcanisme que ces hormones pour agir sur notre Outre ses proprits organisme. Pour vrifier antioxydantes, lhypothse, les scientifiques la delphinidine ont fait appel des souris donne sa gntiquement modifies couleur au vin rouge. pour ne plus exprimer lun des rcepteurs aux strognes, le

1. Article publi dans la revue PlosOne en janvier 2010. 2. Unit CNRS / Inserm.

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Ramaroson Andriantsitohaina
Laboratoire de biologie neurovasculaire intgre, Angers ramarosan.andriantsitohaina@univangers.fr

P Guionie/CNES/2009 .

sous-type (ER), localis sur la paroi interne des vaisseaux sanguins. En temps normal, lactivation des rcepteurs ER par les hormones a, en effet, la particularit de dclencher la libration de monoxyde de carbone dans les cellules qui constituent les vaisseaux sanguins, ce qui provoque leur relchement. Les chercheurs ont alors test directement laction de la delphinidine sur les artres de souris sauvages dune part, et de souris transgniques dpourvues dER de lautre. Rsultat : la rponse vasodilatatrice est intervenue uniquement sur les artres des souris sauvages. Cela dmontre clairement que leffet vasodilatateur des polyphnols ne peut avoir lieu sans la prsence du rcepteur ER , souligne Ramaroson Andriantsitohaina. Une exprience similaire ralise cette fois-ci sur des souris nourries partir dextraits naturels de polyphnols a permis de confirmer cette dcouverte, avec toutefois une nuance : Nous avons constat quun extrait contenant lensemble des polyphnols du vin rouge tait efficace des concentrations plus faibles quune substance contenant la seule delphinidine. Autrement dit, certaines de ces molcules bienfaitrices useraient dautres modes daction que la seule voie hormonale. Pour quelque temps encore, notre bon vieux paradoxe franais devrait garder sa part de mystre. Grgory Flchet

L. Kristensen /Fotolia

S AT E L L I T E

lassaut des

BRVES

Des souris et des gnes


En matire de gntique, le sexe des mammifres suit une rgle simple : une paire de chromosomes X donne une femelle; une paire XY donne un mle. La souris naine dAfrique Nus minutoides, elle, chappe cette loi. Des chercheurs, notamment du CNRS et de lIRD, rvlent quune forte proportion de femelles de cette espce portent une paire XY tout en tant fertiles. Daprs leur tude, cest une mutation sur le chromosome X qui dterminerait le sexe de lanimal.
> En savoir plus : www2.cnrs.fr/presse/communique/1802.htm
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La pollution touche au cur


La pollution urbaine altre la fonction cardiaque chez le rat. Cest ce quont montr des chercheurs du CNRS et de lInserm en exposant des rongeurs au monoxyde de carbone (CO) pendant quatre semaines dans des conditions de pollution citadine. Aprs altration, des mcanismes compensateurs se mettent en place mais les rats sont plus vulnrables aux pathologies cardiaques. Publis le 15 mars dans la revue American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, ces rsultats sont aujourdhui suivis de travaux chez lhumain.
> En savoir plus : www2.cnrs.fr/presse/
communique/1826.htm

Mission
CNES/ill. D. Ducros, 2008

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En mesurant finement le diamtre du Soleil, Picard permettra de mieux connatre la structure interne de lastre.

Prparation des essais thermiques sur Picard. Le satellite aidera clarifier linfluence de l'activit du Soleil sur les volutions du climat de la Terre.

humeurs du Soleil

Ltoile va tre soumise pendant trois ans la surveillance minutieuse du satellite Picard. Lenjeu : lucider lorigine de ses variations de luminosit et tudier leur rle dans les changements climatiques.

force de le voir se lever tous les matins, avec la rgularit dun mtronome, on en oublierait presque que le Soleil est lunatique : loin dtre constante, sa luminosit change au gr des annes. Ainsi, tous les onze ans, elle entame un cycle durant lequel elle varie de 0,1 %. plus long terme, trois autres cycles solaires ont t identifis, sta-

lant de quatre-vingt-dix ans 2 300 ans. Fluctuation de la temprature de la couche externe du Soleil, modification de la rpartition des lectrons dans lastre : les hypothses ne manquent pas pour expliquer ces variations lumineuses. Pour aider y voir plus clair, le Centre national dtudes spatiales (Cnes) placera en orbite terrestre le satellite Picard au mois davril. La mission de ce petit bijou dont la mise au point a impliqu des chercheurs du CNRS : comprendre pourquoi notre astre est dhumeur changeante. Picard sera le premier mesurer le diamtre du Soleil laide dun instrument ddi. Selon les modlisations mathmatiques les plus rcentes, le diamtre solaire contiendrait en effet une grande quantit dinformations utiles pour lucider les mcanismes physiques internes luvre dans le Soleil et, de l, ses sautes dhumeur. Lhabit fait le moine, en somme. Le satellite tire dailleurs son nom du premier savant, Jean Picard, avoir pris, au XVIIe sicle, les mensurations de lastre du jour, laide dune lunette astronomique. Petit gabarit de 150 kg, il hbergera trois instruments. Sodism, dabord, un tlescope dot dune camra conue par des chercheurs franais du Laboratoire atmosphres, milieux, observations spatiales (Latmos) 1. Il capturera limage du Soleil plusieurs longueurs donde. Lenveloppe externe de lastre est en effet constitue de couches de gaz plus ou moins chaudes qui mettent dans des longueurs donde spcifiques. Selon quon lobserve dans le vert ou le rouge, le Soleil peut ainsi prendre 20 km de tour de taille en plus. En observant de lultraviolet au proche infrarouge, Sodism devrait russir prendre toutes les mensurations du Soleil. Le dveloppement de Sodism sest tal sur cinq ans. Le dfi ? Raliser un appareil qui saffranchisse du mouvement propre du satellite. Car

Picard ne sera point sur le soleil quapproximativement. Donc, pour tre sr que le Soleil reste en permanence au centre du dtecteur, nous avons d avoir recours une technique dite dasservissement du miroir primaire du tlescope lui-mme, ce qui revient bouger le miroir de faon compenser les mouvements du satellite , raconte Grard Thuillier, responsable scientifique du projet au Latmos. Par ailleurs, le diamtre solaire sera rgulirement compar la distance apparente sparant des toiles brillantes. Grce cette double prcaution, Picard aura une vision daigle, prcise au 1 milliarcseconde prs, soit lquivalent de 750 mtres au niveau du Soleil. Les deux autres instruments embarqus, Sovap et Premos, sont luvre dune quipe belge et dune suisse 2. Mme sils utilisent des technologies diffrentes, ils seront tous deux chargs de la mme tche : mesurer prcisment la puissance lumineuse totale mise par le Soleil (le doublon dappareils vise viter limpact du vieillissement des instruments sur les mesures). Picard va tre lanc de la base de Yasny, en Russie. Une fois en orbite 725 kilomtres daltitude, il restera aveugle un mois durant, le temps que le vide spatial limine des instruments les particules polluantes venues de la Terre. Puis les chercheurs ouvriront ses paupires. Un nouveau jour commencera alors pour la connaissance du Soleil, mais aussi de notre propre plante. Car la relation entre lactivit solaire et le climat de la Terre est galement lun des enjeux de la mission. Le XVIIe sicle a t marqu par une baisse de 0,2 0,3% de cette activit, ce qui a suffi plonger la Terre, et plus particulirement lEurope, dans un pisode froid surnomm le petit ge glaciaire. Aujourdhui, la luminosit du Soleil ne varie au cours de ses cycles courts quau maximum de 0,1 pour cent, et ne jouerait quun rle mineur sur le changement climatique face aux gaz effet de serre. Mais quest-ce que le Soleil nous rserve pour lavenir ? Dans lhypothse o il voluerait vers des cycles plus accentus, peutil venir renforcer le rchauffement climatique, ou au contraire, lattnuer ? Picard devrait apporter un vent frais sur ces questions. Xavier Mller
1. Le Latmos (CNRS / Universit Paris-VI/ Universit Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines), est la runion du Service daronomie de Paris, et du CETP (Centre dtude des environnements terrestre et plantaires) de Saint-Maur-des-Fosss. 2. Le Bureau suisse des affaires spatiales et le Service public fdral de programmation politique scientifique de Belgique.

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Grard Thuillier
Latmos, Paris gerard.thuillier@latmos.ipsl.fr

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INNOVATION
SAFRAN

Entretien

Un got pour la recherche


Nouveaux matriaux, nergtique, mcanique ou encore biomtrie les champs de recherche communs du groupe Safran et du CNRS croisent naturellement questions fondamentales et problmatiques industrielles. Entretien avec Jean-Paul Herteman, prsident du directoire du groupe Safran, et membre du Conseil dadministration du CNRS.
Safran est un quipementier international de haute technologie, leader en aronautique, dfense et scurit. Quelle est la part de ses activits consacre la recherche et au dveloppement? Jean-Paul Herteman : En 2009, Safran a ralis un chiffre daffaire denviron 10,5 milliards deuros et a consacr 1,1 milliard deuros la recherche et au dveloppement. Ces activits concernent 20 % des 54 900 collaborateurs du groupe. Notre succs industriel est intimement li aux progrs technologiques que nous accomplissons et intgrons dans nos produits. Ainsi, lanne dernire, Safran a dpos 500 brevets, se plaant au cinquime rang du classement des acteurs franais ralis par lInstitut national de la proprit industrielle. Sur quoi linnovation de Safran est-elle fonde? J-P. H. : videmment, nous ne disposons pas en interne de tous les savoir-faire scientifiques et techniques ncessaires notre dveloppement, en particulier pour ce qui concerne les premires tapes de la recherche & technologie (R & T). Aussi Safran a construit un important rseau de partenaires au sein de la recherche universitaire ou applique. Depuis de nombreuses annes, le CNRS est le premier partenaire scientifique de Safran et assure plus de la moiti de nos collaborations scientifiques. Ce nest pas un hasard. Lindustrie aronautique est trs attentive la fiabilit et la sret de ses produits et est soumise la plus grande rigueur dans la certification de ses innovations, quil sagisse de matriaux, de procds ou de pices spcifiques. Cela passe par une parfaite comprhension des phnomnes amonts, cest--dire des proprits physiques et chimiques de nos proSchma de la duits. En ce sens, nous plateforme Pivoine 2G partageons pour une part exploite par le CNRS, des universits, les objectifs denrichisse- le Cnes et Safran pour ment de la connaissance tudier des moteurs lectriques plasma. qui sont ceux du CNRS.
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Comment est n ce laboratoire? J-P. H. : Ds 1975, la Socit europenne de propulsion [NDLR : absorbe en 1997 par Snecma dont la fusion avec Sagem en 2005 a donn naissance au groupe Safran] avait collabor avec le Laboratoire de chimie du solide du CNRS llaboration de matriaux en carbure de silicium, afin de rpondre nos besoins en propulsion et en freinage aronautique. Mais dune certaine manire, ces collaborations ponctuelles, dbouchant sur des solutions pragmatiques, ne nous satisfaisaient pas totalement. Do la dcision de crer un laboratoire commun afin daffiner notre comprhension de ces matriaux, puis par la suite den dvelopper de nouveaux, telles les cramiques, sur la base dune comprhension de leurs proprits lchelle microscopique. Cest ainsi que nous avons dvelopp les matriaux utiliss pour la tuyre du Rafale ou celle du lanceur lourd Delta4 de Boeing. Cest aussi dans ce cadre que nous dveloppons

F Pitchal / SAFRAN .

L. Mdard/CNRS Photothque

Au point davoir mis sur pied des laboratoires communs J-P. H. : Exactement. Le cas du Laboratoire des composites thermostructuraux (LCTS) Bordeaux en est un excellent exemple. Unit mixte fonde en 1988 qui regroupe le CNRS, le CEA, lUniversit de Bordeaux-1 et le groupe Safran, le LCTS est au plan mondial lune des plus importantes units de recherche consacres aux composites destins aux hautes tempratures. En 20 ans, il a t lorigine dune quinzaine de brevets et dune centaine de thses.

aujourdhui les cramiques lgres et ultrarsistantes qui quiperont dici 10 20 ans les avions verts, consommant 25 50 % en moins de carburant quaujourdhui. Sur quels autres sujets Safran et le CNRS collaborent-ils? J-P. H. : Les scientifiques du CNRS travaillent dans de nombreuses directions. Ainsi, leurs centres dintrt couvrent une part importante de nos besoins fondamentaux, que ce soit en nergtique, arodynamique, mcanique, biomtrie ou science des systmes complexes. Concrtement, nous avons mis en place de vritables ples dlocaliss. Sur la combustion par exemple, nous collaborons avec 15 laboratoires et 40 thses ont t soutenues depuis 2002. Sur la modlisation numrique, nous avons suivi 107 thses dans 50 laboratoires sur la mme priode. Et sur la rduction des nuisances sonores, nous avons mis en place un programme incluant 30 laboratoires en 2005. Dans chacun de ces exemples, 50 % des laboratoires appartiennent au CNRS. Je voudrais encore citer notre collaboration avec lInstitut de combustion, arothermique, ractivit et environnement (Icare) du CNRS, Orlans, avec lequel nous avons dvelopp la technologie de propulsion plasmique pour satellites, utilise sur la sonde europenne Smart 1 (lance en 2003), dont la performance propul-

P Lasgorceix /ICARE .

INNOVATION

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sive a tabli un record mondial. Innovation pour laquelle Pascale Lasgorceix a obtenu en 2004 le cristal du CNRS. La synergie que vous dcrivez semble ne pas faire de distinction entre recherche acadmique et recherche vises industrielles? J-P. H. : Du moins elle ne les oppose pas. Nous autres, industriels, cherchons aussi comprendre les phnomnes physiques ou chimiques ayant cours dans nos produits. De plus, mon exprience ma montr qu partir du moment o nous faisons leffort intellectuel de nous intresser aux proccupations des chercheurs, en plus de les orienter vers nos besoins, cela fonctionne trs bien. Jajouterais quil nest jamais trs bon de donner des objectifs rigides un laboratoire. Car on observe trs souvent que la premire application technologique dcoulant dun effort de recherche se situe rarement l o on lattendait au dpart. Par exemple, nous avons dvelopp un matriau organique en pensant aux aubes dun turboracteur, qui puisse rsister de violents chocs, comme celui caus par une collision avec un oiseau. Eh bien aprs 20 ans defforts, sa premire application concerne des pices des trains datterrissage du Boeing 787 !

En collaboration avec des quipes du CNRS, Safran sest fait une spcialit des matriaux composites capables de supporter de trs hautes tempratures.

Vous avez t nomm au Conseil dadministration du CNRS en novembre dernier. votre avis, quels sont les enjeux les plus importants auxquels le centre doive faire face? J-P. H. : Dune faon gnrale, le maintien dune base industrielle forte sur son territoire est un enjeu pour la France, si nous ne voulons pas devenir un simple pays de services. De ce point de vue, notre seule possibilit est de dvelopper une industrie innovante et fort contenu technologique. Certes, les applications industrielles ne sont pas la vocation premire du CNRS. Mais sans les recherches quil ralise, nos industries perdraient rapidement lavance technologique ncessaire. Ainsi, le monde de lindustrie doit comprendre que tout rsultat de la recherche fondamentale peut un jour lui tre utile. Dun autre ct, il ne faut pas avoir de rticence ce que le fruit de travaux fondamentaux gnre des emplois, amliore le niveau de vie, le bien-tre ou lindpendance nationale. Propos recueillis par Mathieu Grousson

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Catherine Malek
Relations presse Safran, Paris catherine.malek@safran.fr

VA L O R I S AT I O N

Une aventure en or

est une vritable success story ! La start-up franaise Sensitive Object, qui commercialise une technologie capable de transformer nimporte quelle surface en cran tactile, vient dtre rachete pour 62 millions de dollars 1 par le gant amricain Tyco Electronics. Lhistoire commence en 2002. Luniversit Paris-Diderot et le CNRS dposent un brevet pour protger cette invention prometteuse qui permet de rendre interactifs les objets de la vie courante. Mise au point par lquipe du Laboratoire ondes et acoustique (LOA), devenu Institut Langevin 2, elle utilise les ondes acoustiques (ou sonores). En effet, nimporte quel choc, comme le tapotement dun doigt sur un objet, cre ce type dondes qui se propagent ensuite la surface dudit objet. Il existait dj des capteurs capables de transformer ces ondes en lectricit puis dutiliser ce signal, pour

commander un interrupteur par exemple. Mais Ros Kiri Ing du LOA est all plus loin ! Il utilise le fameux miroir retournement temporel 3 de son collgue Mathias Fink, aujourdhui directeur de lInstitut Langevin, qui permet de remonter au point de naissance des ondes sonores. Rsultat : on peut localiser le point prcis o lobjet a t tapot. Plusieurs de ces points peuvent tre relis une commande diffrente. Et on peut ainsi crer en un clin dil plusieurs boutons virtuels sur un objet pour le transformer en clavier. Fort de cette invention, Ros Kiri Ing fonde Sensitive Object en 2003 tout en restant salari de luniversit Paris-Diderot grce la loi sur linnovation. Et lanne suivante, les investisseurs franais Sofinnova Partners propulsent la start-up dans le monde industriel. Rsultat : des digicodes et des claviers tactiles, des-

La technologie Sensitive Object permet de transformer toute surface en tlcommande. Ici, un miroir rassemble rgulateur de chauffage et interrupteurs.

tins aux structures mdicales car trs simples nettoyer, sont commercialiss. Trs conomique par rapport ses concurrents, la technologie pourrait maintenant conqurir le plus gros march actuel, celui de la tlphonie mobile. Cerise sur le gteau, elle est exploitable sur tout type de surface quelle que soit leur taille et elle nimpose presque aucune contrainte aux designers. Le french toucher acoustique semble donc avoir de beaux jours devant lui ! Caroline Danglant

1. Soit environ 45 millions deuros. 2. Laboratoire CNRS / Universit Paris-VII / UPMC / ESPCI Paris / Inserm. 3. Plusieurs applications en imagerie mdicale en dcoulent, lire Le journal du CNRS n 208, mai 2007, p. 14 ; n 226, novembre 2008, p. 14 ; et n 238, novembre 2009, p. 25.

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Jean-Ren Bailly
Fist, Paris jean-rene.bailly@fist.fr

Le journal du CNRS n 243 avril 2010

Sensitive Object

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PAROLEDEXPERT

Marc Bordigoni, ingnieur de recherche CNRS lInstitut dethnologie mditerranenne et comparative 1

Gitans : halte aux ides reues


Le 8 avril, comme chaque anne, lUnion europenne va clbrer la Journe internationale des Roms , le Brsil a instaur un Dia nacional do cigano (une journe nationale des Tsiganes, dirions-nous), votre livre sintitule Les Gitans 2 et on dit aussi les gens du voyage. Parle-t-on des mmes personnes? Marc Bordigoni : Selon le contexte et selon qui parle, il y a des termes diffrents pour dsigner ces gens-l, ceux que lon appelle les Gitans dans le franais de tous les jours, do le choix que jai fait pour aborder les ides reues les concernant. Si les instances internationales ont retenu le mot Roms qui, en romans, signifie les hommes, cest que le terme Tsigane est pjoratif dans de nombreux pays balkaniques ou slaves. Mais en France, en Allemagne ou au Brsil, par exemple, beaucoup de Gitans ne veulent pas dune identit transnationale rom et revendiquent, au contraire, laccs la pleine citoyennet de la nation qui leur donne leur identit lgale. Quand la Haute autorit de lutte contre les discriminations et pour lgalit (Halde) parle des gens du voyage , elle dsigne des Franais qui dtiennent un document administratif particulier (un titre de circulation selon la loi de 1969) et sont sans domicile fixe . Cela concerne environ 300000 personnes. Toutefois, ce que lon peut appeler le monde du voyage, cest--dire toutes les personnes qui se disent Gitans face au monde des Gadj (les non-Tsiganes) comprend aussi des sdentaires, des familles qui vivent toute lanne au mme endroit et qui se diront tout de mme voyageurs ou voyageuses.
Le journal du CNRS n 243 avril 2010

La quasi-totalit des Tsiganes europens sont sdentaires.


Les familles qui ont fui les pays de lex-Europe de lEst pour des raisons conomiques, depuis leffondrement du bloc sovitique, ont-elles toujours t nomades? M.B. : Non. Ces familles vivaient en maison ou en appartement depuis des gnrations. Elles ont dcouvert la caravane, comme habitat de fortune, leur arrive en France. Et la quasi-totalit des Tsiganes europens sont sdentaires. Pourquoi ces Roms habitent-ils souvent des campements de fortune prs des autoroutes ou des dcharges alors? M.B. : Il y a un petit dtail rappeler pour comprendre leur situation. Circulant en Europe en famille, le plus souvent (il y a aussi une migration de main-duvre dhommes roms tout fait ordinaire), ils sont identifis comme Roms rfugis et sont lobjet dun reprage administratif et policier qui ne tient plus compte de leur nationalit et leur interdit de fait laccs au march du travail intracommunautaire. La prcarit de leur statut ne leur laisse comme possibilit que de se rfugier dans les interstices urbains, et dacqurir pour la premire fois de vieilles caravanes, ce qui renforce le strotype du Tsigane nomade. Dans lattente dune trs probable expulsion.

Les gens du voyage, citoyens franais, sont-ils eux aussi victimes de discriminations? M.B. : La Halde a reconnu en 2009 quau sein de la Rpublique franaise, des citoyens nomms gens du voyage font lobjet dune srie de discriminations inscrites dans la loi 3, sans oublier toutes les autres discriminations dans la vie quotidienne, quelles soient le fait des autorits de police ou de gendarmerie, des services, des entreprises ou des citoyens ordinaires. En particulier, alors que la libert de circuler est une libert fondamentale, dans le cas des voyageurs franais, elle est entrave par la difficult croissante pour sarrter, trouver un espace o stationner quelques jours. La loi dite Besson de 2000 prvoit la cration daires daccueil. Cela peut tre une solution partielle, mais nombre de familles qui en ont les moyens achtent des terrains (souvent en zone agricole) pour pouvoir se dplacer de terrains familiaux en terrains familiaux, et ainsi ne pas dpendre des institutions publiques. Les journalistes ou les travailleurs sociaux, qui ne voient bien souvent que les familles les plus prcaires dpendant de laide publique, ne peroivent-ils pas quune partie de la ralit tsigane? M.B. : Si. La majorit des familles du monde du voyage vivent des ressources de leur travail (commerce, artisanat), beaucoup des saisons (travaux agricoles), mais aussi du travail salari, des emplois municipaux. Ils sont alors le plus souvent invisibles en tant que Tsiganes pour les pouvoirs publics ou leurs voisins. Quelques-uns ou quelques-unes, au contraire, sont fortement visibles : les musiciens, les danseuses ou les diseuses de bonne aventure. En bons connaisseurs du monde des Gadj, les Tsiganes peuvent tre amens souffrir de limage qui leur colle la peau, mais aussi en jouer pour faire un peu peur, pour faire rver ou bien tour tour lun ou lautre. Propos recueillis par Philippe Testard-Vaillant
1. Unit CNRS / Universit Aix-Marseille-I. 2. Les Gitans, d. Le Cavalier Bleu, coll. Ides reues , mars 2007, 128 p. 9,80 . 3. Dlibration relative aux discriminations subies par les gens du voyage, n 2009-143 du 6 avril 2009 (www.halde.fr/spip.php?page=article&id_article=12849&lie ns=ok)

Ph. Groscaux/CCJ-CNRS

CONTACT

Marc Bordigoni
Idemec, Aix-en-Provence bordigoni@mmsh.univ-aix.fr

JEUNESCHERCHEURS

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Carine Karachi
Lexploratrice du cerveau

orte de sa vocation denfance, elle aurait pu tre neurochirurgienne part entire. Mais non. 36 ans, Carine Karachi, chef de clinique dans le service de neurochirurgie de la Piti-Salptrire Paris, porte aussi la casquette de neurobiologiste au Centre de recherche de linstitut du cerveau et de la moelle pinire 1. Et depuis six mois, cest luniversit Columbia de New York que vous pouvez croiser cette laurate du prix 2009 Jeune chercheur de la fondation Bettencourt-Schueller. Elle y mne un postdoc auprs de lun des pontes du cortex crbral. Tardivement ? Oui, je fais tout plus lentement du fait de mes allers-retours entre la mdecine et la recherche que jai rencontre un peu tard. En premire anne de mdecine, un stage au bloc opratoire lui rvle toute la beaut du cerveau. Cest parti pour la neurochirurgie. Mais la question des symptmes et de ce quils disent du fonctionnement du cerveau la taraude. Il lui faut comprendre, donc faire de la recherche . 1999, interruption de linternat pour un DEA dans le laboratoire du Pr Yves Agid, o elle exerce encore aujourdhui. Et dcouverte des travaux de ses collgues anatomistes, sur le singe macaque. Les recherches sur lanimal ? Dun point de vue thique, jy suis attache car ce sont elles qui assurent une scurit maximale nos patients , justifie-t-elle dun ton ferme. Quid des menaces rgulires reues par les tenants de cette position ? Moue furtive. Et dinsister plutt sur leurs efforts pour publier avec un minimum danimaux. Sur quel sujet exactement ? Les ganglions de la base . Enfouis profondment sous le cortex crbral, ce sont eux qui grent lautomatisation des gestes comme par exemple ceux lis la conduite automobile. Or la chercheuse et son quipe contribuent dmontrer, dans les annes 2000, que leur activit est module par les motions. Autrement dit, un automobiliste confront une forte motion peut brusquement devenir incapable de poursuivre sa conduite. Paralllement, nous avons tabli un atlas des ganglions de base du cerveau humain comprenant les zones impliques dans la gestion des motions. Cet outil permet aujourdhui dimplanter des lectrodes dans

le cerveau de faon plus prcise, notamment pour essayer de traiter des maladies situes aux frontires de la neurologie et de la psychiatrie Quant aux travaux exprimentaux sur le singe, ils se poursuivent jusquen 2004. Avec, en filigrane, une question prcise : et si certains troubles neurologiques venaient dun dysfonctionnement des ganglions de base ?

Bingo ! En modifiant leur activit via un agent pharmacologique Carine Karachi montre chez lanimal lapparition de troubles du comportement gestuel proches de ceux que lon peut observer chez les humains tels que le nettoyage compulsif des doigts. Des expriences qui apportent alors un nouvel clairage sur certaines pathologies, comme les troubles obsessionnels compulsifs (Toc). En 2005, thse en poche, dcision est prise de rorienter ses travaux vers les troubles de la marche. Objectif : soulager certains patients souffrant de maladie de Parkinson et victimes de chutes frquentes. Pas question de quitter ses chers ganglions de la base. Soumettant une autre zone (le noyau pdonculopontin) la stimulation profonde 2, la jeune femme obtient des rsultats plus que concluants chez le singe. De quoi franchir le pas chez lhumain, et oprer dores et dj deux patients dans le cadre dun protocole de recherche en cours. Cest un dfi important en sant publique car les chutes augmentent fortement la mortalit des personnes ges. La sensibilit du mdecin nest jamais loin, indispensable allie du temps pass expliquer aux patients le pourquoi de leur maladie ou dune intervention. Carine apprcie lchange, linstar de son quipe o cliniciens, anatomistes et comportementalistes ont su tisser des liens troits . De lnergie revendre, de la passion. Les ingrdients essentiels sont l pour mener de front cette double carrire. Sans oublier la vie familiale avec une petite fille de 10 ans, la course pied, le thtre, le jazz Bref, des connexions multiples la vie. Patricia Chairopoulos
1. Unit CNRS / Inserm / Universit Paris-VI. 2. La stimulation crbrale profonde est utilise comme traitement dans certains cas de maladie de Parkinson. Via une sonde munie de microlectrodes, elle consiste stimuler lectriquement des structures cibles du cerveau.

En premire anne de mdecine, un stage au bloc opratoire lui rvle toute la beaut du cerveau.

S. Compoint

CONTACT

Carine Karachi
carine.karachi@gmail.com

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LENQUTE

LA RVOLUTION

LASER
Cest en mai 1960 que le physicien amricain Theodore Maiman dcrit dans une publication le fonctionnement du premier laser rubis. Cinquante ans plus tard, le laser a conquis la plante et le monde rend hommage ce hros de la technologie moderne. Il faut dire que le laser sest rendu indispensable lindustrie, la mdecine, notre vie quotidienne, mais aussi la recherche. En effet, grce ses innombrables applications, ce sont aujourdhui toutes les sciences qui ont recours lui. Et pourtant, ce fabuleux succs nen est qu ses dbuts Car dans les labos, de nombreux efforts sont dploys pour amliorer en permanence les technologies du laser, donnant ainsi naissance des applications souvent inattendues. Pleins feux sur un quinquagnaire toujours aussi rvolutionnaire.
F Vrignaud/CNRS Photothque .

Le phnomne lumineux ci-dessus est un supercontinuum. Il apparat lorsquune impulsion laser est envoye dans une fibre optique microstructure et y gnre toute la gamme de longueurs donde visible.
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RCIT DUNE DCOUVERTE LUMINEUSE DES LASERS TOUT FAIRE DAUTRES PROMESSES POUR DEMAIN

Rcit dune
Le physicien amricain Theodore Maiman, concepteur du tout premier laser.

nvention banale ! Tel est, en substance, le premier jugement port en 1960 sur le travail dun chercheur dun petit laboratoire Malibu, en Californie. Alors que mme son suprieur ny croyait pas, Theodore Maiman, un physicien de 32 ans qui, plus jeune, rparait des appareils lectriques pour se payer les frais duniversit, est parvenu concrtiser lide un peu folle dArthur Schawlow et Charles Townes, deux scientifiques thoriciens : produire, grce aux lois de la mcanique quantique, un faisceau de lumire amplifie parfaitement rectiligne. Le premier laser tait n. Pourtant, la prestigieuse revue Physical Review Letters, qui Theodore Maiman a envoy son compte rendu dexprience, rejette larticle : Encore un nime papier sur les masers [lanctre du laser fonctionnant avec des micro-ondes, NDLR] , rpond-elle, lapidaire, dans une lettre adresse Theodore Maiman. Inutile de prciser que lhistoire a donn tort cette premire raction. Au cur dun march mondial de plusieurs milliards deuros, le laser est aujourdhui partout : dans les salons, les supermarchs, les cabinets mdicaux, les usines, mais aussi dans les labos de recherche o il a su se rendre indispensable dans toutes les disciplines. En fait, si Theodore Maiman a apport une contribution historique essentielle au laser, ses vritables inventeurs demeurent Arthur Schawlow et, surtout, Charles Townes qui travaillait

dans les annes 1950 luniversit de Columbia. Charles Townes recevra le prix Nobel en 1964 pour le dveloppement des concepts ayant amen au maser, puis au laser. Ayant travaill durant la Seconde Guerre mondiale sur des systmes de bombardement assists par radar, Townes tait familier des appareils gnrateurs de micro-ondes (utilises au mme titre que les ondes radio dans les radars). Dans les annes 1950, en exploitant ses connaissances et un processus imagin par Einstein, lmission stimule (voir illustration pp. 20-21), Townes imagine crer un flux de photons tous identiques, obtenus par amplification dune onde lectromagntique. En quelque sorte, une photocopieuse photons ! Il fabrique alors lappareil dit damplification de micro-ondes par mission stimule de radiation, ou maser. Cest la premire fois quon amplifie lidentique un rayonnement lectromagntique. Townes se pose alors naturellement la question : la lumire visible peut-elle aussi tre amplifie ? Avec son beau-frre Arthur Schawlow, Charles Townes publie en 1958 un article qui jette les bases thoriques du laser (amplification de lumire par mission stimule de radiation). Reste que la concrtisation de lide est loin dtre une affaire plie, mme si de nombreux laboratoires se lancent dans laventure. Il faudra en effet attendre deux ans pour que le bricoleur de gnie de Malibu Theodore Maiman fabrique le premier laser en utilisant un barreau de

rubis. Il publiera finalement ses recherches dans la revue scientifique Nature. Son laboratoire organise une campagne de publicit pour promouvoir son invention. Dans le monde entier, cest la course qui obtiendra leffet laser avec des systmes physiques diffrents du rubis quavait utilis Theodore Maiman. On ignore alors toujours quoi servira cet instrument qui dlivre un fin pinceau de lumire, mais une chose est sre : le laser fascine.
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HRL Laboratories, LLC

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LENQUTE

rt en physique avec lapparition, en 1966, des lasers colorant (baptiss ainsi car le milieu amplificateur est constitu de colorants chimiques en solution). Limmense avantage de ces lasers : en variant les concentrations des colorants, on peut ajuster la longueur donde de la lumire mise par le laser. Les lasers colorant ont t une rvolution pour la spectroscopie qui permet dtudier les proprits datomes ou de molcules travers leur capacit absorber les ondes lectromagntiques, explique Lucile Julien, du Laboratoire Kastler-Brossel (LKB) 1. Pour la premire fois, on a pu balayer les raies atomiques [soit cibler les unes aprs les autres diffrentes longueurs donde absorbes par les atomes observs, NDLR] et faire de la spectroscopie haute rsolution. Ces annesl, tout le monde comprend que le laser va vite devenir incontournable dans les labos. Quand je suis arrive au LKB en 1972, certains groupes achetaient des lasers sans avoir encore une ide prcise de ce quils en feraient , se rappelle la scientifique. Les physiciens vont aussi exploiter la puissance de la lumire mise par les lasers. Ainsi vont natre loptique non-linaire, une branche de

LE FONCTIONNEMENT DU LASER

HLR Laboratories, LCC

> Linvention va rapidement montrer son int-

Copie du laser de Theodore Maiman au centre duquel on distingue la barre de rubis qui produit les photons.

loptique o les proprits optiques des matriaux sont altres par le faisceau laser qui les traverse, et loptique quantique qui tudie les consquences de la nature quantique de la lumire (sa dcomposition en photons) sur sa manire dinteragir avec la matire. Cette discipline sera la base, dans les annes 1990, de tours de passe-passe optiques qui enfanteront linformation quantique, discipline dans laquelle les photons du laser sont porteurs dinformation, et dont la cryptographie, la tlportation, et lordinateur quantiques sont les derniers avatars.

UN SUCCS QUI NE SE DMENT PAS


Aujourdhui, le march mondial du laser est estim environ 6 milliards de dollars. Plus de la moiti de cette somme provient du stockage dinformation sur CD ou DVD, mais aussi des tlcommunications. Le laser possde des pro-

prits qui permettent de transmettre une densit dinformations importantes sur de longues distances, explique Sylvain Fve, ingnieur dtudes au laboratoire Fonctions optiques pour les technologies de linformation (Foton) 2 Lannion. En particulier, comme cest un faisceau trs directif et trs cohrent [tous les photons dun mme faisceau conservent une sorte dtiquette qui permet de les distinguer des photons dun autre faisceau, pourtant de mme longueur donde, NDLR], on peut faire rentrer la lumire de plusieurs lasers dans une mme fibre optique sans quils interfrent. Lannion avait t le thtre, en 1966, de la premire transmission dinformations dans lair par laser. De nos jours, les transmissions circulent dans des centaines de millions de fibres optiques qui sillonnent les continents, traversent les ocans ou font du cabotage le long des ctes. En fait, tout le cur des rseaux de tlcommunications mondiales est quip de fibres, tandis que la transmission par fils de cuivre (dont le dbit est au moins 10000 fois moins lev que

1.

LES COMPOSANTS
Un laser est constitu de trois lments : un milieu actif (solide, liquide ou gazeux) dans lequel la lumire est amplifie, un mcanisme dit de pompage qui confre de lnergie ce milieu, et un rsonateur optique qui sert dmultiplier lamplification. Contrairement la lumire ordinaire, la lumire laser est monochromatique (les photons sont tous de mme longueur donde) et unidirectionnelle (les photons se dplacent tous dans la mme direction).

Miroir rflchissant

Photon incident

Atome

Photon

Apport extrieur dnergie

Apport extrieur dnergie

2.
Photon

LE POMPAGE OPTIQUE
Lorsquun atome est excit, il met un photon dune longueur donde caractristique pour revenir un niveau dnergie plus bas. Pour obtenir la lumire laser, il faut donc en premier lieu exciter les atomes du milieu actif (appel aussi milieu amplificateur) en leur fournissant de lnergie (lectrique, chimique ou lumineuse). Cest le pompage optique. Invente par Alfred Kastler, cette mthode permet de raliser une inversion de population , explique Claude Cohen-Tannoudji du Laboratoire Kastler-Brossel, prix Nobel de physique en 1997. Le milieu amplificateur possde alors davantage datomes dnergie leve que datomes de basse nergie. Selon que le pompage est continu ou intermittent, le laser mettra une lumire continue ou des impulsions plus ou moins courtes.

Atome ltat fondamental

Atome excit mettant un photon

Retour ltat fondamental

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par fibre) est rserve la priphrie du rseau. valu deux milliards de dollars, le deuxime march des lasers est le micro-usinage : les lasers ultrapuissants employs dans lindustrie permettent de souder et de dcouper de la tle avec une prcision diabolique. Les constructeurs automobiles sont trs friands de ces lasers qui concentrent une puissance de 20 100 watts sur une zone infrieure au diamtre dun cheveu. Autres utilisateurs, les fabricants de panneaux solaires qui dcoupent leurs cellules photovoltaques dans des plaques de silicium, ou encore les industriels de laronautique qui percent certaines parties des moteurs davion afin que lair vienne refroidir les pales. Le marquage dobjets, telles les lettres sur le clavier dordinateur ou linscription dune marque sur un stylo, se fait galement avec des lasers. Pour encourager la recherche sur les procds utilisant les lasers de puissance, un laboratoire vient de prolonger lunique Groupement dintrt scientifique sur le laser. Abordant de nombreux programmes de recherche et baptise Gepli, cette runion dacteurs privs (dont Air Liquide, ArcelorMittal, PSA, Safran et Thales) comme publics

Les lasers ont trouv une application de premire importance dans lindustrie, notamment pour la dcoupe et le micro-usinage de pices.

D. Parker/SPL

Aujourdhui, le laser et la fibre optique sont au cur des tlcommunications mondiales. Ils permettent de transmettre rapidement des informations sur toute la surface de la plante.

Photon mis semblable au photon incident

3.

LAMPLIFICATION PAR MISSION STIMULE


La production de lumire par un atome excit peut tre soit spontane, le photon part alors dans nimporte quelle direction, soit stimule. Dans ce cas, cest un photon dit incident qui pousse latome se dsexciter en mettant un photon en tout point identique (mme longueur donde et mme direction) au premier. Ce second pourra son tour dsexciter dautres atomes, qui gnreront eux aussi des photons identiques. Petit petit, les photons sajoutent les uns aux autres et forment la lumire laser.

4.
Miroir semirflchissant

LA PRODUCTION DU FAISCEAU
Le milieu actif du laser est enferm dans un rsonateur optique qui sert dmultiplier lamplification de la lumire afin de crer le faisceau laser. Le plus souvent, il sagit dune cavit aux extrmits de laquelle se trouvent deux miroirs, lun totalement rflchissant, lautre semi-transparent (dans le cas des diodes laser, les miroirs ont disparu et cest la structure de la diode elle-mme qui forme les parois rflchissantes du rsonateur optique). Les photons sont renvoys dans le milieu actif par les miroirs qui se font face, continuant ainsi dsexciter des atomes et donc gnrer de la lumire. Une faible fraction de cette lumire traverse le miroir semitransparent : cest le faisceau laser.

Flux laser

(le laboratoire Procd et ingnierie en mcanique et matriaux 3) tudie notamment le soudage de tles couvertes de revtements anticorrosion, opration pour linstant problmatique et cruciale pour lindustrie automobile. Elle tentera par ailleurs de donner une ralit industrielle au prototypage laser : dans ce procd de fabrication rapide de pices mtalliques, un faisceau laser, pilot par un robot, agglomre par fusion une poudre mtallique qui adopte alors la forme des pices souhaites. Une technique qui intresse de nombreux industriels, en particulier pour raliser des prototypes la gomtrie complexe ou pour rparer des lments mtalliques uss (aubes de turbines de racteurs davion, pices tournantes de machines, etc.). Autour des mastodontes conomiques que sont les tlcommunications et le micro-usinage gravitent une galaxie dapplications du laser au poids financier plus modeste. Linvention se retrouve par exemple dans les caisses de supermarch pour lire les codes-barres, les imprimantes de bureau ou encore les capteurs de niveau. Dans lindustrie automobile, on mesure le dbit dinjecteurs en interceptant le filet de gouttelettes en sortie avec un faisceau laser. Sur mer ou dans les airs, on calcule linclinaison dun navire ou dun avion grce des gyromtres lasers. Dans les travaux publics, on noie des fibres optiques dans le bton des ponts pour dtecter des dsquilibres mcaniques (les tensions compriment les fibres, ce qui change leur transmission lumineuse). En ophtalmologie, on corrige la vue en taillant la corne pour rediriger les rayons lumineux vers la rtine, tandis quen chirurgie on
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www.gregcirade.com pour le journal du CNRS

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Ph. Plailly/Eurelios/LookatSciences

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> cautrise des petites plaies. Les dermatologues emploient le laser pour brler des taches de lpiderme ou diminuer la pilosit. Les statues et les monuments se refont galement une beaut grce lui. En tirant des impulsions laser sur la surface de la pierre, on peut en effet la chauffer suffisamment pour entraner sa brve vaporation et retirer ainsi la couche noirtre due une raction chimique avec la pollution des villes. Autre bnficiaire : les peintures sur pierre. En collaboration avec plusieurs organismes nationaux de conservation du patrimoine, le Laboratoire lasers, plasmas et procds photoniques (LP3) 4, Marseille, a mis au point une technique pour redonner leurs couleurs des sculptures ou des fresques murales. Le rouge base doxyde de plomb a beaucoup t utilis dans les glises, dcrit Philippe Delaporte, responsable du projet au LP3. Or ce rouge ragit loxygne de lair et noircit. Avec un laser continu, on peut faire vaporer loxygne et retrouver la couleur originelle. Grce au soutien du fabricant de laser Coherent, une peinture murale du XIXe sicle de la chapelle de Solomiat, dans lAin, a partiellement retrouv sa jeunesse dantan. Avec ces recherches, le laser, enfant illgitime de la Grande Guerre et des recherches menes sur les radars et les micro-ondes, croise une nouvelle fois la route de lhistoire. Au vu des mille et une applications de linstrument de Townes et Schawlow, parions notre chemise que lvnement se reproduira. Xavier Mller
1. Unit CNRS / Universit Paris-VI / ENS Paris / Collge de France. 2. Unit CNRS / Universit Rennes-I / Insa Rennes / ENST Bretagne. 3. Unit CNRS / Ensam ParisTech. 4. CNRS/ Universit Aix Marseille-II.

Grce au laser, lobservatoire astronomique et gophysique Goddard, aux tats-Unis, suit les dplacements de la sonde spatiale LRO, en orbite autour de la Lune.

NASA/Debbie McCallum

Des lasers

5 mm Les lasers permettent de restaurer les fresques murales : gauche, en noir, la zone non traite, droite, la zone irradie redevenue rouge orang.

CONTACTS

Sylvain Fve, feve@ensaat.fr Lucile Julien, julien@spectro.jussieu.fr Philippe Delaporte


delaporte@lp3.univ-mrs.fr

uestion : quelle est la seule composante du programme amricain Appollo toujours en fonctionnement ? Celle qui permet de mesurer la distance Terre-Lune. Les missions Apollo 11, 14 et 15 avaient en effet install sur le sol lunaire des rflecteurs lasers. Dans les dcennies suivantes, en braquant vers ces rflecteurs des faisceaux laser depuis le sol terrestre (et vers des rflecteurs dposs par deux sondes russes), les astrophysiciens ont dvoil limage dune Lune orbitant 384 467 kilomtres autour de notre plante et sen loignant de 3,3 cm par an. Le programme, toujours en cours, permet daffiner notre connaissance de lhistoire passe et future du satellite naturel de la Terre travers celle de son orbite. Cet exemple le prouve : les lasers sont des outils au moins aussi utiles aux scientifiques quaux industriels. En physique fondamentale, linstrument de Charles Townes va, par exemple, prochainement servir tester une loi de la relativit gnrale selon laquelle la gravit influence le temps : celui-ci scoulerait plus vite dans lespace qu la surface dune plante ! En thorie, comparer les temps donns par lhorloge dun satellite en orbite et le temps international, mesur sur Terre, devrait suffire mettre en vidence leffet. Mais il existe actuellement 100 150 horloges atomiques au sol qui dterminent, aprs avoir effectu une moyenne, le temps mondial, rappelle Pierre Exertier, directeur de recherche au laboratoire Gosciences Azur (Goazur) 1, SophiaAntipolis. Or les systmes actuels de transfert de temps par ondes radio [grce auxquels les hor-

loges schangent leur temps, NDLR] sont moins prcis que les horloges elles-mmes, de sorte que la prcision du temps international est limit quelques nanosecondes , un -peu-prs insuffisant pour observer leffet de la gravit. Do lide du projet T2L2, auquel participe Pierre Exertier, dexploiter le rflecteur mont sur le satellite ocanographique Jason 2, lanc en 2008, pour synchroniser, grce une lumire laser faisant des allers et retours entre le sol et Jason, le temps de plusieurs horloges atomiques terrestres. Quand cet change de donnes entre terre et espace, encore en rodage, sera ralis, les physiciens disposeront enfin dun chronomtre la graduation assez fine pour y lire leffet de la gravit sur lcoulement du temps.

SONDER LATMOSPHRE
En 1991, au ple Nord, la station DumonDurville, la joie se lit sur les visages dune quipe de physiciens de latmosphre : ils viennent dinstaller lun des tout premiers lidars (instrument mimant le principe du radar avec une lumire) dans une rgion polaire. Leur satisfaction est dautant plus grande que la tche na pas t aise, notamment parce quil avait fallu empaqueter et rendre tanche pour la traverse en bateau ce monstre occupant un conteneur entier. Depuis ce travail de pionnier, linstrument sest miniaturis et a montr tout son intrt pour sonder latmosphre. Les lidars servent notamment mesurer la couche dun ou deux kilomtres partir du sol, o se concentre la pollution, rsume Sophie Godin Beekmann, chercheuse du Laboratoire atmosphres, milieux, observations spatiales (Latmos) 2, Paris, qui avait particip lexpdition

J.-M. Vallet/CICRP

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Cet ovocyte de drosophile transgnique a t observ par microscopie confocale balayage laser.

La modlisation du fort Saint-Jean, Marseille, a t effectue laide dun scanner 3D capable de relever la position de plusieurs millions de points.

polaire. Le lidar mesure aussi des paramtres plus de 30 kilomtres daltitude, une rgion inaccessible au ballon-sonde. Enfin, grce cet instrument, on tudie les arosols prsents dans latmosphre dont limpact sur le rchauffement climatique reste prciser. Le lidar analyse le ciel partir de la Terre et rciproquement. En 2007, des archologues lutilisaient pour la premire fois bord dun avion pour chercher des vestiges historiques sur le site galloromain de Mackwiller en Alsace. Des structures masques par les forts apparaissaient sur les images comme lair libre. Les archologues emploient les lasers galement pour dresser des plans de site (tlmtrie laser), pour tamiser des chantillons sdimentaires (granulomtrie laser), voire pour redonner vie des objets ou des uvres dtriores. Cette restauration seffectue via un scanner laser, un instrument qui permet dobtenir des copies numriques tridimensionnelles de pices. Le scanner 3D est un vritable outil de recherche, souligne Loc Espinasse, ingnieur lInstitut Ausonius 3, Pessac, une plate-forme technologique 3D spcialise dans larchologie. Grce aux copies numriques, les chercheurs peuvent facilement partager leurs informations entre eux ou manipuler virtuellement des pices trop fragiles dans la ralit, comme des pices en bois ayant pourri dans un puits. En 2005, lInstitut Ausonius avait fait office de pionnier en ralisant une copie parfaite et grandeur nature dune uvre antique, le sphinx des Naxiens. Le travail avait ncessit de scanner la sculpture, haute de trois mtres, puis de tailler avec des jets deau sous pression un bloc calcaire, laide dun robot pilot par ordinateur.

Visiter lintrieur des tissus vivants, survoler la membrane cellulaire ou assister en direct la sparation des chromosomes dune cellule avant sa division : ce voyage, des biologistes lentreprennent quotidiennement grce au microscope confocal balayage laser (MCBL). Le principe de base de cet outil a t jet ds les annes 1950, mais il a fallu attendre lavnement du laser pour le voir se concrtiser. Quand un microscope conventionnel noffre la vue que la surface des tissus, le MCBL peut pntrer lintrieur. Un avantage qui a t dcupl par larrive de protines fluorescentes intgres dans le vivant grce de lingnierie molculaire , souligne Jean Salamero, chercheur CNRS et responsable de la plateforme Imagerie cellulaire et tissulaire de lInstitut Curie. Au final, la combinaison de la microscopie confocale et des protines fluorescentes livre aujourdhui une vision des vnements dynamiques intra ou extra-cellulaires avec une prcision spatiale et temporelle ingale.

Limagerie confocale nest pas la seule technique faire appel au laser en sciences du vivant. En biologie comme dans lindustrie, le laser est un outil versatile, multifonctions. On lemploie pour dcrypter lADN o cest lui qui reconnat le chapelet de molcules qui constitue le matriel gntique. Il sert galement identifier les cellules une par une daprs leur forme, leur taille ou leur contenu cellulaire et pour les trier trs haute vitesse (plusieurs milliers par seconde) : cest la cytomtrie en flux, utilise aux stations marines de Roscoff, de Banyuls-sur-Mer ou de Marseille pour tudier les micro-organismes des ocans. La microdissection, pendant biologique de lusinage laser, est, elle, employe pour lanalyse des tissus. Les lasers impulsions sont utiles pour dcouper des cellules proprement lchelle du micron, voire moins, sans produire de dommages collatraux , dtaille PierreFranois Lenne, de lInstitut de biologie du dveloppement de Marseille Luminy 5, qui a recours la technique pour dissquer des structures lintrieur mme de cellules vivantes et tester leur raction mcanique. Identifier, dnombrer et dissquer les tissus : le laser est le naturaliste des cellules.

L. Gervais, A. Guichet/CNRS Photothque/Institut Jacques Monod

E. Perrin/CNRS Photothque

RECONSTITUER LA TERRE
En minralogie, il jouerait plutt le rle de luthier. Sous la dnomination de spectroscopie Brillouin (une technique galement employe dans les autres disciplines scientifiques), il met jour les proprits vibratoires des minraux, informations dont se servent ensuite, par exemple, les gophysiciens pour imaginer la structure interne de la Terre. Cette spectroscopie souffre toutefois dune contrainte : les chantillons analyss doivent tre transparents pour tre pntrs par le faisceau laser, ce qui limite singulirement le nombre de minraux analysables et linterdit notamment pour le fer, pourtant constituant principal du noyau terrestre. Pour remdier au problme, Frdric Decremps, de lInstitut de minralogie et de physique des milieux condenss 6, Paris, et Laurent Belliard, de lInstitut des nanosciences de Paris 7, sont en train dadapter une mthode dacoustique laser sous conditions extrmes. Elle consiste provoquer dans lchantillon des minitremblements de terre laide dimpulsions laser femtosecondes et observer ensuite lchantillon se dformer en direct. La technique permet de mesurer les vitesses des ondes sonores dans des matriaux
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DISSQUER LE VIVANT
Le MCBL reste un instrument coteux, en particulier parce que, dans sa version la plus moderne, un seul appareil fait appel plusieurs lasers impulsions femtoseconde (un millionime de milliardime de seconde) afin de pouvoir rendre luminescent toute la gamme de protines fluorescentes existantes. Toutefois, son prix devrait tre rduit grce la startup Leukos, issue du laboratoire Xlim 4 de Limoges. La socit commercialise en effet des sources laser dimpulsions mettant non pas une longueur donde spcifique, mais dans toute une bande de frquence, supprimant la ncessit de recourir diffrents lasers.

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LENQUTE

J. Chatin/CNRS Photothque

> opaques de dimensions

Ce dispositif optique

nanomtriques et soumis a t mis au point des pressions suprieures au Laboratoire Charles-Fabry de un million datmosphre lInstitut doptique pour [pour reconstituer les le refroidissement conditions de lintrieur laser. de la terre, NDLR] , senthousiasme Frdric Decremps. Arms de ce nouvel outil, les minralogistes lveront peut-tre enfin le voile sur la composition chimique et la dynamique du noyau terrestre.

REFROIDIR LES ATOMES


Si les lasers femtosecondes plongent au cur de la Terre, ils le font aussi pour les molcules. En effet, le dlai de leurs impulsions est si bref quil devient comparable au temps typique de dplacement des atomes dans les molcules. On peut ds lors employer des impulsions femtosecondes comme des flash ultrarapides pour prendre des instantans de la matire. Le principal intrt de la mthode est de pouvoir assister aux tapes intermdiaires dune raction chimique, dordinaire insaisissables aux chimistes. Au Laboratoire Francis-Perrin 8, Saclay, les chercheurs lutilisent notamment pour tudier les mcanismes qui prsident au changement de couleur des molcules photochromes (sensibles la lumire). Des travaux qui sinscrivent, long terme, dans la recherche de mmoires optiques, des mmoires informatiques ultrarapides traverses par un pinceau lumineux o la luminosit des photochromes (allums ou teints) jouerait le rle des traditionnels 0 et 1 de linformatique. Ultime application en sciences, la chaleur du laser sert paradoxalement refroidir des atomes de gaz dilu. Rcompenses l aussi dun prix Nobel, celui de Claude CohenTannoudji en 1997, qui avait reu un an plus tt la mdaille dor du CNRS, les techniques mises en jeu consistent, dans les grandes lignes, freiner les atomes en les frappant par des tirs croiss de lumire laser. Or qui dit atomes freins, dit agitation du milieu moindre et donc
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refroidissement. Avec ces techniques, les physiciens atteignent les tempratures les plus basses de lunivers, le millionime de Kelvin, voire moins. Freins, les atomes se laissent tranquillement observer. Fruit de ce gain en temps dobservation, diverses mesures ralises dans le domaine de la mtrologie, comme celle du temps ou de la gravit, ont gagn, grce aux atomes ultrafroids, trois ou quatre ordres de grandeur sur leur prcision. Les atomes ultrafroids servent aussi de systmes modles pour tester les lois de la matire condense (la discipline qui englobe ltude des solides et des liquides). Au Laboratoire CharlesFabry de lInstitut doptique 9, Palaiseau, nous utilisons la lumire laser pour clairer les atomes ultrafroids dans des potentiels dsordonns dcrit Alain Aspect, Mdaille dor du CNRS en 2005, tout juste aurol du prestigieux prix Wolf pour ses travaux en information quantique. Autrement dit, en croisant des lumires laser, les scientifiques parviennent crer des successions rapproches de pics et de creux dintensit lumineuse. Plongs dans ce paysage lumineux, les atomes ultrafroids se logent en des points prcis et interagissent entre eux comme lintrieur dun solide. Cela permet de simuler le comportement des lectrons dans des matriaux comme le silicium amorphe o les atomes sont empils en dsordre, et donc ainsi de mieux comprendre les proprits lectriques de tels matriaux , explique Alain Aspect. Mais lapplication la plus spectaculaire du refroidissement atomique est la ralisation dun tat indit de la matire, rest pendant soixante-dix ans une pure exprience de pense : le condensat de Bose-Einstein. Sous ce nom barbare se cache un tat de la matire o tous les atomes du nuage se comportent comme un seul et mme atome. Outre lintrt fondamental quil prsente, le condensat de Bose-Einstein est en passe de fournir la pierre angulaire du trs fantasm laser atomes (lire lencadr ci-contre). Impossible de dire si celui-ci est pour bientt. Il est difficile de faire des prvisions, surtout sur lavenir , avertissait Niels Bohr, lun des pres de la mcanique quantique.

Le succs du laser, que personne nattendait, ne peut que lui donner raison. Xavier Mller
1. Unit CNRS / Observatoire de la Cte dAzur, Universit de Nice / Universit Paris -VI / IRD. 2. Unit CNRS / Universit Paris-VI / Universit Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines. 3. Unit CNRS / Universit Bordeaux-III. 4. Unit CNRS / Universit de Limoges. 5. Unit CNRS/ Universit Aix-Marseille-II. 6. Unit CNRS / Universits Paris-VI et -VII / IPGP / IRD. 7. Unit CNRS / Universit Paris-VI. 8. Unit CNRS / CEA. 9. Unit CNRS / Institut doptique Graduate School / Universit Paris-XI.

CONTACTS

Alain Aspect, alain.aspect@institutoptique.fr Laurent Belliard,


laurent.belliard@insp.jussieu.fr

Frdric Decremps Loc Espinasse

frederic.decremps@impmc.jussieu.fr Loic.espinasse@u-bordeaux3.fr

Pierre Exertier, pierre.exertier@oca.eu Sophie Godin Beekmann


sophie.godin-beekmann@latmos.ipsl.fr

Pierre-Franois Lenne
lenne@ibdml.univ-mrs.fr

Jean Salamero, jean.salamero@curie.fr

LE LASER VENU DU FROID


Un laser dun genre totalement nouveau sapprte faire son entre dans notre quotidien : le laser atomes. Ce dispositif qui met un jet datomes tous rigoureusement identiques les un des autres (de la mme manire que tous les photons dun faisceau laser sont tous semblables) existe dj dans les laboratoires. Il est encore volumineux et difficile mettre en place, mais les progrs sont tels quil pourrait bientt devenir indispensable. lorigine de cet instrument : les expriences de refroidissement des atomes par laser. En 1995, les physiciens refroidissent des atomes de rubidium une temprature tellement basse quils parviennent, pour la premire fois crer un condensat de

P Stroppa/CEA .

Les lasers impulsions ultrabrves, comme celui du Centre dinteraction laser-matire de Saclay, permettent de suivre en direct les ractions chimiques.

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Dautres promesses pour demain

j omniprsent, le laser na pas fini de faire parler de lui. Car dans les laboratoires du monde entier, les chercheurs imaginent dj de nouvelles gnrations toujours plus performantes. Quels seront les lasers de demain? Tour dhorizon de la recherche actuelle. tout seigneur, tout honneur. Star inconteste des lasers, le laser semiconducteur (ou diode laser), quon trouve partout, des lecteurs CD aux caisses de supermarch pour lire les codes-barres, nchappera pas la vague dinnovation. Depuis les annes 1980, les chercheurs nont eu de cesse damliorer ce laser dont le succs provient de sa petite taille : le matriau laser en luimme (voir illustration, p. 20) mesure quelques centaines de microns de long sur quelques microns de large. Il est constitu dune succession de couches ultra-minces faites dun matriau semiconducteur (comme larsniure de gallium) dans lequel les lectrons peuvent passer dun niveau dnergie un autre en mettant de la lumire, explique Franoise Lozes du Laboratoire danalyse et darchitecture des systCoupe dune diode mes (Laas) du CNRS laser cascades Toulouse. En contrlant quantiques. au nanomtre prs lpais- Les photons sont mis seur de ces couches et en par la couche faite darsniure dindium jouant sur leur composi- et dantimoniure tion, on peut slectionner daluminium, en rouge. trs finement ces niveaux et donc la longueur donde mise par le laser . Ainsi ont t mises au point diffrentes diodes laser, notamment rouges ou bleues pour le stockage sur les CD-Rom et les DVD. Mais les scientifiques veulent aller plus loin. Ils explorent aujourdhui un territoire pratiquement vierge pour les lasers : la lumire

infrarouge. Les seuls lasers qui existent dans ce domaine sont encombrants et peu pratiques utiliser, note Martial Ducloy, du Laboratoire de physique des lasers 1 Villetaneuse. Lenjeu est de mettre au point des appareils compacts. Les lasers semi-conducteur sont les candidats tout trouvs. Ou plutt, un type particulier dentre eux : celui cascade quantique. Invent dans les annes 1990, on commence tout juste matriser sa conception. Pour le fabriquer, les chercheurs recrent artificiellement, en empilant un grand nombre de couches nanomtriques, une sorte descalier lectrons. Une fois excits par un courant lectrique, ces derniers sont forcs de descendre les marches les unes aprs les autres do le nom de cascade en mettant chaque fois de la lumire. Grce cette technique, on peut couvrir un trs large domaine de longueurs donde infrarouges, de 3 300 microns environ. De quoi ouvrir un vaste champ dapplications. Entre 3 et 10 microns, on trouve en effet la rgion des empreintes digitales des molcules .
P Grech, D. Cot, A. Baranov; O. Cathabard/CNRS Photothque .

La plupart des molcules y absorbent en effet la lumire des frquences lumineuses bien prcises. En envoyant un faisceau laser dans un chantillon, et en mesurant comment la lumire a t attnue suivant la longueur donde, on peut remonter ses diffrents composants, mme si ceux-ci sont prsents ltat de traces. Cette spectroscopie infrarouge permet notamment de dtecter des molcules polluantes dans lair. Compact, le laser cascade quantique pourrait se glisser partout et constituer dans le futur une sonde indispensable.

UN MILLION DE LASERS EN UN
Dautant quil pourrait bnficier un jour dune technique naissante qui promet de rvolutionner la spectroscopie : le peigne de frquence. Derrire ce terme se cache en ralit un laser femtoseconde, cest--dire dlivrant des impulsions de lordre du femtoseconde (10-15 seconde), dun type particulier : Grce lui, on obtient un faisceau laser qui contient lquivalent dun million de lasers mettant chacun une longueur donde

Empilement de trois plans dlots quantiques darsniure dindium, labors sur un substrat darsniure de gallium.

Bose-Einstein. En clair, un nouvel tat de la matire dans lequel les atomes ont tous exactement les mmes proprits. On russit ensuite librer les atomes de ce condensat : le laser atomes tait n. Il nous faut maintenant relever deux grands dfis pour que ce laser sorte des laboratoires, explique Philippe Bouyer, du Laboratoire CharlesFabry de lInstitut doptique 1 Palaiseau. Le miniaturiser au maximum et crer un jet datomes en continu. Nul doute quil trouverait alors de multiples usages : Un laser atomes continu serait un atout
CNRS Photothque/LCFIO

Les lasers atomes mettent un jet datomes tous identiques, comme le sont les photons dun faisceau laser classique.

majeur dans certaines applications, par exemple les interfromtres atomiques qui autorisent des mesures extrmement sensibles de la gravitation, importantes aussi bien en science fondamentale (comme tests de la relativit gnrale) que pour la dtection des ressources du sous-sol , promet Alain Aspect. J.B.
1. Unit CNRS / Universit Paris-XI / Institut optique graduate school. Contact : Philippe Bouyer, philippe.bouyer@institutoptique.fr

bien dtermine , explique Nathalie Picqu, du Laboratoire de photophysique molculaire 2 Orsay. Mis au point la fin des annes 1990 pour des applications en lumire visible, il pourrait stendre la spectroscopie infrarouge dans le futur. On pourra dtecter plusieurs molcules simultanment en un temps excessivement court, poursuit la chercheuse. Ce qui rendra possible lanalyse en temps rel dune chane de production, alimentaire ou pharmaceutique par exemple. Reste maintenant dvelopper un laser infrarouge capable dmettre de trs brves impulsions. Le laser cascade quantique figure sur la liste des candidats possibles. Mais la prometteuse carrire de ce laser ne sarrte pas l. Du ct des grandes longueurs donde, il offre aussi de sduisantes perspectives. Entre 100 et 300 microns se situe le domaine des ondes trahertz 3, qui suscitent
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G. Patriarche/LPN

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> un intrt grandissant. Comme les rayons X,


ces rayonnements ont la particularit de traverser facilement la peau et les vtements mais sans en prsenter les dangers. Trs actives, les recherches devraient bientt conduire au dveloppement dappareils dimagerie dans les hpitaux. Sans oublier que les ondes trahertz, du fait de leur frquence leve, pourraient permettre dans le futur des communications sans fil cent fois plus rapides que les rseaux wifi actuels. Parce quils sont les seuls dispositifs compacts actuellement capables de produire de telles ondes, les lasers cascade quantique sont bien partis pour semparer de ce march. Avec un bmol toutefois : dans cette gamme dnergie, il faut les refroidir 100 C pour quils puissent fonctionner. Le dfi actuel est darriver la temprature ambiante, note Raffaele Colombelli, chercheur lInstitut dlectronique fondamentale 4 Orsay. Il faudra pour cela mieux comprendre le phnomne et tester diffrents types de matriaux mais je nai pas de doute quon puisse un jour y arriver. Autre valeur montante parmi les lasers semiconducteur : le laser lots quantiques. Cette fois, au lieu de couches, ce sont des grains nano- Miniaturisation, mtriques qui sont ins- puissance une rs au sein dune matrice course sest engage pour rendre les lasers galement semiconduc- plus performants. trice. Lide ? Non seulement, faire baisser drastiquement le courant lectrique ncessaire pour alimenter le laser, ce qui aurait galement le mrite de moins le faire chauffer, mais galement le rendre insensible aux carts de temprature environnants, ce qui faciliterait le dploiement de la fibre optique nos domiciles. Autant dire que le laser lots quantiques est un candidat incontournable pour les tlcommunications de demain. Impossible de parler de la miniaturisation des lasers sans voquer leur avenir potentiel au sein des ordinateurs du futur. Dans ces derniers en effet, la lumire pourrait venir remplacer les lectrons actuellement utiliss, ce qui permettrait par exemple de transmettre des informations beaucoup plus rapidement. Les chercheurs travaillent aussi sur de nouvelles sources laser qui seraient capables de gnrer des photons uniques, notamment pour des transmissions scurises par cryptographie quantique. Mais le chemin sannonce encore long car Rglage du laser pilote on est encore trs loin de la station Laserix, Orsay, destine des niveaux de miniatu- au dveloppement risation de la microlec- de lasers X-UV trs grande intensit. tronique.
F Vrignaud/CNRS Photothque .

TOUJOURS PLUS DE PUISSANCE


Si une course la miniaturisation sest engage dun ct, une course la puissance sest ouverte de lautre. Cest que lindustrie, grande consommatrice de lasers pour dcouper, souder, ou encore percer, est sans cesse demandeuse dinstruments toujours plus performants. Le laser fibre, surtout, devrait tirer son pingle du jeu. Hritier de la technologie utilise dans les fibres optiques transocaniques pour amplifier le signal intervalles rguliers, il sapprte succder aux lasers de puissance actuels. Il est constitu dune fibre optique dans laquelle ont t disperss des ions de terres rares (un groupe de mtaux dont font partie lerbium ou lytterbium), qui, une fois excits par une diode laser, produisent la lumire. Celle-ci chemine le long de la fibre avant de sortir sous la forme dun puissant faisceau. Le grand atout de ce laser, cest que tous ses composants sont intgrs, et donc protgs, dans la fibre optique. De quoi le rendre beaucoup plus fiable, plus compact et dot dun meilleur rendement que ses concurrents. Dici une dizaine dannes, une autre stratgie devrait permettre de gagner encore plus en puissance. En plein dveloppement dans les laboratoires, la combinaison, dite cohrente, de lasers vise coupler plusieurs faisceaux entre eux pour concentrer toute leur puissance dans un seul

LA PUISSANCE DU SOLEIL DANS UN LASER


Parce quelle pourrait constituer dans le futur une source dnergie relativement propre et quasiment illimite, la fusion thermonuclaire fait actuellement lobjet de recherches intensives. Son principe, qui imite le fonctionnement du Soleil : faire fusionner des noyaux de tritium et de deutrium et rcuprer lnergie produite par la raction pour alimenter des turbines. Deux voies sont explores pour y parvenir : le confinement magntique dun ct (avec le futur projet Iter notamment) et le confinement par des lasers de lautre. La puissance conjugue de plusieurs faisceaux lasers permet de comprimer une cible remplie dun mlange de deutrium et de tritium qui se met alors chauffer, explique Franois Amiranoff, directeur du Laboratoire pour lutilisation des lasers intenses 1 Palaiseau. Si on parvient atteindre une temprature de 100 millions de degrs, la fusion senclenche et se propage lensemble de lchantillon. Cet allumage du combustible devrait tre atteint dans les annes qui viennent par le projet amricain NIF, puis en France par le Laser Mgajoule (LMJ). Ltape suivante sera de construire un racteur

rayon. Pour cela, il faut faire vibrer tous les lasers exactement en mme temps , prcise Vincent Couderc, de linstitut de recherche Xlim Limoges 5. Pour y arriver, les chercheurs utilisent toute une batterie de miroirs dformables, lentilles et autres systmes optiques complexes. Mais le jeu en vaut la chandelle : la technique permettra de conserver un faisceau intense sur une trs longue distance, chose impossible avec un seul laser. Elle intresse dj lindustrie spatiale qui compte lutiliser un jour dans son projet de centrale sur orbite : des satellites capteraient

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A. Chzire/CNRS Photothque

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prototype pour produire de lnergie. Ce sera lambition du projet europen Hiper, qui devrait dbuter lhorizon 2025. J.B.
1. Unit CNRS / CEA / Paris-VI / cole polytechnique. Contact : Franois Amiranoff, francois.amiranoff@polytechnique.fr

24 h/24 lnergie du soleil avant de la transmettre sur terre par laser.

UNE NERGIE COLOSSALE


Mais les avances les plus spectaculaires en termes de puissance viendront des lasers ultraintenses installs dans de gigantesques infrastructures. La taille de lun dentre eux, le Mgajoule (LMJ), construit actuellement par la direction des applications militaires du CEA Bordeaux, et qui sera mis en route en 2014, parle dellemme : 300 mtres de long pour 100 mtres de large. Au cur de linstallation, prs de 200 faisceaux laser convergent en un point, explique Patrick Mora, prsident de lInstitut lasers et plasmas 6, qui coordonne les expriences scientifiques civiles du projet. Avant cela, chaque faisceau traverse des tubes de verre qui produisent de la lumire au moment mme de son passage et lamplifie ainsi un peu plus chaque fois. En 300 mtres, on passe dun mince rayon laser un faisceau intense large de 40 centimtres! Focaliss sur une toute petite cible dun millimtre, les 200 lasers permettent datteindre une nergie colossale de 2 mgajoules lespace de quelques nanosecondes seulement. Lchantillon est alors comprim lextrme et chauff des tempratures pouvant atteindre 100 millions de degrs. Des conditions infernales capables de simuler, petite chelle, le fonctionnement dune bombe atomique. On comprend alors pourquoi le LMJ, financ par des budgets militaires, est une pierre angulaire du programme de dissuasion franais, aprs larrt dfinitif des essais nuclaires.

Mais les scientifiques civils, videmment, sintressent eux aussi de prs ce projet. 20 % des tirs leur seront consacrs. La liste est longue des phnomnes que lon pourra reproduire avec le LMJ : le comportement de la matire au centre de la Terre et des plantes gantes, le fonctionnement intime du Soleil, la formation des toiles dun ct et leur explosion de lautre, etc. , anticipe le physicien. Les scientifiques poursuivront leur qute de lextrme avec une autre machine, titanesque elle aussi : le projet europen ELI (Extreme Light Infrastructure), qui devrait voir le jour vers 2017. Cette fois, les impulsions laser qui seront envoyes sur les cibles seront beaucoup plus brves, de quelques femtosecondes. Toute lnergie sera ainsi concentre en un temps extrmement court. De quoi atteindre, sur une toute petite surface, une puissance instantane gigantesque de plusieurs dizaines de ptawatts 7, soit beaucoup plus que la puissance lectrique produite par toutes les centrales du monde runies ! Le champ lectrique sera alors tellement intense que les particules seront acclres sur quelques microns ou millimtres la vitesse de la lumire, explique Fran-

P Labguerie/CEA .

Mise en place de la chambre dexprience du Laser Mgajoule, au centre de laquelle se concentrera la puissance de 200 lasers.

ois Amiranoff, directeur du Laboratoire pour lutilisation des lasers intenses Palaiseau. En ralentissant, elles mettront un flash de rayons X et gamma la fois trs bref et extrmement fin. On pourra ainsi raliser des clichs instantans de la matire au niveau atomique, suivre lvolution dune molcule biologique ou encore sonder des matriaux trs pais. En diminuant encore plus la dure de limpulsion laser (jusqu lattoseconde, soit 10-18 seconde), et donc en augmentant sa puissance, les chercheurs tenteront la prouesse de crer de la matire partir du vide. Selon la thorie quantique, en effet, le vide complet nexiste pas : des particules y apparatraient et disparatraient en permanence. Ultra-intense, le faisceau dELI pourrait sparer ces particules les unes des autres et les rvler ainsi aux scientifiques. Ouvrant ainsi la voie une physique totalement nouvelle. Julien Bourdet
1. Laboratoire CNRS / Universit Paris-XIII. 2. Fdration de recherche CNRS / Universit Paris-XI. 3. Car la frquence de ces rayonnements est de lordre du trahertz (soit 1 012 hertz) 4. Laboratoire CNRS / Universit Paris-XI. 5. Unit CNRS / Universit de Limoges. 6. Groupement dintrt scientifique CNRS et CEA. 7. Un ptawatt correspond 1015 watts.

CONTACTS

Franois Amiranoff
francois.amiranoff@polytechnique.fr

Raffaele Colombelli Vincent Couderc Martial Ducloy


vincent.couderc@xlim.fr

raffaele.colombelli@u-psud.fr

martial.ducloy@univ-paris13.fr

Franoise Lozes Patrick Mora

francoise.lozes@laas.fr patrick.mora@cpht.polytechnique.fr

Nathalie Picqu

nathalie.picque@u-psud.fr

POUR EN SAVOIR PLUS


LIRE > Le laser, Fabien Bretenaker et Nicolas Treps, d. EDP sciences, 2010. > La lumire ma porte. Du soleil au laser, la lumire dans tous ses tats, Guy Taeb, Raymond Vetter, d. Cpadus, 2007. > Lasers, Jean-Pierre Faroux, Bernard Cagnac, d. EDP Sciences, 2002. > Introduction aux lasers et l'optique quantique, de Claude Fabre, Gilbert Grynberg et Alain Aspect, d. Ellipses, 1997. > D'o vient la lumire laser ? Evelyne Gil, d. Le Pommier, 2006. EN LIGNE > Tout savoir sur le laser, ses applications et les vnements prvus pour clbrer ses 50 ans : www.50ansdulaser.fr VOIR EN LIGNE > 50 ans du Laser, un album photos dcouvrir la une de la banque dimages du CNRS. http://phototheque.cnrs.fr > Lasers, les 50 ans, une slection dune trentaine vidos la une du catalogue de films du CNRS. http://videotheque.cnrs.fr

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ZOOM

ARCHOLOGIE

Jeux de mains Borno


Longtemps restes invioles, les grottes de Borno renferment de vritables chefs-duvre : des dessins de mains en ngatif raliss par des humains il y a plus de 10000 ans. Entre 1994 et 2006, un scientifique et un explorateur, Jean-Michel Chazine et Luc-Henri Fage, ont dcouvert prs de 2000 empreintes de mains, une abondance sans quivalent dans le monde. Ils publient aujourdhui un ouvrage magnifiquement illustr qui permet de dcouvrir ces trsors.

Photos : L.H. Fage

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1 Le porche de Gua Mardua domine la jungle. Cest dans cette grotte que les premires mains ngatives ont t dcouvertes. 2 Le bouquet de mains retrouv Ilas Kenceng figure parmi les motifs les plus esthtiques de Borno. 3 et 4 Vritables nids daigle situs flanc de falaise, les grottes sont trs difficiles daccs.

5 Relev photographique Ilas Kenceng. Large de 3,65 m, la fresque, qui combine des animaux et des mains ngatives, est la plus grande de Borno connue ce jour. 6 La grande originalit des mains de Borno est quelles comportent des motifs tous diffrents les uns des autres. Certaines, en plus, sont relies entre elles comme pour signifier des liens entre les individus. 7 Cette frise est compose de mains dhommes (les plus en haut) mais aussi de femmes (en bas), comme la montr la mesure du rapport entre lindex et lannulaire. 8 Pour dater les peintures, les scientifiques prlvent soit du pigment ocre (comme sur la photo), soit du calcaire qui recouvre les dessins. Ils ont ainsi estim lge des mains ngatives plus de 10 000 ans.

prs plusieurs jours de marche dans la jungle puis une ascension prilleuse de la falaise o il faut sagripper au moindre morceau de roche, saisir la moindre racine pour progresser, les deux hommes et leurs guides atteignent enfin lentre de la grotte, un immense porche perch 100 mtres de hauteur avec une vue imprenable sur la fort luxuriante. Jean-Michel Chazine, archologue, commence fouiller le sol la recherche dindices de la prsence dhommes prhistoriques. Luc-Henri Fage, splologue, explore la cavit, observant les nombreuses concrtions calcaires quelle accueille. Soudain, son regard est attir par une tache sur la paroi aux formes tranges. Il sen rapproche avant de crier son acolyte : Des mains! L, sur les murs de la grotte, stalent des dessins de mains par dizaines raliss par des humains grce de locre rouge il y a plus de 10 000 ans. Ce 20 aot 1994, en plein cur de la fort vierge, les explorateurs viennent de dcouvrir Gua Mardua, la toute premire grotte orne de lle indonsienne

de Borno. Ctait un choc, raconte Jean-Michel Chazine, du Centre de recherche et de documentation sur lOcanie 1 Marseille. Dabord parce que trs peu de gens ont la chance de mettre au jour des peintures rupestres. Mais aussi parce que tous les spcialistes disaient quil tait impossible den trouver sur une le aussi isole que Borno. Et les deux compres ne sont pas au bout de leurs surprises. Au cours des missions suivantes quils vont accomplir jusquen 2006, ils dcouvriront bien dautres peintures de mains. Prs de 2 000, rparties dans une quarantaine de grottes et formant de vritables chefsduvre elles seules. Sans oublier les 265 dessins reprsentant des animaux ou autres personnages anthropomorphes. On croyait Borno dpourvue de peintures prhistoriques, voil que lle se rvle en ralit dune richesse incroyable. Et plus que tout, ce sont ses mains en ngatif qui fascinent. Leur abondance na pas sa pareille ailleurs. On retrouve ce genre dempreintes sur tous les continents mais celles de Borno

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P Setiawan .

S. Caillault

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S. Caillault Photos : L.H. Fage

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9 Les scientifiques disposent souvent de peu de temps pour faire un premier relev des peintures. Dans cette situation rien ne vaut le dessin main leve, comme ici Gua Tewet. 10 et 11 Les relations entre gnrations sont visibles dans les grottes de Borno, comme en tmoigne cette peinture de Gua Tewet o deux mains dadultes ( droite) sont relies deux mains denfants ( gauche). 12 Installation du bivouac dans la grotte de Gua Ham, riche en concrtions calcaires. Les conditions de vie et de travail sont souvent trs rudimentaires dans ces lieux humides et trs difficiles daccs.

> sont exceptionnelles plus dun titre, commente


Jean-Michel Chazine. Dordinaire, les mains sont toujours entoures dautres dessins, danimaux notamment. Mais Borno, certaines grottes ne contiennent que des mains, formant de magnifiques compositions. Autre particularit tonnante : lintrieur dun grand nombre de mains a t dcor de motifs (lignes, points, chevrons), tous diffrents les uns des autres. Des dcouvertes qui obligent aujourdhui les archologues rinterprter le rle de ces reprsentations de mains dans les socits prhistoriques, vues souvent comme un simple rituel de chasse. Pour Jean-Michel Chazine, la fonction de ces empreintes est bien plus complexe. Pour raliser un tel dessin, il faut appliquer sa main contre la paroi de la grotte. Puis crachoter de locre rouge mise dans la bouche. Comme un pochoir, la main apparat alors en ngatif. Eh bien, cette succession de gestes est exactement la mme que celle des gurisseurs qui imposent leur main sur le corps dun malade avant dy crachoter des substances thrapeutiques. Pour moi, ce nest pas un hasard. Ces dessins ont peut-tre t excutes au cours de rituels incantatoires o les gurisseurs venaient rcuprer de lnergie pour la mettre ensuite au service LE LIVRE de leur communaut. Quand aux ornements qui remplissent certaines mains, larchologue y voit la reprsentation symbolique dune famille Luc-Henri Fage et ou dun clan. Dans cerJean-Michel Chazine, tains cas, les mains d. Fage, 2009, 176 p. 35 . tatoues sont mme

lire : Les empreintes de mains se donnent un genre , Le journal du CNRS, n 192, janvier 2006, p. 10.

relies entre elles, comme cet arbre de vie dcouvert dans la grotte de Gua Tewet o une sorte de liane va de mains en mains. On peut imaginer que lorsquil y avait un problme au sein de la communaut ou entre diffrentes tribus, ces mmes gurisseurs tentaient de les rsoudre en tissant sur les murs des grottes des liens symboliques entre les individus. Ainsi, les grottes de Borno devaient autrefois tre le lieu de crmonies aux rituels extrmement codifis et rserves aux seuls initis. Un scnario confort par le fait que les abris sont difficiles daccs et vides de toute trace doccupation prolonge. Malheureusement, ces sanctuaires du pass sont menacs aujourdhui de disparition. La dforestation, qui bouleverse les conditions climatiques naturelles, acclre la dgradation des peintures due lhumidit, aux bactries et autres dpts de calcaire. Alors, pour sauvegarder ce patrimoine unique au monde, les deux dcouvreurs tentent prsent de convaincre les autorits indonsiennes de classer la rgion en parc naturel. Pour que les mains de Borno continuent dmouvoir encore longtemps. Julien Bourdet
voir : Traces de vies (2008, 52 min) de Catherine Michelet,

Borno, la mmoire des grottes

produit par LAzala et CNRS Images http://videotheque.cnrs.fr/index.php?urlaction=doc&id_doc=2001 1. Unit CNRS / Universit de Provence.

CONTACT

Jean-Michel Chazine
Centre de recherche et de documentation sur lOcanie, Marseille jmchazine@lycos.com

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RENCONTREAVEC

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Gwenalle Aubry
Philosophe Prix Femina 2009
puissance une statue qui y serait sculpte. Selon Aristote, Dieu est un acte sans puissance , reprend-elle, ponctuant chaque fin de phrase par un sourire sducteur. Puis, au fil des sicles, un glissement de pense, opr par lentremise dun glissement smantique, en a fait au Moyen ge un Dieu tout-puissant. Mais un Dieu tout-puissant nest soumis aucune loi, ni morale, ni physique, ni logique. Ce qui mintresse, cest comment cette figure-l sest substitue au Dieu aristotlicien , explique la philosophe. Et le CNRS ? Jy suis entre en 2002, aprs ma thse et trois ans en tant que matre de confrences Nancy. Javais besoin de plus de temps pour mes recherches et le CNRS ma offert ce luxe inestimable. En tirant sur les vingt-quatre heures de la journe, elle est aussi depuis devenue lauteur de cinq romans. Mais surtout, pas de mlange des genres. Jai toujours vit dcrire des romans thse philosophique et vit toute rhtorique littraire en philosophie. Jai trop de got pour ces deux disciplines pour faire de lune la servante de lautre. Seules les thmatiques parfois se tlescopent. Son roman Personne, hommage celui qui fut [son] pre , brillant juriste atteint de psychose maniaco-dpressive, est ainsi le portrait dun homme tranger lui-mme et au monde, la recherche dun moi qui sans cesse lui chappait. Cela rejoint effectivement un autre de mes domaines dtudes : lhistoire et la constitution de la notion de moi , notamment travers Plotin 2 que jai traduit , commente-t-elle la voix pose, chez elle, dans le bureau o ses deux filles de 9 et 2 ans savent quil ne faut pas la dranger. Son appartement parisien surplombe les quatre btiments en forme de livre ouvert de la Bibliothque nationale de France. Il semble lui aussi toujours pench sur les bouquins. Charline Zeitoun
1. Personne, d. Mercure de France, aot 2009, 160 p. 15 . 2. Philosophe grec, 205 - 270 aprs J.-C.

Une philosophe trs romanesque

lle sort de quelques mois un peu fous . Laurate du prix Femina en novembre dernier pour son roman Personne 1, Gwenalle Aubry, historienne de la philosophie au Centre Jean-Ppin du CNRS et philosophe, retrouve enfin son rgime de solitude et dautarcie . Des journes, remplies par ses recherches, passes traduire les textes et reconstituer une pense, notamment en histoire de la philosophie antique et de la philosophie mdivale. Des soires grignotes par la prparation des cours donns la Sorbonne et lcole normale suprieure (ENS). Et bien sr, ds quune nouvelle ide de roman simposera, la jeune femme de 39 ans peine devra aussi lui faire une place , tt le matin. crire. Essais, traductions, romans, peu importe la forme. Ds lenfance, elle savait quil lui faudrait organiser sa vie autour de cette ncessit absolue. Il ma toujours sembl que la vie ne spuisait pas dans le seul fait dtre vcue En classe de terminale, sa voracit de littrature se cogne avec la philosophie, nouvelle matire rencontre comme un coup de foudre. Javais enfin limpression de reconnatre la langue que javais envie et besoin dentendre. Entre lENS 18 ans, elle mne de front licence de lettres et licence de philosophie, puis fait de cette dernire son engagement exclusif . Matrise, agrgation, DEA et thse de philosophie, elle enchane le parcours logique, saisit les opportunits dchanges tudiants ltranger, Pise puis Cambridge o elle obtient un master et commence une thse. Il y avait l-bas une grande suspicion sur la mtaphysique, mon domaine dtude , se souvient-elle. La mtaphysique : le mot a t invent dans lAntiquit pour rpertorier les crits dAristote qui venaient aprs mta en grec ses leons de physique. Au final, il dsigne une branche de la philosophie dont les questions fondamentales rsonnent en chacun de nous : lexistence de Dieu, le sens de la vie, etc. Mais la dialectique du philosophe pour y rpondre obit une logique et un vocabulaire complexes. La chercheuse allume une fine cigarette dun geste lgant et sy essaie

S. Haskell

Il ma toujours sembl que la vie ne spuisait pas dans le seul fait dtre vcue.
Depuis ma thse, je travaille beaucoup sur la notion de puissance, dAristote Leibniz. Plus particulirement comment on est pass de len-puissance la toute-puissance , explique-t-elle lair srieux. Pour suivre, il faut savoir que dans son systme de pense, Aristote, qui cherche dcrire toute chose, spare ce qui est en acte (ce qui est accompli ou parfait) de ce qui est en puissance (capable dun mouvement qui tend lacte) : par exemple un bloc de marbre recle en

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Gwenalle Aubry
Centre Jean Ppin, Villejuif g.aubry@vjf.cnrs.fr

Le journal du CNRS n 243 avril 2010

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INSITU

Entretien

FINANCEMENT DE LA RECHERCHE

Une vraie dynamique sest cre


LAgence nationale de la recherche (ANR) fte son cinquime anniversaire. Sa directrice gnrale, Jacqueline Lecourtier, dresse un premier bilan, voque la place de lagence dans le paysage scientifique, ses relations avec le CNRS et les tapes venir.
Avant tout, quel est le rle de lANR? Jacqueline Lecourtier : Cre en 2005, lANR est une agence de financement de la recherche. Chaque anne, nous lanons des appels projets (AAP). Les chercheurs dposent ensuite leurs dossiers, et les meilleurs sont slectionns. Pour les AAP non thmatiques, lexcellence scientifique et technique est lunique critre de slection. La pertinence conomique entre galement en jeu pour les projets mens par des entreprises. Les projets retenus sont financs pour une dure maximale de quatre ans. Mais cette dure peut tre double quand nous finanons la suite de projets arrivs leur terme : ctait le cas pour 15 % des projets soutenus lan pass. En 2009, 58 AAP ont t lancs, issus de sept programmes : biologie et sant ; cosystmes ; nergie et cotechnologies ; Stic 1 et nanotechnologies ; sciences humaines et sociales ; matriaux, procds, scurit ; non thmatique. Un budget de 657 millions deuros a t allou aux 1 341 dossiers retenus. Quel bilan dressez-vous de lagence depuis sa cration? J. L. : La demande sest maintenue un niveau lev, avec environ 6000 projets soumis chaque anne ! Autre enseignement, le financement moyen augmente : de 267 000 en 2005, il atteint aujourdhui 480 000 . Paralllement, une vraie dynamique sest cre : les projets pluridisciplinaires se multiplient, la qualit et la structuration des dossiers soumis samliorent, et des consortiums entre public et priv se sont mis en place pour rpondre nos appels. Cest une relle satisfaction car un de nos objectifs est de stimuler la cration de partenariats. Nous nous rjouissons aussi du taux de placement des jeunes chercheurs sur le march de lemploi aprs un CDD ou un postdoctorat financ grce lANR. Selon la dernire enqute, moins de 5 % dentre eux se retrouvent ensuite au chmage. Enfin, une des grandes volutions concerne le pourcentage du budget consacr au programme non thmatique. Il est pass de 28 % en 2005 35 % en 2009, et atteint 50 % en 2010. Cette progression rpond la demande de scientifiques acadmiques pour qui la libert de choix des sujets est une condition ncessaire de succs de la recherche et de linno J. Le Goff

BIOLOGIE SANT

28 %
STIC NANOTECHNOLOGIES

vation. Ctait notamment celle de nombreuses quipes du CNRS. Consquence : le nombre de demandes pour des projets non thmatiques a bondi de 35 % en 2010. Dautres modifications ont-elles t opres depuis 2005? J. L. : Nous avons mis en place une dmarche qualit qui a port ses fruits. Tout dabord, lvaluation des projets et le processus de slection se sont sensiblement amliors 2. Les dlais de rponse se sont homogniss et ne sont plus que de quatre mois maximum. Quant au temps ncessaire entre la slection des dossiers et larrive des fonds dans les laboratoires, il nexcde pas six mois. Paralllement, les dossiers de demande de financement ont t simplifis au maximum. Toutes les informations aujourdhui demandes sont vraiment indispensables pour effectuer une valuation pertinente, et permettent de gagner du temps sur la phase de contractualisation. Nous sommes galement dans un processus damlioration continue des explications envoyes aux porteurs de projets non slectionns : prs de 4 500 refus doivent tre expliqus chaque anne ! Enfin, en fvrier 2008, lagence sest dote dun Conseil de prospective afin danticiper au mieux sur les sujets qui feront lactualit de demain. Nous organisons aussi cinq six ateliers de rflexion prospective par an, cibls sur des questions stratgiques telles que la rduction des dpenses de sant ou le rchauffement climatique. Quels liens entretient lANR avec le CNRS? J. L. : Prcisons tout dabord que plusieurs experts issus du CNRS figurent dans nos rangs : Alain Aspect, directeur de recherche au CNRS et Mdaille dor de lorganisme en 2005, est membre du Conseil dadministration prsid par Jacques Stern, lui-mme Mdaille dor du CNRS en 2006 ; Patrick Chaussepied dirige le dpartement biologie-sant. La responsabilit de nombreux programmes de lANR est galement confie certains de ses chercheurs. Par ailleurs, la mobilisation des scientifiques du CNRS est forte pour nous aider valuer les projets, notamment ceux du programme blanc o ils

28 %
RPARTITION DES FINANCEMENTS POUR LES APPELS PROJETS THMATIQUES
(de 2005 2008)

reprsentent prs de 50 % des experts sollicits. Depuis la cration de lagence, lunit support 3 pour la gestion de ce programme est dailleurs une unit propre du CNRS. Et grce sa rcente rforme en Instituts thmatiques, il devrait tre encore plus pertinent pour nous aider la programmation scientifique, et dresser le bilan des projets arrivs terme. Ct financements, le CNRS est le premier bnficiaire des dotations accordes par lANR depuis sa cration, galit avec les universits (environ 24 % chacun). Plus largement, comment se positionne lANR dans le paysage scientifique franais rcemment redessin? J. L. : Mme si son budget ne reprsente que 8 % de la dpense publique nationale de recherche, lagence apporte de la flexibilit dans le

EN CHIFFRES
150 personnes / Environ 50 appels projets par an / Prs de 6000 projets soumis chaque anne / 5800 projets et 20000 quipes financs entre 2005 et 2009 / Budget total attribu depuis 2005 : 2,4 milliards deuros / Budget 2009 : 860 millions deuros dont 3,2 % affects aux frais de fonctionnement / Taux de slection 2009 : 22,5 % / Aide moyenne par projet en 2009 : 430000 (projets acadmiques), 870000 (projets partenariaux)

LANR

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INSITU
SCIENCES HUMAINES ET SOCIALES

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SCURIT GLOBALE

2%

3%

BRVES

MATRIAUX CHIMIE DURABLE

4%
COSYSTME DVELOPPEMENT

Coup denvoi pour Guinevere


Le 4 mars dernier, Mol, en Belgique, a eu lieu linauguration de Guinevere, la maquette du futur dmonstrateur Myrrha, un systme pilot par acclrateur (ADS) destin au traitement des dchets nuclaires. Ce projet, qui implique entre autres le Centre dtude de lnergie nuclaire belge (SCK-CEN), le CNRS et le CEA, a pour objectif de prouver la capacit des ADS incinrer les dchets nuclaires laide de neutrons rapides. Un ADS consiste en un racteur nuclaire dit sous-critique , coupl un acclrateur de particules. Pour pouvoir fonctionner et produire les neutrons rapides, le racteur a besoin dun apport dnergie extrieur, fourni par lacclrateur. Avant la construction de Myrrha et sa mise en fonction en 2022-2023, il tait indispensable de raliser des expriences afin dapprhender les spcificits dun ADS. Cest dsormais possible grce Guinevere.

12 %

NERGIE DURABLE ENVIRONNEMENT

23 %
D. Zitoun/CNRS Photothque ; V. Gurchenkov/CNRS Photothque/Institut Jacques Monod ; H. Deleuze, M. Birot/CNRS Photothque/ISM ; C. Delhaye/CNRS Photothque ; pepere24/Fotolia ; Y. Arcurs/Fotolia ; delmo07/Fotolia

dispositif franais. En effet, tous les acteurs sont ligibles ses financements quelle que soit leur nature : organismes de recherche publique, tablissements publics caractre industriel et commercial, centres de recherche plus finalise, entreprises En outre, les projets peuvent couvrir des travaux fondamentaux ou plus appliqus en prise directe avec les besoins de la socit, mens par une seule quipe ou en partenariat. LANR collabore galement avec tous les acteurs de la politique de la recherche franaise. Le prsident du Haut Conseil de la science et de la technologie cr en 2006 sige dans notre Conseil dadministration. Installe en mars 2007, lAgence dvaluation de la recherche et de lenseignement suprieur (AERES) nous renseigne sur les laboratoires financs. Nous prenons aussi en compte les avis et les demandes du Conseil suprieur de la recherche et de la technologie. Et dans ce paysage scientifique redessin, les universits autonomes pourraient constituer des forces de proposition trs efficaces. Quels sont vos prochains objectifs? J. L. : Le dveloppement linternational devrait sintensifier. Dune cinquantaine en 2006, le nombre de projets transnationaux est pass 158 en 2009 et devrait encore augmenter dans les annes venir. En effet, la collaboration entre quipes franaises et trangres ne doit pas constituer un frein pour solliciter nos financements. Pour y parvenir, lANR a tiss des liens avec toutes ses agences surs de par le monde et est aujourdhui reconnue au niveau mondial. Nous

allons galement amliorer les partenariats entre public et priv, notamment avec les PME, via des appels projets encore plus attractifs et la consolidation du dispositif Carnot 4. Paralllement, les liens extrmement forts nous avec les ples de comptitivit devraient encore se renforcer. Lagence augmente son financement de 7 % pour les partenaires de projets de ples afin de les conforter dans leur dynamique. Mis en place en 2009, notre soutien financier pour le retour en France de postdoctorants qui se situent dans un parcours dexcellence devrait aussi porter ses fruits ; plus de cent demandes nous sont dj parvenues lan pass. Enfin, les AAP stimulant des domaines linterface entre sciences dures, humaines et sociales seront amplifis. Propos recueillis par Jean-Philippe Braly
En savoir plus : www.agence-nationale-recherche.fr
1. Sciences et technologies de linformation et de la communication. 2. Le processus de slection des projets a obtenu la certification Iso 9 001 de lAfnor en 2008. 3. Lunit support est une entit qui aide lANR dans la gestion dun programme. Dans le cas du programme blanc, cest une unit du CNRS, lUsar, qui a t charge dassurer lanimation, la gestion et le suivi scientifique ainsi que la gestion administrative et financire. 4. Les instituts labelliss Carnot reoivent un abondement financier de lANR en fonction des contrats de recherche mens avec des acteurs du monde conomique.

Le CNRS et lIRSN font recherche commune


Deux nouveaux laboratoires communs de recherche ont t crs par le CNRS et lInstitut de radioprotection et de sret nuclaire (IRSN). Le C3R (Cintique chimique, combustion et ractivit), qui implique le laboratoire de physicochimie des processus de combustion et de latmosphre 1, tudiera la cintique chimique, la radiochimie et la combustion. LEtic (tude de lincendie en milieu confin), auquel participe lInstitut universitaire des systmes thermiques industriels 2, sintressera quant lui la modlisation de lincendie en milieu confin. Fruits de collaborations tablies de longue date, ces laboratoires permettront de conduire les recherches ncessaires lapprciation des risques lis aux activits nuclaires.
1. Unit CNRS/Universit Lille-I. 2. Unit CNRS/Universits dAix-Marseille-I et -II. Le journal du CNRS n 243 avril 2010

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Jacqueline Lecourtier
Agence nationale de la recherche, Paris communication@agencenationalerecherche.fr

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INSITU
O R G A N I S AT I O N

Les bienfaits de la dmarche qualit


Omniprsent dans le secteur industriel, le concept de dmarche qualit est de plus en plus adopt par le monde de la recherche. Illustration avec des projets mens au sein de laboratoires du CNRS.

usqu la fin des annes 1990, deux mots, sitt prononcs, jetaient fatalement un trouble dans le Landernau de la recherche publique : dmarche qualit. Venue du monde de lentreprise o elle sert depuis des dcennies optimiser toutes les tapes de la fabrication dun bien via ladoption de normes nationales ou internationales, cette notion alimentait la crainte dune avalanche de paperasserie et dun productivisme contraire lindispensable libert des chercheurs. Les mentalits ont bien chang. La qualit fait dsormais partie intgrante de trs nombreux projets dvelopps au sein dorganismes de recherche comme le CNRS, et ce toutes disciplines confondues. La mise en place dun systme de

management de la qualit permet en effet de garantir, dune part, lintgrit, la traabilit et la reproductibilit des donnes produites au cours de la recherche et, dautre part, une organisation plus comptitive, plus fiable et plus transparente qui donne confiance aux partenaires , dit Nathalie Pasqualini, administratrice du Centre dtude dagents pathognes et biotechnologie pour la sant 1 et qualiticienne. Sans compter que chercheurs, tudiants et postdoctorants restent de moins en moins longtemps dans un mme laboratoire. Ils doivent donc avoir facilement accs au savoir-faire de lunit o ils sont affects. Et lorsquils partent, le savoir-faire quils ont eux-mmes cr doit tre conserv et accessible par dautres. Le problme est identique pour le transfert des comp-

tences lorsquune personne part la retraite, par exemple , renchrit Henri Valeins, responsable de la politique qualit du Centre de rsonance magntique des systmes biologiques (CRMSB) 2 et animateur du rseau Dmarche qualit en recherche 3 rattach la Mission des ressources et comptences technologiques du CNRS 4. Comment dployer une dmarche qualit ? Tout commence par une srie de runions au cours desquelles, sous la houlette dun responsable qualit nomm en interne et paul au besoin par un consultant extrieur, lquipe dcortique la manire dont fonctionne le laboratoire, identifie ses points forts et ses faiblesses et dresse une liste dobjectifs atteindre, tant sur le plan technique quadministratif. Place, ensuite, la constitution de groupes de travail thmatiques et llaboration dune nouvelle organisation accompagnant et soutenant le projet scientifique. Lors des premires tapes forcment chronophages, lessentiel est que lintrt de la dmarche soit compris et accept par tous, chercheurs, ingnieurs, techniciens, et administratifs. Chacun doit se sentir impliqu et se convaincre que les actions qui vont tre engages seront rapidement utiles, utilisables et utilises , commente Henri Valeins. Et dexpliquer que la restructuration du CRMSB autour dune quipe unique au lieu de trois quipes et huit groupes thmatiques, une meilleure communication interne et un accs simplifi linformation scientifique, technique et administrative, ont permis lunit de gagner en visibilit et daugmenter le nombre de contrats ANR. Et sil faut compter 18 24 mois, en moyenne, pour constater les bnfices dune dmarche qualit dans un labo, celle-ci obit une logique damlioration continue , insiste Nathalie Pasqualini. Philippe Testard-Vaillant
1. Unit CNRS / Universits Montpellier-I et -II. 2. Unit CNRS / Universit Bordeaux-II. 3. En ligne : www.rmsb.u-bordeaux2.fr/wikiQualite/ 4. La MRCT est une unit propre du CNRS. Lire Les technologies en partage , Le journal du CNRS, n 237, octobre 2009, p. 34.

Illustration : Stphane Kiehl pour le journal du CNRS

CONTACTS

Henri Valeins
Centre de rsonance magntique des systmes biologiques, Bordeaux henri.valeins@rmsb.u-bordeaux2.fr

Nathalie Pasqualini

Centre dtude dagents pathognes et biotechnologie pour la sant, Montpellier nathalie.pasqualini@univ-montp1.fr

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INSITU
A N TA R C T I Q U E

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Un paradis pour les astronomes

n site terrestre dnu de toute pollution, lumineuse comme industrielle, bnficiant de conditions atmosphriques exceptionnelles, voil un paradis dobservation que cherchent depuis longtemps les astronomes et astrophysiciens. Et pour la centaine de spcialistes du rseau europen Arena 1, ce site exceptionnel se trouve la station franco-italienne Concordia 2, situe au Dme C 3 233 mtres daltitude au beau milieu de lAntarctique. Ce rseau, cr en 2006 et financ pour 4 ans par la Commission europenne, avait pour objectif de qualifier le site du Dme C et dtudier la mise en uvre de programmes dastronomie et dastrophysique. Nicolas Epchtein, du Laboratoire Hippolyte-Fizeau 3 Nice et coordonnateur du rseau, revient sur les conclusions de leurs tudes, rcemment publies sous forme de feuille de route 4 : Cest un site unique pour lastronomie ! La transparence de latmosphre est idale pour ltude de la formation des toiles et des galaxies lointaines dans linfrarouge et le domaine submillimtrique.

submilliDe mme, les faibles tur- La base Concordia, en tlescope Antarctique, lieu rv mtrique de 25 mtres. bulences atmosphriques pour les astronomes Lune des difficults offrent des images de qua- car exempt de toute majeures rsoudre lit pour la dtection dexo- pollution. tant le transport du plantes, par exemple. En consquence, la Communaut matriel sur le site, accessible unieuropenne doit se mobiliser pour quement lt et au prix de transborla construction dun observatoire dements difficiles. Enfin, Nicolas Epchtein nous rapau Dme C. Le rapport prconise galement la pelle qu aujourdhui, des pays fabrication de nouveaux instru- comme la Chine et les tats-Unis dvements plus adapts aux tempra- loppent des stations avec des projets tures hivernales, autour de 80 C. comparables sur le continent antarctiParmi les gros projets, il y a Alad- que. Pour tre concurrentielle dans la din, un interfromtre constitu de prochaine dcennie, la station se doit deux tlescopes de 1 mtre posi- dtre europenne, avec diffrents partionns sur un anneau de 40mtres tenaires qui se partageront le cot du de diamtre ; PLT, un tlescope projet, estim entre 50 et 100 millions infrarouge de 2,5 mtres qui pour- deuros. Limplication des agences rait tre install sur une tour de polaires, des ministres de chaque pays 30 mtres ; ou encore AST, un radio- et le soutien de lObservatoire euro-

pen austral (ESO) sont galement indispensables pour la mise en uvre de nos prconisations . Marion Papanian
1. Antarctic Research a European Network for Astrophysics runit 22 partenaires (laboratoires de recherche, agences polaires et industriels) issus de 7 pays europens et dAustralie. 2. Concordia est gre par lInstitut polaire franais Paul-mile-Victor (Ipev) et par linstitut italien PNRA. 3. Unit CNRS / Universit de Nice / Observatoire de la Cte dAzur 4. Cette feuille de route est en ligne : http://arena.unice.fr/IMG/pdf/100126_AR ENA_EUROPEAN_VISION.pdf

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Nicolas Epchtein
nicolas.epchtein@unice.fr

LECTRONIQUE

De nouveaux logiciels pour les puces

ari gagn pour le grand projet europen Atomics 1, qui a impliqu deux units propres du CNRS, le Laboratoire danalyse et darchitecture des systmes (Laas) et le Centre dlaboration de matriaux et dtudes structurales (Cemes). Achev lautomne 2009, ce projet de trois ans a en effet permis de dvelopper des outils dune importance majeure pour le monde de llectronique : pas moins de douze nouveaux logiciels informatiques pour amliorer la simulation des procds de fabrication des transistors, ces briques de base des circuits intgrs ! Cruciaux, ces modles physiques vont contribuer diminuer le temps et les cots de produc-

tion des nouvelles gnrations de transistors de prs de 35 % , souligne Fuccio Cristiano, chercheur au Laas. Il faut savoir que pour augmenter les performances des puces lectroniques, il faut sans cesse dvelopper des transistors plus petits (45 nanomtres aujourdhui). Or plus ceuxci sont petits, plus les essais pour les mettre au point sont chers. Do lintrt de recourir la conception assiste par ordinateur (CAO), pour reproduire virtuellement la centaine dtapes de fabrication, et ainsi raliser plusieurs essais moindre cot. Jusque l, il existait bien des simulateurs. Mais il fallait les amliorer pour simuler la fabrication de transistors plus petits.

Pour cela, les chercheurs du projet Atomics ont dabord tudi de faon fine, en laboratoire, les phnomnes physiques se produisant lors de certaines tapes. Par exemple lors de lintroduction datomes dits dopants (bore, arsenic) dans le silicium : Nous avons observ au microscope lectronique en transmission les phnomnes physiques qui accompagnent alors la formation des imperfections dans le rseau cristallin du silicium , prcise Fuccio Cristiano. Ces nouvelles connaissances se sont rvles prcieuses pour dvelopper leurs modles de simulation. Financ par la Commission europenne, ce projet de 2,5 millions deuros regroupait des chercheurs

franais, anglais, et allemands, et plusieurs partenaires privs dont le producteur de composants lectroniques STMicroelectronic. Selon Fuccio Cristiano, le projet a bnfici d un bon mlange dacteurs complmentaires mais aussi dun long travail de recherche en amont men avec certains partenaires dAtomics depuis pas moins de dix ans . Kheira Bettayeb CONTACTS
Laas, Toulouse fuccio@laas.fr

Fuccio Cristiano Alain Claverie


Cemes, Toulouse alain.claverie@cemes.fr

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G. Dargaud

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INSITU
EXPERTISE

De lthique pour les Stic


Comment faire face aux multiples problmes thiques poss par lexplosion des technologies de linformation et de la communication dans notre socit? Le Comit dthique du CNRS (Comets) vient de livrer ses rponses cette pineuse question.

C. Lebedinsky/CNRS Photothque

mpossible, pour qui observe la fantastique perce des sciences et technologies de linformation et de la communication (Stic) dans notre vie prive et professionnelle, de ne pas prouver la double tentation contradictoire dapplaudir aux formidables bienfaits quelles apportent, tout en salarmant des menaces quelles comportent. Lenfer tant pav de bonnes intentions, le dploiement de ces technologies fournit en effet dindniables solutions pour mieux vivre ensemble. Tout quidam ou presque peut dsormais sadresser en quelques clics au monde entier grce Internet, et rciproquement, le monde entier peut sadresser lui. En contrepartie, lactualit regorge dexemples de dysfonctionnements parfois dramatiques : grandes pannes de rseaux, propagation malveillante de rumeurs ou dinformations personnelles, diffusion de donnes confidentielles, et cybercriminalit. Sans oublier les drives inhrentes aux autres domaines dapplication des Stic, quil sagisse de la robotique, de la vidosurveillance, du tltravail, des machines voter lectroniques, ou encore de la radio-identification. Tous ces problmes surgissent a posteriori, aprs le dploiement de ces technologies grande chelle. Il est donc dj trop tard pour rectifier le tir. Ce qui veut dire quil serait plus thique de mener en amont (cest--dire au moment mme o se droulent les recherches) une rflexion sur les consquences possibles des rsultats de ces travaux. Cette approche permettrait de mieux faire face aux problmes lis aux Stic en concevant des technologies agiles ou en prparant des antidotes pour faciliter leur adaptation la ralit et lvolution des usages constats, voire de les contourner en identifiant de nouveaux modles conomiques et socitaux , plaide Joseph Mariani, directeur de lInstitut des technologies multilingues et multimdias de linformation 1 et membre du Comit dthique du CNRS (Comets). Lequel vient de rendre un rapport sur ces questions brlantes 2 au terme de dix runions conduites par un groupe de travail multidisciplinaire entre novembre 2008 et septembre 2009, et de multiples auditions dexperts. Les recommandations formules par le
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Comets ? Entre autres, mieux sensibiliser les chercheurs aux enjeux thiques des Stic via la cration dun site web incluant un forum de discussion, lorganisation dun colloque ou lajout dune rubrique thique dans les dossiers dactivits, soutenir des projets communs avec les sciences humaines et sociales, former les tudiants dans les coles doctorales ou en crant un master international sur le thme thique et Stic , et donner au public une information objective sur lavance des recherches dans ce domaine en vitant les effets dannonce. Surtout, les sages du Comets, lunisson avec les informaticiens de la commission charge par lInria de plancher sur le mme thme 3, prnent linstauration dun Comit sur lthique des recherches en Stic . Ce dispositif denvergure nationale, qui devrait tre port sur les fonds baptismaux courant 2010 et alimenter une rflexion de fond sur limpact thique des Stic, serait commun aux organismes de recherche nationaux travaillant dans ce domaine (CNRS, Inria, CEA, Institut Tlcom), aux universits et aux grandes coles, commente Joseph Mariani. Il runirait des chercheurs des Stic et des SHS (philosophes, juristes, conomistes, sociologues, anthropologues) ainsi que des industriels, et entretiendrait des liens avec les observatoires des usages des TIC existants, les comits dthique gnralistes et la reprsentation nationale . Philippe Testard-Vaillant
1. LImmi est une unit mixte internationale commune au CNRS, lUniversit de Karlsruhe et lUniversit technique de Rhnanie-Westphalie. Joseph Mariani est galement chercheur au Laboratoire dinformatique pour la mcanique et les sciences de lingnieur du CNRS. 2. Pour une thique de la recherche en sciences et technologies de linformation. Consultable en ligne : www.cnrs.fr/fr/organisme/ethique/comets/index.htm 3. Rapport sur la cration dun comit dthique en sciences et technologies du numrique. Disponible ladresse suivante : http://www.inria.fr/actualites/espace-presse/pdf/cprapportinria-ethiquestn.pdf

CERN

En route vers une


Ancien directeur de lInstitut national de physique nuclaire et de physique des particules (IN2P3) du CNRS, Michel Spiro vient dtre lu la prsidence du conseil du Cern. Il nous parle des dfis qui attendent lorganisation europenne, des dbuts du LHC la conception des acclrateurs de particules de demain.
Pouvez-vous nous prsenter le Cern et nous dire quel rle joue son conseil? Michel Spiro : Le Cern est lorganisation europenne pour la recherche nuclaire. Il runit 20 tats membres (18 pays de lUnion europenne plus la Suisse et la Norvge). Le conseil du Cern fixe la stratgie scientifique et les moyens allouer aux diffrents projets du laboratoire situ prs de Genve ( cheval sur la frontire francosuisse), qui emploie 2 250 personnes, accueille 10 000 utilisateurs du monde entier et dont le budget annuel est de 650 millions deuros. En tant que prsident du conseil, mon rle est de faire en sorte que les tats arrivent des dcisions et votent des rsolutions communes au cours des quatre conseils annuels.

CONTACT

Joseph Mariani
Institut des technologies multilingues et multimdias de linformation, Orsay joseph.mariani@limsi.fr

Entretien

HORIZON

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nouvelle physique
Votre mandat sera forcment marqu par les grands dbuts du LHC M. S. : En effet, mon mandat, qui est de trois ans, correspond un moment crucial pour le Cern : la mise en route du LHC (le grand collisionneur dhadrons), la plus grande et la plus ambitieuse machine jamais construite pour la physique des particules. Les premiers rsultats scientifiques, qui devraient tre obtenus durant mon mandat, conditionneront lavenir de la discipline en Europe et dans le monde entier pour les 20 annes qui viennent. Cest dire si ces rsultats sont attendus avec impatience par tous les physiciens de la plante ! Aprs un an de retard, le LHC a commenc fonctionner fin 2009. Quel est aujourdhui le calendrier et quand espre-t-on obtenir les premiers rsultats? M. S. : Ce retard lallumage est d la complexit de la machine. Mais ce nest pas catastrophique pour un projet qui doit durer vingt ans. Au cours de cette anne, nous monterons progressivement la puissance dploye par la machine jusqu atteindre, fin 2010, la moiti de son nergie nominale, soit 7 tralectronvolts (ou TeV) 1. Le LHC deviendra alors officiellement lacclrateur de particules le plus puissant de la plante. Suivra ensuite une pause dune anne au cours de laquelle seront ralises des modifications sur lquipement afin dobtenir, en 2012, lnergie nominale, soit 14 TeV. partir de l, les dcouvertes devraient se succder.

Le LHC est attendu par toute la communaut des physiciens. En quoi va-t-il rvolutionner la discipline? M. S. : Son principal objectif, cest dabord la dcouverte du fameux boson de Higgs. Cette particule est actuellement la pice manquante du modle standard, modle sur lequel repose la physique des particules, pour expliquer do provient la masse de toutes les particules. Mais le LHC pourrait galement ouvrir une nouvelle fentre sur la physique en dcouvrant de nouveaux constituants de la matire plus lmentaires encore que ceux que lon connat aujourdhui et qui ne rentrent pas dans le cadre du modle standard. Ce serait alors une vritable rvolution scientifique. Et cela constituerait videmment un argument fort pour construire un successeur au LHC. Au-del de la physique des particules, cest une meilleure comprhension de lUnivers dans son ensemble qui se jouera avec le LHC. Car il pourrait nous clairer sur la disparition de lantimatire aux dbuts de lUnivers, sur la matire noire, qui constitue lessentiel de la matire du cosmos mais dont la nature demeure encore mystrieuse. Ou encore sur lnergie noire, elle aussi nigmatique, qui acclre lexpansion de lUnivers. Le Cern prpare-t-il dores et dj laprs LHC? M. S. : Oui bien sr. Actuellement, la communaut scientifique rflchit, pour lhorizon 2030, une machine qui ferait entrer en collision des lectrons et des positrons (dans le LHC, ce sont des collisions protons-protons). la diffrence du LHC qui a une forme de cercle, elle serait linaire et stendrait sur 30 km. Baptis ILC, cet quipement permettrait dtudier en dtail le boson de Higgs, si bien sr celui-ci est dcouvert par le
Pour succder au LHC, le Cern dveloppe Clic, une technologie d'acclration des particules.

LHC. Mais si par contre le LHC venait dcouvrir dautres particules avec des nergies suprieures, alors il faudrait concevoir une machine capable dacclrer les lectrons et les positrons une nergie plus grande encore. Le Cern travaille actuellement au dveloppement dune telle technologie baptise Clic. Et dici trois ans, on devrait savoir si celle-ci est prometteuse et pas trop chre mettre en place. Avez-vous bon espoir que cette future machine soit construite elle aussi par le Cern? M. S. : Oui, je pense que le Cern a toutes les chances de conserver cette machine sur son territoire. Son principal atout est davoir construit le LHC et den avoir fait une collaboration mondiale : en plus des 20 tats membres, environ 80 autres pays ont collabor dune manire ou dune autre au projet en apportant des chercheurs ou des petites briques la machine. Qui plus est, le Cern souhaite aujourdhui souvrir dautres pays. Cinq nouveaux tats (Chypre, la Slovnie, la Serbie mais aussi la Turquie et Isral) demandent actuellement entrer dans lOrganisation. Et la question de louverture des pays plus loigns (Brsil, Inde, Chine, Core et Canada) est dactualit. Tout cela donne au Cern une longueur davance sur ses principaux concurrents que sont les tats-Unis et le Japon. Et font de lui le centre mondial de la physique des particules pour longtemps encore. Enfin, pour conclure, quel bilan tirez-vous de vos sept annes passes la tte de lIN2P3? M. S. : Le principal changement que jai voulu faire passer ce poste, cest que lIN2P3 vive le fait dtre au CNRS comme une chance et y voit lopportunit de dvelopper des projets interdisciplinaires avec les autres instituts du CNRS. Et rciproquement que le CNRS considre comme une chance que lIN2P3 en fasse partie parce quil y a des mthodes de travail lies la gestion de grands projets dont les autres instituts peuvent sinspirer. Je pense avoir atteint mon objectif. En tmoignent les rapprochements qui se sont oprs entre nos chercheurs et ingnieurs et ceux dautres disciplines telles lnergie nuclaire, lenvironnement, la sant. Et surtout ltude de lUnivers o une nouvelle branche, celle des astroparticules, sest cre. Propos recueillis par Julien Bourdet
1. Llectronvolt est une unit de mesure dnergie qui dsigne aussi, en physique des particules, la masse des particules. Un TeV correspond lnergie dun moustique en vol. Mais ici, cette nergie est concentre dans un proton, 1 000 milliards de fois plus petit quun moustique.
CERN

M. Brice/CERN

CONTACT

Michel Spiro
Cern, Genve michel.spiro@cern.ch

Le journal du CNRS n 243 avril 2010

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GUIDE

Livres

3 questions
Lionel Naccache
Perdons-nous connaissance?
De la mythologie la neurologie
d. Odile Jacob, coll. Sciences , fvrier 2010, 256 p. 22

Lionel Naccache est neurologue, matre de confrence en neurophysiologie luniversit Paris-VI et membre du Centre de recherche de linstitut du cerveau et de la moelle pinire (CNRS / Universit Paris-VI / Inserm).

librer la connaissance des menaces qui lui taient associes depuis la nuit des temps ou, linverse, avons-nous perdu la comprhension des dangers de la connaissance ? Cest pourquoi jai pos cette question dans mon titre : perdons-nous connaissance? Que nous disent les neurosciences ? Rflchir la connaissance est, videmment, laffaire des philosophes, mais cest galement un sujet pertinent pour les spcialistes de lorgane qui connat : le cerveau. Leurs travaux nous ont fait dcouvrir que lorsque nous sommes conscients, nous nous racontons une histoire dont la finalit est quelle fasse sens nos yeux. tre conscient consiste produire un systme de fictions interprtations croyances. la lumire de cette conception, il est possible de donner une dfinition de la connaissance : cest une exprience travers laquelle lidentit dun sujet court le risque de se transformer en rencontrant des informations de nature trs diverse. Il saute

Votre essai passionnant commence par une interrogation inquitante Perdons-nous connaissance? pour se terminer par une exhortation relever un dfi. Que se passe-t-il entre cet trange vanouissement socital et la fin du livre? Pour la socit occidentale, depuis les origines de la culture, la connaissance a une double facette : elle est, la fois, dfinie comme une exprience extraordinaire et enrichissante, et comme une source potentielle de danger existentiel. Cest-dire que, depuis trois mille ans, elle est aussi pense comme un poison vital! La faon la plus simple de sen convaincre cest ce que jai fait dans la premire partie de mon livre est de se tourner vers la mythologie europenne et, notamment, vers ce

quelle nous dit du danger de la connaissance, danger qui lui est inhrent, et que nous retrouvons, par exemple, dans plusieurs mythes grecs (Icare, dipe, Tirsias) qui, chacun leur faon, nous rvlent que connatre peut parfois constituer une menace. Les autres courants de notre culture convergent lunisson vers cette ide : Adam et ve sont devenus mortels en consommant le fruit de larbre de la connaissance ; sa manire, le mythe de Faust rpte le mme motif dune damnation par la connaissance. Toutes ces sources culturelles clbrent, par ailleurs, la richesse de lexprience de la connaissance. Or, aujourdhui, nous avons coup le cordon avec ces mythes universels : avons-nous, en agissant ainsi, russi

alors aux yeux que la connaissance ne se rsume pas aux informations qui en sont lobjet. Cest parce quaujourdhui, nous avons tendance confondre la connaissance avec linformation que nous sommes devenus aveugles aux dangers de la connaissance pour lindividu. y regarder de plus prs, certaines informations continuent, dailleurs, nous dranger comme, par exemple, lexploration neuroscientifique des rouages de notre subjectivit et la dcouverte que je est une fiction. Face de telles informations, nous ragissons souvent laide de dfenses que je nomme des neurorsistances. Il y aurait donc comme un dfi relever avec nous-mme? Oui ! Chaque poque peut choisir quelles utopies deviendront sa ralit. Je pense que, dans la situation instable laquelle nous sommes parvenus aujourdhui, nous avons la possibilit de choisir de construire une socit de la connaissance sur lossature de la socit de linformation et, la premire tape, sur cette voie, ne consiste-t-elle pas reprendre conscience de ce quest la connaissance ? Propos recueillis par A.L.

Les vrais rvolutionnaires du numrique


Michel Berry, Christophe Deshayes, d. Autrement, coll. Frontires , mars 2010, 168 p. 19

La chimie et la sant au service de lhomme


Coordination Minh-Thu Dinh-Audouain, Rose Agns Jacquesy, Danile Olivier, Paul Rigny, d. EDP Sciences, coll. Lactualit chimique , dcembre 2009, 180 p. 19

Ce livre plonge le lecteur dans un monde o les rvolutionnaires sont des citoyens ordinaires, de tous ges, toutes confessions, toutes origines sociales, mus par des motivations varies, inattendues, parfois loufoques, souvent peu durables, mais qui peuvent changer le monde minute aprs minute. Un exemple : le crateur involontaire de Facebook. Observateurs reconnus des transformations de la socit, les deux auteurs montrent toutes les composantes de cette rvolution numrique dans tous les domaines o elle opre sans effusion de sang ni idologie, mais de manire ludique et joyeuse . En complment, un site internet aux nombreux liens (www.revolutionnairesdunumerique.com), belvdre idal pour observer dun peu plus haut les formes dune indite socialit chre Michel Maffesoli.
Le journal du CNRS n 243 avril 2010

Cet ouvrage sadresse un large public. Il a pour ambition de lever les fausses ides qui tranent encore aujourdhui faisant de la chimie et de la sant dirrductibles ennemies. Il montre comment, selon lexpression de Pierre Potier, tout est chimie (combinaisons) ds lchelle molculaire et comment fonctionne ce systme. Il traite aussi de la nouvelle pharmacologie quinitient les nouvelles technologies de diagnostic et de dtection prcoce, techniques qui permettront de plus en plus de passer du souci de comprhension du vivant une stratgie de soin et de gurison . Bonne sant pour tous, tout jamais ? Des rponses au rve draisonnable du lecteur.

GUIDE

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Apprendre malgr le handicap ou la maladie


Batrice Descamps-Latscha et Yves Qur, d. Odile Jacob, fvrier 2010, 240 p. 19,50

Les drangements du temps


500 ans de chaud et de froid en Europe
Emmanuel Garnier, d. Plon, janvier 2010, 256 p. 22

Comment rpondre au dsir dapprendre des enfants et des adolescents qui souffrent dun lourd handicap ou dune grave maladie et ne peuvent tre accueillis lcole? Une solution existe. condition que lcole vienne eux pour les mener, malgr le handicap, o il est lgitime quils aient envie daller (culture, savoirs, diplmes). Cest ce malgr qui est important et que, dsormais, les professionels devraient prendre en considration. partir de nombreux tmoignages sont abords ici tous les aspects pratiques avec contraintes pdagogiques et exemples dmouvantes russites dun tel enseignement appliqu par lassociation Votre cole chez vous . Afin dinspirer dautres expriences enseigner malgr .

Ce que soulve la jupe


Identits, transgressions, rsistances
Christine Bard, d. Autrement, coll. Mutations / Sexes en tous genres n 261, mars 2010, 176 p. 17

clairage impertinent, cet essai dun historien attentif au climat montre que, davantage que les changements climatiques, ce sont les vulnrabilits rsultant derreurs damnagements (urbains, littoraux) qui donnent toute sa gravit une crise climatique. Comme le montre lobservation sur cinq sicles, les vnements extrmes qui focalisent lopinion publique actuelle faisaient dj partie du quotidien des socits anciennes. Et quant la notion dtat providence, elle mrite dtre revue et corrige : les archives rvlent, ds le XVIIIe sicle, les premires mesures dindemnisation massive au profit des sinistrs ou la mise en uvre par les monarchies europennes de vritables mobilisations en faveur de rgions entires face aux caprices de la nature. laune des recherches les plus rcentes, des rponses aux questions concrtes que scientifiques, citoyens et mdias se posent lheure de la contestation du rle de ltat.

La jupe est aujourdhui dfinie comme une partie de lhabillement fminin qui descend de la ceinture une hauteur variable . Historienne fministe, Christine Bard propose ici, dans un style amusant une tude rigoureuse et quelque peu pessimiste sur les identits de genre travers la jupe qui, depuis les annes 1960, occupe une place certaine et trs ambivalente sur les corps ou dans les garde-robes. Une histoire loquente, dun temps o les pantalons taient interdits aux femmes un autre o la jupe est propose aux hommes. Et o lon se demande, avec lauteur, quelle signification comporte le port dune jupe au sein de la virilisation vestimentaire ambiante.

La culture de la chambre
Pradolescence et culture contemporaine dans lespace familial
Herv Glvarec, d. La documentation franaise, coll. Questions de culture , janvier 2010, 184 p. 19

Grandeurs et dcadences de la girafe


Jean-Louis Hartenberger, d. Belin, coll. Pour la science , fvrier 2010, 192 p. 19

Cette grande arpenteuse des savanes est venue des contreforts de lHimalaya peupler lAfrique voici 5 millions dannes et, depuis cette poque, ctoie nos anctres sous les acacias africains dont elle se dlecte. Plus pour longtemps car la dsertification de la plante la menace. Palontologue, lauteur raconte comment il a fait connaissance de cet tre surdimensionn aussi beau quinutile au point que les scientifiques ne sy sont pas beaucoup intresss et montre comment, au sein de notre socit productiviste, cette gante de la nature entrera dans son crpuscule dans quelques dcennies peine. Il convoque ses amis anciens (et quelque peu ngligents vis--vis delle) et ceux, fidles, actuels comme la Ligue des droits de lanimal, la World Wild Foundation.

Les sociologues identifient aujourdhui une nouvelle priode de la vie : la pradolescence. Elle se dveloppe sous le signe de la culture de lcran et de la rvolution numrique, concerne lindividu de 7 13 ans et a pour lieucl sa chambre, vritable quartier gnral do sorganisent les rapports avec le monde extrieur grce des objets singuliers : ordinateurs, lecteurs mp3, tlphones mobiles. partir dentretiens raliss auprs des enfants et parents et dobservations des espaces domestiques (les chambres), lauteur met en vidence, laide de donnes statistiques, les formes de la nouvelle prcocit de lmancipation des jeunes dont les racines poussent entre plusieurs ples : la famille, son hritage culturel, ses ambitions et les services des industries culturelles.

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GUIDE

Livres

Le ciel dcouvert
Jean Audouze (dir), CNRS ditions, fvrier 2010, 200 ill., 328 p. 39

Ce bel ouvrage dastronomie gnrale qui vient clore lanne consacre lastronomie propose un tat de la recherche actuelle dans ce domaine aussi exhaustif que possible . Jean Audouze a voulu illustrer lexcellence de la recherche franaise en sollicitant la contribution des meilleurs spcialistes issus de lInstitut national des sciences de lUnivers du CNRS, des observatoires de Paris et de Nice, du CEA et des universits Paris-VI, -VII et -XI. Accessible un public averti et passionn, cette synthse fondamentale rend perceptibles les grands enjeux de lastronomie daujourdhui et les interrogations que chaque chercheur ne cesse de nourrir : va-t-on tre capable de disposer des observatoires ailleurs que sur Terre et dobserver ce qui est pour le moment indtectable?

AUTRES PARUTIONS
LADOLESCENCE POUR LES NULS

Michel Fize, d. First ditions, coll. Pour les nuls , mars 2010, 344 p. 22,90
PAROLES DAMOUR

Serge Feneuille, CNRS ditions, fvrier 2010, 152 p. 35


HISTOIRE DES IDES SUR LE LANGAGE ET LES LANGUES

Bernard Colombat, Jean-Marie Fournier, Christian Puech, d. Klincksieck, coll. 50 questions n 33, janvier 2010, 264 p. 18
VOL DE VACHES CRISTOL CAVE Histoire critique dune image rupestre en Afrique du Sud

Avoir 20 ans en politique


Les enfants du dsenchantement
Anne Muxel, d. Seuil, coll. Essais , fvrier 2010, 240 p. 19,50

Nouvelles adolescences
Coordination Olivier Galland, Ethnologie franaise janvier 2010, d. Puf, 192 p. 22

Jai toujours voulu comprendre ce qui tient ensemble mais aussi spare les gnrations. Spcialiste de lvolution de la mmoire entre gnrations, entre ce qui persiste et ce qui sinvente , Anne Muxel propose ici en vingt questions rponses un tat des lieux trs sensible sur les rapports quentretiennent les jeunes et la politique : une politique dsenchante au point de ntre mme plus un maillon pour penser les jeunes gnrations ; ces dernires doivent inventer un futur de demain puisquils se trouvent face une politique incapable danticiper un peu davenir. Une passation fragile, donc, mais, fait remarquer lauteure citant Gaston Bachelard (La potique de lespace) : Une valeur qui ne tremble pas est une valeur morte.

Jean-Loc Le Quellec, Franois-Xavier Fauvelle-Aymar, Franois Bon, d. Publications de la Sorbonne, coll. Locus Solus , fvrier 2010, 176 p. 30
16 NOUVELLES QUESTIONS DCONOMIE CONTEMPORAINE

Depuis une dizaine dannes, une classe dge, le groupe des 9-14 ans, prend forme sous nos yeux. Les auteurs de ce numro en analysent les caractristiques : styles vestimentaires, allures, gots musicaux, langages spcifiques, moyens de communication, nouveaux enjeux de la masculinit. Constat : la massification de cette nouvelle culture adolescente renforce les clivages de genre et pose avec nettet la question dun remodelage des rites de passage.

Philippe Askenazy et Daniel Cohen (dir), d. Albin Michel, mars 2010, 608 p. 25
LE TRAVAIL SOUS TENSIONS

Michel Lallement, d. Sciences humaines, coll. Petite bibliothque de sciences humaines , janvier 2010, 128 p. 10
LES CONSQUENCES STRATGIQUES DE LA CRISE

Franois Heisbourg (dir), d. Odile Jacob, fvrier 2010, 196 p. 22,50


TERRES CUITES ARCHITECTURALES MDIVALES ET MODERNES

Textes runis par Jean Chapelot, Odette Chapelot et Bndicte Rieth, d. Publications du CRHAM Caen, janvier 2010, 464 p. 50
LE MSOLITHIQUE EN FRANCE Archologie des derniers chasseurscueilleurs

Les jeunes et la sexualit


Initiations, interdits, identits (XIXe XXIe sicle)
Vronique Blanchard, Rgis Revenin et Jean-Jacques Yvorel (dir), prface de Michel Bozon, d. Autrement, coll. Mutations / Sexe en tous genres n 262, mars 2010, 416 p. 25

Emmanuel Ghesquire et Grgor Marchand, d. La Dcouverte, coll. Archologie de la France , fvrier 2010, 180 p. 22
NOUVELLE ENCYCLOPDIE POLITIQUE ET HISTORIQUE DES FEMMES

La jeunesse et la sexualit partagent au moins un point commun abondamment relay par les mdias : ces deux catgories effraient. Propos par 35 chercheurs internationaux, ce collectif prsente un tat de la recherche sur le rapport entre jeunesse et sexualit en France et dans le monde. Du XIXe sicle nos jours, travers enqutes de terrain et dpouillement darchives, ces tudes de cas abordent la thmatique dun point de vue historique et sociologique en se tenant volontairement loin des sciences mdicales trop souvent convoques sur ces sujets pour rgler le problme. Trois axes : initiations, interdits (violences sexuelles chez les mineurs auteurs ou victimes, prostitutions) et identits sexues et de genre (et leurs normes). Loin de la sempiternelle pithte de crise, cette somme apporte un clairage sans parti pris sur des concepts encore flous.

Christine Faur (dir), d. Les Belles Lettres, fvrier 2010, 1216 p. 31


CAPTAGE ET STOCKAGE DU CO2 Enjeux techniques et sociaux en France

Minnh Ha-Duong, Naceur Chaabane (coord.), d. Quae, coll. Update, sciences et technologies , janvier 2010,164 p. 30
Retrouvez les publications de CNRS ditions sur le site : www.cnrseditions.fr

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GUIDE

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EXPOSITIONS

Rubrique ralise par Marion Papanian et Anne-Solweig Gremillet

Civilisations oublies de lAnatolie antique


Jusquau 16 mai 2010, Muse dAquitaine, Bordeaux (33) Tl. : 05 56 01 51 00 www.bordeaux.fr

Archives Muse Dapper et Hughes Dubois

Poteau de maison crmonielle.

Muse d'Ankara

De lge de bronze jusqu lpoque romaine, diffrentes civilisations ont peupl lAnatolie, une rgion situe sur la partie asiatique de lactuelle Turquie. Souvent mconnus, les Hittites, les Phrygiens ou encore les Lyciens, peuples antiques dorigines ethniques diverses, ont faonn le pays par leurs apports culturels et linguistiques. Sculptures grcolyciennes, tombes et mobiliers funraires phrygiens, monuments hittites, photos, cartes, dessins et tableaux, ce sont plus de 50 objets du muse du Louvre et du Muse des civilisations anatoliennes dAnkara qui sont prsents dans cette exposition. Dvoiles loccasion de la Saison de la Turquie en France , certaines de ces uvres sortent pour la premire fois de Turquie. LAnatolie est habituellement connue comme le lieu daction de la guerre de Troie dans la lgende dHomre. Ainsi les trois civilisations choisies par les archologues bordelais de la Mission archologique franaise en Turquie permettent-elles au visiteur de dcouvrir une Disque solaire datant partie de lhistoire de ce pays qui ne se limite pas aux vestiges des villes grcoromaines. de 2300 avant J.-C.

Lart dtre un homme,


Afrique, Ocanie
Jusquau 11 juillet 2010, Muse Dapper, Paris (XVIe) Tl. : 01 45 00 91 75 www.dapper.com.fr

Tu seras un homme, mon fils. Impossible de ne pas avoir lesprit cette phrase de Rudyard Kipling la vue des nombreux ornements rassembls ici. Que ce soit pour accompagner les diffrents rites initiatiques, affirmer une position sociale, religieuse ou politique, le corps masculin est magnifi dattributs (colliers de coquillage, coiffes ou manteaux en peaux de btes ou cailles, btons de crmonies) savamment agencs. Les peintures codifies soulignent la virilit. Et le corps nu ou habill se rvle ainsi lil instruit.

La Terre yen a pas deux


Jusquau 15 mai 2010, Musum des volcans, Aurillac (15) Tl. : 04 71 48 07 00 www.aurillac.fr

toute preuve
Jusquau 8 aot, Cit des Sciences, Paris (XIXe) Tl. : 01 40 05 80 00 www.cite-sciences.fr

Avec leurs carapaces, tatous et tortues en connaissent un rayon question protection! Pour couvrir son corps dlicat, lhomme sest inspir de ces robustes exemples de la nature comme le montre cette exposition sur les technologies de la protection corporelle. Armures, costumes de samouras, casques et autres tenues de cuir y sont passs en revue au fil des sicles tout en mettant laccent sur la prvention, en deux roues Protection dorsale. ou lors de sports extrmes. Les visiteurs dcouvriront aussi les technologies innovantes qui protgent aujourdhui les accros de ski, snowboard, VTT, etc. Et la future combinaison Biosuit, conue pour la Nasa, qui offrira aux astronautes plus daisance dans leurs mouvements en supprimant lhabituel aspect bibendum .

Ces dernires annes, le changement climatique, la rarfaction des ressources naturelles, la diminution de la biodiversit et la croissance de la population mondiale ont fait natre un concept, celui de dveloppement durable. Mais de quoi sagit-il vraiment? Quelles sont les solutions politiques et techniques pour sauver la plante bleue? Cette exposition propose par une approche historique et une vision internationale dapprhender et de sapproprier au niveau local ce concept maintenant rpandu. nergie, habitat et transport seront ici dcortiqus pour faire prendre conscience des gaspillages engendrs et du rle de chacun dans le devenir de la Terre.

E T AU S S I
ARGILES, HISTOIRE DAVENIR

Jusquau 29 aot 2010, Palais de la dcouverte, Paris (VIIIe) Tl. : 01 56 43 20 20 www.palais-decouverte.fr Quel est le point commun entre une feuille de papier, un soin cosmtique, un tableau de bord, une peinture rupestre, un lubrifiant, du Smecta, et certains matriaux du futur ? Cest lingrdient de base. Les argiles.

Dhier en demain, trois modules accompagnent les visiteurs dans une plonge multisensorielle la dcouverte de cette matire. En partant des objets, les chercheurs de lcole nationale suprieure de gologie et du Laboratoire environnement et minralurgie (unit CNRS/INPL) ont concoct des explications des plus simples aux plus approfondies pour expliquer les proprits des argiles, matriau davenir en parfait accord avec le principe de dveloppement durable.

CIELS

Jusquau 16 janvier 2011, Forum dpartemental des sciences, Villeneuve dAscq (59) Tl. : 03 20 19 36 36 www.forumdepartementaldessciences.fr La tte penche en arrire, les yeux perdus dans limmensit bleue, quand on a entre 3 et 6 ans, le ciel fascine. Mais comment sapproprier un concept quon ne peut ni toucher, ni sentir ? Cette exposition, consacre aux tous petits, tente de faire sortir lenfant de la reprsentation classique du ciel (Soleil, Lune, etc.) en lui montrant, par des jeux dimages, comment le ciel agit sur nos vies, nos motions, notre imaginaire et en linitiant lexploration.
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Dainese

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GUIDE

EN LIGNE

DV D

Jalons pour lhistoire du temps prsent


www.ina.fr/fresques/jalons

Jean Rouch, une aventure africaine


ditions Montparnasse (2010), coffret de 4 DVD (dure totale, 8 h 40)

Cest une vritable mine. Sur ce site, des archives vido (presse filme, tlvision ou encore radio) de 1 4 minutes, accompagnes de fiches documentaires et notes de contexte, retracent 60 ans dhistoire franaise. Ltendue des thmatiques (les guerres mondiales, la vie politique, les mutations conomiques et sociales, les relations internationales, les politiques et pratiques culturelles et lhistoire des sciences et techniques) permet tous les curieux de replonger en images dans lhistoire de notre pays. Ralis en partenariat avec le ministre de lducation nationale, ce site de lInstitut national de laudiovisuel (Ina) constitue de manire plus spcifique une ressource pdagogique pour les enseignants.

Partez la dcouverte des us, coutumes et croyances des peuples africains en visionnant luvre du cinaste et ethnographe Jean Rouch. Entre contes et documentaires, les courts mtrages rassembls dans ce coffret vous inviteront lespace dun instant dans le quotidien de tribus maliennes et nigriennes. Mais aussi aux dbuts de son auteur avec Aux pays des mages noirs, son premier court mtrage, ralis en partenariat avec CNRS images.

M A N I F E S TAT I O N

TV

20e festival de loiseau et de la nature


Du 10 au 18 avril 2010, Abbeville (80) Tl. : 03 22 24 02 02 www.festival-oiseau-nature.com

Lenfance sous contrle


Le vendredi 30 avril 2010 22 h 00 sur Arte dans la case Sciences . Documentaire de Marie-Pierre Jaury (2009, 52 min). Produit par Arte France, PDJ Production, Intuitive Pictures et CNRS Images.

Promenades en milieux naturels, expositions photographiques, sculptures et peintures du monde animal, ateliers, et spectacles seront au programme pour clbrer le 20e anniversaire de ce festival consacr la nature, aux animaux et plus particulirement aux oiseaux. De linitiation la culture sur bois la dcouverte des milieux et chants des oiseaux en passant par le concours du meilleur film documentaire, auquel participent deux films produits par CNRS Images, tout sera fait pour entrer en communion avec Mre nature.

Peut-on dpister scientifiquement la dlinquance juvnile en tudiant les troubles du comportement des enfants et des adolescents? Des recherches psychiatriques, neurologiques et gntiques sont actuellement en cours dans plusieurs pays europens et amricains pour tenter dexpliquer les origines mdicales de la violence chez les jeunes. travers les diffrents tmoignages, analyses et situations de plusieurs scientifiques dont Valrie Doyre, chercheuse CNRS en neurosciences, ce film dcrypte le regard port par la science et la socit sur ce sujet particulirement sensible.

L V N E M E N T

CONFRENCES

Festival 7e art et sciences


Du 26 au 30 avril 2010, Noirmoutier-en-lle (85) Tl. : 06 10 83 70 36 entre libre http://cap.sciences.free.fr/

Pourquoi parler une autre langue?


Samedi 10 avril 15 heures, Nouveau thtre de Montreuil (93), Tl. : 01 48 70 48 90 www.nouveau-theatre-montreuil.com

Sur la thmatique La navigation, des mers et des hommes (de la pirogue au cargo ; du sextant Galilo), ce sont une cinquantaine de films en tous genres (documentaires, dessins anims, fictions), des expositions, des animations scientifiques et des soires festives qui attendent petits et grands. Des confrences et dbats sur la place des femmes navigatrices, la navigation cologique, ou encore la navigation astronomique et la rvolution du GPS dans ce domaine interrogeront le visiteur sur les dcouvertes scientifiques qui accompagnent les hommes et les femmes de la mer. Soutenu par le CNRS, ce festival a pour objectif de sensibiliser le public la connaissance scientifique des volutions plantaires, environnementales et humaines.

Confrence de Barbara Cassin, philosophe au Centre Lon-Robin de recherche sur la pense antique Paris.

Des astrodes aux comtes :


les petits corps du Systme solaire
Jeudi 29 avril 20 heures, Plantarium de Vaux-en-Velin (69), Tl. : 04 78 79 50 12 www.planetariumvv.com

Confrence de Chantal Levasseur-Regourg, astronome au Laboratoire atmosphres, milieux, observations spatiales Paris.

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TONNANTES IMAGES

Incroyable mmoire
Non, vous nobservez pas lexplosion dune toile mais une partie du cerveau dune abeille vue au microscope. Situ sous lantenne, ce lobe relaie les signaux nerveux lis aux odeurs. Les petites boules jauntres, ou glomrules, sont des paquets de synapses, elles-mmes boutons de connexions lextrmit des neurones chargs de relayer les informations. Les chercheurs du Centre de recherches sur la cognition animale 1 savent que face au 1-nonanol, une odeur type, trois glomrules (ici en orang) sactivent coups de signaux nerveux. Ils ont ensuite dcid de pousser labeille se souvenir de cette odeur en lassociant une rcompense sucre. Rsultat : cette fois trois glomrules changent de taille, car la mmorisation y aurait produit moult synapses. Ltonnant est quil ne sagit pas des trois glomrules voqus prcdemment ! Un seul est commun aux deux manips. Ce joli rsultat qui donne rflchir sur la formation de la mmoire olfactive a fait la couverture de Learning&Memory en dcembre dernier. C.Z.
1. Laboratoire CNRS / Universit Paul-Sabatier Toulouse-III.

B. Hourcade/CNRS Photothque/CRCA