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VIE EN EGLISE VOCATIONS

Frre Grard-Joseph

Je suis le petit enfant de sainte Thrse


Il est dpressif, handicap, ancien alcoolique et moine. Le 8 dcembre, frre Grard-Joseph prononcera ses vux perptuels au monastre Notre-Dame dEsprance Charleville-Mzires. Tmoignage.
e suis n Paris. Mon pre tait juif, ma mre catholique, mais ni lun ni lautre ne pratiquait. Je travaillais dans leur atelier de confection textile. A 37 ans, la femme avec qui je vivais, qui tait Amricaine, memmena la messe dans une paroisse anglicane Paris. Ce fut un vrai coup de foudre ! Je me suis mis aller trs souvent la messe et, aprs une anne de catchumnat, je fus baptis Pques 1993 dans lEglise anglicane. Jtais trs engag la paroisse et suivais les retraites quelle proposait labbaye bndictine du Bec Hellouin (Eure). Jaimais beaucoup cette

Jai dcouvert la petite voie, labandon total : Dieu nous aime tels que nous sommes ; en accueillant son amour, une transformation se ralise.
abbaye et un jour, jai vraiment senti que Dieu mappelait la vie monastique. En 2000, je men suis ouvert au frre de lhtellerie qui ma orient vers la congrgation de Notre-Dame dEsprance, spcialise dans laccueil de frres en souffrance psychique ou physique. Quelques mois plus tt, en effet, javais t hospitalis en psychiatrie pendant deux mois ; depuis lors, je prenais chaque jour des mdicaments. Paralllement, je ressentais de fortes douleurs la colonne vertbrale ; la faute au karat que javais pratiqu de manire intensive pendant sept ans alors que javais une double scoliose.

DIEU NOUS AIME TELS QUE NOUS SOMMES


Je suis arriv au monastre de Charleville le 23 aot 2001. En 2005, on menvoya fonder un prieur prs de Chartres. Cest l que les frres ont dcouvert mon alcoolisme. Quel choc ! Jusqualors, je navais pas ralis que jtais dCline Larousse

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pendant de lalcool. Le projet de fondation rencontrait de nombreux obstacles, jtais dans un profond dsarroi et ne pesais plus que 58 kilos. De retour Charleville en 2006, jtais dans une grande souffrance physique et morale. Jusqu ce quen janvier 2007, Jol Guibert, jeune prtre dun foyer de charit, vienne prcher une retraite sur sainte Thrse de Lisieux au monastre. Jai dcouvert la petite voie, labandon total : Dieu nous aime tels que nous sommes ; en accueillant son amour, une transformation se ralise en nous. Elle nest pas notre uvre, mais celle du Saint-Esprit et de la prire. Pendant cette retraite, jai pu mendormir sans somnifre ; cela a dur sept mois. Puis jai d reprendre des mdicaments. Actuellement je prends des antidpresseurs, des somnifres et des antidouleurs. Mais je continue maimer dans cette situation et mabandonner compltement dans les mains du Seigneur. Jexprimente vraiment la parole de Jsus : Sans moi, vous ne pouvez rien faire. Notre congrgation est unique au monde. Cest une grce de pouvoir tre moine tout en tant malade. Jaime beaucoup les offices : il y en a trois chaque jour, plus la messe et ladoration du Saint Sacrement. Un autre lieu dpanouissement est la vie fraternelle. Nous sommes neuf frres vivre ici, tous malades. Je les aime beaucoup, mais je parle peu, je prfre lcoute silencieuse. Il y a entre nous beaucoup de respect et de charit ; aucun moment il na t question que je quitte la communaut parce que jtais alcoolique. Je peux compter sur les autres frres pour faire mon lit et nettoyer ma cellule. Moi, je suis charg de prparer chaque semaine les mdicaments avec un infirmier et de les distribuer.

Je suis abstinent depuis cinq ans, mais je continue aller aux Alcooliques anonymes pour soutenir les personnes qui demandent de laide.
Ma profession avait t fixe le 6 novembre par le suprieur gnral, mais jai obtenu quelle ait lieu le 8 dcembre, en la fte de lImmacule Conception. Jai en effet une grande dvotion pour Marie. Pour me prparer cet engagement, je viens de passer une semaine au carmel de la Fontaine-Olive, sous un beau soleil dautomne. La grce que je demande pour mon engagement dfinitif, cest de moffrir compltement Jsus et Marie. La prire dabandon de Charles de Foucauld, que nous rcitons tous les soirs, maide beaucoup vivre cette offrande. Quoi que Tu fasses de moi, je Te remercie. Je suis prt tout, jaccepte tout, pourvu que Ta volont se fasse en moi.
ProPoS recueiLLiS Par cLine LarouSSe

ALCOOLIQUES ANONYMES
Aprs la dcouverte de mon alcoolisme, les frres mont envoy chez les Alcooliques anonymes. Jai beaucoup reu chez eux et nou de profonds liens damiti. Je suis abstinent depuis cinq ans, mais je continue aller aux rencontres pour soutenir les personnes qui demandent de laide. Quatre dentre elles assisteront la crmonie de ma profession, jen suis trs heureux.

Fonde en 1966 par le pre Henri-Marie Guilluy, moine bndictin de labbaye de Wisques, la congrgation Notre-Dame dEsprance permet des personnes handicapes ou la sant fragile de vivre leur vocation monastique en adaptant la rgle de saint Benot. Aujourdhui, la congrgation compte prs de cent soixante moines, dont un nombre important de malades mentaux, rpartis sur douze maisons en France et en Belgique. Des candidats en bonne sant peuvent aussi tre appels partager cette vie organise pour que les forts dsirent faire davantage et que les faibles ne senfuient pas. (Rgle de saint Benot 64,19)

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