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DEPSITOS EN PLACERES

Son concentraciones detrticas de arena, grava y minerales metlicos como oro y estao. ocurren por procesos sedimentarios que se inician con el intemperismo de minerales y rocas, luego el transporte de los minerales pesados para finalmente ser concentrados por corriente de agua, hielo y/o viento. La mena detrtica pesada o mineral de placer se caracteriza por: I) Tener un peso especfico elevado (Tabla 8,1), 2) Resistencia a la oxidacin y/o corrosin causada por los agentes atmosfricos y en especial el agua (estabilidad qumica en la zona de oxidacin), 3) Resistencia a la abrasin causada por los agentes de transporte, 4) Dureza igual o superior a 2, 5) Desgaste mnimo al proceso de reduccin de los granos, tambin denominado maleabilidad, particularmente con el oro. Los minerales que renan estos factores pueden concentrarse selectivamente por procesos de deposicin mecnica o gravitacional, en funcin de un rgimen hidro o aerodinmico (agua, hielo y/o viento). Los depsitos formados en el lugar de destruccin de la fuente primara de minerales metlicos son conocidos como "eluviales". Cuando el material intemperizado y desintegrado es removido cerro abajo se forman depsitos de talud denominados "eluviales". La acumulacin de material al pie de un declive puede llevar al desarrollo de un placer "coluvial". Cuando el material clstico e intemperizado es acarreada por corrientes de agua se forman depsitos "aluviales". Depsitos de "playa" ocurren a lo largo tic las playas en lagos, mares y ocanos. Depsitos en "glaciares" pueden desarrollarse como resultado de la actividad glacial. Por ltimo, los depsitos "clicos" resultan de la accin del viento. Segn su tiempo de formacin los placeres pueden ser recientes del Cuaternario, o antiguos fsiles del Terciario o anterior. De acuerdo a su modo de ocurrencia pueden ser abiertos o enterrados bajo una secuencia de sedimentos depositados posteriormente. Los placeres son homogneos cuando contienen un solo mineral de placer y compuestos cuando contienen varios que son econmicos. Los depsitos antiguos pueden preservarse por: 1) Enterramiento por derrames volcnicos y/o por material de derrubio, 2) Por levantamiento regional como el levantamiento de h lnea de costa preservando los depsitos de playa, 3) Por subsidencia regional o por cambio de climas, permitiendo que los depsitos aluviales se entierren por incremento en la velocidad de sedimentacin y 4) Abandono de los depsitos como las terrazas aluviales. Los depsitos en placeres son de gran importancia en la minera, abastecen cerca del 80 o/o de la produccin de oro, 50 o/ de uranio, 50 o/o de diamantes, etc. Adems son fuente importante de ilmenita, casiterita, platino, monacita, granates, baritina, corindn, cinabrio, etc. En la tabla 8.2 pueden observarse algunos tonelajes y leyes de ciertos depsitos de placeres.

AMBIENTE GEOLGICO DE FORUMACION El ambiente geolgico de formacin est determinado por los rasgos geomorfolgicos, tectnicos y climticos. LOS RASGOS GEOMORFOLOGICOS: Estn relacionados directamente a la construccin del relieve terrestre a travs de los procesos de intemperismo. Estos rasgos pueden observarse en los valles fluviales y litorales. El desarrollo de un valle fluvial est relacionado al desarrollo del ciclo de erosin de los tos. El ciclo de erosin de los ros se refleja en sus perfiles de equilibrio longitudinal y transversal. Este ciclo tiene 3 estadios: 1} Juvenil, 2) Maduro y 3) Senil. En el estadio juvenil el perfil longitudinal de los ros no est equilibrado y el transversal tiene la forma de "V", desarrollada por una erosin vertical en el lecho rocoso. El ro fluye por gargantas angostas con cascadas y rpidos, tiene una fuerte gradiente que genera una gran velocidad de circulacin de las aguas puliendo el canal o

el lecho rocoso. En este estadio predominan los materiales aluviales recogidos por el flujo y erosionados por el mismo to en el lecho rocoso formando depsitos pequeos y angostos. En el estadio maduro el ro presenta un perfil longitudinal desarrollado por una erosin lateral. 1a circulacin meandriforme socava sus orillas ensanchando el valle y clasifica sus materiales. En este estadio se forman las terrazas. En el estadio senil ocurre un perfil longitudinal propio de los terrenos nivelados. La actividad erosional es mnima. Las aguas de inundacin solamente depositan bancos de arcillas. Tambin pueden desarrollarse procesos de rejuvenecimiento generando nuevos ciclos erosin o ciclos recurrentes. El rejuvenecimiento toma lugar por un cambio climtico o por levantamiento de la corteza terrestre, permitiendo cambiar el nivel de base y poniendo en marcha un nuevo ciclo de erosin. Durante los ciclos recurrentes los sedimentos del ciclo precedente son reir-bajados, removindose una considerable masa de sedimentos desarrollndose una nueva clasificacin de los sedimentos y enriqueciendo los placeres. Los depsitos ms importantes han sido formados de este modo. Estos ciclos erosivos de un ro apodarn materiales detrticos y minerales de placer. Las zonas de profundo ntemperismo, acompaados de un suave relieve topogrfico abastecen fcilmente materia! detrtico, pero las mesetas o penillanuras no proporcionan mucho material detrtico. Los relieves alpinos y planos no son muy favorables para el desarrollo , de los placeres. Las condiciones ptimas ocurren en montaas bajas y en relieves de colina. Los rasgos geomorfolgicos en la zona litoral favorables para la formacin ' de placeres son una aspereza general del relieve costanero. Tambin un sistema de drenaje fluvial joven acompaado de numerosos ros y valles angostos que impidan la formacin de placeres aluviales, este drenaje facilita el rpido transporte de los (materiales detrticos al mar y la rotulacin de los placeres de playa.

LOS FACTORES TECTNICOS son los movimientos diastrficos que preceden, acompaan y prosiguen a la formacin de un placer. La ocurrencia de grandes fallas regionales est acompaada de desplazamientos de grandes bloques de la corteza terrestre, formando nuevas zonas de erosin. En los perodos precedentes a la formacin de placeres pueden ser expuestos bloques de rocas y depsitos endgenos primarios a lo largo de grandes fallas. Esta exposicin permite al intemperismo alterarlos y descomponerlos produciendo materiales detrticos que sirven como fuente de los minerales de placer. Durante la formacin de los placeres, los bloques tectnicos pueden rejuvenecer el nivel de base local, creando condiciones para un ciclo recurrente de erosin. La repeticin de

estos movimientos tectnicos da lugar a la formacin de ciclos erosinales acumulativos que permiten desarrollar placeres jvenes;. Los movimientos tectnicos verticales producen un suave levantamiento de las costas marinas y una lenta deposicin confinada a sus playas. Tambin puede ocurrir lo inverso, una lenta sumersin de la lnea de costa y un gradual ingreso del frente de abrasin, con una lnea cercana de acumulacin de placeres de playa. LOS FACTORES HIDROLGICOS se manifiestan por la variacin del caudal de las corrientes de agua y la marca en el litoral. Son favorables para una buena clasificacin de los materiales detrticos la presencia de un caudal irregular en los ros. Ros con caudales regulares durante todo el a/lo ocurren sobre amplias llanuras y solamente transportan arenas y arcillas. La variacin en la marea permite que el oleaje en las costas clasifique sus materiales. LOS FACTORES CLIMTICOS favorables para la descomposicin de las rocas ocurren principalmente en un clima tropical hmedo, generndose un manto de intemperismo y un rpido transporte de los materiales lixiviados y detrticos. los climas glaciar y peri glaciar son favorables para el desarrollo de un intemperismo mecnico y la segregacin de los minerales metlicos pesados. 1. PROCESO DE FORMACIN Dos condiciones son necesarias para la formacin de los placeres: 1) La existencia de una fuente primaria de minerales de placer acompaada de condicione necesarias para su liberacin. 2) El desarrollo de procesos de transporte, deposicin y concentracin de los minerales de placer; esto ocurre de acuerdo a las condicione morfoclimaticas y a los agentes de transporte que intervengan en cada procese (depsitos eluviales, aluviales, de playa, etc.). Las fuentes primarias de los minerales de placer son de 3 tipos: 1) Depsitos endgenos y exgenos de mineral primario 2) Rocas conteniendo una mineralizacin diseminada y 3) Placeres antiguos (Tabla 8.3). Los minerales de oro, platino, diamante, casiterita, wolframita y cinabrio provienen de la desintegracin de los depsitos de minerales. La monacita, ilmenita, rutilo, zircn, granate y magnetita son productos de la alteracin de las rocas. Los placeres fsiles pueden abastecer minerales de ambos tipos. La formacin de los depsitos de placeres est relacionada a los tipos genticos de los depsitos de minerales, por sus rasgos de composicin y a la estructura de los minerales de placer. Los depsitos aurferos provienen principalmente de los depsitos hidrotermales, el diamante de las kimberlitas etc. En general estos depsitos reflejan en su composicin mineral la asociacin paragentica de la fuente que provengan, la composicin de la roca madre y de sus depsitos principales asociados. Los minerales de placer que provengan de las pegmatitas estarn asociados a fluorita, turmalina y espodumena principalmente. Los minerales que provengan de rocas gabroicas presentarn adems dixido, augita hiperstena, anfibol, etc. La liberacin de los minerales de placer de los depsito de minerales primarios, de las rocas o de los placeres fsiles ocurre por proceso intempricos. Luego del proceso de intemperismo los minerales de placer se encontrarn libres en granos o dentro de partculas de cuarzo principalmente, esto de acuerdo al nivel de desgaste acontecido, lista liberacin continua durante todo el proceso de transporte, sobre todo para los minerales de placer que se encuentran como accesorios de las rocas.

1.1 LOS DEPSITOS ELUVIALES, DELUVIALES Y COLUVIALES: se originar a partir de filones y cuerpos ricos en mineral, de rocas que contienen diseminaciones no comerciales como granitos, pegmatitas estannferas y esquistos aurferos. A actuar el intemperismo sobre ellos se forma un manto de intemperismo. Este manto de intemperismo sufre la accin de las chorreras de agua y del viento arrastrando lentamente los materiales detrticos. Durante el arrastre y por efecto de la gravedad los materiales residuales finos y pulverulentos son llevados ms fcilmente que lo minerales de placer, clasificndolos. El viento tambin levanta a las arenas y arcillas siendo mejor su efecto en las zonas desrticas. El deslizamiento de la masa detrtica colina abajo por gravedad depende del ngulo de declive, del espesor del talud, del tamao y el peso especfico de los fragmentos y del coeficiente do friccin. Tambin dependen de otros factores como la variacin anual y diaria de la temperatura (el cual gobierna el congelamiento y fusin de la vertiente), la dilatacin termal y la contraccin de los fragmentos, el efecto producido por la remocin de masa y el fenmeno de sol fluxin. l movimiento del manto de intemperismo es mayor en los perodos de descongelamiento, alcanzando un mximo en primavera. La parte superior del material detrtico se mueve ms rpido, pero la velocidad de movimiento del mineral de placer en el manto de intemperismo disminuir con el incremento de la profundidad en dicho manto. El movimiento diferencial de los materiales detrticos a lo largo de la pendiente permitir separar los fragmentos de roca de los minerales de placer, apilndose los ms pesados en el fondo del manto de intemperismo y los ms ligeros hacia la parte superior. Tambin se observa que tas partculas ms pesadas se hunden en el manto de intemperismo ms rpidamente que los ligeros. El manto de intemperismo en estos depsitos est constituido principalmente por bloques y cantos rodados, acompaados de arcillas y arenas, etc. listos depsitos presentan una clasificacin mala a heterognea.

1.2

LOS DEPSITOS ALUVIALES

Los depsitos aluviales; ocurren relacionados a una corriente de agua en ambientes continentales. Cuando las corrientes de agua discurren lodo el ao se les denomina ro, peto cuando solamente ocurren en determinadas pocas del ao son trrenles. Las corrientes de agua discurren sobre canales definidos denominados canales aluviales, los canales aluviales pueden ser rectos, sinuosos o meandriformes y anastomosados. En un perfil transversal de un ro puede observarse un lecho mayor, menor y de inundacin (Fig.8.1). El lecho menor es el canal aluvial donde discurren las aguas de estiaje, este lecho menor presenta arcillas abruptas que lo delimitan. El fondo del lecho menor presenta una alternancia de hoyos y altos fondos cuando los materiales transportados son heterogneos. El lecho de inundacin es el canal aluvial donde discurren las aguas episdicas y el lecho menor separado por una barra de acrecentamiento, presenta un perfil transversal en badn. La lnea de fondo que corre sobre el canal aluvial se le denomina talweg. En el lecho aluvial se pueden encontrar los siguientes depsitos de materiales detrticos: 1) Horizontal aluvial inferior, 2) Horizonte aluvial superior, 3) Depsitos de inundacin y 4) Depsitos coluviales. El horizonte aluvial inferior est constituido principalmente por gravas, cantos rodados, arenas y minerales de placer que se encuentran sobre el lecho rocoso o roca madre. El horizonte aluvial superior se encuentra encima del horizonte aluvial inferior; est constituido por guijarros, gravas y arenas principalmente, este material es relativamente movilizable en los perodos de crecida del ro. Los depsitos de inundacin estn constituidos por un material arcilloso fino. Un material arenoso mezclado con gravas finas se depositan en las barras de acrecentamiento. El depsito coluvial est constituido por bloques, gravas angulosas y arcillas provenientes de las laderas. Los torrentes son corrientes de agua de circulacin episdica y limitada a la poca de lluvias. Se conoce como torrente cuando ocurren en las montanas y oueds en las regiones ridas. Los torrentes presentan un tipo de circulacin dividido en 3 partes: Una cuenca de recepcin en forma de embudo, luego un canal de circulacin inscrita en el fondo de una quebrada y finalmente un cono de deyeccin donde el agua se reparte en canales divergentes (Fig. 8.2). EL TRANSPORTE EN EL MEDIO ALUVIAL ocurre por: 1) Traccin, 2) Saltacin, 3) Suspensin y 4) Como material disuelta. El transporte por traccin ocurre cuando las partculas del fondo de una corriente ruedan, se deslizan y chocan. Con mayor facilidad ruedan las partculas esferoidales y de menor peso especfico, adelantndose a las partculas de menor esfericidad y de mayor peso especfico. II transporte por traccin es el ms importante en la formacin de los depsitos aluviales. El transporte por saltacin ocurre cuando las partculas a lo largo del lecho dan una serie de saltos cortos e interrumpidos. El transporte por suspensin ocurre cuando las partculas pequeas, menos esfricas y de poco peso especfico son acarreadas como una nube de materiales por la corriente de agua, en forma independiente del lecho. Las partculas planas se elevan y permanecen en suspensin por mayor tiempo que las esferoidales, las partculas esferoidales y pequeas se hunden con mayor facilidad. El transporte como materia disuelta no es tan importante en la formacin de los depsitos aluviales. El transporte de una feriales detrticos y minerales de placer depende de la competencia de la corriente de agua. La competencia o capacidad de carpa de la corriente de agua est dada por la mxima dimensin del material detrtico que puede transportar. La competencia est relacionada directamente con la velocidad de circulacin, el caudal,

el flujo turbulento y la pendiente. Generalmente el movimiento de agua de una corriente es turbulento. La turbulencia ocurre por la friccin del agua con las rugosidades del lecho del ro manifestndose como arremolinamientos, ondulaciones y desorden. El agua al chocar con el lecho rugoso, levanta a las partculas ms ligeras en forma de remolino, erosionando el lecho y formando hacia arriba corrientes arremolinadas o turbulentas. Las corrientes de poco caudal, baja velocidad y pendiente mnima o suave no desarrollan transporte por traccin. Cuando aumenta la velocidad ya sea por aumento de caudal o por una mayor pendiente, los sedimentos empiezan a vibrar y a separarse, a esta velocidad se* le conoce con el nombre de "velocidad de separacin crtica"; conforme contine aumentando la velocidad, permitir que la corriente comience a transportar sedimentos por traccin o por saltacin.

liste movimiento de las partculas dentro de una corriente de agua a lo largo del lecho es la consecuencia de los dos grupos de fuerzas 1) Fuerzas horizontales generadas por la corriente y 2) Fuerzas verticales del tipo gravitacional-cohesiva dirigidas hacia abajo y que presentan resistencia a la corriente; y fuerzas verticales hacia arriba que levantan los fragmentos y los elevan a cierta altura (dependiendo del tamao de la partcula), estas fuerzas son originadas por los remolinos en el fondo de la corriente. Cuando la suma de las fuerzas horizontales y verticales (de remolino), es mayor que las fuerzas gravitacionales y cohesivas, se desarrollar un transporte sobre las partculas. El transporte por saltacin mueve principalmente a las gravas, elevndolas por las fuerzas de arremolinamiento y mantenindoles en suspensin momentnea por las fuerzas horizontales para luego caer, la repeticin de este proceso en forma indefinida permite

transportar grandes cantidades de partculas (Fig. 3.3). En el transporte por suspensin las arenas y arcillas son levantadas por las fuerzas de arremolinamiento y llevadas lejos por las fuerzas horizontales. La relacin entre el tamao de las partculas transportadas y la velocidad de la corriente de agua est ilustrada claramente en las curvas de lljulstrom (Fig. 8.4). En la figura vemos que la curva superior representa las velocidades crticas necesarias para iniciar el movimiento de las partculas de diferentes dimetros, as vemos que para arcillas de un micrn de dimetro se requieren velocidades mayores de 250 cms/seg.; la velocidad crtica disminuye hasta un valor mnimo alrededor de 20 cms/seg. para arenas de dimetros comprendidos entre 0.1 y 0.5 milmetros, para tamaos mayores la velocidad crtica aumenta nuevamente a ms de 100 cms/seg. para gravas de 10 milmetros de dimetro. La lnea inferior del grfico es la curva de la velocidad de deposicin. Esta lnea expresa las condiciones de velocidad en las cuales una partcula cae en reposo, porque su velocidad de deposicin sobrepasa a las fluctuaciones verticales y horizontales de la circulacin de la corriente. La curva de la velocidad de deposicin se eleva hacia la izquierda y se aproxima a la curva superior grfica. El rea situada arriba de la curva superior corresponde al rgimen erosional dentro del cual son puestas en movimiento. FJ rea situada debajo de la curva inferior corresponde al rgimen de deposicin dentro del cual las partculas transportadas pasan al reposo. El rea extensa en forma de cua situada entre las; dos curvas corresponde al rgimen de transporte. En la prctica se pueden considerar los siguientes datos de Jenkins (1964, Tabla 8.4).

La velocidad de circulacin de una corriente vara en el tiempo y en el espacio, redistribuyendo las masas aluviales durante diferentes perodos de tiempo y a lo largo de diferentes secciones de la corriente. Estos cambios ocurren por variacin del nivel de base, por cambios estacinales y por variacin de la pendiente, permitiendo el desarrollo de nuevos ciclos de erosin. As en perodos de inundacin y de mayor caudal ser favorable para el transporte de grandes cantidades de materiales aluviales y desfavorable en perodos estivales y de menor caudal. Una fuerte pendiente en una corriente de agua permitir desarrollar una mayor velocidad y transporte de materiales y por el contrario, una pendiente suave desarrollar un transporte mnimo.

El transporte de los materiales detrticos a lo largo de una corriente de agua seleccinala a los materiales. La combinacin de los diferentes modos de transporte combinado con la escala de turbulencia ocasionar una clasificacin compleja en base al tamao, forma y peso especfico de las partculas. Los diferentes modos de transporte generarn una disminucin en el tamao medio de las partculas aguas abajo, un aumento de la esfericidad y algunos cambios en el peso especfico medio. Esta clasificacin de sedimentos tambin se reflejar en el desgaste gradual de las partculas. Este desgaste depende directamente de la abrasin, del desplazamiento y el peso especfico y es inversamente proporcional a la dureza del mineral. Segn estos factores algunas rocas o minerales despus de cierto recorrido llegan a un tamao mnimo o desaparecen. As el mrmol, la caliza y la dolomita recorren 30, 50 y 60 kilmetros respectivamente antes de desaparecer; el granito recorre de 100 a 150 kilmetros convirtindose en cuarzo solamente. Los granos de mineral con peso especfico de 4 a 5 tienen un tamao crtico de 0.05 a 0.07 milmetros, los de 3 a 4 de 0.12 a 0.15 milmetros, y el cuarzo y los minerales de peso especfico similar tienen de 0.2 a 0.25 milmetros. Los minerales de placer pueden dividirse en 3 grupos de acuerdo a su capacidad de desgaste y de migracin: 1) De baja capacidad: cinabrio, wolframita, scheelita, baritina, etc., 2) De moderada capacidad: magnetita, granate, monacita, casiterita, oro, etc. y 3) De alta capacidad: espinelas cromiferas, ilmenita, rutilo, zircn, corindn y diamante. LA DEPOSICIN DE LOS MINERALES DE PLACER ocurre principalmente por prdida de la competencia de una corriente, manifestada por disminucin de la velocidad de circulacin de la corriente. La velocidad de circulacin de la corriente. La mayor al tope, disminuyendo hacia abajo, esto ocasiona que los fragmentos rueden o salten y hacia la base se produzcan principalmente deslizamientos lentos. Este movimiento es diferenciado tanto en plano horizontal como vertical, acelerndose en zonas donde la corriente es ms rpida y en tiempos de inundacin, y viceversa en tiempos de estiaje. El fenmeno de la posicin de un mineral de placer y de los materiales detrticos finos en medio acuoso pueden ser comprendida y fundamentada por la ley de Stockes (Fig. 8.5). La ley de Stockes se expresa en la frmula V = krd, donde v representa la velocidad de deposicin de la partcula, r es el radio de la partcula, k es una constante en funcin de la gravedad y viscosidad del fluido y d es la densidad del fluido. De acuerdo a esta ley la velocidad de hundimiento de una partcula est relacionada directamente al cuadrado de su radio y a su densidad. Esto significa que entre el cuarzo

de densidad de 2.7 grs./cm3 y una partcula de oro de 19 grs/cm3 de densidad, ambas del mismo tamao, se depositar primero la partcula de oro con una velocidad de deposicin . siete veces mayor; tambin los dos minerales podrn depositarse al mismo tiempo, cuando el tamao del cuarzo sea siete veces mayor que la del oro, igualando sus caractersticas hidrodinmicas. Cuando la partcula es demasiada grande para que su velocidad de deposicin sea regulada por la viscosidad del fluido se utiliza la ley de impacto (fig. 8.6.)

Segn la figura 8.5, la curva experimental tiene similitud con la curva terica de lljulstrom y con la curva terica de la ley de impacto. Si se consideran las partculas mantenidas en suspensin por corrientes ascendentes, es obvio que 1as corrientes

dbiles mantendrn en suspensin a las partculas ms pequeas, mientras que un (jul jarro de 10 centmetros dimetro requerira una corriente ascendente de casi un metro/segundo. Tambin entre las partculas pequeas existe una diferencia significativa en su velocidad de asentamiento; as una partcula de arcilla con 0.001 milmetro de dimetro se asienta a 0.0001 cms/seg, equivalente a 30 centimetros en aproximadamente 3 das; una partcula de limo de 0.02 milmetros de di metro se asienta a 0.04 cms/seg, equivalente a un asentamiento de 30 centmetro en 10 minutos. Por las semejanzas y diferencias de estas dos leyes, se observa que la velocidad de asentamiento de limos y arcillas est influenciada por la viscosidad; del medio, pero las partculas mayores se asientan independientemente de es efecto. La esfericidad es tambin un factor importante en la deposicin. Entre Ia partculas de igual densidad y diferente forma; primero se depositarn las ms esfricas, luego las no esfricas. As tenemos que la especuladla y molibdenita de formas hojosas se depositarn posteriormente a las formas redondeadas (cuarzo, etc.) debido a que ofrecen mayor superficie y resistencia al hundimiento, normalmente son arrastradas y dispersadas por la corriente sin formar depsitos de placer (Fig. 8.7).

FIG. 8.7.- Deposicin de diferentes partculas segn la ley de Stockes. Primero se depositan los minerales ms pesados y a mayor distancia los minerales ligeros. Los minerales hojosos y escamosos son arrastrados a distancian mayores (modificado de Ascarate 1971). LA CONCENTRACIN DE LOS MINERALES DE PLACER ocurre por prdida de la competencia de una corriente permitiendo la deposicin de cantos rodados, gravas y arenas. Se conocen algunos lugares favorables para la concentracin de los minerales

de placer, estos son: 1) Horizonte aluvial inferior, 2) Horizonte aluvial superior y 3) Otros casos (Weels 1973). En el horizonte aluvial inferior los minerales de placer se depositan principalmente como veneros de lecho. Los veneros de lecho son acumulaciones de minerales de placer grueso que ocurren en el lecho del ro y directamente sobre el lecho rocoso. Estos veneros son prcticamente inamovibles por la corriente y se les encuentra cerca de los depsitos primarios. Podemos considerar la ocurrencia de estos veneros de lecho de la siguiente manera: Durante el transporte de las gravas los minerales pesados tienden a alcanzar el fondo del lecho del ro acumulndose principalmente en los empedrados de gravas, en acanaladuras, grietas, rifle ras, marmitas, etc. donde son retenidos por prdida de la competencia. El empedrado de grava es la principal forma de concentracin de los minerales de placer. Est constituido principalmente por gravas y arenas gruesas que se rnueven lentamente sobre el lecho rocoso. Las gravas actan como trampas de deposicin de los minerales de placer, los espacios entre las gravas producen arremolinamiento que atraen a los minerales pesados y desplazan a los ligeros. Tambin durante los periodos de crecida el horizonte puede ser removido dando lugar a una reconcentracin de los minerales pesados (Fig. 8.8). De esta manera los minerales de placer tienden a asentarse en el fondo del lecho rocoso. La deposicin en acanaladuras ocurre cu rocas agrietadas, pizarras de gran ngulo de buzamiento, esquistos y gneis parcialmente intemperizados y en una sucesin de rocas estratificadas de diferente resistencia a la erosin (fig. 8.9). En estas acanaladuras caen los minerales arrastrados por la corriente, siendo retenidos los pesados. Ocurre una mejor concentracin cuando las acanaladuras son perpendiculares a la direccin de la corriente y se forman en sucesin paralela; esto es conocido como rifle ra, trampa comnmente buscada por los lavadores de oro aurfero.

Las marmitas son tambin propicias para la retencin de los minerales pesados. Las marmitas pueden formarse en areniscas, conglomerados, rocas carbonatadas, tufos volcnicos o granitos descompuestos. En general, las marmitas son buenas colectoras de materiales pesados y duros como el diamante que puede aguantar el martilleo de las gravas, ti oro en cambio es aplana lo y laminado, siendo fcilmente elevado y sacado por la corriente de agua y arrastrado aguas abajo. Tienen una importancia muy relativa debido al nmero pequeo de ocurrencias. La deposicin en callones ocurre debido a la presencia de grandes bloques que forman un empedrado sobre el lecho rocoso formando un sistema de rifle ra natural. Tambin pueden concentrarse en cataratas (Fig. 8.10).

Los veneros de lecho son de forma alargada, filiforme y sinuoso. Se presentan n forma simple o mltiple, a veces anastomosado. Pueden corresponder a lechos residuales o antiguos (Fig. 8.11).

Las concentraciones ricas se acumulan durante los primeros estadios de desarrollo del no. liste tipo de veneros muestra poca movilidad y en algunos casos cuando profundizan el lecho rocoso conteniendo venero de lecho, stos se depositan inmediatamente debajo a veces con un desplazamiento vertical hasta de 25 metros; esto ocurre cuando desciende el nivel del lecho rocoso de un tributario hacia un ro

principal (Fig. 8.12). Esta poca movilidad se debe al gran tamao de estas menas poco trabajadas por la erosin (Kartashov 1971). En el horizonte aluvial superior los minerales de placer se depositan principalmente como veneros de barias y de falso lecho. Los veneros de barra son acumulaciones de minerales de placer que ocurren en las parles apicales del horizonte aluvial superior. Su importancia prctica no es muy grande. Listos minerales son transportados por la corriente de agua en suspensin y por saltacin a cierta distancia de los veneros de lecho o de los depsitos mineralizados primarios. Ocurren frecuentemente en la forma de pequeas acumulaciones lenticulares de minerales de grano fino acompaados de areniscas y gravillas. Listas acumulaciones lenticulares estn afectos a cualquier tipo de erosin, se desarrollan durante una estacin individual y luego en la siguiente estacin pueden ser barridos completamente estos veneros se forman bajo cualquier condicin hidrodinmica donde ocurra deposicin (Fig. 8.13). La figura B. 14 muestra una comparacin entre la acumulacin de los diferentes tipos de venero, indicando la Variacin en funcin de la altura sobre el lecho rocoso.

Se conocen dos tipos de veneros de barra: 1) Barras de punto y 2) Barras anastomosadas. Las barras de punto ocurren en la orilla interna y convexa del meandro de un no en canales sinuosos. Se forman en sucesivos estadios por acrecin local de los sedimentos, es el punto de curvatura mxima de la orilla convexa. Ocurren en los tiempos de inundacin cuando las aguas alcanzan el nivel de la barra. El mineral de placer acumulado en estas barras es fino y se encuentra entre el nivel de mxima elevacin de las aguas y el nivel de las aguas de cinaga (Fig. 8.15).

Las barras anastomosadas acunen en los canales anastomosados, en lugares donde la pendiente es relativamente alta y la competencia de la corriente es insuficiente para acarrear la carga sedimentaria, repartindose la carga en el centro del canal formndose canales pequeos y complejos. Son favorables para la formacin de estos canales cuando las corrientes de flujos rpidos llegan a zonas de gradientes mnimas, donde las velocidades de flujo estacional varan ampliamente y donde los bancos de gravas son fcilmente erosionables. En estos canales se forman barras e islas por acrecin lateral y vertical, de forma tensoidal predominante. Las barras pueden migrar desapareciendo algunas y crendose otras, lisia continua clasificacin del material detrtico permite concentrar los minerales de placer en la parte basal tic las barras e islas (Fig. 8.16). Los veneros de falso lecho son las acumulaciones de los minerales de placer gruesos ubicados en los horizontes aluviales superiores. Pueden encontrarse uno o varios horizontes aluviales conteniendo veneros en sucesin vertical y paralelos al lecho del ro.

Estos veneros ocurren en zonas relativamente cercanas a los depsitos mineralizados primarios. El esquema de ocurrencia de estos veneros es semejante al de los veneros de lecho, con la diferencia que los granos de los minerales de placer no llegan al lecho rocoso. La base de los veneros de falso lecho es una capa de arcillas resistente a la erosin por su gran cohesividad e impermeabilidad. Los veneros de falso lecho generalmente estn compuestos por minerales recibidos durante los ltimos estadios de equilibrio y/o agradacin y se forman en tiempos relativamente cortos (Fig. 8.17).

Tambin existen otras formas de concentracin do los minerales de placer, estos son los siguientes: 1) En zonas de confluencia, 2) Ensanchamiento repentino del cauce o por difluencia y 3) Por disminucin repentina del caudal. La confluencia ocurre cuando una corriente de agua cargada de materiales detrticos y con fuerte pendiente entra en otra corriente de agua ms calmada y de menor pendiente, este encuentro de dos comentes da lugar a la deposicin de la carga aluvial formando barras Iniciales (l7ig. 8.18). El

ensanchamiento del curso del ro da lugar a la disminucin de la velocidad de circulacin ocasionando una deposicin de sedimentos (Fig. 8.19). Las difluencias son divisiones del cauce, estn ntimamente ligados a los canales anastomosados, tambin forman depsitos en barras. La disminucin repentina del caudal ocurre cuando termina el ciclo de lluvias produciendo reduccin en la competencia y deposicin de los materiales detrticos mal a regularmente clasificados. La distribucin de los valores no es uniforme. Pueden encontrarse valores muy persistentes sobre lechos rocosos comparativamente lisos y en cualquier gradiente, los veneros de lecho pueden tener estos valores. Valores persistentes ociaren sobre un lecho rocoso desigual y con fuerte gradiente. Por ltimo hay valores no persistentes sobre lechos rocosos desiguales con una fuerte gradiente, frecuentemente se les observa en los sistemas de rifle ras. 1.3 DEPSITOS DELTAICOS Se originan cuando una corriente de agua fluvial ingresa en un mar o lago adquiriendo pendiente nula y descargando su material. Esta acumulacin depende de dos factores (Tricard 1968): 1) La modificacin de la pendiente del curso de agua al llegar al nivel de base y 2) La dinmica litoral que interfiere con la dinmica fluvial. Cuando la corriente de agua fluvial entra en una napa de agua de pendiente nula se reduce a cero su energa disponible para el transporte, anulando su competencia, depositando sus sedimentos y originando una zona el" acumulacin de acuerdo a las condiciones del litoral.

La dinmica litoral actuar de dos maneras posibles sobre estos sedimentos: a) Cuando se trate de costas abrigadas, especialmente lagos, los materiales depositados formarn un talud de escombros y el oleaje y la deriva litoral no dificultarn esta sedimentacin, debido a su competencia mnima, b) Cuando la sedimentacin, ocurre con fenmenos de turbulencia litoral, donde los cursos de agua desembocan directamente en mar abierto o en un gran lago, producen agitacin, oleaje y mareas, manteniendo en suspensin una buena parte de los sedimentos finos que continan su camino mar adentro, pasando de un medio dinmico a otro; adems la deriva litoral tiene una competencia mayor, con capacidad de transportar el depsito deltaco. Los depsitos deltaicos mejor desarrollados son los de tipo cono, en los cuales predomina la dinmica fluvial. Los delta tipo cono se originan cuando los cursos de agua torrenciales traen carga aluvial abundante y gruesa, que llega directamente a la napa de agua con una fuerte pendiente, sufriendo reduccin brusca de la capacidad de carga de los materiales aluviales. Estos materiales depositados edifican un cono de

deyeccin al borde de la napa de agua, siendo necesario para su formacin y mantenimiento, que la cantidad de material acarreado por la corriente fluvial supere la competencia de la deriva litoral; esto supone que exista una cuenca formada y una pendiente fuerte en la orilla. Se conocen dos variedades de deltas tipo cono: 1) Deltas tipo cono de aguas profundas y 2) Deltas tipo cono de aguas poco profundas. Los deltas tipo cono de aguas profundas se desarrollan principalmente en mares y ocanos con un frente sub-acutico abrupto, proclive a los deslizamientos, cuya pendiente es la de un talud de equilibrio, que varia de acuerdo a la cantidad de limos y arcillas susceptibles de pasar ni estado de liquidez o ser la trampa para fenmenos de tixotropa (formacin de geles). Donde no hay casi gravas, esta pendiente es de 2729, un poco ms dbil que para los taludes de equilibrio sub-areo. Cuando la liquidez y tixotropa intervienen, la pendiente es ms dbil y puede disminuir hasta 10 menos. En este tipo de deltas, la profundidad del agua impide la decantacin de limos y arcillas sobre el talud subacutico (Fig. 8.20), debido al movimiento de las olas, siendo los materiales arrastrados para posteriormente formar la capa de fondo del delta. Generalmente la pendiente del fondo subacutico es alta, superior a los 15 y sobre ella crece el delta por avances progresivos de este talud apoyndose sobre los fondos vecinos; aadiendo capas sucesivamente inclinadas, groseramente paralelas y aproximadamente regulares, conteniendo material grueso compuesto generalmente de pravas y arenas con buzamiento de 10 a 25 aproximadamente, lo cual hace menos susceptible al deslizamiento, formando las capas frontales del delta. Reposando sobre las capas frontales del delta, sobreyacen las capas dorsales que son tpicamente fluviales, con inclinaciones dbiles, tic algunos grados y de deposiciones lenticulares, compuestas mayormente de gravas. En general estos depsitos son semejantes a los conos de deyeccin. Este modelo delta tipo cono incluye una parte area que es el verdadero cono de deyeccin, sobre el que discurren los canales de curso variable que barren su superficie a manera de abanico y con una pendiente longitudinal que puede ser fuerte (alcanza 5o en McaleVenezuela). Donde los aportes torrenciales actuales son poco abundantes, el oleaje forma en la orilla del delta una pequea berma de abrasin, con su respectivo micro acantilado. Los cantos rodados bien redondeados que constituyen el litoral, pueden ser arrastrados luego sobre el frente subacutico, mezclado con coquinas y con cantos rodados torrenciales recientes, que explican ciertos aspectos contradictorios de los sedimentos del frente y del pie del delta.

Los delta del tipo cono de agua poco profundas son construidas en la desembocadura de los cursos de agua en lagos y lagunas, donde la dinmica litoral es dbil. En este tipo de deltas generalmente no hay ruptura de pendiente, pasndose gradualmente de la parte area a la parte subacutica del delta. La disminucin gradual de la pendiente modifica las condiciones de sedimentacin. En la parte sub area ocurre una seleccin progresiva de los materiales, sobre un perfil longitudinal habitualmente cncavo y en una pendiente decreciente ro abajo. Las gravas se depositan primero en la parte subarea y acutica, luego los materiales finos aguas adentro. En los fondos poco profundos pueden desplazarse las arenas finas extendindose por esparcimiento, por crecimiento de las corrientes. La agitacin de tas aguas impide su decantacin, pero las aguas dulces y salobres pueden colonizarlas con caas y juncos permitiendo la fijacin de los materiales. De esta manera se forman planos inclinados con una pendiente muy suave y uniforme entre los canales de aportes gruesos. 1.4 DEPSITOS DE PLAYA Se forman a lo largo de los litorales costeros en ocanos, mares y lagos. Ocurren por efectos del flujo y reflujo de la marca, por accin de las olas y de las corrientes cercanas a la costa. Esta accin combinada tiende a ejercer sobre el litoral la abrasin desarrollando un perfil de equilibrio y formando las playas (Tricard 8). Las costas litorales pueden ser clasificadas de acuerdo al desarrollo del perfil de equilibrio como costas de abrasin, estables y de acumulacin. La lnea de las costas de abrasin Comn grandes acantilados o peascos socavados y rotos por las olas. El litoral acumulativo tiene una suave inclinacin rellenada gradualmente con materiales detrticos sueltos. Las costas con perfiles estables presentan condiciones ptimas para la clasificacin de los materiales detrticos marinos. Se pueden considerar los siguientes elementos en una costa de perfil estable; 1) Una zona de aguas profundas en el mar abierto, 2) Una zona litoral donde ocurren las olas marinas, el oleaje, la playa y un acantilado hacia la zona continental y 3) Una zona de costa alta que se encuentra detrs del acantilado en la zona continental. El acercamiento de las olas de la zona litoral hacia el continente comienza generalmente con deformaciones de las olas a una profundidad de 1015 metros, acortndose su longitud de onda e incrementando su amplitud o altura. La friccin del agua contra el fondo marino disminuye el movimiento de la parte inferior de la ola, aumentando la parte superior o incrementando su amplitud. La ola se vuelve asimtrica y su cresta choca con In zona de rompimiento del oleaje. Esta energa cintica se pierde por erosin del fondo marino o por arrastre de los materiales a lo largo del fondo marino. Las playas son acumulaciones de malcrales detrticos mviles y desplazados por el oleaje. Constituyen la pendiente de empalme entre el relieve terrestre y el acutico, las playas presentan 3 niveles: 101 nivel de playa alta: Es el nivel alcanzado por las tempestades y sus salpicaduras. No se incluye aqu a las superficies susceptibles de ser inundadas luego de la accin de los Tsunamis o de los movimientos clicos excepcionales. liste nivel es afectado peridicamente por el oleaje. Para la deposicin de las gravas la playa debe tener principalmente una pendiente entre 20 y 30. El modelo del nivel de playa alta est constituido generalmente por una o ms terrazas pequeas llamadas bermas, que tienen la superficie ondulada y que estn separadas por taludes empinados que muestran minamientos causado por el oleaje, en la parte ms alta de este nivel, normalmente fuera del alcance del oleaje, se ubican los cordones litorales. La modificacin peridica en este nivel impide la implantacin de la vegetacin, permitiendo que la deflacin elica acte sobre este terreno arenoso. En este nivel frecuentemente son abandonados sobre la parle alta de las bernias restos de troncos

flotantes, granos y basura de procedencia marina. El proceso de acumulacin detrtica favorece cierto tipo de vegetacin que impide el movimiento de las arenas. El cocotero, por ejemplo es la especie principal en las regiones tropicales, coloniza los niveles altos de las playas y retiene la arena entre sus races. El nivel de las playa media es la playa propiamente dicha. Este trmino tambin se aplica a las plataformas situadas al pie de los acantilados. La extensin de este nivel depende de las mareas. El estran (nivel) est comprendido entre los niveles de pleamar y bajamar promedios, siendo su lmite superior designado tambin como "lnea de costa". Frecuentemente la lnea de costa se materializa en un micro acantilado ubicado en el nivel de playa alta, cuya base frecuentemente est marcada por un talud pequeo que resulta de una leve acumulacin que se puede designar con el trmino de gradiente de bajamar. El estran presenta un perfil generalmente cncavo, con pendiente siempre ms elevada en su parte alta, sobre todo cuando el micro acantilado de la lnea de costa est bien marcado, su nivel inferior es de pendiente dbil. El estran es normalmente la zona de abrasin. El nivel de playa baja se encuentra debajo del estran y est sumergido siendo normalmente alcanzado por la luz solar. Este nivel se inicia en un cordn prelitoral, influenciado por los procesos que ocurren en el nivel de playa media y del litoral en general. Cuando durante la bajamar se producen rompimientos de olas, stas desplazan al material del cordn prelitoral. Tambin se encuentran ondulaciones y bancos, designados como cordones prelitorales, bancos prelitorales y depsitos prelitorales (ubicados en las depresiones entre los bancos y los cordones). PROCESO DE FORMACIN DE UN DEPOSITO DE PLAYA El proceso de formacin de un depsito de playa est ligada a la dinmica litoral, al aporte de los materiales detrticos y minerales pesados, al transporte, deposicin y a la formacin de zonas de acumulacin. LA DINMICA LITORAL est asociada principalmente a diversos procesos, tanto de naturaleza mecnica, bioqumica y qumica. Las acciones mecnicas son consecuencia de los movimientos de agua debido al oleaje, ya que la convergencia de las olas en una zona cosiera ocasiona una concentracin de energa de rompimiento, con un potencial morfogenetico elevado; la divergencia de olas produce amortiguamiento del oleaje con un potencial morfogentico dbil. La energa del oleaje desarrolla dos movimientos de sentidos contrarios y presin sobre el suelo, el movimiento de llegada produce una fuerza de cizallamiento (oblicua), entre el piso y la corriente de agua, capaz de arrastrar partculas echndolas n la costa por medio del efecto de chorro de agua. La vuelta del oleaje engendra una circulacin laminar capaz de desplazar a las partculas. La convergencia de las olas tiende a favorecer el arrastre de partculas y la divergencia la deposicin de partculas. Las olas de gran amplitud y altura y de perodos-largos, provocan y engendran cordones litorales y bancos prelitorales de fuerte combadura. Las variaciones del nivel del mar se deben a las mareas. Las grandes mareas tienen lugar durante el equinoccio y en especial cuando estn acompaadas de tempestades y de fuertes olas. El oleaje puede echar el material al nivel de playa alta y edificar acumulaciones en lugares que estn habitualmente fuera de su alcance. Las marcas actan indirectamente sobre la morfognesis por intermedio del oleaje y de las

corrientes que ellas engendran, acrecentando las zonas de erosin y desplazando a los materiales detrticos. Los mecanismos de erosin se desarrollan principalmente sobre los acantilados, dando lugar a la formacin de playas. Estos mecanismos son: 1) Mecanismos litorales: a) Accin mecnica del oleaje, consistente en la trituracin y pulido de las. rocas, por la presin sobre el aire atrapado en las fisuras (30 toneladas/metro cuadrado en Escocia), y el ametrallamiento del material suelto, generando una accin abrasiva y formando una superficie de abrasin, b) Acciones qumicas y bioqumicas sobre las rocas calcreas (corrosin), c) El haloclastismo; y 2) Los mecanismos clinotrpicos. Las acciones biolgicas tambin favorecen la sedimentacin jugando el rol de trampas: Los manglares y colonizacin de cenagales (en costas templadas). LOS APORTES DE MINERALES PESADOS Y DE MATERIALES DETRTICOS en la zona litoral provienen de tres fuentes relativamente independientes la una de las otras. 1) Aportes terrestres Provenientes de la erosin de los acantilados por los procesos litorales (deslizamientos, desprendimientos, aportes de chorreras de agua y de la reptacin); de los cursos de aguas fluviales y elicos (poco importantes). 2) Aportes de la deriva litoral y de las corrientes costeras: Constitu-dos en gran parte por los aportes terrestres, pero continuados por la dinmica litoral. 3) Aportes marinos que provienen de extensiones cercanas al litoral, sumergidas y principalmente de las zonas de plataforma marina. Estos materiales se presentan en forma detrtica y bitica. Los materiales detrticos provienen de la erosin de la roca del estran, principalmente bajo efecto de las acciones mecnicas. Los materiales de origen bitico ocurren en las partes slidas de los seres vivientes de! mar (coquinas, etc.). EL TRANSPORTE de las partculas es provocado por el oleaje y por la corriente litoral, que son los resultados de dos componentes: uno perpendicular a la costa que domina el perfil de las playas y la otra paralela a ella. Cuando domina la componente paralela a la lnea de cosa, se producirn olas oblicuas que generan movimientos de arenas y gravas en forma de dientes de sierra, denominada deriva litoral. Bajo el efecto de la deriva litoral, las partculas migran a lo largo de la zona de rompimiento (Fig. 8.21). Cuando la orilla presenta una inflexin, por ejemplo en la entrada de una baha, la migracin se detiene formando cordones y flechas litorales que prolongan la costa. Las migraciones por accin de las olas son predominantes para las fracciones arenosas. Los limos y arcillas se desplazan en suspensin bajo una forma desordenada y sus movimientos estn ligados a flujos de masas de agua. LA DEPOSICIN se desarrolla principalmente en el estran. Los obstculos rocosos y biticos tambin favorecen la deposicin. La accin de las olas y del oleaje permiten poner en movimiento a las partculas, modificando los materiales del aporte terrestre, marino y de deriva. Al romperse las olas sobre la playa, la corriente de llegada deposita los materiales detrticos a medida que su fuerza decrece, depositando primero los materiales ms pesados, de saltacin, luego los de suspensin; de esta manera, las gravas, arenas y minerales pesados son depositados primeramente, luego las arenas ligeras y restos de conchas. Cuando acta la corriente de regreso, cuya velocidad depende de la pendiente de la playa, sta arrastra a los materiales ms ligeros pendiente abajo, dejando los ms pesados arriba, mientras que la velocidad de regreso no sea lo bastante fuerte como para arrastrarlos, resultando as una clasificacin granulomtrica en sentido inverso (Fig. 8.22).

LAS ZONAS DE ACUMULACIN estn constituidas por concentraciones de minerales pesados o arenas negras, conformadas frecuentemente por magnetita como mineral ganga, presentndose bajo la forma de bandas o enjambres frecuentemente estratificados, en capas alternadas de arenas blancas o cuarzosas y arenas negras. Las arenas negras frecuentemente estn mineralizadas, aunque no son necesariamente explotables, porque pueden estar coloreados simplemente por materia orgnica o por presencia exclusiva de magnetita. Ciertas arenas de color amarillo o rojo, tambin pueden tener minerales explotables tales como zircn y monacita.

Se conocen dos zonas de acumulacin: I) Nivel de playa alta y 2) Nivel de playa baja. En el nivel de playa alta se acumulan los materiales pesados (oro, etc.) y mayores por accin de las grandes marcas, de tempestades de varios das de duracin o de tempestades sucesivas de violencia decreciente. lista acumulacin ocurre preferiblemente en costas de vientos fuertes. En el nivel de playa baja se pueden encontrar acumulaciones de mena en los cordones, bancos y depsitos prelitorales en los flancos suaves que dan hacia el mar. La existencia de obstculos rocosos favorece la deposicin y concentracin los minerales pesados. Los diamantes .se concentran principalmente en este nivel, en zonas donde hay cambios de velocidad de la resaca (corriente de vuelta), sobre todo en bahas cerradas o en orillas abruptas. Las antiguas zonas de acumulacin son conocidas como playas fsiles. Las playas fsiles ocurrieron en el curso del tiempo geolgico por cambio de las orillas marinas, siguiendo las transgresiones y regresiones marinas, generalmente se encuentran detrs de las playas actuales, conformando terrazas marinas que a veces pueden estar cubiertas por dunas, por la vegetacin o por zonas pantanosas. A estas zonas de acumulacin tambin se les conoce como placeres fsiles.

1.5

DEPSITOS EN GLACIARES Y EOL1COS

LOS DEPSITOS EN GLACIARES ocurren en medios morfoclimticos nivales y peri glaciares. En ambientes glaciares los materiales detrticos productos del intemperismo son arrastrados por el movimiento de los glaciares, erosionando y liberando nuevos materiales detrticos. Este proceso de fragmentacin contina en el medio peri glaciar generando depsitos con un mayor grado de madurez (Tricard y Cailleux 1967). Por accin de los glaciares ocurren depsitos de materiales detrticos con una clasificacin mala y composicin variable, desde un 99o/o de arcillas a casi ICIO o/o de bloques y cantos; en general predomina una matriz de grano lino con limos y arcillas. Entre estos depsitos tenemos las llanuras till, las morrenas y los drumlias. Cuando en el frente glaciar las aguas de fusin acarrean a los sedimentos glaciares dndoles una mejor seleccin y clasificacin se les denomina sedimentos fluvioglaciares. En un ambiente fluvioglaciar ayudan a la liberacin de los materiales detrticos la geliturbacin, la accin de las chorreras, la deflacin de las partculas finas y la cada de los materiales por gravedad, lis en estos ambientes fluvioglaciares donde existen mayores posibilidades de acumulacin de los minerales pesados pudindoseles encontrar en kames, eskers, llanuras fluvioglaciares y posiblemente tenazas golets o de altiplanacin. LOS DEPSITOS EOL1COS o de deflacin ocurren en medios morfoclimaticos secos. Los materiales detrticos son proporcionados por el termoclastismo principalmente, tambin de los depsitos aluviales y de playas cosieras que bordean los desiertos, listos materiales son transportados por el viento hacia cuencas de de flacin o hampas topogrficas hundidas (Fig. 8.23A, Bagnoid 194l). El transporte de los materiales detrticos se realiza a travs de un viento turbulento, este proceso depende de la fuerza del viento y de la calidad de las partculas, El transporte puede ser por suspensin, saltacin, rodamiento y por arrastre. Los limos y arcillas son transportados principalmente por suspensin, stos permanecen largo tiempo en suspensin y viajan largas distancias.

Las arenas finas y medianas pueden ser trasportadas por saltacin, las arenas gruesas y las grvidas son transportadas por rodamiento. Las partculas mayores pueden ser

arrastradas cuando el viento golpea con mayor energa a lo largo de la superficie. La deposicin de las partculas transportadas por el viento ocurre cuando sta pierde competencia. A gran escala sucede en cuencas continentales hundidas o en trampas topogrficas formadas por la presencia de montaas, por ejemplo las acumulaciones de dunas en los bordes de las montanas. A pequea escala los granos de arena reposan sobre el lado de sotavento, donde se forman torbellinos de arena o al abrigo de los cauces aluviales, donde las arenas elicas cubren dichos sedimentos (l7ig. 8.23D). Los tipos de depsitos detrticos que se forman son generalmente cordones de arena, rizaduras, dunas y barbajanes. En estos depsitos se desarrollan una buena clasificacin de las partculas detrticas ocupando las partculas ms gruesas y pesadas las partes bajas de barlovento, stas llegan por arrastre o por rodamiento. Las partculas ms finas y ligeras son llevadas sobre barlovento y sotavento por rodamiento, saltacin y suspensin. 2.

TIPOS DE PLACERES

Se conocen los siguientes tipos de placeres (Boyle 1979, Kartashov 1971, Smirnov 1976, Weels 1973 y MacDonald 1983): 1) Placeres eluviales, deluviales y coluviales. 2) Placeres aluviales: En canales, terrazas, llanuras de gravas y llanuras de inundacin. 3) Placeres deltacos. <l) Placeres de playa. 5) Placeres glaciares y clicos. 2.1 PLACERES ELUVIALES, OELUVIALES Y CLUVIALES

LOS PLACERES ELUVIALES ocurren en medios morfoclimticos tropical hmedo en forma de eluviones. Son explotados principalmente por oro y estao, tambin por wolframita, cianita, baritina, piedras preciosas y cinabrio. Se conocen depsitos de diamante en Tanzania y Sudfrica, de platino en los UralesRusia, de baddeleyita en Brasil, de casiterita-columbita en Malasia e Indonesia, de Au-W en Yukn-Canad, de oro en Omai-Guayana Britnica. Los eluviones mineralizados presentan una rea similar al rea de ocurrencia de los depsitos mineralizados primarios, encontrndose en Kuranakh-Rusia un depsito de 3 kilmetros de largo, 300-500 metros de ancho y 5-10 metros de espesor. Los eluviones estn constituidos por fragmentos gruesos y mal clasificados de la roca de caja del cuerpo mineralizado, expuestos sobre un lecho rocoso desintegrado o cubierto por un manto de sedimentos detrticos estriles, suelo o vegetal (Fig. 8;24). Los minerales de placer se encuentran distribuidos dentro del eluvin concentrndose hacia la parte baja del depsito, generalmente son gruesos, rugosos y de forma irregular, por encontrarse en el rea de desintegracin del cuerpo mineralizado primario y por no haber sufrido transporte. As el oro puede encontrarse en pepitas (como la pepita de 106 libras de hargravesAustralia). Cuando ocurren en una depresin topogrfica del tipo crstico, en diques alterados o en kimberlitas puede concentrarse una mayor cantidad de minerales de placer. Tal es el caso de los diamantes de Tanzania que ocurren en las diatremas kimberliticas, estas son de fcil intemperismo originando depresiones favorables conteniendo gravas, arcillas y diamantes. LOS PLACERES DELUVIALKS ocurren en medios morfoclimticos tropical hmedo y seco. Son conocidos por oro en muchos lugares, por diamantes en frica, casiterita y wolframita en Transbaikalia Rusia, Corindn en Kazajstn-Rusia, etc. Ocurren como deluviones cerca a la fuente de los minerales primarios con su tope al pie

del cuerpo mineralizado primario y su parte frontal puede llegar al pie de la ladera donde comienza el depsito coluvial. Ocurren en laderas de pendientes irregulares con zonas positivas conteniendo el cuerpo mineralizado primario y zonas negativas donde se acumula el material detrtico. Los placeres deluviales pueden tener varias decenas o centenares de metros de largo y algunas veces ms. Estos depsitos presentan un mayor contenido de minerales de placer cerca a la fuente primaria, empobrecindose hacia abajo por mezcla con fragmentos de roca estril. Varlamoff (1953), constat que la casiterita en cantidades econmicas raramente supera los lmites de los campos mineralizados y cuando se alejan de estos los tenores disminuyen a cero.

El contenido de wolframita se reduce 24 veces al alejarse 400 metros de la fuente primaria. Los minerales de placer conforme descienden de la fuente primaria pueden seguir zonas topogrficas negativas comnmente conocidos como quebradas, etc., diluyndose pendiente abajo. La formacin de estos depsitos se complica cuando ocurren movimientos de tierra por sol fluxin, etc., stos acarrean al deluvin por una distancia considerable y an en suave pendiente desarrollando depsitos complejos multifsico. LOS PLACERES COLUVIALES ocurren en coluviones en un clima seco. Son conocidos los depsitos de diamante en frica, de monacita en Siberia-Rusia, etc. Los coluviones se acumulan en el pie de las montanas formando una faja continua al pie del cerro o conos de deyeccin. Algunos depsitos alcanzan grandes tonelajes. El transporte que sufren estos materiales detrticos hasta llegar a su lugar de deposicin los hace muy heterogneos, de mala clasificacin y diluidos en su contenido de minerales de placer (Fig. 8.24). PLACERES ALUVIALES Ocurren dentro de los depsitos detrticos formados por una corriente de agua, principalmente en medios morfoclimticos tropical hmedo, templado y seco. Dentro de los placeres aluviales podemos encontrar placeres en canales, terrazas, llanura de gravas y llanura de inundacin. LOS PLACERES EN CANALES son conocidos en Yuba-EEU, Ballarat y Loddon ValIey-Australia. Los canales son arroyuelos y quebradas (o torrentes de montaa), que se encuentran en los valles en proceso de construccin y en la parte superior de los cursos de agua. Ocurren dentro de cauces estrechos de fuerte pendiente con laderas de

'aludes pronunciados, confinados mayormente a drenajes menores en los cuales puede o no existir una corriente continua de agua. Se considera que estos canales son formados durante el estadio de incisin del ro Los depsitos aluviales son de forma lobular o en forma de cono. Los depsitos lobulares aluviales ocurren sobre pendientes moderadas y. los conos aluviales sobre los cambios de pendiente, cambios bruscos de direccin o en la base de pendientes empinadas, formando calasatas; en reas de pendiente nula se forman las marmitas que dan origen a regmenes turbulentos, listos depsitos detrticos presentan dos niveles: 1) El nivel aluvial inferior constituido por un horizonte empedrado de bloques y cantos rodados angulosos que descansan sobre el lecho rocoso o roca madre, donde se acumulan los minerales pesados, 2) El nivel aluvial superior constituido por un horizonte detrtico movilizable de cautos rodados, guijarros y gravas angulosas. Los materiales detrticos al ser acarreados por los cauces, producen excavacin y profundizacin) del lecho del ro, haciendo retroceder las cabeceras del valle. El transporte de los materiales se hace principalmente por traccin como caiga de fondo y a veces en forma aluvional. Tambin existen aportes laterales de materiales detrticos como desprendimientos y coladas fangosas provenientes de los interfluvios. Generalmente la competencia de la comente es pequea para mover los bloques que forman los empedrados, pero cuando ocurren lluvias fuertes se originan comentes de mayor energa que mueven, agitan los empedrados, concentrndose los minerales pesados. Los placeres son del tipo veneros de lecho localizados principalmente ni el nivel inferior aluvial, donde se concentran minerales de placer gruesos, de poco transporte y cerca de la fuente primaria de mineralizacin; la concentracin de estos minerales de placer es independiente de las propiedades hidrodinmicas de la corriente, pero dependiente de los accidentes naturales del ro. LOS PALCERRES EN TERRAZAS son denominados comnmente "Banco de gravas". Se les encuentra en Sierra Nevada, entre Canyon y Wyoming-EEUU, Sandia y Ouincemil-Per. Listos placeres ocurren principalmente en el canal de desage de un valle asociado al estadio de equilibrio dinmico de un ro, m zonas de topografa ondulada, marcada por cerros redondeados profundamente intemperizados. En estas reas se conjugan los procesos de erosin y de acumulacin, ya que el ro en determinadas zonas excava su lecho en profundidad y lateralmente, arrastrando gran cantidad de material detrtico; y en otras circunstancias la competencia se reduce por el cambio de pendiente, disminucin del caudal, ensanchamiento del valle o cambio brusco de la direccin del ro permitiendo la deposicin de la carga aluvial. E1 transporte de los materiales aluviales se realiza por traccin, como carga de fondo y tambin en forma aluvional, pudiendo la comente tener o no competencia para mover y acarrear el material de fondo, liste material aluvial depositado es de clasificacin mala a regular. Las terrazas son niveles antiguos de los ros que se encuentran dispuestos paralelamente al cauce, generalmente son alargadas y estn en la proximidad del lecho actual del ro; es raro que se presenten de una manera continua sobre una gran distancia, frecuentemente desaparecen en las secciones de los valles (Fig. 8.25).

Las terrazas se forman y se individualizan cuando el ro erosiona verticalmente su antigua acumulacin de sedimentos, lo cual puede deberse a: 1) Una elevacin regional que permite dar ms pendiente al terreno incrementando la erosin y competencia; dicho de otra manera, cuando ocurre una disminucin del nivel de base del ro, el cauce de las aguas profundiza el lecho en los aluviones ya depositados anteriormente con laderas que frecuentemente forman parte del antiguo horizonte aluvial. La repeticin de este fenmeno puede ocasionar la formacin de terrazas mltiples. 2) A cambios climticos que incrementen el caudal de agua. Tambin se conocen dos tipos de disposiciones en las tenazas aluviales: 1) Cuando las terrazas estn encajonadas dentro de las anteriores, ya que son lo suficientemente potentes como para cubrir la roca madre. En las terrazas los minerales de placer ocurren como veneros de lecho y de falso lecho, ni oro se presenta bajo la forma de charpas. LOS PLACKRES EN LLANURA DE GRAVAS son conocidos en WilwatersrandSudfrica, Ghana, Brasil, India, Canad, etc. Tambin en Uttar Pradesh india y ChocoColombia. Se presentan en el cono de deyeccin del valle en las llanuras aluviales. Estos depsitos corresponden al estadio de agradacin del ro, donde el valle comienza a ensancharse adquiriendo poca pendiente. Las llanuras de gravas se forman cuando las corrientes pierden bruscamente su competencia al llegar a un nivel de pendiente suave, depositndose los materiales detrticos. En estas llanuras se encuentran corrientes de canalizacin mltiple en canales anastomosa-dos y difluyentes. En las llanuras de gravas predomina la erosin lateral ms que la excavacin del lecho, con tendencia al ensanchamiento del valle. Los materiales son aportados longitudinalmente a travs del transporte aluvial ya sea por traccin como carga de fondo, por saltacin y por suspensin. Este material aluvial tiene una clasificacin regular. Gil perodos ele caudal normal el ri arrastra valle abajo gravas y sedimentos finos; pero cuando el caudal crece las corrientes incrementan fuertemente su competencia arrastrando un material ms grueso, (pie se deposita al llegar al cono de deyeccin. La mena de los placeres de las llanuras de gravas se acumula en la naciente t) parte ms elevada del cono de deyeccin, muy cerca a la cadena montaosa. El mineral de placer es trado por el ro como parte de la caiga aluvial, acumulndose y concentrndose por efectos exclusivos de las propiedades hidrodinmicas de la corriente de agua. El mineral en estos placeres es de tamao grueso a fino, conformando principalmente los veneros de lecho, barras de anamostosamiento y de falso lecho.

En los ambientes desrticos se desarrolla un tipo de depsito muy particular conocido como "placer del desierto". En estos depsitos el valle tiene poca profundidad, varios ensanchamientos y numerosos cambios de pendiente en su perfil longitudinal. La geometra de los sedimentos es muy variable y hay ausencia total de clasificacin. Por estos factores es posible encontrar concentraciones de minerales de placer en las llanuras de gravas desrticas. LOS PLACERES EN LAS LLANURAS DE INUNDACIN son conocidos en Victoria-Australia y NilamburIndia. Generalmente ocurren aguas abajo de las llanuras de gravas en lugares donde la pendiente del valle es suave. En estas llanuras se producen corrientes de canales meandriformes y se desarrollan procesos de erosin y acumulacin lateral. La deposicin aluvial ocurre en el lecho del ro en perodos de caudal normal. En tiempos de lluvias las aguas rebasan el lecho menor e inundan sobre la planicie de inundacin, en esta poca se forman las barias de acrecentamiento. Los materiales aluviales predominantes son gravas bien clasificadas y maduras. El mineral de placer se acumula como veneros en barras, es de tamao fino (el ora se presenta en forma de polvo). Estos veneros son ricos pero pequeos. 2. 3 PLACERES EOLICOS DELTAICOS, DE PLAYA, EN GLACIARES Y

Los depsitos deltacos-tpo cono pueden presentar veneros de barras distribuidos errticamente. Las barras son lentiformes y se ubican entre la capa dorsal y frontal preferencialmente, variando de acuerdo a su pendiente y al tipo de material. Se conocen depsitos de oro en Nueva Zelanda, de platino en Colombia, ilmenita en el ro Nilo, etc. Todas sin valor comercial. Dentro de este tipo de placeres pueden ser considerados los depsitos del tipo Witwatersrand de Sudfrica. Los placeres de playa son explotados principalmente por zircn, rutilo, ilmenita, etc. en Australia; ilmenita en la India; zircn, rutilo, monacita en Brasil; oro en Alaska-EEUU. Tambin se conocen depsitos de casiterita, diamante, leucoxeno, granates, platino, etc., pero muy raramente. Los placeres de playa ocurren como franjas estrechas en los niveles de playa alta principalmente. Las acumulaciones de los minerales de placer se presentan bien clasificadas, de grano fino, uniforme y bien redondeado. Estos placeres se extienden a lo largo del litoral costero, alcanzando decenas y an centenas de kilmetros de largo. El espesor de las capas enriquecidas algunas veces excede el metro de potencia. Frecuentemente ocurren sobre el tope encima de una capa de gravas y menos frecuentemente infrayacindolos. Estn asociadas comnmente con los placeres clicos en dunas de arenas. Estos depsitos pueden alcanzar dimensiones considerables en decenas de millones de toneladas mtricas en reservas. Los placeres en glaciares son muy raros, son conocidos principalmente en San Antonio de Poto-Per. Estos placeres estn relacionados a los depsitos detrticos fluvioglaciares como eskers, kames y llanuras fluvioglaciares. Los minerales de placer se presentan como veneros de lecho en las depresiones topogrficas, marmitas y zonas de riflera. La mena detrtica es gruesa y de distribucin errtica. El oro es el principal mineral en estos depsitos (Bonnemaison y otros 1985).

3.

TIPOS DE DEPSITOS

Se conocen los siguientes tipos de depsitos: 1) Depsitos de oro, 2) Depsitos de orouranio 3) Depsitos de zircn, rutilio y/o Ilmenita y 4) Depsitos de casiterita. 3.1 DEPSITOS DE ORO Los depsitos aurferos ocurren principalmente cu placeres aluviales. Tambin se les encuentra en los placeres de playa, glaciares y clicos. Son conocidos los placeres aluviales de Great Valley en California, Teln County, Wyoming, Yukn, Alaska, Sierra NevadaEEUU; Transbaikalia-Rusia, Victoria-Australia, Madre de Dios-Per, etc. Entre los placeres de playa destacan los de AlaskaEEUU. Tectnicamente estos depsitos ocurren en las cuencas interiores y exteriores de los mrgenes continentales. El oro existente en los placeres es principalmente nativo y se encuentra como partculas libres de 50 a 100 micrones. Tambin proviene de los sulfuros y sulfosaIes, este oro es solubilizado y precipitado alrededor de ncleos de concentracin. El oro tiene mayor solubilidad cuando es liberado en forma inica o coloidal, migrando en soluciones como coloide o en suspensin. Segn el tamao de las partculas, e! oro puede clasificarse tentativamente en dos tipos: 1) En polvo y 2) Grueso o en pepitas. El oro en polvo u oro de inundacin ocurre en forma de finas motas, de partculas alisadas y de delgadas escamas; este oro vara n pocos micrones a 2 milmetros. El or en polvo puede ser movido fcilmente de los lechos rocosos o riflerias para ser transportado a los depsitos de llanura de inundacin, deltaicos y/o de playa, el oro en polvo so concentra en los placeres en barra bien clasificados, en las barras de acrecentamiento de las llanuras de inundacin, etc. Estos depsitos generalmente estn cubiertos por una hierba corta en una superficie llana donde la turbulencia es mnima. El oro en pepitas comprende las partculas desde los 2 milmetros o ms. Se presenta bajo diversas formas: Laminar, hilo, arborescente, irregular, etc. Las pepitas de los placeres aluviales generalmente son laminados debido al continuo martilleo que reciben de las gravas. Cuando el oro en pepitas presenta alistas vivas a irregulares, preservando la morfologa cristalina, significa que su origen no es muy lejano. El oro en pepitas se encuentra mayormente en los placeres eluviales y en canales. Las pepitas pueden tener dos orgenes: 1) De la erosin de un depsito endgeno aurfero y 2) De zonas lixiviadas por intemperisirmo qumico, donde se forman soluciones conteniendo oro (aguas termales acidas y salinas o aguas hmicas negras), que al alcanzar el lecho rocoso se depositan alrededor de un ncleo en presencia de reductores (lignito, madera fsil, etc.), desarrollando pepitas por acrecan qumica. El oro tambin puede clasificarse de acuerdo al nmero de malla usada. As tenemos los siguientes tipos de oro: 1) Oro grueso ser el que no pase la malla 10 y que puede ser levantado y pesado individualmente, 2) Oro medio es aquel cuyos granos pasan la malla 10 y no la malla 20, en este rango se consideran 2,200 colores por onza troy (puntos de oro observados a simple vista), 3) Oro fino son los granos que ocurren entre la malla 20 y 40, en este rango se necesitarn 12,000 colores para una onza troy y 4) Oro en polvo son los granos que pasan la malla 40 y donde se necesitan aproximadamente '10,000 colores por onza troy. El oro tiene una fineza que flucta entre 500 y 999, pero generalmente es mayor de 850. En una misma localidad pueden presentarse partculas individuales del misino tamao y de diferente fineza. En general, la fineza del oro se incrementa con el decremento del tamao de la partcula y

el alejamiento de la fuente, debido a la lixiviacin y disolucin preferencial de los elementos aleados. Los placeres aluviales forman veneros aurferos largos y estrechos, ya sea en el cauce o fuera de l. Generalmente los veneros son de silueta irregular, se ramifican, :.e dividen y desaparecen en ciertos tramos. La distribucin del oro est claramente relacionada a los rasgos sedimentarios. En general es ms abundante en guijarros delgados, bien empaquetados y que contienen algunos cantos rodados y bloques, con una matriz rica en xidos de hierro. Las mejores concentraciones aurferas ocurren junto con la magnetita, algo de ilmenita, conformando una arena negra. Tambin se pueden encontrar junto con arenas amarillas constituidas por granate, zircn y monacita. Junto a las partculas aurferas podemos encontrar otros minerales pesados como casiterita, wolframita, bismutinita, galena, platinoides, baritina, corindn, etc. En las terrazas de los tributarios del ro PachiteaPer, se han encontrado 0.5 grsAu/in3, acompaados de cantidades variables de monacitas, xenotimas, allanita metamictica y uraninita (Aranda y Jungbluth 1985). En las playas del norte del Per, aledaas al ro Santa se han encontrado valores de oro acompaados de 2535 o/o de ilmenita y monacita-zircn, de 0.2 a 2.0 o/o en peso (Aranda-Jungbluth e Injoque 1986). GRAYBACK - EEUU El distrito minero de Grayback se encuentra en California a lo largo de los arroyuelos Placer y Sangre de Cristo, siendo Placer un tributario de Sangre de Cristo. En el rea se encuentra el pueblo Russell a 2,543 msnm y la cima de las montanas a 3,197 msnm. La gradiente del arroyuelo Placer entre su unin con Sangre de Cristo y la boca de la quebrada Grayback es aproximadamente 1.7 o/o, de la quebrada Grayback entre el arroyuelo Placer y la boca de la quebrada Buckskin es 8.25 o/o (Fig. 8.26, Parker 1974). Regionalmente ocurren rocas Precambrianas, principalmente granitos gneisicos que yacen al Este del contacto empinado y groseramente paralelo al arroyuelo Placer. Hacia el Oeste yacen calizas y areniscas del Carbonfero. Estos sedimentos han sido intrudos por stocks y diques de monzonita porfirtica. Los intrusivos estn concentrados en el rea norte de la cima de la montaa Grayback. Entre la quebrada Grayback y la cima de montaa Grayback ocurren menas de hierro metamrfico conteniendo valores bajos de oro. El nmero de intrusivos y la abundancia de magnetita en los placeres sugiere la existencia de muchos depsitos de hierro. Tambin han sido hallados vetas de escaso valor aurfero en las rocas sedimentarias y en los prfidos. Los depsitos aurferos ocurren en canales y en terrazas. Los placeres en canales ocurren sobre los lechos de las quebradas y arroyuelos. En la quebrada Spanish a 60 y 100 metros sobre la quebrada Placer ocurre un depsito conteniendo fragmentos angulosos (arenas, gravas y cantos rodados), provenientes de todos los tipos de rocas regionales y algunos basaltos. La proporcin de rocas Precambrianas disminuye hacia el Este. El contenido de oro vara de 3 a 10 colores por batea (-2 grs/mt3) , los colores promedian 1.5 miligramos; el oro vara de fino a grueso, en forma laminar principalmente, a veces peliforme. No se han encontrado grandes pepitas y las formas redondeadas no son comunes, habiendo sido alisados los granos por atricin. Sobre los arroyuelos de Sangre de Cristo, Placer y Grayback tambin ocurren placeres en canales. Estos depsitos estn estratificados y presentan 3 capas. La capa inferior es algo ms fina que la sobre yaciente conteniendo algunos fragmentos grandes de magnetita.

Luego ocurre una capa de materiales gruesos que contienen fragmentos redondeados pequeos y grandes de magnetita y ocasionalmente piezas que alcanzan algunos centenares de kilogramos. En general la grava es menos gruesa que los depsitos en quebradas o en terrazas y estn menos consolidadas. La capa superior es el suelo y est constituido por fragmentos de rocas angulares. La capa inferior promedia 1.5 metros y la media 1.2 metros. Solamente en el arroyuelo Sangre de Cristo se ha reportado contenidos aurferos, en la boca del arroyuelo Willow. Tambin s han reportado perforaciones en el arroyuelo Placer de 7.8 metros en promedio con valores de 85 centavos de dlares/yarda cbica (Precio antiguo), en los 5 pies inferiores, con oro grueso y granos uniformemente redondeados. En la capa media de 12 pies de espesor, los 3 inferiores promedian 65 centavos de dlares/yarda cbica y los 9 pies superiores 50 centavos de dlares/yarda cbica. El oro en esta capa vara grandemente en tamao y forma, encontrndose oro en polvo y algunas pepitas de mas de una onza en peso. La capa superior contiene poco o nada de oro. Todo el depsito promedia 50 centavos de dlares. A lo largo del arroyuelo Placer se observan una serie de terrazas En Offices Bar se encuentra una gran terraza entre las quebradas Grayback y Strawberry y terrazas pequeas corriente abajo hasta la boca de la quebrada Spanish. Tambin en la unin del

arroyuelo Middle Creek en Offices Bar. Las terrazas promedian 5 metros y estn constituidos por fragmentos similares a la quebrada Grayback, principalmente por sedimentos arquanos. En Offices Bar los fragmentos de grava sobrepasan los 45 centmetros de diametro, generalmente subangular y a veces redondeados. Los fragmentos gruesos estn constituidos por diorita, prfido monzonitico, tufos ricos en horblenda, arenisca aresica y conglomerados. La caliza y el basalto son raros. Las terrazas son estriles donde estn constituidos predominantemente por material Precambriano, todos los del lado Oeste del arroyuelo Placer y debajo de la unin con Middle Creek tienen contenidos aurferos comerciales. Las terrazas en el lado Este del arroyuelo Placer en Officers Bar y las de aguas abajo contienen oro. Offices Bar es el ms rico y ms extenso. Los 5 pies inferiores promedian 90 centavos de dlares (precio antiguo) y los 13 superiores 35 centavos. Cerca al lecho rocoso se ha hallado 16 colores gruesos por batea (1,75 dlares/yarda cbica). Las gravas en el lado sur de la quebrada Grayback tienen 0.2 dlares/yarda cbica. Aguas abajo de Offices Bar las gravas son de bajo grado y son similares a los placeres en los canales de la quebrada. BELAYA CORA-RUSIA Estn asociados a la ocurrencia de oro epitermal en la parte baja del ro Amur, localizadas dentro de una meseta dbilmente disectada. La formacin de los placeres toma lugar desde el Neogeno a la actualidad, durante este perodo las llanuras de acumulacin no sufrieron desplazamientos verticales sustanciales, desarrollando una amplia corteza de intemperisimo (Smirnov 1977). El depsito primario actual est localizado cerca a las cabeceras de Belaya Cora (White Mountain), confinado a un cuello volcnico traqutico de edad oligocnica, que por alteracin se ha convertido en rocas caolnizadas con cuarzo-hidromicas. La mineralizacin aurfera se presenta bajo la forma de stockwork, con algunas zonas locales con concentraciones; comerciales de oro. Este depsito pertenece al ensamble cuarzo-oro. Los minerales mena comprenden menos de 0.5 o/o y estn constituidos por pirita, arsenopirita, esfalerita, sulfosales de plata, oro nativo, plata nativa, etc. El oro ocurre en las vetas de cuarzo del stockwork y en las locas alteradas hidrotermalmente, con un tamao que varia de 0.5 micrones a 8 milmetros, siendo 70 o/o oro libre. El oro combinado es hallado en intercresimientos con otros minerales en un porcentaje de 30 o/o y en la forma de segregaciones finas en los sulfuros (de 0.2 a 0.5 o/o). El oro se presenta como lminas o en forma masiva, con una fineza que vala entre 630 a 670. Un placer deluvial se localiza en la pendiente suave, dbilmente disectada del Belaya (ora (Fig. 8.27) formando un deluvin de espesor promedio de 56 metros y alcanzando 20 metros en la porcin inferior de la pendiente. El deluvin est constituido de arcillas o arenas arcillosas con fragmentos y bloques de rocas eruptivas; localmente se encuentran capas y lentes de arcillas. A veces se observa una estratificacin horizontal controlada por el cambio de color en los diversos horizontes de ocre-amarillo a gris y gris oscuro. En la base del deluvin en sectores individuales se ha preservado una corteza de intemperismo arcilloso de color rojizo de un espesor superior a 0.5 metros, La fraccin pesada del deluvin incluye limonita (5060 o/o), magnetita (6-10 o/o), ilmenita (36 o/o), cromita (obre 40 o/o), epidota (sobre 30 o/o) y cantidades insignificantes de zircn, sulfuros, xidos de manganeso, etc. El oro se encuentra diseminado a travs de toda la secuencia del deluvin formando lentes enriquecidos e impersistentes. Se presenta en la arcilla friable y en el material clstico ubicndose principalmente en el primero. El oro libre comprende de 50 a 83 o/o del

total, similar a la relacin que existe en la roca slida. Las lminas alcanzan tamaos de 1 x 1.5 milmetros promediando 0.150.05 milmetros. El oro combinado ocurre como intercrecimiento en el cuarzo, caolinita y cinabrio.

Tambin ocurren placeres coluviales que se han formado como resultado del desplazamiento gravitacional y lavamiento parcial de las formaciones deluviales por aguas estacinales. Los arroyuelos son dbilmente definidos en el presente relieve. El mximo espesor de los coluviones a lo largo de la lnea de taJweg alcanza 2025 metros. Estos coluviones estn constituidos por arcilla y material clstico angular, conteniendo una fraccin pesada que incluye magnetita (sobre el 60 o/o), ilmenita (sobre el 20 o/o) limonita (sobre el 40 o/o), cromita (sobre 15 o/o) y cantidades insignificantes de zircn, anastasa, sulfuros, etc. El oro ocurre a travs de todo el coluvin concentrndose principalmente cerca al lecho rocoso, sin observarse una capa definida conteniendo oro. La cantidad de oro en los placeres coluviales es 5-10 veces mayor que en los placeres deluviales. El tamao de las lminas de oro es como sigue: menos de 0.3 milmetros = 23.2 o/o, 0.30.5 milmetros = 13.9o/o 0.51.0 milmetros = 14.9o/o, 12 milmetros = 35.2o/o y sobre 2 milmetros 12.8o/o, as cerca del 50o/o es oro grueso (ms 1 milmetro). Durante la explotacin se ha hallado pepitas de hasta 190 gramos. El oro es de color rosado amarillento con un lustre opaco y una superficie rugosa, su fineza es de 663-694. Las pequeas lminas no estn redondeadas, generalmente son monocristales e intercrecimiento de cristales. Las grandes lminas estn dbilmente redondeadas y aplanadas con formas dentrticas y amorfas. 3.2 DEPSITOS DE ORO-URANIO EN CONGLOMERADOS Estos depsitos constituyen la fuente ms importante de oro en el mundo, alcanzando probablemente el 75 0/0 del potencial mundial. El uranio es otro de sus minerales principales alcanzando el 50o/o del potencial mundial. El depsito tpico y el ms grande del mundo es Witwatersrand-Sudfrica; tambin se conocen otros depsitos como Blind River y Elliot Lake Canad, Tarkwa-Ghana y Jacobina en Brasil (Pretorius 1981, Armstrong, 1981, Boyle !979). Estos depsitos ocurren principalmente en el Proterosoico temprano entre 3,100 y 1,900 millones de aos y en Eanerozoico tardio. Los depsitos conglomeradlos del Arqueado y del Proterozoico superior no estn mineralizados (Tabla 8.5).

Tectnicamente ocurren en cuencas intratnicas en la corteza continental silica, donde el levantamiento de algunos bloques permiti la erosin de estas zonas positivas generando sistemas fluviales de deposicin, durante largos perodos de tiempo. En estas cuencas se depositaron sedimentos y meas volcnicas alcanzando espesores de 15,000 metros, anchos de 250 kilmetros y largos de 1,200 kilmetros. El basamento de estas cuencas estn constituidas principalmente por gneis de alto grado metamrfico, metasedimentos de bajo grado metamrfico, rocas granticas y cinturones "greenstone" (constituidos por secuencias volcnicas mficas antiguas y sedimentarias jvenes). Estos depsitos ocurren en ambientes caracterizados por presentar una hidrosfera y atmsfera con relativas bajas proporciones de oxgeno, favorable para el transporte, deposicin y concentracin de uraninita y pirita detrtica. Posiblemente tambin se desarrollaron condiciones glaciales en varias etapas, debido a la presencia de diamictitas. Estas cuencas presentan una forma de arco amplio y asimtrico. Las cuencas pueden ser subdidividas en 5 grupos formacionales: 1) Una unidad basal volcnica y clstica gruesa, 2) Una unidad clstica gruesa y fina 3) Una unidad media elstica fina y no clstica, 4) Una unidad superior clstica gruesa y fina y 5) Una unidad Terminal volcnica y clstica gruesa. Estas cuencas fueron controladas por estructuras o deformaciones donde se desarrollaron los paleo valles y los sistemas fluviales depositndose las gravas, arenas, oro y uraninita detrticas. Estas estructuras fueron reactivadas durante toda la historia del relleno de la cuenca, Migando a un proceso de concentracin de los minerales pesados, principalmente debido a la existencia de domos levantados tectnicamente, generando conglomerados mineralizados. Los conglomerados mineralizados tpicos son oligomcticos (cuarzo de vetas y guijarros de chert), con guijarros, bien redondeados, bien empaquetados pero no bien clasificados. La matriz constituida esencialmente de cuarzo, sericita, clorita y pirita; los minerales pesados ms comunes son pirita, zircn, cromita y leucoxeno. El oro ocurre en forma libre en granos detrticos muy pequeos. El uranio ocurre como uraninita y brannerita Estos conglomerados se acumularon bajo condiciones fluviales, deltaicas y marinas (superficiales y nerticas).

La mineralizacin se desarroll mejor en el lado corto de la cuenca y principalmente en las dos unidades inferiores de la cuenca, nicamente Witwatersrand tiene mineralizados las dos unidades superiores e inferiores. La deposicin de estos minerales se desarroll en una sedimentacin cclica por corrientes anastomosadas romo venero de lecho o de barra; dichas corrientes fueron confinadas a los palco valles ya sea en los cauces como

en los abanicos deltaicos; estos canales son superficiales en profundidad y de baja gradiente. Fueron concentradas y reconcentradas bajo condiciones regresivas y reclasificando las gravas depositadas previamente por accin de las ltimas corrientes o bajo condiciones transgresivas por accin de laso las marinas. WITWATERSUANIJ-SUDAFRICA Conocido simplemente como Rand Descubierta en 1886, ha producido hasta 1979 la cantidad de 1,137 millones de onzas de oro y 100 millones de onzas de plata por tratamiento de 3,585 millones de toneladas mtricas, adems uranio y platinoides. Actualmente se ha considerado que tiene reservas del orden de 60,000 millones de toneladas mtricas, con una produccin anual de 30 millones de onzas de oro. Con todos estos registros llega a ser la mina ms grande de oro en el mundo (Pretorius 1981, Boyle 1979). La cuenca Rand se encuentra en los estados libres Transvaal y Orange al sur de Johannesburg en Sudfrica. Se presenta en forma de un arco cncavo o artesa sinclinal hacia el SE, dicho arco presenta una orilla exterior de 480 kilmetros de largo y 180 kilmetros de ancho. Dentro de este arco y a lo largo de la orilla exterior se han descubierto 6 campos mineralizados denominados Welkon, Klerksdorp, Carletonville, West Rand, East Rand y Evander (Fig. 8.28).

La cuenca Rand sobreyace al complejo basal arqueano conformando los sistemas Wilwatersrand, Ventersdorp y Transvaal del Precambriano (tabla 8.6). Dentro de esta columna geolgica generalizada se encuentra el sistema Witwatersrand que ha sido dividida en 5 grupos, alcanzando una potencia total de 14,500 metros en una columna compuesta (Tabla 8.7). Los conglomerados mineralizados ocurren principalmente dentro del sistema Wilwatersrand, encontrndose adems una zona conglomeradla en el grupo Dominion, uno en West Rand, uno en Jeppe, siete en Central Rand y uno en Klipriviersberg. Adicionalmente se encuentra una zona conglomeradla Black Reef en la parte inferior del sistema Transvaal, proveniente del sistema Witwatersrand

infrayaciente. En el campo mineralizado Welkom ocurren 4 horizontes conglomerdicos individuales, 7 en Klerksdorp, 3 en Calentoville, 10 en West Rand, 9 en East Rand y uno en Evander. Los conglomerados estn constituidos por un 80 o/o de guijarros redondeados de cuarzo y chert, algunas veces cuarcitas, lutitas, lavas y esquistos de 3 a 6 centmetros de dimetro. La matriz de estos conglomerados est constituido principalmente por cuarzo, sericita y clorita junto con una serie de minerales pesados. En la matriz conglomerdica se han registrado ms de 70 minerales, siendo 40 de ellos claramente detrticos. Los minerales ms importantes son pirita, pirrotita, calcopirita, galena, esfalerita, arsenopirita, molibdenita, cobaltita, rutilo, leucoxeno, ilmenita, zircn, cromita, osmio, uraninita, thucholita, brannerita y oro.

El oro puede encontrarse en forma detrtica, formando parte de los sulfuros y como pepitas ovaladas. Las partculas aurfeas varan de 5 a 100 micrones. Tambin puede encontrrseles como vetillas dentro de los paquetes conglomerdicos. Los principales minerales de uranio son thucholita, uraninita y brannerita; las partculas de uraninita fluctan de 15 a 250 micrones. La pirita constituye ms del 15 o/o de la matriz, y ocurren en 3 formas: detrtica, generada por barros sulfurosos como pirrotita y como producto de una recristalizacin metamrfica. Los sulfuros como pirrotita, arsenopirita y sulfosales etc. metales no ferrosos, etc., son considerados como minerales autigenos (recristalizados o reconstituidos) y ocurren en pequeas cantidades. La mena detrtica ocurre dentro de los paquetes conglomerdicos de potencias variables desde centmetros a 3 metros, y en arrecifes de cuarcitas con potencias hasta de 50 metros; estos paquetes pueden extenderse por decenas de kilmetros. Los paquetes

conglomerdicos ocurren comnmente como canales de superficies pulidas, con paquetes delgados de guijarros dentro de una arenisca de estratificacin cruzada, y depositados por corrientes anastomosadas. El segundo tipo de conglomerado est asociado a un placer del tipo deltaico, formando una extensa disconformidad, depositndose transgresivamente los sedimentos del cono Fluvial sobre la antigua pendiente, producindose una nueva clasificacin por accin de las aguas litorales. Las mejores concentraciones aurferas y de uraninita ocurren en barras de guijarros que han sido retrabajadas y clasificadas en varias ocasiones. El oro ocurre preferencialmente dentro de la matriz en un horizonte de gravas en su parte superior o en las superficies pulidas de los canales, depositndose los minerales pesados entre los pulsos sucesivos de la acumulacin de gravas. Generalmente ocurren una mineralizacin de bajo tenor en las superficies pulidas del horizonte de gravas pesadas, que marcan el fondo de los canales. A lo largo de la estratificacin cruzada, formada por la migracin de una duna en canales y sobre barras est asociada la mejor mineralizacin, que es una estratificacin cruzada planar, cuyas estructuras indican una divergencia de flujo tarda y una rpida cada de arena. A pequea escala el oro, la uraninita y otros minerales pesados tienden a ser ms abundantes alo largo de las capas frontales de la estratificacin cruzada, donde los minerales ocurren en el tope de las capas frontales como un depsito de avalancha o en el pie de la capa frontal como resultado de un flujo turbulento regresivo. En todos los casos, las concentraciones estn asociadas a formas estratiformes y paralelas a la direccin del flujo. Los conglomerados Dominion restringidos a la baha Viljoenskroon fueron depositados en una antigua pendiente inclinada al suroeste, con material detrtico proveniente del levantamiento regional del domo Vredefort, por corrientes anastomosadas superficiales. Dicha cuenca tiende a alargarse durante la deposicin del Grupo Rand West. Una subsecuente erosin del material depositado a lo largo de los bordes removi la mayora de las facies proximales de los sedimentos, generando muchos estratos desarrollados en ambientes dstales de baja energa. Los bancos de arena de deposicin sedimentaria marina, muestran influencias predominantes de marcas marinas con pequeas cantidades de clsticos fluviales, desarrollndose estos ltimos como horizontes deltaicos lobulares que avanzan sobre ambientes de marea. Las alternancias repetidas de transgresiones y regresiones son responsables de las acumulaciones de bancos de arenas fluviales, de playa y marinos proximales y dstales representada en numerosos ciclos de deposicin. Al final de los tiempos Jeppe la cuenca empieza a disminuir en tamao, prevaleciendo las condiciones regresivas, pero con alternancia de transgresiones y regresiones en menor escala y produciendo an ciclos de estratificacin gradual. Durante la formacin del Grupo Rand Central, una gradacin centrpeta toma lugar desde todos los lados de la cuenca cerrada. Los conglomerados subarcsicos, de cuarzo-feldespato, ortocuarcitas y argilitas fueron depositados en llanuras fluviales o deltaicas, segn el modelo de interferencia de plegamientos, depositndose estos horizontes aluviales entre domos y en depresiones estructurales. La coalescencia de las llanuras toma lugar dando una falsa apariencia de extensivas hojas con horizontes uniformes de gravas, siendo en realidad complejos cuerpos conglomerdicos y areniscas de diferente composicin sper impuesta y entrelazada, frecuentemente proveniente de regiones o fuentes diferentes. Muchos ciclos sedimentarios representan respuestas a ajustes tectnicamente repetidos dentro y adyacente a los depsitos, cuyo tectonismo lleva al desarrollo frecuente de disconformidades.

Todas las acumulaciones de Au-U de placer significativas fueron depositadas por corrientes anastomosadas superficiales. El retrabajo bajo condiciones transgresivas y regresivas de las gravas y arenas lleva a la generacin de conglomerados bien mineralizados. Los canales de corrientes generalmente tienen baja sinuosidad y sus profundidades no exceden los 2 metros. Son formadas las barras de gravas encajonadas por introduccin de los minerales pesados por pulsos subsecuentes de flujos de arena, que migran como dunas sobre las gravas. Durante los perodos de no deposicin y al final de los pulsos y ciclos de flujos de sedimentacin se clasifican los materiales detrticos removindose los materiales finos y ligeros, dejando a las gravas pesadas y minerales pesados como pirita, oro y uranita. Las concentraciones econmicas de estos minerales pesados no estn restringidos a los conglomerados. Tambin podemos encontrar cuarcitas piritosas bandeadas que ocurren como acumulaciones residuales sobre superficies de erosin, generalmente sobre disconformidades; estos horizontes representan roturas en la sedimentacin. Estos horizontes cuarcferos contienen Au-U y otros minerales pesados formando veneros. Las gravas encajonadas actan como trampas para los minerales pesados en la formacin arenosa del flujo sedimentario, mientras que el aventamiento acta como otro mecanismo concentrador de Au-U en reas' donde no se depositan las gravas o son removidas enteramente durante un retrabajo subsecuente de las reas guijarrosas. Adicionalmente, una tercera trampa efecta una acumulacin preferencal de oro y uraninita. En ambientes de baja energa, en las partes dstales de los horizontes aluviales crecen algas fibrosas que detienen el oro y la uraninita de grano fino, formando horizontes de carbones guas, el retrabajo geoqumico acrecienta el porcentaje de minerales pesados que se fijan y depositan por accin de las algas, listas algas tambin actan en canales abandonados creciendo en periodos de estiaje, concentrando mineral en los tiempos de crecida de las aguas o de lluvias. Los campos aurferos individuales representan horizontes fluviales apilados uno sobre otros en largos perodos de tiempo, desde el punto de entrada de un sistema fluvial hacia el depositorio, como en el caso de Central Rand que se form en una cuenca intracratnica cerrada. Se han reconocido en la cuenca Rand seis sistemas fluviales (Fig. 8.29). Estos sistemas fluviales fueron limitados por los domos estructurales, formando un horizonte aluvial inmediatamente debajo de su desembocadura, En ciertas localidades, como en el campo aurfero East Rand el horizonte o cono aluvial se extiende lejos hacia la cuenca hasta alcanzar otra serie de domos. Un gran horizonte aluvial puede alcanzar dimensiones de 4060 kilmetros de radio, sobre la pendiente antigua, desde el punto de entrada a la orilla de la base del horizonte aluvial. Se han reconocido tres facies: 1) Facies aluvial superior caracterizada por la presencia de clsticos gruesos y bajas concentraciones de AuU, 2) Facies aluvial media con conglomerados bien desarrollados de guijarros medios a pequeos, con relativamente altas concentraciones de minerales pesados y 3) Facies aluvial basal con sedimentos de grano fino y bajo porcentaje de conglomerados con concentraciones menores de Au U. Las condiciones deposicionales fueron turbulentas y con alta energa, permitiendo a las partculas pequeas emplazarse principalmente en la facies aluvial media. nicamente las partculas ms finas de los minerales pesados son transportadas hacia la facies aluvial basal, constituyendo un porcentaje reducido dentro de los horizontes mineralizados. En esta facies las algas fibrosas son trampas efectivas para las partculas, permitiendo concentrar tenores de Au-U significativamente altos. A causa de las diferencias de gravedad especfica y de equivalencia hidrulica, las partculas de

uraninita fueron transportadas hacia las partes bajas del horizonte aluvial basal, produciendo un relativo incremento en la relacin U/Au hacia abajo sobre la pendiente antigua. Este radio puede ser del orden de 5 en las facies aluviales superiores y media, donde los guijarros son ms grandes y la pirita es ms gruesa, aumentando a 25 en la distal facies aluvial basal, donde el tamao del grano de los sedimentos es mucho ms pequeo, con menor porcentaje de conglomerados y con posible presencia de material carbonceo.

Adicionalmente, los domos estructurales tambin contribuyen al retrabajo del materia! del horizonte aluvial, y a una concentracin consecuente de minerales pesados en acumulaciones residuales. Estos domos han sufrido movimientos repetidos del tipo da prico y ascendente, generando fallas anulares circundantes. Estos movimientos provocaron una erosin diferencial en los bordes dmicos, siendo mayor en las partes superiores. La gradiente incrementada de la pendiente unida a la elevacin diferencial sobre las fallas anulares, causaron el retrabajo de los primeros sedimentos hacia los depsitos tardos, particularmente a lo largo de los tercios suprior y medio del horizonte aluvial. La ntima relacin entre la tectnica, sedimentacin y retrabajo llevan a generar concentraciones econmicas de AuU, siendo los factores principales para la formacin del campo mineralizado aurfero de Rand. El oro probablemente fue derivado de la erosin de las rocas verdes del Transvaal, el uranio de una fuente grantica del ensamble arqueano y particularmente de los granitos ms potsicos y jvenes. DEPSITOS DE ZIRCON-RUTILO-ILMENITA Son de rara ocurrencia. Se les encuentra principalmente en los placeres de playa o aluviales. Tectnicamente pueden ocurrir en las reas costeras de los mrgenes continentales pasivos. Los depsitos de ilmenita-rutilo-monacita ocurren cu los placeres de playa. Estos minerales provienen principalmente de las rocas metamrficas en facies granultica. Son conocidos en Travancom y Quilon-India, Sudfrica, Sri Lanka, Australia, Nueva Zelandia, Uruguay, EEUU, Pakistn, Rodesia,

Brasil, China, etc. Son tpicos los depsitos de baddeleyita en Pocos de Caldas-Brasil. Sarnarskita-euxenita-monacita en Colombia Britnica -Canad y Zambia. Tambin los de Fergusonita en Colorado-EEUU, Las piedras preciosas como rub, zafiro, crisoberilo, aguamarina y espinelas pueden encontrrseles en placeres de playa. Tambin se conocen placeres de diamante. El diamante debido a su gran dureza casi no sufre desgaste durante su transporte en los diferentes medios acumulndose en marmitas en los placeres aluviales y cu los placeres de playa. Se conocen depsitos en Zaire, Ghana, Angola, Sierra Leona, Guinea, Brasil, Sudfrica, etc. Un tpico placer de playa en Namaqualand-Sudfrica. Los placeres de platino son raramente conocidos. El platino proviene de las rocas ultra bsicas intemperizadas, concentrndose en placeres aluviales o de playa. EL platino se presenta como polvo o pajuelas algo aplastadas; se encuentra asociada al oro, cromita, magnetita, metales del grupo del platino, cobre y hierro. Son conocidos en Ural Mountains-Rusia, Sudfrica, Canad, Colombia, Tasmania, Australia, Bolvar, etc. Tambin se conocen depsitos de brucita en Arkansas-EEUU. COSTA ESTE DE LA INDIA Son placeres de monacita e ilmenita concentrados en arenas negras a lo largo de la costa Andhra, extendindose desde la latitud I9N a 1333'N (Fig. 8.30, Mahadevan 1958). Ocurren en franjas separadas a lo largo de la costa, variando en longitud de metros a kilmetros, con un ancho controlado por el ancho de la playa de decenas de metros a algunos centenares de metros. Estas franjas ocurren en las zonas de playa alta y playa baja, estando menos disturbadas en la playa baja. Generalmente se encuentran cerca a la confluencia de las comentes principales y menores. Los principales ros que drenan hacia el mar en esta regin son Vamsadhara, Nagaval, Gautami Godavary, Vaimateyam Godavary, Vashista Godavary, Krishna Pennar, en ese orden de norte a sur. Las concentraciones ricas de arenas negras estn confinadas al lado norte de las confluencias de Vamsadhara, Nagavali y Vashita Godavary. La costa cerca de Vaimateyam Godavary muestra una concentracin igual a uno y otro lado de la confluencia del ro. Cerca del ro Krishna la concentracin est confinada a 30 kilmetros al norte de la confluencia. La confluencia del ro Pennar presenta concentraciones de escasa importancia comercial. La profundidad de cada franja vara de varios centmetros a un metro. Las arenas negras ocurren como capas individuales sobre la mesa de agua variando en espesor de 1.0-2.5 metros e nter bandeada con arena blanca o mezclada. Algunas franjas ocurren sobre el lecho rocoso.

La fuente principal de las arenas negras parecen ser las khondalitas, charnockitas y leptinitas que por procesos de erosin y por transporte por medio de los ros han llegado al mar y se han depositado a lo largo de las playas. El flujo de los ros en los meses de agosto y septiembre, durante las pocas de inundacin traen grandes cantidades de sedimentos en suspensin -finos y gruesos- constituidos por minerales ligeros y pesados. La mayor parte de esta cantidad de material es depositada en la confluencia del ro con el mar debido a la prdida de competencia del ro al entrar al mar permitiendo que el material grueso se asiente fuera y el material fino sea acarreado progresivamente mar adentro. En el caso de los ros con gran velocidad en la confluencia, como es el caso del ro Krishna, solamente una porcin pequea se depositar cerca de la confluencia y la masa principal ser acarreada lejos del punto de descarga. El material depositado en la confluencia y en las playas est sujeto a la accin de las olas, corrientes, marca, viento, etc. que lo hace objeto de factores dinmicos posibles de clasificarlo nuevamente. Las olas tienen una mayor efectividad desde Mayo a Agosto y mejor en los meses que estn acompaados con vientos monznicos que permiten una mejor clasificacin, permitiendo que los minerales pesados sean transportados en una pequea extensin y los ligeros sean llevados lejos de la zona. El frente de oleaje que tiene un ngulo hacia el sur y hacia el oeste crea un flujo capaz de mover las arenas y clasificarlas. La marea marina en pocas de verano permite elevar el nivel de aguas y hacer un mejor efecto erosivo sobre las costas. El viento tambin ayuda en la clasificacin de los materiales. Todo este proceso da lugar a la formacn de placeres de playa formando concentraciones de arena negra constituidas por granate, sillimanita, ilmenita, magnetita, monacita, zircn, rutilo, hiperstena, turmalina, esfena, biotita y horblenda en la fraccin de minerales pesados y cuarzo y feldespato en la fraccin de minerales ligeros. Entre los minerales pesados, el granate es el constituyente principal en algunas franjas en el lado norte y la magnetita es predominante en las franjas del lado sur. Los porcentajes de los minerales pesados varan de acuerdo al lugar y a la estacin, as la monacita vara de 0.14 a 8 o/o, ilmenita sobre 42 o/o, granate hasta 50 o/o. Los granos de monacita son redondeados; el mineral es incoloro a amarillo y marrn rosaceo. El zircn se presenta en granos redondeados y otros euhedrales con terminaciones piramidales; es incoloro a amarillo. 3.4 DEPSITOS DE CASITERITA Ocurren en placeres aluviales y ralamente en glaciales. Se conocen depsitos aluviales en Nigeria, China, Zaire, Bolivia, Tailandia, Bunna, Australia y Tasmania. Tectnicamente ocurren en cuencas interiores de los mrgenes continentales, caracterizados por episodios de erosin mltiple y por formar grandes acumulaciones de placeres. La casiterita proviene del intemperismo de los stockworks y filones en rocas granticas. En los yacimientos primarios los granos de casiterita poseen casi siempre dimetros superiores a 1 1.5 milmetros. Durante el descenso sobre las laderas de los cerros y el acarreo de los ros, los granos de casiterita se fraccionan y se dividen con facilidad por el clivaje y las fracturas que tienen, pulindose por los choques contra el lecho rocoso y las rocas del ro. Estas partculas al encontrar condiciones favorables se depositan originando placeres principalmente con los granos mayores de 0.2 milmetros, las partculas menores de 0.2 milmetros se disperan y no forman placeres. Estas partculas

decrecen en tamao desde la fuente primaria hasta 2.53.0 kilmetros donde alcanzan el tamao de 0.2 milmetros, a una mayor distancia la casiterita se dispersa. En los placeres aluviales la casiterita se asocia con sedimentos de dimetros aproximados 2.7 veces mayor como gravas, guijarros y arenas. Entre los minerales pesados asociados se encuentra la limonita, oligisto, magnetita, granate, wolfiamita, turmalina, etc. (Ascrate 1971).