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L'Herne

l e s Cahiers de l'Herne paraissent sous la direction de CONSTANTIN TACOU

Ren Gunon
Ce cahier a t dirig par Jean-Pierre Laurant avec la collaboration de Paul Barbanegra

dit avec le concours du Centre National des Lettres

Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation rservs pour tous pays. O ditions de l'Herne, 1985 41, rue de Verneuil, 75007 Paris

Sommaire

11 Jean-Pierre Laurant 15 Jean-Pierre Laurant 23 Ren Gunon

Avant-propos : a Nous ne sommes pas au monde ... B Repres biographiques et bibliographiques Pomes de jeunesse

La crise du monde moderne


29 Jean Bis
Ren Gunon, hraut de la dernire chance Sciences et tradition, la place de la pense traditionnelle au sein de la crise pistmologique des sciences profanes. Gunon, lsotrisme et la modernit. Puissance et spiritualit dans le traditionalisme intgral Le problme du mal dans luvre de Ren Gunon Extraits de lettres Hillel

44 Michel Michel

71 Victor Nguyen 92 Daniel Cologne 102 Jean Robin 112 Ren Gunon

Des sources pour savoir?


117 Nicolas Sd 136 Jean Reyor 144 Pierre Grison
Les notes de Palingnius pour n lArchomtre n De quelques nigmes dans luvre de Ren Gunon LExtrme-Asie dans luvre de Ren Gunon

Laxe doctrinal
155 Giovanni Ponte
Rflexions la lumire de luvre de Gunon concernant lunit principielle, lsotrisme, lexotrisme et les risques de la voie initiatique Mtaphysique et ralisation La rponse Henri Massis, une aventure inacheve Lindiffrence et linstant, lecture dyn chapitre des tats multiples de lEtre. Ren Gunon contre les Messieurs de Port-Royal Lettre A. K. Coomaraswamy Une lettre Ren Gunon

166 Alain Dumazet 176 Alain Gouhier 182 Andr Conrad 191 Yves Millet 201 Ren Gunon 204 Olivier de Frmond

Le symbolisme traditionnel
207 Jean Borella 222 Roger Payot 234 Ren Gunon
Du symbole selon Ren Gunon Rflexions philosophiques sur le symbolisme selon Gunon Extrait dune lettre Jean Reyor

Lieux de rencontre et points daffrontements


239 Mircea liade 242 Franois Chenique 273 Jean Hani 8
Un autre regard sur lsotrisme: Ren Gunon A propos des tats multiples de ltre et des degrs du savoir : quaestiones disputatae Ren Gunon et le christianisme. A propos du Symbolisme de la croix

286 Portarius 297 Christophe Andruzac 310 Denys Roman 316 Denys Roman 3 24 340 342 351 352 355 366 370 373
douard Rivet Ren Gunon Jean-Pierre Schnetzler Ren Gunon Marco Pallis Catherine Conrad Frithjof Schuon Ren Gunon Ren Gunon

Sur la possibilit dun sotrisme dans le christianisme Note sur la diversification des voies spirituelles Les cinq a rencontres de Pierre et de Jean Note additionnelle sur le SaintEmpire Ren Gunon franc-maon Extraits de deux lettres R. P Ren Gunon et le bouddhisme Une lettre A. K. Coomaraswamy Une lettre J.-P. Laurant Gunon et la philosophie Note sur Ren Gunon Lettre F. Schuon Trois lettres propos de linitiation fminine
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Une lente imprgnation


379 391 400 406 409 41 1 416
Eddy Batache Pierre Alibert Frederick Tristan Luc Benoist Ren Gunon Jean Borella Franois Chenique Ren Gunon et le surralisme Albert Gleizes-Ren Gunon Extraits du Journal Lettre Jean Paulhan Deux lettres au peintre Ren Burlet Georges Vallin, 1921-1983 La vie simple dun prtre gunonien : labb Henri Stphane Ce que je dois Ren Gunon

42 1 Gaston George1

Entretiens
43 1 440
Entretien avec Jean Tourniac Entretien avec Emile Poulat

Commentaire des illustrations


455 Ren Gunon 457 459
Lettres Hillel Lettres F. G. Galvao Lettre Julius vola

Avant-Pro-aos
A

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Nous ne sommes pas au monde ...

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Jean-Pierre Laurant

Georges Vallin

Dix ans aprs la conversion de loccident au pessimisme rduisant la banalit le cri de Rimbaud, Gunon nen peut plus davoir raison. L a conspiration du silence autour de lui est une lgende *, temps la connu son mais refus de se reconnatre en lui et les fruits que porte larbre vieillissant du XX sicle montrent quil ne pouvait en tre autrement. Sil parat pntrer maintenant, nouveau cheval de Troie, de grandes citadelles de la pense, les guerriers sortis de ses flancs cherchent les dfenseurs et leur victoire devient sans objet. Trop tard, disent les uns, la cit tait dj morte, uoi bon sgarer dans les contorsions intellectuelles du commentaire? En ace de Gunon il ny avait rien, disent les autres, et de tous les arguments qui lui furent opposs que reste-t-il? I1 reste que cest aujourdhui que nous vivons, faisons notre chemin avec un moi, des systmes de pense et des idologies poussant leurs ramifications dans des lieux que nous navons pas choisis. Dun ct lvanouissement perptuel de lobjet mme des U sciences humaines B nous entrane, de lautre Gunon, parce quil est pass par le mme genre de situation, est notre viatique. La raison dtre de ce Cahier est l, dmarche traditionnelle dunit : je minterroge ici et maintenant. Lclatement apparent des sujets qui y sont abords et des approches presque contradictoires nindiquent pas autre chose que la ncessit daller chercher la pense vivante l o elle sest rfugie. Pour reprendre une terminolo ie littraire qui connut quelques succs, ce nest pas ce Cahier mais les sordres actuels qui constituent, hommage bien involontaire, des Mlanges offerts Ren Gunon.

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En cela nous limitons, bien modestement, car lui aussi na pas hsit
aborder des terres inconnues, il a survcu aux embuscades. Ainsi ce qui

apparat aux yeux de certains comme un coup port sur une erreur de documentation ou une faute dargumentation est replacer dans la position de contradiction invitable entre une connaissance intuitive directe et son approche par des moyens qui ne le sont pas. Gunon a dvelopp un mcanisme dexposition mi-chemin entre la logique et la pense symbolique. Procd semi-incantatoire mais cohrent et rigoureux qui on ne peut appliquer les rgles qui fondent la pense dialectique. La dviation de son uvre est galement un danger rel, chacun dveloppant un niveau de lecture la mesure de ses forces, comme nous lenseigne certes le combat de Jacob et de lAnge mais condition dignorer les ombres projetes et la constitution de systmes ferms et exclusifs de comprhension. Dans la conscience collective, la pense traditionnelle risque la rduction au rle dans lequel Walter Benjamin imagine la thologie en nain bossu actionnant, cach sous son sige, lautomate joueur dchecs du matrialisme historique : contre culture occulte par les idologies dominantes . Cependant, ltat de la critique montre, cinquante ans a rs ses crits majeurs, la remarquable rsistance du discours gunonien ; faccusation de non-sens porte couramment contre lui tmoigne de son caractre difficilement rcuprable : enfin une clef qui nouvre rien.
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Quelques rares absences mritent explication, tel reprsentant de groupe initiatique se rappelant de Gunon a refus par principe sa participation une uvre U extrieure n, tel autre sest rcus aprs lavoir tout dabord envisage et ce pour des raisons trs honorables. Marie-France James nest pas l non plus malgr une thse de doctorat dEtat sur Ren Gunon et les milieux catholiques 3. Ses conclusions affirmant lincompatibilit entre la foi catholique et lenseignement de Gunon ne pouvant rien apporter cet ouvrage. La maladie a travers dautres projets de collaboration; nous regrettons en particulier larticle de Ren Allar et celui du professeur Georges Vallin au titre prometteur : U Difficults dapproche dune gnose non dualiste. n Pour les absences volontaires comme pour les diffrences de langage tenu, nous rappelons ce qui a t dit plus haut sur linstant, la tradition vivante est une exprience intrieure que refait chaque gnration, faute de quoi elle va comme des nes chargs de reliques. Chacun des parcours ne reprsente ce endant quune infime partie du travail ncessaire, le reste est transmis, d o lutilit de ces indications dont nous jalonnons les carrefours. Ce Cahier nest pas sur Gunon mais sur nous travers lui.

Certains sujets peuvent paratre manquer de dveloppement. La part de lIslam par exemple, eu gard son importance dans la vie de Gunon puis dans celle de nombre de ses continuateurs; la revue tudes traditionnelles o Gunon crivit le plus grand nombre de ses articles affirma, a rs 1960, ses choix islamiques sous la direction de Michel Vlsan. Il ne s agit pas pour nous dune attitude dlibre ou dune orientation discrte mais de lopportunit en soulignant que les choix personnels ne sont pas lobjet de ce travail collectif. Nous avons tenu compte galement des travaux accomplis depuis

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trente ans pour simplifier la biographie aux lments indispensables la comprhension du rsent travail et renvoyer aux bio-bibliographies fort compltes dj pub ies.

Pour le fond, il est certain que le temps a abattu bien des obstacles tout en faisant surgir de nouvelles exigences. I1 y a dix ans dj, un colloque de Cerisy-la-Salle constatait lactualit de Ren Gunon et compos?it un tableau des domaines o sexerait son action et les rsistances : 1Eglise catholique, lIslam, la franc-maonnerie, etc. non pour faire une sociologie du gunonisme mais en considrant les milieux intresss comme dous dune volont propre et le contact avec son uvre comme un test de survivance de lesprit traditionnel. Le temps aidant et tout en reprenant un certain nombre de points abords pendant ce colloque, nous avons jet un regard plus froid sur notre sujet : Gunon confront saint Thomas dAquin et non au mouvement no-thomiste de son temps, tel problme de linguistique et non des gnralits sur les langages sacrs et profanes, tel usa e lexicologique en philosophie, etc. Ceci a t rendu possible grce, il aut le rpter, aux travaux de tout un courant de pense dbouchant sur une autorit ac uise peu peu par ses conceptions S. Au total il apparat clairement que a plupart des raisons invoques pour le rejeter ont permis au mieux de lesquiver, nous le retrouvons maintenant, au dtour du chemin, avec la chance davoir considrablement vieilli.

Le plan suivi sest efforc darticuler ces divers aspects : la biographie sajoutent des indits de jeunesse et un tmoignage, celui de Gaston Georgel : Ce que je dois Ren Gunon. La crise du Monde moderne vient ensuite , bilan intgrant, trente ans aprs sa mort, le choc de son uvre et sefforant par des voies diffrentes de dlimiter les nouvelles fissures et ce quelles sont susceptibles de laisser entrer, cette partie conduit naturellement la question du mal. Quelques correspondances indites sur ce dernier point renforcent lclairage. Le problme des sources, domaine dlection du conflit entre les tenants dune origine providentielle et les partisans de lrudition, est abord partir de quelques points de vue prcis de luvre sans chercher identifier des personnes. Laxe doctrinal rassemble, aprs un rappel des domaines respectifs de lsotrisme et de lexotrisme dfini par Gunon, des tudes particulires, non homognes mais comment viter lcueil ? Les problmes de linguistique, de mtaphysique, de vocabulaire philosophique trouvent ici leur place. Nous avons privilgi le symbolisme traditionnel en sparant peuttre artificiellement ce chapitre du prcdent parce quil nous parat faire brche avec efficacit dans 1 epistm contemporaine. Une longue lettre indite de Gunon Jean Reyor, propos de lglise dOiron, vritable petit article, clt avec bonheur cette partie. Les grands carrefours : lglise catholique, le bouddhisme, la francmaonnerie ont fait lobjet de rflexions nettement dlimites sous le titre de lieux de rencontre et points daffrontement; quelques difficults souleves par linitiation fminine dans des correspondances indites ont t voques la suite. Lapprciation des dplacements de frontires de domaines intellectuels quil a provoqus est plus dlicate. Lintrt dun rejet comme celui
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dAndr Gide est vident : soulagement davoir connu trop tard Gunon prserv son uvre. Vision provoquante de lorient pour Andr et, raux qui, pour cela justement, lisait ses livres ds leur sortie 6. Heureuse Ma la rencontre et adhsion partielle pour Jean Paulhan qui opposa pour finir au refus gunonien du savoir occidental que lui prsentait Luc Benoist : U Je suis contraint la mtaphysique par la science >D Ces exemples pourraient tre multiplis, de Daumal Bosco en passant par Bonjean, Artaud et Breton, sans parler de suppositions propos des plus illustres. Le dernier chapitre consacre une large place la peinture, liconoclasme gunonien ayant largement contribu ralimenter un dbat ancien sur la notion dart sacr; il regroupe galement des tmoignages dhommes ou sur des hommes engags par ou avec Gunon dans une dmarche spirituelle : prtre, philosophe, crivain. A lap roche du centenaire de sa naissance, nous souhaitons que cet ouvrage CO lectif suscite de nouveaux travaux. Des publications systmati ues de correspondances en particulier claireraient la progression et la CO sion interne de sa pense par la succession des remarques, questions, informations nouvelles de ses lecteurs et des rponses apportes. En attendant de pouvoir raliser une vritable dition critique.

p. ., .

J.-P. L.

NOTES

1. I1 figure dans le livre de Gatan Picon, Panorama des Ides contemporaines, Paris, Gallimard, 1954. 2. LHomme, le Langage et la Culture, traduit de lallemand par Maurice de Gandillac, Paris, Denol, 1971, chap. VII, p. 183. 3. Voir, sotrisme et Christianisme autour de Ren Gunon, Paris, Nouvelles ditions latines, 1981. 4. U Ren Gunon et lactualit de la pense traditionnelle *, Centre culturel international de Cerisy-la-Salle, du 12 au 21 juillet 1973, sous la direction de Ren Alleau et Marina Scriabine. 5. Nous nous limiterons ici un exemple: lusage du mot cosmologie par NicolCs Sd dans La Mystique cosmologique juive, Paris, E.H.E.S.S., 1981, repris de Gunon, Etudes s u r lHindouisme, Paris, Editions traditionnelles, 1966, p. 45. 6. Clara Malraux nous la confi au cours du colloque cit plus haut. 7. Lettre de J. Paulhan L. Benoist, du 20 octobre 1941.

Repres biographiques et bibliographiques


Jean-Pierre Laurant

La vie dune seule personne est lobjet de la biographie nous dit le Petit Littr :dfinition trop claire pour un spirituel. Dun ct, lindividu et ses actes constituent aujourdhui le dernier obstacle lclatement face la multiplication des schmas explicatifs, de lautre, le dpassement de lindividualit commande la vie du spirituel : ... Ce nest plus moi qui vit mais le Christ qui vit en moi l . D Une dmarche initiatique se raconte dans les bornes du temps et de lespace ordinaires qui paraissent vite incohrents et contradictoires. En mme temps linvraisemblance efface lexemple et les lgendes dores nont plus quune existence phmre. Bref, la vie de Gunon est difficile raconter en termes de a cursus B, de journal, de roman, de notice. Navait-il pas, de son vivant, pour couper court aux divagations suscites par une polmique avec la Revue internationale des Socits secrtes de Mg*Jouin, dclar que si on lennuyait trop avec la personnalit de Ren Gunon, il la supprimerait purement et simplement. Avec une aversion pour les photographies * aussi forte que celle de Balzac, il manifesta un got prononc pour les pseudonymes; au Sphinx du roman de jeunesse repris dans la signature de La France antimaonnique en 19143, succdrent les changements de noms traditionnels : Palin nius, vque gnostique dAlexandrie et surtout Abdel-Wahid-Yahia en Is am dont les initiales servirent signer des articles dans le Speculative Mason 4. La direction de cette revue sinterrogea un moment sur lidentit de son correspondant. La premire monographie, la Vie simple de Ren Gunon5, rdige dans lentourage de la revue quil inspirait 6, voulut, comme le titre lin-

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dique, couper court aux spculations sur des contradictions possibles entre son intrt de jeunesse pour loccultisme, ses orientations chrtiennes puis islamiques, sa vie maonnique et son antimaonnisme en montrant lunit rofonde de la dmarche depuis la rencontre dun ou de matres jusqu f)a ralisation finale au Caire. Louvrage insistait sur lorigine non humaine de ses connaissances; le silence gard volontairement sur la nature de la transmission rendait vain tout travail didentification des personnes ou des ides. Michel Vlsan, successeur de Jean Reyor la tte des tudes traditionnelles limina tout lment personnel divertissant pour ne voir que U la boussole infaillible N et a la cuirasse impntrable . Mais, aralllement, la diffusion de son uvre dans des milieux intellectuels di rents apporta une masse dinformations difficile intgrer dans le cadre prcdent. Nole Maurice-Denis qui avait entretenu des liens damiti avec lui appuya les U rticences chrtiennes sur des donnes biographiques ; Paul Srant et Lucien Mroz centrrent leurs ouvrages sur la pense tout en sefforant de replacer la personne et son destin dans des catgories dj identifies, celle des hrsies gnostiques par exemple. Des travaux universitaires vinrent ensuite, mmoires, thses, publications classant de nombreux thmes et sources dans le courant de lhistoire des ides 9. M.-F. James, au terme dune enqute remarquable dans les milieux catholiques, reprit nombre de positions de N. Maurice-Denis tout en risquant quelques pas du ct de la psychanalyse. Il restait A. Thirion desquisser, superficiellement vrai dire, une interprtation marxiste du rejet du monde moderne par un petit-bour eois blsois issu dun milieu hostile lindustrialisation lo pour achever e circuit de ce que le jargon ! sportif appelle passages obligatoires. Dernire tude en date, celle de Jean Robin est revenue une vision hiratique en rinterprtant les matriaux accumuls par ses prdcesseurs en liaison avec le caractre providentiel de sa fonction. Les limites de ces mthodes sont visibles, dpourvu de sa finalit initiatique le rcit de la vie de Gunon est sans intrt, voire mdiocre; rduit un geste rituel, symbole de luvre crite, il est faux donc gnrateur derrances. Le dpassement de la personnalit suppose son existence comme la mort du moi une autre issue que la schizophrnie, ainsi les dfauts, les hsitations sont imbriqus dans le combat spirituel avec le dsir, la volont et la clairvoyance; il nest pas de notion plus antitraditjonnelle que celle de vie prive. 11 suffit pour sen convaincre de lire les Ecritures o voisinent si frquemment les caractres les plus tordus et les destins spirituels les plus tonnants, perversion et conversion. Nous avons lutter nous dit St Paul l2 a contre les Principauts, les Puissances, les rgisseurs de ce monde de tnbres, contre les esprits du mal qui habitent les espaces clestes [.. I .I1 est de ceux qui ont livr ce genre de combat avec le glaive de lesprit. Les repres biographiques suivants visent dlimiter le champ et clairer le paysage o sest droule laction intrieure et extrieure quil nous faut raconter nos enfants et nos petits-enfants. Repres sans valeur par eux-mmes, ils nont dautre but que de montrer comment le hros est all voir ailleurs.

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1886-1906 : les annes difficiles


Le 15 novembre 1886 Ren, Jean-Marie, Joseph nat Blois, enfant unique du remariage entre Jean-Baptiste Gunon, architecte-expert et quinquagnaire et Anna Jolly. A douze ans Ren a fait sa premire communion et, de sant trop fragile pour aller lcole, avait appris lire et crire grce aux soins de sa tante, MmeDuru,dans la belle maison de la rue du Foix en bord de Loire.

1898 1901 1903

1904 1905 1906

lve de lcole secondaire catholique Notre-Dame des Aydes, il est frquemment malade. Son pre, le jugeant victime de jalousies, lenvoie au collge Augus&-Thierry Blois. Anne de philosophie exaltante avec Albert Leclre spcialiste des prsocratiques, il est galement en relation avec le chanoine Gombault professant un thomisme un peu troit et intress par les phenomnes praeternaturels. Ren est reu au baccalaurat, srie philosophie. Seconde anne de classe terminale, il obtient son baccalaurat, srie mathmatiques lmentaires avec la mention assez bien n. Inscrit au collge Rollin Paris en mathmatiques spciales en vue de prparer les grandes coles. Lchec d, en partie au moins, sa sant chancelante qui lui vaut dtre rform, le dtourne des concours; il sinstalle alors au 51 de la rue Saint-Louis-en-1Ile et porte son attention vers loccultisme. Une bauche de roman, La Frontire de Vautre monde et des pomes tmoignent de ses proccupations.
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1906-1912 : travers loccultisme


I1 frquenta tout dabord lcole hermtique de Papus o Sdir et Barlet, avec qui il se lia, enseignaient. Admis dans lOrdre Martiniste, bientt Suprieur Inconnu B il participa galement la vie dorganisations maonniques parallles : la Loge Humanidad, rattache peu aprs au rite de Memphis et Misram et au Chapitre et Temple INRI du rite primitif et originel swdenborgien.
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1908

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Secrtaire phmre du Congrs s iritualiste et maonnique, il y rencontra Albert de Pouvourville Matgioi) avec qui il aborda les traditions extrme-orientales, Fabre des Essarts, patriarche de lglise gnostique de France et Thodor Reuss, grand matre de lO.T.O. Premjers travaux crits avec la publication de deux comptes rendus de 1Ecole hermtique dans lInitiation de Papus, une polmique

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dans la revue maonnique lAcacia propos de la rgularit du rite de Memphis et Misram, et une mise au point dans lu France chrtienne. Dans le mme temps, il prenait la tte dun nigmatique ordre du Temple rnov la suite dune communication obtenue par criture automatique; cette affaire lui valut dtre exclu avec ses amis de lOrdre Martiniste et des organisations contrles par Papus. Sacr vque nostique dAlexandrie sous le nom de Palingnius, il commence a publication de la revue lu Gnose, et larticle Le Dmiurge , de dcembre 1909, montre une relle matrise chez un jeune homme qui put faire supposer dautres contacts traditionnels . I1 est galement inscrit 1Ecole pratique des hautestudes en compagnie de quelques amis gnostiques. Une quinzaine darticles paraissent dans lu Gnose, notamment des Remarques sur la production des Nombres w , divers articles sur la Maonnerie et des notes 1Archomtre de Saint-Yves dAlveydre, texte transmis par Barlet. I1 fait alors la connaissance du peintre sudois Ivan Aguli, islamis sous le nom dAbdu1 Hadi et Soufi, admirateur dIbn Arabi; Aguli, de retour aprs sept ans passs au Caire o il avait publi la revue islamisante Il Convito avec Enrico Insabato, collabora. lu Gnose. Vingt articles dans lu Gnose, parmi eux : La constitution de ltre humain selon le Vdntu et Le Symbolisme de la Croix .Notons galement Un ct peu connu de luvre de Dante. N La revue cessa de paratre quelques mois plus tard, son directeur avait rompu peu peu ses liens avec les milieux occultisants.

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19 12-1921 : Regards vers lglise catholique et luniversit


1912
Mariage catholique avec Berthe Loury, assistante de sa tante, MmeDuru; il appartient alors la Loge Thebah de la Grande-Loge de France, travaillant au Rite cossais Ancien et Accept, et reoit la mme anne linitiation soufie par lentremise dAguli sous le nom dAbdel Wahid Yahia. Abel Clarin de la Rive, directeur de lu France unti-maonnique ouvre les colonnes de son journal Gunon qui procde quelques mises au point propos de Maonnerie et de U pouvoir occulte . Celui-ci y rencontre Olivier de Frmond, catholique antismite et antimaon, avec qui il changera une importante correspondance largie liconographe chrtien L.A. Charbonneau-Lassay sur la question de la tradition. Les mmes thmes sont dvelopps, il faut y ajouter un article sur Lsotrisme de Dante M et, dans lu Revue bleue, U Les doctrines hindoues . entreprend une licence de philosophie la Sorbonne. I1 Licenci s Lettres avec mention U bien w en juillet, il prend un poste de supplant au collge de Saint-Germain-en-Laye et prpare un D.E.S. en philosophie des sciences avec le professeur Milhaud en compagnie de Nole Maurice-Denis, fille du peintre nabi, qui lamne lInstitut Catholique de Paris.
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Reu son D.E.S. : Leibniz et le calcul infinitsimal B : N. MauriceDenis lui a fait connatre Jacques Maritain, le pre Peillaube et le milieu o se renouvelait ! thomisme. e Une anne denseignement Stif. Retour Blois, prparation de lagrgation de philosophie. chec loral de lagrgation; rdaction de comptes rendus dans la Revue philoso hique o le fait entrer Gonzague Truc. Le professeur S vain Lvi refuse N Lintroduction gnrale ltude des doctrines gindoues D comme doctorat dtat aprs en avoir initialement accept le projet. Un ouvrage parat sous le mme titre chez Rivire. En mme temps, Gunon rdige une srie darticles pour la Revue de Philosophie (no-thomiste) du pre Peillaube et publie le Thosophisrne, Histoire dune pseudo-religion par les soins de la Nouvelle Librairie nationale dans une collection dirige par Jacques Maritain : Enqute sur un groupe para-religieux mene rigoureusement selon les rgles de la critique historique.

1922-1929 : lsotrisme en Occident


1923
Des comptes rendus paraissent encore dans la Revue de Philosophie mais les liens se relchent avec les amis de N. Maurice-Denis; Gunon, qui a abandonn lenseignement, reoit beaucoup de monde rue Saint-Louis-en-lIle, Occidentaux et Orientaux. Son ami F. Vreede affirmera en 1973 quil lui avait alors fait la confidence de son appartenance une association de Matres tous grades , hritire de lancien compagnonnage. Des runions hebdomadaires qui dureront jusquen 1928 dbutent chez les docteurs Winter et T. Grangier, frquentes par Mario Meunier, J. Bruno, F. Bonjean, Marc-Haven. Publication chez Rivire de lErreur spirite. A la suite du livre de F. Ossendowski, Btes, Hommes et Dieux, une table ronde organise Par les Nouvelles littraires runit sur le thme dun centre initiatique sacr oii sigerait le Roi du Monde Maritain, Grousset, F. Lefvre, Ossendowski et Gunon. Orient et Occident parat chez Payot, un cha itre est consacr aux conditions de la reconstitution dune vritablp lite. e Dbut de la collaboration au Voile dIsis de Paul Chacornac, revue qui perdra peu peu son caractre occultiste et Regnabit, revue universelle du Sacr-Cur du pre Flix Anizan, 0.m.i. et de L.A. Charbonneau-Lassay; cest par ce dernier que Gunon aura connaissance de la survivance de- groupes dhermtisme chrtien. Lditeur Charles Bosse publie ZEsotrisme de Dante, le chapitre II traite dune socit sotrico-religieuse, la Fede santa. LHomme et son devenir selon le Vdnta parat chez Bossard. Une confrence est donne en Sorbonne sur la mtaphysique orientale. Poursuite de sa collaboration Regnabit avec notamment : Terre sainte et cur du monde. I1 travaille galement pour le Voile dIsis et dans diverses revues : Vers lunit (organe de la droite nouvelle), la Revue bleue, Vient de paratre (dinspiration catho(( ) )

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lique), Au Christ Roi (organe du Hieron de Paray-le-Monial). Il aurait inspir la mme anne la formation dun groupe damis: Union intellectuelle pour lentente entre les peuples. En fait, il frquente alors des milieux bien divers, parfois trs parisiens comme le salon de Juliette et Albert Gleizes. Suite et fin de sa participation Regnabit, le pre Anizan est accus dhtrodoxie. Contacts avec le groupe des Polaires. Publications du Roi du Monde et de la Crise du monde moderne chez Bossard; attaques de la Revue internationale des socits secrtes contre lui. Anne de deuil, sa femme, puis sa tante, meurent tour tour, Rencontre de Jean Reyor qui prendra de plus en plus dinfluence la rdaction du Voile dIsis et laidera mener bien la transformation en tudes traditionnelles. Voyages et projets ddition en compagnie de MmeDina; il rside quelque temps aux Avenires en Savoie. Pendant ce temps paraissent Autorit spirituelle et Pouvoir temporel chez Vrin, ce qui le brouille avec Daudet et Massis frapps par lexcommunication de lAction fianaise et qui avaient bien accueilli sa critique du monde occidental moderne ainsi quune plaquette sur Saint Bernard. Quelques articles trs importants de symbolisme sont rdigs pour le Voile dIsis.

1930-1950: en Islam
1930
Dpart pour le Caire, en compagnie de MmeDina, la recherche de textes soufis; celle-ci rentra seule trois mois plus tard. Gunon, pratiquement sans ressources vcut quelques mois fort pauvrement dans le vieux Caire autour de la mosque Seyidna el Hussein, faisant la connaissance du sheikh Salma Radi de la branche shadilite laquelle il avait t rattach en 1912. Une srie darticles du Voile dIsis a trait lsotrisme islamique. A rs plusieurs dmnagements, il se fixe prs de luniversit Al A zar adoptant en tous points les us et coutumes locaux, maillant sa conversation en arabe de dictons populaires. Le Voile dIsis va donner rgulirement deux articles de sa main chaque livraison, une trs importante srie sur linitiation durera jusquen 1937. En prparation depuis fort longtemps, le Symbolisme de la croix parat chez Vga, ddi la mmoire du sheikh Elish. Se lie avec le sheikh Mohammed Ibrahim et voit souvent Valentine de Saint-Point (Rawheya Nour-Eddine). Publication des Etats multiples de ltre (Vga), suite de lHomme et son devenir ..., dont les matriaux taient galement rassembls depuis prs de vingt ans. Les questions relatives linitiation occupent en quasi-totalit sa collaboration au Voile dIsis; un certain nombre de ses lecteurs cherchant pour eux-mmes la lumire et refusant la Franc-Maonnerie, il vit dun bon il la constitution dun groupe soufi en France. F. Schuon fit deux voyages Mostaganem auprs de la Tariqah Alioua et exera la fonction de Moqaddem son retour.

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I1 pouse la fille ane de Mohammed Ibrahim, Fatma Hanem, sinstalle chez son beau-pre et liquide son appartement de Paris peu aprs tout en conservant avec la France une abondante correspondance : son information des problmes intellectuelles parisiens tait remarquable et il entretint plusieurs polmiques. 1935 Vacances Alexandrie, treize articles dans le Voile dIsis, quatre dans le Speculative Mason, signs A.W.Y. 1936 Le voile dIsis devient tudes traditionnelles, une longue srie sur des symboles fondamentaux double la prcdente. 1937 Sinstalle au faubourg de Doki, la maison lui est offerte par un admirateur anglais. Sa corres ondance est considrable, citons, parmi tant dautres, Ren Al ar, Andr Prau et A. K. Coomaraswamy. 1938 Intense activit pour les tudes traditionnelles, et maladie. 1939-1940 Rtablissement et rechutes, les visites se succdent : F. Schuon, Titus Burckhardt, J. A. Cuttat; il voit frquemment Martin Lings, Anglais islamis. 1940-1943 La guerre interrompt le courrier, prparation de plusieurs ouvrages. Luc Benoist travaille avec Jean Paulhan la cration dune collection traditionnelle chez Gallimard. Michel Vlsan, diplomate roumain qui a rejoint le milieu des tudes traditionnelles. peut servir dintermdiaire avec le Caire. 1944 Naissance de Khadija. 1945 La revue reprend vie; publication du Rgne de la quantit et les Signes des temps chez Gallimard. 1946 Retour au centre du Caire avec toute sa famille. Sortie des Principes du calcul injnitsimal chez Gallimard et de la Grande Triade (la Table ronde). Un recueil darticles parat chez Chacornac, sous le titre Aperus sur linitiation. 1947 Naissance de Leila, sa seconde fille. Les articles des tudes traditionnelles reviennent sur des problmes soulevs par les dfinitions dsotrisme et exotrisme, de mystique et de connaissance, de pratique religieuse, U Ncessit de lexotrisme traditionnel clt lanne. Visite de Marco Pallis et du fils de Coomaraswamy. Nadjn oud-Dine Bammate, jeune tudiant, est son pensionnaire; des correspondances importantes sont changes avec Julius Evola ou des Maons comme Marius Lepa e ou Denys Roman. Les rapports glise-Franc-Maonnerie sont argement dvelopps dans les lettres Jean Tourniac publies par celui-ci dans Propos sur Ren Gunon 13. Cration par des gunoniens de la Loge la Grande Triade, Rite cossais Ancien et Accept la Grande Loge de France. 1948 Nouvelles difficults de sant; douze articles rdigs. I949 Naissance de son fils Ahmed. Naturalisation gyptienne. Cration dune Loge sauvage , en dehors de toute obdience : n Les Trois Anneaux . Trois articles successifs dans les tudes traditionnelles sur christianisme et initiation. 1951 Meurt le 7 janvier 1951 23 heures. Le 17 mai, naissance dun fils posthume, Abdel Wahid.
1934

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Initiation et Ralisation spirituelle, Paris, ditions traditionnelles, avant-propos de Jean Reyor. 1954 Aperus sur lsotrisme chrtien, Paris, ditions traditionnelles, avant- ropos de Jean Reyor. b esfondamentaux de la science sacre, Paris, Gallimard, N.R.F. 1962 So Tradition , introduction de Michel Vlsan. 1964 et 1973 tudes sur la Franc-Maqnnerie et le Compagnonnage, 2 vol. 1968 tudes sur lhindouisme, Paris, Editions traditionnelles. 1970 Formes traditionnelles et cycles cosmiques, Paris, Gallimard, N.R.F., avant-propos de Roger Maridort. 1973 Aperus sur lsotrisme islamique et le taosme, Paris, Gallimard, N.R.F., Les Essais, avant-propos de Roger Maridort. Comptes rendus.

1952

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1976 Mlanges. La revue tudes traditionnelles a poursuivi rgulirement ses publications. Rivista di Studi tradizionali est dite Turin et, depuis 1982, Tradition Chlons-sur-Marne 14.
J.-P. L.

NOTES
1. Saint Paul, Ga, II, 20. 2. Lettres F. Galvao du 14 nov. 1946 et Marius Lepage du 10 nov. 1949. 3. Polmique commence en 1913 dans cette revue avec les milieux occultistes. Voir M. F. JAMES, cit., pp. 105 et sq. op. 4. 1935-1936-1937. 5. Paul CHACORNAC, Paris, ditions traditionnelles, 1958, 130 p. 6. Le Voile dlsis, devenu en 1936 Etudes traditionnelles et dirige sa mort par Jean Reyor jusquen 1960. 7. U Lsotriste Ren Gunon. Souvenirs et jugements Y, La Pense catholique, 1962, no. 71, 18, 79, 90. 8. Lucien MBROZ, Ren Gunon ou la Sagesse initiatique, Paris, Plon, 1962, 245 p. Paul Ren Gunon, Paris, La Colombe, 1953, 186 p. SRANT, 9. LAURANT, LArgumentation historique dans luvre de R. G., Ve section de lE.P.H.E., J.-P. 1971, 317 p. M.-F. JAMES, doctorat dEtat soutenu Nanterre, Paris X, le 5janv. 1978, le texte a t publi lgrement modifi, voir ouv. cit. 10. A. THIRION, Rvolutionnaires sans rvolution, Paris, R. Laffont, 1972. 11. J. ROBIN, Ren Gunon tmoin de la tradition, Paris, Trdaniel, 1978, 348 p. 12. Saint Paul, Ep. v, 21. 13. Paris, Dervy-Livres, 1973. 14. E.T., 11 quai Saint Michel, Paris v; R.S.T., Viale XXV Aprile 80, 10133 Torino; T., 14 av. du G1 de Gaulle, 51000, Chlons-sur-Marne.

Pomes de jeunesse

Ren Gunon

LES ASPECTS DE SATAN I


Satan, vieil Androgyne! en Toi je reconnais Un Satyre dantan que, bien sr, je croyais Dfunt depuis longtemps. Hlas! les morts vont vite! Mais je vois mon erreur et, puisquon my invite, Javouerai qu mes yeux ce terrible Satan Dune trange faon rap elle le Dieu Pan. Examinons de prs ton arouche Visage, Effroi des bonnes gens, terreur du Moyen Age! Sans nul doute, le temps ta chang quelque peu, Et cependant tes yeux gardent le mme feu. Tes cornes ont pouss et ta queue est plus longue; Mais je te reconnais avec ta face oblon ue, Avec tes pieds de bouc, ton profil angu eux, Ton front chauve et rid (tu dois tre si vieux!) Ta solide mchoire et ta barbe caprine. Je te reconnais bien, et pourtant je devine Quil a d se passer certains vnements Qui ne tont point laiss sans peines ni tourments.

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Quest4 donc arriv? Quy a-t-il qui toblige A viter le jour de mme quune Stryge? Ton air sest assombri, toi dj si pensif Quon voyait autrefois, solitaire et craintif, Errer dans la campagne en jouant de la flte Ou garder tes troupeaux assis devant ta hutte. Qui donc ta dclar la guerre sans merci? Qui donc ta dnonc comme notre ennemi? Je ne laurais pas cru, et tu ny pensais gure Lorsque tu mditais paisiblement nagure. Cela est vrai pourtant, ou du moins on le dit, Et lon fait l-dessus maint horrible rcit. Traqu de toutes parts, le pauvre Lucifuge Au porche de lglise a cherch un refuge. I1 faut bien convenir que tu nes pas trs beau, Tel que je taperois sur ce vieux chapiteau. Te voil devenu la hideuse gargouille Que quelquun, ange ou saint, sous ses pieds crabouille. Le chrtien te maudit, et le prdicateur Te montre chaque instant pour exciter la peur; I1 te dpeint hurlant, tagitant dans les flammes, Et sans cesse occup tourmenter les mes. Lauditoire frmit, et, tout rempli deffroi, Redoute de tomber quelque jour sous ta loi ... Aujourdhui cest bien pis, et avec impudence, comble de disgrce! on nie ton existence. Toi qui pouvantais jadis les plus puissants, Te voil devenu un jouet pour enfants! Quelque vieille dvote, la pit insigne, Seule te craint encore et ton nom se signe. Moi, je sais qui tu es et je ne te crains pas; Je te plains de tout cur dtre tomb si bas! Je nprouve pour toi ni colre ni haine, Jimplore en ta faveur la Bont souveraine, Et jespre te voir, antique Rvolt, Las enfin et contrit, rentrer dans lUnit!

V
Satan, roi des Enfers et seigneur de lAbme, Que ton empire est triste en son horreur sublime! L tu vis morne et seul; nul autre que la Mort Noserait partager ton lamentable sort. Si cuisante que soit ta douleur immortelle, I1 doit faire bien froid dans la flamme ternelle! Ils ont donc menti, ceux qui tont dpeint, Satan, Entour de ta cour, Bhmoth, Lviathan, Baal-Zboub, Moloch, Astaroth, Asmode,
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Une suite nombreuse et richement pare! Ce faste convient peu toi dont la souffrance Est sans bornes et sans fin, le dsespoir immense! Ton orgueil insens, tu dois le regretter, O toi qui Dieu mme as voulu tgaler! Ne savais-tu donc pas, quoi q d i l puisse paratre, Que lAbsolu nest rien, que 1Etre est le Non-Etre? Quoi! ignorais-tu donc que le haut, cest le bas? Car Dieu est lInfini, I1 est tout et nest pas! Hlas! Tu as pay bien cher ton imprudence, Et tu as reconnu trop tard ton impuissance! Tout est-il donc fini? et faut-il que toujours Tu passes dans lAbme et les nuits et les jours? Non! ce nest pas possible, et ton sort doit quand mme Toucher un jour le cur de la Bont suprme! Ne dsespre pas : un jour viendra enfin O, aprs si longtemps, ton tourment prendra fin, Et alors, dlivr de ton sombre royaume, Tu pourras contempler la clart du Plrme!

antique serpent, Nahash que connut bien Mose, .qui se tut et jamais nen dit rien, Do viens-tu? Nul ne sait! Qui es-tu? Un mystre! Jadis les Templiers tappelaient notre Pre; Pourquoi donc? Je lignore! Et quimporte, aprs tout, A moi qui ne suis rien, perdu dans le grand Tout?
Ren Gunon

NOTE
1. Deux cahiers dcolier tenus par une cordelette rouge tresse contenaient lun une bauche de roman La Frontire de lAutre Monde, lautre neuf pomes dont voici les titres : L Vaisseau fantme, La Maison hante, Baal Zeboub, La Grande Ombre noire, La Haute e Chasse, Litanies du Dieu noir, Samal, Les Aspects de Satan, Satan-Panthe.

La crise

du monde
moderne

Ren Guenon, hraut de la dernire chance


Jean Bis

Tandis quimperturbablement, dans une indiffrence concerte, luvre de Ren Gunon retournait de fond en comble les illusions et les menson es de loccident, lnorme majorit des Occidentaux, en dpit dindices oquents qui auraient d tenir lieu davertissements, prfraient sabandonner aux dlices de Capoue de la contre-initiation, assurs quils taient dune inconstestable suprmatie matrielle dans le monde de lentre-deuxguerres. Au milieu de ces orgies dinconscience, Gunon lIn-ou se voyait condamn pour excs de lucidit, en guise de tout salaire, la peine de solitude capitale. Au moment o, avec cinquante ans de retard, on commence mesurer tant derreurs accumules et o lon qualifie la crise d universelle , Ren Gunon brusquement brille de lclat dont lavait priv une conjuration du silence systmatique. Des esprits plus nombreux dcouvrent lactualit, limportance dun tel message, y dcryptent la part dinsupportable et de salutaire que recle tout scandale . Beaucoup cependant lui reprochent de thoriser; et sans doute Gunon dnonce-t-il plus quil nlabore, noncet-il plus de principes quil nap orte de solutions l . Si lon sen avise pourtant, luvre met des hypot ses, quoique disperses, trop concises notre gr, fournit des directives. Ce sont elles quil convient dexaminer : aussi bien leur exploration a rarement t faite jusquici, laquelle nous invitent lurgence de lheure et son dsarroi z .

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La premire hypothse envisage par Gunon est qu linstar dautres civilisations loccident pourrait sombrer dans la pire barbarie et disparatre.

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N Il nest p a s besoin de beaucou dimagination pour se reprsenter lOccident jnissant p a r se truire lui-mme, soit dans une guerre gigantesque [...I, soit p a r les e f e t s imprvus de e faire produit qui, manipul maladroitement, serait capable Buelque sauter non plus une usine ou une ville, mais tout un continent =. P

Nous ne nous tendrons pas longuement sur cette premire hypothse. Nous apprcierons seulement la lucidit de Gunon, en songeant quel usage luranium enrichi a pu servir depuis la rdaction de ces lignes (1923). Une ventuelle destruction de lEurope tiendrait lieu dpilogue une situation insoluble, toujours plus intolrable. Gunon assure que lhumanit est entre dans la priode la plus sombre de cet Age sombre que lInde dsigne sous le nom de Kali-yuga. Lattitude traditionaliste sgare en croyant pouvoir remonter un degr moins avanc de la dcadence, comme sgare le ((pro ressismen qui prend le crpuscule pour ! laurore, prcipite la course 1 abme. Cest ignorer dans les deux cas la loi du temps cyclique, qui veut que lloignement du Principe accentue, acclre la dgnrescence de toutes choses, ignorer les causes les plus lointaines - atlantennes , - de ltat prsent. Erreur dviation , monstruosit , somme de tous les dsordres B -, tel se prsente 1 ~ Age des Conflits , qui ne peut trouver sa conclusion que dans un cataclysme dont les prmices ne nous sont pas inconnues 4. Revenait Gunon le soin de dceler avec la prcision autorise cet arcane majeur de la doctrine des cycles , den surprendre les implications, den rassembler les preuves illustrant la gravit et la singularit du moment, concernant la fois les domaines matriels, sociaux, intellectuels, psychologiques et s irituels, dmontrant la quantification , la solidification et la volatiEsation N du milieu cosmique, le renversement de toutes les normalits en leurs contraires infra-humains : tous signes des temps N quil est devenu conformiste de dtecter, mais dont le vritable Agent codificateur reste ignor de la plupart. En dpit de tant de fractures et dcroulements, qui croirait pourtant une dmission de Gunon, et, si le mot ntait pas impropre, son pessimisme foncier ? Gunon sait que la connaissance spirituelle ne peut disparatre; tout au plus se retire-t-elle momentanment pour senfermer dans la conque de la Tradition . 1 prcise que ce quoi lon assiste 1 nest point tant la fin du monde que celle dun monde; que tout achvement dun cycle saccorde avec le commencement dun autre; que laspect malfique est toujours partiel et provisoire, quil a sa raison dtre dans la mesure o il permet lpuisement de toutes les potentialits infrieures. Cest lextrme limite de la dsagr ation que se produira le redressement ultime et intgral. Si le temps sacc re au point de tuer lespace cest, une fois la succession devenue simultanit, pour se retourner en espace, inaugurer un nouveau monde. Au temps des souffles terrifiants et des souveraines misres, au fond des ventuels cachots de 1Antichrist totalitaire, tout martyr du Kali-yuga naurait de cesse de se redire cette parole gunonnienne, vritable parole de vie illustrant lnantiodromie cosmique : Cest quand tout semblera perdu que tout sera sauv. N Ainsi, du point de vue de lAbsolu qui seul nous intresse, la fin du cycle nest que relativement catastrophique : laggravation du dsordre
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empche le dsordre de se perptuer indfiniment . I1 va de soi que si le dsordre devait stendre lensemble de la plante - et telle est bien la situation en cette fin du me sicle - la restauration de lordre aurait seulement soprer sur une chelle beaucoup plus vaste , amenant le retour de lu tat primordial N - la Jrusalem Cleste du judo-christianisme, le Satya-yuga de lhindouisme. Enfin, au dtour dune de ses rares confidences, Gunon remarque que la perspective dune totale destruction laurait jamais dissuad dentreprendre aucun de ses ouvrages . Si cette hypothse ne rpand pas la question que tout le monde se pose : Que faire? elle nen a pas nioins le mrite dliminer le pire, de laisser dautres hypothses sexercer lexistence. Ce sont elles quexpose Gunon dans les dernires pages de son Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues.
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Autre hypothse : Un retour de lOccident lintellectualit, non pas impos et contraint U , mais cc efectu volontairement [.. I p a r une sorte de rveil spontan de possibilits laterites U . Cela suppose, dune part le retrait de loccident lintrieur de ses frontires, dautre part laction de lglise catholique retrouvant les sources de lsotrisme chrtien, ventuellement aide en cela soit par laile droite de la franc-maonnerie, soit par des intermdiaires occidentaux engags eux-mmes dans une tradition orientale. Lglise catholique apparaissait Gunon, malgr sa dgnrescence, comme la seule instance encore capable de remdier la situation. Quoique insuffisamment spare de la thologie, la scolastique thomiste gardait ses yeux une part importante de mtaphysique vraie . Dtriore elle aussi, la Maonnerie traditionnelle restait pour lui lArche possible destine conserver lessence des traditions jusquau retour lUnit. Lalliance de lArt spirituel du Sacerdoce et de lArt royal de la Maonnerie ne pouvait se faire quau plus haut niveau, celui dhommes entendant rester fidles lhritage mdival, lapport biblique et luniversalit qui accompagne la ralisation intrieure. Le souhait des hommes traditionnels B se concrtise aujourdhui, semble-t-il, dans la pratique dune voie individuelle relie telle ou telle confession, dans lexclusion de tout antagonisme de principe et le respect des souverainets, sans excommunication des obdiences, ni, de la part de celles-ci, dantichristianisme - ce que garantissent des landmarks immmoriaux -, un avenir lourd encore sans doute dincomprhensions rciproques dira si le mariage de la foi et de la gnose restait possible aux terres doccident, sil pouvait faire leur salut ou ntait quun cran darrt une volution irrmdiablement rgressive 7. Dans son souci de nexclure aucune carte du jeu, Gunon voque en outre laction du intermdiaires occidentaux, (dont lui-mme fera partie ds son entre dans lIslam en 1912 Gunon remarque que celui-ci nest pas sans veiller bien des susceptibilits europennes; et cest ce qui explique quil nait point propos ladhsion lIslam comme solution possible. Cependant, on le voit mentionner plusieurs fois les contacts secrets qui eurent lieu, au moyen ge, entre chrtiens et musulmans; il trouve dans lIslam un lien priviligi entre lorient et lOccident ; et son propre rattachement la chane initiatique du Taawwuf montre implicitement la possibilit dune telle conversion N pour des Occidentaux. On sait que son
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exemple est suivi par plus dun, aujourdhui. Le fait que lIslam ne comporte pas de clerg et de hirarchie, le fait aussi quil admet la pleine existence de lsotrisme, et proclame avant tout lUnit divine, contribuent sduire des esprits qui entendent chez nous, tort ou raison, saffranchir de tout contrle infantilisant,. prtendent en savoir davantage que les clercs sur le fond mme de la religion, ou encore ont hrit dun certain disme, tranger lide dIncarnation. I1 nest pas pour autant question, dans cette perspective, de substituer au christianisme une tradition orientale. Cest sur les ((principes n que laccord aurait se faire en raison de leur universalit 9. Mais pour aider 1Eglise retrouver son identit, Gunon sest appliqu tout au long de son uvre exposer les grands thmes de la mtaphysique orientale, en particulier ceux de lhindouisme qui offre, entre autres avantages, des formes dexpression relativement plus assimilables que dautres traditions. Quen est-il aujourdhui de cette hypothse? On constate aisment que lu glise universelle w , abuse peut-tre par son propre nom, ne sest plus soucie de redcouvrir lu universalit B de toutes les traditions, a seulement prfr souponner en Gunon quelque missaire des sectes occultistes. Le parti u intgriste B, fidle la maxime quil nest point de salut hors de Rome - une Rome qui na pas laiss de linquiter depuis Vatican II - a prfr se replier sur lui-mme, ou sy est vu contraint, en considrant tout le reste comme subversion lucifrienne et ngligeant la dnonciation clinique quen fait Gunon lui-mme dans le Rgne de lu quantit. Le parti N moderniste B sest de plus en plus spar des u principes w sur lesquels repose la doctrina christiunu, dont il brade ou mine les vestiges en servant de courroie de transmission aux forces antichrtiennes. trangre ou hostile aux notions de a Tradition primordiale B, de cyclicit, de u descentes divines B, de symbolisme, cette glise, dans le mme temps, na pas hsit souvrir des interprtations et des improvisations dont le rsultat final est dinvestir ses propres retranchements. En misant sur le quantitatif, ladaptation dmagogique, la dsacralisation, lingrance en des domaines qui ne relvent pas de ses instances, en contribuant linstauration dune vritable religion inverse, celle de lHumanit qui sautodivinise au lieu de se difier, on peut dire quelle a accompli tout le contraire de ce que prconisait Gunon. Celui-ci ne lui accorderait certes plus le brevet de confiance quil lui dcernait encore, sans se faire trop dillusions, dans lu Crise du monde moderne, et quil devait dailleurs perdre par la suite lo. Cependant, la complexit dune telle question nexclut pas lmergence de signes positifs. Notons dabord le fait curieux que, si les chrtiens se tiennent sur la dfensive ds quest prononc devant eux le mot dusotrismen, ils se montrent beaucoup plus accueillants quand on se rfre des donnes dsotrisme sans prononcer ce terme. Ce qui prouverait une fois de plus, sil en tait besoin, que le sens des mots employs nest jamais assez explicit au seuil dune discussion. Or, il est vident que cet U sotrisme B abonde chez les grands Orientaux : Grgoire de Nysse (le caractre inconnaissable de lEssence), Grgoire Palamas (les nergies divines), Isaac de Ninive(1a misricorde cosmique), Clment dAlexandrie (lidentification de lamour et de la connaissance transmise par une tradition secrte), Origne (les ((ons n de la vie posthume) - en dpit des

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condamnations du VC Concile cumnique, qui visaient plutt vagre -; et aussi, chez Eckhart (la Dit suressentielle), Bonaventure (lomniprsence divine lue dans le livre de la Cration), Silsius, Ruysbroeck, les pres du dsert, le bguinage, les Fidles dAmour. Un autre fait parallle au premier est quun certain nombre de catholiques, depuis que luvre de Gunon a t crite, montrent une plus grande ouverture de sympathie lgard de lorient, en reconnaissent mme les apports. Cest ainsi quon a pu voir un Louis Massignon travailler la rencontre de lIslam et de la chrtient, reconnatre dans lIslam une rvlation authentique l l ; un Olivier Lacombe tudier les systmes de Shankara et de Rmnuja sans se sentir heurt dans sa foi; un Henri Le Saux accomplir sans esprit partisan le plerinage aux sources du Gange; un Thomas Merton inaugurer la rencontre des monachismes chrtien et bouddhiste; un abb Stphane remettre le christianisme dans toute sa lumire mtaphysique en se rfrant la gnsis sans trahir la thologie classique 12. Expriences isoles, dira-t-on. En lesquelles toutefois on peut saisir un sensible changement dattitude, voir des pierres dattente D dans le champ de la rencontre. Gunon ne mentionne qu de rares intervalles lorthodoxie, sur laquelle on peut regretter quil ft peu renseign 13. Une meilleure connaissance du domaine chrtien oriental a confirm depuis les intuitions quil en avait; elle montre que lorthodoxie, beaucoup plus que lglise romaine, serait en mesure daccomplir la mission que souhaitait Gunon. Celui-ci rejoint la position orthodoxe quand, propos de linfaillibilit pontificale, il stonne quelle soit concentre sur un seul personna e alors que dans toutes les traditions ce sont tous ceux qui exercent une f; onction rgulire denseignement (en loccurrence les douze lises apostoliques), qui participent cette infaillibilit. I1 rapproche ail eurs les fols en Christ D et les gens du blme . I1 voque les rapports entre la conception byzantine de la Thotokos en tant que Sophia, Sa esse ternelle , et la conception hindoue de M a en tant que mre de YAvatra. I1 souligne la parent existant entre 1Y apophatisme dun Denys lAropagite et le neti neti vdantique 14. Quand il voit une preuve de la disparition de lsotrisme dans le fait que tous les rites sans exception sont publics l 5 , sans doute oubliet-il ceux de la liturgie de saint Jean Chrysostome ou de saint Basile le Grand, qui se droulent derrire liconostase; mais il remarque qu il ny a jamais eu [dans les glises dorient] de mysticisme au sens o on lentend dans le christianisme occidental depuis le XVI sicle ; et il insiste sur lhsychasme, dont le caractre rellement initiatique nest pas douteux . Linitiation hsychastique, exactement comparable la communication des mantra et celle du wird , laquelle sajoute une technique de linvocation, est au centre mme de lsotrisme chrtien l 6 . I1 est significatif que lEurope vive aujourdhui lavnement philocaLique travers la dcouverte de ce que Luc Benoist a nomm la dernire cole de ralisation mtaphysique constate dans une glise chrtienne . Se tourner vers lOrient sans quitter le christianisme est apparu bon nombre de gunoniens comme une solution naturelle, voire idale 17. Quelques inconvnients ont pu se rvler par la suite : en particulier, trop de blessures passes ou prsentes ont contraint les orthodoxes se refuser aux contacts extrieurs avec dautres religions, ce qui est protection mais risque de devenir sectarisme; la minorit orthodoxe en Europe occidentale,
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jointe labsence de proslytisme, fait que lorthodoxie ny est pas connue comme elle le mrite, ou que lon prend pour Orthodoxie ce qui nen a que le nom (car ici comme ailleurs, les contrefaons abondent) ... Cela dit, lexistence de lhsychasme prouve assez que loccident est en possession de son propre moyen de libzration, dun ((Yoga chrtien 1 8 . Ce nest assurment point hasard si la prire du cur est sortie des monastres pour se rpandre aujourdhui dans le monde. Mme priv de toute glise, le chrtien ne sera jamais priv de linvocation du Nom. Celle-ci le rend en quelque sorte autonome; elle lui permet dj de traverser en adulte la dsertification spirituelle laquelle il est condamn.
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Troisime hypothse

Les reprsentants #autres civilisations, cest--dire les peuples orientaux, pour sauver le monde occidental de cette dchance irrmdiable, se lassimileraient de gr ou de force, supposer que la chose f t possible, et que dailleurs lOrient y consentt.
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Une priode transitoire serait marque, dans ce cas, par des K rvolutions ethniques fort pnibles priode au terme de laquelle loccident aurait renoncer ses caractristiques propres. Serait ncessaire la constitution dun noyau intellectuel B assez fort pour servir dintermdiaire indispensable. Gunon allait estimer plus tard quil paraissait plus vraisemblable que jamais que lOrient ait intervenir plus ou moins directement l 9 . I1 est vident que les rvolutions ethniques annonces se sont concrtises trente ans plus tard par des guerres de dcolonisation que bien peu prvoyaient. Mais il est certain aussi que Gunon a ici tendance idaliser lOrient : non seulement le phnomne colonisateur a t la felix culpa qui permit aux Occidentaux dentrer en contact avec les sagesses orientales - tel fut le cas de Matgio -, mais la libration des peuples coloniss fut soutenue par une idologie que Gunon condamnait avec la dernire rigueur. Sans doute estimait-il que, pas plus en Inde quen terre dIslam, le (6 bolchevisme navait de chance de russir. On laffirmerait avec moins de force maintenant, dautant plus que la dernire phase du cycle doit tre illustre par la domination de la dernire caste, instituant la nuit intellectuelle sur la surface de la terre 20. Gunon assurait toutefois que les Orientaux se dferaient du communisme ds quils nen auraient plus besoin; les Chinois en particulier, dont toute invasion ne pourrait tre quune pntration pacifique 21 ... Il reconnaissait en mme temps que lorient se trouvait ravag par la modernisation occidentale; et il est un fait quon peut dire aujourdhui que lOrient ne sest libr de loccupation europenne que pour seuropaniser outrance, ou, tel le Japon, sastreindre dpasser loccident. A linverse, on voit ce dernier sorientaliser comme par plaques, avec des fortunes diverses, en important tout la fois lexotisme facile, les sectes et les drogues, qui ne font que saper les vestiges de la chrtient, et dautre part les arts martiaux, le Tao-Te-king, le Bardo- Thodol, la Bhagavad-Gt, plus ou moins bien assimils. Visiblement, nous sommes loin de lopposition absolue entre les deux moitis de la plante.
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Quelle que doive tre lvolution des choses en son imprvisible complexit, Gunon prconisait imprativement la constitution dune lite , seule capable doprer un redressement vritable. Llite se constituera dindividualits issues de diffrents milieux dont elles se seront affranchies pour constituer une race mentale diffrencie, indpendante des conditions sociologiques et idologiques de lheure. Ceux qui nauront pas les qualifications requises sexcluront deux-mmes, mus par leur parti pris dincomprhension et leur peur daffronter la grande solitude 22 . Les plus minents universitaires, savants, philosophes, ont peu de chance, en raison de leurs habitudes mentales et de leur CI myopie intellectuelle , dappartenir cette lite. Ses lments, parpills, apparemment non agissants, sont nanmoins plus nombreux quon ne serait tent de le croire 23. Le nombre ne fait de toute manire rien laffaire pour que linfluence transformante puisse sexercer de faon effective; et il doit sentourer de discrtion 24. Llite aura pour principale fonction de prserver et de transmettre le dpt de la connaissance mtaphysique, et de prparer les conditions de la naissance du nouveau cycle: on ne doit pas attendre que la descente soit acheve pour prparer la U remonte . Mais si leffort ne dbouchait sur rien au plan du macrocosme, il ne serait point perdu au niveau individuel : ceux qui auront pris part au travail formation doctrinale et pratique spirituelle - en retireront forcment des bienfaits personnels 25. Quoique insuffisante au niveau livresque, la formation doctrinale sera le premier degr de la transmutation. Elle consistera tudier le contenu des C( enseignements traditionnels D et des sciences sacres dOrient et doccident, se donner la mentalit initiatique qua dtruit lducation profane. I1 est vident que depuis lpoque o Gunon dlivrait son message, dimmenses facilits ont t offertes ceux qui veulent sinformer de la Philosophia perennis, mme si celle-ci continue dtre touffe par les instances officielles - autant de compensations inhrentes lpoque, relevant pour la plupart dune saine vulgarisation et contribuant contrebalancer les pires amalgames de la contre-initiation . Ceux qui, sans tomber dans la dispersion mentale, sont parvenus se donner une doctrine cohrente, ne sauraient plus tre atteints par les influences dissolvantes et insidieuses du nihilisme contemporain. I( Ceux qui savent quil doit en tre ainsi ne peuvent, mme au milieu de la pire confusion, perdre leur immuable srnit 26. Ces assises doctrinales permettent au contraire de prendre une plus juste mesure de lpoque et de soi-mme, travers les dsagrments quelle suscite; et, par l, de sen mieux prserver. Elles enseignent viter linutile dialectique, source de confusion sans fin, rompre avec les systmes philosophiques qui ne font quengendrer la ((maladie de langoisse en multipliant les questions sans fournir de rponses 27. Elles dbarrassent jamais des prjugs et illusions qui, depuis le X V I ~ sicle au moins, pourvoient lintelligence occidentale : la dification N de la raison, la superstition B de la vie, la primaut de laction sur la contemplation, le progrs continu de lhumanit ... Certes, de tels hommes auront souffrir plus que les autres par excs de lucidit au sein de laveuglement panique; et mme, une hostilit inconsciente du milieu pourra se dclencher leur endroit 28. Mais il y a dans toute souffrance un ferment de maturation, et toute connaissance exige ranon.
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Si salut n ne vaut pas dlivrance n, cest dj utiliser au mieux cette naissance humaine, si difficile obtenir , que de suivre une voie spirituelle. Llite vritable ne peut dailleurs se contenter de dtenir un savoir thorique; elle doit tendre la ralisation mtaphysique des tats supra-humains; elle doit tre relie au Centre . Ce nest qualors que laction des courants mentaux entranera dans le monde des modifications considrables se rpercutant dans tous les domaines 29. On ne peut certes suivre plusieurs voies la fois, et il convient, lorsquon sest engag dans lune delles, de la suivre jusquau bout et sans sen carter , sous eine des plus graves garements psychiques 30. Suivre la voie dans laque le on est n vite de recourir des adaptations plus ou moins dlicates. Mais il est vrai que les poques de dsordre souffrent des exceptions, accentuent les cas particuliers. Il se peut fort, prcise Gunon, que ce soient les circonstances qui choisissent pour nous - ce qui ne signifie pas quon doive se dispenser personnellement de toute recherche. - Un tre vraiment qualifi rencontrera toujours, en dpit des circonstances, les moyens de sa ralisation intrieure; et il rencontrera dabord son matre. Si loin que soit pousse la N solidification du monde, des exceptions permettent toujours certains tres de se librer du cycle des naissances et des morts, tout en restant dans ce monde pour en aider dautres. Rencontrer lun deux constitue un concours de circonstances qui indique dj une relle prsomption de qualification. Prvoyant lobjection de labsence de matre, Gunon voque le rle de lupuguru: tout tre, quel quil soit, dont la rencontre est pour quelquun loccasion ou le point de dpart dun certain dveloppement spirituel - prolongement, auxiliaire du Guru vritable, demeur invisible, en attendant quait lieu la rencontre avec le Guru intrieur, qui ne fait quun avec le Soi D 31. Quant aux pratiques elles-mmes, elles correspondent celles que prconise lexotrisme - Gunon insiste sur le respect des rites -, auxquelles sajoutent celles de lsotrisme correspondant, au premier rang desquelles linvocation dun Nom divin; (et lon sait que le cheikh Abdel Wahid Yahia sadonnait lui-mme la pratique du dhikr). - Si mme on ne doit pas sattendre des rsultats immdiatement visibles, ce travail intrieur est en fait indispensable; il correspond au changement de nos D, la transformation de ltre tout entier slevant, dit Gunon, de la pense humaine la comprhension divine - passage conscient des choses sensibles aux intelligibles, qui suscite la naissance de lhomme nouveau de saint Paul ou, selon la terminologie hindoue, qui ouvre le troisime (Eil , celui de lintuition intellective. Ce qui ne peut saccomplir sans un certain hrosme, fait dnergie et dautodiscipline intgrant et d assant les servitudes quotidiennes. Au milieu de forces confusment host1 es, il y aura, bien entendu, faire preuve tout ensemble de tact, de prudence, de souplesse, dquilibre, de discernement et de contrle de soi.
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Dernire hypothse : elle laisse ouverte la voie un ensemble de possibilits imprvisibles ou indtermines. Gunon fait allusion ici un milieu non djni U qui, aid de lorient, pourrait constituer des groupes dtudes restant trangers aux luttes sociales ou politiques comme toute organisation rglemente qui entrane invitablement dviations et dissensions 32. Perspective plus vague sans doute, mais qui nentend dcourager aucune tentative et laisse aux Occidentaux la plus
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grande libert daction. I1 se peut que lhypothse la plus floue se rvle la moins utopique, que la solution la moins dveloppe par Gunon soit la plus ralisable aujourdhui et mme, qu partir de ce champ dinitiatives, finisse par surgir une nouvelle forme de la Connaissance ternelle. Les diverses explorations dont nous sommes acteurs ou tmoins, quoique isoles les unes des autres, anarchiques en apparence, nen concourent pas moins peut-tre, travers obstacles et embches, la reconstitution dune gnose formule en un langage mieux appropri lhumanit actuelle. (Celle-ci se montre moins sensible certaines surcharges du mythe et de lpope quau dpouillement tout moderne des apophtegmata et des kan, moins la dialectique, ft-elle celle dun Platon ou dun Thomas dAquin, qu la vrification exprimentale des donnes du monde subtil.) Ponctuelles, ces tentatives se rvleront peuttre plus dcisives long terme quun front des religions ,dailleurs incapable de se constituer; et il se pourrait que, face aux toutes-puissantes armes de lathisme mondial, la gurilla en ordre dispers soit plus efficiente quune guerre en rgle. Depuis que Gunon sest tu dans le silence de Darassa, lon a pu assister plusieurs rvlations susceptibles de relancer la qute spirituelle. Nous avons mentionn plus haut lavnement philocalique. Ajoutons-y la dcouverte de ce curieux apocryphe D quest lvangile de Thomas, antrieur pour certains exgtes aux vangiles canoniques, porteur en tout cas dune indniable charge sotrique. Dissoci de tout contexte historique, exempt de colorations dpoque et de lieu, de toute incise phnomnale (y compris celle des miracles n, un tel texte rvle par l mme une dimen) sion universelle qui lapparente ceux du non-dualisme vdantin, du Tao et du Tchan. Autres faits significatifs : larrive du bouddhisme tantrique en Europe, la constitution de nombreux centres, la formation de lamas 33. Cest que non seulement les doctrines du bouddhisme veillent lintrt des psycholo ues (les tats du Bardo) et des physiciens (la mtaphysique de la Vacuit , mais leurs aspects exprimentaux les rendent assimilables et vrifiables par nombres doccidentaux dsirwx de pratique. Tandis que les tempraments dvotionnels se tournent vers lAmidisme, dautres, plus soucieux daustrit, trouvent leur voie dans le thravada, dautres encore, dans le zen aux vertus dcrbralisantes. Les traductions multiplies et commentes des Vda et des Upanishad, comme celles de sages rcents ou contemporains (Rmakrishna, Rmana Maharshi, M Ananda Moy, Shr Aurobindo), tiennent lieu de stimulants et de supports de mditation pour ceux qui, rests dans leur religion dorigine, la revivifient laide de ces enseignements. Luvre alchimique de Jung intresse son tour des Occidentaux qui souhaitent sancrer dans une tradition doccident, et compense largement les dangers rductionnistes de la dmarche freud ienne.
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Nous voudrions, avant de clore ces pages, et en ne quittant notre sujet quen apparence, consacrer quelques rflexions aux deux dernires personnalits mentionnes, dabord parce que leur influence saccrot fortement en Europe, ensuite parce quil nous est apparu que les tenants de Gunon adoptaient trop souvent leur endroit une attitude plus tranchante que vraiment informe.
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Dans les quelques lignes quil lui a consacres, Gunon critique svrement Jung. Mais pouvait-il connatre rellement le dernier tat de sa pense, bien mieux les ouvrages o elle est exprime et qui ntaient encore ni traduits, ni mme publis 3 4 ? Leur tude et rvl Gunon que le psychologue de Zurich nentendait- nullement confondre le psychique et le spirituel, laissant modestement lanalyse son rle de voie purgative et sinterdisant tout empitement sur le domaine mtaphysique. La notion incrimine d inconscient collectif N nest pas sans se retrouver dans celle dun substrat psychique commun toute lhumanit, et auquel font allusion les diffrentes traditions quand elles parlent de mmoire ancestrale . Dans un autre ordre dides, il sen faut de beaucoup que Jung se soit seulement intress aux dessins des malades mentaux. Quant ceux-ci, mme, Sohravard nadmettait-il pas qupileptiques et hypocondriaques, tout comme les a amis de Dieu , pouvaient recevoir les empreintes du Malakut? I1 faut bien remarquer en outre que si, comme lcrit Gunon, ladhsion un exotrisme est une condition pralable pour parvenir lsotrisme 35 , on peut soutenir quun lmentaire quilibre intrieur est la condition pralable pour prendre rang au degr zro dun exotrisme. Or, lhomme moderne est manifestement dpourvu de cet quilibre que, seules, garantissent les conditions et latmosphre dune socit traditionnelle; et le travail analytique de remise en ordre, effectu sous la direction dun thrapeute avis et reli lui-mme une voie spirituelle - ce point est capital - sera en mesure de le lui donner par une meilleure connaissance de soi-mme, lheure prcisment o la confession religieuse, bcle ou collective, est rduite une caricature. Cass psychiquement, coup de ses racines profondes, lhomme contemporain se doit dabord de rparer et dajuster son instrument de travail. Gunon tout le premier sait que, selon lhermtisme chrtien, la descente aux Enfers N prcde la monte au Ciel D : lanalyse ne fait que reprendre cet itinraire en faisant passer par la mort initiatique D - la mort toutes ses illusions - pour accder la vraie lumire , celle des contraires rconcilis, et en rcapitulant les potentialits ngatives, condition mme de la rgnration psychique 36. Au cur de la Age des Conflits plantaires, elle permet de rsoudre maints conflits personnels, de dcouvrir son svabhava, dactiver sa maturation, dviter les plus grossires erreurs karmiques, dallger par l latmosphre environnante. Pour toutes ces raisons, lanalyse conue en ces termes constitue une vidente prparation la vie intrieure. Bien plus, elle peut constituer dans ses prolongements aux Petits Mystres N une voie spirituelle part entire. Sa mthode la rapproche du tantrisme hindou dans la mesure o elle utilise les passions et les instincts en les retournant dans un sens positif au lieu de les refouler au nom dune morale - et nest-on pas dj ici dans une perspective sotrique? -, sans prtendre pour autant affranchir lhomme de la souffrance, sa meilleure auxiliaire de transformation. Linterprtation que Jung fournit du mal, face obscure de Dieu , dans Rponse Job, rejoint semblablement celle quen donne lorient, et que reprend Gunon quand il voque la ncessit des Asura dans lconomie cosmique 37. La psychologie analytique apparat comme une version occidentale du taosme, puisque son but est de concilier les opposs psychiques et de les dpasser dans la ralisation du Centre , ce dont Gunon a galement parl propos de lIdentit suprme 38. Quant
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au dtachement lgard de laction extrieure, il rejoint de toute vidence le wou-we des taostes, dont Gunon recommande lusage aux sur-actifs que sont les Occidentaux39. Enfin, lon serait en droit de se demander si la notion d inconscient , assimile 1 ~ infra-conscient m, nentretient pas un grave malentendu partir dune querelle de mots ou dune reprsentation graphique dfectueuse. Dira-t-on que songes prmonitoires, phnomnes synchronistiques, rponses oraculaires du Livre des Transformations viennent den haut ou den bas? Ne viennent-ils pas plutt de derrire ou dailleurs? Il est paradoxal de voir Jung retrouver, comme malgr lui dabord, et presque son insu, le chemin du supra-conscient D partir de 1Unus Mundus des auteurs mdivaux. Le progressisme de Shr Aurobindo sest galement vu pris partie par certains gunoniens qui, dans un intgrisme assez intolrant, ne se sont gure reports lopinion de Gunon lui-mme. Celui-ci considre le matre de Pondichry comme a un homme qui, bien quil reprsente parfois la doctrine sous une forme un peu trop modernise peut-tre, nen a pas moins, incontestablement, une haute valeur spirituelle 40 . Luvre dAurobindo nest pas contraire la pense traditionnelle; cest sa manire de lexprimer qui peut drouter dans la mesure o elle se trouve traduite dans un langage moderne, adapt aux hommes de lpoque actuelle. Cest moins en ralit la pense dAurobindo que linterprtation qui peut en tre faite par certains volutionnistes zls, ou encore telles applications intempestives quen donnent des disciples infidles, qui motivent les rserves de Gunon. Shr Aurobindo nignore pas que la prsente humanit eat plonge dans le K a l i - p g a ; et sil y a chez lui une ide de progrs ,cest dabord parce que le Satya-yug_a constitue bien effectivement un progrs sans prcdent par rapport 1Age auquel il succde 41. On noubliera pas non plus que lactuel passage cyclique correspond celui dun Manvantara un autre, et cela, qui plus est, au centre mme de lactuel Kaka; ce qui marque le passage des Enfers aux Cieux , puisque les sept Manvantara passs sont traditionnellement mis en corrlation avec les Asura, cependant que le dbut du premier des sept Manvantara venir lest avec les Dva. Shr Aurobindo ne prtend rien dautre, en fait, que dvelopper les pouvoirs latents de lhomme par les divers procds quoffre le ((Yoga intgral , par lunion de la conscience humaine avec la Conscience divine, par le dpassement des mouvements de la nature infrieure et par un total abandon de soi au Soi. Sil lui arrive de marquer quelque sympathie lgard de certains systmes de la philosophie occidentale, innombrables sont les reproches quil adresse au U matrialisme rationaliste D doccident et une religion sectaire qui sen tient au Dieu personnel. La supriorit orientale ne fait ses yeux aucun doute 42. Enregistrant le ((vieux fiasco des religions ds lors quelles se sont combattues pour dominer le monde, constatant linefficacit des remdes profanes et la ncessit dun changement dordre intrieur comme seul rel, Aurobindo sest hardiment projet au-del darticles de foi exclusifs et de rites vids de leur efficace, vers une spiritualit ltat pur, qui sera peut-tre le pristyle de celle de demain dans la mesure o elle rejoint, par son absence de durcissements dogmatiques, la spiritualit antrieure tous les drivs de la Tradition primordiale. I1 y a plusieurs raisons de penser que ce regard tourn vers
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lavenir trouve dans lactuel moment cosmique une justification premptoire. Nous ajouterons que luvre de Shr Aurobindo peut apporter celle de Ren Gunon une suite indispensable. Sil est en effet revenu Gunon de se faire le peintre ou le commentateur du Kali-yuga finissant, et le rcapitulateur des diffrentes traditions spirituelles de lhumanit, lon peut dire quil est revenu Aurobindo dtablir les bases possibles de 1Age futur. Anims par le souffle dune mme prsence de prophtie, le premier avertit les hommes de ce quils sont et des menaces qui psent sur eux, tandis que le second propose aux hommes de devenir autres, sils veulent conjurer ces menaces. Gunon mesure le degr du ((chaos quil sait ncessaire lmergence dun autre Ordre ; Aurobindo dcrit cet Ordre et les moyens dy parvenir. En se voulant, lun dnonciateur des tnbres extrieures, lautre citharde du Supramental, ils apparaissent ensemble trangement complmentaires. A un niveau dexistence o le moindre signe porte signification, il nest pas indiffrent de noter que lun et lautre, une fois leur mission respective accomplie, ont quitt leur enveloppe physique un mois dintervalle, en lexact milieu du sicle.
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Les diffrentes dnonciations et prdictions faites par Ren Gunon dans la premire moiti du me sicle se sont vues confirmes en dnormes proportions, au cours de sa seconde moiti: le rgne de la quantit sest multipli comme une hydre dvoratrice. Depuis la bombe dHiroshima, laquelle ont succd des armes plus radicalement meurtrires, une odeur de suicide colle la peau de lhumanit, imprgne ses discours vides et ses actes manqus. Les si nes dangoisse sajoutent les uns aux autres en architectures drisoires; fes cris dalarme se perdent dans le tourbillon des informations dformantes, dans la clameur des jeux, dans les rles planifis de lorgasme collectif. Les solutions savouent incapables denrayer les dissolutions. On peut craindre que lhumanit ne svanouisse dans le bafouillage snile des univers dHuxley, Orwell, Soljnitsyne, pour laisser place au rgne myriadaire des insectes... Dans le mme temps, des indices compensatoires creusent patiemment leur voie dans la conscience des hommes : la science a cess d tre exclusivement scientiste pour reconnatre sa part la subjectivit elle retrouve sa faon bien des dires qui, dpassant le dualisme esprit-matire, rejoignent les enseignements du snkhya et du bouddhisme; les philosophies existentialistes se trouvent concurrences par les doctrines orientales. Signe des temps, le message de Gunon lui-mme se rpand, trouve audience, se voit rgulirement rdit jusque dans les collections de poche; des foyers de rsistance se fondent en marge ou au cur des institutions tablies. A mesure que se confirme la descente cyclique - cet avatrana parodique - se fait jour une perspective typiquement eschatologique, avec tout ce que cela sous-entend daccroissement des dangers comme de multiplication parallle des promesses germinatives. Mais au sein dune telle confusion, quen est-il aujourdhui des hypothses gunoniennes ? I1 appert quelles sont devenues peu peu ralits, mais selon des modalits qui ntaient point celles que prvoyait leur auteur. Tandis que Gunon les imaginait plutt sexclure lavantage dune seule, on constate quelles se manifestent de concert. On assiste en effet,
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tout ensemble et simultanment, la dgradation croissante de loccident, son absorption par des peuples et des ides venues dAsie, une redcouverte de lsotrisme chrtien, enfin, louverture, en milieu non dfini, diverses voies B tant orientales quoccidentales. Mais, alors que Gunon envisageait une destruction matrielle, il est possible de constater quelle se fait, du moins pour le moment et plus subtilement, de lintrieur, au niveau psycho-mental, sous laction de ferments subversifs de tous ordres. Labsorption de lOccident par lOrient sopre beaucoup moins par llite spirituelle annonce que par des rfugis ou des migrs dracins ou ignorants de leur propre tradition. La redcouverte de lsotrisme chrtien se produit effectivement, mais en dehors et lencontre dune glise catholique de plus en plus emporte vers sa priphrie. Enfin, louverture diverses voies concerne des voies que Gunon navait pas explicitement prvues : Islam, bouddhisme, orthodoxie, zen, hindouisme, taosme. On peut donc dire de lui quil avait tout la fois tort et raison dans son estimation des possibilits occidentales, ce qui ne rduit en rien son tonnante lucidit. LOccident parviendra-t-il se ressaisir temps? demandait Gunon en 1924. La question na rien perdu de son pathtique; elle sest seulement largie aux dimensions de la plante. Parvenue aux portes du dsespoir, lhumanit parviendra-t-elle se ressaisir temps, ou cderat-elle lincoercible tentation dautodestruction habitant toute collectivit qui a tu le Dieu-Pre et la Nature-Mre, dont elle est issue?... Par-del les spculations et les difficults qui delles-mmes sestompent devant lauthenticit de leffort et lintensit de laspiration, seuls simposent dsormais le choix dune voie et son obstine pratique. Saffranchir des apparences aprs les avoir dtectes, redcouvrir en soi les dimensions de la transcendance, faire offrande au Divin de la totalit de son tre: tel est lentranement propos tout homme qui se veut conscient et diffrenci. Au long de cette entreprise, la rfrence luvre de Ren Gunon se rvle dcisive. Son lecteur ne tardera pas sapercevoir quune telle uvre, plus imposante par sa densit que par son volume, sans contradiction ni compromis, dun style marmoren, claire des feux du plus haut pass les possibilits dun lointain avenir. Aprs les premires impressions de difficults - mais pntre-t-on au centre sans passer par une mise lpreuve, et qui jamais a prtendu que tout devait nous tre gratuitement apport? - cette uvre apparatra porteuse dune lumire desprance; elle noffrira pas seulement une aide indispensable ou une certitude exemplaire, mais aussi et surtout, une chance ne pas manquer, car il est penser que cest bien la dernire.
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NOTES
1. Malgr la raret des conseils pratiques dans son uvre, Gunon nen a pas moins N vcu scrupuleusement lIslam, comme en tmoigne larticle de N. BAMMATE, Visite Ren Gunon P, Nouvelle Revue franaise, 1955, no 30.

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2. On trouvera nanmoins une intressante analyse des U hypothses envisages par Gunon dans le livre de J. ROBIN, Ren Gunon, tmoin de la Tradition, Editions de la Maisnie, 1978, pp. 175 et sq. 3. Orient et Occident, p. 98. Dans la cosmologie hindoue, le pralaya qui termine un c cle correspond au moment o, les atomes de la matire se dissolvant, seule demeure icnergie pure. 4. Gunon na pas donn dindication sur la date finale du Kali-yuga; il a seulement donn sa dure probable quelque 6480 annes. Au reste, N nul ne sait le jour ni lheure n - dautant plus que lors du renversement des Ples U le temps ne sera plus . G. Georgel, dont les travaux taient apprcis de Gunon, fixe cette date 2031 (aprs la Crucifixion). 5 . Autorit spirituelle et pouvoir temporel, pp. 113 et sq. Mme ide dans la Crise du monde moderne, p. 13. 6. Op. cit., p. 110. 7. Sur cette chance, voir J. TOURNIAC, Propos sur Ren Gunon, pp. 144 et sq., DervyLivres, 1973. 8. Voir M. VALSAN, II LIslam et la fonction de Ren Gunon in tudes traditionnelles, no305, 1953. 9. Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, p. 153 : IC La connaissance des principes est rigoureusement la mme pour tous les hommes qui la possdent, puisque les diffrences mentales restent en de du domaine mtaphysique. U 10. Dans laddendum Orient et Occident (1948), GUNON crivait : U Les chances dune raction venant de loccident lui-mme semblent diminuer chaque jour davantage. 11. Cette ouverture cumnique (dans le bon sens du terme) gagne certains milieux de lorthodoxie. Olivier CLMENT peut crire dans ses Dialogues avec le patriarche Athnagoras (Fayard, 1969, p. 175) : (I Nous ne pouvons plus nous en tirer comme saint Jean Damascne, qui voyait dans lIslam une hrsie chrtienne. U 12. Introduction lsotrisme chrtien, Dervy-Livres, 1979. Rfrences ECKHART, DENYS IAROPAGITE, LOSSKY, EVDOKIMOV, SCHUON, COOMARASWAMY et GUENONlui-mme. 13. Gunon est mort en janvier 1951. Les Rcits dun plerin russe (La Baconnire) et la Petite Philocalie (Cahiers du Sud) ont paru respectivement en 1948 et 1953, avant dtre priodiquement republis aux ditions du Seuil. 14. Sur ces diffrents points, se reporter respectivement aux Aperus s u r lInitiation, pp. 286 et sq.; Initiation et ralisation spirituelle, pp. 178 et sq.; Etudes sur lHindouisme, pp. 102 et sq.; LHomme et son devenir selon le Vdanta, p. 117. 15. Aperus sur lsotrisme chrtien, p. 21. 16. Op. cit., pp. 24 et sq. Dans son ouvrage Le Sens cach dans luvre de Ren Gunon (LAge dhomme, Lausanne, 1975, p. 243), J.-P.-LAuRANT une lettre de GUENON cite qui crit son correspondant quic il ny a que 1Eglise orthodoxe dont la rgularit soit incontestable . 17. M. VLSAN a signal que la lecture de Gunon a concid en Roumanie avec une revivification de la prire du cur (Etudes traditionnelles, 1969, no 411). 18. Selon lexpression dA. BLOOM, dans U LHsychasme, yoga chrtien? U , in Yoga, (Cahiers du Sud, 1953) : U Dans la mesure o lon peut dfinir le yoga comme une technique spiritualisante , il est lgitime de parler dun yoga chrtien . 19. Addendum dOrient et Occident. I1 avait djii constat que cest toujours loccidental qui est abscrb par les autres races - ce qui est confirm actuellement par le dsquilibre dmographique toujours plus grand entre lOccident et le tiers-monde. On pourra peuttre un jour, paraphrasant le pote Horace, attester que U lAsie vaincue a vaincu son superbe vainqueur . 20. Autorit spirituelle et Pouvoir temporel, p. 46. GUENON ajoute plus loin qu une fois quon sest enga sur une telle pente, il est impossible de ne pas la descendre jusquau bout . Il est ga ement vrai que le rgne des shdra *c sera vraisemblablement le plus bref de tous . 21. Orient et Occident, pp. 103 et sq.; pp. 111 et sq. 22. Op. cit., p. 222. GUNON revient sur ce thme dans la Crise du monde moderne, p. 132, en remarquant que lesprit (I diabolique de ce temps sefforce par tous les moyens
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dempcher que les lments de llite se rencontrent et acquirent la cohrence ncessaire pour exercer une action relle. I1 nen est cependant plus tout fait de mme en ces dernires annes du xx sicle. 23. La Crise du monde moderne, p. 127. GUNON devait varier sur cette estimation : le cataclysme peut survenir avant que llite ait eu le temps de se former. I1 sagit donc en quelque sorte dune course contre la montre. 24. Le passage dun cycle un autre ne peut saccomplir que dans lobscurit m, crit lauteur de la Crise du monde moderne, p. 28. Le rle de llite ne peut tre quindirect, et lon ne saurait minimiser ni exclure une intervention non humaine. 25. Op. cit., p. 126. 26. tudes sur lHindouisme, p. 22. 27. Initiation et Ralisation spirituelle, pp. 14 et sq.; pp. 23 et sq. 28. Aperus sur lInitiation, p 174 : N I1 arrive assez frquemment que ceux qui suivent une voie initiatique voient [les circonstances difficiles ou pnibles] se multiplier dune faon inaccoutume I.. ] I1 semble que ce monde, [le domaine de lexistence individuelle], sefforce par tous les moyens de retenir celui qui est prs de lui chapper. m Ces obstacles ne sont cependant pas confondre avec les U preuves initiatiques n, dans le sens techniyue du terme. 29. Orient et Occident, pp. 184 et sq. 30. Aperus sur lInitiation, pp. 49 et sq. 31. Initiation et Ralisation spirituelle, pp. 137 et sq. Lupaguru, prcise encore GUNON, peut tre une chose m ou une circonstance N dclenchant le mme effet. I1 est, dautre part, possible de demander des directives un matre dune autre tradition que la sienne. Op. cit., p. 164. 32. Orient et Occident, pp. 174 et sq. 33. On connat la prdiction de Padma Sambhava, au V I I I ~ sicle, selon laquelle au temps des oiseaux de fer ,les Tibtains seront parpills travers le monde, et le Dharma parviendra jusquau pays de lhomme rouge . 34. Voir Symboles fondamentaux de la science sacre,, pp: 63 et sq. Outre plusieurs inexactitudes, (Jung na jamais t le disciple de Freud), 1 article, la date o il fut crit (1949), prcdait les livres alchimiques de Jung, tels Aion, Racines de la Conscience, Mysterium Conjunctionis, Aurora consurgens. 35. Initiation et Ralisation spirituelle, p. 61. 36. Voir Aperus sur lInitiation, pp. 178 et sq. 37. Par exemple, tudes sur lHindouisme, p. 133. Mme si les preuves de la vie N ne sont pas lquivalent des preuves initiatiques , comme le souligne GUENON,il admet, dans Aperus sur lInitiation, p. 173, que la souffrance peut tre loccasion dun dveloppement de possibilits latentes; nous dirions : un dtonateur de maturit. 38. Voir le Symbolisme de la Croix, pp. 53 et sq.; pp. 59 et sq., et la Grande Triade, pp. 33 et sq. Le point de vue psychologique de Jung et le point de vue mtaphysique de Gunon crent une diffrence de plans, non pas une opposition de facto. 39. Initiation et Ralisation spirituelle, p. 174. 40. tudes sur lHindouisme, p. 145. I1 crit, p. 246 : Nous ne pensons vraiment pas quon soit en droit de le considrer comme un moderniste . 41. Voir entre autres allusions Le Cycle humain, pp. 8 et sq.; Le Yoga et son objet, pp. 8 et sq. La tentative didentifier Aurobindo Teilhard de Chardin est galement dnue de tout fondement. Dans la revue Synthse (1965, no 235), J. MASUIcrivait avec raison qucc un monde les spare . Voir de mme, p. 409. 42. Reproches consigns par C. A. MOORE in Synthse, pp. 435 et sq.
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Sciences et tradition
La place de la pense traditionnelle au sein de la crise pistmologique des sciences profanes

Michel Michel

La plus grande partie des commentateurs de Ren Gunon, disciples ou non, se sont plus mettre en vidence le caractre intemporel de son uvre, son htrognit radicale par rapport au monde moderne. Cette uvre dont le pre Danilou crivait : Elle se constitue si compltement en dehors de la mentalit moderne, elle en heurte si violemment les habitudes les plus intresses, quelle prsente comme un corps tranger dans le monde intellectuel daujourdhui cette uvre serait le fait dun homme seul * apparue comme une sorte de gnration spontane , un miracle intellectuel .Et il ne fait pas de doute pour Jean Tourniac ue sil est un point sur lequel saccordent tous ceux qui, un titre que conque - gunoniens, non-gunoniens, gunoniens marginaux et antigunoniens, lnumration nest pas limitative - sintressent luvre de Ren Gunon, cest que celle-ci se situe contrecourant de tout ce qui caractrise la mentalit moderne . On comprend que cette prsentation monolithique de luvre gunonienne, mtore de la Tradition jaillissant dans la modernit tout arme telle Athna de la tte de Zeus, pose un vritable dfi au sociologue dont la tche consiste dabord situer (en guise dexplication) une production humaine dans son contexte historique et social. Dfi dautant plus difficile relever que Gunon, suivi en cela par ses disciples, a mis en garde contre le caractre rducteur et antitraditionnel de la critique des sciences profanes et particulirement de linterprtation psycho-sociologique.
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Jean Tourniac remarque ce propos lorsque ce processus dinvestigation est employ par ceux qui contestent le bien fond des thmes gunoniens, il ny a pas lieu de sen soucier, puisquil est en conformit avec leurs conceptions. Mais lorsquil est le fait de gunoniens - purs ou marginaux-, il accuse une certaine dichotomie entre la rfrence et la comprhension gunonienne, et il met en cause, finalement, autant la premire que la seconde .
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Nous prenons volontiers acte de ce que toute tentative de critique externe dune pense traditionnelle ne peut tre elle-mme traditionnelle, quelles que soient les sympathies du critique pour son objet, et en ce sens nous comprenons les ractions parfois trs vives de ceux qui pensent tre le plus fidles aux perspectives exposes par Gunon, quand ils prennent connaissance de ces interprtations dviantes . Mais ce divorce entre aspirations traditionnelles et mthodes des sciences profanes est un fait; un fait douloureux et pourtant incontournable, dans les conditions intellectuelles de moment historique o nous sommes plongs. Savoir que les mthodes intellectuelles des sciences humaines ne sont pas neutres, en reconnatre la nocivit quand elles prtendent lexclusivit (cf. par exemple les ravages intellectuels de la critique historique de la Bible dans les sminaires) doit-il amener en rejeter radicalement les interprtations ? Certes lrmitisme intellectuel auquel mne cette option est lgitime et recle probablement bien des vertus provocatrices, mais il nous semble aussi lgitime de porter le dbat dans la cit des savants, de vivre laffrontement, non pour rduire la tradition, mais pour poser, dans le monde profane, la question de la tradition. Est-il possible de se situer dans le monde profane , sur les parvis du temple, non pour profaner ce qui est sacr, mais pour examiner les conditions dans lesquelles le sacr peut rayonner hors du temple de la tradition, sans viter les obstacles et les objections...? Donc, plutt que de pratiquer le cloisonnement il nous parat fructueux dexplorer cet affrontement, ou plutt den esquisser le parcours dans trois de ses dimensions : 1) Comment une critique externe de type sociologique peut-elle situer luvre de Ren Gunon? 2) Comment les sciences contemporaines peuvent-elles recevoir au moins partiellement la critique externe trs radicale que Ren Gunon a dveloppe contre ses mthodes profanes? 3) Comment est-il possible de jeter sur cette bance pistmologique qui spare deux types de pense, quelques passerelles, voies dune anthropologie traditionnelle praticable pour lintelligentsia de cette fin de cycle de lge de fer?
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Une uvre

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Dans cette perspective forcment limite un sociologue universitaire, aussi honnie que soit cette catgorie de contre-clercs , peut-il de faon
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pertinente sinterro er sur la situation N de luvre de Ren Gunon et sur les questions qufelle pose dans le paysage intellectuel de notre poque? Dun point de vue gunonien, la volont de ((situer une uvre, semble dautant plus lgitime que toute luvre de Ren Gunon montre que lespace et le temps sont des lments qualitatifs qui spcifient une production :
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a Un cor s uelconque ne peut pas plus tre situ indiffremq ment en n importe quel lieu, quun vnement quelconque ne peut se produire indiffremment nimporte quelle poque . N

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Aussi la considration des vrits mtaphysiques na jamais dtourn Ren Gunon de la lecture attentive des signes des temps . Mais il y a plusieurs faons de situer une uvre : -Celle qui sappuie sur les donnes de la c clologie traditionnelle, ou sur une vise providentialiste comme la dve oppe par exemple Jean Robin, -Celle de la recherche patiente des sources et des influences intellectuelles telle lexgse rudite de Jean-Pierre Laurant lo. Celle du sociologue est plus macroscopique D et forcment en cela plus approximative. I1 ne sagit pas bien sr de rduire D une uvre des dterminismes conomiques, historiques ou culturels, ni de nier quelle puisse tre lexpression providentielle l 1 de vrits mtaphysiques intemporelles. Mais prcisment cette conception providentialiste ne conduit-elle pas reconnatre que cette expression n est faite pour une socit - la socit occidentale -pour une poque - le xxe sicle -, en fonction des conditions spcifiques de ce monde moderne. Mme si lon nglige - sa demande - la ((personnalit de Ren Gunon, force est de constater que son uvre a t dite, rdite, et quelle suscite adhsions, commentaires ou ractions. Quoi quil sen dfende, Gunon a des disciples attachs divers degrs, non seulement la vrit supra-humaine, mais son expression gunonienne particulire, U adapte . Bref le monde moderne a, au moins partiellement, reu le message de (ou transmis par) Ren Gunon. Ce qui est un gage de la (c pertinence D de ce message pour un monde pourtant tant critiqu par celui qui sen tait ostensiblement retir la fin de sa vie. Cette pense, mme dans la critique quelle fait de notre poque, nest-elle pas, sous un certain angle, une des faons dont cette poque se pense elle-mme? Certes cette pense est dans ses pans principaux proche parente de celle du brahmane, du soufi ou du moine mdival; mais il est difficilement comprhensible quelle ait pu tre conue, et en tout cas diffuse aux X V I I ~ ,X V I I I ~ou X I X ~sicles occidentaux. Comment a-t-elle pu ltre, en France, au xxe sicle? Cette question semble dautant plus pertinente poser, que sans vouloir amoindrir la cohrence de luvre gunonienne et sa spcificit (nous nosons dire son originalit), il est possible de lui trouver quelques similitudes avec un certain nombre de courants de pense qui, de faon
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contemporaine N manifestent des aspirations plus ou moins confuses, dun retour (ou de) la tradition. Les protestations contre labaissement spirituel et les tentatives de rvoltes traditionalistes D contre le monde moderne furent nombreuses, et nous ne pouvons les dtailler ici. Notons, ds la fin du X I X sicle, le ~ mouvement de conversion des intellectuels et crivains (Huysmans, Bloy, Maritain...), le renouveau, au dbut du xxe sicle de la pense scolastique et thomiste, celui du traditionalisme contre-rvolutionnaire (Maurras, Bernanos, Thibon ...). Le dveloppement de toute une production sotrique (J. Evola) ou sapientielle (J. Hani, M.M. Davy...) qui, quelles que soient les critiques des disciples fidles, ne saurait tre compare avec le bric-brac occultiste du X I X sicle. Certes il reste toute une mauvaise littrature ~ de bas tage dans les rayons sotriques N des librairies, mais on y trouve aussi le meilleur. De toute faon, les rfrences au progrs de lhumanit qui caractrisaient la production occultiste passe semblent largement tombes en dsutude, et linfluence gunonienne, mme indirecte et superficielle, y est certainement pour quelque chose. Les mmes rayons de librairie permettent daccder, sans passer par les vulgarisations dformantes des thosophismes , aux grands textes de la mtaphysiqueorientale. Le succs des missions et des ouvrages dArnaud Desjardins, par exemple, semble significatif de ce mouvement. Plus rcemment, le gauchisme spontaniste, agent subversif de la pense progressiste (hglienne, marxiste, librale ou technocratique), a sembl son tour tre subverti par le sacr. Les effets en chane quont pu provoquer, des niveaux diffrents, les matres amricains du mouvement hippie, Soljenitsyne, ou Maurice Clavel, tmoignent de ce phnomne. Et le fait quun ancien maoste comme Christian Jambet prenne la suite dHenry Corbin dans ltude de la gnose chiite confirme le diagnostic de Jean Tourniac sur la cassure de 1968 comme refus dune socit ayant rejet la tradition. I1 nest jusquaux pratiques souvent les plus dvoyes : retour du bon sauvage , mode rtro, verbiage cologiste, hystrie des espaces verts et de la nourriture naturelle , mdecines parallles, musique folk, orientalisme de bazar, chemin de Katmandou, etc. qui ne puissent tre entendues comme un fantastique et commun discours nostalgique sur le paradis perdu (cf. louvrage de .Lebris) obscurment profr par la gnration post-soixanthuitarde aujourdhui adulte. Jusque dans la franc-maonnerie, le tiers ordre des institutions rpublicaines en France, nagure organisme missionnaire du rationalisme, du progressisme et de lanthropocentrisme, sest dessin un important courant pour choisir le retour la rgularit de sa propre tradition initiatique, au-del mme des exigences limites des rformistes anglais du X V I I I ~ sicle. Paradoxalement, cest dans lglise catholique que, si on excepte le phnomne charismatique ou la rsistance intgriste on aura du mal aujourdhui trouver des manifestations de rupture traditionaliste. Peut-tre est-ce le signe que lglise est aujourdhui lpicentre des combats eschatologiques o se dchanent les forces de la contre-tradition ? En tout cas, au niveau danalyse sociologique o nous nous plaons, lappareil ecclsiastique semble se mettre bien en marge des courants mergents en croyant pouser son sicle .
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I1 ne sagit donc pas de confondre toutes ces fleurs trs diffrentes, et dont certaines portent probablement les poisons de ce que Gunon appelait la contre-tradition; mais il est ais de reconnatre que ces fleurs ont pouss dans le mme terreau culturel qui nest certainement plus celui de Diderot, dAuguste Comte ou de Renan. Ce qui permet au message de Ren Gunon dmerger et dtre (partiellement) reu, cest cette faille culturelle, ou, prcisment, cet effondrement des fondements sur lesquels stait btie la socit occidentale, effondrement que Ren Gunon appelait la crise du monde moderne. Dans cette perspective, nous pensons quil est possible dinterprter la critique que Ren Gunon fait des sciences profanes comme une des premires expressions de la crise pistmologique qui lzarde notre poque.
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La critique gunonienne des sciences profanes est aujourdhui recevable


En dehors des aphorismes de Cioran, peu de lectures se rvlent aussi toniques que certains passages du Rgne de la quantit et les Signes des temps. Ren Gunon y dveloppe avec un superbe mpris une critique rapide mais systmatique et radicale (qui va la racine) des sciences profanes qui ont fait lorgueil de notre socit promthenne. Physique, philosophie, histoire et gographie, psychologie (surtout la psychanalyse assimile une action contre-traditionnelle), parapsychologie (sous le nom de mtapsychique N , ethnologie, sociologie, aucun de ces ) savoirs ignorants nchappe ses sarcasmes. Seules les mathmatiques pures semblent en partie trouver grce aux yeux de lancien tudiant en ((licence de math. Le jeune Palingnius y voyait la seule discipline dans le domaine scientifique o il soit possible datteindre des certitudes, et la met en parallle avec la vrit mtaphysique conue comme axiomatique dans ses principes, et thormtique dans ses dductions, donc exactement aussi rigoureuse que la vrit mathmatique, dont elle est le prolongement illimit l 3 . Encore reprochera-t-il aux (c mathmatiques modernes w de remplacer par des U conventions M la connaissance des principes de la science des nombres et la gomtrie traditionnelle, dans les principes de calcul infinitsimal de 1946 14. Retournant, avec verve, les reproches dobscurantisme que lesprit rationaliste faisait aux sciences traditionnelles, Ren Gunon dvoile au contraire le caractre empirique de la science profane (((par absence de princi e, elle se tient exclusivement la surface des choses l 5 , surtout dans ses ormes vulgarises ou scolaires qui propagent une imagerie nave, grossire, mythologie , au sens pjoratif, qui autorise le public se moquer tout propos des conceptions des anciens, dont, bien entendu, il ne comprend pas le moindre mot , dont il ne connat que les caricatures et scientistes, les dformations populaires semblables celles sur lesquelles se fondent ses prjugs 16. Aussi, slevant contre lusage concordiste D des occultistes ou dautres, consistant tenter de valider leurs bribes de savoir traditionnel par des preuves scientifiques , Gunon ne cessera daffirmer
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que les sciences modernes ne sont que des rsidus dgnrs de quelquesunes des sciences traditionnelles, exploitant ce qui avait t nglig jusquel comme nayant quune importance trop secondaire pour que les hommes y consacrent leur activit . On comprend quentre le radicalisme traditionnel de Gunon et une science encore largement aurole du triomphalisme scientiste, et en particulier des sciences sociales qui, en France du moins, se donnaient pour idal de traiter les faits sociaux comme des choses, les rapports naient pu tre autres que dexclusion rciproque. Cette opposition frontale, iconoclaste, au consensus du monde moderne sur la vracit de la science est probablement une des raisons de lostracisme qui pse sur luvre de Ren Gunon dans la cit des savants. Mais la reprsentation que la mentalit scientifique se fait de la nature de son savoir a chang. Gunon avait dailleurs repr lamorce dune telle volution, propos par exemple de labandon du matrialisme naf 18. Ce mouvement na fait que samplifier, et les notions de corps, ou de matire, sur lesquelles depuis, Descartes, stait difie lpistmologie moderne et son paradigme mcaniciste, ont perdu tout caractre dvidence pour le physicien contemporain. La science, nagure suprme rfrence dun monde lacis, na sans doute pas cess daugmenter son emprise sur la socit, mais prsent, livre aux interrogations de ses grands prtres eux-mmes, sa lgitimit est profondment mise en cause.
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U) Le procs porte, videmment, sur les fonctions sociales de la science et ses consquences militaires (mouvement dit de Pugwash), la rupture des quilibres cologiques, ou ceux des changes conomiques. On dnonce la collusion de la recherche scientifique organise en professions aux intrts spcifiques, avec les groupes dintrts dominants, industriels, militaires, bureaucratiques ou partisans. Dautres, comme Habermas 19, mettent en lumire la fonction idologique de la science, apte, comme tout systme de reprsentation donner des justifications aux valeurs et autorits dune socit. Dans cette perspective des philosophes comme Simondon, Ellul ou Jean Brun ont montr comment, dans la vie quotidienne, la science et la technique, loin de pulvriser G lobscurantisme B, suscitaient au contraire des attitudes irrationnelles quasi religieuses. b) Le procs porte dautre part sur les motivations, ces finalits inconscientes, qui sous-tendent la volont scientifique. Lexplication par la passion intellectuelle, le dsir pur du savoir, est irrecevable dans un monde qui nimagine pas la possibilit dune ralisation par voie de gnose. Au contraire, limpossibilit o lon est prsent (ce ntait pas le cas dans la Grce antique) de dissocier la science et la technologie rvle le dsir de dominer, dexploiter et de manipuler. La science napparat plus comme une activit pure, dsintresse, mais comme une des pratiques les plus nettement orientes par la volont de puissance D dans laquelle Heidegger - et bien dautres - ont pu souponner une puissance mystrieuse, analogue
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1 esprit moderne D dnonc par Gunon, qui possderait ce monde de la technique, linsu mme de ses acteurs. c Toutes ces critiques cependant ne touchent pas la science dans ) sa prtention thorique. Aussi est-ce plus fondamentalement encore que la science est mise en cause dans son projet mme de rendre compte de la ralit.

Le morcellement des sciences et labandon du critre de la vrit


Aux X V I I I ~ et X I X ~ sicles, la science apparaissait comme un grand mouvement promthen parti la conqute de la connaissance totale, la preuve du pouvoir illimit de la raison humaine ds lors quelle se librait des obscurantismes D mtaphysico-religieux. Aujourdhui, le caractre automatiquement progressiste, cest--dire indfiniment capitalisable du savoir est mis en question par la plupart des pistmologues. Gaston Bachelard (Za Philosophie du Non) puis Koyr, ont montr les discontinuits brutales qui segmentent le mouvement des sciences. Dans les annes soixante, Thomas S. Kuhn 2o met en lumire limportance du paradigme, ce principe dexplication qui sous-tend, contrle et par l mme limite le discours du savoir. Mme chez les marxistes, un Althusser a tent de reformuler la doctrine en termes de rupture pistmologique. La science a une histoire, et comme ltablit Michel Foucault l, elle progresse N par volution au sein dune pistm , et par mutation dune pistm B lautre. Les pistms, c.es continents du savoir, sont discontinues, et il nest pas de critres extrieurs pour juFer de la validit de ces savoirs. Ainsi l o savoir au X V I I I ~ sicle consistait tablir un classement, une typologie pertinente, au X I X ~ sicle dgager lhistoire du phnomne, sa gense, le scientifique du xxe sicle cherchera relier la partie au tout dun systme. Car le savoir ne se contente jamais de rendre compte des phnomnes sensibles : la mme observation empirique, biologique par exemple, a pu tre formule en termes de mcanique newtonienne au X V I I I ~ sicle, en termes dentropie et de thermodynamique au XIX~ sicle, et dans ceux de la thorie de linformation au sicle. Bien plus, une partie du savoir dune autre pistm devient incomprhensible, comme la science dun Paracelse tait impensable au mdecin du X I X ~sicle. Le fait pour la connaissance de se constituer dans une tape postrieure nest en aucune faon une garantie de progrs. Et de ce fait le plaidoyer de Gunon en faveur des sciences traditionnelles sen trouve singulirement confort. Sa position, qui paraissait incongrue, devient aujourdhui une thse non pas admise, mais dfendable. On ne comprend sans doute pas mieux les sciences traditionnelles, mais on comprend quon puisse ne pas les comprendre. Lide que dautres savoirs que le ntre soient fonds sur dautres choix fondamentaux est justifiable. Ainsi, Pierre Thuillier reconnat que :
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(6 la connaissance peut tre subordonne des objectifs de types religieux. Connatre, cest dcouvrir lordre tabli par les dieux (ou par Dieu) [.. I Sa finalit ntait pas de fournir des savoirs efficaces [au sens moderne]. Mais de rvler comment le monde tait organis, comment une certaine perfection y tait ralise, comment sy manifestait certaines intentions [...] Le christianisme en particulier a longtemps conu la connaissance comme un effort pour dcouvrir et contempler l e plan divin 22...) .

Ce morcellement historique du savoir se double dun morcellement par disciplines. Aujourdhui, sauf dans les vulgarisations, un peu primaires, on ne arle plus de la Science, mais des sciences, savoirs en miettes, sciences spcia ises en autant de micro-chapelles, aux jargons qui nembrassent que des aspects de plus en plus partiels du rel. Les sciences apparaissent comme les pices dun puzzle dont on dsespre de reconstituer jamais limage synthtique. Plus encore que les langues a naturelles N les sciences donnent la reprsentation tragique du mythe de Babel. Comme lcrit Courcier propos de cette diversit des langages scientifiques :

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[...I dune part les propos prtendent luniversalit, dautre part, il y a impossibilit concrte de traduire une discipline inconnue en terme dune autre discipline connue, et chacun des univers ainsi entrouverts se prsente comme non dominable. La tour de Babel des sciences ouvre sur une multiplicit non dominable dunivers ouverts 23...
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On peut rattacher ce morcellement lesprit analytique postcartsien, cette croyance quun problme complexe peut tre rsolu lorsquon le dcompose en autant de parties simples quil est possible. Mais cette position rductrice, cette qute dsesprante de Iatome (physique ou social), cette rage du dpea e chez lanatomiste ou lingnieur en organisation scientifique du travaif manquent lobjet quelles prtendent dbusquer; et, comme le disait Henri Poincar, un savant qui aurait pass sa vie tudier au microscope, coupe aprs coupe, le corps dun lphant aurait beau en dcrire toutes les cellules, il ne connatrait pas pour autant ce quest un lphant. Cet clatement du savoir se rattache, plus profondment peut-tre, la rupture davec les principes mtaphysiques que Gunon avait repre la fin du moyen ge. Georges Gusdorf reconnat, propos des sciences humaines, que lautonomie pistmologique nest pas pensable aussi longtemps que lordre de la vie, les motivations des comportements et le devenir de lhistoire sont perus comme les sous-produits dune eschatologie .Cela peut tre tendu toutes les sciences modernes; lagnosticisme sur les fondements mtaphysiques est la condition du dplacement dintrt. Cependant, ajoute Gusdorf :
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le retrait de Dieu a nanmoins de graves consquences. La rfrence la thologie assurait sans problme lunit du savoir

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traditionnel, dont toutes les avenues sordonnaient selon la perspective du grand devenir de la cration. Cette caution dunit fait dfaut aux disciplines nouvelles, dont chacune tend revendiquer pour soi seule la totalit du phnomne humain 24 . On assiste donc, lorsque plusieurs disciplines sont confrontes ou lorsque au sein dune discipline plusieurs thories saffrontent, de curieuses joutes o chaque partie tente de prsenter le systme adverse comme une sous-partie de son propre systme. Les mouvantes tentatives de synchrtisme (pensons aux freudomarxismes B des annes cinquante-soixante) ne parviennent pas une reprsentation thorique satisfaisante, le compos est toujours trs instable. Aussi, faute de vritables fondements mtaphysiques, les imprialismes thoriques cherchent, mais en vain, unifier le champ du savoir. Lautre tendance, qui triomphe dans les sciences sociales depuis les dsillusions des annes soixante-dix, consiste sabandonner un certain scepticisme thorique, souvent euphmis sous le vocable de pluralisme. Paradoxalement, ce scepticisme, ou au moins ce relativisme thorique, sexplique en partie par le dveloppement de lactivit scientifique et lacclration du rythme de la recherche. Au dbut du sicle, un savant pouvait encore esprer appuyer son activit sur une thorie relativement stable. Aujourdhui il est amen en changer chaque dcennie et donc en user avec le mme dtachement que lon affiche lgard des modes phmres. On reconnat avec W. Heisenberg que les concepts scientifiques existants ne recouvrent jamais quune partie trs limite de la ralit , et que la rigueur dun savoir scientifique est relative son caractre rducteur. Jean Ladrire, dans un texte qui pourrait tre attribu, deux gnrations avant, Ren Gunon, crit que
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la science moderne est domine par une vision mcaniste de la ralit qui est ncessairement appauvrissante et hyper-simplificatrice; les mailles du rseau scientifique de connaissances laissent donc chapper prcisment ce quil y a de plus significatif, de plus pertinent, de plus dcisif pour lexistence humaine 25 .
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La science, juge Edgard Morin, croit observer la ralit extrieure, en fait, elle la traduit, la filtre, et mme la transforme, pour lexprimentation qui arrache les corps et les tres leur environnement 26 . Dailleurs, lpistmologie contemporaine sattache souli ner les limitations de la fameuse mthode exprimentale, critre de va idation dune thorie. En particulier la notion dun monde form dobjets identifiables, indpendants de lhomme, semble largement conteste par la rflexion issue de la mcanique quanti ue. Mme sans se rfrer aux conceptions de linteraction gnralise, 1 faut admettre avec B. dEspagnat 27 que, lorsquon parle des proprits dun objet, il est sous-entendu que ces proprits nappartiennent pas en propre lobjet considr, mais quelles sont le rsultat dune mesure et sont donc en quelque sorte partages entre lobjet mesur et lappareil de mesure. De plus, il ny a pas de rapport direct entre les phnomnes ainsi collects et la thorie, mais de multiples reconstructions logiques possibles, tout aussi acceptables les unes que les
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autres, pour rendre compte dune srie particulire de phnomnes donns. Les thories scientifiques, sous-dtermines par lexprience, prsentent un caractre provisoire, changeant, nominaliste . Ainsi la science est-elle amene renoncer au critre du vrai. Dans cette perspective, une des thses majeures de lpistmologue Karl Popper consiste montrer quune thorie scientifique ne peut tre dmontre et que, par consquent, la science na pas pour vocation de dire la vrit. Tout au plus est-elle amene construire des modles rationnels qui chappent (provisoirement) la rfutation de lexprience. Certains pistmologues vont mme encore plus loin dans le scepticisme en concevant la thorie scientifique comme la traduction des rapports de forces sociales (((la vrit rside dans le pouvoir ))) et dautres encore, dans la perspective anarchisante de Feyerabend, vantent la fcondit du refus de mthodes 28.

Quelques symptmes de la crise pistmologique


I1 nest donc pas douteux que les fondements sur lesquels se sont constitus le savoir et le systme de reprsentation du monde moderne soient en train de se fissurer. Sans doute ne faut-il pas caricaturer la situation et le grand public continue subir le prestige de la science, surtout dans le domaine de la mdecine o les ouvrages de vulgarisation des grands patrons N deviennent si souvent des best-sellers. En un sens, mme, le prestige de la science augmente avec lhyper-spcialisation ; mais elle nest plus le rsultat de ladhsion de la honnte homme partageant avec les spcialistes les mmes principes dexplication. Ce prestige dcoule plutt de labandon de cette ambition. Mme chez les techniciens et les savants qui utilisent des lments dune autre discipline que la leur, on sadapte aux objets et aux techniques; mais cette appropriation saccomplit sur fond dignorance. Dans cette perspective, le monde de la science tend apparatre comme une sorte de contre-sotrisme qui partagerait avec lsotrisme bien des manifestations phnomnales.
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a La science, crit Michel Paty 29,. est comme une bote noire chappant la comprhension, inquitante par ses effets, rserve par son lite et lapparent mystre de ses temples (en loccurrence ses grandes machines - cathdrales technologiques o se trame lalchimie de la matire et se rvlent les secrets des si nes du ciel et le savant rationaliste questionn propos de lc ec des vulgarisations reconnat : la sortie de la tour divoire est rate : il et mieux valu se taire. Lordre de li norance est-il dcidment le bon : le public aux horoscopes qui mrite, et les savants au labo et au secret? .

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Cette sotrisation de la science est dailleurs explicite dans la situation voque par Raymond Ruyer dans la Gnose de Princeton 30.
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11 faut imaginer aussi, Princeton, latmosphre si particulire de ces communauts scientifiques vraiment tibtaines ,
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qui se sentent, en quelque sorte, sur le toit du monde . Dun monde quelles dominent par lintelligence mais non par le pouvoir 31.
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Cette gnose aristocratique semble dailleurs, comme lavait tant espr Ren Gunon, inspire par des lments de mtaphysiques orientales. A Princeton, il faut tenir compte dans les laboratoires de physiciens japonais ou chinois, et, par leur intermdiaire, de linfluence de la pense bouddhique 32. Si la banquise scientiste se dsagrge, cest donc moins par leffet des coups de boutoir dune critique extrieure que par un mouvement interne au sein de la cit des savants. La russite technologique de la science moderne ne russit pas, du moins selon lexigence intellectuelle de certains de ses adeptes, masquer son chec comme gnose. De l ce dsir angoiss de redcouvrir un savoir unifi, une connaissance qui relierait la multiplicit des savoirs en retrouvant leur signification perdue et rtablirait les indispensables correspondances. Linsatisfaction provoque par une dmarche fondamentalement matrialiste, relativiste, hraclitenne provoque par contrecoup une qute de lunit, de lordre harmonique de lunivers. Des gnostiques de Princeton jusquau Colloque de Cordoue 33 de 1979, nombreux sont les scientifiques 34 qui tentent de puiser dans des spculations mtaphysiques - souvent orientales, les procds daccs une connaissance totalisante quils nont plus lespoir de trouver dans les modalits communes des sciences atomises. Les thories issues de la mcanique quantique ont ainsi ouvert la voie tout un courant systmique , dont les paradigmes ne sont pas clairement fixs, mais nenferment plus comme dans les derniers sicles la pense dans un carcan aussi rigide. Certes, ces rapprochements entre physique et tao, gnose et cosmologie ne sont pas sans ambiguts. Au concordisme de trop de clercs, sans cesse la trane des dernires thories scientifiques, semble succder une sorte de no-concordisme rebours, celle des scientifiques qui prtendent orienter la pointe de leur recherche vers et par des considrations dordre mtaphysique. De tels essais de dpassement de la science ne peuvent que gner les thologiens rationalistes pris contre-pied, mais ils paratront aussi suspects aux esprits traditionnels rticents fonder la vrit absolue sur une apologtique douteuse et si contingente. Seuls sont vraiment laise dans ces rapprochements entre science moderne et connaissance mtaphysique, les hritiers de loccultisme, toujours assoiffs de syncrtisme nimporte quel prix, et qui, depuis la grande rupture entre la sagesse et la science, promettent la runion imminente des recherches davant-garde et des vrits traditionnelles. Toute une littrature illustre cette esprance toujours due, toujours ressuscite depuis le magntisme mesmerien du X V I I I ~ sicle, le spiritisme et le thosophisme dnoncs par Gunon, la parapsychologie, la revue Plante, et tant dautres publications ... Mais ce qui est nouveau, un signe des temps, cest que cette tentative concordiste atteint le cur mme de la citadelle, la cit des savants. Sil y avait jusquici des savants pour sadonner comme Camille Flammarion aux spculations spirites, ou comme Charles Richet aux recherches
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mtapsychiques, le phnomne restait marginal. Jamais jusqu notre gnration un courant scientifique ne stait si fortement constitu pour briser la clture pistmologique qui isolait lactivit scientifique de la gnose spirituelle. Dans ces failles, des pans de sciences traditionnelles (ou plutt de techniques, hrites des sciences traditionnelles) parviennent mme se faire admettre; ainsi la mdecine officielle est-elle amene tolrer des pratiques comme celle de lhomopathie (hritire de la vieille mdecine paracelsienne) ou de lacupuncture (directement issue de la gnose taoste), alors mme que ces thrapies ne peuvent tre comprises travers les schmas actuels de la science physiologique. Par ailleurs, la psychologie des profondeurs inaugure par C. G. Jung rhabilite, au moins pour leur pertinence dans le domaine psychique, des sciences traditionnelles comme lalchimie, lastrologie ou le yi-king. Plus rcemment encore, une partie du courant consacr ltude de la dynamique des groupes depuis la dernire guerre, semble sorienter, sous le nom de dveloppement du potentiel humain, vers la rcupration de pratiques orientales issues du zen, du tantrisme, du yoga, ou du soufisme. Sans doute, avec Gunon, un esprit traditionnel souponnera dans ces utilisations htrodoxes, psychiques plus que spirituelles, de ces techniques traditionnelles, la marque de la contre-tradition. De mme, la dsagrgation de la cohrence de la pense scientifique peut tre interprte comme un des signes de la fissure de la grande muraille 35 . Ltape de la dissolution , - et des influences irrationnelles infrieures - succderait, comme le pense Ren Gunon, ltape matrialiste de solidification du monde .Pourtant, ces failles qui lzardent les dfenses (au double sens militaire et psychanalytique) du monde moderne - ou, comme dirait Michel Foucault, lpistm occidentale classique - ces failles ne permettraientelles pas la pense contemporaine dtre accessible aussi aux principes traditionnels jusque-l refouls, mme si ces principes sont trop souvent mls aux influences infra-rationnelles les plus suspectes ?
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Gunon et les sciences sociales


Malgr le hautain mpris dans lequel il tenait les sciences profanes, Gunon restait inform, non seulement du domaine des sciences exactes et physiques - ce qui est normal pour quelquun qui dans sa jeunesse stait prpar au concours de 1Ecole polytechnique, mais aussi du domaine des sciences humaines et sociales de son temps. Si ses remarques sur la psychanalyse 36 restent trs extrieures (il y voyait une dangereuse forme de contre-initiation), on trouvera dans son uvre de nombreuses allusions, en gnral polmiques, lcole sociologique franaise dEmile Durkheim, lethnologie de Lvy-Bruhl, la psychologie des foules de G. Le Bon, la science des religions dun Frazer, et mme au matrialisme historique qui, tendant au pass, la mentalit prsente, simagine que les circonstances conomiques ont toujours t le facteur dterminant des vnements historiques 37 .
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Si, entre le macrocosme de lunivers et le microcosme humain, la cit constitue le msocosme on comprend que Gunon nait pu se dsintresser de cette dimension sociale, mme si elle ne reprsente pour lui quune application assez lointaine des principes fondamentaux 38 . Penseur de la verticalit , il semble stre plus proccup des conditions de lgitimit de lautorit, de lorganisation des rapports du spirituel, et du temporel 39 que des relations horizontales D qui constituent le tissu de la communaut humaine. Sa lecture des ((signes des temps N remonte trop vite aux principes D pour ne pas gner des sciences constitutionnellement a-gnostiques .I1 ne faut donc pas trop stonner que les sciences sociales, pourtant si avides de se rfrer tant de thories mta-sociales (darwinisme, marxisme, freudisme, etc.) aient ignor lclairage que pouvait leur apporter luvre abrupte de Gunon 40. Cependant on trouverait dans cette uvre de nombreuses remarques qui dnotent chez Gunon des qualits danalyse prises par la sociologie. Ainsi, au contraire de tant de philosophes qui rduisent les phnomnes sociaux lhistoire des ides, il donne plus dimportance 1 impens N sous-jacent aux mentalits dune poque quaux formulations explicites des thoriciens qui ne font que reflter lesprit du temps 41. On dcouvre aussi chez Gunon une utilisation assez courante de lexplication fonctionnaliste 42 qui saccorde avec sa vision trs organiciste N de la socit, commune tous les penseurs traditionalistes et qui soppose aux mtaphores mcanicistes ou volontaristes issues de la philosophie des lumires 43. On peut encore y dceler des figures dexplication proches du structuralisme dans la faon dont Gunon a ence la forme dune relation stable entre des lments interchangeables t a r exemple contemplation/action, brahmane/kshatriya, autorit spirituelle/pouvoir temporel, etc.). En fait, ce que Gunon attaque dans le bric--brac B de a la trop fameuse cole sociologique 44 , ce sont les explications chosistes en termes de causalit mcanique, valides statistiquement, explications thorises par Durkheim et ses disciples et qui dominaient alors largement la sociologie franaise dans la premire moiti du sicle. Pourtant, contrairement aux sciences de la nature, il y a toujours eu, dans les sciences de lhomme, une forte rsistance la rduction objectiviste , cest--dire labstraction de la signification des phnomnes. Lobjet de ces sciences se prte mal la agnosticisme radical (auquel pourtant se vantait de parvenir le bhaviorisme), tant lintellect humain est spontanment adapt lintelligence de la conduite humaine. Toute une tradition comprhensive D (la sociologie allemande, par exemple) na jamais cess de dfendre son droit de cit dans les sciences sociales malgr les vives attaques que les tenants dune science rigoureuse menaient contre la lgitimit de ses fondements pistmologiques. Aujourdhui, les assaillants dhier doutent de leur propre lgitimit. Les sciences sociales en reviennent une conception plurielle et modeste delles-mmes, surtout aprs leffondrement des idologies totalisantes (marxisme, freudisme, et dans une moindre mesure structuralisme) qui avaient tent de les finaliser jusque dans les annees soixante-dix. On peut, ds lors, poser cette question : comment ces sciences, ramenes un plus juste niveau de modestie, sont-elles susceptibles de recevoir (partiellement,
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car des sciences profanes, U phnomnales ne sauraient slever tous les niveaux) certains des lments de luvre gunonienne, ou plus largement de lanthropologie et de la cosmologie traditionnelle ? Question dont Ren Gunon se moquerait certainement tant il tenait en pitre estime les sciences modernes ; mais question importante pour le scientifique en qute de tradition qui ne veut pas tre cartel entre des perspectives contradictoires. Sil est, dans les conditions.actuelles, peu imaginable que des a sciences N puissent conduire une connaissance dordre suprieur, on peut au moins envisager quelles produisent le moins dobstacles possibles cette dmarche. A ce niveau, il nous semble que la cyclologie que dveloppe Ren Gunon est devenue le principal blocage lacceptation de sa pense dans les sciences sociales.
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Un historicisme contretemps
Disons-le nettement, lexplication que Gunon donne du changement social, du mouvement historique, devrait heurter comme au dbut de ce sicle les tenants des sciences sociales. Mais les motifs de leurs oppositions ont profondment chang. Dans la premire moiti du mesicle, des esprits convaincus du progrs dune humanit dont lOccident constituait lavantgarde, pouvaient tre choqus des thories rgressives de Gunon symtriquement opposes la pense dominante. Mme si la Premire Guerre mondiale avait pu branler loptimisme occidental, les tmoignages dun Paul Valry ou dun Oswald Spengler restaient trs minoritaires. A prsent ce dcadencisme est largement tolr, sinon partag 45, au milieu des guerres, des crises conomiques, dmographiques et morales, sous la menace dune apocalypse nuclaire, aprs leffondrement des esprances rvolutionnaires dans les annes soixante-dix; Le pessimisme historique de Gunon pourrait aprs tout assez bien confluer avec celui du Club de Rome, des cologistes ou des n o f i t u r de la gnration punk. Ce qui aujourdhui poserait le plus de problmes aux sciences sociales contemporaines dans la philosophie de lhistoire de Gunon, cest prcisment ce quelle a de commun avec les sciences sociales dhier : une explication des phnomnes humains en terme de phases, ou dtapes, ou de stades, dans une volution bien pro ramme. Que cette volution soit pense en termes de progrs ou de c Ute ne change pas fondamentalement le paradigme. I1 faut comprendre cette actuelle dfiance des sciences sociales envers toute philosophie de lhistoire par leur propre histoire dabord. Les sciences de lhomme, en effet, se constiturent, trs tardivement, dans lhistoire des sciences profanes, au X I X ~ sicle. Or lpistmologie du XIX~ sicle est celle de la machine vapeur et de lhistoire. Tout est conu en terme de flux : thermodynamique, devenir de lEs rit (Hegell, lutte des classes (Marx) ou mcanique des fluides libidinaux (PFreud). Penser un phnomne, cest en faire la gnalogie, cest--dire le situer comme stade dans le dveloppement dune histoire. Dans ce contexte, les
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sciences sociales et singulirement la sociologie, sori inent dans la philosophie de lhistoire romantique, cette rsurgence acise des visions millnaristes de Joachim de Flore. Lide dun sens linaire de lhistoire, explication ultime des phnomnes sociaux, sous-tend les uvres de Saint Simon, Auguste Comte (la loi des trois tats), Marx et, dans une moindre mesure, celles de Durkheim et de certains de ses disciples comme Lvy-Bruhl. Aujourdhui encore des portions de sciences humaines dans la palontologie, la ps chanalyse (version Totem et tabou ou dans sa drivation Ren Girard), $conomie (((les pays en voie de dveloppement B) o des thories comme celles de M. MacLuhan restent encore fortement dpendantes de ce paradigme volutionniste. Cependant les recherches contemporaines se dtournent de plus en plus de cette perspective historiciste dont elles souponnent le caractre idologique. Les ethnologues en particulier dnoncent, pour la plupart, cette reprsentation ethnocentrique et errone qui amne concevoir les socits exotiques comme primitives ou archaques , leur organisation comme simpliste, et leur pense comme enfantine 46. Dune manire gnrale, les sociologues prfrent se poser la question du sens, ou celle des rapports synchroniques entre la partie et le tout (fonctionnalisme, structuralisme, systmisme...) que celle des stades de dveloppement. L. Althusser lavait bien compris qui avant son effondrement dans la pense franaise avait tent la tche impossible de dgager le marxisme de sa philosophie de lhistoire. Mme la science historique semble prsent se dtourner de lexplication des vastes priodes visant en dgager le sens, pour sen tenir de pointilleuses descriptions des rapports complexes qui caractrisent un espace-temps. On comprend que dans ce contexte de scepticisme, la philosophie de lhistoire quexpose Gunon, prenne contre-pied , les intellectuels les plus ouverts ses perspectives traditionnelles, ceux qui accueillent comme une dlivrance pour la pense, lessoufflement des progressismes rationalistes, marxistes ou technocratiques. Car, par certains aspects, lexp!ication quapporte Gunon des changements apparat comme un historicisme qui, sil inverse ses jugements de valeurs, nest pas trs diffrent de celui dvelopp par a les grands anctres du sicle dernier. Partageant les prjugs de son poque, cet historicisme amne Gunon sous-estimer lintrt des socits sauvages comme formes prsentes de socits authentiquement traditionnelles dont il cherche trs exclusivement le modle dans les grands empires orientaux. Aussi, sil critique le terme de primitifs ce nest pas pour rhabiliter les socits tribales, mais pour sauver lhomme originel de lassimilation avec ceux dont il considrait, la suite de Joseph de Maistre, les coutumes comme des dgnrescences 47. On comprend quun homme de cabinet nait pas t laise avec des socits sans critures, dont les coutumes taient souvent relates avec un paternalisme trs ethnocentrique par les ethnolo ues du dbut du sicle. Pourtant, une meilleure connaissance des peup es sauvages montre comment, le plus souvent, leurs mythes et leurs rites 48 comme leur organisation sociale 49 peuvent tre des manifestations dorthodoxie traditionnelle.

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Deux traditionalismes : cyclologie ou nature humaine?


Lhistoricisme de Gunon se manifeste encore par une certaine faon de majorer la fonction de transmission (tradition) aux dpens de lide de permanence de la nature humaine. Cette conception lapparente dailleurs aux traditionalistes du dbut du X I X ~ sicle qui, en raction contre la philosophie des Lumires D, niaient la possibilit pour la raison humaine datteindre certaines vrits mtaphysiques, conceptions qui avaient t condamnes par le concile Vatican I. Sans doute, une pense de la tradition ne peut quidentifier universel et originel, mais lequel de ces deux termes est fondateur? Le cardinal Danilou avait saisi ce problme quand il critiquait, a [.. I ce quil y a de plus profondment valable en ce sens chez Platon ou dans le noplatonisme est simplement lhritage dune tradition antrieure et nest pas lexpression de la qualit mme de lesprit et de lintelligence dun Platon ou dun Aristote ne me parat pas quelque chose qui soit vident . Cest quil y a deux faons de concevoir laphilosophiaperennis, soit comme lobjet normalement offert lintellect et la raison humaine que chaque peuple et chaque gnration est appel redcouvrir, soit comme secret de la rvlation primordiale qui serait dfinitivement perdu sil ntait correctement transmis 51. Certes, ces deux optiques ne sont pas exclusives : le thomiste le plus confiant dans les capacits de lintelligence humaine devra bien admettre que certains mystres offerts par la rvlation chappent aux capacits de dcouverte spculative spontane, et lsotriste le plus attach la transmission rgulire de linitiation ne peut que reconnatre la ncessit dune qualification pralable chez linitiable, recevoir le dpt initiatique. Pour tre veill, lintellect ne doit-il pas prexister ? Cependant, Gunon tend durcir la seconde optique. Ce qui se justifie propos des rites donnant une qualification (par exemple la tradition apostolique dans lglise), il ltend toute gnose, toute connaissance mtaphysique. Si deux lgendes sont proches, leur similitude doit tre interprte cc comme des marques de lorigine commune des traditions 52 et non pas , explique par des emprunts ou par des archtypes travaillant universellement linconscient collectif. De ce point de vue, lhostilit de Gunon et de certains de ses disciples la psychologie des profondeurs de Jung ne sexplique peut-tre pas seulement par la peur de la confusion du psychique et du spirituel. I1 sagit aussi de limiter limportance de la nature humaine, mme imaginale, pour confirmer la radicale et surhumaine importance de lori inel transmis rituellement travers une histoire elle-mme soumise entropie des cycles cosmiques des Manvantaras. Par une figure commune tout historicisme (Hegel, Marx...) ce nest pas la nature humaine qui explique lhistoire, cest lhistoire - la phase de lvolution - qui explique la nature transitoire du comportement humain. On dit que lhomme est partout et toujours le mme; rien ne saurait tre plus faux , affirme Gunon, a la vritable unit ne saurait appartenir
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au domaine individuel 53 D; et il rcuse ces considrations sur lunit de lesprit humain que les modernes invoquent sans cesse pour expliquer toutes sortes de choses, dont certaines mmes ne sont nullement dordre psychologique , comme, par exemple, le fait que les mmes symboles traditionnels se rencontrent dans tous les temps et dans tous les lieux 54 . Cest pourquoi on ne saurait dans ltat actuel de la manifestation cosmique, induire de lhumanit prsente ce qua pu tre lhomme dautres stades de son volution.
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Cette solidification qui sopre naturellement en lui [.. I modifie notablement sa constitution psycho-physiologique [et lui a fait perdre] lusage des facults qui lui permettraient normalement de dpasser les limites du monde sensible .
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Toute philosophie de lhistoire un peu rigoureuse nie dans son principe mme la validit des sciences, car elle remplace la multiplicit des lois statiques, nature de lobjet du savoir scientifique, par une loi unique, celle de lvolution. Ainsi lanthropologue allemand Wilhelm Dilthey, au dbut de ce sicle, opposait-il les sciences de la nature qui se prtent lexplication et les sciences de lesprit qui permettent la comprhension. Toute science, dit-il, est par nature inacheve, mais dans le cas des sciences historico-sociales, cest lobjet lui-mme qui est inachev, et par consquent il est absurde de prtendre viser un savoir dfinitif sur cet objet humain perptuellement remodel par lhistoire. De faon plus radicale, Gunon, qui refuse cette sparation de la nature physique avec la culture humaine, tend cette domination de la loi dvolution toute la manifestation, et met ainsi en cause la validit des sciences profanes, physiques ou humaines.
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[,. I La tendance luniformit, qui sapplique dans le domaine naturel aussi bien que dans le domaine humain, conduit admettre, et mme poser en quelque sorte un principe (nous devrions dire plutt un pseudo-principe ) quil existe des rptitions de phnomnes identiques, ce qui [...I nest [...I quune impossibilit pure et simple.
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Et Gunon ajoute que lhistoire ne se rpte pas, ( c i l y a seulement des correspondances analogiques entre certaines priodes et entre certains vnements 56 . Ce refus de ngliger les dterminations historico-spatiales est proche de celui de Paracelse qui refusait de gnraliser une relation thrapeutique entre tel produit et telle maladie, cherchant au coup par coup une relation analogique ou signature, entre le symptme et un ventuel mdicament. On le voit, le divorce entre cette cyclologie traditionnelle et le projet des sciences modernes est trs profond, dautant plus que les conceptions de Gunon ne sont pas sans rappeler aussi les hystriques dnonciations du conce t de nature humaine (ou de nature biologique dans le cas de Lyssenko de la part des fanatiques du progressisme, marxiste ou autre, de nagure . Nous ne pouvons que constater cette opposition de perspectives, sans savoir comment la rduire. On remarquera pourtant quelle sestompe lorsque Gunon aborde lanalyse historique concrte, qui loblige nuancer largement la thorie : au sein du Kali-yuga, des priodes de restaurations

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partielles sont possibles et, dautre art, les diffrents espaces ne suivent pas tout fait les mmes rythmes hrient nen est pas au mme point de dcadence que loccident). Le temps des philosophes de lhistoire ressemble un fleuve majestueux, celui quobserve le sociologue ressemble au rivage dune mer tourmente o sentrecroisent la houle, les vagues, les courants, les ressacs et les tourbillons. La reconnaissance de la complexit de lhistoire humaine par Gunon devrait rendre la cyclologie quil thorise moins inacceptable pour les chercheurs en sciences sociales. Ils reconnatraient alors quoutre son caractre traditionnel, cette cyclologie est susceptible dapporter un clairage sur certains phnomnes quils peuvent observer. Ainsi depuis lEssai sur Zacclration de Zhistoire de Daniel Halevy en 1948, tous les futurologues (comme lhomme de la rue en a le sentiment) saccordent remarquer un brutal changement dans les rythmes sociaux qui pourrait correspondre lacclration du temps en fin de cycle quvoque Ren Gunon. La cyclologie traditionnelle permettrait encore de rendre compte du paralllisme des phnomnes socio-historiques contemporains dont on ne peut expliquer les changements concomitants par des relations causales ou fonctionnelles. Certes, U la socit ne marche pas au pas D affirme Gaston Bachelard, mais ces correspondances entre des processus dont on voit mal le lien sont assez nombreuses pour rendre plausible lhypothse dun champ commun faisant subir chaque lment une volution commune, sans quon puisse distinguer une infrastructure N dune superstructure , un moteur n, des phnomnes gnrs Dans une autre perspective, les sciences sociales pourraient, aprs lavoir rejete comme idologie, rhabiliter lhistoire comme mythe fondamental de loccident. Le mythe ntant point ici conu comme une histoire fausse, mais selon la conception de Mircea Eliade, comme un modle exemplaire do une culture tire son sens. Contrairement certaines socits sans histoire n (cest--dire o lhistoire nest pas support dun sens), la socit occidentale valorise et dramatise D lhistoricit. A la fois travers son hritage judo-chrtien (lhistoire est histoire sainte ,celle de la Chute, de lIncarnation et de la Rdemption, elle tend vers une fin qui lclaire rtrospectivement). Mais aussi travers son hritage indo-europen et particulirement romain, qui, comme le montre G. Dumezil, transforme les vieux mythes cosmogoniques en histoire de la fondation de Rome j9. Aussi, en dvalorisant les socits sauvages sans livres dhistoire et en remettant en honneur les thories cycliques des manvantara ou celles dHsiode, Ren Gunon se montre-t-il beaucoup plus occidental quil ne croyait. De ce point de vue, la philosophie traditionnelle de lhistoire chappe toutes les objections de sciences profanes, car son rle nest peut-tre pas dexpliquer comment le monde change, mais de rintgrer le dsordre de lhistoire dans un ordre suprieur ou, comme le dit Mircea Eliade, dordonner le chaos en Cosmos. Le vice du promthisme occidental depuis les millnarismes de la fin du moyen ge (Joachim de Flore) a consist dvoyer lesprance chrtienne pour inverser le mythe historique de loccident. Ren Gunon
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remet ce mythe sur ses pieds en affirmant avec toute tradition que ce qui ordonne le chaos, cest toujours le Fiat Lux originel 60. Ce nest donc pas lhistoire qui est le principe dexplication - au contraire, sous ce rapport elle nest uillusion, obscurcissement de la ralit -, mais le principe mythique ou mtaphysique en terme gunonien) qui, en permanence, est prsent au sein de lhistoricit. Or lanthropologie contemporaine semble dsormais plus facilement ouverte ces perspectives mtaphysiques qu une rduction historiciste dont les sciences sociales ont nagure abus, mme si cette ouverture se limite un point de vue phnomnologique et relativiste dont on voit mal comment des sciences profanes pourraient sortir.

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Une anthropologie de lImago Dei


I1 apparat donc que limpertinente critique de Gunon vis--vis des sciences profanes est, dans la crise pistmologique que nous traversons, de plus en plus pertinente, et que lobstacle de sa conception cyclologique de lvolution du monde nest pas inconciliable avec la pratique des sciences humaines. I1 reste faire lesquisse des perspectives offertes, par les sciences humaines contemporaines, un esprit traditionnel. I1 ne sagit sans doute pas de faire de la connaissance scientifique une voie de ralisation; les sciences profanes, conscientes de leurs limites, ne sauraient prtendre qu une position ancillaire (celle que la pense mdivale attribuait la philosophie). Les sciences humaines, jadis machines de guerre contre les traditions, les coutumes et les mythes, ne trouvent plus, dans cette socit dsacralise, exercer leur activit de dmythification . En labsence dopposition laquelle se confronter, la seule voie qui est offerte 1 esprit critique est de se retourner, pour critiquer sa propre ~ dmarche. De mme que les sciences se retournent contre le scientisme, les sciences sociales peuvent tre subversives par rapport lidologie dominante occidentale qui les a vues natre; ne serait-ce que, pour lhistoire de lethnologie, en nous donnant la possibilit de relativiser nos croyances par la confrontation avec les reliques des hommes davant et des hommes dailleurs. Mais au-del de ce retournement de la critique, sur quoi pourrait se fonder une anthropologie traditionnelle totale, qui ne mutilerait pas lhomme dune partie de ses dimensions, en particulier, qui ne nierait pas ce qui dans lhomme passe lhomme, selon lexpression de Pascal. Une anthropologie dgage des prsupposs anthropocentriques du vieux monde moderne est-elle possible? I1 semble bien que les sciences humaines contemporaines soient en mesure de reconnatre dans leur objet humain la trace de quelque chose au-del de lhumain. Cest pourquoi, malgr les anathmes que Gunon a pu lancer nagure contre les sciences humaines, il y a dindniables sympathies entre la pense traditionnelle et lhistoire des religions telle quelle est pratique par Mircea Eliade, ou
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la psychologie des profondeurs post-jungienne, ou lethnologie de Jean Servier et, dune faon gnrale, entre toutes les disciplines qui vont reconnatre les reprsentations de lhomme comme des ralits et non comme des illusions sans intrt, ou des symptmes plus ou moins pathologiques dune ralit infra-humaine. Une anthropologie non rductrice, pour tenir compte de son objet, est amene constater que lhomme ne fonctionne D pas selon les critres mcanicistes des sciences dune nature rifie. On ne comprend pas grandchose aux phnomnes humains si on les rduits aux dterminismes des rapports de causes effets. Le sacrifice du soldat pour sauver son drapeau est, proprement parler, incomprhensible, si lon rduit, ce dernier un morceau de tissu, et si lon fait abstraction de la signification de cet emblme. Voil ce que tout un pan de la sociologie, appele comprhensive de Dilthey Max Weber, a t amen reconnatre, avec une large proportion des psychologies et des ethnologies. Lhomme ne vit pas dans un monde de choses, mais dans un univers de signes. Marcel Jousse le remarque aprs bien dautres (Anthropolo ie du geste), l o un animal manipule un morceau de bois, le petit d omme dans ses jeux fera un cheval, un fusil ou une poupe. Leroi-Gourhan fait mme, de cette capacit de se dcoller de la ralit immdiate, la caractristique de lhumanit. Dans son ouvrage le Geste et la Parole, il affirme que la possession doutils amovibles est un des principaux critres que la palontologie possde pour reconnatre la prsence du fait humain. Sans doute, certains singes peuvent se servir doutils, dans des circonstances o ceux-ci leur sont ncessaires; mais aucun singe ne prpare des outils pour le cas o ce serait utile, et ne les conserve aprs leur utilisation. Seul lhomme est capable de se reprsenter autre chose que le prsent : ce qui sera, ce qui a t, ce qui pourrait tre. Et, ajoute Leroi-Gourhan, cette prsence doutils permet de supposer lexistence dun langage ; le langage humain impliquant cette mme capacit symbolique de ne pas rester prisonnier de la ralit immdiate. On pourrait en dire autant des rites, et particulirement des rites funraires qui sont lindice que lhomme est capable de se reprsenter la mort et son au-del. Ce qui est mystrieux dans lhomme nest pas vraiment ce quil cache (besoins, pulsions ...) mais ce quil reprsente, et singulirement dans le fait quil reprsente quelque chose. Le masque N trop souvent dnonc par une psychologie nave pour valoriser le petit moi individuel peut tre reconnu non seulement comme une simple faon de se cacher, mais comme une faon de reprsenter une ralit cache. Cest dailleurs la vraie fonction du masque dans les socits traditionnelles. Chaque mise en scne, tous les matins hroquement recommence, devant le miroir de la salle de bains, tmoigne de ce souci permanent, quasi obsessionnel dendosser une divinit. Dans ses efforts, souvent nafs, quelquefois lamentables, toujours tragiques pour se reprsenter le monde (cf. Thos dans ltymologie du mot thorie B) ou pour se reprsenter au monde, lhomme manifeste, de faon proprement parler vidente, sa nature faite limage de Dieu .
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Les sciences sociales profanes sont probablement incapables de nous offrir des normes la faon des sciences traditionnelles (sauf peut-tre la

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mdecine qui distingue ltat de sant du pathologique, et garde en cela quelque chose des sciences traditionnelles). Mais ces sciences sociales sont bien forces de reconnatre la paradoxale nature de lhomme qui, dans toutes les formes de socits, se donne des normes, des lois quil est possible de transgresser. Les lois qutudie le physicien apparaissent comme des dterminismes absolus; au contraire les lois humaines, celles de la morale, du langage, des rites, ou toutes les rgles du jeu social, se prsentent au moins en partie comme des idaux, des utopies B que la pratique ne parvient jamais totalement raliser. Malgr les rationalisations scientistes, les sciences humaines sont amenes se soumettre devant ce fait incontournable : lhomme habite un monde de symboles. Tout signe renvoyant autre chose que lui-mme, le monde comme signe ne peut que renvoyer un au-del de lui-mme. Ce que re-prsente le monde humain est toujours quelque chose dabsent, le dsirable; non ce qui est au sens du scientisme positiviste, mais ce qui devrait tre, et qui dun autre point de vue est inscrit dans lhomme et la cration comme lempreinte dune Altrit cache, comme la trace dun vnement pass, comme la mmoire du Paradis perdu. Le monde humain est symbolique (ce que reconnatra largement la sociologie contemporaine depuis Marcel Mauss, sans en tirer toutes les consquences que suggre ltymologie du mot symbole), objet de reconnaissance coup en deux dont la partie visible signifie la partie invisible laquelle elle renvoie. En ce sens lhomme est moins caractris par ce quil est positivement , que par ce qui lui manque : lobjet infini de son dsir insatiable; objet spcifiable par les attributs divins les plus classiquement dfinis par la thologie : ternit, aset, autosuffisance, toutepuissance, etc. Ce qui faisait obstacle une anthropologie de lImago Dei, cest le rejet de toutes ces reprsentations symboliques, comme illusions. Lpistm classique occidentale, le monde moderne , avait tabli une csure rigide entre la U ralit des dterminismes matriels ou des liaisons fonctionnelles, et 1 illusion des reprsentations. Cette opposition pistmologique engendra dune part les sciences profanes positivistes, dautre part toute une production moderne pose comme fiction (romans, thtre, films, genres potiques, fantastiques, art de la illusion N disait A. Malraux), monde clos et arbitraire sans rapport avec le rel . Or il apparat prsent que cette csure ne va pas de soi. Le rel nest peut-tre pas aussi substantiel et rigidement dtermin quon le croyait : le monde des choses tel que nous le donne voir la physique postquantique est plus proche de la vision orientale dun dispositif fluide et illusoire que de la solide vision matrialiste des savants du X V I I I ~ sicle. Dautre part, 1 illusion des reprsentations napparat plus dans lan~ thropologie contemporaine comme un jeu Fratuit et sans consquences. La csure entre deux types de phnomnes, 1 un appel ralit et lautre illusion , doubles de la rupture cartsienne entre le sujet et lobjet apparat de plus en plus nettement comme une construction idologiquement date. Naturellement, un esprit traditionnel ne saurait accepter de rduire la question du sens au domaine des sciences humaines. I1 suspectera dans
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cette rduction une orientation subjectiviste, fruit de la perte de conscience des analogies entre le microcosme et le macrocosme. Contrairement aux ruptures de la pense occidentale moderne (Nature/Socit, Nature/ Culture), les traditions ont mis lhomme au centre du Monde, conscience dune cration dont chaque parcelle renvoie au crateur (a le cinquime vangile m. ) Gunon montre bien comment la nature mme du monde change en mme temps que lhistoire humaine63;ce qui nest absurde que pour la mentalit moderne qui coupe lordre des choses de lordre des signes. Si au contraire le sens, la nature des reprsentations, est considr comme phnomne rel, insr dans le champ dun espace-temps, on ne trouvera pas impensable que Gunon puisse affirmer que lattente dun phnomne, mme naturel, puisse le provoquer 64. Le dsenchantement du Monde dnonc par Max Weber ne permet donc pas aux sciences profanes de la nature de dchiffrer le sens du monde 65 parce que prcisment cette reprsentation scientifique B a dsenchant le monde 66. I1 semble bien que chez Gunon le moteur de la chute cyclique rside dans la perte de conscience, cest--dire dans la ccit o nous entranent de faux systmes de reprsentations 67. Quoi quil en soit, le fait quune partie des sciences humaines reconnaisse, mme de faon limite, lintersubjectivit des cultures humaines la ralit des phnomnes symboliques, ce fait est un coin enfonc dans le systme de reprsentations du monde moderne, susceptible den prcipiter la dislocation.
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Lultime tmoignage des idoles


Notre plaidoyer en faveur dune anthropologie profane mais apte reconnatre dans le phnomne humain les traces du sur-humain, ce plaidoyer serait caduc sil ne saffrontait au soupon majeur auquel pensera tout lecteur de Gunon. Le dgel de la banquise scientiste que nous avons dcrit, le retour du sacr sous des formes souvent suspectes 6 8 , lirrationalisme contemporain ne seraient aprs tout que les signes de la grande parodie de la spiritualit rebours annonce par Gunon, qui succde, la fin des temps, la solidification du monde . Peut-tre Gunon a-t-il raison de voir dans les ractions post-modernes contre le matrialisme naf de lge classique, les signes avant-coureurs du dchanement de la contre-initiation. Une sociologie des phnomnes symboliques ne saurait le dire, et cest l une de ses limites : le discernement des esprits ne relve pas des sciences profanes. Faute des critres de la tradition, une phnomnologie du sens ne distingue pas bien les mythes vrais de leur contrefaon. Et peut-tre bien que la corruption des aspirations les plus leves de lhomme est ce quil y a de ire. On objectera ainsi que le sens dcouvert par une anthropologie symbo ique dans les comportements humains contemporains ne tend pas, de faon claire, vers les principes absolus de la mtaphysique. Le blouson du loubard, lpingle nourrice du punk, ne reprsentent pas des divi(( ) )
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nits de mme qualit que la robe du hirophante, la triple tiare du pape, ou lanneau dans loreille du compagnon du Tour de France. Dans cette perspective, il serait assez facile de cder la tentation nihiliste et de ne plus voir dans les manifestations du monde post-moderne, la faon de Jean Baudrillard, que des simulacres insignifiants, ou la manifestation des influences subtiles du psychisme infrieur, dans la grande dissolution finale. Dautre part, cette science humaine qui dtecte dans les reprsentations de lhomme les vesti es de limage de Dieu ne risquet-elle pas de confondre le psychisme et e spirituel? I1 faudrait, ce propos, se demander si 1(( imaginal (au sens o lutilisait Henry Corbin), le monde des archtypes ne sert pas dinterface entre le psychisme et le spirituel? A notre point de vue, il ne sagit pas de confusion mais de retrouver par une conversion du regard, de la reprsentation, la prsence du Principe au sein mme du psychique le plus dvoy. Certes, il ne faut pas tout confondre, la divinit avec sa contrefaon, lidole; le plerin avec le touriste; la fort magique avec le supermarch, ou lattente de Paraclet avec le fanatisme rvolutionnaire. Nous touchons l une question fondamentale, non seulement pour le chercheur en sciences humaines, mais pour tout homme en qute de tradition au milieu des ruines de la modernit. Si tradition veut dire transmission, que pouvons-nous transmettre que nous nayons nous-mmes reu? Que signifie ce dsir de tradition? En quoi consiste le manque? Comment a-t-on pu rompre avec la Tradition si elle est lternel prsent de lhomme, ce qui a t cru toujours, partout et par tous 69... n. Si ce sentiment de rupture tait vritable, la tradition ne serait-elle pas une illusion? Le sens fait-il dfaut? Le cosmos est-il redevenu chaos? Les hommes ont-ils totalement perdu la nature de lHomme originel ? Lvidence de la rupture nest peut-tre que le signe de notre ccit : ce nest pas la lumire qui manque, cest la vue. Malgr sa faon de prsenter le monde moderne de faon antithtique par rapport la socit traditionnelle, dans un esprit dualiste quil dnonce par ailleurs, Ren Gunon affirmera avec beaucoup de constance quil ny a quun Principe dont la ngation ne saurait tre quun apparent loignement ou mieux une ccit. Le rgne de la quantit et les signes des temps multiplie ces mises en garde contre la tentation nihiliste: la quantit pure nest quune limite qui ne peut jamais tre atteinte, elle est en quelque sorte en dehors et audessous de toute existence ralise et mme ralisable (p. il), la base du ple substantiel nest jamais atteinte (p. 72) jamais luniformit totale nest possible (p. 74), il y a des limites lantitradition et la contretradition (pp. 348-349), car le PARDES (le Paradis) est en apparence lointain il est toujours en ralit ce quil y a de plus proche, puisquil na jamais cess dtre au centre de toute chose B @p. 219-220). I1 nest donc pas absurde de retrouver, au milieu des ruines de la modernit, les vestiges du Principe.
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Certes, pour reprendre la distinction de saint Bonaventure, si lhomme reste limage de Dieu, il ne se conduit plus sa ressemblance. Sans doute, les formes non traditionnelles de lorientation de lhomme son principe sont dvoyes, idoltres et pathologiques. Mais la caricature dAb-

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solu est encore lindice de ce qui manque lhomme, de ce dont il est malade. La fausse promesse dune voie rapide annonce par lantique serpent : cc Vous serez comme des dieux , dit encore la vrit de ce vers en quoi tend invitablement notre dsir. En souponnant les ides et pratiques courantes au nom du permanent, du sacr, du transcendant, la critique dune anthropologie du sens rvle le dieu refoul dans lidole et tente ainsi de renverser le rapport tabli par lidologie anthropocentrique en d-couvrant et re-connaissant la tradition toujours prsente au sein mme du monde moderne, et dabord dans cette idologie elle-mme. Alors que lidologie se donnait comme scientifique, les sciences humaines nous ont permis de dmasquer la nature religieuse de lidologie. Non pas, comme lont souvent affirm les critiques positivistes N ou machiavliennes, que les c( ismes , les (c religions sculires D soient des illusions parce quelles sont de nature religieuse, mais parce quau contraire lillusion de lidologie rside dans lignorance et la dformation de la vrit religieuse qui lanime. Religions de contrebande, crit Henri Desroche O; ce nest pas la marchandise qui est fausse, mais labsence de reprsentations qui nous empche de reconnatre la vrit de cette marchandise. Cest la ccit de lidologie occidentale sur sa propre vrit qui constitue celle-ci en idologie. Ainsi, tirant sa force de ce quelle nie, plus lidoltrie est aberrante, plus elle tmoigne de lincoercible dsir de transcendance quelle exprime, masque et refoule la fois. Ren Gunon reconnat aux sciences profanes la possibilit de saisir malgr tout laspect partiel et infrieur de la vrit 71 . Une science profane, telle que nous la concevons ne saurait prtendre plus; mais les vrits, mmes partielles, sont encore des aspects de la Vrit et chaque parcelle de lumire est limage du Soleil. Chaque poque a probablement eu ses mdiations plus ou moins opaques, susceptibles dtre idoltres, mais aussi de conduire au Dieu cach. I1 ne faut pas, pour refuser den faire le parcours, prendre prtexte que nos mdiations sont particulirement opaques. Mais peut-tre aussi la distance qui nous spare du Principe nest pas si grande que nous croyons. Peut-tre cette qute de la trace de Dieu est-elle elle-mme la trace que Dieu a imprime dans le monde; ou tout au moins celle qui nous est aujourdhui accessible. Depuis (Edipe, toutes les sagesses du monde nous ont montr comment la ccit reconnue tait signe de lucidit. Les cc lumires N du X V I I I ~ sicle steignent. Comme steindront tous les lampions des cultes par lesquels lhomme tente de sidoltrer. Le nihilisme alors, parce quil est invivable, nous force mieux que toute mdiation retrouver la transcendance. Au pire nous est donne la chance dexplorer la nuit des sens et de reconnatre, par le manque infini qui est en nous, la prsence dune image de linfini.
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Michel Michel

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NOTES
1. Jean DANIELOU, Essai sur le mystre de lhistoire, Paris, Le Seuil, 1953, p. 120. Ren Gunon tmoin de la tradition, Paris, G. Trdaniel, ditions de la 2. Jean ROBIN, Maisnie, 1978, p. 12. 3. Jean ROBIN, op. cit., p. 32. 4. Michel VLSAN a La fonction de Ren Gunon et le sort de loccident n, tudes traditionnelles, juillet 1951. 5. Jean TOURNIAC, Propos sur Ren Gunon, Paris, 1973, p. 203. 6. Cf. par exemple la dnonciation de la critique de textes n historique et littraire dans lAvant-Propos de lIntroduction gnrale ltude des doctrines hindoues, Paris, Vega, 1921. 7. Jean TOURNIAC, cit., p. 206. op. 8. Ibid. 9. Le Rgne de la quantit et les signes des temps, Paris, Gallimard, Coll. a Ides , 1970, p. 60. Le 10. Jean-Pierre LAURANT, sens cach dans luvre de Ren Gunon, Lausanne, 1Age dhomme, 1975. 11. Dun point de vue traditionnel, quel vnement nest-il pas N providentiel n ? 12. Jean TOURNIAC, cit., p. 13-14. op. 13. In n Conception scientifique et Idal maonnique La Gnose, octobre 1911, tudes sur la pant-maonnerie et la compagnonnage, t. I I , Paris, U Editions traditionnelles, 1965, p. 290. 14. Les principes du calcul infinitsimal, Paris, Gallimard w NRF B, 1946, pp. 9 et 10. 15. Le Rgne de la quantit et les Signes des temps, op. cit., p. 118. 16. Ibid., pp. 165-166. 17. La Crise du monde moderne, Paris, Gallimard, coll. Ides , 1969, p. 78. 18. Le rgne de la quantit, pp. 221 et 227. Et Gunon voyait dans cette volution un signe du dangereux mouvement de a dissolution qui prend la relve de celui de solidification arriv son extrmit. 19. Jrgen HABERMAS, Technique et la Science comme idologies, Paris, d. GauthierLa Villard, coll. N Mdiation , no 167. 20. Thomas S. KUHN, La Structure des rvolutions scientiJiques, Paris, Flammarion, coll. Champs, 1983. Les 21. Michel FOUCAULT, Mots et les Choses, Paris, Gallimard, 1972. Le 22. Pierre THUILLIER, Petit Savant illustr, Postface contre le scientisme , Paris, Seuil, coli. (1 Science ouverte , 1980, p. 86. 23. J. COURCIER, (I Considration partir de lpistmologie contemporaine n in Science et Antiscience, Paris, Le Centurion, 1981, p. 155. 24. Georges GUSDORF, article (1 Sciences humaines n de IEncyclopedia Universalis, Paris, 1972, pp. 767-768. 25. Jean LADRIERE, Science et Antiscience, Paris, Le Centurion, 1981, p. 20. in 26. Edgar MORIN,Les Nouvelles Littraires, 9 j u i n 1977. 27. Bernard dESPAGNAT, A la recherche du rel, Paris, Gauthier-Villard, 1979. Contre la mthode, Paris, Seuil, 1980, coll. Science ouverte . 28. Paul FEYERABEND, 29. Michel PATY, Se taire ou divaguer )I, article consacr critiquer les orientations du colloque de Cordoue, Le Monde, 14 mars 1980. 30. Raymond RUYER,La Gnose de Princeton, Paris, Fayard, 1974.
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31. Ren ALLEAU, U Entretien avec Raymond Ruyer sur les gnostiques de Princeton n, La Quinzaine Littraire, 1-2, 1975. 32. Ibid. 33. Sciences et Conscience, les deux Lectures de lunivers (colloque de Cordoue, 1979), Paris, Stock, 1980. 34. Citons O. COSTA DE BEAUREGARD, J.-M. ATLAN, F. CAPRA, B. JOSEPHSON, B. DIESPAGNAT, Le Tao de la physique, Tchou, 1979. (est un exemple significatif). etc. 35. Cf. chap. xxv du Rgne de la guantit ... 36. U Les mfaits de la psychanalyse n, chap. XXXIV du Rgne de la quantit ... 37. La Crise du monde moderne, op. cit., p. 139. 38. Ibid., p. 111. 39. Autorit spirituelle et Pouvoir temporel, Paris, Vega, 1930. 40. Les seules et timides rfrences que nous avons pu trouver (Mircea ELIADE, Gilbert DURAND, Jean-Jacques WUNENBURGER ...) concernent les tudes de Ren Gunon sur les symboles... 41. Cf. par exemple ltude sur Lillusion de la vie ordinaire n, Le Rgne de la quantit ..., pp. 141-143, ou encore lanalyse des conditions historiques du cartsianisme, La Crise du monde moderne, pp. 96-97. 42. Typique cette phrase : I1 peut y avoir dans dautres civilisations, des organisations pour remplir les fonctions correspondantes. (La Crise du dformes trs diffrentes I...] monde moderne, p. 102). 43. Cf. Le Rgne de la quantit ..., pp. 91 ou 326. 44. ibid., p. 299. Histoire et dcadence. 45. Cf. Pierre CHAUNU, 46. Cf. C1. LEVI-STRAUSS, et Histoire, in M. PANOFF M. PERRIN, Race et Dictionnaire de lEthnologie, Paris, Payot, 1973. 47. Les ethnologues ont lhabitude de considrer comme primitifs des hommes qui au contraire sont dgnrs ... n, Le Rgne de la guantit ..., p. 242. 48. Cf. Les tudes de Mircea ELIADE, Trait dhistoire des religions, Payot, et Jean SERVIER, LHomme et lInvisible. 49. Cf. par exemple, Paul DELPERUGIA, Derniers Rois Mages, Paris, Phbus, 1978. LesEt mme Pierre CLASTRE, Socit contre IEtat, Minuit. La 50. Cal. DANILOURticences chrtiennes in Plante plus, no consacr Ren Gunon, Q avril 1970, p. 127. 51. Ainsi Gunon reproche-t-il Joseph de Maistre de dfinir la vraie maonnerie comme U la science de lhomme par excellence ; CS ce qui lui chappe dit-il, ce sont les moyens de transmission , Etudes sur la Franc-maonnerie et le Compagnonnage, t. I, Paris, ditions traditionnelles, 1965, p. 21. 52. Ibid., p. 205. 53. Le Rgne de la quantit, p. 127. 54. Ibid., p. 126. 55. Ibid., p. 158. 56. Ibid., p. 97. 57. Gunon avait trs bien vu cette opposition entre lidologie progressiste et les principes des sciences modernes et il ironisait : U Quant savoir comment cette uniformisation du pass peut se concilier par ailleurs avec les thories progressistes ,et volutionnistes admises en mme temps par les individus, cest l un problme que, nous ne nous chargerons certes pas de rsoudre, et ce nest sans doute quun exemple de plus des innombrables contradictions de la mentalit moderne. Ibid., p. 175. 58. On trouvera une intressante tentative dexplication historique en tefme de cyclologie traditionnelle dans lessai dHenry MONTAIGLI, Fin d e s f o d a u , 2 tomes, Edition O. Orban. La 59. Georges DUMEZIL, Jupiter, Mars, Quirinus, Gallimard.
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60. U La LL cration en tant que rsolution du chaos est en uelque sorte instantane et cest proprement le Fiat Lux biblique I...] et partir de le monde manifest ne peut effectivement qualler en sabaissant de plus en plus vers la matrialit . * Le Rgne de la quantit..., p. 113. 61. Cf. ibid., pp. 155-156. crit 62. Ainsi Michel FOUCAULT : U quand lhomme demeure tranger ce qui se passe dans son langage, quand il ne peut reconnatre de signification humaine et vivante aux productions de son activit, lorsque les dterminations conomiques et sociales le contraignent, sans quil puisse trouver sa patrie dans ce monde, alors il vit dans une culture qui rend possible une forme pathologique comme la schizophrnie. Le monde contemporain rend possible la schizophrnie non parce que ses vnements le rendent inhumain et abstrait, mais parce que notre culture fait du monde une telle lecture que lhomme luimme ne peut sy reconnatre . Et il ajoute : ce rapport gnral que lhomme a tabli voici bientt deux sicles de lui-mme, cest celui que lhomme a substitu son rapport la vrit de la vrit Y. i n U crits de jeunesse Y, 1960, non rdit. Cit sans rfrences par Maurice CLAVEL,Ce q u e j e crois, Paris, Grasset, 1975, pp. 199-200. 63. Cf. Le Rgne de la quantit..., pp. 77-78. 64. Ibid., p. 359. 65. I1 y aurait lieu de sinterroger sur une ventuelle correspondance entre ce que GUENON appelle la U quantit n et les relations fonctionnelles et causales dune part, et dautre part la U qualit w avec les rapports de sens. 66. Le Rgne de la quantit..., p. 178. U Quand un trsor est cherch par quelquun qui I.. ] il nest pas destin, lor et les pierres prcieuses se changent pour lui en charbon et en cailloux vulgaires. 67. Ibid., p. 180. U Des aveugles seraient tout aussi bien fonds nier lexistence de la lumire. D 68. On trouvera des exemples vidents dans le retour du hiratisme sous la forme inverse de la mise en scne de toutes les anti-valeurs dans le show-business contemporain. Cf. LEnfer revue de hard-rock au titre significatif. 69. Cf. la rgle de saint Vincent de LRINS N quod semper, quod L Sique, quod ab omnibus : creditum est U. 70. Henri DESROCHE, Religions de contrebande, Paris, Mame, 1974; Sociologie de Les lEsprance, Paris, Calmann-Lvy, 1973. 71. Le Rgne de la quantit..., p. 100.

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Gunon, lsotrisme et la modernit

Victor Nguyen

cc La nuit est indispensable lesprit de lhomme, comme son corps le sommeil. Ernst Jnger, Approches, drogues et ivresse cc Ides, Gallimard, 1974, p. 413.
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Le soupon gunonien jet sur lhistoricit est caractristique du rapport quivoque entretenu par lsotrisme avec la modernit. Au ras de lvnement, la pense de Gunon inventorie lhistoire, en procdant une dvaluation radicale de sa lgitimit. Ne constitue-t-elle pas le terrain appropri une descente progressive, le domaine particulier o la quantit investit toutes les modalits de la signification, linstance suprme qui prside la solidification croissante du monde, loignement graduel du principe, ncessairement inhrent tout processus de manifestation, I...] le point le plus bas revt laspect de la quantit pure, dpourvue de toute distinction qualitative [...] , limite au demeurant hors datteinte, en dehors et au-dessous de toute existence ralise et mme ralisable .Mme cette face lumineuse sur laquelle Jean-Pierre Laurant a insist, site de la transmission initiatique malgr tout, parachve linluctable obscurcissement de la connaissance, sauf chez ceux qui savrent destins prparer, dans une mesure ou dans une autre, les germes du cycle futur * . Cependant, la dngation de lhistoire, en laffaire, prend encore appui sur lhistoricit, puisque linvite dtacher le cyclique du linaire, provoque la reprise symbolique dun corpus vnementiel qui ne fait que changer de statut.
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Loin de dissoudre un fait, unique dans sa dtermination, les correspondances, qui le rvlent sur leur trame, en assurent la pertinence aux diffrents niveaux de la comprhension. Tout se passe comme si lsotrique retournait lhistorique selon une srie temporelle involutive, le couple descente/remonte rtablissant, de lenvers lendroit, la fonction dvolue prcdemment la dualit grandeur/dcadence. Prospective rebours, les indicateurs du prsent ouvrent alors aux commutations du primordial plutt quaux altrations de linstitu. Seulement le primordial et linstitu sont dsormais reconduits ce terme insaisissable du futur antrieur o depuis toujours bascule le temps. Lsotrique profite des difficults de lhistoricit dissoudre un surcrot de significations excdant la rationalit des projets successifs qui la nourrissent. Orbites insolites, phnomnes rcurrents, structures erratiques, autant de rsidus statistiques dessinant plusieurs formations alatoires susceptibles de rsister aux hypothses de la linarit cumulative et de la causalit rgressive. Lsotrique nabolit pas lhistorique, non plus quil lui chappe, quoiquil en parut, mais au bout dun certain nombre de silences, le progrs se trouve en posture sociologique dtre apprhend comme un mystre lucider. Pour reuve, dans la pense de Gunon, le statut reconnu au Kaliyuga, la ois accomplissement dun processus cyclique de la dgradation et renversement du cycle sur lui-mme :

[.. I il faut que son dveloppement se poursuive jusquau bout, y compris celui des possibilits infrieures de lge sombre pour que lintgration de ces rsultats soit possible et devienne le principe immdiat dun autre cycle de manifestations et cest l ce qui constitue son sens bnfique ,
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Do la tentation qui pourrait ne pas savrer quintellectuelle de concourir humainement presser un enchanement irrsistible. On sait que Gunon fit un choix oppos dont cependant lissue mtaphysique dmentait a priori le succs. Llite de ceux qui savent ntait-elle pas amene diminuer jusqu une quasi-extinction au fur et mesure des amplitudes du Kali-yuga? De toute manire cder une fuite en avant gnostique serait revenu acquiescer aux impostures les plus manifestes imputes la modernit, qui, effaant la dzyrence ontologique jusquau point ultime de sa dissolution, nhsite as riger larchaque en mode dtablissement dune Tradition dpoui1r)ee de maintien rgulier :

[.. I il ne sagit plus simplement [.. I de la constitution dune sorte de mosaque de dbris traditionnels, qui pourrait en somme ntre quun jeu tout fait vain, mais peu prs inoffensif; il sagit de dnaturation et, pourrait-on dire, de dtournement des lments emprunts puisquon sera amen aussi leur attribuer un sens qui sera altr, pour saccorder lide directrice , jusqu aller directement lencontre du sens traditionnel 4.
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Le danger de contaminer lternel par llmentaire ou par lphmre, incita Gunon mettre laccent sur lintgrit des rites face aux

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avatars prtendument initiatiques banaliss par le sicle. Pas plus que lon imaginerait demander aux traces matrielles livres par larchologie la restitution des traits de lge dor, arrte que serait la dmarche rtrospective aux prises avec de vritables seuils cognitifs, un mouvement de direction contraire, destin acclrer la rintgration principielle, nviterait pas de buter sur limpossible vulgarisation dune connaissance mdiate lhistoire qui va lobscurcissant 5. Impasse prvisible dun dveloppement dj luvre dans les cultures les mieux prserves : I:..] il suffit dailleurs de voir, dans nimporte quel pays dOrient, combien les proccupations politiques [.. I nuisent la connaissance des vrits traditionnelles I.. ] 6. Dans ces conditions ne demeure lo ique quune inlassable volont de rattachement. Reste que Gunon, dsil usionn des ressources de lOccident, privilgia lIslam la veille de- ses convulsions majeures. Reste aussi que lalternative de la plupart des Eglises chrtiennes, lglise catholique au premier rang, en faveur dun dcentrement stratgique, les portera sanctifier les pires errements du monde moderne, du moins tels quelles les considraient auparavant. Cest que lantithse des voies dissimulait lunit historiale du parcours, savoir lhomognisation croissante de la plante sous le si ne dune Technique assez absolue pour mobiliser les nergies rputes es plus extrieures au champ de lhistoire. Pressentant lge sombre laube des Lumires, Vico voquait lavnement dune barbarie cultive. Ne pourrait-on en parallle, dsigner lorganisation du Chaos comme la figure mtaphysique du rgne sans partage de la Technique? Car les socits profanisantes tirent leur nergie du bouleversement systmatique des valeurs, conditionn par lirrversibilit du rapport entre production et consommation. Dornavant, le dsordre matriciel prime et rprime lordre principiel, inversant lhermneutique des socits traditionnelles, qui retournaient au chaos priodiquement, dans lintention de lexorciser en sy rajeunissant. Inclinaison de ple ple, laxe de la connaissance ordonne une culture-mosaque dont la cohsion repose sur la seule densit de sa masse, assemblage de fragments par proximit, sans construction, sans points de repre, o aucune ide nest forcment gnrale, mais o beaucoup dides sont importantes (ides-force, motsclefs) n, distribue en structures molles, si lon ose dire, un fait additionn un autre, un vnement repoussant le prcdent, culture qui salimente au bruit, rejetant au nant ce dont on ne parle pas ou ce dont on ne parle plus, mais culture qui est parasite par le bruit, o linformation devient opaque force de surabondance et demeure toujours sous la menace dune implosion . Qui ne voit que la sociologie de locculte redouble, quun pareil rgime de limaginaire prtendrait contraindre la dsoccultation permanente ?
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On sait le scrupule de Gunon recommandant, lors de ses dernires annes, sans que loption musulmane diminut la valeur du propos :

[.. I pour le rattachement plusieurs organisations, la condition quil ny ait pas dincompatibilit entre elles (cela peut arriver dans certains cas), il me semble quon pourrait y appliquer un proverbe qui dit : Deux srets valent mieux quune parce que surtout au milieu de la confusion actuelle, quelquun
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peut trs bien ne pas savoir lavance de quel ct il lui sera possible dobtenir les meilleurs rsultats . Si la modernit procde par laplatissement de toutes les valeurs galement peses laune de lvaluation individuelle, les mises en garde gunoniennes confortent, premire vue historique, les adeptes contemporains du grand Tour de la spiritualit postmarxiste, de Katmandou La Mecque ou Taiz, du zen aux herbes sacres. Cette qute, mene de dsabusement en dsabusement, ne rinvente-t-elle pas les images de lerrance qui, depuis Ulysse, signalent les aventures de la conscience occidentale? Parce que rupture avec lOrient des origines, la dcouverte de soi et du monde implique, pour parler comme Heidegger, lu proximit de lu distance. Le voyageur, lanc au pril des flots, attend des dieux quils aident son rapatriement, dans le sens le plus juste du mot. Mais, pour conduire trop loin et trop longtemps, le priple commence effacer la trace des dieux eux-mmes et, leur suite, jusquau souvenir des terres essentielles. Pire, les substances se sont vues sommes dentrer leur faon dans le mouvement : a [.. I lOrient immmorial doit lui aussi tre dbloqu B, en effet lOrient fut immobile parce quil devait tre la source ternelle de nos destines progressives .I1 est vrai que cette prescience de Ballanche affectait luniversel enrlement du sacr ralis son bnfice par une dmocratie soucieuse de fermer lhistoire. Faute dune politique explicite, lsotrisme serait-il condamn travailler pour autrui ou, malgr ses succs, se rtracter selon une morpholo ie sectaire? Seulement le romantisme, tirant les consquences de la rvo ution kantienne, a transfr la littrature la plus grande part des pouvoirs de la mtaphysique. De ce fait, lsotrique et le potique sont entrs en connivence, latralement une socit dont le futur bauche un gigantesque chantier aux dimensions de la Terre. De Holderlin Rilke, lexil des hommes a suivi lexil des dieux. Conscience de dficience du rel, une esthtique de labsence rpond la prise de possession du monde par le Mme :

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s Le temps de la dtresse est celui o lessence de lamour, de la souffrance et de la mort nest plus appris. Lhomme lui-mme sombre dans lindtermin quant son tre lo.

Trs tt, le sentiment fut vivace, de lartiste lartisan, dune dfaite de lhomme devant la machine, et il nest pas exagr de dire que le socialisme originel y puisa dinstinct. Mais le rgne de lu quantit abolit lharmonie des correspondances : en clturant le monde sur le profane, il matrialise le sensible et solidifie le visible. Chiffres et jalons galement communs la posie et linitiation : Pour nos grands-parents encore, une maison , une fontaine , une tour familire, et mme leurs habits, leur manteau, taient infiniment plus, infiniment plus familiers, chaque chose ou presque, un rceptable dans lesquels ils trouvaient de lhumain et en pargnaient. Aujourdhui lAmrique nous inonde de choses vides, indiffrentes, de pseudo-choses, duttrupes-vies [...I. Une maison au sens amricain, une pomme ou une grappe de raisin amricains nont rien de commun avec la maison, le froment, la
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grappe quavaient imprgnes les pensives expriences de nos aeux [.. I Les choses doues de vie, les choses vcues, conscientes de nous, sont sur leur dclin et ne seront pas remplaces. Nous sommes peut-tre les derniers qui auront connu encore de telles choses. Nous avons la responsabilit de sauvegarder non seulement leur souvenir (ce serait peu de chose et bien peu sr) mais leur valeur humaine et larique (au sens des divinits du foyer ll). D Dj, en contrepoint des Lumires, avait-on vu courir dantiques terreurs, mal jugules par le rationalisme triomphant, et qui accompagnent lus quon ne la dit la Rvolution franaise conqurante. Julien Gracq reur a rapport la fortune du roman noir qui lzarde alors les belles certitudes de la culture classique 12. Vecteurs imprieux darchtypes, les mythes reviennent en force tant clate lambivalence de la modernit, entre la table rase quelle postule et les dcombres dont elle fabrique son langage. Nietzsche, comme toujours, apprcie sans fard le dilemme : [.. I il faut aller de lavant, je veux dire avancer pas pas dans la dcadence (cest ma dfinition du progrs moderne) l 3 . Lternel retour, suppose, dans sa pense, une circularit qui nest pas ngation de lhistorique, mais pure de son droulement, de mme que Gunon critiquera la conception cyclique chre Mircea Eliade, trop marque au regard de la Tradition dune peur anachronique de lhistoire 14. Si donc les hantises perdurent, dans cette dcadence qui colle au progrs, fascinante linstar de la dcomposition des corps ou de la boue originelle, le retour dHerms contraste irrsistiblement avec lacculturation au sicle des grandes religions tablies. Etrange chass-crois, de locculte et de linstitu, avertissant que le divin change de masque la faveur dune autre gsine de la Terre. Mais quen soit menac le secret et les obstacles qui le prservent jailliront en files serres. Gunon avisa de la multiplication des leurres, thosophie, spiritisme, recherches dillusoires pouvoirs destins mettre leurs adeptes, quoiquils en eussent, en bien trange possession. Destruction de lapparence, au cours dune premire longue dure, la modernit expose le sens, pendant une seconde, sous une impitoyable lueur qui le prcipite son tour dans la fusion dvorante dune plante embrase par sa propre unit 15. Locculte prolifre, de tous les alois, exaspr jusque dans ses rattachements, popularisant une eschatologie en guise de prvision. La dsagrgation de lhistoire commence lorsque sa matire se dvoile: ((Les ides ne convainquent plus, et les sacrifices quon leur a consentis dconcertent l6 , tandis que limaginaire dissout le rel au fur et mesure que recule limpossible : Ce qui aplanit les diffrences et favorise un clair-obscur o se fondent le soleil et le songe. La socit nest plus gure prise au srieux *... D Pour sa part, Gunon ramasse et pure le lon effort de restitution des sciences secrtes entrepris depuis cent ans et p us. Il laccomplit et, laccomplissant, lui imprime une direction qui en accentue les effets. Dune certaine manire, lsotrisme Jin de sicle, une fois dpouilles ses vtures romantiques et quarante-huitardes, bascule droite, comme le nationalisme et le rgionalisme, selon une pondration stratgique de la France bourgeoise, mais dautre part lsotrisme reconduit sa vocation mtaphysique, assigne au politique la part rduite des piphnomnes. En ralit, au-del de la doctrine, le dclassement ne couvrirait-il pas une dissimulation autrement dcisive? Quand on veut drober une entreprise la vue de la socit,
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il existe un moyen prouv: la tisser dans la trame dune autre quelle approuve, et mme tient pour digne dloges la. Ltat universel en estation ressent lurgence de dsamorcer les rsistances en dulcorant 1 istoricit. Au reste, comment la leon ne serait-elle pas tire des impasses de la contre-rvolution : U Si la tradition se maintient, cest lorsquelle touche au fond et donc touche San fond 19.... Lorsquil trace ces lignes, Jnger garde-t-il en mmoire un symbolisme quasi maistrien, prix payer, dans les guerres et dans le sang, pour le passage dun rgne lautre, initiation des mtamorphoses de la substance rendant drisoires les effondrements de sens qui partout les signalent? Derrire la convulsion des formes, langoisse se profile, dun fonds biologique en train de vaciller.
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Lagitation molculaire qui atteint aujourdhui son maximum historique, qui stend la dimension plantaire, qui semble devoir sacclrer jusquau paroxysme, signifie-t-elle la fin des structures, de toute structure, et prpare-t-elle la dissolution O? n
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Or, Gunon, qui na pas trait de la Technique en tant que telle, a mis cependant en accusation lutilitarisme promoteur dun rapport univoque de lhomme ses produits. Le travailleur moderne ne parvient plus transcender lusage de lobjet fabriqu en une mdiation qui le particularise dans lordo rerum, la diffrence de lartisan des socits traditionnelles, dont lactivit recouvrait lexacte porte dun sacerdoce I. Pareille rgulation trouve son antithse et prouve son manque dans la dgnrescence de largent et par largent, selon lexacte mesure de la posie rilkienne : Le monde rentre en lui-mme; les choses de leur ct, font de mme, ds lors que de plus en plus, leur existence se transfre dans la vibration de largent et y dveloppe une espce de ralit spirituelle qui, aujourdhui dj lemporte sur sa ralit tangible * , frisson sacr devant lequel Gunon diagnostiqua le tarissement du monde livr au seul talon, et prenons le mot dans tous ses sens, dont le rgne de la quantit puisse saccommoder sans restrictions 23. On comprend pourquoi, depuis 1 e romantique, et pas seulement dans la littrature, de petits groupes d ommes ont mis laccent sur un courant dmotion capter quelque part, socit, nature, divinit, si le rassemblement des individus doit triompher de leur parpillement lintrieur de chacun deux comme dans leurs relations propres. Alors, le plerinage aux sources remplace les annes dapprentissage, lducation devient une qute, au terme de laquelle le candidat se dcouvre initi lessence de la vie plutt que form par ses difficults 24. Le rapport de la modernit au sacr parat inversement proportionnel au dcloisonnement des socits dordres: il les reconstitue sur un mode incandescent. De l linachvement, linstabilit, la dissidence du pouvoir spirituel, toutes frontires brouilles avec le temporel. La clricature lacise cherche sa lgitimit du ct de lopinion, qui elle rtrocde son magistre : , I1 ny a plus de descente inluctable, univoque, ncessaire, du principe lvnement mais des interprtations contingentes et multiples ... )I, donc tentation permanente pour les clercs de mettre lternel lencan S. Une fascination pour la communaut ferme lui rpond, cratrice de mythes, obsde par les clefs caches de lhistoire, au moment mme o lirruption des masses prtend installer la transparence au cur de la Cit. Par le dtour du

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roman, de la presse, de lidologie, la notion dordre expulse des temps dmocratiques revient au gr de leurs achoppements, puisque les foules nprouvent la souverainet quen la ramenant une matrice providentielle. Quelle meilleure justification que la conjuration permanente de ceux qui se ressemblent, communion des forts en lutte avec la socit quils prtendent dominer, devant les vieilles angoisses sans cesse renouveles : Les crises, les guerres, les rvolutions se produisent-sans quon ait pu les prvoir, ou les viter. si on les avait prvues 26. N Evidence transcendantale pour lsotrisme que cet effacement des rangs, ensuite redistribus sur le tas, ds linstant o les hommes choisissent de se classer plutt que de se compter, mais, qui pour autant sabandonnent une dynamique purement ractionnelle : [...I personne dans ltat prsent du monde occidental, ne se trouve plus la place qui lui convient normalement en raison de sa nature propre , constatait Gunon 27. La dnonciation de la caste ou sa valorisation font appel des malentendus identiques, ngligeant quelle figure la nature individuelle elle-mme, avec tout lensemble des aptitudes spciales quelle comporte et qui prdisposent chaque homme laccomplissement de telle ou telle fonction dtermine Mais rtablir envers et contre tout un ple mtaphysique interdit justement de cder lobsession du social, fut-il manipuler au lieu de le subir. Lactivisme ne perdure quen fonction dune substitution moderne de la suggestion au symbole, du suffrage lappartenance. LOrient dtient sans doute la facult dun redressement qui chappe peu ou prou lOccident sinon analogiquement et, en se portant vers le modle oriental, sa vraie rforme, lOccident trouverait une protection contre lui-mme. Toutefois lenvahissement occidental a pris dsormais des dimensions assez alarmantes pour entraner lOrient dans sa ruine :
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U [.. I ce mouvement antitraditionnel peut gagner du terrain, et il faut envisager toutes les ventualits, mme les plus dfavorables; dj lesprit traditionnel se replie en quelque sorte sur lui-mme, les centres o il se conserve intgralement deviennent de plus en plus ferms et difficilement accessibles et cette gnralisation du dsordre, correspond bien ce qui doit se produire dans la phase finale du Kali-yuga 29. D

Lhypothse de la crise passagre dun Orient SOUS influence, cde en consquence devant celle dune chute irrmdiable de lOccident emportant avec lui le reste de la plante. Mais le pire, serait-il sr, le signe prcurseur du moment o suivant la tradition hindoue, la doctrine sacre doit tre enferme tout entire dans une conque,.pour en sortir intacte laube du monde nouveau , la prvision gunonienne balise une retraite en bon ordre :
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Lesprit traditionnel ne peut mourir, parce quil est, dans son essence, suprieur la mort et au changement, mais il peut se retirer entirement du monde extrieur et alors ce sera vritablement la fin dun monde 30.
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Autour du mythe de larche sest toujours cristallise lattente de grands passages, dont les eaux viennent engloutir terres et villes lgen-

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daires. Mais limaginaire des mutations sacres revendique aussi lenfouissement des existences souterraines, descente dans linvisible, dans locculte ou le non-manifest, du centre qui conserve intacte la spiritualit primordiale non humaine 31 .Et il y a peut-tre un signe des temps ce que cette doctrine traditionnelle devienne trs exactement une potique sous la plume de Rilke, acharn soustraire une ralit dont il devine que partout lme commence dprir :
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La nature, les choses de notre commerce et de notre usage, sont choses provisoires et caduques; mais elles sont aussi [.. I des complices de notre dtresse et de notre joie, comme elles ont t les familires de nos anctres. I1 ne sagit donc pas seulement de ne pas condamner ou rabaisser lIci; mais du fait mme de la prcarit quils partagent avec nous, ces phnomnes et ces choses doivent tre par nous compris selon la plus intime entente et transforms. Transforms ? Oui, car notre tche est dimprimer en nous cette terre provisoire et caduque si profondment, si douloureusement et si passionnment que son essence ressuscite invisible en nous. Nous sommes les abeilles de lInvisible. Nous butinons perdument le miel du visible, pour laccumuler dans la grande ruche dor de lInvisible 32.
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La fragilit intrieure de Rilke, elle revient si souvent dans sa correspondance avec Lou Andreas-Salom, U tout me traverse au galop, lessentiel et le plus accessoire, sans que se forme jamais en moi un noyau, un point fixe 33 , le dispose fondre lart avec la vie comme instrument destin sauver, lheure presse sur lhorloge du Temps, qui hte leur disparition, leur inutilit, nous dirions leur obsolescence, tant de choses visibles qui ne seront pas remplaces 34 , et.les sauvant, les runir aux archives vivantes de lternel : La terre na pas dautre issue que de devenir invisible : en nous qui participons pour une part de nous-mmes lInvisible, qui en possdons (au moins) des actions et qui pouvons augmenter notre capital dInvisible pendant que nous sommes ici en nous seulement peut saccepter cette transfiguration intime et durable du Visible en Invisible, en une ralit qui nait plus besoin dtre visible et tan ible, de mme que notre propre destin, en nous, ne cesse de se $ire la fois invisible et plus prsent. Les lgies instituent cette norme de lexistence : elles affirment, elles ftent cette conscience. Elles lintgrent prudemment dans son histoire, en mobilisant pour cette hypothse de trs anciennes traditions ou rumeurs de traditions 35 I...].
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De la recharge de sacr la revendication emblmatique, il ny a quun pas : rr Nous sommes [...I ces transformateurs de la terre P, puisant dans une htrognit radicale, celle de lintercession, lange des Elgies est le garant du plus haut degr de ralit de lInvisibe , figure trange de gardien du mystre, ((Tous les mondes de lunivers sabment dans lInvisible, qui est pour eux le degr de ralit suivant, plus profond ... , figure terrible de veilleur hiratique, rr quelques toiles sexaltent immdia( (

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tement et disparaissent dans la conscience injnie des anges U , tmoin de lintriorit dont le secret hante lartiste vou linscurit de lentredeux, lpuisement de convertir en un double lOuvert des choses, rrdautres sont afectes des tres q u i les transforment lentement, laborieusement, et, dans lefroi et le ravissement de qui elles accdent leur tat suivant, leur ralisation invisible 36 U. Lart devient cette initiation dun autre genre, maintenant que tout parat volatilis et devenu flottant , que N les vnements qui nous touchent le plus renoncent tre visibles , que presque partout les catastrophes matrielles ont remplac les vnements chargs de les rit 37 . I1 nest pas tonnant que lon ait pu dater la naissance de la p ilosophie moderne du jour o elle cessa daccorder intrt aux anges 38. En revanche langlologie rilkienne rpond une sorte de dcration, elle vise un tat problmatique o lintroduit lexil gnostique :
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Mon corps est devenu une sorte de tra pe; au lieu daccueillir et de restituer, comme jadis, il happe, 1 enferme; une surface faite de trappes dans lesquelles des impressions tortures dprissent, une zone fige, un matriau non conducteur; et, trs trs loin, comme au centre dun astre en train de refroidir, le feu merveilleux qui ne peut plus que provoquer une ruption ici ou l, sous des formes troublantes et redoutables comme un cataclysme pour la crote indiffrente. Nest-ce pas le tableau dune vritable maladie, cet cartlement de la vie en trois zones dont la plus superficielle ne recherche des stimulations que dans la mesure mme o les puissances intrieures ne latteignent et ne lbranlent plus 39.

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Tout se passe comme si la modernit bouleversait lconomie symbolique en drglant les rapports entre lme, lesprit et le sensible. Temps de lhistoire et temps du secret permutent dornavant, de la renaissance la nostalgie ... Lobscurcissement de la Tradition saccompagne du scintillement des Lumires, tandis que la remonte de locculte assujettit la connaissance au regard vulgaire. Gunon, de ce point de vue na mnag ni les illusions ni les compromis, l o tant dinitis prtendus se flattaient dapporter rparations et convenances. Le droulement cyclique ira son terme puisquil est dveloppement dun principe. Pour autant, lauteur de La Crise du monde moderne nvitait pas de donner limpression quil y aurait malgr tout des sites privilgis, quant lesprit traditionnel, manifestant une supriorit intrinsque de lOrient sur loccident, et de faon certaine une difficult du christianisme, de ce point de vue, religion trop moralisante, trop sentimentale, en un mot trop offerte aux scularisations. Au reste, la gnose contemporaine reprendra ces critiques sous laccusation dun historicisme gnralis, qui conduira une identique survalorisation musulmane, par exemple dans la pense dHenry Corbin. Pour sa part, Rilke cartait du ciel chrtien N lange des lgies en le rapprochant au contraire des N figures danges de lIslam , principes lis la manifestation qui le touchaient directement : 11 y a en moi une manire, une passion finalement tout fait indfinissable de vivre Dieu ,plus proche aussi de lAncien Testament que de ce quil appelait la Messiade , prfrence pour une divinit qui ne rclame pas la foi mais engendre lappartenance, Un
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Dieu qui lon appartient de par son peuple,.parce quil vous a fait et form depuis toujours dans vos pres m, tel celui ador par les Juifs ou les Arabes, voire (t Les Russes orthodoxes B ou encore U les peuples de lOrient et de lAncien Mexique 40 . Alors que la foi ncessite de tenir pour vrai ce qui partout o Dieu est origine, est vrai , un Dieu prouv originellement ne spare ni ne distin ue le Bien du Mal par rapport aux humains mais pour lui-mme 41... .R exions qui ntonnent gure chez un lecteur attentif de Fabre dOlivet, et qui esquissent une politicu hermeticu hors des tentations de forcer la socit, dans une direction ou dans une autre. Rilke qui dfinissait la rvolution comme U llimination des abus au profit de la tradition la plus profonde 42 , et qui montrait un got prononc pour Spengler et son Dclin de lOccident 43, pouvait loccasion cder un emportement face aux soubresauts de lhistoire, mais doutait au fond de lvnement, de son intrt, de la crance en la justice sociale: ((La situation de personne dans le monde nest telle quelle ne puisse tourner au profit particulier de son me 44... , intuition corrobore par les rcurrences du dsquilibre mtaphysique :
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Dans un monde qui essaie de diluer le Divin dans une sorte danonymat, il tait invitable que prosprt cette surestimation de lhumanitarisme qui fait attendre de laide humaine ce quelle ne peut pas donner. Et la bont divine est si mystrieusement lie la duret divine quune poque qui entreprend de la distribuer en devanant la Providence fait resurgir du mme coup parmi les hommes les plus vieilles rserves de cruaut 45. D
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Jamais lsotrisme ne se trouve en porte faux aussi vident que lorsquil affronte les croyances galitaires. Prtendre lire en filigrane des socits et des civilisations (et logiquement lsotrisme parle plus volontiers des secondes que des premires), la prsence, ft-ce en creux, dune rpartition des hommes suivant un systme de castes qui seraient naturelles, creuse la distance majeure. A premire vue, lincompatibilit clate, foncire, avec la dmocratie, le r ime par excellence frapp au signe du Kali-yuga, et locculte semble tenir ieu dun exotisme par dautres moyens. Au mal dtre-en-situation les remdes diffrent. Gobineau sen va, revient, repart encore, perptuel errant poursuivi par son poque, que lOrient tiendra sans pouvoir le retenir, puisque lesJils de Roi nont plus leur place nulle part, mais Gunon longtemps sdentaire, except son sjour algrien, ne rejoindra lOrient quau terme dun cheminement dans la Tradition. Mais pour Nerval, la conjugaison du dpaysement intrieur et extrieur nempchera pas la catastrophe finale... La Tradition pays de nulle part, le seul que le progrs natteigne jamais? Et le dpart de liniti resteraitil sans consquences sur linitiation ? Alors, labandon de lEurope, diton, par les Rose-croix, en plein XVII sicle, fournit un inpuisable sujet de mditations ladepte ou celui qui, faute de mieux, se glisse dans la peau de ladepte. Partout la connaissance diffrencie le savoir que rpand lgalit. Sur le triple critre de laffiliation, de la transmission et de la hirarchie, comment classer la Maonnerie, par exemple, droite, gauche ou encore au-dessus? quivoque de locculte, mme dsaccord, qui saccommode mal de la souverainet de la foule tandis quil profite des coups ports par elle aux croyances officielles. Cest que lambigut sattache

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particulirement aux phnomnes de masses la fois destructeurs et crateurs de pouvoirs, destabilisateurs sans rticence et propagateurs de conformisme. Dune part, la modernit postule la leve de tous les secrets, de lautre ses faveurs en accroissent irrsistiblement le volume. I1 ny a pas de dcouverte qui ne se paie, quelque part, dune recouverte, un gain qui ne se traduise par une perte. Au gr des nostalgies de lhomme occidental confront au recul de lorganique devant le mcanique, les figures du retrait purent prolifrer. Lsotrisme reproduit ce stade, un univers absolu de la mmoire donn comme le nom profane de la Tradition. Cependant lhumanit ambitionne de mettre la science au service dune rcapitulation gnrale des sicles. Les contaminations taient invitables, dont Gunon avertira que sous prtexte de spiritualisme renouvel, linvisible se trouve rabaiss en technique : Quant retourner effectivement dans le pass, cest l une chose qui, comme nous le disons ailleurs, est manifestement aussi impossible lindividu humain que de se transporter dans lavenir 46.
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Contre les divagations des thosophes et des spirites, il en a pelle la thorie du mouvement ou la physiologie du cerveau 47. Ce re us dun occulte naturalis en anticipation situe lexacte rformation gunonienne, soucieuse de toujours rapporter la Tradition la mtaphysique, et qui donc, avec rigueur, dclasse la matire communment appele occulte. En revanche, si pareille matire a nourri beaucoup dlaborations sectaires, si elle a parsem de ses atomes doctrines et comportements, la grande production idologique lui a chapp. Difficults de nature ou difficults de circonstances ? Lhypothse que lidologie natrait dune mutation gnostique des Brands monothismes naffecte pas locculte proprement dit. En effet, la foi lui fait dfaut et il se drobe 1 histoire, conjonction interdisant la foi en lhistoire et dans ses transformations 48. Alors, son organisation profite-t-elle de toutes les ruptures de niveau qui rfractent le sacr? Certainement, mais sur cette limite : les catgories du rattachement restent assujetties la pesanteur du cycle. En quelque sorte une omniprsence sans imperium, une connaissance en danger de travestissement permanent, une autorit appuye sur une morphologie prcaire. Plus quun moteur, locculte ne serait-il pas une nergie? Il constituerait, selon le sociologue amricain Edward A. Tiryakian, le sous-sol culturel de la socit occidentale, et serait par consquent affect de mouvements quasi gologiques :

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I1 y a des priodes historiques o lsotrique et locculte font surface , o ils manifestent plus ouvertement, et ces priodes sont des priodes de changement qui saccompagnent de tensions sociales et de destructurations, par exemple la Renaissance, au romantisme ou encore en notre sicle 49.

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Ainsi lsotrique, partie prenante de lavant- arde, savre-t-il exempt du soupon de faire rtrograder lesprit. Une tel e sociologie de locculte milite pour un renversement de perspective qui prenne en considration la gnralit du phnomne jusqu le constituer en troisime force entre la science et la religion, la science comme socle de la technologie et la

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religion en tant que croyance valide par lhistoire Toutefois, aurionsnous affaire la troisime composante dune culture post-moderne ou bien la premire tape de cette dernire? Dans les deux cas, une lecture purement profane, qui rserve plus quelle nie la dimension sacre, accentue sans conteste la part du culturel dans les facteurs dentranement de ladite post-modernit 51. Assisterions-nous la $n de lsotrisme, dornavant ciel ouvert daprs Raymond Abellio s? Mais la matire occulte reste diverse, et dans le dtail sa remonte prend des voies opposes, dont Gunon, censeur de loccultisme, a marqu les contrastes : la fermeture aux influences den haut produirait un dsquilibre au bnfice des influences den bas. La clture du monde laisse prolifrer la contre-initiation, telle la psychanalyse procdant par lanalyse obligatoire du futur analyste 53. Elle exploite les rsidus psychiques D, provenant de centres initiatiques teints ou de civilisations disparues, et qui en suspension dans lair du temps deviennent aisment manipulables 54. Donc, la banalisation dun certain occulte, loin de manifester un caractre positif, correspond lobscurcissement accru de la Tradition, concourt la descente prvisible du cycle. L-dessus, le rgne de la quantit noffre aucune chappatoire et accentue encore, si besoin tait, le pessimisme (mais quelle. signification ce mot peut-il prendre l?) gunonien. Nous sommes loin de lattente du Verseau, o notre fin de sicle berce quelques chimres tenaces que Gunon neut pas jug aussi innocentes quil y paratrait 55. Dj, la fin du prcdent, Saint-Yves dAlveydre supputait la prochaine venue dun ge dor 56... Finalement, le rapport sotrisme/exotrisme inscrit la courbure rvlatrice. Car la Technique, en prenant possession de la Terre, laboure au plus profond. Elle ramne les songes vanouis, les pratiques disparues, les dieux oublis. Dynamisme au rebours que Gunon a devin et dsign. Seulement, la Technique ne travaille pas impunment brouiller les repres qui signalent son empire, elle installe le monde dans un immense jeu de rles incessamment redistribus, dans un change perptuel des identits. Comme Rilke le discerna, il sagit de sauver les phnomnes au moment o vacillent les essences. QuAbellio ou Corbin aient dit leurs dettes envers la phnomnologie ne relve pas du hasard non plus. La Tradition reconduit lautorit spirituelle dbarrasse de tous ses adventices, Gunon ny manqua pas : Le pouvoir temporel [...I concerne le monde de laction et du changement : or le changement nayant pas en lui sa raison suffisante doit recevoir dun principe suprieur sa loi 57... D Nul besoin pour le spirituel de valoir autrement que pour ce quil reprsente, encore qu lheure de la progressive fermeture des centres initiatiques plane la menace grandissante dallgeances retournes. Alors le tellurisme insinue-t-il ses symboles et ses figures la faveur des grandes conflagrations de lge noir. Mais la rduction au bios exalte particulirement un recours lhrocit. Elle nexprime du reste que le premier stade de lavnement du Travailleur soulign par Jnger, en ramenant toutefois le type dgag un matriau humain de plus en plus indiffrenci et qui, par cette indiffrenciation mimtique, dcalque lordre du vivant afin de matriser la reproduction de son programme. La subversion de la nature leve au rang dune exploitation planifie sous couleur de bonheur universel dvoile peut-tre la grande finalit cache des socits profanisantes. A suivre Jnger, la
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Technique prsenterait dsormais lhomme une traite reste trop longtemps impaye. Or, de place en place, lhomognit gagne les cosystmes, fabriquant une invisible entropie depuis longtemps redoute par la science et que Zinoniev a sans doute touche au plus juste avec la socit de rats o il croit apercevoir le communisme dj ralis autour de nous et mme dans nos projections mentales 58. Prcisment lsotrisme est contrecourant de cette involution. La Tradition est mre dun modle dhomme dzyrenci, selon la terminologie dEvola qui, pntr du dsajustement actuel de chaque individu entre les trois races le constituant ltat normal (o elles trouvent une possibilit daccord), celle du sang, celle de lme et celle de lesprit, concluait, pour notre ge sombre, la seule justification dune paternit spirituelle, absurdit de la procration remplace par la transmission dun savoir et dune orientation intrieure ceux qui sont qualifis 59... . Ultime aboutissement du processus de descente cyclique : liniti ne pouvant plus rien sur le monde ordonne sa vie de telle manire que le monde ne puisse pas plus sur lui, et sensevelit vivant dans linitiation qui devient une espce dunivers parallle au ntre mais de plus en plus spar de lui. Les mariages de Gunon, la fondation dune famille, lexistence trs bourgeoise qui fut la sienne, aux antipodes des refus voliens, tout cela manifesterait-il une diffrence de tactique ou une opposition de stratgie? A une Voie de la main droite, faudrait-il, pour la Tradition, prfrer une Voie de la main gauche approprie aux Signes du temps j 0 ? Le dbat ne relve pas de lanecdote, non plus quil se rsout en une question de temprament. Dnoncer lillusion historique implique-t-il laccs autre chose que lhistoricit jl ? Ou bien, lhistoire nous gorgerait-elle dun leurre supplmentaire? Entre la Tradition ruse de lhistoire et lhistoire ruse de la Tradition, la limite est-elle rellement une frontire? Et pourquoi pas le point imperceptible o le cycle opre son renversement? Evola rejetait lide de restes traditionnels encore assez puissants pour exercer une influence relle I1 remettait donc en question la primaut orientale selon Gunon : t( Cest en Orient seulement quon peut trouver actuellement les exemples dont il conviendrait de sinspirer au nom du principe mmej3. En vertu de quelle raison, lenchanement cyclique et-il t bris ici et non ailleurs? Lapproche de la fin du cycle ne faisait-elle pas que presser son tour le dclin oriental? Gunon abandonnant lEurope, ce dpart prenait une valeur symbolique qui voquait le repli mythique des Rose-croix. Mais Gunon allait mourir un an seulement avant la prise du pouvoir par Nasser, et il avait eu le temps, avec le premier conflit isralo-arabe dassister lclatement de la nouvelle question dorient? Nen fut-il pas de mme pour Mat-Gioi (Albert de Pouvourville), mort au bout de 1939, alors que flambait lAsie taoste dj mine par la rvolution 64. Et que dire de Corbin, disparaissant lorsque le shiisme prenait le visage dune terreur parfaitement moderne j5. Occidentalisation nfaste serait en loccurrence trop peu dire, puisque le rvolutionnaire sexprime dans le langage et dans la doctrine du religieux. I1 ny a pas exclusion mais mutation :
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Le contenu du Livre saint ne peut donc, dans cette logique se justifier que sil satisfait les besoins matriels et spirituels de notre temps; p l u s : que sil les satisfait mieux encore que nimporte quelle autre cole ou doctrine j 6 .
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Constat iranien qui vaut ailleurs, pour des formes asymptotiques de loccidentalisation, entendons de la modernit puisque le Qubec catholique exprimenta une rvolution prcisment tranquille, mais gnratrices de bouleversements et susceptibles de drapa es, rvolution islamique aujourdhui, demain bouddhiste ou hindoue, sf. se peut autres encore, toutes il dresses contre loccident mais utilisant son gard les puissances du ngatifdgages par ce dernier, puis imposes par lui lensemble de la nature comme au reste du globe6. I1 en rsulte que la tradition devient idologie, descend dans lhistoire qui la scularise promptement en la portant lincandescence de limmdiat et lui impute une justification au monde par le dveloppement de la raison, modle de dgnrescence (ou dacculturation) frappant par son universalit, thologie chrtienne de la rvolution ou Islam rvolutionnaire, correspondant lavnement mondial des masses, la naissance de lhomme gnrique rduit aux attributs de lespce tel que le clbre le rgne de la quantit. De toute faon, il ne saurait y avoir de rvolution gunonienne puisque le droulement cyclique interdit la Tradition de se manifester au rebours de la ncessit supra-humaine qui la commande. En sobscurcissant, la Tradition sloigne, elle ne dcline pas dans une rvolution qui labandonnerait aux avatars de lhumanit. La Tradition se retire de lhistoire, elle la dleste et lui imprime en consquence un mouvement acclr de descente, linstar dune trajectoire astronomique qui fait retour son point de dpart. Aussi, la rappropriation de locculte par une culture de la communication prcipite-t-elle le retour dHerms, le bien nomm, dans une conversion du temps en espace gouverne par lachvement du cycle actuel. La pense de Gunon rejoint alors luvre de Rilke, toutes deux raccordes cet imaginal o Corbin avait dsign le paysage naturel de la Tradition. Espace de limagination cratrice, topographie spirituelle 68, qui ne se confond pas cependant avec lespace initiatique, celui des centres rguliers, celui de 1Agartha dvolu au mystrieux Roi du Monde, celui o se tiennent ces Suprieurs plus ou moins inconnus (dont Fulcanelli offre le type nigmatique), mme sil en supporte les croyances adresses un autre plan, monde intermdiaire parce que monde intrieur o spanouit lactivit cratrice de lhomme 69 . Car tant de traits qui dnotent locculte nous reviennent au dtour de recherches seulement philologiques ! Entre lsotrisme ressaisi par Gunon et lidologie restitue par Dumzil, ny aurait-il que le moyen terme des origines hyperborennes de la Tradition selon Evola? Quelque chose ne serait-il en acte, ni mtaphysique, ni histoire, Le symbolique dure et son volution est largement indpendante de lvolution conomique et sociale 70 , qui conserverait la mme autonomie vis--vis du Principe, existerait sans pour autant se traduire en institution ou en rattachement, et malgr tout constituerait un fonds inavou, ou inavouable, ou encore inconscient, de reprsentations, que Tiryakian dsigne comme un soubassement de la culture dont elles constituent plutt la superstructure, formes archtypales, structures anthropologiques de limaginaire daprs Gilbert Durand, soucieux den dduire une sociologie des rofondeurs, retrouvailles avec la synarchie au premier sens du mot, socia it enracine dans limaginaire des grandes fonctions, reflet de leurs tensions ou de leurs concordances : [...I lhistoire sociale est faite de lternel retour et de lternelle clipse des mythes qui lentement mer))

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gent de linconscient collectif, composent et rusent 71... B Pourtant, cette topique sociologique garde un ton trop analytique pour satisfaire un point de vue traditionnel. Ou la sinusode nexprimerait alors quun nonc purement descriptif de lidologie (selon lacception du mot venant de Dumzil) des socits : I...] toute intention historique dune socit donne se rsout en mythe; toute socit repose sur un socle mythique diversifi, tout mythe est lui-mme un rcitAl de mythmes dilemmatiques 72 N, tandis quelle rserverait le sens dune rvolution cyclique effectue sur un autre plan, lidologie, dans la signification accorde par Besanon, manifestant labaissement de la courbe approprie ce quOrtega y Gasset appelait la rvolte des masses :
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La masse en rvolte a perdu toute capacit de religion et de connaissance, elle ne peut plus contenir que de la politique une politique frntique, dlirante, une politesse exorbite puisquelle prtend supplanter la connaissance, la religion, la U sagesse , en un mot les seules choses que leur substance rend propres occuper le centre de lesprit humain. La politique vide lhomme de sa solitude et de sa vie intime, voil pourquoi la prdication du politicisme intgral est une des techniques que lon emploie pour le socialiser 73.
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Si le philosophe espagnol retrouve empiriquement les proccupations topiques de la sociologie, confront lhomognisation de la socit, en relevant les vieilles dmonstrations de Guizot, de Humboldt, de Stuart Mill - pour que ltre humain senrichisse, se consolide et se perfectionne, il faut [.,.I quil existe une varit de situations . Aussi, lorsquune possibilit fait faillite, dautres restent ouvertes 74 D, lhomme-masse partout, triomphant et dabord au cur de lEurope longtemps patrie de lhomme diffrenci, lui inspire un sentiment de presSion la hausse, monte du niveau historique , hauteur du temps n, croissance de la vie , offrant parmi les mtaphores les plus saisissantes de lemballement de lhistoire 75. Lpistmologie. contemporaine int re de mieux en mieux le catastrophisme dans ses hypothses, mais el e rpugne encore considrer lsotrisme comme quelque chose qui en dpasserait une illustration forte mais simple. Pourtant la saturation universelle par quoi se caractrise le rgne de la quantit, masses, production, matire, ninduit-elle pas un renversement de figure familier cette logique particulire de la contradiction quest la ratio hermetica? A un certain degr de vitesse acquise, une civilisation ne se trouve-t-elle pas en difficult de produire toujours plus le type dhomme que son mouvement crateur exige delle pour la soutenir? I1 aura fallu notre fin de sicle frappe de plein fouet par la crise des valeurs promthennes, pour comprendre que le progrs na jamais t un principe de ralit que pour des couches sociales bien dlimites, bourgeoisies occidentales ou occidentalises, selon la conscience du futur propre lhomme faustien 76. Mais Faust ne prsente-t-il pas un double visage? Lorsque le progrs se brouille, leschatologie rapparat, substitution que Tiryakian interroge sans sortir de la modernit : la fin de lillusion et lillusion de la f i n 77. Plus quils ne changent, les rles schangent : loccident rintgre le concept de tradition au moment o lOrient prouve le besoin de matriser la pratique de la modernit. Mais
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ni lun ni lautre nentendent perdre les fruits de leurs situations antrieures. Stratgies croises qui exacerbent encore les malentendus ou les haines parce que dsormais les rapports de force entrevus par Gunon commencent dvelopper toutes leurs consquences 78. Ce qui fait que les combats se droulent rarement terme terme, mais souvent fronts renverss 79. Si bien quon en arrive se demander si la renaissance de la pense traditionnelle nest pas pour loccident u n moyen indit de surmonter la crise qui laffecte comme elle affecte le monde, crise dont Gunon, avant nul autre, si ce nest mieux que nul autre, sut retracer la dimension mtaphysique. LOccident na-t-il pas forg son identit philosophique par le statut quil a reconnu la rupturea0? Toute luvre gunonienne tourne autour de la notion de crise, et la remonte vers la Tradition de lge sombre lge dor passe par elle. Gunon penseur de la crise? Certainement, dans la mesure o il est le penseur de lobscurcissement de la Tradition, de sa nuit. Or, la modernit son tour glisse dans la pnombre. Double obscuration. Les raisons de lune ne sont-elles que lenvers de lautre? Alors fin dun monde, non fin du monde, comme il y a fin dun jour. Les romantiques ont abus de la symbolique nocturne. A cet gard, mieux que Breton, Gunon ferme le romantisme, par ses sources venu jusqd lui Quoi quil arrive en effet, la nuit finira. Mais, la veille ne se ramne pas une question physique dabord. Cest une dcision intellectuelle, et elle sappelle linitiation. Linitiation ou la condition de lhomme post-moderne, cet autre nom de lhomme occidental/ occidentalis au stade du Kali-yuga o il est parvenu. Car, lOrient ne se trouve plus en Orient, il serait temps que loccident le comprenne
Victor Nguyen

NOTES
1. R. GUNON, Le Rgne de la quantit et les Signes des Temps, Gallimard, 1945, Avantpropos, p. 9. 2. Ibid., p. 10. 3. Ibid., p. 279. 4. Ibid., pp. 240-241. 5. Ibid., pp. 127-134. 6. U La Diffusion de la connaissance et lesprit moderne U, tudes traditionnelles, mai 1940, repris dans Mlanges, Gallimard, 1976, p. 145. 7. Abraham MOLES, Socio-dynamique de la culture, Denol, 1965, p. 66. 8. Lettre F. G. Galvao, 12-11-1959, daprs J.-P. LAURANT, Sens cach dans luvre Le de Ren Gunon, LAge dHomme, 1975, p. 240. 9. J.-F. MARQUET,w Ballanche et linitiative odyssenne de loccident U, in Les Plerins de lOrient et les vagabonds de lOccident, Cahiers de luniversit Saint-Jean de Jrusalem, Berg international, 1978, p. 39. 10. Jean-Michel PALMIER, brits politiques de Heidegger, lHerne, 1968, p. 230. Les 11. R.-M. RILKE, W lettre Witold von Hulewicz U, 13 nov. 1925, (Euvres, t. III, Correspondance, Le Seuil, 1972, pp. 590-591. 12. Julien GRACQ,Prfrences, Jos Corti, 1981, p. 119.

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13. F. NIETZSCHE, Crpuscule des idoles, Buvres philosophiques compltes, Gallimard, Le 1974, p. 138. Formes traditionnelles et Cycles cosmiques, Gallimard, 1970, pp. 25-28. 14. R. GUENON, 15. Jean BAUDRILLARD, Stratgies fatales, Grasset, 1982, passim. Les 16. Ernst JNGER, Eumeswil, La Table Ronde, 1978, p. 52. 17. Ibid., p. 83. 18. Ibid., p. 140. 19. Ibid., p. 152. 20. Franois MEYER, Surchaufe de la croissance, Fayard, 1974, p. 124. La 21. Cf. Le Rgne de la quantit, op. cit., pp. 53-65 et La Crise du monde moderne, Gallimard, 1946, pp. 96-112. 22. R.-M. RILKE, Chvres, t. III, op. cit., lettre Lou Andreas-Salom, 1mars 1912, p. 213. 23. R. GUNON,Le Rgne de la Quantit ..., op. cit., chap. xv, (I La dgnrescence de la monnaie , pp, 108-122. 24. J. GRACQ,op. cit., pp. 235-276. 25. Roger CAILLOIS,Approches de limaginaire, Gallimard, 1974, p. 65. pour instaurer dans la socit un pouvoir spirituel, il 26. Ibid., p. 85; de mme : (I I...] faut runir et sparer en elle une socit tout inverse, spirituelle elle aussi, dont il manera. Elle naura, pour se faire couter, que le prestige de lesprit. Ne disposant daucune contrainte, il faudra quelle fascine D, p. 88. 27. R. GUENON,La Crise du monde moderne, op. cit., p. 83. 28. Ibid., pp. 83-84. 29. Ibid., p. 114. 30. Ibid., p. 115. 31. Julius EVOLA, Rvolte contre le monde moderne, Les ditions de lhomme, 1972, p. 277. 32. R.-M. RILKE, lettre Witold von Hulewicz, op. cit., p. 590. 33. Rilke Lou Andreas-Salom, 10 aot 1903, in R.-M. RILKE-LOU ANDREAS-SALOME, Correspondance, Gallimard, 1980, p. 94. 34. Lettre W. von Hulewicz, ibid. 35. Ibid., p. 591. 36. Id. pp. 591-592. 37. Lettre la duchesse Gallarati Scotti, 17 jan. 1926, R.-M. RILKE, Lettres milanaises, Plon, 1956, p. 85. 38. H. CORBIN, prface Aurlia Stapfert, LAnge roman dans la pense et dans Part, Berg international, 1975, p. 10. Le numro des Cahiers de lHermtisme, consacr lAnge et lhomme, 1978, sous la direction dA. FAIVRE de F. TRISTAN, et montre bien que les anges permettent lesprit de surmonter ce que les auteurs reprent comme le dilemme typiquement occidental du mythe et de lhistoire, de linconscient et du conscient. 39. Lettre Lou Andreas-Salom, in R.-M. RILKE-LOU ANDREAS-SALOM, Correspondance, op. cit., pp. 308-309. 40. Lettres W. von Hulewicz, op. cit., p. 591, Rudolf Zimmerman, 10 mars 1922, ibid., p. 508, et Ilse Blumenthal Weiss, 28 dc. 1921, ibid., p. 485. 41. Lettre Ilse Blumenthal Weiss, ibid., p. 486. 42. Lettre Dorotha von Ledebur, 19 dc. 1918, cite par Philippe JACOTTET, Rilke par lui-mme, Le Seuil, 1970, p. 126. Quant ce (c singulier Fabre dOlivet m, Rilke en parlait en termes particulirement logieux : c Pour la premire fois jai limpression quil y avait l quelquun qui possdait la juste notion des systmes antiques, de lessence de leurs communication et de leurs secrets U, lettre Marie de Tour et Taxis, 17 nov. 1912, Guvre t. III, op. cit., p. 43. Aussi Furio JESI, Esoterismo e linguaggio mitologico, studi su R.-M. Rilke, G. dAnna, 1976.

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43. Le Spengler est la premire chose depuis longtemps qui mait refait quelque unit ... n crivait Rilke Lou Andreas-Salom (21 fv. 1919, Correspondance, op. cit., p. 361) qui il avait envoy Le Dclin de loccident: I...] le gros, le merveilleux Spengler est arriv le matin de mon anniversaire et cette journe que je navais jamais distingue des autres le sera dsormais; cette lecture la remplie du matin la nuit, et jai continu depuis, comme si aujourdhui lui aussi tait encore un anniversaire sans fin (L. AndreasSalom Rilke, 17 fv. 1919, I, p. 358). 44. Lettre Herman Pongs, 21-11-1924, CGuvres, t. III, p. 580. Rappelons que les vnements allemands de 1918 qui trouvrent Rilke Munich, avaient brivement suscit son intrt, cf. lettre Clara Rilke, 7 nov. 1918, CEuvres, t. III, op. cit., p. 404. 45. Lettre H. Pongs, ibid., p. 582. 46. R. GUENON, La Gnose et les coles philosophiques , srie darticles parus dans la Gnose en 1909 et 1911, repris dans Mlanges, Gallimard, 1976, p. 205. 47. Ibid., pp. 206-209. 48. Sur les rapports entre gnose et religion dans la gense des formations spcifiques de la pense que sont les idolo ies, on se reportera au livre fondamental dAlain BESANON, Les Origines intellectuelles du ninisme, Calmann-Lvy, 1977. 49. Edward A. TIRYAKIAN, sotrisme et exotrisme en sociologie. Lp sociologie de 1Age du Verseau , Cahiers internationaux de sociologie, vol. II, 1972, p. 48. Du mme auteur The Sociology of Esoteric Culture Americanjournal of Sociology, vol. 78, no 3, nov. 1971, pp. 491-512, ainsi que le recueil de textes runis par ses soins, On the Margin of the Visible. Sociology, the Esoteric and the Occult, John Wiley, New York, 1974. 50. La sociologie 1Age du Verseau , op. cit., pp. 49-50. 51. Tiryakian sappuie en particulier sur le point de vue de D. BELL, ibid., p. 39. 52. R. ABELLIO, La Fin de lsotrisme, Flammarion, 1973, ainsi que Approche de la nouvelle gnose, Gallimard, 1981, sans oublier le Cahier de lHerne lui consacr en 1979 sous la direction de J.-P. LOMBARD. 53. Le Rgne de la Quantit ..., op. cit., chap. XXXIV, Les mfaits de la psychanalyse , pp. 222-229. 54. Sur la notion de rsidus psychiques, rsidus abandonns par les influences spirituelles, lors de leur retraite, sur leurs anciens supports corporels, lieux ou objets , donc chargs encore dlments psychiques qui les rendent aisment manipulables, cf. Le Rgne de la Quantit ..., op. cit., chap. XXVII, pp. 181-196. remarque quelle 55. A propos de lre du Verseau, le clbre astrologue Andr BARBAULT ne dbutera, de toute faon, pas avant le milieu du prochain millnaire, Connaissance de lastrologie, entretiens avec Michel Reboul, Pierre Horay, 1978, p. 99. 56. Cf. lexcellente monographie de Jean SAUNIER, Saint- Yves dAlveydre. Ou la Synarchie sans nigme, Dervy-livre, 1982, passim. 57. Autorit spirituelle et pouvoir temporel, Vrin, 1929, p. 148. 58. Sur le fameux Der Abeiter (lp32) qui a nourri la mditation heideggerienne de la Technique (cf. J.-M. PALMIER, Ecrits politiques de Heidegger, lHerne, 1968, pp. 187Les LOperaio ne1 pensiero di E. Jnger, Volpe, Roma, 1974. Du 212) voir le livre de J. EVOLA, mme EVOLA mmoires, Le Chemin du Cinabre, Arch, Milan, 1983, pp. 189-195. Quant ses Alexandre ZINOVIEV, meilleure introduction son uvre demeure Le Communisme la comme ralit, 1Age dHomme, 1981. 59. Le Chemin du Cinabre, op, cit., p. 201; sur sa thorie des trojs races, ibid., pp. 146158 et ses ouvra es antrieurs, depuis rdits, Il mito del sangue, Editions di Ar, Padova, 1978 et Sintesi !i una dettrina della razza, id. 60. Le Chemin du Cinabre, op. cit., pp. 186-188 et 197-198. 61. Cf. J.-L. VIEILLARD-BARON, LIllusion historique et lEsprance terrestre, Berg international, 1981. 62. Le Chemin du Cinabre, op. cit., p. 203. 63. Orient et Occident, Payot, 1924, p. 193. 64. Sur ce Lorrain (1861-1939), condisciple et ami de Barrs et de Stanislas de Guata, passionn par la civilisation traditionnelle du Vitnam, qui fut lintroducteur du taosme
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en France, on se reportera la prcieuse tude de J.-P. LAURANT, Mat-Gioi: un aventurier taoiste, Dervy, 1982. 65. Luvre majeure dHenry Corbin (1903-1978) a fait lobjet dun remarquable Cahier de lHerne, sous la direction de Christian JAMBET, 1981. en Quest-ce guune rvolution religieuse ?, les Presses daujourdhui, 66. Daryush SHAYEGAN, 1982, p 124. De mme, pour taosme et communisme, voir MAT-GIOI, : Grires rouges sur lAsie, Editions Baudinire, 1933. 67. ibid., lensemble du chap. V, N Lidologisation de la tradition , pp. 179-238. 68. H. CORBIN,l'imagination cratrice dans le soufsme dZbnArabi, Flammarion, 1976, pp. 11 et sq, et cette explication du mundus imaginalis qui est imaginal et non imaginaire (au sens restrictif du terme), a notion de limagination comme tant la production magigue dune image, le type mme de laction magique, voire de toute action comme telle, mais par excellence de toute action cratrice; et dautre part la notion de limage comme dun corps (un corps magigue, un corps mental) dans lequel sincarnent la pense et la volont de lme , ibid., p. 139. De ce point de vue, la concordance est significative entre le salut du phnomne par lange rilkien qui transforme le visible en invisible et les propos du thologien shiite Mohammad Hosayn TABTABdfinissant lange comme U un atelier Y produire de linvisible (cf. H. CORBIN, Ncessit de langlologie, lAnge et lhomme, op. cit., p. 68). Non que de Rilke fut un no-musulman, mme sil peut crire, pendant certain sjour andalou, talant U un antichristianisme furibond : N je lis le Coran et en maints passages, je lentends parler dune voix dans laquelle jentre moi-mme de toutes mes forces ... (lettre Marie de Tour et Taxis, 17 dc. 1912, Buvres, t. III, p. 23; aussi la lettre L. Andreas-Salom, 19 dc. 1912, Correspondance, op. cit., p. 249, a [...I ici, je lis le Coran dans une vritable stu eur - et je reprends got aux choses arabes ) et encore moins le thurifraire dun que conque imprialisme religieux. Seulement ces rencontres et ces influences ne font jouer la cohrence de la Tradition dans son imaginal quafin den particulariser les modalits diverses et opposes de son inscription historique. La communication ne sopre que dans et par linvisible. Elle suppose, de fait ou de rite, une initiation pralable. Ce qui remet sa juste place, dans le droulement du Kali-yuga, le tropisme cumnique dont nos contemporains sont saisis. Jamais la religion ne sest autant rclam du seul for intime, et jamais elle na autant prtendu au rassemblement des croyants au nom dune morale minimum. Entreprise idologique vidente, o chaque religion se donne comme la mieux adapte aux problmes du temps, ou lhistoire asservit la mtaphysique, o la thologie confond limaginal avec le social. Historiquement, le social, comme le pressent Baudrillard, ne rsulte-t-il pas du dcloisonnement des socits dordres ( rapprocher de la situation des hors castes dans le monde hindou) et prcisment par dsacralisation de limaginal rabaiss en imaginaire tout profane ? Quitte aprs exprience faite des catastrophes mondaines, de se rejeter dans une esthtique du rve, ft-il veill. Lme romantique tmoigne de ces oscillations de forte amplitude. En Occident comme en Orient, ny aurait-il donc de rvolution que religieuse, ou si lon prfre en forme de sous-produit de la religion, dont elle traduirait la mutation temporelle lorsque limaginal dune culture est confront des changements trop nombreux et trop importants pour quil puisse en rendre compte dans la smiotique qui lui est propre? En ce cas-l une tendance latente et conjoncturelle serait devenue, avec la modernit, un phnomne dominant et structurel. Et sil est vrai que lge sombre marque lavnement de 1Etat universel, le discours a spiritualiste non moins universel qui en justifie les prtentions savre dautant plus suspect quil revendique lunanimit confessionnelle par laction. Sous ce masque, une politique se dissimule, qui nose pas dire son nom, prcisment celle du Kali-yuga, celle de loubli de la Tradition, celle de la confusion rpandue en toute chose au nom dune unit prcipite du ciel sur la terre. On assiste alors la naturalisation dune origine donne pour suprahumaine mais que lhistoire entrane dans sa descente. Lidologie a rem lac limaginal, et substitue lengagement linitiation. Nous sommes dans le domaine de rexotrisme pur, au point le plus bas de linvolution. Par exemple cette prospective au futur antrieur, avec le colloque de Thran, en octobre 1977, dont le thme tait : Limpact de la pense occidentale rend-il possible un dialogue rel entre les civilisations ? A plusieurs reprises, Henry Corbin dut semployer recentrer des dbats qui tournaient lillusionnisme politique, comme lhystrie anti-occidentale (op. cit., Berg international, 1979, passim). Faut-il ajouter que depuis ... Et en domaine chrtien, cf. les pertinentes analyses de labb Jean MILET,Dieu ou le Christ? Les Consquences de lex ansion du christocentrisme dans IEglise catholique du XVIP nos jours. Etudes de psycho ogie sociale, Trvise, 1980.
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69. LImagination cratrice dans le soujisme dIbn Arabi, op. cit., p. 140. Sur la possibilit dun espace imbriqu dans le ntre dont il diffrerait qualitativement, voir les propos dEugne Canseliet Robert Amadou, Le Feu du soleil, Entretiens sur lAlchimie, Pauvert, 1976, pp. 68-69 : I...] suis persuad quil y a toute une socit sur la terre, une catgorie je dindividus qui vivent sur un plan autre que le ntre , ne constituant pas rellement une le socit, mais I...] consensus des adeptes, de ceux qui ont russi, les vrais Rose-croix , p. 70. 70. Jean MOLINO, Le symbole et les Trois Fonctions, Georges Dumzil, Pour un temps, Centre Georges Pompidou/Pandora ditions, 1981, p. 75. Dans le dialogue avec Jacques Bonnet et Didier Pralon qui ouvre le volume, Dumzil prcise que le problme principal reste de savoir dans quelle mesure lidologie et ses expressions voluent lorsque volue, matriellement et intellectuellement, la socit qui les professe. Jai rencontr des cas tonnants o lidologie tripartite subsiste alors que la socit, et depuis longtemps, sanalyse et fonctionne tout autrement , p. 29, tandis que Franois DESBORDES nous rappelle la dfinition dumzilienne de lidologie, o les mythes impliquent la religion en tant que rituel, thologie, littrature sacre, etc. N I...] mais tous ces lments sont eux-mmes subordonns quelque chose de plus profond qui !es oriente, les groupe, en fait lunit, et que je propose dappeler, malgr dautres usages du mot, lidologie, cest--dire une conception et une apprciation des grandes forces qui animent le nionde et la socit et de leurs rapports , Le Comparatisme de Georges Dumzil : une introduction w , ibid., p. 52. Locculte nous reviendrait-il incessamment en tant quarchologie de notre savoir occidental rtablissant toutes ces parents ? Ou bien comme culture htrodoxe enfin rendue au grand jour? Et en pareil cas, laveu de son influence ne signalerait-il pas un dlitement randissant s; de lobjet secret sous la pression du Kali-yuga? Tensions entre loccultisme et 1 sotrique, mais coexistence de la pense critique et de la ratio hermetica limaginaire, dfaut de limaginal, diffrencie les approches dune insaisissable modernit qui se dvoile en mythe sans cesser de se donner pour raison. Avec, en paisseur, mythe du mythe et raison de la raison. Ainsi, Dumzil crivant sa sotie nostradamique n ... Le M o p e noir en gris dedans Varenne P, Gallimard, 1983. 71. Le Social et le mythique. Pour une topique sociologique , Cahiers internationaux de sociologie, no spcial, Les sociologies, vol. LXX, 1981, p. 304. Gilbert DURAND prsent a un panorama conceptuel de sa thorie beaucoup plus pouss dans La Cit et les Divisions du Royaume. Vers une sociologie des profondeurs , in Lun et le Divers, Eranos Jahrbuch, vol. 45, !980, pp. 165-219. Pour lattention de Gunon aux travaux de Dumezil, cf. Comptes rendus, Editions traditionnelles, 1973, pp. 189-190. Y aurait-il eu beaucoup plus si Gunon avait vcu, que des notes de lecture? 72. Le Social et le Mythique, op. cit., p. 294. 73. La Rvolte des masses, Stock, 1937, Prface, p. XXVI. 74. Ibid.,p. XXII. Et cette rflexion : Lorsque Guizot... oppose la civilisation europenne toutes les autres, en faisant remarquer que jamais en Europe aucun principe, aucune ide, aucun groupe, aucune classe na triomph sous une forme absolue et que cest cela que sont dus son dveloppement permanent et son caractre progressif, nous ne pouvons nous empcher de dresser loreille , p. XIV. Mais la dmarche de Guizot ne spare pas vraiment la raison de lhistoire. On laura compris ... 75. Ibid., titres des chap. II, III et IV. 76. E. A. TIRYAKIAN Fin dune illusion et lIllusion de la fin , in Le Progrs en La question, Actes du I F colloque de lAssociation internationale des sociologues de langue franaise, Menton, 12-17 mai 1975, Anthropos, 1978, t. II, pp 89-129, et, du mme, larticle publi en collaboration a: Ivo Rans, I( Rflexions sur le catastrophisme actuel N, in Pour v c une histoire qualitative, Etudes offertes Svan Stelling-Michaud, Presses universitaires romandes, 1975, pp. 283-321. la 77. (1 ... I...] prsence du futur constitue le facteur sous-jacent de limportance culturelle accorde la modernit. Par modernit, jentends un agglomrat dlments conceptuels et structuraux qui : a) soutiennent et encouragent la recherche du neuf en poussant linnovation, b) entranent une valuation positive du prsent en lui accordant une lgitimit gale voire suprieure celle de la tradition , c) envisagent lorganisation sociale actuelle comme un instrument pour engendrer la socit venir, et d) font daujourdhui le juge dhier et de demain celui daujoyrdhui (au lieu de linverse) n, La fin dune illusion Occultisme, Sorcellerie et et lIllusion de la fin , ibid., p. 383. Egalement, Mircea ELIADE,
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Modes culturelles, Gallimard, 1976, et Gunther STENT, LAvnement de lge dor, Fayard, 1973. 78. Dans le cas o loccident se montrerait incapable de se rformer, Gunon avait pressenti quil risquerait labsorption ou lassimilation B par des civilisations mieux prserves et que dinvitables rvolutions ethniques > en rsulteraient, Orient et Occident, op. cit., p. 125. Cf. le point de vue de Raymond RUYER,Les Centprochains sicles, le Destin historiyue de lhomme selon la nouvelle gnose amricaine, Fayard, 1977. 79. Ainsi lors du colloque de Thran, le procs sans nuances fait lOccident par lexmarxiste et futur no-musulman Roger Garaudy contrastant avec les interventions beaucoup plus mesures des participants iraniens, en particulier Daryus SHAYEGAN, Limpact de la pense occidentale... op. cit., passim. Avec son livre Quest-ce yuune rvolution religieuse ? op. cit., Shayegan, poussera plus loin sa critique devenue entre-temps celle de lIslam rvolutionnaire et de la rvolution par la tradition. 80. Qui douterait de cette spcificit naurait qu se reporter des ouvrages aussi pntrants que ceux de Richard SINDING, Quest-ce quune crise? P.U.F., 1981 et de Julien Freund, Sociologie du con@, P.U.F., 1983. a 81. Eddy BATACHE dress un parallle clairant, Surralisme et Tradition. La Pense dA. Breton juge selon luvre de R. Gunon, Editions traditionnelles, 1978. 82. La mdiocre influence de Gunon en terre dIslam comme les incertitudes de ses disciples devenus musulmans, soulignes par le grand travail de Marie-France JAMES, Esotrisme et christianisme autour de Rene Gunon, Nouvelles Editions latines, 1982, vitent difficilement dtre mis en rapport avec les remarques, pour beaucoup, provocantes, qui ont constitu la contribution de Robert AMADOU la Dcade de Cerisy-la-Salle, N Ren Gunon et lactualit de la pense traditionnelle U , 13-2Ojuil. 1973, sous la direction de Ren Alleau et de Marina Scriabine (Arche, Milan, 1980, rdition). Celui-ci, partir de ce quil nomme le gunonisme, insiste sur les dsaccords de faits et de doctrines entre Gunon et lIslam. R. Amadou qui ne se prononce pas sur lIslam personnel N de Gunon, sur la valeur de sa foi, sattache la situation de Gunon par rapport lIslam son traditionalisme spcifique , en concurrence avec toute dogmatique religieuse, du fait que la distinction/opposition entre sotrisme et exotrisme dnierait, en pratique lorthodoxie le droit de dsigner et de qualifier lhrsie, op. cit., p. 107. Surtout, nous semble-t-il, cette difficult, cette incompatibilit peut-tre de Gunon avec les religions installes et leurs exigences dogmatiques et disciplinaires, sont la mesure dune drive par lhistoire, dans laquelle dsormais les orthodoxies lgitiment leur autorit. Reste locculte, en meilleure posture pour valider un recours par dautres moyens. Mais, de toute manire, la pense critique reoit sa part, manifeste, que lhistoire la dgage ou que la tradition la lui a abandonne. En ce sens, la modernit est dj derrire nous, dont MALRAUX dcrit le climat spirituel : La nature dune civilisation, cest ce qui sagrge autour dune religion et le phnomne que nous sentons trs bien depuis que la machine est entre en jeu (pas la science, la machine), cest la fin de ce quon pourrait appeler la valeur suprme, avec en mme temps quelque chose qui semble tout le temps la rechercher >, entretien avec Kommen BECIROVIC,Andr Malraux, Cahier de lHerne, 1982, p. 21. La condition postmoderne, entre autres, ne serait-elle pas, en effet, celle o la connaissance (et le mot vaut dans une signification courante aussi) redcouverte comme prilleuse tous les niveaux de lhistoire (la plus quotidienne ou la plus gnrale), linitiation vient seule rduire, dfaut de le surmonter, le hiatus entre lintelligence et la volont. Ou, si lon prfre, plus trivialement, lsotrisme comme trou noir dans lhistoricit. En attendant la fin du cycle.
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Puissance et spiritualit dans le traditionalisme intgral


Daniel Cologne

Luvre de Ren Gunon est indissociable dun vaste courant philosophico-littraire qui trahit linquitude europenne devant lessor technique et industriel. Ce courant regroupe, au mpris des frontires nationales, idologiques et confessionnelles, Georges Bernanos et Oswald Spengler, Paul Valry et Nicolas Berdiaev, Gabriel Marcel et Miguel de Unamuno, Simone Weil .et Jos Ortega y Gasset. Ces penseurs lucides traquent les symptmes de dclin spirituel derrire le fallacieux dploiement de puissance conomique. A ces courageux prophtes convaincus que loccident athe, scientiste et matrialiste nchappera pas linexorable loi de mortalit des civilisations, il faut joindre la gnration des crivains prouvs au feu : les Ernst Jnger, Pierre Drieu la Rochelle et autres Henry Barbusse, dont la douloureuse interrogation sur le sens de la vie est ne sous les orages dacier de 1914-1918. Cest cette gnration quappartient Julius vola. Au dbut des annes vingt, Julius vola exprime travers des pomes dinspiration dadaste le drame dune personnalit forge dans le vacarme des canons. La Guerre, notre mre :tel est aussi le titre dun livre dErnst Jnger. Cest lpoque o Ren Gunon rdige lintroduction gnraie aux doctrines hindoues, et o Gabriel Marcel fait incarner par les personnages de ses premires pices les ples de sa vision de lexistence : 1Etre et lAvoir. Chez lauteur du Cur des Autres (1919), le a procs de lobjectivation annonce dj la critique gunonienne du rgne de la quantit . En 1927 parat La Crise du monde moderne. Cette anne-l, Emmanuel Berl diagnostique la mort de la pense bourgeoise B et Georges Bernanos,
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dans une retentissante confrence prononce Bruxelles, dnonce la religion du progrs n comme t( une gigantesque escroquerie lesprance . Nicolas Bardiaev appelle de ses vux un mouvement vers ce qui est lev et profond D. I1 croira le trouver quelques annes plus tard dans le personnalisme dEmmanuel Mounier. De laveu mme du fondateur de la revue Esprit, les alternatives doctrinales de ceux quon a nomms a les non-conformistes des annes trente n ne sont toutefois que des slogans philosophiques exempts de toute rigueur, des cris de guerre et de ralliement, de faciles dichotomies aux assises intellectuelles fragiles. Le mot dordre primaut du spirituel , les vanescentes ap roximations de la personne que lon oppose 1 individu , tout ce a laisse sur sa faim lesprit friand de ces rfrences solides sans lesquelles la rvolte antimoderne se dissout en une angoisse opaque de type U existentialiste , un vague malaise no-romantique, une a difficult dtre dpourvue dhorizon lumineux. On peut en dire autant de lantagonisme spenglerien culture-civilisation (repris par Nicolas Berdiaev), de la distinction tablie par Miguel de Unamuno entre la mtaphysique vitale et la mtaphysique rationnelle , de lopposition dveloppe par Simone Weil entre la pesanteur et la grce , et de tous les spiritualismes mal dfinis que le bouillonnement spculatif de lentre-deux-guerres fait merger sur la toile de fond dun obscur sentiment de dcadence.
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Autant lhistorien des ides ne peut qupingler la solidarit objective qui lie Ren Gunon tous les essayistes confessant leur anxit devant la suicidaire fuite en avant dun monde do Dieu sest retir B (Georges Bernanos), autant le regard critique, soucieux de dgager de cette fermentation intellectuelle une nette hirarchie, apprhende obligatoirement la distance qui spare le gunonisme non seulement de ce spiritualisme flou et nbuleux, mais aussi dun certain passisme politique et religieux qui, sous prtexte dendiguer la rbellion des masses (Ortega y Gasset) lirruption verticale des barbares D (Rathenau), prconise un retour au monarchisme catholique. Cest notamment pour viter toute confusion avec le traditionalisme courte vue de Charles Maurras et dAction Franaise que le traditionalisme gunonien se dit volontiers intgral , ce dernier adjectif soulignant par ailleurs le caractre supra-historique de la rfrence. La Tradition dont parle Ren Gunon est en effet le dnominateur mtaphysique commun toutes les doctrines, reli ions et mythologies du pass, le noyau originel dont les croyances et les gendes ne constituent que lcorce historique, le savoir primordial et universel qui fut rvl lhomme au dbut du rsent cycle, que lhumanit perdit au fil des ges, qui survcut travers es vesti ges pars des traditions particulires et dont le monde moderne consacre 1 oubli dfinitif, pulvrisation de lacquis dont mil Cioran fait juste titre la caractristique majeure de la mentalit des derniers temps.
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Julius vola a toujours partag la conception gunonienne des ori ines de lhumanit, la certitude de lexistence dune Tradition primordia e, la conviction que son oubli est la base du dveloppement de la modernit. Laffirmation commune dun dualisme de civilisation et dun processus

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involutif conduisant du monde traditionnel au monde moderne explique lestime rciproque dont Ren Gunon et Julius Evola ne cessrent de se tmoigner. Le second nomm crit :
a Parmi les rares crivains qui, en Occident, non par rudition, mais par un savoir effectif sur base initiatique, ont donn une contribution dorientation et de clarification dans le domaine des sciences sotriques et de la spiritualit traditionnelle, Ren Gunon tient une place de relief l .
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Cest pourquoi le directeur du Diorama philosophique, exprience journalistique que Pierre Pascal qualifie d unique et inimitable pour son originalit et sa vivacit intellectuelle D convia Ren Gunon y crire aux cts dOthmar Spahn, Edmund Dodsworth et Gonzague de Reynold 3. Rciproquement, il suffit de parcourir les ouvrages posthumes o sont recueillis les comptes rendus de Ren Gunon pour sapercevoir que ce dernier a suivi de prs les moindres publications de Julius vola, y compris des articles parus dans Vita Italania et jusqu la prsentation (prface et annotations) de Il mondo mayico deyli Heroi de Cesare della Riviera 4. A plus forte raison le chroniqueur du Voile dIsis se pencha-t-il sur Rvolte contre le monde moderne avec une sympathie ne lempchant pas de noter que lauteur a une tendance trs marque mettre l-cent sur laspect royal au dtriment de laspect sacerdotal . Que Julius Evola soit sduit par lassimilation de lhermtisme la magie , quil tende N presque constamment tablir cette assimilation , Ren Gunon le dplore dautant plus que la Tradition hermtique lui semble un livre intressant bien des gards . I1 attribue cette fausse assimilation une perception errone des cc rapports de linitiation sacerdotale et de linitiation royale , et une volont daffirmer lindpendance de la seconde . Ladmiration mutuelle des deux principaux reprsentants du traditionalisme intgral ne va donc pas sans quelques rserves dailleurs bilatrales. Dans ZAtc et la Massue, Julius vola rpond Ren Gunon sur la question fondamentale des rapports entre le sacerdoce et la royaut. I1 lui reproche davoir affirm que dans les civilisations traditionnelles normales, on trouve toujours le prtre au centre et au sommet comme reprsentant suprme de lautorit spirituelle, la royaut tant subordonne une caste sacerdotale . I1 ajoute que cela ne se rapporte pas du tout ltat originel, mais concerne une situation qui nest dj plus normale du point de vue traditionnel . Les relations entre lautorit spirituelle et le pouvoir temporel ont proccup Ren Gunon un point tel quun passage dun de ses livres les prsente comme le moteur essentiel du devenir gobal de lhumanit. voquant le conflit des brahmanes et des kshatriyas qui secoua ds la plus haute Antiquit le systme hindou des castes, il crit :
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I1 ne serait dailleurs que trop facile de constater que la mme lutte se poursuit encore de nos jours, quoique, du fait du dsordre moderne et du mlange des castes , elle se complique dlments htrognes qui peuvent la dissimuler parfois aux regards dun observateur superficiel lo.
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Ces lignes capitales ne sont comprhensibles qu condition de donner aux mots brahmane et kshatriya une signification ontologique, une acception dpassant le cadre des castes et des fonctions sociales, un sens slevant au niveau dune vritable typologie spirituelle. A cette hauteur, il ne sagit plus seulement de prtres et de guerriers , mais dune classification naturelle des tres humains, dune bipolarit psychique fondamentale dont Raymond Abellio dfinit trs bien les termes lorsquil distingue les hommes de connaissance et les hommes de puissance . Dans le monde de la Tradition, il y a une parfaite correspondance entre dune part lexercice du sacerdoce et de la royaut, et dautre part lappartenance lune ou lautre de ces catgories ontologiques. Cest 1~ homme de connaissance qui est dpositaire de lautorit spirituelle. Cest la homme de puissance qui dtient le pouvoir temporel. Le U mlange des castes est notamment illustr par lintrusion des kshatriyas dans 1Eglise catholique, par lirruption dune volont de puissance sacerdotale qui dtermine lantagonisme mdival des Guelfes N et des Gibelins (la Querelle des Investitures D, le conflit de la Papaut et de lEmpire). Dans lopposition ultrieure, sans cesse renouvele, de 1% lise et de ltat, apparaissent les lments htrognes notamment v iculs par lascension des vaishyas. Ceux-ci constituent davantage que la bourgeoisie marchande . Pour rester dans la terminologie abellienne, ils forment la classe ontologique des hommes de gestion .
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Lenvahissement de la sphre politique par la mentalit gestionnaire explique par exemple la vision prospective dun James Burnham annonant dans les annes 1945-1950 lre des organisateurs , mtamorphose dcisive de la fonction tatique. De cette situation anormale dcoule le transfert de la ((volont de puissance dans des domaines autres que la politique (thorie gramsciste de la conqute de pouvoir culturel, objectif commun la nouvelle Gauche et la nouvelle Droite B . Paralllement, les ) hommes de connaissance D se rfugient dans des milieux spirituels situs en marge des Eglises (do la prolifration et le succs des sectes N). Lancienne lutte des brahmanes et des kshatriyas se poursuit sur les champs de bataille modernes de la mtapolitique et de la nouvelle Gnose . Ren Gunon a raison dy voir, non seulement un conflit de castes caractristique des civilisations traditionnelles, mais aussi lantagonisme de deux types humains fondamentaux (deux classes dhommes , dirait Jean Thiriart) animant la totalit du devenir historique. Ren Gunon na pas seulement mis de lordre dans le fatras sotriste du dbut du sicle. Cest dans le champ de toute la pense spiritualiste contemporaine que sexerce son influence clarificatrice. Les actuels rvolutionnaires de gauche ou de droite qui prnent une nouvelle culture contre la (c socit de consommation D ou la (c civilisation marchande D oprent une rgression intellectuelle vers le stade prgunonien de la critique antimoderne. Leur horizon mental ne dpasse pas celui des spiritualistes davant-guerre, qui suffisait la dnonciation polmique du matrialisme , alors que savre tout aussi importante la distinction des niveaux de spiritualit. Pour Ren Gunon, la dcadence moderne ne rsulte pas dune U ngation pure et simple du spirituel. Elle provient dune descente dun degr suprieur de spiritualit (la connaissance) un degr
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infrieur de spiritualit (la puissance). La puissance est donc considre comme un niveau de conscience spirituelle, ce qui conduit Ren Gunon juger les philosophies vitalistes (Nietzsche, Bergson) infiniment plus dangereuses que le matrialisme grossier qui les prcde et contre lequel elles ragissent. La U contre-tradition n est plus redoutable que la antitradition B, la parodie de la spiritualit plus menaante que sa U ngation pure et simple l 1 . On peut citer de nombreux passages de Masques et Visages du spiritualisme moderne et de Chevaucher le Tigre l 3 illustrant sur ce point laccord de Julius Evola. Dans le dernier ouvrage cit, et rcemment rdit, le penseur italien dveloppe une rfutation de la weltanschauung nietzschenne aussi dfinitive que la critique du bergsonisme laquelle le mtaphysicien franais consacre un chapitre du Rgne de la qucqntit. Ainsi, dans leur testament spirituel respectif, Ren Gunon et Julius Evola dnoncent lessentiel de laberration moderniste comme la rduction de lhomme un lan vital , une volont de puissance . Une divergence les spare toutefois et, tout en nous efforant de la cerner, nous tenterons de dterminer si Julius vola ouvre la voie une critique post-gunonienne de la civilisation moderne, sil opre ce ncessaire dpassement du gunonisme que les actuels pseudo-rvolutionnaires de tous bords sont incapables de raliser.
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Prfacier de la rcente rdition de Chevaucher le Tigre, volien D comptent quoique trop souvent inconditionnel, Philippe Baillet analyse la conception que Julius vola se fait de lAbsolu. Aprs avoir rappel que, pour lauteur du Yoga tantrique, lAbsolu nest pas une substance fixe et immobile, mais une potestas qui reste ternellement elle-mme dans la forme comme dans le sans-forme , il conclut que Julius vola U adhre une ide de 1Etre comme hirarchie dtats de puissance l4 . Un des fondements du traditionalisme intgral est la a doctrine de lidentit suprme , dont Ren Gunon et Julius vola parlent maintes reprises. Selon cette doctrine, le degr le plus lev de spiritualit est atteint par lidentification lAbsolu. I1 en rsulte que, dans la perspective volienne, la puissance peut se situer un niveau spirituel suprieur celui de la connaissance. En dautres termes, cela revient dire que le kshatriya peut revendiquer une supriorit spirituelle par rapport au brahmane, condition que sa a volont de puissance 1) ne se confonde pas avec a laffirmation dun Moi guid [...I par la convoitise et par lorgueil l5 , condition que son lan vital D soit au contraire anim par une ofientation transfigurante 16. N Cest toute la diffrence que fait Julius Evola entre lindividualisme moderne, quil condamne aussi violemment que Ren Gunon, et lhrosme traditionnel pour lequel il rclame, en opposition avec Ren Gunon, une spiritualit et une primordialit plus grandes que celles de la connaissance sacerdotale. Pour Julius vola, il a exist lorigine, avant lge thocratique des prtres, un cycle hroque n qui constitue la premire phase du monde de la Tradition et qui, seul, peut servir de rfrence et de mythe mobilisateur N dans la critique et laction rvolutionnaire antimodernes. Lre de la thocratie sacerdotale constitue dj un stade involutif par rapport 1 ge dor qui la prcde et qui est plac sous le signe de la U royaut ~
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initiatique . Les rvoltes des kshatriyas qui branlent le monde traditionnel dans sa phase ultime rendent possibles le dpassement du point de vue sacerdotal et le retour la spiritualit primordiale de type hroque, condition que la volont de puissance ne dgnre pas en hypertrophie de lego, mais se mue au contraire en une exprience initiatique didentification avec lAbsolu envisag comme source inpuisable dnergie. De mme que labsence de cette dimension initiatique motive elle seule les rticences de Julius Evola envers le fascisme, ainsi lauteur de Chevaucher le Tigre donne-t-il parfois limpression que le vitalisme moderne se justifierait ses yeux au seul prix dune orientation intrieure vers ce quil nomme 1 ~ impersqnnalit active . Cette ambigut our le moins fcheuse expose Julius Evola servir de caution spiritue le ceux qui veulent inflchir la modernit dans le sens dun litisme biologique 1 7 . Un tel risque de rcupration idologique existait ds 1938, date partir de laquelle Julius Evola dveloppa sa mtaphysique de la race. Rendant compte dun article paru dans Vita Italians, Ren Gunon rfute en ces termes la distinction volienne des races de nature D et des races de tradition n :
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races de nature , car toute race a ncessairement une tradition lorigine, et elle peut seulement lavoir perdue plus ou moins compltement par dgnrescence, ce qui est le cas des peuples dits sauvages .
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Nen dplaise ceux qui voudraient tout envisager au point de vue historique , crit-il ailleurs, la Tradition est ternelle . Elle possde le caractre intemporel propre tout ce qui est mtaphysique . Les doctrines qui la formulent nont pas apparu un moment quelconque de lhistoire de lhumanit . I1 en rsulte qu il y a toujours eu des tres qui ont pu la connatre N, transmettre lesdites doctrines, concevoir rellement et totalement la vrit mtaphysique quelles contiennent . En consquence, le substrat humain, dont Julius vola souligne la prsence au dbut du prsent cycle, ne constitue nullement une espce N infrieure par rapport au E< surhomme primordial dorigine hyperborenne. I1 ne sagit as de races de nature auxquelles la Tradition naurait jamais t rvre, mais de races de tradition en dclin spirituel relativement un cycle antrieur o elles matrisaient rellement et totalement la vrit mtaphysique. Ces races ne mritent donc absolument pas le mpris qui affleure de temps autre sous la plume de Julius Evola, auquel lambiance culturelle des annes trente peut servir de circonstance attnuante dans la mesure o les esprits les plus libres chappent difficilement 1 ~ du temps , mais dont il convient de mettre en exergue la air parent de ton avec larrogance dun rcent courant de pense mlant le social-darwinisme lidoltrie nordique.
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dA. K. Coomaraswamy. Mais il est tout aussi vident que lincomprhension de Julius Evola et des voliens envers le christianisme20 drive de linaptitude concevoir la identit suprme autrement que comme ouverture initiatique la pure immanence de lAbsolu. Or, ainsi que le montre Georges Vallin dans une remarquable tude dinspiration gunonienne 21, lAbsolu est aussi pure transcendance, point central du cosmos chappant tout devenir, Principe imprimant lunivers son mouvement sans y participer et sans en tre affect. Cest la doctrine aristotlicienne du moteur immobile n, cho occidental de 1 ~ agir sans agir n (Wei-wu-Wei) taoste. Un tel envisagement de lAbsolu implique une conception de 1 identit suprme quexprime notamment cette parole de Jsus : Je suis dans le Pre et le Pre est en moi. Le degr le plus lev de la ralisation spirituelle est lac uisition de cette centralit int7 rieure, reflet microcosmique de ce que 1 sotrisme islamique appelle la station divine n. Telle est, selon Ren Gunon, la spiritualit primordiale propre liniti dtenteur de la fonction suprme 22 . Lapport gunonien la critique antimoderne rside pour lessentiel dans le refus de rduire la modernit au matrialisme N et de confondre la fin ultime de la civilisation technico-industrielle avec le rgne de la quantitn qui nen est que la phase prparatoire. Cest ce qui diffrencie Ren Gunon, non seulement des spiritualistes de la premire moiti du sicle, mais aussi des rvolutionnaires daujourdhui, dont le regard myope sacharne sur le bourgeoisisme m et la dmonie de lconomie . Ces dernires expressions sont de Julius vola. Cela ne signifie pas pour autant que la dnonciation volienne du monde moderne pouse le mouvement rgressif du gauchisme et de la nouvelle Droite B vers un spiritualisme prgunonien. En effet, parmi les manifestations du dmonique dans le monde moderne , Julius Evola ne cite pas seulement la civilisation mcanique, lconomie souveraine, la civilisation de la production . I1 pin le aussi lexaltation du devenir et du progrs , la glorification de Flan vital illimit 23 . Julius vola est donc daccord avec Ren Gunon pour dceler dans la mentalit moderne une composante vitaliste fondamentale, capable dinflchir la civilisation technico-industrielle vers un no-litisme et un no-spiritualisme douteux, par-del les phnomnes transitoires de lgalitarisme et du matrialisme. Nous ne pensons pas que les voliens puissent contester la pertinence de ces lignes prophtiques de Ren Gunon :
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Ce ne sera certes plus le rgne de la quantit , qui ntait en somme que laboutissement de 1 antitradition ; ce sera au contraire, sous le prtexte dune fausse restauration spirituelle , une sorte de rintroduction de la qualit en toutes choses, mais dune qualit prise au rebours de sa valeur lgitime et normale 24. n
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Ren Gunon ajoute quu aprs lgalitarisme de nos jours, il y aura de nouveau une hirarchie affirme visiblement, mais une hirarchie inverse, cest--dire proprement une contre-hirarchie, dont le sommet sera occup par ltre qui, en ralit, touchera de plus prs que tout autre au fond mme des abmes infernaux 25 .

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La fin dernire du monde moderne nest pas la victoire du matrialisme et de lgalitarisme, mais le triomphe dun type de spiritualit fondant une nouvelle hirarchie au sommet de laquelle les hommes de puissance auront remplac les hommes de connaissance . Les origines lointaines de la modernit se situent donc dans les rvoltes des guerriers contre les prtres P, dans le conflit des kshatriyas et des brahmanes qui branla depuis la plus haute Antiquit les thocraties traditionnelles. Ce qui doit tre dpass au sein mme du gunonisrne, cest la tentation de proposer, comme remde la crise du monde moderne, un prtendu modle thocratique. En indiquant les limites de linitiation sacerdotale comme degr de ralisation spirituelle, Julius vola offre aux gunoniens loccasion dviter le Pige du passisme religieux. En prconisant une sorte dalchimie spirituelle qui transmute la volont de puissance en initiation hroque, en faisant de celle-ci le trait dominant dun cycle plus ori inel que l e thocratique des prtres, il oblige les gunoniens remp acer leur r erence traditionnelle par une exigence de primordialit.
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On ne peut nanmoins dire que Julius vola ouvre laccs au stade postgunonien du traditionalisme intgral. Luvre de Ren Gunon recle en elle-mme les germes de son propre dpassement. Julius vola peut contribuer transcender le gunonisme en abolissant Ie facile antagonisme de la puissance et de la spiritualit, en dnonant la confusion de celle-ci avec la connaissance, en compltant par le haut les degrs de ralisation initiatique, en dotant la volont de puissance dun niveau spirituel suprieur celui du point de vue sacerdotal. Mais cest une plus grande primordialit encore quest en droit de revendiguer la conception gunonienne de 1 ~ identit suprme qui fait de liniti, non un hros pousant le flux perptuel du devenir cosmique (aspect immanent de lAbsolu), mais un sage en qute dune centralit intrieure refltant lunit du monde (aspect transcendant de lAbsolu). I1 a sans doute exist lorigine un cycle de civilisation hroque. Il nest pas interdit de le situer au sein de cet ge dor dont parlent toutes les traditions. Mais on aurait tort de croire que 1 ge dor fut une poque sans histoire. La mythologie universelle nous sug re mme le contraire en nous relatant les tragiques batailles qui dc irrent le monde des origines : combat des Devas contre les Asuras dans la tradition hindoue, lutte des titans contre les dieux dans la lgende hellnique, guerre des an es dans lhbrasme, Tuatha de Danann contre Fomoire chez les Ce tes, etc. Cet archtype de la bataille primordiale peut tre symboliquement interprt comme un conflit survenu au sein de la spiritualit des origines et opposant les adeptes de linitiation sapientielle ceux de linitiation hroque. Si lon sen tient au plan de linitiation, on peut trancher la question de la primordialit par une sorte de jugement de Salomon , en soutenant que les voies sapientielle et hroque ont une valeur relative ce que Julius Evola nomme lquation personnelle . Par exemple, du point de vue strictement initiatique, le choix de la voix hroque peut paratre lgitime pour une nature biologiquement privilgie. Encore ne faut-il pas oublier que, selon certaines doctrines, et notamment dans la tradition hindoue, limmanence cosmique laquelle sidentifie le hros est considre comme
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laspect non suprme D du Principe, laspect suprme tant la transcendance mtaphysique laquelle aspire le sage en qute de son unit intrieure. Si lon passe prsent au plan de la civilisation, il est vident, dune part que seul un nouveau cycle sapientiel peut rsoudre la crise du monde moderne, dautre part que louverture dun nouveau cycle hroque marquerait, non pas laube dune rvolution antimoderne, mais lactualisation des potentialits les plus profondes du monde technico-industriel. Le traditionalisme intgral ne peut faire lconomie dune reconsidration des rapports entre la puissance et la spiritualit. Cest en ce sens quil doit assumer lapport de Julius Evola. Mais Ren Gunon doit demeurer sa rfrence principale, car loin de noffrir quune exaltation passiste de la thocratie, loin de ne proposer comme idal que la connaissance spculative propre la fonction sacerdotale, le message gunonien prsente la seule alternative valable au culte moderne de la force vitale : la beaut intrieure du sage qui retrouve en lui-mme la grande harmonie de lunivers.
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Daniel Cologne

NOTES
1. La Doctrine de lveil, Milan, Arch, 1976, p. 285. 2. Julius vola :le Visionnaire foudroy, Paris, Copernic, 1971, p. 17. 3. Le Diorama FilosoJico tait une page spciale du quotidien Il Regime Fascista, dont la direction fut confie Julius Evola et laquelle, selon Pierre Pascal, U collaborrent quelques-uns des meilleurs reprsentants du traditionalisme italien et europen . 4. Ren Gunon juge U dignes dintrt B les notes introductives et explicatives de Julius vola, bien quelles appellent parfois des rserves b) et reclent des interprtations quelque peu tendancieuses . 5. Comptes rendus, Paris, ditions traditionnelles, 1973, p. 13. 6. Ibid., p. I. 7 . Formes traditionnelles et Cycles cosniyues, Paris, Gallimard, 1970, p. 123. 8. Ibid., p. 119. 9. Actuellement indit en franais, ce livre sera publi prochainement par les ditions Pardes (trad. de litalien par Philippe BAILLET). 10. Autorit spirituelle et Pouvoir temporel, Paris, Vga, 1976, p. 26. 11. Cf. Le Rgne de la yuantit et les Signes des temps, Paris, Gallimard, 1946. 12. Montral, ditions de lHomme, 1972. 13. Paris, ditions de la Maisnie, 1982. 14. Chevaucher le Tigre, Prface, pp. XIII et %II. 15. Julius VOLA, Mystre du Graal, Paris, ditions traditionnelles, 1977, p. 107. Le 16. Ibid., p. 108. 17. Sur le sens ultime de la civilisation moderne tel que nous le concevons, cf. notre livre Cyclologie biblique et Mtaphysique de lhistoire, Pardes, collection LAge dOr , 1982. 18. Comptes rendus, op. cit., p. 147. 19. La Mtaphysique orientale, Paris, ditions traditionnelles, 1979, p. 23. 20. Cf. notre ouvrage Julius vola, Ren Gunon et le Christianisme, Paris, ric Vatr, 1978 (diffus par les ditions Pardes).
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21. La Perspective mtaphysigue, Paris, Dervy-Livres, 1976. 22. Le Roi du Monde, Paris, Gallimard, 1958. Cest la fonction initiatique symbolise, chez Saint-Yves dAlveydre, par le personnage du Brahatma, qui parle Dieu face-face n. Les deux autres fonctions suprmes, mais infrieures la fonction initiatique, sont symbolises par le Mahatma, qui connat les vnements de lavenir (fonction sacerdotale), et le Mahanga, qui I< dirige les causes de ces vnements n (fonction royale). 23. Rvolte contre le monde moderne, Montral, ditions de lHomme, 1972, p. 459. 24. Le Rgne de la guantit ..., op. cit., p. 363. 25. Pour le commentaire dtaill de ce passage, cf. notre livre Cclologie biblique et Mtaphysigue de lhistoire, op. cit., p. 19.
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dans loeuvre de Ren Gunon


Jean Robin

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Les Occidentaux ont un diable qui est bien

eux et que personne ne leur envie; quils

sarrangent avec lui comme ils veulent ou comme ils peuvent, mais quils sabstiennent de nous mler des histoires qui ne nous concernent en rien .

Cette piquante repartie de Gunon lun de ses fielleux - et trs catholiques - contradicteurs, nous introduit ds labord au cur de ce a problme du mal qui, sil hante depuis des sicles un Occident dualiste, a laiss parfaitement serein lOrient traditionnel, que le Voile de Maya naveuglait pas.. . Que lon ne se mprenne pas, toutefois. I1 ne sagit pas pour Gunon de nier la ralit relative du mal, mais de lui assigner dans le Plan divin sa juste place, aux antipodes des dramatisations sentimentales et dun moralisme frelat. Pas question, donc, da vacuer le scandaleux problme de Satan, comme diraient nos clercs la mode. Bien au contraire :
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I1 est convenu quon ne peut parler du diable sans provoquer, de la part de tous ceux qui se piquent dtre plus ou moins CL modernes ,cest--dire de limmense majorit de nos contemporains, des sourires ddaigneux ou des haussements dpaules plus mprisants encore; et il est des gens qui, tout en ayant certaines convictions religieuses, ne sont pas les derniers prendre
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une semblable attitude, peut-tre par simple crainte de passer ppur arrirs , peut-tre aussi dune faon plus sincre. Ceuxa, en effet, sont bien obligs dadmettre en principe lexistence du dmon, mais ils seraient fort embarrasss davoir constater son action effective; cela drangerait par trop le cercle restreint dides toutes faites dans lequel ils ont coutume de se mouvoir z. N Ces deux citations de Gunon circonscrivent le problme, qui ds lors se rsume en ces termes: si beaucoup de nos contemporains ont tort de nattribuer au mal uun statut archtype, lui interdisant prudemment de descendre des sp res morales - Zato sensu - quils lui assignent pour rsidence ordinaire, dautres, que nous qualifierons de traditionalistes , ne sont pas mieux inspirs, qui confrent Satan une ralit distincte de celle de Dieu, le posant ainsi en principe indpendant. Ce dualisme plus ou moins inconscient, qui, disions-nous, a si gravement affect la pense occidentale - religieuse ou pas - contredit angle droit la doctrine si hautement raffirme par Gunon, de lUnicit de lExistence, ou de 1Identit Suprme. Cette incapacit slever la pure mtaphysique suffit dailleurs expliquer les inextricables problmes dont se sont repus jusqu la ... nause, thologiens et littrateurs. Puisque, aussi bien, lune des caractristiques de loccident moderne est de mettre, dans sa sottise, beaucoup dintelligence. Quest-ce en effet que le mal, essentiellement, sinon la spcification pour notre monde de cette force centrifuge par quoi toutes choses sloignent progressivement de leur Principe, jusqu ce quelles aient puis en mode distinctif, dans le rgne ultime de la quantit, toutes les possibilits quelles comportaient synthtiquement et qualitativement lorigine. En ce temps hors du temps o les possibles, cest--dire rien dautre, en fait, que les attributs du Principe, vivaient dans lEssence divine cette distinction sans sparation P (bhdbhd disent les Hindous), qui prserve lUnit tout en autorisant la multiplicit chatoyante des existences individuelles. Si, selon ladage populaire, le diable porte pierre , ou si, en dautres termes, rien, absolument rien, ne saurait chapper au Plan divin, cest que cette force descendante accompagne et, un certain de r, accomplit, 1 Expir cosmique, jusqii la ncessaire dissolution en laque1 e elle sanantira - unique victime, en dfinitive, de sa propre ((perversit - et qui, signant la fin dun cycle dexistence, permettra le redressement instantan (le renversement des ples N) le retour lOrigine. (U Cest quand tout et semblera perdu que tout sera sauv. D . ) Et si tant est quon puisse parler .. dorigine, et consquemment de retour, autrement que sous langle de lillusoire sparation. Du jeu cosmique. Le mal absolu, tel que le postulent inconsciemment nos modernes manichens, limparable maldiction, au contraire, serait que fussent figs, ptrifis 3) un stade, quel quil ft, du processus volutif, les tres et les mondes, sans nul espoir pour eux de rintgrer la Source (voir plus haut ...) do nat toute existence, et dont Ramana Maharshi a dit quil ne fallait point esprer de repos quon ne lait atteinte. Ainsi donc, lalchimique putrfaction laquelle prside la contreinitiation P - incarnation terrible et grotesque, selon Gunon, de cette

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force centrifuge - constitue-t-elle une absolue ncessit, sans quoi lge dor ne pourrait advenir, et la nouvelle Jrusalem resterait perptuellement prisonnire du monde des archtypes, sans espoir de hirogamie salvatrice. Cest bien pourquoi, aussi : I1 faut quil y ait du scandale, mais malheur celui par qui le scandale arrive. (saint Matthieu, XVIII, 7.) Ce malheur lui-mme, Gunon nous invite penser quil ne saurait tre ternel, puisque lternit appartient au Principe. seul. Ds lors, la notion dapocatastase simpose, cette fin de Satan chante par Hugo. Certes, la force cosmique qui, du Fiat Lux originel aux tnbres finales sidentifie la chute , ne peut tre hypostasie et na donc pas tre sauve pas plus quon ne peut, sans ridicule, affecter dune signification morale la loi de lattraction universelle. Mais il en va diffremment des tres en qui sincarne cette force ou qui, plus gnralement, subissent son joug. La tragdie natrait-elle donc avec lindividualisation? Comment ladmettre, puisque le strtm, ce fil qui, selon les Hindous, relie lindividu au Soi, ne saurait tre en aucun cas rompu, et pas davantage obstrus les canaux par lesquels, selon les kabbalistes, se communiquent les influences manes du Principe, jusquaux tats les plus infrieurs. Et, plus videmment encore, une possibilit divine ne saurait se renier, se suicider , in rincz io. Ainsi, selon Ruysbroeck, le dmon lui-mme voitP il sa beaut d P archange ternellement subsistante dans la pense divine ... En dautres termes (mtaphysiques) la sanction du mal ne peut tre que lerrance - durt-elle une indfinit onienne de cycles N pour ceux qui, ayant oubli leur origine et leur fin se sont gars dans une impasse - ce qui ne saurait en aucun cas sidentifier lternit des tourments de la trs exotrique Ghenne. Et ce dautant moins que les Enfers, a comme leur nom mme lindique , ne sont autres que les tats ontologiquement infrieurs, et logiquement antrieurs ltat humain. I1 faut bien remarquer, dailleurs, crit Gunon 3, quil ne peut tre question pour ltre de retourner effectivement des tats sur lesquels il est dj pass. Et de prciser ailleurs ce point en soulignant que la chane des mondes ne pouvait tre parcourue que dans le seul sens ascendant :
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Ceci est particulirement net lorsquon fait usage dun symbolisme temporel, assimilant les mondes ou les tats dexistence des cycles successifs, de telle sorte que, par rapport un tat donn, les cycles antrieurs reprsentent les tats infrieurs et les cycles postrieurs les tats suprieurs, ce qui implique que leur enchanement doit tre conu comme irrversible. N
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Cest bien pourquoi la phase de purification que constitue la descente aux enfers B initiatique, et qui se propose dpuiser certaines possibilits infrieures que ltre porte en lui, ne peut se raliser que par une exploration indirecte des traces, des vestiges laisss dans son subconscient par ces tats antrieurs. Cest aussi pourquoi lgarement labyrinthique des magiciens noirs ne saurait se concevoir quen mode horizontal , et non point rgressif. Fussent-ils mme rejets dans ces tnbres extrieures D qui, dans la Divine Comdie, ne symbolisent jamais que le monde profane 5, et dont Gunon prcise bien quelles correspondent, justement, ltat
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d errance . Errance dont il nest pas possible de ne pas envisager la fin, sauf sombrer dans le pire dualisme... De fait, Gunon crivait Nole Maurice Denis-Boulet le 19 dcembre 1918 :

[...I tous les tres ayant cet gard des possibilits rigoureusement quivalentes, la ralisation devra finalement tre atteinte par tous, partir dun tat ou dun autre; vous voyez que je vais ici plus loin que vous, et que, pour moi, cest seulement au point de vue humain que beaucoup (et mme tous) sont appels, mais peu sont lus [...I.
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La cause est entendue: admettre une sparation, et donc une opposition ternelles, relve de limpossibilit mtaphysique. Si Jsus est mort sur la croix, nest-ce pas prcisment parce que cest au centre de la croix cosmique que se concilient et se rsolvent toutes les oppositions; en ce point stablit la synthse de tous les termes contraires, qui, la vrit, ne sont contraires que suivant des points de vue extrieurs et particuliers de la connaissance en mode distinctif . Vus sub specie ternitatis, Bien et Mal sassimilent donc aux deux phases du Respir cosmique, dont les fonctions apparemment antagonistes sont typifies par les Devas (les Anges) et les Asuras (les Titans) qui, sils sopposent farouchement sur la scne de ce monde, redeviennent Un dans les coulisses de lAutre Monde. Tout cela ntait que magie dIndra ... Cette gale participation au Plan divin, quoique selon des modalits diffrentes - assimilables selon lsotrisme islamique la Misricorde et la Rigueur D - permet dailleurs dinverser les significations, selon quon se situe dans la perspective du Principe ou dans celle de sa Manifestation. Pour que le monde vienne lexistence, en effet, un sacrifice est ncessaire, par lequel les tres se librent de Prajpati, dcapit, par lequel se manifestent les possibles, passant, en bonne scolastique, de la puissance lacte. Ds lors que Dieu, thologiquement parlant, ne saurait tre autre que le Crateur omnipotent, le Principe sacrifi ne peut tre que la victime consentante qui, comme le souligne A. K. Coomaraswamy simpose ellemme la passion . (((Purusha se pourfend lui-mme P.) Puisque Je suis Celui qui suis , qui dautre en effet pourrait intervenir dans le drame cosmique, qui ne serait pas Cet Un ? Mais sous un autre aspect, plus contingent, le Principe sacrifi, le Roi mhaign du Graal, le Progniteur rparti dans sa progniture , devient linnocente victime dune passion quon lui a impose. Cration N et Chute ne vont-elles pas de pair? Limperfection du monde ne doit-elle pas tre justifie? Cest pourquoi, dun autre ct, le mythe de la Cration est aussi un mythe de Rdemption : le sacrifice primordial doit tre expi, et la Divinit dmembre doit tre gurie par ses bourreaux mmes. Le sacrifiant sera son tour sacrifi pour que se reconstitue lUnit - lorsque les possibles, librs par le meurtre initial, auront accompli jusquau bout leur destin. Cette ambivalence, .cette ncessaire complmentarit de la Chute et de la Rdemption qui, la fin, changent le sacrifiant en sacrifi, sont symbolises dans le cycle du Graal par lpisode de sire Gauvain et du
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mystrieux Chevalier Vert. Celui-ci, le jour du Nouvel An, fait son apparition la cour du roi Arthur et dfie, un par un, les chevaliers attabls de le dcapiter, sous la condition quun an plus tard, jour pour jour, le bourreau subira le mme sort. Gauvain relve le dfi et tranche le chef de ltran er qui emporte sa tte sous son bras, prfigurant le thme des saints cp alophores. Mais la fin du cycle annuel - image du grand cycle cosmique - le Chevalier Vert par nera Gauvain, car lessentiel nest pas que le bourreau ait son tour a tte tranche, mais bien quelle soit juge digne de ltre; puisque cette dcollation ne signifie rien dautre que la rpudiation de lego, le dragon intrieur, reflet invers, selon les lois de lanalogie traditionnelle, du Grand Serpent de lAutre Monde dcapit in ill0 tempore. Et cest alors le glaive du Verbe divin - celui qui sort de la bouche du Christ glorieux venant venger sa passion et sauver son sacrificateur - qui spare lesprit du corps, le subtil de lpais, et permet au sacrifiant de se runir au Sacrifi et de dire enfin : Je suis. Comme le chante Hfiz le pote : a Le coup de ton sabre est la vie perptuelle ... Cette rintgration finale de la multiplicit au sein de lUnit ne nous dispense cependant pas, avons-nous vu, de ((jouer le jeu .Tout au contraire. La conscience mtaphysique que nous pouvons avoir de limpermanence de toutes choses et consquemment de la relativit du mal, nous permet prcisment, comme le fit Gunon aux prises sa vie durant avec les t< magiciens noirs , de combattre lAdversaire sans en tre dupe. Loin de nous identifier notre personnage et donc den tre prisonnier, irrmdiablement enferm dans la dualit, notre ascse sassimilera la recherche dialectique du point ataraxique M o se rsolvent les oppositions et sunissent les contraires. Tout prdisposait Gunon scruter la Ralit jusquen ses abysses ultimes. A commencer par sa naissance sous le signe du Scorpion, confirmant que lexploration des rgions tnbreuses de ltre et la lutte contre les puissances infernales faisaient partie de ses attributions, selon lconomie providentielle qui avait form son individualit. Mais en noubliant pas, rptons-le, quil manifestait, lgard de la susdite individualit, le plus total dtachement :

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I...] tranfe que cela puisse lui sembler, rpondait4 un si adversaire, la personnalit de Ren Gunon nous importe peut-tre encore moins qu lui, attendu que les personnalits, ou plutt les individualits, ne comptent pas dans lordre des choses dont nous nous occupons [.. I .
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Et encore : a [.. I du reste, si on continue nous... empoisonner avec la personnalit de Ren Gunon , nous finirons bien quelque jour par la supprimer tout fait O ! n Jean-Pierre Laurant a trs opportunment exhum I * quelques pomes et un roman de jeunesse de Gunon, inachev, intitul la Frontire de lAutre Monde. Aprs avoir assist une sance dinvocation laquelle se prsentaient des dmons, le hros y recevait dans un camp de Bohmiens, a une initiation en forme de travaux maonniques avec une ouverture et une fermeture. En prsence de Belphgor lui-mme, il devenait prince Rose-Croix, en sappuyant sur le Mal par l a voie gauche et grce la

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puissance noire [.. I . Comme nous lavons dit ailleurs, sans doute cette initiation lucifrienne, inaugurant paradoxalement la carrire de Gunon, tait-elle indispensable pour que souvrissent devant lui les portes des Enfers et que, tel un nouveau Dante, il y descendt, symboliquement, pour porter ensuite tmoignage la face de loccident incrdule, de ce qui constitue la trame du monde moderne. Aussi bien la contre-initiation peut-elle revendiquer une origine divine - qui fonde la lgitimit de tous les retournements rdempteurs et quatteste, a contrario, sa puissance malfique. Quelle est la clef de cet abyssal paradoxe?
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I..] qui permet que les choses puissent aller jusqu un ce tel point, cest que la contre-initiation , il faut bien le dire, ne peut pas tre assimile une invention purement humaine, qui ne se distinguerait en rien, par sa nature, de la pseudoinitiation pure et simple; la vrit, elle est bien plus que cela, et, pour ltre effectivement, il faut ncessairement que, dune certaine faon, et quant son origine mme, elle procde de la source unique laquelle se rattache toute initiation, et aussi, plus gnralement, tout ce qui manifeste dans notre monde un lment non humain , mais elle en procde par une dgnrescence allant jusqu son degr le plus extrme, cest--dire jusqu ce renversement qui constitue le satanisme proprement dit *[...] . Si cette contre-initiation revt sous un certain aspect le caractre providentiel que nous savons, en acclrant la dissolution dun monde, et donc dune illusion, le rgne phmre de la contre-tradition, but ultime de son action dans lHistoire, nen sera pas moins redoutable pour les tres qui traversent ce monde. Cest pourquoi Gunon mit en garde contre les dangers inhrents la Grande Parodie dont il prophtisa limminence. Mais selon quelles modalits, justement, sincarna dans notre monde ce principe qui toujours nie ? Si lon rcapitule toutes les donnes que nous a fournies ce sujet le Tmoin de la Tradition P, on peut retracer schmatiquement la filiation suivante : selon lui, la premire manifestation de la contre-initiation doit tre recherche dans la perversion dune civilisation ayant appartenu un continent disparu. Or, il nous invite aussitt nous reporter au chapitre VI de la Gense, qui crit effectivement la dchance de certains anges, les fameux Veilleurs du Livre dHnoch, qui apportent aux hommes des secrets dordre infrieur, relatifs, selon toute vraisemblance, au monde intermdiaire. Furent-ils de ces anges du Pardes, qui, selon la Kabbale, rava rent le jardin et couprent les racines des plantes ? I1 est oisible de le penser, puisque selon le symbolisme invers de lArbre du Monde, les racines sont en haut, dans le Principe, et que les couper (dune faon tout illusoire bien sr) revient invoquer les anges en question non plus comme les intermdiaires clestes ou les attributs divins quils sont en ralit, mais
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comme des puissances indpendantes, w associes U ds lors la Puissance divine (ce qui constitue en Islam le crime du shirk) et non plus drives de celle-ci : On pourrait dire, et peu importe que ce soit littralement ou symboliquement, que, dans ces conditions, celui qui croit faire appel un ange risque fort de voir au contraire un dmon apparatre devant lui 13.
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Cest l larchtype de cette dgnrescence de la thurgie en vulgaire magie, et, lchelle dune tradition, de cette dviation, par retrait de lEsprit, qui ne laisse finalement subsister quun cadavre psychique comme ce fut le cas en gypte. Quoi quil en soit, et toujours selon la Gense, cest la corruption issue de cette chute des anges qui provoqua le dluge. Comme Gunon nous dit encore que le dluge biblique doit tre trs vraisemblablement assimil au cataclysme qui engloutit lAtlantide, la conclusion simpose : les crimes des gants ns du pch des ((anges dchus rfrent la corruption de la tradition atlantenne - prenant la forme dune rvolte des kshatriyas - et cest donc bien ce moment que sincarna la force centrifuge ds lors connue comme la U contre-initiation . Cette rvolte nemrodienne de la caste guerrire con!re lautorit spirituelle, ajoute Gunon 14, est inspire par Set, qui fut en Egypte, entre autres, le dieu la tte dne , et qui, sous la forme de lne rouge :
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tait reprsent comme une des entits les plus redoutables parmi toutes celles que devait rencontrer le mort au cours de son voya5e doutre-tombe, ou, ce qui sotriquement revient au mme, liniti au cours de ses preuves; ne serait-ce pas l, plus encore que lhippopotame, la bte carlate de 1Apocalypse? [.. I En tout cas, un des aspects les plus tnbreux des mystres typhoniens tait le culte du dieu la tte dne , auquel on sait que les premiers chrtiens furent parfois accuss faussement de se rattacher [...I nous avons quelques raisons de penser que, sous une forme ou sous une autre, il sest continu jusqu nos jours, et certains affirment mme quil doit durer jusqu la fin du cycle actuel.
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Cette part obscure de lhritage atlanten chut dautant plus facilement lgypte que, selon Gunon, la tradition gyptienne avait vraisemblablement servi dintermdiaire entre lAtlantide et la tradition hbraque, dont la base tait prcisment le cycle atlanten. Passant de 1 histoire la gographie , la connaissance directe, discrtement voque par Gunon, des mystres typhoniens, lui permit de dresser une carte assez tonnante des centres contre-initiatiques, quil confia un correspondant le 25 mars 1937. 1 faut auparavant prciser 1 que les ((toursN dont il est question ne sont autres que les a tours du diable , telles que les dcrivit W. B. Seabrook 15, cest--dire des centres de projection des influences sataniques travers le monde.
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Celles-ci [les tours 1 semblent plutt disposes suivant une sorte darc de cercle entourant lEurope une certaine distance : une dans la rgion du Niger, do lon disait dj, au temps de lgypte ancienne, que venaient les sorciers les plus redoutables; une au Soudan, dans une rgion montagneuse habite par une population lycanthrope denviron 20 O 0 0 individus (ie connais ici des tmoins oculaires de la chose); deux en Asie Mineure, lune en Syrie et lautre en Msopotamie; puis une du ct du Turkestan [...I; il devrait donc y en avoir encore deux plus au nord 16, vers lOural ou la partie occidentale de la Sibrie, mais je dois dire que, jusquici, je narrive pas les situer exactement. rn
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Grce des lments en provenance dune autre source, nous pouvons complter en partie ces indications. Lun au moins des deux maillons manquants n de la chane contre-initiatique enserrant lEurope - et qui rfrent videmment au chamanisme ouralo-sibrien - doit tre localis dans la rgion du fleuve Ob, forme gographique constituant pour certains dmons un support dactivit permanent. Par une curieuse concidence Gaston George1 l 7 y situe le ple dvolution D de lEurasie, centre originel de la race indo-europenne avant sa descente cyclique vers les pays mridionaux . Cette Terre des Vivants lorigine fertile et peuple, devenue une Terre des Morts glaciale et dserte, offre un nouvel exemple dun centre relevant de la gographie sacre, mais qui ne subsiste plus qu ltat rsiduel et malfique. Ce nest pas le lieu, ici, dinsister sur la parfaite continuit qui unit, dans larc de cercle emprisonnant lEurope, les tours du diable situes en terre dIslam et les centres bolcheviss . Libre chacun den tirer certaines conclusions, relativement aux dviations du Khalifat , parallles la corru tion de lide du Saint-Empire, dont Moscou, la Troisime Rome des pans avistes, incarne partiellement lhritage. Ces deux contrefaons - orientale et occidentale - de llmperium prenne, doivent tre selon Gunon lexpression de la contre-tradition dans lordre social; et cest aussi pourquoi lAntchrist doit apparatre comme ce que nous pouvons appeler, suivant le langage de la tradition hindoue, un Chakravart [ou monarque universel 1 rebours . I1 est une ultime leon tirer de la rpartition des tours du diable : Si les rsidus issus du chamanisme en dcomposition sont si dangereux, cest que certains de ses rites, par exemple, rappellent dune faon frappante des rites vdiques, et qui sont mme parmi ceux qui procdent le plus manifestement de la tradition primordiale l 9 . Corruptio optimi pessima... Ainsi, cette redoutable ncromancie, animant les cadavres de la tradition primordiale et de la tradition atlantenne, unies par une vritable U chane D, conforte-t-elle a contrario la validit de la gographie sacre. Cependant, les terribles menaces que comporte cet encerclement de loccident ne doivent pas nous faire oublier que sire Gauvain, quil convient maintenant de retrouver, a dsign symboliquement certaine voie troite , par son mariage avec 1 pouse hideuse - qui se change finalement en ~ une belle jeune fille, identifie dans le conte la Terre-Mre et la Souverainet. Image de cet Imperium corrompu en attente dune lgiti((

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mation spirituelle, qui, instantanment, en inversera le sens. Cest quand tout semblera perdu ... Sans parler de Cundre, la messagre du Graal, qui navait revtu un aspect hideux que pour prouver les chevaliers, une telle mtamorphose se rencontre dans de nombreuses lgendes celtiques, toujours lie, prcisment, la royaut conqurir. Ainsi dans la lgende de Lughaid Laighe, celui qui osera dormir avec la Dame repoussante deviendra roi. Et comme le souligne Coomaraswamy zo, il faut identifier la Dame repoussante au Dragon ou au Serpent que le hros dsenchante par le Fier Baiser [.. I . Si nous ninterrogeons pas les mythes, si nous renouvelons lerreur du chevalier qui, au chteau du Graal, omit de parler, quoi nous servira notre science - aussi traditionnelle D quon puisse la souhaiter? Puisque les faits historiques, nous dit Gunon, traduisent selon leur mode les ralits suprieures, dont ils ne sont en quelque sorte que lexpression humaine , cest au royaume des archtypes que se joue notre destin. Posons donc aujourdhui la question symbolique qui fera svanouir li!lusion tragique de la dualit : Qui donc, dans le monde actuel, hypostasie 1Epouse hideuse, et quel est le hros qui, par le Fier Baiser, lvera limmmoriale maldiction ?
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Jean Robin

NOTES
1. tudes sur la franc-maonnerie et le compagnonnage, t. I, ditions traditionnelles. 2. LErreur spirite, ditions traditionnelles. 3. Lsotrisme de Dante, Gallimard. 4. Symboles fondamentaux de la science sacre, Gallimard. 5. Voir lsotrisme de Dante, chap. III. 6 . Voir Symboles fondamentaux de la science sacre, op. cit., chap. XXIX. 7. Le Symbolisme de la croix, Vga. 8. La Doctrine du sacrifice, Dervy. 9. Ce symbolisme ophidien est entre autres manifest par Zeus qui, de mme quAsclpios, fut autrefois serpent, par Quetzalcoatl, par le Dragon chinois, image du Verbe, et bien sr par le Serpent dAirain. 10. Etudes sur lafranc-maonnerie et le compagnonnage, op. cit., I. 11. Voir Le Sens cach dans luvre de Ren Gunon, LAge dHomme. 12. Le Rgne de la quantit et les Signes des temps, Gallimard. 13. Symboles fondamentaux de la science sacre, op. cit. 14. Ibid. 15. In Aventures en Arabie, Gallimard, 1933. SEABROOK voque en ces termes celle quil vit Cheik-Adi, dans les contreforts des montagnes du Kurdistan : U Derrire, surmontant une autre minence plus leve, tait une tour blanche pointue, semblable la pointe finement taille dun crayon, et do partaient des rayons dune blouissante lumire qui nous venaient frapper les yeux. La vue men donna un frisson denthousiaste curiosit, car, quel quen pt tre exactement lobjet, je savais, nen point douter, que ctait une des Tours de Shaitan , lun de ces phares fabuleux dont il est question dans les mythes et les contes persans, arabes et kurdistans.
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16. Pour respecter le septnaire traditionnel des Agtb ou Ples n terrestres, auxquels les centres contre-initiatiques des awliya es-Shartan - ou saints de Satan P - prtendent justement sopposer, en les parodiant. 17. Les Quatre Ages de lhumanit, Arch. 18. Le Rgne de la guantit et les Signes des temps, op. cit. 19. Ibid. 2b. La Doctrine du sacriJke, op. cit.
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Extraits de lettres
Hillel

Ren Gunon

Le Caire, le 11 avril 1930 Le personnage que je devais voir Sohag est mort lanne dernire; je ne my suis donc pas arrt en allant Louqsor, ayant su cela ici avant mon dpart. Jai vu des choses trs intressantes dans les tombeaux des rois; mais tout cela est dordre presque exclusivement cosmologique et magique; en tout cas, on a limpression de quelque chose dentirement diffrent de tout ce que racontent les gyptologues. Dans certains endroits, il y a encore de singulires influences qui subsistent; certaines sont dune nature assez dangereuse. Le Sina est trs intressant aussi dautres points de vue. Ren Gunon

Le 18octobre 1930

I1 y a ici, derrire El-Azhar, un vieux bonhomme qui ressemble tonnamment aux portraits que lon donne des anciens philosophes grecs, et qui fait dtranges peintures. Lautre jour, il nous a montr une espce
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de dragon avec une tte humaine barbue, coiff dun chapeau A la mode du X V I ~ sicle, et six petites ttes danimaux divers sortant de la barbe. Ce qui est tout fait curieux, cest que cette figure ressemble, presque sy mprendre, celle que la R.I.S.S. a donne il y a un certain tem s, propos de la fameuse Elue du Dragon , comme tire dun vieux ivre qui ntait pas dsign, ce qui rendait son authenticit plutt douteuse. Mais le plus fort, cest que le bonhomme prtend avoir vu lui-mme cette drle de bte et lavoir dessine telle quelle!
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y.

Ren Gunon

Le 22avril 1932

A ce propos, limpression de Tamos * dont vous me parlez nest quen partie exacte: sil y a eu dans ce qui vous est arriv quelque chose de provenance gyptienne, cela na rien de musulman, mais est bien plutt pharaonique , comme on dit ici. En effet, la seule chose qui subsiste de lancienne Egypte est une magie fort dangereuse et dordre trs infrieur ; cela se rapporte dailleurs prcisment aux mystres du fameux dieu la tte dne, qui nest autre que Set ou Typhon. Cela semble dailleurs stre rfugi en grande partie dans certaines rgions du Soudan, o il y a des choses vraiment peu ordinaires: ainsi, il parat quil y a une rgion o tous les habitants, au nombre dune vingtaine de mille, ont la facult de prendre des formes animales pendant la nuit; on a t oblig dtablir des sortes de barra es pour les empcher daller faire au-dehors des incursions pendant lesque les il leur arrivait souvent de dvorer des gens. Je tiens la chose de quelquun de trs digne de foi, qi a t dans le pays et qui a eu mme un domestique de cette espce, quil sest dailleurs empress de con dier ds quil sen est aperu. Pour en revenir au dieu la tte dne, les [istoires de Le Chartier et Cie sy rattachent certainement; il est malheureusement difficile darriver certaines prcisions mais peut-tre tout cela se dcouvrira-t-il tout de mme peu peu [...I I1 me parat peu prs sr que cest bien l le vrai centre de toutes les choses malfaisantes que vous savez. Jai pu me rendre compte quon emploie dans certains rites le sang danimaux noirs; ce propos, navez-vous jamais eu constater chez vous de manifestations prenant la forme desdits animaux? Il serait intressant que je sache cela I...].
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Ren Gunon

Le 1 2 m a r s 1933 La sorcellerie de lAfrique du Nord nest pas arabe, mais berbre, et peut-tre en partie dorigine phnicienne, quoique llment le plus puissant (je veux parler de ce qui concerne la tte dne) soit gyptien et 113

continue les mystres typhoniens; je pense mme que cest tout ce qui a survcu de lancienne civilisation gyptienne, et ce nest pas ce quelle avait de mieux [.. I I1 semble dailleurs que le ct a magique B y ait t trs dvelopp dassez bonne heure, ce qui indique quil y avait eu dj une dgnresscence;il y a, dans certains tombeaux, des influences qui sont vraiment pouvantables, et qui paraissent capables de se maintenir l indfiniment. Ren Gunon

NOTES
1. Certaines de ces lettres ont t utilises en partie par M. JAMES dans louvrage cit. 2. Rdacteur au Voile $Isis et aux tudes traditionnelles.

pour savoir ?
0

Des sources
I

notes de Palingnius pour << 1Archomtre >>


Les
Nicolas Sd

I1 y a quelques annes J. Saunier rappela dans une note marginale un dtail biblio raphique souvent oubli. Ren Gunon U participa la rdaction dune ongue tude sur lArchomtre, parue dans lu Gnose * . Comme les articles publis dans lu Gnose dune part, 1Archomtre B et luvre de Saint-Yves dAlveydre en gnral dautre part, posent bien des problmes, quelques prcisions ne seront pas inutiles. Selon les renseignements de Paul Chacornac, qui font autorit en cette matire :

( (

en novembre 1909 Ren Gunon, sous son nom gnostique de Palingnius, et en collaboration avec quelques-uns qui firent artie de 1 ordre du Temple , Marns (Alexandre Thomas! et Mercuranus (P.G ...), et, comme lui, entrs dans lglise gnostique, fondait la revue lu Gnose * .
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Le premier numro parut en novembre 1909 comme la Or ane officiel de lglise gnostique universelle . Ds le uatrime numro de a premire anne (fvrier 1910) ce sous-titre fut remp ac par Revue mensuelle consacre ltude des sciences sotriques .Celui-ci son tour laissa la place U Revue mensuelle consacre aux tudes sotriques et mtaphysiques D partir du neuvime numro de la deuxime anne (septembre 1911). La revue cessa avec le deuxime numro de la troisime anne en fvrier 1912. Du dbut la fin, Ren Gunon en fut le directeur. Nous y trouvons une suite de onze articles intituls lArchomtre B : dans la premire anne (1909-1910) no 9, pp. 179-190; no 10, pp. 210-219;

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117

no 11, pp. 240-249; dans la deuxime anne (1911) no 1, pp. 8-20; no 2, pp. 47-54; no 3, pp. 88-93; no 5, pp. 141-148; no 11, pp. 289-292; no 12, pp. 305-315; dans la troisime anne (1912) no 1, pp. 1-7; no 2, pp. 29-33. La srie fut interrompue par la cessation de la revue. Lauteur ou le rdacteur de ces articles ne donne mme pas son nom gnostique. I1 signe simplement T . Cette particularit pourrait indiquer ventuellement quil sagit du produit dun travail collectif auquel participaient rgulirement certains vques gnostiques (= T) de la revue. Nous savons cependant que la responsabilit en revint au rdacteur de la revue, Alexandre Thomas, qui signait rgulirement ses autres articles par son nom demprunt, Marns. Quant Ren Gunon, il avait eu loccasion de prciser plus tard que, dans ces articles, il tait le rdacteur des notes qui se rapportent la tradition hindoue. Le marquis Saint-Yves dAlveydre mourut le 6 fvrier 1909 et ses travaux sur larchomtre furent interrompus alors quils ntaient qu ltat embryonnaire. Le volume imprim portant ce titre parut sans date, mais lavertissement qui y fut insr tout au dbut par les diteurs, cest-dire par les Amis de Saint-Yves qui se groupaient autour du docteur Encausse, mieux connu par son nom doccultiste Papus, et dont lhostilit lgard des travaux qui se prparaient dans lentourage de Ren Gunon est bien connue, fut sign le 23 mai 1911. Cette date est retenir car les notes que Gunon avait rdiges pour la srie darticles en question cessrent pratiquement avec le cinquime numro de la deuxime anne, donc en mai 1911. Dans les publications suivantes de la srie nous ne trouvons plus que des renvois, soit aux articles signs Palingnius parus dans la mme revue, soit aux diffrents travaux de Matgioi (Albert de Pouvourville). La collaboration gunonienne aux travaux qui sinspirent de lArchomtre se situe donc entre la date de la mort de Saint-Yves et entre celle de la signature de lAvertissement du volume paru par les soins des Amis de Saint-Yves . Les notes de Gunon sinscrivent, sans aucun doute volontairement, dans la suite dun apport oriental quavait reu Saint-Yves. I1 semble, en effet, que celui-ci fut en contact vers 1894 avec un Hindou qui tait originaire de lInde du Nord (quil ne faut pas confondre avec lAfghan Hardjij Scharipf). Selon un auteur anonyme que Gunon tenait pour bien inform ce sont probablement les informations, dailleurs fragmentaires, reues de cette source, qui sont lorigine des travaux de SaintYves sur 1Archomtre .Jean Reyor nota son tour quu on peut penser que les Hindous que connut Saint-Yves avaient lintention de faire remettre au jour en Occident des donnes traditionnelles oublies . Malheureusement, il apparat aussi ((que, pour une raison ou pour une autre, ce projet ne put tre ralis entirement (la tendance de Saint-Yves affirmer sa personnalit ne fut sans doute pas tran re cet chec), que SaintYves reut seulement des donnes incompftes et, finalement reconnu impropre luvre projete, fut ensuite abandonn lui-mme . Ce furent ces donnes incompltes quil tenta inlassablement de coordonner pendant plus de vingt ans par ses propres moyens et cest de cette tentative qu notre avis est n 1Archomtre . Un travail de rvision de ces donnes devint possible aprs la mort de Saint-Yves. Cest avant tout une recension des sources que Marns ne tarda pas entreprendre tout en gar(( ( ( ) ) (( ) ) (( ((
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dant une attitude respectueuse lgard des efforts du marquis dAlveydre. I1 dut procder avec vigilance car Saint-Yves a t acca ar par lcole occultiste (comme la t titre posthume Fabre dO ivet * . Selon Marns, 1Archomtre est un instrument synthtique applicable toutes les manifestations verbales, permettant de les ramener toutes leur Principe commun et de se rendre compte de la place quelles occupent dans lHarmonie Universelle . Pour citer la dfinition de Saint-Yves luimme, cest un rapporteur cyclique, code cosmogonique des hautes tudes religieuses, scientifiques et artistiques lo .Jean Reyor en donna une apprciation plus claire et plus pratique :
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Bas sur le duodnaire, 1Archomtre indique les correspondances des signes zodiacaux avec les plantes astrologiques, avec les couleurs, les sons, les nombres, les formes, les lettres des divers alphabets smitiques et celles du fameux alphabet watan dont les caractres seraient les vritables idogrammes primitifs l l .
(( ))

De cet alphabet de vingt-deux lettres Saint-Yves prcisa dans une lettre : Je le tiens moi-mme des Brahmes minents qui nont jamais song men demander le secret. I1 se distingue des autres dits smitiques en ce que ses lettres sont morphologiques, cest--dire parlent exactement par leurs formes, ce qui en fait un type absolument unique. De plus, une tude attentive ma fait dcouvrir que ces mmes lettres sont les prototypes des signes zodiacaux et plantaires, ce qui est aussi de toute importance 12. n
((

Pour sparer parmi les notes de ces articles de la Gnose ce qui en revient Ren Gunon il fallait comparer leur style littraire avec ceux des crits de Palingnius et de Marns gui paraissaient cette poque dans cette mme revue. La formule de critique textuelle qui sen est dgage est fort simple. Palingnius ne se sert jamais des mots recherchs qui reviennent sans cesse sous la plume de Saint-Yves et y obtiennent un sens technique 1). Par contre ces mots sont employs mthodiquement par Marns. En outre, Marns, comme la plupart des auteurs qui tudient les courants gnostiques, introduit constamment dans son style des majuscules qui sont injustifies, si lon sen tient au point de vue strictement grammatical, mais qui sont nanmoins comprhensibles dans le contexte donn. Palingnius se tient toujours aux conventions du bon usage et rduit ces concessions des proportions raisonnables. Nous avons retenu comme crites certainement par Palingnius une quarantaine de notes. Nous les reproduisons en gardant lordre chronologique des publications successives et en y ajoutant des titres pour faciliter le reprage.
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I. Manou13
Manou .- Intelligence cosmique ou universelle, cratrice de tous les tres, image rflchie du Verbe manateur. Dans son cycle, Manou est Pradjapati, le Seigneur des cratures; il cre les tres son image, et peut tre regard comme lIntelligence collective des tres de lre qui prcde celle quil rgit. Le Manou est le type de lHomme (Manava); dans son re, il donne la Cration sa Loi (Dharma, Thorah); il est ainsi le Lgislateur primordial et universel. Dans le Kali-Youga, qui est le quatrime ge (lge de fer), le Taureau Dharma (la Loi de Manou, le Minotaure ou Taureau de Minos chez les Grecs, le Taureau de Mns ou Mnvis chez les gyptiens, la Thorah de Mose chez les Hbreux) est reprsent comme n ayant plus quun seul pied sur terre.

II. Manvntara l4
Manvntara .- lre dun Manou. Dans un Kalpa Gour de Brahm), il y a quatorze Manvntaras, dont chacun est rgi par un Manou particulier. Le premier Manou dun Kulpa, Adhi-Manou (le premier-n de Brahm), est identique Adam-Kadmn, manifestation du Verbe (Brahm, lorsquil est considr dans sa fonction cratrice). Dans le Kalpa actuel, le premier Manou est Swayambhouva, issu de Swayambhou (Celui qui subsiste par lui-mme, le Verbe ternel) ;six autres Manous lui ont succd : Swrochsha, Auttami, Tmasa, Raivata, Chakshousha, et enfin Vaivaswata, fils du Soleil; ce dernier, qui est appel aussi Satyavrata (dans son rle la fin du Manvntara prcdent, rle analogue celui du Nouah biblique), est donc le septime Manou de ce Kalpa, et cest lui qui rgit le Manvntara actuel. Dans ce mme Kalpa, sept autres Manous doivent encore lui succder, pour complter le nombre quatorze; voici leurs noms : Sourya-Savarni, Daksha-Savarni, Brahm-Savarni, Dharma-Savarni, Roudra-Savarni, Roucheya, Agni-Savarni. (Le mot Savarni signifie: qui est semblable , qui participe de la nature de; plac la suite dun nom dun principe, il dsigne un tre qui manifeste ce principe, car la manifestation dun principe participe de sa nature, est issue de son essence mme.)

III. Zodiaque l5
I1 semble tout dabord quil ne puisse y avoir ni nord ni sud dans le Zodiaque, qui coupe la sphre universelle suivant le grand cercle horizontal (quateur, suppos concidant compltement avec le plan de lEcliptique,
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ce qui nest pas ralis dans le systme solaire matriel, toujours suppos rapport la terre), mais il faut supposer que, pour situer le commencement de lanne dans le Zodiaque, aprs avoir choisi lorientation dont il sera question un peu plus loin (axe occident-orient), on rabat sur le plan horizontal le grand cercle perpendiculaire, cest--dire vertical, ayant cet axe pour diamtre horizontal, ce qui fait concider avec la ligne des solstices laxe vertical qui joint le sommet du Mrou au fond des Grandes Eaux, et ce qui dtermine en mme temps le point de dpart de lanne; on peut dire alors que, dans l e Zodiaque, la ligne des solstices est laxe nord-sud. La figure entire est une projection de lensemble de lUnivers sur la surface des Grandes Eaux, rapporte au point central de cette surface (son point de rencontre avec laxe vertical).

IV. Mrou l6
On situe le Mrou au ple nord, o le Soleil peut effectuer une rvolution diurne tout entire, sans descendre au-dessous de !horizon, et o mme, si le plan de 1Ecliptique concidait avec celui de lEquateur, le Soleil ne quitterait jamais lhorizon (voir ce sujet les textes vdiques). Dans ltat de choses actuel, notre s stme solaire tant rapport la Terre (ces deux plans ne concidant pas), e Soleil accomplit sa rvolution diurne avec la portion de 1Ecliptique o il se trouve pendant ce temps, et qui occupe sur la sphre cleste une longueur dun degr; le Soleil dcrit donc ainsi chaque jour sur la sphre cleste sensiblement un cercle parallle lquateur (ce cercle nest pas ferm en ralit), et, si le cercle se trouve au-dessus (ce qui a lieu pendant la moiti de lanne o le Soleil est au nord de lquateur), le Soleil ne cessera pas dclairer le ple nord pendant tout ce temps; par contre, pendant lautre moiti de lanne, o le Soleil est au sud de lEquateur, clairant le ple sud, le ple nord restera plong dans lobscurit.

V. Triangle l 7
Le trian le renvers est le symbole de la Yoni, lemblme fminin; au contraire, e triangle droit est un symbole masculin analogue au Linga.

VI. muf du monde l a


Dans l(Euf du monde (Brahmnda), la manifestation de Brahm (le Verbe crateur) comme Pradjapati (Seigneur des cratures, identique Adhi-Manou), qui est aussi appel Vir&$, nat sous le nom dHiranya-

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Garbha (Embryon dor) qui est le principe ign involu, que les gyptiens regardaient comme la manifestation de Phthah (Hphazstos des Grecs).

VII. Tarot l9
Dans le Tarot, le principe passif, figur par la coupe, correspond lAir, mais le principe actif, figur par le bton, correspond la Terre; lpe, qui reprsente lunion des deux principes, correspond au Feu, et le denier, qui symbolise le produit de cette union, correspond lEau. Si lon considrait la gense des quatre lments partir de lther primordial, la disposition serait tout autre : lAir, premire diffrenciation de lther, se polariserait alors en Feu, lment actif, et Eau, lment passif, et laction du Feu sur lEau donnerait naissance la Terre. Ceci montre que les correspondances diffrent suivant le point de vue que lon envisage.

VIII. Kali-Youga 2o
Le Kali-Youga commence trente-six ans aprs la mort de Krishna; de mme trente-six ans aprs la mort du Christ (ou plus exactement de Jsus, considr comme manifestation terrestre du principe Christos, car la mort ne peut pas atteindre un principe, mais seulement lindividualit symbolique qui manifeste ce principe pour nous), cest--dire en lan 70, a lieu la destruction de Jrusalem par les Romains, commencement de la dispersion dfinitive des Juifs, qui correspond pour eux lre du Kali-Youga. Il y a l un rapprochement signaler, et sur lequel nous aurons dailleurs revenir par la suite, lorsque nous tudierons la succession des manifestations de Vishnou et leurs rapports.

IX. La lettre i 21
Cette lettre est fminine dans lalphabet watan, ainsi que dans lalphabet sanscrit, tandis que sa correspondante dans lalphabet hbraque est au contraire masculine.

X. La lettre i 2 *
En sanscrit, la lettre , comme terminaison fminine, quivaut au i hbraque. - Dailleurs, ainsi que nous lavons dj fait remarquer, dans
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lalphabet sanscrit, la lettre I consonne (Ya) est aussi un signe fminin, comme dans lalphabet watan; il en est encore de mme de lY grec.

XI. Astral 23
Cest le domaine des Forces cosmiques, que lon devrait plutt, ce point de vue, appeler plan vital ou nergtique; mais la dnomination de plan astral, due Paracelse, est plus habituellement employe, parce que ces Forces cosmiques, lorsquon les considre dans le monde physique, et en particulier dans le systme solaire, sont les Forces astrales. Le symbole O O reprsente la polarisation de la Force universelle, de mme que le nombre 11, qui exprime galement le Binaire quilibr, et qui correspond la lettre 3 plantaire de Mars dans lalphabet watan 24. Cette lettre occupe le milieu dans le septnaire des plantaires; en sanscrit, elle est linitiale du nom de Karttikeya (appel aussi Skanda), le chef de la Milice Cleste, et de celui de Kama, le Dsir, aspect principiel de la Force universelle 25.

XII. Trimourti 26
La Trimourti se compose de trois aspects du Verbe, envisag dans sa triple action par rapport au Monde : comme Crateur (Brahma), comme Conservateur (Vishnou), et comme Transformateur (Shiva).

XIII. Shaivas et Vaishnavas 27


De l la distinction des Shaivas et des Vaishnavas, se consacrant particulirement au culte de lun ou de lautre de ces deux principes complmentaires, que lon peut regarder comme les deux faces dlshwara.

XIV. ryas28
Cette dnomination nexprime quune qualit, qui a t possde tour de rle par diverses races; elle ne peut donc pas servir dsigner une race dtermine, comme lont cru tort les ethnologistes modernes, qui lont dailleurs applique une race tout hypothtique (voir plus loin 29). - I1 ne faut pas confondre ce mot Arya avec arya, laboureur (en latin arator), dont la initial est bref.

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XV. Hros30
Le mot Hros nest que la forme grecque (Hpo) du mot rya, de mme que Herr en est la forme germanique; les Hros sont aussi considrs comme Fils des Dieux.

XVI. ryavarta

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Cest u I e erreur de croire, comme le font beaucoup dorientalistes, que ce nom Aryavarta a toujours dsign lInde, et quil na pas t employ prcdemment pour qualifier dautres contres; il est vrai que cela nous reporte des poques compltement ignores des historiens modernes.

XVII. Nationalits 32
A une poque o il nexistait pas de nationalits artificielles comme celles de lEurope actuelle, dont les divers lments nont souvent peu prs rien de commun, il y avait une troite solidarit (par affinit) entre tous les hommes qui constituaient un peuple, et il a mme pu arriver que ce peuple entier portt le caractre dune catgorie sociale dtermine, nexerant que certaines fonctions; les descendants du peuple hbreu ont conserv quelque chose de ce caractre jusqu notre poque, o pourtant, en Occident du moins, la solidarit dont nous venons de parler nexiste mme plus dans la famille (ce qui est un des signes du Kali-Youga).

XVIII. Varna

33

Le mot varna dsigne proprement lessence individuelle, qui rsulte de lunion des deux lments dont nous allons parler (gtrika et nrnika, dnominations que les Djainas ont dtournes de leur sens primitif et traditionnel). Notons que le mot Savarni (semblable , qui procde de) a la mme racine; il pourrait tre traduit littralement par coessentiel (au sujet de ce mot Savarni, voir 1 anne, no 9, p. 181, note 2 34).

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XIX. Djt 35
On traduit le plus souvent le mot djtpar naissance, ce qui ne rend que trs im arfaitement lide exprime par le sanscrit; certains ont mme cru devoir e traduire par nouvelle naissance, contresens que rien ne peut justifier.

XX. Dwidja 36
Dans le Christianisme, la seconde naissance est fi ure par le baptme, qui, dailleurs, nest autre chose que lpreuve de eau des initiations antiques. Dans le Brahmanisme, linitiation, qui confre la qualit de Dwidja (deux fois n) est rserve aux membres des trois premires castes (voir plus loin 37). Sur la signification et la valeur de lexpression seconde naissance , nous renverrons ltude sur Le Dmiurge, publie dans les premiers numros de cette revue (lre anne, no 3, p. 47 38).
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XXI. Vaishyas 39
I1 importe de remarquer que, dans une socit rgulire, la richesse nest jamais regarde comme une supriorit; au contraire, elle appartient surtout aux Vaishyas, cest--dire la troisime caste, qui ne peut possder quune puissance purement matrielle. - Ceci doit tre rapproch des divers passages de lvangile o il est parl des riches et de la difficult pour eux de pntrer dans le Royaume des Cieux.

XXII. Vish ( propos des odras, cest--dire le peuple )

I...] dsignation collective du peuple, ou de la masse, en sanscrit, la est vish, qui se retrouve dans vishwa, tout, et qui est la racine du nom des Vaishyas; il dsigne le vulgaire, mais en ne considrant que les hommes procdant de Manou par la participation la Tradition (ce qui est la signification du sanscrit Manava; ce sujet, voir 1anne, no 9, p. 181, note 1 41), cest--dire les membres des trois premires castes, la participation directe et effective (consquence de linitiation, la condition quelle soit relle, et non pas seulement symbolique) tant interdite aux odras et aux hommes sans caste par leur propre nature individuelle. Dailleurs, le mot vish peut tre pris dans un sens suprieur, pour dsigner lensemble
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de tous ceux qui rocdent de Manou; il faut remarquer que Vishwa dsigne aussi lunivers comme son synonyme Sarva), et que les trois lettres qui forment le mot vish sont celles du Triangle de la Terre des Vivants 42, lues dans le sens o elles servent galement former le nom de Vishnou (voir Ireanne, no 11, p. 248 43). Cette dernire remarque indique peut-tre la raison pour laquelle ce mot dsigne habituellement le vulgaire; en effet, les Vaishnavas sont plus nombreux que les Shaivas (ces derniers appartenant surtout aux castes suprieurs), et attachent plus dimportance aux rites extrieurs que ceux-ci, qui donnent la prpondrance la contemplation intrieure.

XXIII. odras et chndlas 44


Marns crit :Les Vaishyas ne sont admis quaux petits mystres, qui stendent seulement au domaine individuel; la Connaissance universelle constitue les grands mystres, rservs aux deux premires castes, et qui, envisags au point de vue des applications, comprennent linitiation sacerdotale, celle des Brhmanes, et linitiation royale, celle des Kshatriyas. Palingnius note : Cela ne veut pas dire que les membres de toutes les castes, et mme les individus sans caste, ne puissent pas tre admis tous les de rs denseignement; mais ils ne peuvent pas remplir galement toutes les onctions, et il est impossible aux odras et aux Chndlas de raliser les grades initiatiques dans leur individualit terrestre, en raison des conditions mme de cette individualit.

XXIV. Confusion des castes 45


La confusion des castes, avec toutes ses consquences, est encore un des signes du Kali-Youga, tel quil est dcrit en particulier dans la VishnouPourna.

XXV. Sma46
La coupe, qui contenait le Sma dans le rite vdique, est devenue le Saint-Graal dans la tradition chrtienne et rosicrucienne; elle est un des signes de la Nouvelle Alliance (voir la note suivante 47), et nous aurons loccasion dy revenir. Rappelons que le bton est un symbole masculin et que la coupe est un symbole fminin (voir 1 anne, no 9, p. 188, note 1 4*).

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XXVI. Paraou-Rma

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Paraou-Rma, ou Rma la hache (que lon figure comme un Brhmane arm de la hache de pierre des Hyperborens ou peuples de race blanche) est la sixime manifestation de Vishnou dans le cycle actuel.

XXVII. Rma
Lorsque le nom de Rma est emplo sans pithte, il sagit toujours de Rma-Chandra ou du second Rma le premier tant Paraou-Rma), cest--dire de la septime manifestation de Vishnou; il est dailleurs bien entendu que ce nom ne dsigne nullement un individu, mais caractrise toute une poque. - I1 y a encore un troisime Rma, qui est le frre de Krishna, Bala-Rma ou le fort Rma, appel aussi Balabhadra; ce dernier est regard habituellement comme une manifestation de Shiva.

XXVIII. tm 51
Marns crit :Si nous considrons les fonctions des diffrentes castes dans la socit envisage comme un organisme, [.. I nous voyons que les Brhmanes constituent la tte, qui correspond dans lindividualit totale lesprit ou principe pneumatique [.. I *. Palingnius note: I1 ne sagit pas ici de lEsprit Universel (tm), mais seulement de lesprit individuel, que certains ont appel aussi lme intellectuelle, cest le VOUS des Grecs, la ;lDV3 hbraque. - Nous avons aussi indiqu la distinction, dans lindividualit humaine, des trois principes pneumatique, psychique et hylique (voir ltude sur Le Dmiurge 53); cette division du Microcosme correspond, dans ces trois termes, celle du Macrocosme, dont il a t question prcdemment (lre anne, no 10, p. 215 54).

XXIX. Thorie et pratique ss


Marns crit :[.. I pour ce qui est du rle des deux castes suprieures, on peut dire que celui des Brhmanes consiste essentiellement dans la contemplation (thorie), et celui des Kshatriyas dans laction (pratique j). Palingnius note : Les mots thorie et pratique sont pris ici dans leur 127

sens strictement tymologique; il est bien entendu que la contemplation dont nous parlons est mtaphysique, et non mystique. Nous renverrons ltude sur Le Dmiurge (lre anne, nos1 4 57) pour ce qui concerne ltat du Yogi, ou ltre affranchi de laction (tat assimilable la fonction du Brhmane).

XXX. Castes 58
Marns crit: [.. I en considrant les castes, non plus seulement dans le plan individuel et social, mais, en raison de leur principe mme, dans la totalit des tats dtre de lHomme Universel (qui contient en soi toutes les possibilits dtre), on regarde le Brhmane comme le type et le reprsentant de la catgorie des tres immuables, cest--dire suprieurs au chan ement et toute activit, et le Kshatriya comme celui des tres mob1 es, cest--dire des tres qui appartiennent au domaine de laction 59. Palingnius note: Cest pourquoi on tend tous les tres, anims et inanims, une classification qui correspond la distinction des castes parmi les tres humains.

XXXI. 11 6o
En effet, le Brhmane est le dpositaire de la Parole sacre, qui constitue la Tradition; cette Parole, considre comme initiatrice des hommes, est appele Il, et elle est dite fille de Vaivaswata, le Manou actuel, chaque Manou jouant dans son cycle particulier .(Manvntara) le mme rle qulldhi-Manou dans la totalit du Kaka. Ici, nous considrons seulement Adhi-Manou dans sa manifestation par rapport un Kaka (dans le K aka actuel, cette manifestation est Swayambhouva), cycle au cours duquel se dveloppe une srie indfinie de possibilits dtre, constituant une possibilit particulire, telle que la possibilit matrielle (comprise dans toute son extension).

XXXII. La couleur blanche 61


Lglise Romaine a rserv la couleur blanche au Pape, qui elle attribue lautorit doctrinale; dailleurs, comme nous le verrons, la tiare et les clefs sont aussi des symboles emprunts au Brahmanisme.

XXXIII. La couleur jaune 62


En Chine, le jaune est la couleur attribue dabord Fo-Hi, et ensuite tous ses successeurs dans lEmpire du Milieu. Au Tibet, les couleurs

128

sacres visibles sont le jaune et le rouge; cest l un point sur lequel nous reviendrons plus tard. Quant aux Bouddhistes, si ladoption de la couleur jaune leur donne une apparence extrieure de rgularit, il nen est pas moins vrai que, tant hrtiques, ils ne peuvent revendiquer aucune drivation rgulire des centres orthodoxes 63. - Ce qui vient dtre dit au sujet de la couleur jaune montre pourquoi elle ne peut pas symboliser les Vaishyas; on va voir que ceux-ci ont pour couleur symbolique le bleu, mme lorsquils descendent des Dasyous jaunes. Ce nom de Dasyous est la dnomination commune donne tous les peuples qui occupaient lInde avant le Cycle de Ram, et dont les uns taient de race jaune (assimils aux Vaishyas), et les autres de race noire (assimile aux odras).

XXXIV. ri 64
La racine du mot grec Xptozo se retrouve dans le sanscrit ri, qui exprime une ide dexcellence (reyas), dont la conscration de lindividu par lonction sacerdotale ou royale est le signe sensible. Le mot ri se place devant certains noms propres comme une sorte de titre, assez analogue lhbreu 777, que lon traduit par saint D, et qui implique galement lide de conscration; dautre part, llIi2, Messie, signifie littralement oint comme XpiozO. Employ seul, ri est plus particulirement une dsignation de Vishnou; de mme, sa forme fminine r est un des noms de Lakshm, la Shakt ou nergie productrice de Vishnou.
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XXXV. Mlechhas 65
On traduit habituellement ce mot Mlechhas par Barbares , mais il na pas, comme cette dernire expression, un sens dfavorable; la racine verbale mlech signifie simplement parler dune faon inintelligible n (pour celui qui emploie ce mot), cest--dire parler une langue trangre. Daprs la tradition brahmanique, la neuvime manifestation de Vishnou dans le cycle actuel devait tre un Mlechha-Avatra, une descente parmi les peuples occidentaux; ceci soppose la prtention des bouddhistes, qui ont voulu voir cette manifestation en akya-Mouni. Nous aurons revenir dans la suite sur les Avatras ou manifestations de Vishnou; le mot Avatra, driv de m a , en bas, et tr, traverser, signifie proprement descente (du principe dans lUnivers manifest).
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XXXVI. Brhmanes 66
I1 faut avoir bien soin de remarquer que les Brhmanes ne sont nullement des prtres ,dans le sens ordinaire de ce mot, car il ne
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129

pourrait y avoir de prtres que sil y avait quelque chose danalogue aux religions occidentales, ce qui nexiste pas en Orient (voir La Religion et les Religions, Ireanne, no 10 67). Les fonctions de la caste sacerdotale consistent essentiellement dans la conservation de la Doctrine traditionnelle, et dans lenseignement initiatique par lequel se transmet rgulirement cette Doctrine.

XXXVII. La consonne Ya 68
En sanscrit, toute consonne crite sans modification est considre comme suivie de la voyelle a, dont le son est dfini comme celui qumettent les organes de la parole lorsquils sont dans leur position normale; tous les autres sons procdent donc de ce son primordial a, car ils sont produits par des modifications diverses des organes de la parole partir de cette position normale, ui est naturellement leur position de repos. Cest pourquoi la lettre A est a premire de lalphabet et reprsente lUnit suprme; ceci est trs important considrer pour lexplication de la syllabe sacre trigrammatique AUM, dont nous aurons parler plus tard.

XXXVIII. La voyelle A long 69


La voyelle (A long) est, en sanscrit, le redoublement du son primordial a; elle est le plus souvent une terminaison fminine, de mme que la voyelle , qui est galement un redoublement de i bref (voir 1 anne, no lO,.p. 213, note 1 O). Nous ouvons ajouter que, au point de vue idographique, i dsigne llan de a Prire et de lAdoration, et aussi laction de commencer, daller et de revenir (aller se dit aussi ire en latin); infiique laction de rier et dadorer, ainsi que sa correspondance avec 1Etre quon prie et e Principe quon adore; ceci doit tre joint ce que nous avons dit un peu plus haut au sujet de la consonne Ya71.

XXXIX. Dhtou 72
La racine verbale est appele en sanscrit dhtou, forme fixe ou cristallise; en effet, elle est llment fixe ou invariable du mot, qui reprsente son essence immuable, et auquel viennent sadjoindre des lments secondaires et variables, reprsentant des accidents (au sens tymologique) ou des modifications de lide principale.

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XL. Kma73
En sanscrit Kma signifie Dsir (voir 1 anne, no 10, p. 215, note 2 74), il est dit fils de Mzy.

XLI. Nisha 75
La Cit Divine, appele en sanscrit Nisha; Dionysos est Dva-Nisha.

XLII. Krishna 76
Krishna, figur comme le Bon Pasteur (Gpala ou Gvinda), porte souvent des Swastikas au bas de sa robe; on a vu, dautre part, que le Swastika est aussi un emblme de Gansha (lre anne, no 11, p. 245 77).

XLIII. Pitris
Sur les Pitris (Anctres spirituels de lhumanit actuelle), voir Les No-Spiritualistes, Ze anne, no 11, p. 297, note 79), et dans le prsent numro, La Constitution de ltre humain et son volution posthume selon le Vdnta, p. 323, note

Abordant les sujets sous langle des diffrentes sciences traditionnelles auxquelles 1Archomtre fait appel constamment, ces notes forment un ensemble important dans luvre du jeune Gunon. Elles mritent une place de choix ct des tudes sur le Dmiurge n ou les Conditions de lexistence corporelle n. Plusieurs thmes qui sy prsentent sous la forme dun rsum succinct ou comme une simple promesse dexplications venir nont jamais pu tre dvelopps dans les ouvrages ou articles ultrieurs. Nous pensons notamment la doctrine des sept Manous qui doivent encore succder dans ce Kaka que nous vivons actuellement; aux dix manifestations de Vishnou et leurs rapports respectifs, en considrant le neuvime Avatra selon la tradition brahmanique n, - comme le souligne Palingnius - donc en tant quune descente parmi les peuples occidentaux; ou encore une tude dtaille du symbolisme des vingt-deux lettres de lalphabet avec tout ce quun tel sujet pourrait impliquer pour les mthodes
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dinvocation ou pour liconographie. A tort ou raison, nous y sentons galement les germes dune sociologie traditionnelle qui procderait partir du symbolisme des couleurs avec lide de lextension analogique des castes sur tous les tres anims ou inanims .Volontairement, nous avons vit de poser la question qui se prsente pourtant chaque instant au lecteur de ces notes. Qui a pu inspirer cette concision et cette assurance doctrinale au directeur de lu Gnose qui, lpoque, navait qu peine vingt-quatre ans? Peut-tre devons-nous ajouter encore quelques mots. Dans louvrage que nous avons cit au dbut J. Saunier publia une note confidentielle de Papus. Elle date de 1911 ou de 1912, et nous a t conserve parmi les papiers manuscrits du fonds Paul-Vulliaud la Bibliothque de lAlliance isralite universelle de Paris l. Selon ces annotations lordre de G. D - savoir lOrdre du Temple dont firent partie lpoque Palingnius et Marns, car cest bien celui-ci que Papus dsigna par linitiale du nom de famille de Gunon -, prtendait sappuyer sur 1Archomtre our soutenir son templarisme a. Nous avons montr que les travaux CO lectifs en question prcdaient la publication du livre posthume de Saint-Yves. Nous ouvons aussi faire abstraction de tout ce quune telle confidence pouvait %&er entendre lpoque parmi les occultistes. Mais en fin de compte elle peut bien contenir une part de vrit aussi. Autrement dit, Ren Gunon aurait souhait, et peut-tre mme exig, que les tudes cosmologiques qui sinscrivaient dans le prolongement de lapport oriental de IArchomtre se poursuivent dans le cadre initiatique et rituel des Hauts Grades de la Maonnerie. Pour commenter un tel point de vue nous pourrions dire trs brivement avec E. Aroux que lchelle des Kudosh templiers se dresse - ou se reflte, ce qui revient au mme - sur la face du ciei de Saturne dont la science correspondante nest autre que lastrologie. Que la runion de ces notes de Palingnius puisse rappeler la U conception traditionnelle intgrale 83 B qui doit se trouver obligatoirement la base de toutes les tudes archomtriques dignes de ce nom.
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Nicolas Sd

NOTES
1. J. SAUNIER, Synarchie, Paris 1971, p. 169. La 2. P. CHACORNAC, Vie simple de Ren Gunon, Paris 1958, p. 38. La Comptes rendus, Paris 1973, 3. tudes traditionnelles, 50, 1949, p. 233; cf. R. GUENON,

p. 106.
4. Dans SAINT-YVES DALVEYDRE, Mission des souverains, Paris, 1948, Introduction, p. 12. 5. J. REYOR, Saint-Yves dAlveydre et 1 Archomtre m, Voile disis-tudes traditionU nelles, 40, 1935, p. 287. 6. ibid. 7. ibid. 8. ibid., p. 284. 9. La Gnose, 1 anne, no 9, p. 179.

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10. Ibid. 11. J. REYOR,op. cit. p. 290. 12. Notes sur la tradition cabalistique (lettre de Saint-Yves Papus) in lArchomtre, Paris s.d., p. 125. 13. La Gnose, lreanne, no 9, p. 181, note 1. 14. Ibid.,note 2. 15. Ibid., p. 185, note 2. 16. Ibid., p. 187, note 1. 17. Ibid., note 2. 18. Ibid., note 3. 19. Ibid., p. 188, note 1. 20. Ibid., p. 189, note 2. 21. Ibid.,note 3. anne, no 10, p. 213, note 1. 22. La Gnose, lre 23. Ibid., p. 215, note 2. 24. Les rdacteurs dsignent les lettres de lalphabet watan par les noms et les graphismes des lettres hbraques. 25. A cet endroit un trait marque le changement de sujet. Ce qui suit nest pas de la rdaction de Palingnius. anne, no 11, p. 248, note 1. 26. La Gnose, lre 27. Ibid., note 3. 28. La Gnose, 2 anne, no 1, p. 10, note 1. 29. Cf. XVII. 30. La Gnose, ibid., p. 10, note 4. 31. Ibid., note 5. 32. Ibid.,p. 11, note 1. 33. Ibid., note 3. 34. Cf. II. 35. La Gnose, ibid., p. 11, note 4. 36. Ibid., p. 12, note 1. 37. Cf. XXI, XXII. 38. I1 sagit du passage o nous lisons : w I...]nous devons aussi remarquer que les diffrents Mondes, ou, suivant lexpression gnralement admise, les divers plans de lUnivers, ne sont point des lieux ou des rgions, mais des modalits de lexistence ou des tats dtre. Ceci permet de comprendre comment un homme vivant sur la terre peut appartenir en ralit, non plus au Monde hylique, mais au Monde psychique ou mme au Monde pneumatique. Cest ce qui constitue la seconde naissance; cependant, celle-ci nest pas proprement parler que la naissance au Monde psychique, par laquelle lhomme devient conscient sur deux plans, mais sans atteindre encore au Monde pneumatique, cest--dire Mlanges, Paris, 1976, p. 18). sans sidentifier lEsprit Universel. P (Cf. R. GUENON, 39. La Gnose, ibid., p. 13, note 4. 40. Ibid., note 5. 41. Cf. I. 42. Voir la Gnose, lreanne, no 11, p. 190. Le Triangle de la Terre des Vivants, triangle droit, est form par les trois lettres yod, waw, p; le Triangle des Grandes Eaux, triangle renvers, par les lettres resh, mem, het. 43. I1 sagit de la formation des noms dans ces deux triangles principaux de 1Archomtre. Notons que Ren Gunon semble avoir accept comme traditionnelle la constitution de ces deux triangles. Pour leur rle dans la formation des diffrents calendriers, voir ibid., lreanne, no 11, pp. 189-190. 44. La Gnose, 2 anne, no 1, p. 14, note 1.

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45. Ibid., note 3. 46. Ibid., p. 15, note 2. 47. Cf. XXVI. 48. Cf. VII. 49. La Gnose, ibid., p. 16, note 3. 50. Ibid., note 5. 51. Ibid., p. 17, note 2. 52. Ibid., p. 17. 53. Cf. plus particulirement le chapitre III. (R.GUENON,Mlanges, op. cit., pp. 18-22.) 54. I1 sagit du ternaire : a. Principe divin, b. laction du Principe, c. la Passivit universelle comprenant lensemble des possibilits formelles et informelles. 55. La Gnose, ibid., p. 17, note 5. 56. Ibid., p. 17. 57, R. GUNON, Mlanges, op. cit., pp. 9-25. 58. La Gnose, 2 anne, no 1, pp. 17-18, note 6. 59. Ibid., p. 17. 60. Ibid., p. 18, note 2. 61. Ibid., p. 19, note 1. 62. Ibid., note 2. 63. En cette question comme en celle du neuvime Avatra de Vishnou (cf. XXXV) Palingnius se tient au strict oint de vue de la N tradition brahmanique *. Dans une note de la Crise du monde moderne [Paris, 1946, p. 19, note 2) R. Gunon prcisera : U La question du Bouddhisme est, en ralit, loin dtre aussi simple que pourrait le donner penser ce bref aperu; et il est intressant de noter que, si les Hindous, au point de vue de leur propre tradition, ont toujours condamn les Bouddhistes, beaucoup dentre eux nen professent pas moins un grand respect pour le Bouddha lui-mme, quelques-uns allant mme jusqu voir en lui le neuvime Avatra, tandis que dautres indentifient celui-ci avec ie Christ. n 64. La Gnose, 2 anne, no 2, p. 48, note 1. 65. Ibid., note 3. 66. Ibid., p. 49, note 2. 67. Pp. 219-221. A la page 220, Palingnius crit : U tymologiquement, le mot Religion, drivant de religare, relier, implique une ide de lien, et, par suite, dunion. Donc, nous plaant dans le domaine exclusivement mta hysique, le seul qui nous importe, nous pouvons dire que la Religion consiste essentie lement dans lunion de lindividu avec les tats suprieurs de son tre, et, par l, avec lEsprit Universel, union par laquelle lindividualit disparat, comme toute distinction illusoire; et elle comprend aussi, par consquent, les moyens de raliser cette union, moyens qui nous sont enseigns par les Sages qui nous ont prcds dans la Voie. * 68. La Gnose, ibid., p. 51, note 4. 69. Ibid., p. 53, note 3. 70. Cf. X. 71. Cf. XXXVII. 72. La Gnose, ibid., p. 53, note 5. 73. Ibid., p. 54, note 2. 74. Cf. Xi (fin). 75. La Gnose, 2 anne, no 5, p. 147, note 4. 76. Ibid., note 6. 77. Marns crit propos des deux saints Jean dhiver et dt : U Saint Jean remplace ici le Janus latin, dont les deux visages re rsentaient les deux moitis de lanne, quil ouvrait et fermait avec ses deux clefs. Ces cle s, places en croix, forment une figure analogue celle du Swastika, emblme du Gansha hindou, dont le nom doit aussi tre rapproch

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de celui de Janus, et dont le symbolisme, que nous aurons tudier plus tard, se rapporte galement lanne. 78. La Gnose, F a n n e , no 12, p. 307, note 2. la 79. U I...] tradition hindoue donne le nom de Pitris (pres ou anctres) aux tres du cycle qui prcde le ntre, et qui est reprsent, par rapport celui-ci, comme correspondant la Sphre de la Lune; les Pitris forment 1 humanit terrestre leur image, et cette humanit actuelle joue, son tour, le mme rle lgard de celle du cycle suivant. Cette relation causale dun cycle lautre suppose ncessairement la coexistence de tous les cycles, qui ne sont successifs quau point de vue de leur enchanement logique; sil en tait autrement, une telle relation ne pourrait exister. 80. U Les Pitris peuvent tre considrs (collectivement) comme exprimant ( un degr quelconque) le Verbe Universel dans le c cle spcial par rapport auquel ils remplissent le rle formateur, et lexpression de 1Inte ligence Cosmique, rfraction du Verbe dans la formulation mentale de leur pense individualisante (par adaptation aux conditions particulires du cycle considr), constitue la Loi (Dharma) du Manou de ce cycle [voir IArchomtre, 1 anne, no 9, p. 181, notes 1 et 2; cf. I et II]. Si lon envisage lUnivers dans son ensemble, cest--dire en dehors de toutes les conditions spciales qui dterminent cette rfraction dans chaque tat dtre, cest le Verbe Eternel Lui-mme (Swayambhu, Celui qui subsiste par Soi ) qui est 1AncieF des Jours (Purna-Purusha), le Suprme Gnrateur et Ordonnateur des Cycles et des Ages. 81. J. SAUNIER, Synarchie, op. cit., p. 169. La 82. E. AROUX,Le Paradis de Dante illumin a giorno, dnouement tout maonnique de sa Comdie albigeoise, Paris 1857, pp. 1059-1061. 83. Sur la rapparition en Occident et le dveloppement de cette conception on consultera ltude intitule a Science et Spiritualit , qui parut dans la revue le Symbolisme, no 355, janvier-mars 1962, pp. 146-166.

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ue quelques enigmes
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dans loeuvre de Ken Gunon


Jean Reyor

Les tudes - livres ou numros spciaux de revues - consacres Ren Gunon se sont multiplies depuis une dizaine dannes, ce qui semble indiquer que cet auteur continue susciter un certain intrt de la part dune fraction du public. Devant la multiplication - assez inattendue - de ces publications, certains de mes lecteurs des tudes traditionnelles de la priode 1929-1960 se sont montrs surpris de ne voir figurer nulle part ma signature dans cette production. 11 leur semblait que le fait davoir connu personnellement Gunon me donnait, plus qu bien dautres, qualit pour parler de sa personne et de son uvre. De l ce que mon abstention apparaisse comme le signe dun moindre attachement de ma part lune et lautre, il ny a quun pas que quelques-uns ont franchi. Je tiens donc dire quaujourdhui comme hier et comme avant-hier je considre luvre de Gunon comme lvnement intellectuel le plus important qui se soit produit en Occident depuis la fin du moyen-ge. Je navais jamais eu lide dcrire une biographie de Gunon, prcisment parce que je lavais connu, si paradoxal que cela puisse paratre; je navais pas davantage envisag une tude densemble de son uvre, ce qui et t au-dessus de mes moyens. Par contre - et ceci rpondra ceux qui ont pu croire une dsaffection de ma part lgard de lhomme et de luvre - javais eu une grande ambition: celle de prparer - de contribuer prparer - une dition dfinitive de toute luvre de Gunon pour une collection du genre de La Pliade. N Les circonstances ne me lont pas permis. Tout ce que jai pu faire a t de maintenir dans la ligne gunonienne les tudes traditionnelles de 1951 1960, puis, grce la
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comprhension de Marius Lepage, de donner la perspective traditionnelle une large place dans Le Symbolisme jusquen 1971; dautre part de faire paratre les deux recueils publis sous les titres dInitiation et Ralisation Spirituelle et dAperus sur lsotrisme chrtien. Dans les annes qui suivirent immdiatement la mort de Gunon, Paul Chacornac forma le projet dcrire une biographie de celui-ci qui devait paratre en 1958 sous le titre La Vie simple de Ren Gunon. Je ne pouvais refuser lditeur de Gunon, directeur nominal des tudes traditionnelles, une collaboration quil me demandait avec insistance. En dehors des pages entirement rdiges par moi - et que reconnatront facilement mes anciens lecteurs - j e me suis surtout attach viter quil soit donn trop dimportance des faits demeurs dune interprtation difficile, tel, par exemple, que lordre du Temple rnov. Comme la trs bien compris J.-P. Laurant, Paul Chacornac na pas connu les pomes et le dbut de roman du jeune Gunon, au sujet desquels un autre biographe, moins prudent que J.-P. Laurant, a, depuis lors, fait grand bruit. Je ne pouvais prvoir, entre 1951 et 1958, que ces textes circuleraient par la suite entre tant de mains et je ne voyais pas dintrt rvler lexistence de ces productions juvniles l . Ceci dit - il le fallait bien - il est vrai que jai connu Ren Gunon, cest--dire que, pendant une dure trs limite, jai eu avec lui dassez nombreuses conversations. I1 nen rsulte pas que je sois en mesure dapporter des lments nouveaux la connaissance que nous avons de sa carrire et de son oeuvre. La chronologie montrera assez bien pourquoi. Jai rencontr Ren Gunon pour la premire fois en juillet 1928. Je navais pas encore vingt-trois ans. Je lai vu pour la dernire fois en fvrier 1930, je navais gure plus de vingt-cinq ans. Quelle que soit la bienveillance dont il a fait preuve mon gard, mon ge, mon manque de maturit, excluaient tout fait quil mait fait des N confidences * . Dautre part, une partie seulement de son uvre tait alors publie, ce qui exclut que jaie pu poser certaines questions, car, comme on la dit, sa conversation ntait que son uvre parle, son uvre dj publie. Or, pour prendre un exemple, le premier article concernant la thorie de linitiation na paru quen octobre 1932. Dautre part, ni lIslam, ni la Maonnerie nintervenaient dans son discours. En somme, le Gunon que jai toujours connu apparaissait comme un Gunon purement hindouiste. Cest dailleurs propos de la doctrine hindoue des cycles cosmiques que je lui avais crit pour lui demander la faveur dun entretien. Jtais engag alors dans la prparation dune tude sur luvre de Fabre dOlivet 3. Je savais que Gunon sy tait lui-mme intress et je dsirais savoir comment il sexpliquait que Fabre avait pu errer au point de renverser lordre des quatre ges. En fait, il apparut que Gunon lui-mme, tout en attribuant une certaine valeur luvre de cet auteur et surtout lu Langue hbrazque restitue restait surpris de lillogisme quimplique cette erreur S. Je dois dire quassez rapidement mes entretiens avec Gunon portrent sur une question beaucoup plus actuelle. Depuis quelques annes je frquentais assidment la librairie Chacornac qui avait, entre autres choses, rdit aprs la guerre de 1914-1918 deux ouvrages de Fabre dOlivet : la Langue hbraque restitue et Les Vers dors de Pythagore. Je connaissais

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surtout le plus jeune des frres Chacornac, Louis, qui tait prpos la vente et, par consquent, en rapports directs avec les clients. I1 dplorait alors la mdiocrit du niveau intellectuel de la revue dite par la maison, le Voile dIsis,o la seule collaboration de valeur tait reprsente par les tudes de G. Tamos sur la mythologie. Je ne sais plus qui, de Louis Chacornac ou de moi, eut lide de mettre la revue la disposition de Gunon. Toujours est-il que nous entreprmes den convaincre Paul Chacornac, avec quelque peine, car ce dernier gardait rancune Gunon de quelques critiques de celui-ci concernant Eliphas Levi. Enfin, nous lemportmes et je fus charg de proposer Gunon de prendre la direction de la revue. Celui-ci refusa dtre le directeur de la revue mais accepta demble den tre un collaborateur r ulier, condition que loccultisme en soit banni. Lentreprise tait diffici e car, part G. Tamos, choisi comme rdacteur en chef, il ny avait gure ce moment dautres collaborateurs possibles . Cest alors que Gunon me fit une obligation dcrire pour la revue, ce que je fis tant bien que mal, en mettant au jour quelques ouvrages du XIX~ sicle qui tmoignaient dune certaine conscience de lunit et de lidentit fondamentales des doctrines traditionnelles. Ds janvier 1929, le Voile dIsis commena la nouvelle carrire qui devait lamener devenir tudes traditionnelles. A la fin de 1931, G. Tamos, qui avait eu quelques dsaccords avec Gunon, rsigna ses fonctions de rdacteur en chef, et ne fut pas remplac, de sorte que la direction efective me fut attribue, par accord tacite ou explicite entre Gunon et les frres Chacornac (respectivement directeur nominal et grant de la revue). Jusqu sa mort, Gunon ne cessa de me tmoigner sa confiance dans laccomplissement de cette fonction. Ceci, qui mest infiniment prcieux, nimplique pas que je me crois pour autant dpositaire de quelque connaissance indite. En fait, toute une part de luvre de Gunon me pose bien des nigmes, comme elle en pose sans doute beaucoup de ses lecteurs, mais, comme je nen connais pas la solution, je trouve gnralement inutile den parler. Pour une fois, je vais essayer de le faire. Gunon a crit quelque part - dans un compte rendu, je crois - que ses sources ne comportaient pas de rfrences. Je le crois aisment. I1 reste quon aimerait savoir quelles taient ses sources. En ce qui concerne lessentiel de la doctrine mtaphysique, nous avons son tmoignage formel que jai dj fait figurer dans le livre de Paul Chacornac mais que je ne crois pas inopportun de rpter ici. En 1934, Andr Prau qui fut un des premiers gunoniens collaborer au Voile dIsis rnov , avait donn la revue Juyakarnataka publie aux Indes, Darwar, un article consacr Gunon et intitul Connaissance orientale et recherche occidentale D dans lequel se trouvait le passage suivant :

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((Cet auteur [Gunon] prsente le cas trs rare dun crivain sexprimant dans une langue occidentale et dont la connaissance des ides orientales a t directe, cest--dire essentiellement due des matres orientaux; cest en effet lenseignement oral dorientaux que M.Ren Gunon doit la connaissance quil possde des doctrines de lInde, de lsotrisme islamique et du taosme [.. I.
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Le texte de cet article avait t communiqu Gunon avant sa publication. Dans ce texte, que jai eu sous les yeux, Prau avait dabord crit que ctait lenseignement dorientaux que Gunon devait sa connaissance des doctrines de lInde et de lsotrisme islamique. En retournant larticle avec son approbation, Gunon avait ajout de sa main et du taosme . Certes, les sources indiques ici sont fort vagues. On a bien cit depuis les noms dindividualits islamiques et taostes, sans aucune espce de certitude. Pour lhindouisme, qui fut sans doute la premire source , personne, que je sache, na srieusement avanc un nom. Peu importe ou, en tout cas, peu mimporte. Toutefois, ces sources N orientales nexpliquent tout de mme pas tout dans luvre de Gunon qui comporte des affirmations, concernant ce quil faut bien appeler des faits historiques, et qui ne peuvent cependant tre le fruit de lrudition. Un exemple, trs mince en lui-mme, fera mieux comprendre ce que jai en vue. Dans un article paru dans Regnabit et intitul Le chrisme et le cur dans les anciennes marques corporatives Gunon indique dans une note : signalons en passant un fait curieux et assez peu connu : la lgende de Faust, qui date peu prs de la mme poque ( X V I ~sicle) constituait le rituel d initiation des ouvriers imprimeurs .Assurment, le fait est assez peu connu N, car si on peut attribuer linvention de limprimerie un certain Faust (ou Fust), i l est bien difficile de voir dans une des formes connues de la lgende de Faust les lments dun rituel dinitiation. I1 semble donc que la ((source de Gunon dans cette affaire comme en dautres circonstances, ne relevait pas du domaine public, mais il est bien improbable - pour ne pas dire plus - quon doive la chercher dans lenseignement des matres hindous, taostes ou musulmans ! On retrouve des nigmes de mme sorte, mais sur des sujets plus importants, dans louvrage sur Lsotrisme de Dante , dont certains passages seraient bien dconcertants si on nadmettait pas que lauteur a dispos de sources non publiques. Cest ainsi que Gunon mentionne lorganisation rosicrucienne qui manifesta publiquement son existence en 1604. Or, les premiers manifestes rosicruciens ont t publis en 1614. I1 dclare que cette Rose-croix, nettement antipapiste, du commencement du X V I I ~ sicle, tait dj trs extrieure et fort loigne de la vritable Rose-croix originelle, et plus loin, il nous dit que la dnomination de Fraternitas Rosae-Crucis apparat pour la premire fois en 1374, ou mme, suivant quelques-uns (notamment Michel Maer) en 1413. Mais Gunon ne nous dit pas do il a tir cette date de 1374 destine apparemment nous convaincre de lexistence dune Rose-croix antrieure celle du dbut du X V I I ~sicle, et on ne comprend pas du tout pourquoi, sil pensait avoir une certitude au sujet de la date de 1374, il a prouv le besoin, en indiquant une source, dune faon bien vague dailleurs, de citer ensuite celle de 1413. En fait, je crois quon ne savancerait pas beaucoup en disant quon ne trouve pas trace de Fraternit Rose-croix, de rosicruciens, voire mme du mot Rose-croix avant les manifestes de 1614. Comment, dans ces conditions, peut-on parler dune Rose-croix originelle dont celle du X V I I ~ sicle
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aurait t une dgnrescence ou une dviation, moins quil sagisse dune donne transmise par une organisation initiatique. I1 faut bien dire aussi que lexistence des Fidles dAmour, en tant quorganisation, nest nullement tablie historiquement car il apparat bien que cest Rossetti, au milieu du X I X ~ sicle, qui en a parl le premier sans se rfrer un texte antrieur. Pour la Fede Santa, il semble bien que cest Gunon lui-mme quil faudrait en rapporter 1u invention N, car Rossetti et Aroux eux-mmes (sans parler de labsence de toute mention antrieure) ne la connaissent pas. Gunon introduit cette dnomination de la faon suivante : Au muse de Vienne se trouvent deux mdailles, dont lune reprsente Dante et lautre le peintre Pierre de Pise : toutes deux portent au revers les lettres F.S.K.I.P.F.T., quAroux interprte ainsi : Frater Sacrae Kadosch, Imperialis Principatus, Frater Templarius. Pour les trois premires lettres, cette interprtation est manifestement incorrecte et ne donne pas un sens intelligible; nous pensons quil faut lire Fidei Sanctae Kadosch. B Et il ajoute aussitt: Lassociation de la Fede Santa dont Dante semble avoir t un des chefs, tait un tiers-ordre de filiation templire .
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Cest ainsi que, sans autre rfrence, la Fede Santa a fait son apparition dans lhistoire. Apparemment, il a suffi pour la faire natre de traduire en italien deux mots latins supposs daprs une inscription ne comportant que les lettres isoles, dailleurs susceptibles dtre considres comme les initiales des sept vertus, interprtation qui a t retenue par Luigi Valli. Jai demand, il y a quelques annes, un gunonien >> italien, et depuis un franais, tous deux trs au fait de la littrature dantesque, sils avaient connaissance dune mention faite de la Fede Santa propos de Dante. Aprs des recherches assez pousses, leur rponse a t ngative . Ici, comme dans le cas du rituel dinitiation des imprimeurs, il est peu vraisemblable que le dchiffrement de linscription de la mdaille de Vienne dont Gunon dduit lexistence de la Fede Santa puisse tre attribu une source orientale, quels quaient t dans le pass les rapports entre des organisations islamiques et celles auxquelles Dante appartenait. Mais il se trouve que nous savons que Gunon a eu dautres sources, au moins une autre source, occidentale celle-l. Son ami Fr. Vreede a rvl que Gunon avait t membre dune a matrise :
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U n groupement de matres tous grades dont la tradition orale remontait lpoque artisanale de la Maonnerie franaise, savoir lpoque trouble o eut lieu la scession massive des compagnons contre la domination des matres (leurs patrons), car il y eut une confusion mentale progressive entre dune part les compagnons initis et dautre part les compagnons professionnels des corporations de mtier, dans lesquels se recrutaient souvent les candidats lordre maonnique 9. Aprs cette dcomposition de la Maonnerie franaise rgulire, des groupements de matres dcidrent de maintenir la tradition ancienne toute

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pure. Pour empcher lavenir toute dviation, toute divulgation, toute trahison, ils dcidrent lanonymat des membres, et que dsormais il ny aurait plus de statuts ni dautres documents crits; plus de candidatures, mais acceptation de nouveaux membres par cooptation secrte . Et Vreede ajoutait : Je compris alors de quelle source authentique Gunon tenait ses connaissances tendues du rituel et des symboles de la tradition ancienne des btisseurs de cathdrales et de leur science gomtrique, attribue Pythagore sans laquelle le Grand Art ne saurait exister (ars sine scientia nihil).
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On ne saurait affirmer que cest dans ce groupement de Matres que Gunon a reu des indications prcises au sujet de Dante et de la Fede santa, mais je ne peux mempcher de remarquer latmosphre trs maonnique, assez inattendue, de lsotrisme de Dante. De cette mme source pourrait bien procder aussi laffirmation relative au rituel dinitiation des premiers imprimeurs que nous avons vue plus haut, la Maonnerie ayant eu un rle central par rapport aux autres initiations artisanales. Jen tais l de mes rflexions sur les sources occidentales de luvre de Gunon quand un ami qui jen avais fait part fit, la Bibliothque Nationale la dcouverte de deux ouvrages crits par des Maons dans les annes 1830-1833 l l . Ces deux ouvrages font mention de lexistence, en Italie, cette poque, dune socit ou ordre della Santa Fede qui, compose de catholiques trs stricts et politiquement a ractionnaires , avait adopt, pour duper les Maons et les Carbonari , linitiation connue sous le nom de rite de Misram (sic,. On ne saurait assurment dduire de ceci que cette Santa Fede tait la continuation de la Fede santa dont Gunon nous apprend lexistence lpoque de Dante, ni se faire une ide exacte de sa nature travers les propos videmment tendancieux des deux Maons qui en font tat au dbut du X I X ~ sicle. Mais il est bien remarquable que cette Santa Fede moderne soit prsente comme revtue dune forme maonnique. I1 est encore plus remarquable que les deux Maons en question affirment expressment que lauteur des Soires de Saint-Ptersbourg, le clbre de Maistre D avait t provincial du Pimont de cette organisation. La mention de Joseph de Maistre, loccasion dune Santa Fede moderne nous ramne certains aspects de la carrire de Gunon. En effet : 1. - Gunon a crit en 1927 un article intitul un projet de Joseph de Maistre pour lunion des peuples * o est exprim lespoir que ce projet pourrait tre repris avec quelque chance daboutir. 2. - Daprs Fr. Vreede, Gunon, pendant lanne 1926, prparait avec un grou e damis la fondation dune association qui fut nomme Union inte lectuelle pour lentente entre les peuples , et dissoute lors du dpart de Gunon pour Le Caire.
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I1 y a clairement chez Gunon une intention de rattacher son projet celui de Joseph de Maistre dont il aurait recueilli en quelque sorte lhritage. Par quelle filiation? nous ne le saurons sans doute jamais, de
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mme que nous ne saurons pas davantage quelle organisation initiatique pensait Gunon dans les dernires lignes de larticle de 1927. Quoi quil en soit, ce que nous savons, cest que ce projet na pas abouti. Aprs plus dun demi-sicle, que reste-t-il ? I1 reste, bien sr, luvre publique de Gunon, ce qui est sans doute lessentiel, et je ne saurais mieux faire que de rappeler ici la conclusion dune tude, publie (seulement dans le numro spcial des tudes traditionnelles consacr la mmoire de Gunon en 1951, bien quayant t rdige ds 1944, et dont Gunon a eu connaissance) par un homme qui fut sans doute un des meilleurs connaisseurs de son uvre et de certaines doctrines orientales : En manire de conclusion, nous insistons encore sur lextraordinaire puissance de suggestion, sans cesse croissante, du pouvoir de mensonge qui dominera entirement le monde extrieur avant la fin du cycle. Nous savons quil y aura un moment o chacun, seul, priv de tout contact matriel qui puisse laider dans sa rsistance intrieure, devra trouver en lui-mme, et en lui seul, le moyen dadhrer fermement, par le centre mme de son existence, au Seigneur de toute Vrit. Ce nest pas l une image littraire, mais la description dun tat de choses qui nest peut-tre plus trs loign. Puisse chacun sy prparer et sarmer dune telle rectitude intrieure que toutes les puissances dillusion et de corruption soient sans force pour len faire dvier. Rien ne saurait mieux que luvre de Gunon faciliter aux Occidentaux cette prparation. b)
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Que pourrais-je ajouter qui soit u n plus bel hommage la mmoire de Ren Gunon? Jean Reyor

NOTES
1. Jai eu ces textes entre les mains pendant un certain temps et je les ai rendus - sans en avoir pris de copie - la personne qui me les avait communiqus. 2. Jemploie ce mot car il a t dit - et mme imprim - que certains me considraient comme le confident m de Gunon! Je ne mrite certes pas cet excs dhonneur. 3. M. Lon CELLIER bien voulu le rappeler la fin de lintroduction de son beau livre a sur Fabre dOlivet. 4. Ceci est une constante chez Gunon, depuis les articles de la Gnose jusquau Rgne de la quantit du moins en ce qui concerne la Langue hbraque restitue, et ceci est une grande nigme. 5. En effet, si on considre la N chute m dAdam comme un fait historique qui sest produit une fois, il ne peut y avoir ensuite que U remonte U, N progrs . Si, au contraire, comme Fabre dOlivet dans sa traduction des premiers chapitres de la Gense, on y voit un processus cosmolo ique, il y a N descente m du commencement la fin du rgne adamique. Ce qui correspond a perspective hindoue. Celle-ci comporte aussi un aspect ~ c o m p e n sateur : la thorie des Avatras ou descentes divines dans le monde manifest que Gunon

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na malheureusement jamais aborde. I1 y a fait une simple allusion dans le premier cha itre de la Crise du monde moderne. Comme je lui disais un jour combien il me paraissait souEaitable quil traite fond de cette thorie, il me rpondit ceci, dont je garantis le sens sinon la littralit : n Je ne veux pas achever de mettre tout le monde contre moi. Si je dois traiter un jour ce sujet, cela ne sera pas publi de mon vivant. * Lui ayant rappel ce ropos dans les derniers mois de sa vie, il me rpondit que, finalement, il navait jamais r i g cet expos. I1 ajouta quil ne laisserait aucun texte prt tre publi aprs sa mort, mais seulement des notes utilisables pour lui seul. 6. Grillot de Givry tant dcd cette poque. 7. I1 en est une aussi, propos de Dante, dans Autorit spirituelle et Pouvoir temporel, dune tout autre sorte, et que, seul, J.-P. LAURANTsignale dans son tude Rjexions sur a Gunon, lhistoire et labsolu dans le numro des Cahiers de lhomme esprit de 1973. I1 sagit de la citation de De monarchia que Gunon prsente lappui de sa thse de la primaut de lautorit spirituelle. Certes le passage cit, isol de son contexte, peut se prter une telle utilisation, mais comment Gunon, surtout dans un expos public, a-t-il pu ne pas se sentir obli dattirer, par une note, lattention sur le fait que le De monarchia, dans lensemble a lait lencontre de cette thse? 8. CHARBONNEAU-LASSAY mentionn la Fede santa mais en se rfrant Gunon. a bien 9. 11 est bien probable que la mme confusion stait produite dans dautres mtiers dont les matres trouvrent refuge dans des fraternits qui navaient pas rimitivement t tablies leur usage, peintres, graveurs et autres faiseurs dimages. [Note de Jean REYOR.) 10. Je ni nore pas que certains pourraient opposer aux affirmations de Vreede une dclaration e Gunon lui-mme qui a crit dans un compte rendu dat davril 1931 ! (reproduit dans le recueil des Etudes s u r la Jianc-maonnerie et le compagnonnage, t. I, p. 174) : U nous ne nous connaissons point de frres en initiation dans le monde occidental, o nous navons dailleurs jamais rencontr le moindre initi authentique *. I1 est clair que Gunon na pu vouloir dire par l que Maonnerie et Compagnonnage, par exemple, ne transmettaient pas une vritable initiation puisquune notable partie de son uvre est fonde sur laffirmation contraire. I1 est vident pour moi que le texte davril 1931 veut dire que Gunon na pas rencontr en Occident dindividualits qui fussent autre chose que des initis virtuels. Ce pouvait fort bien tre le cas des matres tous grades voqus par Vreede, ce qui nempchait nullement ceux-ci de dtenir et de transmettre Gunon un dpt de connaissances. La validit de la transmission de linitiation, comme de la transmission dlments de connaissance, est lie la fonction mais non au degr de ralisation du transmetteur. (Les citations de Fr. Vreede sont empruntes un article paru dans les publications de la Loge Villard de Honnecourt de 1973.) 11. Jean WITT,Les Socits secrtes de France et dItalie, ou Fragments de ma vie et de mon temps, Paris 1830 (traduit par A. Bulos), chap. I, pp. 25-35; et Mario RECHELLINI La : Maonnerie considre comme le rsultat des religions gyptienne, juive et chrtienne, par le F .. M .. R .. de S .., t. III, Paris, 1833, E .. V .., 5833 V .*.L .., chap. XXXII, a Maonnerie en Italie n (pp. 97-104). 12. Dans la Revue vers lunit, mars 1927.

LExtrme-Asie dans loeuvre de Ren Gunon


Pierre Grison

Devons-nous imaginer la haute stature de Gunon dresse, des rives lumineuses du Nil face lAsie lointaine, les mains ouvertes pour en accueillir le message? La question peut tre en effet pose, encore que sous une forme moins idale et moins schmatise: comment et par quelles voies perut-il ce message? Comment sinsre-t-il dans luvre qui nous est propose? Cest ce que nous voudrions tenter dindiquer, ft-ce sommairement, dans les rflexions qui suivent. On connat, par la relation quen donna Paul Chacornac, lanecdote suivante : en 1934, Andr Prau, sollicit par une revue indienne, y crivait : Cest en effet lenseignement oral dorientaux que M.Ren Gunon doit la connaissance quil possde des doctrines de lInde, de lsotrisme islamique et du taosme, aussi bien que celle des langues sanscrite et arabe ...
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Or les trois mots: rr et du taosmeu avaient t ajouts de sa main par Gunon sur le texte qui lui avait t soumis l . On aperoit ici rsum le ternaire doctrinal sur lequel sappuie - bien quen parts ingales - luvre magistrale de Gunon : sil a beaucoup crit sur les doctrines de lInde, sil a vcu, mais finalement peu comment lexprience de lIslam sotrique, le taosme constitue un cas singulier : ainsi que lindi ue dailleurs la formule rectifie dAndr Prau, cest la seule des trois ormes traditionnelles dont ait trait Gunon sans avoir

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directement accs ses textes. Aussi le problme de ses relations avec lExtrme-Asie e s t 4 dabord, outre le domaine des principes gnraux, un problme de sources : on en conclura toutefois que lincertitude des rfrences scripturaires naffaiblit en rien la sret doctrinale de linterprte. Que signifiait au juste ladditif cit plus haut, et auquel Andr Prau ne semblait plus, dans la suite, attacher une relle importance 2? On pense demble, certes, aux informations dues Mat ioi, qui ntait pas un Oriental, et dont la vracit mrite examen. Pau Chacornac y ajoute, de faon conjecturale, celles dun matre n vitnamien duquel Gunon aurait reu plus que Matgioi : la diffrence de perspective et de niveau entre les deux auteurs est perceptible au premier examen, sans dailleurs que ceux du premier justifient la rception dun enseignement oral de nature particulire; en outre, linitiateur suppos, sil est bien ce quon en dit, parat ntre quun intermdiaire douteux, a fortiori si lon sen rapporte aux traductions n auxquelles il est cens avoir contribu Encore Gunon tait-il parfaitement en mesure - et cest, notre avis ce quil a fait - de recueillir lessentiel des sources impures. Pour ce qui est de Matgioi - qui ne connaissait pas beaucoup de la Chine, et rien de la langue chinoise -, Gunon ne sy rfre, lvidence, quavec circonspection : lorsquil croit nanmoins pouvoir deux reprises, dans la Grande Triade, utiliser sa version du Tao-te king, cest pour commettre deux erreurs dinterprtation, heureusement sans consquences. Aussi y a-t-il quelque excs prtendre, comme la fait Andr Prau, que le Symbolisme de la croix est un simple dveloppement de la Voie mtaphysique : pourquoi nen pas dire autant de la Grande Triade, dont le titre mme est un reflet du langage de Matgioi? Certes, en fin de volume, plusieurs chapitres du Symbolisme de la croiz partent dides exprimes par lui, mais Gunon ralise l, par son sens de la logique , mtaphysique, par lart quil dtient de ramener toutes les contingences et tous les signes leur principe, une synthse personnelle de grande ampleur. On ne manquera pas dobserver par ailleurs que, mme pour le Taote king, seules y sont utilises les traductions B du P. Wie er : cest lassurance dune interprtation juste quant lesprit, non, h as! quant la lettre; le savant jsuite donne des textes une paraphrase habile et souvent pittores ue, mle de gloses et de raccourcis qui lui sont propres: or il arrive p usieurs fois Gunon, tant dans le Symbolisme de la croix que dans la Grande Triade, de citer sous le nom de Tchouang-tseu la seule glose du P. Wieger : on ne saurait lui en faire raisonnablement grief S. 11 est admissible en effet que, faute de temps et doccasions, Gunon ait d se satisfaire dinformations ou de traductions de seconde main. Mais a-t-il choisi les meilleures? Et dabord, pouvait-il disposer de textes srs? Mme si elles appellent des rserves, il existait, au dbut du sicle - outre les Pres du systme taoste de Wieger - quatre autres versions franaises du Tao-te king :celles de G. Pauthier, de Stanislas Julien, dAlexandre Ular et de Jules Besse, auxquelles sajoutera, dans les annes vingt, celle de Pierre Salet ; plusieurs orientaiistes ont prfr utiliser la traduction anglaise, trs neutre, de James Legge: solution sans risque. Certes, les textes du Tao-tsang taient inconnus, mais on disposait des Classiques du P. Sraphin Couvreur (lequel est dailleurs cit par Matgioi), et notamment du Li-ki, o lon peut lire : Le Fils du Ciel forme avec le Ciel et la Terre

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une triade n (chap. XXIII mais aussi (chap. VII) : U Le cur de lhomme est le cur du Ciel et de la Terre. On imagine le commentaire quet tir Gunon de cette formule! Un bref examen des Caractres chinois du P. Wieger - aujourdhui encore irremplaables - et permis dy noter lantique dfinition du caractre sun (trois), le caractre parfait , comme tant le H nombre du Ciel, de la Terre et de lHomme , et celle du caractre Wang (roi) :
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Selon lcriture quinventrent les Anciens, trois traits runis en leur milieu, cest le Roi. Trois, cest le Ciel, la Terre et lHomme, et ce qui met le ternaire en communication, cest le Roi. N
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n On Kong-tseu dit : Un reliant les trois (en enfilade), cest le Roi disposait donc l, en quelques lignes, de toute lessence de la Grande Triade. A quoi lon pouvait dailleurs ajouter lexplication du caractre chen (expansion) comme issu dune image de la double spirale, de Che (dix), figur par une croix, comme le signe de ltendue plane, et defang (carr, espace plan) comme driv du swastika dextre ... Outre que tsan (triade) est cens figurer les trois toiles centrales de la constellation dOrion 9. Autre source pourtant, et qui est lorigine, dans le Symbolisme de la croix, de considrations symboliques particulirement bien venues : celle du sinologue Louis Laloy, judicieux traducteur du Rve du millet jaune. Peut-on dire de la Grande Triade quil sagit dun ouvrage entirement nouveau lo n ? Les donnes extrme-orientales de ltude sont, pour lessentiel, dj contenues dans le Symbolisme de la croix, dont plusieurs chapitres sont ici dvelopps et prciss. La nouveaut B rsiderait plutt dans les relations qutablit Gunon, avec lart des correspondances qui lui est propre, entre le symbolisme cosmologique de lAsie et ceux de lHermtisme et de la Maonnerie. Mais si la Triade chinoise apparat davantage comme un point de dpart que comme le sujet dune tude exhaustive, elle se trouve ainsi situe dans les dimensions de la Sophia perennis; toute quivoque est dissipe quant la nature et aux relations du Ciel et de la Terre, du y i n et du yang, du taosme et du confucianisme : le premier a son point de dpart l mme o sarrte le second l 1 ; les informations trs prcieuses de Marcel Granet sur la pense chinoise , celles du colonel Favre sur les socits secrtes, sont fermement replaces dans leur cadre traditionnel - mais on devine ce quaurait pu tre un commentaire de la monographie de Schlegel sur le rituel de la Hong-houei, connu, ds cette poque, dans une imauvaise) adap_tation franaise... Plus au fond, les notions essentielles dEtre et de Non-Etre, qui faisaient dj lobjet de longs dveloppements dans Les tats multiples de ltre, sont directement inspires de la terminologie mtaphysique chinoise, savoir du yeou et du WOU taostes, deux mots vrai dire inpuisables l 2 : cette remarque nous parat typique de la relation entre linterprte et la doctrine interprte, le souci permanent tant dexprimer lide par le mot le moins inadquat. On sait - mais on ne le sait, en fait, que par des traductions ultrieures - que la formulation tien-ti-jen nest pas, aux yeux du taosme, le seul aspect - ni mme laspect primordial - de la Triade. Certes, la gnration
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du Ciel et de la Terre artir de T a i - y i , le Suprme Un , se explicitement en Lie-tseu chap. I) : a Layant-forme naquit du sans- orme, do rsulta la gnration paisible du Ciel et de la Terre , ainsi dailleurs que dans le chapitre VII du Li-ki: Le Suprme Un, en se divisant, forma le Ciel et la Terre. D Cependant, la cosmologie taoste place lorigine de la manifestation les U trois souffles , san-ki, tandis quun antique commentaire de Lao-tseu les fait coa uler pour former les trois Rgions clestes, san kiang, puis les trois Mon es, san kiai, enfin les trois Puissances, sun tsai , lesquelles puissances constituent elles trois notre Triade 13. Mais il va de soi quau plan des principes mtaphysiques linterprtation gunonienne se suffit elle-mme, assure quelle est de cautions parfaitement explicites. Ce qui parat toutefois digne dtre soulign, cest que toutes les mthodes taostes de ralisation visent la reconstitution de lUnit premire partir du ternaire rsultant de lexsufflation cosmique, tant il est vrai que les trois Uns, sun Y;, ce nest quUn seul l 4 . La constante alternance de 1 3, et de 3 1, cest la manifestation et la rint ration, cest la solution et la coagulation du langage hermtique l5 : par app ication de ce principe, dans le symbolisme alchimique chinois, runir les trois en Un cest faire retour ltat primordial. Quest-ce donc que le mouvement de retour du Tao, sil nest retour lUnit? Encore est-il tout fait remar uable que, pratiquement sans rfrence fiable aux textes anciens, mais par r rence constante la Certitude principielle, la redfinition de la Grande Triade prsente, chez Gunon, une authenticit sans failles. Car nous rpterons ici aprs dautres cette ide essentielle : si luvre gunonienne erre parfois au niveau des applications actuelles et contingentes, ou se satisfait leur gard de gnralits, elle demeure irrfutable, et dune exceptionnelle matrise, au niveau des principes. Si elle a reu plus que celle de Matgioi, et que bien dautres dailleurs, cest moins au plan dune information dont on peut parfois regretter les limites, qu celui dune capacit dintuition et de synthse peu commune. On stonne un peu quorient et Occident ait connu, en son temps, le succs : peut-tre en raison de la vigueur polmique avec laquelle le livre se heurtait aux ides reues. La vhmence du texte, ses affirmations sans nuances, ses partis pris circonstanciels le rendent aujourdhui peu lisible; dautant que telles considrations sur le caractre a profondment pacifique P des Chinois, la rfutation du pril jaune ou du danger bolchevique en Asie, laffirmation du rejet global par celle-ci de la civilisation technique ou le mpris affich pour le Japon nont gure rsist lpreuve des faits, si mme ils comportent toujours, au regard des principes, une certaine justification 16. Mme le naf enthousiasme de Leibnitz, interprtant les hexagrammes du Yi-king par la numration binaire, ne mrite pas les sarcasmes de lauteur (N Leibnitz prtendant comprendre les symboles chinois mieux que les Chinois eux-mmes est un vritable prcurseur des Orientalistes [.. I D) : Matgioi, dans La Voie mtaphysique, traduit ,dans le mme langage les hexagrammes kien et kouen, la perfection active et la H perfection passive . Encore est-il parfaitement vrai que cette interprtation numrique est un aspect particulier et subalterne des sciences traditionnelles N : nest-ce pas toutefois un symbole parlant et, ce titre, une expression valide de la ralit quil traduit?
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Ce quil faut dire, cest que nous ne pouvons plus accepter le dualisme orient-occident en termes de localisations spatiales (si jamais nous eussions d le faire) : cest ce qua compris de tous temps la sa esse islamique, notamment sous sa forme chiite. Le couple conserve sa va eur plnire au plan des symboles gnraux, et non, comme le clame Sohraward dAlep, celui des patries terriennes . LOrient demeure le point non localis o le soleil se lve, lOccident celui o il se couche :
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La tradition extrme-orientale, lit-on dailleurs dans la Grande Triade (chap. XII), est en parfait accord avec toutes les autres doctrines traditionnelles, dans lesquelles lOrient est toujours regard effectivement comme le ct lumineux (yang), et loccident comme le ct obscur (Y;.) lun par rapport lautre [...I .
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Image dont la parfaite adquation indique bien la relativit - et linterdpendance - des deux notions. Car le yang nest tel que par rapport au yin. Et selon la dmonstration mme de la Grande Triade, la trace du y i n subsiste dans le yang, et vice versa. LOccident est aussi le lieu, note Gunon, se rfrant la symbolique chinoise, o le fruit mr tombe au ied de larbre B; encore le processus du mrissement comporte-t-il outre son symbolisme quinoxial) dincontestables aspects positifs, dont la naissance du Tao-te king au cours dune retraite occidentale nest pas le moindre exemple : lOuest, confirme Sseu-ma Tsien, cest le ct o les tres sachvent et viennent maturit . En Chine, le voyage en Occident D est aussi retour aux sources, en ce quil remonte le cours desjeuves, et conduit au mont Kouen-Louen, centre mythique du monde. Du point de vue bouddhique, il conduit au paradis dAmida, mais galement la source D des critures, o les recueillit, entre autres, le plerin Hiuantsang. Puisquon vient de lvoquer, il est une autre part de luvre de Gunon qui doit, dans ce mme cadre, retenir notre attention : cest prcisment celle qui a trait au bouddhisme. Dans la premire version de lIntroduction gnrale ltude des doctrines hindoues, la doctrine de Gautama tait condamne sans appel en raison de sa drivation, de son caractre dextriorit par rapport la stricte orthodoxie de la tradition de lInde : ctait le point de vue pur et simple du Vdnta la. Mais point de vue unilatral, que les informations apportes par A. K. Coomaraswamy et Marco Pallis amenrent Gunon nuancer dans la suite, avec une parfaite et rare honntet intellectuelle. Certes, une telle rinterprtation comporte encore les lments dun manichisme excessif entre Hinayna et Mahyna, mais aussi la prise en compte de la substance mtaphysique du second, dont le caractre tardif et artificiel est justement contest : les coles nont nullement pouss, ainsi sexprime le tendancieux 0ij.mvamsa, comme des pines sur larbre N du Theravda. Ni limputation de littralisme sommaire, ni celle daltration sentimentale, formules par les deux grandes Voies lune vis--vis de lautre, ne peuvent tre retenues de faon globale. Mais ni laspect dvotionnel du Hinayna, ni celui du Jdo Shin Sh ne doivent tre a priori considrs comme dviants. Selon un stra sanscrit, le Bouddha lui-mme aurait prophtis la diversit des coles, et significativement conclu quelle ne gnerait point lunit du
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dharmadhtu [.. I m En fait, souligne le Patriarche du Zen, Houei-nng, il ne saurait y avoir deux voies dans la Loi du Bouddha; il ny a quune seule voie Y, dont les sentiers sadaptent la dmarche des plerins qui les empruntent. Peut-tre, sil lavait connu, Gunon et-il t rticent lgard de lamidisme, moins quil nen ait immdiatement peru lincontestable dimension mtaphysique. Mais que naurait-il crit des grandes coles sotriques Tendai et Shingon (Tien-tai et Tchen-yen) ? Quelles ont reu linfluence taoste? Cest difficilement soutenable. Outre les emprunts au vocabulaire du Tao (simple opportunit de traducteurs) et les fables intresses qui attribuent Lao-tseu lintroduction du bouddhisme en Chine, les interactions sont peu videntes, sauf peut-tre, comme le souligne Gunon, dans les pratiques du Zen. Encore le formalisme des mthodes, au plan taoste, ne se rvle-t-il pas dune efficacit telle quil nait incit les coles de 1 ~ alchimie interne n (nei-tan) intgrer explicitement les mthodes de mditation du Tien-tai 19. Si les travaux de Ren Gunon sont connus en Inde, sils ont, au Pakistan, une relle influence - mais on est l en pays dIslam - ont-ils eu des chos jusquaux rives du Pacifique? Au Vitnam, la revue FranceAsie lui rendit, aprs sa mort, un important hommage et fut, dans une certaine mesure, ouverte ses ides: mais elle ne touchait, dans toute lAsie orientale, quun public occidental ou fortement occidentalis. Nous savons quau Cambodge plusieurs des personnalits qui ont, au cours des dcades passes, jou un rle public de premier plan, taient des lecteurs de Gunon, dans luvre duquel ils avaient trouv, sans ressentiment aucun, le contrepoids leur formation occidentale et la voie dun retour aux sources spirituelles de leur propre tradition 20. De ce paradoxe apparent, Gunon se ft sans doute dclar satisfait. Plus significativement encore, outre .les travaux qui ne visent qu prolonger ou prciser luvre du Matre dans la voie quil a trace - et au nombre desquels voudraient se situer modestement les ntres -, dautres ouvrages rcents consacrs aux traditions extrme-orientales lui sont redevables, si mme ils nen conviennent pas toujours explicitement. En ce domaine comme en dautres, rien nest plus tout fait, aprs Gunon, comme avant. Preuve suffisante, dirait-il, que son propre enseignement ne revt pas un caractre personnel, mais constitue le moyen dun retour aux fondements de la Tradition unanime, sans lobstacle des prjugs dcoles. Ce que dautres ont dit, voil ce que jenseigne B, affirmait dj Lao-tseu (chap. XLII), approuv en cela par Tchouang-tseu 21 : cest la fois trop peu dire et tout exprimer de la fonction traditionnelle quassume, au regard de lExtrme-Asie comme dautres domaines plus familiers, le message gunonien, tout entier soumis la Volont du Ciel.
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Pierre Grison

NOTES
1. La Vie simple de Ren Gunon (Paris, 1958), p. 42. Lauthenticit du fait est formellement atteste par M.Jean REYOR.

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2. Non plus dailleurs qu lensemble de la formule : a Ses contacts orientaux ont d lui tre profitables; mais tout compte fait ... on ne dcouvre rien dans ses crits qui nait t dj publi ou quil nait pu reconstituer par son intelligence I.. ] B (a Ren Gunon : son temps et son uvre *, in France-Asie, no 80, Saigon, janvier 1953). 3. Celles de la Voie mtaphysique doivent beaucou plus, heureusement PHILASTRE, philolo ue .la terminologie complexe mais bien tabyie : lexpression N voie rationnelle Y est dai leurs celle par laquelle Philastre traduit le mot tao, lequel exclut videmment la a rationalit *. 4. Cf. ci-dessus, note 2. 5. Une sollicitation du texte qui appelle davantage de rserve: dans Les Principes du calcul infinitsimal (p. 67) on lit, daprs Tao-te king, 42 : a Un a produit deux, deux a produit trois, trois a produit tous les nombres. Y Or, mme MATGIOIa correctement traduit : U trois a produit les dix mille tres Y . TCHENG-TSEU, commentant le Yi-king, sexprime dailleurs semblablement : a Un et deux I.. ] sont lorigine de la naissance des dix mille tres. Y Dans certaines expressions de la Triade, wan WOU, les dix mille tres, se substituent naturellement lHomme: le vase tripode de Fou-hi, lit-on dans le Che-ki de SSEU-MA TSIEN,symbolisait lunit effectivement ralise a du Ciel, de la Terre et des dix mille tres *; mais les trois vases tripodes de Houang-ti, cest T i e n , ti etjen, lhomme. 6. Tsan,une a socit de trois B, traduit COUVREUR. 7. MATGIOIa bien vu que le trigramme est a passage de lUnit la Triade * (les trois traits de lun rpondent aux trois lments de lautre). Or sun scrit comme le trigramme kien, la a perfection active *. 8. Ce qui permet dailleurs dexprimer quelques rserves sur le caractre wang, tel quil est reprsent au chap. XVII de la Grande Triade. 9. Dont une partie est en effet dnomme tsan. 10. Paul CHACORNAC, cit., p. 111. op. 11. Lu Grande Triade, chap. XVIII. On se situe ici, bien entendu, au seul plan doctrinal. Car le personnel taoste est constitu en large part de mdiums spirites et de pourfendeurs de diables, hors donc, mais non au-dessus de la tradition confucenne. I1 en est ainsi du Matre cleste chinois (Tien-Che), aujourdhui rfugi Tai-wan ; galement des thy phrithuy vitnamiens dont parle Matgioi, et qui ne sont que des a matres de leau bnite *, cest--dire des sorciers de village. 12. Les tats multiples deAltre, chap. III. U Tous sous le Ciel sont ns de ltre, yeou; ltre est gnr par le Non-Etre, WOU *, enseigne LAO-TSEU (chap. X L ) . Dans le Tao-te king, WOU et yeou apparaissent comme les deux modes du Tao, selon quil nest pas, ou quil est qualij. Lillustre WANG dit quil est WOU, a sans Y, et TCHOUANG-TSEU II) que a Le PI (chap. Tao nest pas Tao n. TCHENG HIUAN-YING, exgte des Tang, pose lintressante quivalence suivante : U Tao, cest W O U ; te, la Vertu , cest yeou. Y Littralement, yeou, WOU, cest : n il y a, il ny a pas Y . Rappelons que la notion de Wou-ki, N sans fate m, trouve aussi sa rfrence dans le Tao-te king (chap. UVIII). 13. Daprs Isabelle ROBINET,Les Commentaires du Tao-te king (Paris, 1977), p. 158. Laquelle triade semblerait avoir t prcde, si lon en croit SSEU-MA TSIEN, une autre, par compose du U Ciel-un, de la Terre-un et du Suprme-un, Tien-yz*, Ti-yi et Tai-yiw, ce qui ne postule pas que les trois principes y aient t considrs sur un mme plan : les deux premiers drivent videmment du troisime, U le plus noble est T a i - y i Y. 14. Cheng-hiuan king, cit par Henri MASPRO, Le Taosme, Paris, 1950, p. 140. 15. Nous nous permettons de renvoyer ici notre tude : a A propos de la Triade Y, in Etudes traditionnelles, no 473, sept. 1981. 16. Encore est-il difficile au lecteur daujourdhui de se situer dans la perspective de lpoque: certaines des illusions de Gunon ont t partages, dans le mme temps, par dautres bons esprits, et notamment par Ren Grousset, lequel assurait que jamais le Japon ne sopposerait militairement au monde occidental ... Si donc Ren Gunon errait en jouant les Cassandre, il le faisait en bonne compagnie. 17. Selon la trs belle image de ltymologie chinoise, si, loccident, cest loiseau qui se pose sur son nid ( la tombe du jour). Mais il sera, bien sr, lOrient ds le lever du soleil pour laccompagner dans son cours (tong, lorient, cest le soleil dans les branches dun arbre).

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18. a Les bouddhistes, plongs dans les tnbres, ne respectent pas la shruti I...] N (Vidy ranya). Certains textes puraniques font bien du Bouddha un avatra de Vishnu, mais sous laspect purement ngatif de personnification de lillusion (my) et de lerreur (moha) inhrentes lge de fer. 19. I1 sagit bien dune opportunit mthodique, et non dune U couverture B, comme on peut lenvisager avec Gunon propos du Lotus blanc, ou mme des moines boxeurs de Chao-lin tels que les voit la lgende de fondation de la Hong-houei. 20. Qui est, notons-le, celle du Hinafana (SONN SANN, Ce que je dois Ren Gunon N, U in France-Asie, no 80). 21. U Ce sont l dantiques r les du Tao; Kouan-yin et Lao-tan en reurent lusage et TCHOUANG-TSEU attribue nombre de fragments du Laoen furent satisfaits N (chap. ,I$. tseu, soit au lointain empereur Houang-ti, soit la sagesse anonyme. Notons aussi CONFUCIUS : n Je transmets [lenseignement des Anciens], et ninnove pas B (Louen-yu, chap. VII).

L'axe doctrinal

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KIlexions la lumire

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de luvre de Gunon
concernant lunit pr incipielle, 1sotrisme, lexotr isme et les risques de la voie initiatique
Giovanni Ponte

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Les confusions de tout ordre ui se sont dveloppes autour de luvre 9 de Ren Gunon sont telles que 1 on peut arriver se poser la question : est-ce encore le cas den parler? Est-il encore possible de sy rfrer dans un article, dune faon qui ne soit pas utilisable tout de suite par quelquesuns pour susciter dautres confusions? En effet, on risque bien des rsultats dcevants et, dans ces conditions, il est certainement indispensable de procder avec une grande circonspection. On pourrait cependant remarquer, en nous approchant du moment o le fruit tombera au pied de larbre , que, justement, les confusions autour de luvre de Gunon font aussi partie des si nes des temps quil eut le rle de dnoncer, avec une constance inbran able en dpit de lincomprhension et des fausses interprtations de nombre de ses lecteurs. I1 prenait mme chaque fois cette incomprhension comme une occasion pour revenir sans cesse sur la doctrine quil exposait, et pour la prsenter suivant de nouveaux points de vue, utiles au moins pour quelques-uns, pour dissiper des erreurs. Une confusion contre laquelle il prit notamment une position trs nette est le malentendu qui consistait le faire passer pour un converti . I1 sagissait dailleurs, et il sagit l encore, dun malentendu entretenu dessein dans bien des cas 3, susceptible non seulement de donner une fausse opinion de Ren Gunon, mais aussi de dnaturer compltement le sens
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de la doctrine expose dans son uvre. En fait, comment com rendre la doctrine mtaphysique universelle dont il a parl, et la rec erche de ralisation qui en dcoule, si lon croit quil est question, pour Gunon, de se U convertir m dune forme une autre (mme sil sagit l dune forme traditionnelle pleinement valable) ? Cependant, ragissant contre cette erreur vidente, et en insistant juste titre sur le caractre sotrique de la position de Gunon et de la doctrine expose par lui 4, dautres en sont arrivs nier la compatibilit de cet sotrisme avec lorthodoxie des formes exotriques et religieuses; ladhsion indniable dun sotriste une de celles-ci ne serait alors quapparente et cacherait mme une sorte de simulation. On a pu avancer ce propos largument que la recherche de la connaissance du principe mta hysique, dont il est question dans luvre de Gunon, serait incompatib e avec la croyance au Dieu de la religion : il y aurait une opposition irrductible entre le n monisme mtaphysique N et le n dualisme religieux N (fond sur le maintien de la relation Crateur-crature). On voit l que la question des rapports entre sotrisme et exotrisme religieux donne lieu trs facilement de graves malentendus; cependant, nous croyons quun examen un peu approfondi de ce sujet peut tre une occasion den tirer des consquences de la plus grande importance.

En se rfrant aux arguments rsums ci-dessus, on peut remarquer tout de suite que la caractrisation de deux aspects de la tradition tels que lsotrisme et lexotrisme par deux termes proprement philosophiques comme U monisme w et dualisme n dnote un abus de langage impliquant bien plus quune simple question de terminologie. Le monisme B dsigne, en fait, un type de U systme n o un terme dfini est affirm dune faon exclusive comme tant le seul rel; or cest l justement ce qui peut arriver dans une conception de lsotrisme, ou de la doctrine mtaphysique expose par Gunon, mal comprise suivant un point de vue philosophique et systmatique 5. Dabord, vrai dire, les noncs de la mtaphysique traditionnelle, entendue dans son sens intgral, vont infiniment au-del de 1Etre un, notamment lorsquil est question du Zro w mtaphysique ou du U NonEtre ; et, suivant Gunon, a faire abstraction du Non-Etre, cest mme proprement exclure ce qui est plus vraiment et plus purement mtaphysique 9. Cependant, dans la m-taphysique et dans lsotrisme traditionnel, mme lorsquil sagit de 1Etre et de lunit principielle, cela a une signification bien diffrente par rapport aux affirmations exclusives de toute philosophie moniste . Ce que Gunon dsi ne comme unit mtaphysique, principe de la manifestation universe le, implique et totalise en ralit toute sa multiplicit, et notamment toutes ses dualits, qui ont dans cette unit mme leur vritable raison dtre, sans toutefois quelle en soit affecte par une division ou par une sparation quelconque qui serait
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incompatible avec sa nature. Or il est bien entendu que la conception de cette synthse principielle de la multiplicit dans lunit chappe entirement lorsquon sen tient un point de vue rationaliste, et mme que cette conception apparatrait contradictoire si on la rduisait dans les cadres dune analyse rationnelle; mais, justement, limpuissance de celleci est videmment invitable et conforme la nature des choses lorsquil sagit en fait dnoncs qui font allusion ce qui la transcende . Ren Gunon sest exprim en des termes trs clairs sur cette question des rapports entre unit et multiplicit, vraiment capitale pour les applications qui, comme nous allons le voir, sont susceptibles den driver dans tous les domaines : Ltre est un en soi-mme, et, par suite, lexistence universelle, qui est la manifestation de ses possibilits, est uniqye dans son essence et sa nature intime; mais ni lunit de 1Etre ni 1 unicit de lExistence nexcluent la multiplicit des modes de la manifestation, do lindfinit des degrs de lExistence, dans lordre gnral et cosmique, et celle des tats de lEtre, dans lordre des existences-particulires [.. I il rsulte de l que, dans tout le domaine de lEtre, la constatation de la multiplicit, loin de contredire laffirmation de lunit et de sy opposer en quelque faon, y trouve le seul fondement valable qui puisse lui tre donn, tant logiquement que mtaphysiquement *.
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La multiplicit se trouve donc totalement incluse dans lunit principielle de 1Etre. Cependant, du point de vue contingent, apparent et relatif de la manifestation, on peut parler aussi dune descente dans les degrs infrieurs de la ralit. Ou bien encore, inversement, peut-on parler dune fusion ou dune transformation des possibilits manifestes lorsquelles sont ramenes lunit principielle (dont dailleurs elles ne sont jamais sorties que dans un sens purement illusoire et provisoire). Une rfrence la descente dans les degrs infrieurs se trouve explicite, par exemple, dans cette remarque du Rgne de la quantit:
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(c Si lunit principielle est absolument indivisible, elle nen est pas moins, pourrait-on dire, dune extrme complexit, puisquelle contient minemment tout ce qui, en descendant pour ainsi dire aux degrs infrieurs, constitue lessence ou le ct qualitatif des tres manifests 9.
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Dautre part, en ce qui concerne par contre la transformation dans lunit principielle, nous rappelons que, suivant une autre remarque tire du mme ouvrage de Gunon, dans cette unit :
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ltre possde toute la plnitude de ses possibilits transformes ,si bien quon pourrait dire que la distinction, entendue au sens qualitatif, y est porte son suprme degr, en mme temps que toute sparation a disparu O .
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Les points fondamentaux que nous venons de rappeler propos des rapports de lunit principielle et de .la multiplicit, nous paraissent utiles pour encadrer et pour mieux comprendre plusieurs aspects des formes traditionnelles et de la doctrine expose par Gunon. On peut dabord observer qu la parfaite compatibilit et complte subordination de la multiplicit de la manifestation lunit principielle, correspond une semblable compatibilit et subordination des connaissances qui sy rfrent respectivement l l . Un exemple bien significatif cet gard nous est donn par les sciences traditionnelles. Parfaitement compatibles et compltement subordonnes la mtaphysique, elles constituent, si lon peut dire, des modalits par lesquelles celle-ci descend dans les domaines distincts de la manifestation et de ses points de vue relatifs. Cette descente opre plus ou moins directement par ceux qui ont eu accs une connaissance plus leve et en raison de celle-ci, peut permettre dautres d participer dune faon indirecte et sous des formes relatives; de plus, el e peut aussi offrir certains le point de dpart pour une voie qui, en sappuyant sur le caractre ncessairement symbolique de ces formes, sera susceptible de conduire une transformation , ramenant la connaissance des principes suprieurs dont elles sont drives. Dautre part, lorsque les sciences, traditionnelles leur origine, se trouvent radicalement spares de tout principe mtaphysique (cest notamment le cas des sciences modernes), elles perdent toute signification profonde et mme tout intrt vritable au point de vue de la connaissance 7 D, tant renfermes dsormais dans un domaine irrmdiablement born 13, incompatible avec toute connaissance suprieure. Mais les remarques que nous venons de faire au sujet des sciences traditionnelles peuvent trouver aussi une a plication (au moins sous u n certain rapport et en tenant compte des di erences respectives) en ce qui concerne les formes traditionnelles en gnral, et notamment les religions. En effet, en tant que traditionnelles, elles sont par leur nature parfaitement compatibles et entirement subordonnes au domaine mtaphysique : elles reprsentent pour ainsi dire la descente 9 14, sous des aspects relatifs et formels, de Ce qui relve de lordre principiel, assurant par l une participation indirecte celui-ci ; en outre, lorsque les conditions sont remplies, elles offrent aussi une base pour un chemin de transformation et de retour la ralit supra-formelle dont elles drivent. Dautre part, au cours du dveloppement historique, cause de lincomprhension des hommes, les lments qui constituent le support de la manifestation des religions dans le monde terrestre peuvent arriver tre spars plus ou moins compltement de cette ralit, perdant par l, dune faon correspondante, leur raison dtre profonde et leur efficacit. I1 faut dailleurs aussi tenir compte que, dans ce qui est dordre relatif, il y a des degrs fort divers, selon quil sagit de choses plus ou moins loignes du domaine des principes l5 : et cest justement ce propos que
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lon peut envisager la question des rapports entre sotrisme et exotrisme. En effet, si lexotrisme est le ct de la tradition gnralement accessible et le plus extrieur, il ne peut tirer sa validit profonde que de la ralit plus intrieure de la tradition, cest--dire, en gnral, de lsotrisme (qui du reste inclut son tour des aspects et des niveaux trs diffrents et en rapport entre eux, et tous subordonns, en dfinitive, la mtaphysique). A ces considrations, on peut ajouter la remarque de Gunon : il est admissible quun exotriste ignore lsotrisme, bien quassurment cette ignorance nen justifie pas la ngation, mais, par contre, il ne lest pas que quiconque a des prtentions lsotrisme veuille ignorer lexotrisme, ne ft-ce que pratiquement, car le plus doit forcment comprendre le moins .
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En fait, cest justement du point de vue sotrique quil est possible de comprendre pleinement toute la valeur et toute limportance dun exotrisme, et notamment de ladhsion un exotrisme religieux 17; et, pour celui qui a eu accs la voie sotrique dune initiation 18, lexotrisme religieux pourra constituer une base pour son travail initiatique : pour liniti, les formules et les rites religieux pratiqus par lui prennent une signification beaucoup plus rellement importante D que celle quils peuvent avoir pour le simple exotriste 19, sagissant de moyens pour remonter (pourvu quil en possde les qualifications) jusquaux racines supra-formelles dont ils drivent *O.

IV
Naturellement, pour liniti ou pour laspirant linitiation, lexotrisme pratiquer et prendre pour base de lsotrisme serait normalement celui de la tradition o il est n : assurment, il y a l des raisons vitales de correspondance avec le milieu qui vont bien au-del de considrations dordre simplement extrieur. Cependant, comme nous lavons remarqu dj, les lments par lesquels un exotrisme, et notamment une religion, se manifeste dans le monde humain peuvent arriver tre en fait plus ou moins compltement spars de lsotrisme et de cette ralit suprieure dont ils drivent. Lorsque cette sparation est complte, il ne sagit proprement plus dun exotrisme traditionnel ni dune religion, mais tout simplement de rsidus susceptibles dtre utiliss des fins radicalement diffrentes de la raison dtre originelle de la forme traditionnelle en question. Cependant, sans arriver ce degr extrme de dgnrescence, des cas divers peuvent en fait se prsenter, avec des consquences non ngligeables au point de vue qui nous intresse ici. Notamment, sur la base des explications donnes par Gunon ce sujet, on comprend quune forme religieuse dgnre puisse rester vivante bien que lsotrisme correspondant soit devenu inaccessible et que les organisations initiatiques par lesquelles cet sotrisme se manifestait aient disparu. Et, au cas o cette forme ne serait pas susceptible de sintgrer une initiation accessible, il ne sera videmment plus possible quun initi

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(ou un aspirant linitiation) la prenne comme base exotrique approprie pour sa voie de ralisation 21. A ce propos, il faut naturellement tenir compte quune initiation doit impliquer un rapport parfaitement rel, fond techniquement sur un pacte conscient et engageant, auquel des orientations idales N ne sauraient aucunement suppler . Dautres considrations simposent, o il est question dun exotrisme religieux qui, dans les conditions actuelles, permet encore la participation lsotrisme correspondant et des formes dinitiation accessibles 23. En effet, mme lorsquune tradition est demeure complte et donc pleinement vivante, il ne faut pas oublier que la manifestation concrte dune forme religieuse ne concerne pas forcment un milieu humain homogne, mais peut stendre sur un monde avec des caractres fort divers (de nos jours aussi avec des interfrences antitraditionnelles de plusieurs sortes), et avec des implications pareillement diffrentes par rapport aux possibilits dordre sotrique. Quant lsotrisme lui-mme, et bien quil soit n toujours etpartout le mme duns son essence 24 U, il nen est pas moins vrai quil prsente une grande varit de mthodes et de voies, rpondant aux diffrences des natures individuelles auxquelles elles sont destines, avec des modalits qui sont plus ou moins extrieures ou, si lon peut dire, plus ou moins exotriques M les unes par rapport aux autres, et qui correspondent des points de vue doctrinaux fort diffrents. De plus, des incomprhensions et des proccupations trangres peuvent dresser bien des obstacles sur le chemin menant au but unique; sans compter la prsence de contrefaons de lsotrisme et la diffusion de courants htrodoxes, ainsi que la tendance corrlative se retirer de la part de ce qui relve de lordre le plus profond . Ces quelques remarques trs gnrales suffisent, croyons-nous, pour indiquer la grande difficult sorienter dans une situation si complexe, surtout pour ceux qui, comme les Occidentaux actuels, proviennent dun milieu domin par la mentalit profane moderne. Notamment, nous croyons utile de nous arrter ici brivement sur certains risques concernant plus spcialement lapproche de ces Occidentaux qui, ayant lu Gunon, ont cherch une adhsion effective lsotrisme en dehors des formes occidentales, souvent sans se rendre compte des situations trs dlicates dans lesquelles ils allaient se trouver.
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V
On peut remarquer quune forme particulire de danger concerne justement ceux qui se rfrent un expos approfondi de la doctrine traditionnelle intgrale, tel quil se trouve dans luvre de Gunon, aprs lavoir lue dune manire trop superficielle. La grande disproportion entre les ralits dont il sagit et le niveau de comprhension mentale peut donner lieu alors des applications simplistes et amener des rsultats dsastreux. Notamment, une notion trop superficielle du rattachement initiatique et de son importance peut le faire rechercher sans trop se

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proccuper des modalits sous lesquelles on le trouve accessible ou des personnes qui le transmettent; surtout, trs facilement on risque de procder comme sil sagissait dun bien acqurir pour sa propre individualit, et non de la voie o celle-ci doit tre sacrifie. Or, tout cela peut impliquer dun ct un lien dfinitif avec quelque chose qui ne sera ni assimilable ni valable pour sa propre recherche initiatique; et, dun autre ct, il faudra sattendre toutes les consquences dune attitude de fond absolument errone. Celui qui sest mis dans ces conditions, mme en admettant quil ait accd une initiation authentique, se trouvera forcment incapable dtablir un rapport correct avec une autorit initiatique. Il se peut alors quen associant ses prtentions individuelles avec les donnes thoriques acquises et avec linitiation obtenue, il sillusionne de pouvoir diriger sa guise sa propre voie initiatique et son sotrisme, en suivant pratiquement ses critres individuels, ce qui est tout fait contradictoire 26. Cela peut tre sans doute moins grave sil reste un niveau trs extrieur; mais les choses deviennent bien plus inquitantes lorsque liniti en arrive sattribuer une inspiration suprieure 27, ou mme un rle de Matrise spirituelle 28, mettant en uvre des forces dont il ne souponne pas la nature, et entranant sa suite tous ceux qui participent son illusion. Toujours ce propos, il faut considrer aussi le cas de ceux qui, attirs dabord par luvre de Gunon dans leur recherche dune initiation orientale, y ont accd et y ont mme t chargs dune fonction valable dans un domaine dtermin; mais qui, face aux implications de la reconnaissance de lautorit dont leur propre rle relevait, ont fini par les refuser en raison dune incomprhension mle, dans ce cas aussi, leur propre besoin daffirmer leur individualit 29. Un exemple particulirement frappant concerne le cas o ce refus a t oppos par un initi investi dune fonction spcifique dintermdiaire entre un Matre spirituel et une organisation initiatique rattache celui-ci 30 : or, cette vritable rupture du pacte initiatique ne peut quimpliquer le retrait de linfluence spirituelle sur laquelle la validit traditionnelle de la fonction en question se fondait entirement; sa place, un simulacre vide subsistera, non seulement sans possibilit de transmission dune initiation valable, mais susceptible dtre utilis, des niveaux diffrents et suivant les circonstances, par des influences pseudo-traditionnelles et contre-initiatiques, avec des consquences se rpercutant dans un sens descendant et aboutissant des rsultats dune incalculable gravit. En ralit, comme Gunon la bien expliqu 31, le simple accs linitiation nimplique aucunement le dpassement effectif des tendances ngatives propres chaque individualit. Et en fait, aprs un rattachement ventuellement obtenu sans les dispositions requises, les tendances individuelles non contrles, en mme temps quelles empchent lavancement dans la voie de lsotrisme, peuvent mme se dvelopper et devenir un support des dviations bien plus graves et irrmdiables 32 compares ce qui peut arriver un exotriste ou un profane,

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Pour rsumer le tableau que nous venons de dresser, nous pouvons tout dabord revenir maintenant la conception de lunit principielle expose par Gunon : nous avons vu que cette conception, bien diffrente du monisme philosophique, fait partie dune doctrine mtaphysique intgrale, dont drivent les applications traditionnelles, dment hirarchises; dans ces applications, notamment, lsotrisme et lexotrisme sont parfaitement compatibles et harmoniss, jusquau moment o des interfrences sparatives interviennent, prenant pour support les individualits humaines 33. En effet, comme nous lavons indiqu, ces interfrences se retrouvent soit dans la dgnrescence des formes exotriques religieuses (conduisant aussi lexclusivisme et aux oppositions lsotrisme), soit dans les dviations et dans les contrefaons de la voie initiatique o lsotrisme devrait se raliser. Dautre part, ce qui, par rfrence aux principes, est la doctrine de lUnit , se reflte, pour illuminer tous les niveaux, dans la voie de lunification 34, consistant notamment dans le combat 35 livr contre lattachement aux apparences sparatives qui doivent tre finalement dpasses et effaces. La conception de laccord entre exotrisme, sotrisme et unit principielle, magistralement mise en lumire par Ren Gunon, conduit donc un critre opratif fondamental deffacement, de dpouillement et de renoncement la dispersion individualiste, pour aboutir la concentration totale. Dans ce but, cependant, toutes les facults individuelles sont elles-mmes impuissantes; ce qui ramne, en dfinitive, lindispensable ncessit dun recours constant la prsence centrale et supraindividuelle de la ralit principielle, qui seule est susceptible dordonner et de rsoudre toute chose 36.
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NOTES

1. Nous employons l une expression extrme-orientale bien significative, laquelle Ren GUENONfait allusion dans lAvant-Propos du Rgne de la quantit et les Signes des temps, et dsignant la fin dun cycle. 2. Cf. larticle I( A propos de conversions N (chap. XII dInitiation et Ralisation spirituelle), o GUENONremarque que (I quiconque a conscience de lunit des traditions, que ce soit par une comprhension simplement thorique ou 5 plus forte raison par une ralisation effective, est ncessairement, par l mme, inconvertissable quoi que ce soit [...I On ne saurait dnoncer trop nergiquement lquivoque qui amne certains parler de conversions l o il ny en a pas trace, car il importe de couper court aux trop nombreuses inepties de ce genre qui sont rpandues dans le monde profane, et sous lesquelles, bien souvent, il nest pas difficile de deviner des intentions hostiles tout ce qui relve de lsotrisme . 3. A ce propos, il y aurait lieu de noter que, de divers cts, on a eu intrt classer Gunon comme tant un converti la religion musulmane : notamment, cela a pu servir

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en des milieux catholiques pour faire barrage laudience de son uvre; et on a pu aussi en profiter, en dautres milieux occidentaux, pour jeter le discrdit sur lui, en mme temps que certains musulmans pouvaient penser en tirer profit pour faire uvre de proslytisme. 4. Cf. larticle de Pierre COLLARD,Ren Gunon et la religion musulmane N (Renaissance U traditionnelle, janv. 1977), contenant aussi le passage dune lettre personnelle de Gunon qui est particulirement explicite sur ce sujet. Pour de plus amples rfrences cet gard, voir notre article U Convertirsi a Che cosa? , dans Rivista di Studi tradizionali, no 47, jui1.dc. 1977. (Traduit dans Renaissance traditionnelle, no 37, janvier 1979.) 5. A ce propos, Ren GUNON rappelait laffirmation de LEIBNITZ Tout systme est vrai : en ce quil affirme et faux en ce quil nie n; et il remarquait que cest justement le ct ngatif ou limitatif qui constitue proprement le LL systme comme tel n (Le Rgne de la quantit ... chap. XI). 6. Cf. Les tats multiples de ltre, chap. V, o GUENON prcise : a lunit elle-mme nest pas un principe absolu et j e suffisant soi-mme, mais cest du Zro mtaphysique quelle tire sa propre ralit. LEtre, ntant que la premire affirmation, nest pas le principe suprme de toute chose; il nest, nous le rptons, que le principe de la manifestation, et on voit par l combien le point de vue mtaphysique est restreint par ceux qui prtendent le rduire exclusivement la seule ontologie . 7. On peut rappeler ce propos le passage suivant du trait De docta ignorantia de Nicolas de CUSE: U Puisque la raison est incapable daller au-del des contradictoires, il ny a aucun nom auquel un autre ne soppose suivant le mouvement de la raison. Donc, la pluralit ou multiplicit soppose lunit suivant le mouvement de la raison. Cette unit [au sens rationnel] ne convient pas Dieu; par contre, lui convient cette unit laquelle ne soppose ni laltrit, ni la pluralit, ni la multiplicit. N Nous mentionnerons aussi le passage de la Rislatu-1-Ahadijyah : n Il est lUnique sans lunicit U (cest--dire, selon la traduction explicative dABDUL-HADI, sans les conditions ordinaires de lunicit U ) . 8 . Les tats multiples de ltre, chap. V. 9. Le Rgne de la quantit ..., op. cit., chap. XI. 10. Ibid., chap. IX, o GUENON rapproche ses remarques de lexpression dECKHART ((fondu, mais non confondu U , et du terme sanskrit bhdbhda P (a distinction sans diffrence, ) cest--dire sans sparation D . 1 1 . Pour cette raison, dans une situation normale , et notamment dans les civilisations traditionnelles, w cest la pure doctrine mtaphysique qui constitue lessentiel, et tout le reste sy rattache titre de consquences ou dapplications aux divers ordres de ralits contingentes (cf. Ren GUNON, Crise du monde moderne, chap. IV). La 12. La Crise du monde moderne, chap. IV. 13. Bien entendu, des dveloppements indfiniment croissants dans certains domaines nenlvent aucunement le caractre intrinsquement limit de ceux-ci, li leur autonomie illusoire et leur sparation par rapport des principes suprieurs. 14. On sait que ce terme se retrouve dans les formes traditionnelles les plus diverses (cf. LEvidenza e la Via , dans Rivista di Studi tradizionali, no 19). Nous rappelons que le mot sanskrit Avatara signifie justement U descente ainsi que le terme arabe tanzl, se rfrant la Rvlation, et des rapprochements seraient possibles aussi en ce qui concerne 1~ incarnation du Verbe n et le U mystre de lAvent chrtien. I1 sagit l toujours de lintroduction effective dans le monde humain dune ralit n surnaturelle y, puisque les soi-disant religions naturelles N nont jamais exist que dans limagination de ceux qui ont invent cette expression proprement contradictoire. 15. La Crise du monde moderne, chap. IV. 16. Initiation et Ralisation spirituelle, chap. VII, U Ncessit de Iexotrisme traditionnel 17. Nous remarquons quen fait les seules formes dexotrisme traditionnel avec lesuelles un Occidental peut avoir des contacts sont, en gnral, des formes religieuses notamment, le christianisme, le judasme et lislm). 18. Nous rappelons en passant que, pour Gunon, le parcours de la voie de lsotrisme au-del de rfrences purement thoriques prsuppose ncessairement le rattachement une initiation (cf. notamment : c Apropos du rattachement initiatique U , chap. v dInitiation et Ralisation spirituelle).
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19. Cf. larticle de Gunon : Ncessit de lexotrisme traditionnel. Y 20. On peut rappeler ce propos une rponse clbre dAL-HALLJ au sujet de lsotrisme, affirmant que la voie exotrique (sharah) est laspect extrieur de lsotrisme, et qui la suit vraiment dcouvre son aspect intrieur, qui nest autre que la connaissance dAllah Y . 21. Notamment, tel tait, selon Gunon, le cas de la religion catholique. Pour plus de rfrences ce sujet, nous devons renvoyer notre article n Realizzazione spirituale e pratica della religione cattolica n (v. Rivista di Studi tradizionali, no 23, avr.-Juin 1967), o se trouve cit notamment le passage suivant dune lettre de GUENON de 1935 : N Quant aux rites catholiques, il est trs vrai que, bien quils soient dordre uniquement religieux et non initiatique (et que dans les conditions prsentes, ils ne puissent plus mme servir de base ou de point de dpart pour une ralisation initiatique) les effets en sont bien loin dtre ngligeables. Seulement, dun autre ct, il ne faudrait pas risquer que cela devienne une entrave par rapport des possibilits dun autre ordre I...] Y. 22. Cf. Ren GUENON,a Aperus sur linitiation Y , chap. IV et V, et Initiation et Ralisation spirituelle, chap. v. 23. Tel est notamment le cas de la religion islamique. 24. Nous reprenons ici des concepts exprims dans lAvant-Propos des Aperus sur lsotrisme islamique et le taosme, contenant aussi, sur ce sujet, un passage dune lettre de GUNON Roger MARIDORT,auteur de lAvant-Propos en question. 25. A propos du Centre spirituel suprme, Ren GUENON crivait : U A mesure quon avance dans le Kali-Yuga, lunion avec ce centre, de plus en plus ferm et cach, devient plus difficile, en mme temps que deviennent plus rares les centres secondaires qui le reprsentent extrieurement. n (Cf. Le Roi du monde, chap. VIII.) Dans ces conditions, en entreprenant une recherche mene de lextrieur on risque naturellement de contacter plus facilement des manifestations du monde traditionnel dj contamines plus ou moins compltement ar lenvahissement profane, ou tout au moins loignes de ce qui est plus essentiel dans e domaine sotrique. 26. On peut rappeler laffirmation de lsotrisme islamique selon laquelle celui qui se prend soi-mme pour guide (ou qui prend pour guide son me) prend pour guide Satan (cest--dire la adversaire D. Dailleurs, comment les critres individuels que lon possde ) pourraient-ils tre adquats, alors quil sagit justement de dpasser et de faire disparatre les limitations individuelles, racines de lignorance dans laquelle, par dfinition mme, laspirant linitiation effective se trouve encore enferm? 27. Cf. par exemple la plaquette de G. MANARA, Une Parodie du Soufisme (ditions Studi tradizionali, viale XXV Aprile 80, Turin, 1982), tire dun article publi dans le no 56 de la Rivista di Studi tradizionali, o il est notamment question de nprtendues rencontres avec des Matres initiatigues et des grands personnages du pass dun rang spirituel lev Y , en des rves et en des visions, o les produits n de dsirs extraordinaires et de prtentions individuelles exorbitantes Y se mlangent avec n linfluence de courants psychiques Y plus que suspects dont lintervention nest point accidentelle. Nous savons dailleurs que des phnomnes de cette sorte ont malheureusement jou un rle considrable, mme pour certains de ceux qui staient engags dans la recherche dune voie initiatique la suite de luvre de Gunon (cf. notamment G. MANARA, Livres sur Ren Gunon Y, dans Parasites de luvre de Gunon, Editions Studi tradizionali, Turin, et son article dans le no 49 de la Rivista di Studi tradizionali). 28. Nous faisons allusion ici une Matrise au sens initiatique, comme cest notamment le cas pour un Guru dans la tradition hindoue et pour un Sheikh dans lsotrisme islamique. Ren GUENON envisagea ce sujet des prtentions la Matrise initiatique dans larticle I( Vrais et Faux Instructeurs spirituels Y (chap. XXI dInitiation et Ralisation spirituelle), assurment occasionn aussi par la ncessit dune mise au point lgard de F. Schuon, mais susceptible dapplication dans beaucoup de cas. Sur ce sujet cf. aussi la Rivista di Studi tradizionali, no 33 et 34, contenant des extraits de lettres de GUENON de 1950 qui donnent des renseignements et des jugements importants ce propos. 29. Un cas bien caractris de ce refus est constitu par la n rvolte des Kshatriyas n 1 ard de lautorit spirituelle, ou bien ce qui y correspond en dehors du monde hindou. ( ! A utorit spirituelle et Pouvoir temporel, chap. v et sq., oii GUENON C remarque aussi que pour la tradition musulmane la barakah peut se perdre n, et, dans la tradition extrmeorientale, (1 le mandat du Ciel est rvocable lorsque le souverain ne remplit pas rgu( (

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lirement ses fonctions, en harmonie avec lordre cosmique lui-mme *.) - I1 ny a pas de doute, cependant, que ce dont nous parlons peut concerner, des niveaux bien infrieurs, des cas beaucoup plus proches et plus actuels. 30. Nous avons en vue ce propos, en ce qui concerne lsotrisme islamique, le cas typique du moqaddem dun Matre spirituel ayant rompu des rgles spcifiques et fondamentales provenant de celui-ci, et par consquent rgulirement radi, par ceux qui en avaient lautorit, de lorganisation initiatique dont il avait fait partie. Bien entendu, dans ces conditions, sa prtention tre le continuateur de la tarqah de son Matre ne serait quune sinistre duperie entirement dpourvue de fondement. Pour plus de dtails ce sujet, V. Bruno ROVERE,w Nuovi Pericoli , et J.-B. L., Eclaircissements ncessaires B (en franais), dans le no 58-59 de la Rivista di Studi tradizionali (janv.-dc. 1983). 31. Cf. Aperus sur linitiation, chap. xxx. 32. Ces possibilits de dveloppement, dune ampleur inimaginable pour de simples profanes, devraient bien faire rflchir ceux qui sont investis du rle de confrer une initiation, ainsi que ceux qui la demandent, sans se rendre compte suffisamment de lengagement quimplique le pacte initiatique et de la gravit des consquences de sa rupture. A ce propos, nous rappelons aussi les indications donnes a r GUENON dans le chap. ~ ~ ~ V du Rgne de la quantit..., faisant allusion, entre autres c oses, au sort de ceux qui, dans lsotrisme islamique, sont appels awliy esh-Shaytn. 33. Nous remarquons en passant que les interfrences et les forces sparatives dont il est question, tout en prenant pour support des individualits humaines, peuvent tre dune nature extra-humaine, et mme proprement a infernale *. (Cf. par exemple le chapitre LV de El-Futht el-Makkiyyah, du sheikh Muhyiddn IBN ARAB, concernant les propos dorigine satanique, traduit dans le no 58 de la Rivista di Studi tradizionali.) 34. Nous rappelons que la doctrine de lUnit n est dsigne en arabe par le mot Tawhd, qui signifie aussi, littralement, unification n. 35. Sur ce combat (qui est exactement ce que la tradition islamique appelle el-jihd elkabr, ou la grande guerre sainte *) il est intressant de se rfrer ce qucrit GUENON dans le chap. VIII du Symbolisme de la croix ( a La Guerre et la Paix ), dont nous citons ci-dessous au moins le passage suivant, plus directement en rapport avec ce que nous venons dindiquer : N La grande guerre sainte , cest la lutte de lhomme contre les ennemis quil porte en lui-mme, cest--dire contre les lments qui, en lui, sont contraires lordre et lunit. I1 ne sagit pas, dailleurs, danantir ces lments, qui, comme tout ce qui existe, ont aussi leur raison dtre et leur place dans lensemble; il sagit plutt de les transformer en les ramenent & lunit, eh les y rsorbant en quelque sorte. Y 36. Cela correspond, pour liniti, la prsence de ce que la tradition hindoue appelle (1 Guru intrieur P. Sur ce sujet, capital pour ses implications dans la voie initiatique et qui est encore de ceux qui peuvent donner lieu bien de malentendus, nous renvoyons notamment aux claircissements contenus dans les articles de GUENON(1 Sur le rle de Guru Guru et Upa uru B) et N Vrais et Faux Instructeurs spirituels ,qui constituent les chap. XXIV, xx et XXI d B Initiation et Ralisation spirituelle. Voir aussi le remarquable article de Pietro NUTRI210 La funzione del Guru nella via iniziatica, dans le no 51 de la Rivista di Studi tradizionali (juil.-dc. 1982).

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Mtaphysique et ralisation

Alain Dumazet

Luvre de Ren Gunon constitue un corpus denseignements interdpendants o lon ne saurait isoler la critique du monde moderne de lexpos du symbolisme, ou encore lapproche des doctrines hindoues des modalits dinitiation et de ralisation spirituelle. Nanmoins, cest essentiellement la partie purement mtaphysique de luvre de Ren Gunon que nous nous sommes intress ici, ceci supposant connues toutes les autres branches de son uvre et principalement tout ce qui concerne la pseudo-initiation, la contre-initiation, et lantitradition, dont nous pouvons observer sans cesse les fruits autour de nous et en nous. Dans luvre mtaphysique de Gunon, nous nous sommes attach dterminer quel est le but de ralisation spirituelle qui nous est propos, quel chemin peut encore souvrir adquatement pour nous aujourdhui, et selon quelle mthodologie, compte tenu des conditions particulirement peu propices o nous nous trouvons. La doctrine mtaphysique pure, telle quelle a t expose par Gunon, se trouve surtout dans le S bolisme de la croix et les Etats multiples de ltre; bien entendu nous n rt entendons pas ignorer ici des textes magistraux comme lHomme et son devenir selon le Vdnta; mais cest surtout laspect vraiment informel de lexpression mtaphysique gunonienne que nous nous bornerons afin de nous orienter sur le choix de ce qui nous semble demeurer un chemin encore possible et valide conduisant au terme de la Voie, au cur de la subversion et de la parodie gnralises de notre monde moderne.

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Selon Ren Gunon, le sommet de la Ralisation spirituelle, les Grands Mystres, correspond la rintgration dans lHomme Universel. Ainsi : plac au centre de la roue cosmique , le sage parfait la meut invisiblement, par sa seule prsence, sans participer son mouvement, et sans avoir se proccuper dexercer une action quelconque : lidal, cest lindiffrence (le dtachement) de lhomme transcendant, qui laisse tourner la roue cosmique . Ce dtachement absolu le rend matre de toutes choses, parce que, ayant dpass toutes les oppositions qui sont inhrentes la multiplicit, il ne peut plus tre affect par rien [.. I (le Symbolisme de la croix, p. 123).
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Or la Croix est le symbole mme de lHomme Universel pandu dans lespace : Gunon ncrit-il pas de faon remarquable : ((Les trois lettres du Nom divin Jhovah, par leur sextuple permutation suivant ces six directions [de lespace], indiquent limmanence de Dieu au sein du Monde, cest--dire la manifestation du Logos au centre de toutes choses, dans le point primordial dont les tendues indfinies ne sont que lexpansion ou le dveloppement I.. ] (ibid., p. 85).
) )

Par ailleurs, selon Gunon, lAbsolu sidentifie la Possibilit totale universelle, incluant la fois la _possibilit dexistence, ltre, et la possibilit de non-existence, le Non-Etre (cf. les h a t s multiples de ltre). En termes de Vdnta, la ralisation spirituelle ultime consiste en latteinte de ltat inconditionn dAtma, identique au Brahma sans forme. Nous voyons donc que :
n La totalisation effective de ltre, tant au-del de toute condition, est la mme chose que ce que la doctrine hindoue appelle la Dlivrance (Moksha), ou que ce que lsotrisme islamique appelle 1 Identit suprme . Dailleurs dans cette dernire forme traditionnelle, il est ensei n ue 1 Homme Universel ,en tant 8 9 quil est reprsent par 1 ensemble Adam-Eve , a le nombre dAllah, ce qui est bien une expression de 1 Identit suprme (le Symbolisme de la croix, p. 7 6 ) .
) )

Nous approfondirons ci-dessous limportance que revt la doctrine de lHomme Universel et son rapport au Logos, au Verbe de la tholo ie catholique, en ce qui concerne une possibilit de ralisation spiritue le ultime. On pourrait ce sujet rappeler la citation faite par Gunon : Allah a cr le monde de Lui-mme par Lui-mme, en Lui-mme. (ibid., note 2, p. 209) rsumant toute la relation de Dieu au monde, puisque par le Verbe se fait la cration, et en sotriologie chrtienne la Rdemption, et que les oprations du Verbe sont les oprations de Dieu mme et dune certaine faon ne sortent pas de Dieu. LHomme Universel correspond effectivement au moyen terme de la triade chinoise Ciel-Homme-Terre : lHomme, androgyne primordial, runissant les principes opposs, vritable sceau de Salomon.

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La ralisation de lHomme Universel se trouve donc troitement relie au symbolisme gomtrique de la croix, ainsi dailleurs quaux hexagrammes du Yi-King chinois puisque celui-ci prsente, selon une expression utilise par Gunon, un vritable langage de lHomme Universel; cest aussi au sujet de lHomme Universel que se dvelopprent toutes les spculations relatives la quadrature du cercle, problme mathmatiquement insoluble, mais dont les Rose-Croix, dit-on, dtenaient la clef spirituelle. Cest encore la ralisation de lHomme Universel que sapparente toute architecture traditionnelle, car tout temple est un Temple de lHomme, selon la formule de R. A. Schwaller de Lubicz, avec ses nombres de croissance, et du fait que toute proportion exprime le Logos dans sa qualit de beaut pure. On connat sans doute les tracs dorigine pythagoricienne o lhomme se trouve circonscrit la fois par le cercle et le carr, et ceux o lhomme sinscrit dans le pentagramme. Toute loge maonnique, tout temple traditionnel, toute cathdrale, retracent en quelque sorte le mandala de lHomme Universel, livrant ceux qui savent les mditer une partie des moyens opratifs qui mnent la Rintgration. Le rituel de conscration des glises est particulirement expressif cet gard. Nous recommandons, au sujet du temple chrtien et de la liturgie, les livres de M.Jean Hani qui nous paraissent remarquablement conformes lesprit dont nous voulons parler. Une autre reprsentation de lHomme Universel se rencontre dans la posture de mditation du Bouddha. Le Saddharmapundarika Sutra dcrit luniversalit du Bouddha; en fait, tout le cosmos et tous les ((atomes des milliards dunivers fourmillent de bouddhas qui sont autant de facettes de lunique Bouddha cosmique. Lun des enseignements les plus profonds du bouddhisme chinois, le Hua-Yen, fond sur 1Avatamsaka Sutra, dcrit la ralit ultime comme le ((paradis dIndra , sorte de ((Chambre du Milieu)), o tout se rflchit dans tout, et o tout est contenu dans tout; il y a l une sorte de ngation du principe didentit dans laffirmation mme de Ce Qui Est, une autre lecture dejaffirmation hbraque : ltre Est se traduisant en Tout Etre Est Tout Etre N; bien entendu il sagit l beaucoup moins de quelque vrit exprimable de faon scolastique que dune exprience spirituelle ineffable et intransmissible autrement que par la posie sacre, larchitecture ou le symbolisme. Dans la Kabbale, lHomme Universel est lAdam Kadmon refltant en lui les Sphiroth; par lui le monde a t cr, car il est ce qui runit tous les Archtypes: la cration de Dieu est considre comme parfaite dans lAdam primordial, et imparfaite dans lAdam ordinaire. Or cet tat de lAdam Kadmon est ltat primordial cleste. LAdam Kadmon ressemble ainsi un anctre supracleste dont tous les tres descendent verticalement , par filiation desprit, et non pas horizontalement n, par filiation de corps. Cest lui qui, sous diffrents noms, habite toutes les mythologies; que ce soit Ymir dans les textes nordiques, Osiris en gypte, Zagreus, Brahma donnant naissance aux tres et aux castes, ou encore Ganapati tte dlphant, chevauchant la souris symbole du Soi. Ainsi, tous les tres descendent du mme anctre in ill0 tempore dans ce lieu supracleste qui se tient hors de toute limite. Dans le bouddhisme on lidentifie souvent Amitbha, le Bouddha de la Terre Pure doccident; or Amitbha est lun des noms quassume le Dharmakya, le corps du Verbe. Par ailleurs,
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Ashvagosha, le grand sa e bouddhiste, a dmontr dans lveil de l a f o i lidentit existant entre e Sattvadhatu, la sphre de tous les tres, et le Dharrnadhatu, la sphre du Verbe, du Logos. Si nous prenons les textes hindous, nous retrouvons les mmes correspondances :

Le Non-manifest [la conscience], le Grand Principe [lintellect] et le Principe de lindividualit pris ensemble forment le corps subtil de lHomme Universel [...I dans 1Etre cosmique, le corps physique, somme de tous les corps physiques, est appel le Glorieux (Virt) et forme lunivers perceptible, il est gouvern 8r Brahm, le Seigneur de limmensit. [.. I Le corps subtil de FEtre cosmique, somme de tous les corps subtils, est appel lEmbryon dor (Hiranyagarbha). I1 es. gouvern par Vishnou, lImmanent. [.. I Le corps causal de 1Etre cosmique est appel lomniscient (Sarvajna). I1 est gouvern par Shiva, le Seigneurdu-sommeil. [...] I1 a, en vrit, des yeux partout, des bouches artout, des bras partout, des pieds partout. I1 est le Progniteur, re Seigneur unique. I1 soutient de ses bras le Ciel et la Terre qui seffondrent (Extraits de la Shvetashvetara Up., 33 et de la Mhnryana Up., I, 14).
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Dans la Bhagavat-Git, Arjuna est gratifi de la Vision de ltre cosmique, do dcoulera le Yoga suprme prconis par le Seigneur : Celui qui Me voit partout, et voit toutes choses en Moi, celuil Je ne labandonne jamais, et jamais il ne Mabandonne. Celui qui stant fix dans lunit Madore, Moi qui habite tous les tres, ce Yogin-l habite en Moi [...I (VI, 30-31).
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Dune faon indicible, toutes les devatas, toutes les dits de mditation, prises comme supports de projection ou didentification dans lhindouisme et le bouddhisme, sont des images personnalises de lHomme Universel, multipersonnel linfini. I1 en est de mme en ce qui concerne limage du Christ, vrai Dieu et vrai homme, mdiateur et rcapitulant la cration.
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( ( J e Te contemple dans Ta forme infinie de toutes parts, avec des bras, des ventres, des visages et des yeux innombrables, mai; je ne vois ni Ta fin, ni Ton milieu, ni Ton commencement, O Seigneur de lunivers aux formes universelles. (Ibid., XI, 16.) dit Arjuna perdu dadoration face son Seigneur.
) )

Dans son beau livre, M. Titus Burckhardt traduisant certains chapitres du Trait de lHomme Universel de Al Jl, nous montre que lHomme Universel est ce qui conduit le Mystique vers Dieu : cest en quelque sorte lunit de tout tre, lArchtype des archtypes; par cette unit, le mystique connat de faon indicible toutes les choses et tous les tres : lHomme Universel est lui-mme le symbole total de Dieu (p. 10).
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Mais il [le contemplatif) sait quil natteindra jamais Dieu en tant quindividu, et que Dieu ne dverse ses Grces pleinement que sur lHomme Universel, qui est lui seul tout ce que Dieu, en regardant Sa cration, appela trs bon (Trait de Zhomme universel, p. 11).
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Or :
U cest en fonction de lHomme Universel que se rvle lanalogie du divin et de lhumain. En effet, il ne pourrait y avoir de conformit de lhomme Dieu, si Celui-ci ne se rvlait travers un prototype la fois universel et humain; car comment lhomme se conformerait-il linfini? (ibid., p. 20).

Voici dailleurs comment Al-Jl lui-mme dfinit lHomme Universel :


U Chaque individu du genre humain contient les autres entirement, sans dfaut aucun, sa propre limitation ntant quaccident I...]. Pour autant que les conditions accidentelles ninterviennent pas, les individus sont donc comme des miroirs opposs, dont chacun reflte pleinement lautre [.. I LHomme Universel est le ple autour duquel voluent les sphres de lexistence, de la premire la dernire; il est unique tant que lexistence dure [.. I. Cependant il revt diffrentes formes et se rvle par les divers cultes, en sorte quil reoit des noms multiples I...]. D (Ibid., p. 27).

On comprend que lHomme IJniversel est le tronc commun des Traditions, lesquelles culminent, noirs le verrons, dans la Rvlation du Verbe et dans son Incarnation plnire. Il est lgitime de dduire de ce que nous venons de rsumer que toutes les traditions drivent bien dune tradition primordiale n soriginant la participation dAdam lHomme Universel, dans ltat premier. La spcificit du christianisme tant, entre autres, quil y a eu Rvlation venant dire ce qui navait pas t dit dans ltat premier, incarnation venant rparer la chute (perte de ltat premier et fermeture du Paradis) et Rdemption venant tracsmuter le monde en litcorporant au Corps mystique et en le nourrissant du Corps, du Sang, de 1Ame et de la Divinit du Fils de Dieu, Verbe ternel, Homme Universel divinis. En effet, qui me voit, voit le Pre ml et U nul ne vient au Pre que moi (Jean, XIV, 6) a dit le Christ. En tant que Verbe incarn, le Par Chr*ist manifeste la divinisation de lHomme Universel en la personne du Fils. De ce fait, il ouvre le chemin du retour au Principe premier et constitue la double expression de la vie trinitaire : vie trinitaire rflchie dans la cration, et vie trinitaire au sein mme de dieu. Si lon rpond oui la question : Jsus-Christ est-il le Fils de Dieu? B, et si lon a mdit sur la rvlation de la Trinit comme tant lultime sotrisme concernant la nature intime de lAbsolu, on ne peut que chercher approfondir la thologie du Verbe, modle et mdiateur en Dieu de la cration, et rdempteur, en tant que Verbe incarn, du genre
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humain et, travers le genre humain, de la cration entire. Saint Jean a expos dans le Prologue de son vangile que tout a t cr par le Verbe qui tait ds le commencement en Dieu . Or le Verbe est lnonc de la science de Dieu, ln urs Putris Y selon saint Bonaventure (docteur de lglise). Dieu se connaissant lui-mme, cette connaissance, cette expression de luimme est son Verbe, son Fils. Et ce qui se trouve exprim dans le Verbe cest non seulement le Pre mais encore toute lu cration possible, car en mme temps que le Pre sexprime dans un Verbe ternel, il dit tout ce quil peut et tout ce quil sait (Alexandre Gerken, Thologie du Verbe).
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a Par suite, le Verbe de Dieu possde ouverture et aptitude toute crature possible. I1 est, conformment sa nature de verbe, modle o se rcapitule toute crature, qui, par l justement, devient la copie - ncessairement dficiente, mais nanmoins copie -, de cette image du Dieu invisible N (Ibid.).

Ceci devrait suffire rectifier ce que daucuns ont affirm en se fondant sur le Symbolisme de lu croix de Gunon, savoir que les chrtiens possdaient le signe de la croix, mais que seul lIslam en dtenait la doctrine : en effet la thologie du Verbe contient bien non seulement tout le symbolisme de la croix, mais encore toute la voie pratique de rintgration puisque le Verbe incr est le lieu mme de toute possibilit (donc de la Possibilit totale), et que le Verbe incarn est le nouvel Adam, rcapitulant toute la cration et ramenant finalement lui le monde et les tres rdims. Quelle est donc la voie rati ue de rintgration ici et maintenant en fonction de ce qui vient dP tre q expos? De mme que le Verbe en Dieu reflte le Pre, [.. I de mme lhomme, en tant quimage de cette image divine, est appel reproduire de la faon la plus parfaite possible son modle. I1 est donc une cration en voie de retour vers Dieu, cration qui doit devenir consciente quelle est image du Dieu trine, et qui, sous linfluence cratrice de son modle ternel, doit se hausser jusqu limage la plus parfaite (sur le plan des cratures) de cette image du Dieu invisible daprs laquelle elle a t cre N (Ibid.).
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Or : lassimilation de lhomme au Verbe se ralise aussi essentiellement par la connaissance et la contemplation. Si donc le Verbe [.. I illumine lhomme et lamne la vision, il est luimme la force qui sassimile lhomme. Par la puissance du Verbe ternel, lhomme cr daprs lui doit tre conform au Verbe dans la connaissance et lamour (Ibid).
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En outre, lhomme est destin jouer un rle actif dans la rintgration de toutes les existences : car lhomme [.. I na pas affaire qu lui seul: en tant quimage du Verbe, il nest pas seulement appel se rejoindre
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lui-mme [...I le monde, vestigium Trinitatis , cration autour de lhomme, attend dtre assum par lhomme et ramen dans la connaissance et lamour son exemplaire ,le Verbe ternel, et par lui la Trinit. Ce que le monde, trace de Dieu, ne peut donc accomplir par lui-mme, lhomme doit le raliser, afin que rien ne subsiste dans la cration qui ne reoive louange et amour en retour de son acheminement conscient vers sa ressemblance avec Dieu (Ibid.).
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Illumin par le Verbe, lhomme, cr ff imago Verbi U , devient effectivement ff similitudo Verbi U , selon lexpression de saint Bonaventure, et ramne le monde sa source (Ibid.). En effet :
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((sans cesse le Verbe ternel est luvre dans toutes ses images, il est au travail dans 1 anima contemplativa . Le Verbe se dfinit comme le radius supersubstantialis selon saint Bonaventure, qui continet omnem dispositionem et representat omnes theorias I...] quod re raesentat productionem aeternorum I.. ] aeviternorum [.. I possz dia [...I in quo [Pater] omnia disposuit . Le Verbe est donc le rvlateur du Pre, la cause de la vision batifique : in ill0 [ Verb01 anima absorbetur p e r mentis transformationem in Deum . Mais le Verbe est en outre le lieu de la charit, de lamour pour le Pre et pour toutes les cratures, car le Verbe a multipli ses reflets en crant des multitudes danges et dhommes. Mais ces miroirs appartiennent eux-mmes au monde, au dessein de Dieu dans le Verbe. I1 sensuit que dans chaque esprit se refltent aussi les autres, hommes et anges. Cela ne signifie rien dautre sinon que lamour crateur du Pre pour son Verbe explose sous mille formes vers lextrieur. Vers lextrieur, et pourtant il est tout entier concentr dans le radius supersubstantialis , le Verbe ternel. Car cest seulement dans le Verbe que lhomme voit et aime tous les autres tres personnels et toutes les autres choses (ibid.).

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Mais cest dans le Mystre de lIncarnation que sexemplifie le chemin : Je suis la Voie , par lunion hypostatique de la plnitude de la nature divine du Verbe dans la plnitude de la nature humaine de Jsus-Christ; et cest dans lhistoricit de la Rdemption que se trouve dmontre la praxis du chemin : sacrifice de Dieu que tout homme est appel renouveler par la mort sur la croix, la mort du moi dbouchant sur la vie infinie de lHomme Universel - Verbe incr, lamour absolu envers tout ce qui est, totalit du oui adress au Principe premier, seule semence de la Rsurrection effective dans la Gloire, seule alchimie venant transmuter notre corps corruptible en car0 spiritualis, en corps de rsurrection. Pour ce faire il est ncessaire de suivre en acte le chemin du Rosaire: traverser les Mystres douloureux, pour vivre les Mystres joyeux et raliser les Mystres glorieux. Or, cest la mthodologie de toute lglise de filiation apostolique remontant au Christ, et dtenant les moyens, la fois exotriques (pour ceux qui par nature ne peuvent percevoir que le sens extrieur) et sotriques (pour ceux en qui sest veille lIntelligence des Principes), ou encore de salut ((ordinaire (pour ceux qui se contentent de la vie
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sacramentelle minimum) et de rint ration consciente (pour ceux qui sengagent dans la Monte du Carme ) : ces derniers, aprs les souffrances de la purgation sont accordes les joies de la contemplation et la gloire de la vie mystique; la Vie Trinitaire sveille alors en eux : ils sont non seulement r imago De U , mais r similitudo Dei U , participant dune manire indicible la vie mme de Dieu et percevant toute la cration comme une empreinte de la Vie Trinitaire : pour eux tout devient Lumire. On se souvient que Ren Gunon a montr, notamment dans lsotrisme de Dante, la conformit entre les tapes de la Ralisation et la cosmogonie; le retour lHomme Universel correspondant la rouverture du Paradis terrestre nest en fait que le symbole de lentre dans ltat primordial cleste, dans le Verbe de Dieu, dans la Vrit et la Vie o nous pouvons contem ler le Pre. I1 faudrait reprendre ici le thme des diffrents cieux dont 1P ascension ne peut commencer que si lon est resitu dans ltat central. Si toutes les voies traditionnelles comportent bien un enseignement sur lHomme Universel et sur les moyens dy accder, le christianisme nous a parat comme le chemin privilgi et providentiel que Dieu nous a rvr afin de poursuivre lascension des diffrents cieux jusqu la contemplation ultime de la Trinit. Bien entendu nous parlons ici du Christianisme qui na pas rompu sa filiation apostolique et qui remonte en droite ligne au Christ incarn : 1Eglise catholique, corps mystique du Christ, formant elle-mme le symbole vivant et vivifi par la grce de lHomme Universel. I1 convient de souligner que 1Eglise comprend dans sa mthode mme le double aspect religieux et initiatique, runissant en sa forme lexotrisme et lsotrisme, et cela malgr les courants immanentistes et modernistes qui ont fait les ravages que lon sait au sein de sa hirarchie et de son enseignement. Les puissances de lantitradition ne sy trompent gure, qui ont bien discern dans lglise catholique le dernier bastion de rsistance contre les fissures de la Grande Muraille B et qui cherchent par tous les moyens la saboter; ceci ne peut que nous engager lui rester fidle et, dans la mesure du possible, la soutenir par nos explications conscientes et par notre pratique. Dans la Vie surnaturelle, Jean Daujat nous rappelle que lglise, cest Jsus-Christ, mais Jsus-Christ rpandu et communiy que (c 1Eglise est vraiment le prolongement de lIncarnation p. 426)3 et 427).

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((Lunit de la Trinit est lexemplaire parfait de lunit de lglise, elle est la source mme de 1Eglise. Lunit de lEglise, cest lunit mme de la Trinit participe comme la vie de la Trinit. Lglise est unie au Fils du mme lien qui unit le Fils au Pre (R. P. Clrissac). Ce lien cest le Saint-Esprit (Ibid., p. 429). Je suis en mon Pre et vous tes en moi et je suis en vous (Jean, XIV, 20).
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Ainsi que Gunon la soulign on retrouve aussi lglise dans les trois Mondes : glise militante, glise souffrante, Eglise triomphante (cf. lsotrisme de Dante).

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En lglise se trouve annule lopposition entre Voie de Salut et Voie de Dlivrance, tout au moins pour ceux qui choisissent le chemin troit de la voie purgative pour entrer dans la voie contemplative et dans la vie mystique: il sagit bien entendu dune voie qui, loin dtre de pure passivit, comporte les moyens opratifs complets de retour au Principe premier, par la mdiation du Verbe divin : quil suffise de se rfrer sainte Thrse dAvila, saint Jean de la Croix, et lon jugera que cette voie na rien de purement passif la manire de certains quitismes que Gunon a dnoncs juste titre. Certes il est des purifications passives qui correspondent des tapes prcises de la Monte : nuit des sens et nuit de lesprit, pqrmettant lme de ne plus vouloir que Dieu seul :
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( ( l a parole de Dieu est vivante et efficace et pntre mieux quun glaive deux tranchants, et elle sintroduit jusqu faire le discernement de lme et de lesprit, des articulations et des moelles, jusqu dmler les penses et intentions des curs. Rien dans aucune crature nest impntrable au regard de Dieu, tout est nu et dcouvert devant les yeux de Celui qui nous devons rendre compte D nous dit saint Paul (Hbreux, IV 12-13). ((Dieu immole des parties dont je ne connaissais mme pas lexistence [...I , Marie Antoinette de Geuser (cit par J. Daujat, dit La Vie surnaturelle, p. 632). Pour trouver le salut au sens chrtien il est ncessaire davoir dabord t compltement dlivr de soi-mme, par la purification. Ds lors :
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il y a une connaissance de Dieu qui rsulte dune sublime

c! lorsque lme quittant toutes choses et soubliant elle-mme est est plonge dans les flots de la gloire divine et sclaire parmi les splendides abmes de la sagesse insondable (Denys le Mystique, Noms divins, cit ibid., p. 650).
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i norance et nous est donne dans une incomprhensible union,

Une autre distinction qui nous semble rsolue dans lglise est celle entre sotrisme et exotrisme, car lenseignement et le symbolisme de lglise sont notre avis compltement sotriques, mais ils ont t en quelque sorte banaliss du fait qutant expose au plus grand nombre leur porte sest trouve pour ainsi dire rduite A la comprhension de celui-ci. Mais si lsotrisme vritable consiste bien, selon lexpression de Henry Corbin, reconduire les symboles leur principe, rien nempche ceux en qui sest opre la mtanoa, cette autre manire dtre et de connatre, de mditer les mystres catholiques afin den retrouver la signification in ill0 tempore. Nous voudrions encore dire un mot sur ce quon pourrait appeler linitiation chrtienne et montrer que le catholicisme, en plus dune religion U extrieure , se double dune vritable voie initiatique jusque dans sa forme mme. Linitiation chrtienne proprement dite nest autre que le baptme, qui constitue une nouvelle naissance, naissance la vie de la rce perdue par la chute originelle : le baptme introduit lhomme dans fa voie de rintgration; puis cest la confirmation, qui, donnant les sept dons du Saint-Esprit, permet daccder ventuellement la vie mystique;
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enfin la communion transmet le Corps, le Sang, lme et la Divinit du Christ, nourriture de divinisation, de runion au Verbe ternel. I1 convient ce sujet de se rappeler que ces trois ((initiations taient transmises dans la nuit de Pques, nuit de la Rsurrection, nuit o la Lumire sort des tnbres, et ce aprs une longue prparation. Par ailleurs, la confession restaure lme dans son tat spirituel : sorte de petite rsurrection renouvele aprs la mort cause par le pch; la confession rpare en quelque sorte les imperfections du corps de rsurrection en le rattachant nouveau, par labsolution, au Corps mystique du Christ. Le maria e donne aux poux les virtualits dune contemplation deux, entranant e couple dans la vie trinitaire par le double flux damour que chacun prouve pour lautre, flux analogue aux spirations de lEsprit. Lonction des malades prpare la Rsurrection en mar uant le corps du signe de la croix. Enfin lordination, comprenant dai leurs sept ordinations successives, gnre la race sacerdotale, affilie lordre de Melchisdech, permettant la perptuation dans lhistoire du sacrifice du Verbe, et de ce fait la transmission de tous les sacrements qui prcdent. Certes, lglise se trouve aujourdhui bien infiltre par la subversion. I1 nous semble cependant que la lecture de Ren Gunon ne peut que nous engager demeurer fidle cette glise parfois dchire, car on pourrait craindre qutant prive de certaines lites spirituelles elle ne trahisse en certaines de ses tendances sa mission et son dpt sacrs, cela prcisment alors que nous approchons sans doute de la fin des temps mauvais o son rle eschatologique apparatra clairement aux yeux de tous. Plusieurs ordres monastiques, ou des organisations laques comme lOpus De sont lheure actuelle des gardiens fidles de la Rvlation et de la Tradition. (Lire par exemple Chemin de MgEscriva de Balaguer.) Nous sommes certains que la minorit de ceux qui seront rests dans lfiglise, lorsque la nuit sera gnrale autour de nous, brillera dun tel clat que tous les vrais chercheurs de vrit pourront encore trouver le chemin de 1 Amour qui meut le ~ Soleil et les autres toiles , selon lexpression de Dante.
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Alain Dumazet

reponse a Henri iviassis : une aventure inacheve


La
Alain Gouhier

Une exprience religieuse multimillnaire, lhistoire et la gographie de ses formes varies, ltude de leurs confrontations, accompagnent sans cesse linterrogation fondatrice des identits individuelles ou collectives : quest-ce qui institue porteur dun tmoignage, dun hritage, dun plerinage? Mais la diversit des recherches atteste que linterrogation sur ce qui dfinit essentiellement traverse aussi une inquitude existentielle ininterrompue. (1 Que sommes-nous, do venons-nous, o allons-nous ? correspond sans cesse : pourquoi inlassablement en ronde obsdante ces mondes o de sicles en sicles, de cycles en cycles, I( I1 faut que lherbe pousse et que les enfants meurent ? Pourquoi cette insolite errance conforme ce dialogue : (I Tu viens de loin? Loin do? n
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Des profondeurs de cette dtresse, avant toute crise de la conscience dun continent ou dune civilisation, montent sans cesse renouvels des appels divers limmense univers des enseignements offerts aux naufrags en qute dun rivage. Ici ou l livres et rites proposeraient les mtamorphoses ncessaires aux itinraires vers les probables paradis retrouvs. Et lorsque chacun pourrait dire : (I Et jai longtemps err sous de vastes portiques , il commencerait, le lon des fleuves sans rives, le voyage vers une terre jamais quitte et quil ne c ercherait point sil ne lavait trouve. Mais souvent, ici ou l, on en vient oublier sa propre mmoire, ses propres archives, comme si le sicle des Lumires commenait le crpuscule des lumires traditionnelles.

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La dfense de ZOccident (1925-1927) vient aprs une longue histoire. LOrient ici dsign correspond ce qui, en Occident, est, doute sur soi, crise didentit, mauvaise conscience, pressentiment dune dcadence, annonce dun dclin, culpabilit morbide, mconnaissance de sa valeur et de sa mission. Cet Orient, selon Henri Massis, annonce deux destructions de la culture traditionnelle occidentale :

1. Lanantissement de la personnalit (celle de lhomme et celle de Dieu). 2. La faillite de ce qui est clart, ordre, mesure, au profit dune totalit qui engloutit.
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A quoi lAsie rpond-elle en nous, quel sentiment peut-elle satisfaire ... sinon un certain got de se dfaire et comme un besoin de se perdre? La cause de cette projection sur lOrient est une crise occidentale, une conscience malheureuse qui signore en tant que recherche de labsolu. Celui qui doute de soi en arrive se nier et croit entendre partout un enseignement selon lequel tout ce qui est doit prir, tout ce qui vit passe et doit tre dpass. Alors fascin par la perspective nihiliste,
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puis par cet effort vers une inconcevable union o lobjet transcendant senfonce dans linconnu, se drobe sans cesse, il en vient considrer sa propre vie comme un accident transitoire et douloureux. Lexistence lui apparat comme un mal, la personnalit comme le mal radical, dont il faut dabord se dfaire pour atteindre la Batitude, quil ne saurait trouver que dans une illusoire transcendance, si ce nest dans un agnosticisme intgral o il ny a plus ni Dieu, ni me, ni objet, ni sujet, plus rien que le torrent des choses.
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Mais Henri Massis, plusieurs reprises, laissait ouverte la porte une lecture de lOrient qui ne ft point asservie un nihilisme, un pessimisme, un fatalisme occidental. I1 laissait entier le mystre dun Orient en pleine lumire, il laissait entire la tche de faire advenir en Occident une conscience aurorale et non plus crpusculaire de lOrient. I1 sagit alors de dlivrer la lumire, laurore orientale, des obstacles son intelligence. Dune part la faire merger des brumes de son appropriation crpusculaire occidentale. Dautre part, savoir et sentir que lOrient invite prcisment faire merger un soleil cach, captif, oubli en chacun, en chaque terre occidentale aussi, et qui attend sa dlivrance. Lannonce de lOrient vritable : faire natre ce qui doit natre, faire sveiller ce qui doit sveiller. Soyez vous-mmes enseigne Georges Vallin qui est la fois Matre de Lecture et Matre de Vie . Parmi les contributions antrieures une discrimination du vritable enseignement traditionnel il y a la tentative de Ren Gunon.
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Quatre points dj nous paraissent devoir tre retenus :

I.

(c Orient

I1 sagit de dgographiser Orient , ou plutt de donner aussi une signification universalisable. Orient dsigne maintenant
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ce qui, en chacun, le relie une tradition primordiale transmmoriale, la plus antrieure des antrieures.
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immmoriale,

II. - I1 devient possible de dissiper les malentendus concernant la perspective nihiliste diagnostique par Henri Massis. Car Ren Gunon indique ou rappelle la tche des responsables dune tradition primordiale : trouver, faire connatre, faire que devienne enfin le thme dune affirmation originaire, cela dont rien nest limage ni le nom. L Unit principielle , le Centre principiel , lunit suprme qui est au-del de toutes les oppositions et de tous les antagonismes est une sou.rce secrte: source secrte de chacun identique la source secrte de lunivers entier. Source invisible de toute prsence, source imprononable de toute conscience, source totale dans la premire nuit et la remire aurore jaillissant avant que la manifestent les formes partielles de a nature et de la culture, avant que la manifestent dans tels temps et tels espaces les traductions particulires de son essentielle universalit.
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III. - La tradition primordiale gardienne de cette source, il sagit de la laisser merger des diverses prsentations de son expression dans telles et telles civilisations historiquement dates, gographiquement situes. I1 sagit de la dlivrer des obstacles cette communication lorsque certaines cultures paraissent destructrices des chances de sa transmission continue. Chances, ici, dtre tmoins de la source sans cesse manifeste. Chances, ailleurs, de devenir plerins dune source perdue, pourtant encore secrtement contemple, ou bien encore secrtement et authentiquement sauve, sauvegarde. Ailleurs enfin, chances de la trouver dans la profondeur de soi-mme, dans loasis du cur, lors ue, autour de soi, plus rien ne parat en indiquer ni la mmoire, ni linte ligence, ni la volont!
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IV. - Par consquent, travers la diversit des livres et des rites, une transmission initiatique garderait les chemins dune redcouverte, dune reconqute, dun rveil. Pour celui qui connat dune connaissance essentielle garde au cur des livres et des rites, elle serait responsable des itinraires vers cette source qui invite lauditeur de son murmure rpondre U Je suis toi parce quil a entendu son message : Tu ne me chercherais pas si tu ne mavais trouv.
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r La perspective mtaphysi ue Y atteste, par sa fidlit cratrice aux racines gunoniennes, de leur &condit poursuivie.
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I. - Dabord la terminologie tmoigne de cette continuit qui nest point rptition, mais intuition des possibilits nouvelles actualiser. [.. I la notion clef que nous voudrions retenir de Gunon nest [.. I pas tant celle de tradition [.. I que celle de mtaphysique [...I n. Entre autres raisons, nous semble-t-il, a le non-dualisme mtaphysique dlivre la rfrence la tradition des contraintes aux termes desquelles telles institutions prcises avec leurs crmonies codifies, leurs archives privilgies, seraient habilites attester elles seules de la lgitimit et de lauthenticit pour chacun de ses itinraires initiatiques.
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II. - Le non-dualisme mtaphysique est la fois ngation radicale de toute dualit et intgration radicale de toute opposition, de tout antagonisme. Par consquent, il doit pouvoir rintgrer le dualisme subsistant encore jusque dans les courants les plus fidles une adquate transmission de la Tradition primordiale .
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Le penseur traditionnel qui prend conscience des implications essentielles du Non-Dualisme (ou de ce que nous proposons dappeler la Perspective mtaphysique ) peut donc tre le contraire dun traditionaliste au sens ordinaire de ce terme. Au nom de lessence de la Tradition, il peut admettre et comprendre, toutes illusions abolies, la ncessit de formes nouvelles aussi bien que linluctable destruction de toutes les formes. Car il connat non seulement le caractre finalement illusoire et mtaphysiquement quivalent de toutes les formes (cosmiques, histori ues, culturelles) qui sont rigoureusement nulles au regard q de 1 Infini, mais il sait voir aussi dans toutes les formes, et notamment dans les formes culturelles, y compris celles qui sexpriment dans une civilisation non traditionnelle, une manifestation et un reflet du Principe . Sans doute est-il parfaitement lgitime dans une telle optique de dnoncer les contrefaons et les impostures, mais il est tout aussi ncessaire, croyons-nous, de comprendre la ncessit de ces dernires et de renoncer lattitude souvent trop rigide et passionnelle quau nom de la Tradition le traditionaliste affiche couramment leur gard. La pense non dualiste nous parat donc imprativement comporter une attitude intgrative qui loin de condamner ou de rejeter les aberrations de la modernit, les intgre dans lhorizon illimit qui est le sien et permet de les cerner dune manire la. fois forte et nouvelle. Cest en cela que nous parat consister la dimension subversive dune pense de type traditionnel telle que nous pouvons avoir le dsir et lambition de la faire fonctionner aujourdhui, aprs Gunon, dans le contexte de cette modernit qui constitue notre lot, notre incontournable destin.
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Une sagesse non dualiste dinspiration shivate N annonce la fois lessentielle identit manifestant lternit productrice originaire, lessentielle continuit conservant les rythmes de la manifestation, et cette danse transforrnante, mtamorphosante, par laquelle il y a aussi discrimination essentielle de ce qui est rellement un aspect de laffirmation originairement fondatrice dans une modernit pourtant dvie de la tradition primordiale.
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III. - Si le Non-Dualisme N est ngation dintgration N, cest que lAbsolu transpersonnel N - expression dolivier Lacombe que Georges Vallin reprend en se rfrant son enseignement - dploie lidentit absolue de son unit et de son infinit. Source et Matrice , disent les Remarques sur quelques di&ults dap roche de la mtaphysique taoste. Ltude les Deux Vides introduit au c ant profond dune immense, dune incommensurable fcondit : infi(( (( (( ) ) ( (

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nie plnitude , Absolu radicalement illimit ou infini , lAbsolu vis dans son infinit intgrale B, linfinie plnitude I...] dune ralit ternelle , linfinie plnitude de ltre et de la batitude .
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IV. - La perspective mtaphysique infinie dlivre des possibilits quune inattention cette infinit absolue laisserait prisonnires, captives, enfermes dans la limitation sparative dune lecture partielle ou dans la finitude dune nostalgie indpassable. Auparavant, on pouvait se reprsenter comme une famille spirituelle, non dualiste, dont les membres habiteraient diverses cultures, diverses coles, diverses mentalits. Mais Georges Vallin permet une approche complmentaire favorisant une ouverture infinie : plusieurs ici et l, de sicle en sicle, de cycle en cycle, dcouvrent ce continent infini et le proposent comme transcendant absolument, cest--dire aussi comme unifiant infiniment tout ce qui le manifeste. LAbsolu transpersonnel est alors ainsi immdiatement et centralement accessible quiconque merge de sa finitude et entre dans son infinit - la sienne - par laquelle il habite ce continent infini tel quen lui-mme enfin lternit le change n, le garde. Ainsi, un enseignement de Georges Vallin dlivre le sentier de chacun vers la voie de cette plnitude infinie. 11 dlivre en mme temps cette voie et cette plnitude infinie des versions qui en limitent lintelligence et laccs. I1 montre comment et l, en chaque tradition particulire, chaque moment de lhistoire, des plerins de lauthenticit font merger cette plnitude infinie du continent appel Absolu transpersonnel .
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V. - De cette manire, la perspective mtaphysique renouvelle la perspective traditionnelle, elle renouvelle sa naissance aujourdhui, elle est lannonce de sa nouvelle aurore, de sa nouvelle ouverture aux perspectives dunification infinie. Car il sagit toujours dun mme enjeu: les unifications rconciliatrices des diverses, des successives manifestations dune plnitude infinie. Alors la relation Orient-Occident au sens gographique concerne un ensemble darticulations structures invitant laborer des convergences entre des termes qui ne devraient jamais plus tre opposs irrductiblement, fatalement, irrmdiablement. I1 ny a pas dun ct le vrai et le bien, de lautre le faux et le mal. Identit unifiante - union de deux sujets relis sans fusion, divin transpersonnel - Dieu personnel, voie de connaissance - voie damour, exprience mtaphysique - exprience religieuse de la transcendance, rien ici ne dsigne la lutte entre deux principes ennemis. Au contraire, un malheur de la conscience moderne indi uerait loubli dune authenticit infinie commune ses versions orienta es et occidentales au sens gographique. Cette authenticit se traduit adquatement aussi bien dans lexprience religieuse dune relation humano-divine interpersonnelle que dans lexprience mtaphysique dune identification totale lunique principe essentiel. I1 faudrait ici mditer la corrlation labore aux pages 16 et 17 dtre et Individualit entre laspect transpersonnel et laspect personnel. Est dlivre de nouvelles manires leur connexion trop souvent enterre, emmure dans une hostilit passionnelle, fruit dune ignorance culturel-

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lement multiplie. I1 faudrait tudier la manire dont Georges Vallin affronte lucidement et ouvertement la difficile tension entre infini B et crateur , et prpare leur unification. Les rconciliations unifiantes dj labores entre les diverses voies orientales, entre les diverses voies occidentales, enfin entre les premires et les secondes, sont le point de dpart pour de nouvelles perspectives infiniment symphoniques. En rendant attentifs cette infinie plnitude - la mme pour la vie divine et la ntre - Georges Vallin veille les ner ies capables de la faire sans cesse natre en chacun et dans le monde et de a dlivrer des obstacles sa rrjncontre. A partir de son enseignement la plnitude de lAbsolu et quel que soit son nom gograph. i9 ue - la fois source, matrice, continent illimit, nest plus lobjet d une impossible qute moins dun anantissement suicidaire, mais la donne immdiate de la conscience. Sa science secrte - comme le secret dun hymne intrieur, dune prire essentielle - enseigne sans aucune condition dappartenance institutionnalise, sans aucune autre contrainte que la conscience accepte de la prsence au cur de notre personne de lAbsolu transpersonnel. Elle enseigne que la voie, la vrit, la vie N quest le Christ, cest en mme temps, au plus profond de soi-mme, cette infinit qui est la signature en signe dalliance absolue du pote divin sur son uvre en tant que manifestation ternelle.
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Alain Gouhier

Lindiffrence et linstant
Lecture dun chapitre des tats multiples d e ltre
Andr Conrad

Deus ad omnia indifferens est B Descartes

Les tats multiples de ltre est luvre de Gunon ce que la Monadologie est luvre de Leibniz, ou le livre I de lthique luvre de Spinoza : un compendium de sa mtaphysique. Nulle part dans son uvre lallure dmonstrative nest plus vidente. Une svre conomie de dialectique, cest--dire de discussion des thses et de dveloppement des questions, semble offrir lordre le plus simple, celui dune chane de raisons sans dtour inutile, sans buissonnement superflu. De lInfini et de la Possibilit la libert, du premier au dernier chapitre, lenseignement gunonien est une prodigieuse analyse qui dploie les consquences de principes dabord dfinis et rigoureusement noncs. Cela laisse plusieurs impressions quil nest pas inutile de dcrire : dabord celle dune hyper-logique, au point mme que la mtaphysique parat sy confondre et ntre quune analytique de lesprit; ensuite celle dune extension telle de lhorizon spculatif que lobjet du discours se confond avec la toute ralit, tout tant embrass et cela, du meilleur point de vue P; enfin dune grande clart du style inclinant lassentiment, indpendamment presque du contenu. Le lecteur est soumis une puissante sduction renforce par limpersonnalit du ton, comme si leffacement de lindividualit de lauteur favorisait lvidence dun dvoilement, dune mise en relation avec cela mme dont il est question.
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Mais la connaissance est refus de la sduction et il faut se dprendre de ces impressions subjectives, quelles soient ngatives ou positives, pour, considrant le texte mme, sinterroger sur ce que lon a compris. Autrement dit, il faut sefforcer de lire. Cet effort de lecture est un effort pour ne donner son assentiment qu ce qui est vraiment clair, cest--dire prsent et manifeste un esprit attentif , et non pas fascin. Nous voudrions tenter cet effort de lecture, au moins partiellement, propos du dernier chapitre de cet ouvrage, consacr la notion mtaphysique de la libert * .
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Une remarque prliminaire simpose : Gunon veut rpondre de faon dcisive une question trs rebattue dans la tradition philosophique, celle de la libert, et pour ce faire commence par carter tous les a r U ments philosophiques ordinaires , sans bien sr prciser le contenu dF un seul de ces arguments 4. La philosophie naurait fait qu embarrasser la question. De plus, le titre prcise quil sagit de la notion mtaphysique de la libert et il faut croire que cette notion mtaphysique na rien de commun avec la notion philosophique de la libert puisque ((la pense philosophique au sens ordinaire du mot na et ne peut avoir rien de commun avec les doctrines dordre purement mtaphysique .Cette rupture radicale et cette incommensurabilit, au sens pascalien, des ordres philosophique et mtaphysique sont-elles justifies? Jusqu quel point Gunon fait-il tout fait autre chose que ce que faisaient saint Thomas, Descartes, Spinoza ou Leibniz quand il dfinit la libert? I1 rpond la mme question, il se sert de la raison, identique en tout homme, et des qualits de son esprit, qui, elles, sont par nature diffrentes selon les individus, et qui rendent compte de lactualisation plus ou moins parfaite de la lumire naturelle. I1 se peut bien sr quil ait en outre bnfici de lintuition dcisive. Mais tout cela ne suffit pas distinguer son activit de celle dun philosophe. I1 est vrai que trs souvent Gunon qualifie la philosophie avec laquelle il na rien de commun D dordinaire 7, mais il est craindre que cette philosophie ordinaire concerne prcisment les quelques grands noms que nous avons cits, Gunon se rservant de sauver parmi les philosophes ceux qui ne seraient que des mtaphysiciens mal dnomms. I1 reste, pour justifier la rupture, la notion mme de tradition, cest-dire de connaissance transmise parce que tout dabord reue. La rupture ne serait que formelle et rtablirait la continuit dune Tradition partiellement interrompue, du moins en Occident. Gunon ne ferait pas un effort individuel et original danalyse, il enseignerait les consquences de principes puiss des sources traditionnelles. Dans notre chapitre, la citation dun long passage de Matgio , qui permet de dfinir la libert entendue au sens universel comme linstant mtaphysique du passage de la cause leffet nen est-elle pas la preuve? Si ce dernier argument, dans sa porte gnrale, est difficilement contestable, nous avouons franchement quil nous gne dans ce cas prcis. En effet, alors que Gunon traite dune question dj dveloppe par dminents penseurs occidentaux, dune part il les rejette sans les avoir attentivement tudis, en leur faisant mme dire le contraire de ce quils ont explicitement crit, et dautre part il cite comme sil sagissait dune cl
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particulirement prcieuse un passage de Matgio qui nest pas clair et dont on peut se demander en quoi il a une valeur minemment suprieure aux rflexions de nos classiques. I1 sagit, dira-t-on, chez Matgio, denseignement sacr puisque lon a affaire un commentaire traditionnel du ttragramme idogrammatique de Wenwang, cens tre une arcane de lunivers D et plac en tte du Yi-King sous lidogramme mme du Khien . Mais le commentaire de Matgio est dj le commentaire personnel dun cornmentaire traditionnel et tout en se dclarant la saisie dans tout son abstrait mtaphysique du ttragramme de Wenwang, offre-t-il de grandes garanties, sagissant du problme de la libert? Matgio situe la libert entre la potentialit de la volont cratrice et lapparition des formes. Cela est-il si diffrent de la manire dont procde Leibniz ou de celle dont Spinoza refuse explicitement de procder O? Matgio a-t-il une qualit particulire pour ntre pas un philosophe ordinaire lui qui, i norant des pans entiers de thologie et de philosophie, ose crire que 1g. invention du terme de cration est un symptme tout fait caractristique de ltat du cerveau aryen dform par le coup de pouce smitique , et confond la c r e d o ex nihilo avec une sortie hors du nant n? Notre gne consiste donc voir attribuer une valeur particulire des crits dont, indpendamment des sources traditionnelles quils transmettent, il nest gure ais de comprendre en quoi ils sont suprieurs ceux dun Descartes, par exemple. I1 faut reconnatre quen citant Matgio, Gunon nous semble lui faire dire plus que ce quil avait crit. Est-ce la lumire dune autre source qui reste, elle, dfinitivement cache? Nous ne lexcluons pas. Mais il est regrettable quil nait pas tent dinterprter certaines ides de Descartes ou de Leibniz dans un sens proche de son propre expos. Nous croyons que cest un prjug gnral lgard des ((points de vue habituels la pense occidentale D qui la arrt. Ce que nous dirons par la suite le montrera plus prcisment.
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Ces considrations gnrales tant faites, attachons-nous la structure de notre chapitre. Cette dernire nest pas parfaitement claire. Alors que le chapitre prcdent annonce que lauteur va prciser la vritable notion de la libert, ce dernier chapitre dbute par une preuve de la libert entendue au sens ordinaire comme absence de contraire. Gunon reprend la question scolaire du dterminisme et de la libert mais, au lieu de chercher prouver directement la libert humaine, la prouve comme simple cas particulier dune libert qui est un attribut de tous les tres .11 tablit donc une preuve mtaphysique de la libert apparemment simple puisquelle consiste prouver sa possibilit. Cela suffit moyennant lidentit du possible et du rel. Cette preuve revient montrer que la libert est une possibilit inhrente au Non-Etre: l o il n,y a pas de dualit, il ny a pas de contrainte; que cest une possibilit inhrente 1Etre : l o il y a unit, il ny a pas de contrainte; que cpt une possibilit inhrente la Manifestation : celle-ci, procdant de lEtre, participe de son unit selon un degr quelconque, et par l chaque tre manifest jouit dune libert relative dont le de r dpend de son degr dunit. L o est un tre est une libert parce qu4un tre est un. Seul 1Etre est absolument un, donc absolument libre.
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Aprs avoir conclu sa preuve, Gunon cite le passage de Matgio auquel nous faisions allusion plus haut : la libert entendue au sens universel [...I rside proprement dans linstant mtaphysique du passage de la cause leffet . Sagit-il dune nouvelle dfinition? Rside veut-il dire ici ((consiste ou ( ( a pour lieu ? En tout cas, le rapport de ce passage avec ce qui prcde et ce qui suit nest pas vident. Nous avons le sentiment dune association dides, dun souvenir de lecture sintercalant dans la suite du chapitre sans souci den respecter lordre. Ce qui suit correspond mieux au titre, car Gunon dfinit enfin la libert. Aprs lavoir prouve comme absence de contrainte pour le Nontre, 1Etre et la Manifestation (la non-dualit, lunit, lunit relative), il spcifie cette absence de contrainte; elle rside dans le non-agir B pour le Non-Etre et Eeut tre nomme libert dindiffrence ou indtermination; pour 1Etre elle est autodtermination, et pour les tres autodtermination relative. La dtermination des tres par autre que soi , qui est laffirmation dterministe, peut tre justifie selon le point de vue de la relativit qui envisage les tres dans leur multiplicit. Cela rappelle la clbre doctrine de Leibniz : dans la rigueur mtaphysique, prenant laction pour ce qui arrive la substance spontanment et de son propre fond, tout ce qui est proprement une substance ne fait quagir, car tout lui vient delle-mme aprs Dieu, ntant point possible quune substance cre ait de linfluence sur lautre I*. Gunon dirait peu prs: tout tre nest dtermin que par soi mtaphysiquement, mais il est passif en tant quil nest pas absolument un tre, ou tant quil nest pas absolument un. Cest pourquoi le chapitre sachve sur le rappel de la ralisation. La mtaphysique est une anticipation qui doit guider la ralisation et mme qui lexige. La libert est pour tout tre raliser .Raliser la libert cest sunifier, et cette unification suppose lintgration de tous les tats de ltre. Lintgration des N lments constitutifs propres la condition individuelle ne permet de raliser quune libert relative, cest une intgration horizontale. Lintgration verticale suppose laffranchissement des conditions de lexistence manifeste . Seul 1Etre est absolument un, cest pourquoi seul Dieu est libre et nous ne sommes libres quen Dieu parce que l seulement nous sommes intgralement ce que nous sommes. Lautonomie peut dsigner ainsi le terme de la voie spirituelle en tant quelle est identit de ltre avec son origine et avec sa destination. Cest bien l la libert des enfants de Dieu. Sil faut retenir une ide matresse dans ce rsum, cest bien lidentification des degrs dtre, des degrs dunit et des degrs de libert. Cela nest dailleurs pas loign dune thse classique en philosophie suivant laquelle les degrs de libert sont autant de degrs de conscience, si lon veut bien reconnatre dans la conscience, comme le sens tymologique (cum-scire) nous y invite, une facult dunification. Dautre part, le double sens du terme conscience: la fois facult de connaissance et facult morale daperception des valeurs, permet de lier la connaissance de la raison suffisante N et lattraction de la destine finale , conue comme destination ou comme vocation. Lessence est simultanment exigence.
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I1 nest pas possible de commenter ici tout ce chapitre. Nous nous limiterons la discussion de la libert dindiffrence n et celle de 1~ instant mtaphysique du passage de la cause leffet . Gunon adresse Descartes deux reproches : dune part davoir attribu Dieu la libert dindiffrence alors quelle ne convient quau Nontre, et dautre part davoir attribu cette mme libert, de faon univoque, lhomme. Ces reproches sont injustifis. Pour Descartes, la libert dindiffrence na pas le mme sens chez Dieu et chez lhomme, et mme la signification de cette libert sinverse quand on passe de lun lautre. Chez lhomme, lindiffrence est un dfaut de la libert, son plus bas degr, et ne consiste pas comme le croit Gunon en la fameuse attitude de lne de Buridan plac devant deux situations gales, et donc entre deux choix quivalents. Cela nest pas la conception philosophique ordinaire de la libert dindiffrence moins dassimiler une conception philosophique les coquetteries littraires de Gide propos de lacte gratuit. Quand Gunon affirme que cette conception suppose labsurdit (1 que quelque chose pourrait exister sans avoir aucune raison dtre , il reprend ou retrouve sans le savoir un argument philosophique ordinaire, celui de Leibniz et de Descartes eux-mmes. En effet, pour Descartes, jamais deux situations ne sont quivalentes, ni deux choix ne se valent, et lindiffrence est un dfaut de la volont non claire par lentendement quant aux diffrences et donc aux ingalits des choix. Elle est lie lignorance. I1 est donc clair que lhomme est dautant plus libre quil sloigne de cette indiffrence, sa libert est dautant plus parfaite que son entendement est plus clair. La libert est parfaite pour lhomme quand lvidence, cest--dire la certitude, U abolit toute indiffrence l 3 . Lhomme est chez Descartes dautant plus libre quil est plus conscient, et lindiffrence est une inconscience. Maintenant, il est clair que ce nest pas de cette libert dindiffrence dont Dieu jouit. La libert de Dieu nest pas pense sur le modle du plus bas degr de libert de lhomme et, plus encore, non plus sur le modle du plus haut degr de libert humaine; la libert claire. Parce que cette libert est. absolue et dpasse tout degr; parce que surtout, en Dieu, lentendement ne prcde pas la volont 14. Pour Descartes, dire Dieu est ((indiffrent tout veut dire que son entendement, sa volont et sa puissance ou son acte sont un. Cest au fond le souci de lunit divine qui a conduit Descartes sa thologie, y compris la forme malencontreuse quelle a prise, selon nous, dans la thorie de la cration des vrits ternelles. Avant de dire que Descartes attribue tort la libert dindiffrence 1Etre ou Dieu, il faudrait sassurer de ce que Descartes entend par Dieu. I1 ne faut pas enfermer la ralit dans le langage toujours inadapt qui lexprime, comme Gunon la lui-mmesouvent dit. Il est en effet assez clair que ce que Gunon entend par Non-Etre et par Toute-Possibilit, Descartes la compris dans sa conception de Dieu qui, rappelons-le, a fort tonn les thologiens de son poque. La notion de Dieu rr causa sui en est la preuve : ce qui fait quil est par soi ne procde pas du nant, mais de la relle et vritable immensit de sa puissance l5 . Alors que les thomistes entendaient ltreper se de Dieu comme une absence de cause pour tre, Descartes lentend positivement et soutient le paradoxe dun Dieu se causant. Nest-ce pas distinguer la Toute-Possibilit, ou le Sur(( ((

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tre, ou la Dit, et ltre, ou Dieu? Immensit de sa puissance : cette expression est-elle moins heureuse que celle de Toute-Possibilit? Le Dieu cartsien est, pourrait-on dire, lIndtermination-se-dterminant. Doit-on reprocher Descartes lobscurit d son vocabulaire, et particulirement : de navoir pas distingu le Non-Etre et lEtre? Mais cette distinction a-t-elle un sens, en tant que distinction relle? Cest pourquoi on peut trs bien interprter la libert dindiffrence de Dieu selon Descartes comme libert de 1 immensit de sa puissance prcdant la distinction dailleurs ~ relative de sa volont, de son entendement et de son acte. Sous le nom de Dieu, Descartes pense lInfini dont on sait quil a pris, autant que Gunon, le soin de le distinguer de lindfini. Autrement dit, Gunon, outre quil msinterprte Descartes, passe ct dune rencontre possible. Cest une occasion manque. Enfin, quest la libert dindiffrence du Non-Etre? Son non-agir nest pas linaction. Cest une activit non agissante, cest--dire une activit qui nest pas un vnement pour celui qui a it, une activit qui ne brise pas lindiffrence parce quelle est au-del de a distinction de lquilibre et du dsquilibre. Il nous semble que les thologiens depuis saint Augustin ont dans lide de cration exprim ce non-agir en montrant que rien ne pouvait sortir de Dieu; du point de vue de Dieu mme, car du point de vue de la crature il en est autrement. La diffrtpciation est illusoire, cest ce qui fonde la libert dindiffrence du Non-Etre, mais cette illusion a son fondement en Dieu, cest--dire que la diffrenciation est interne au divin. Dans la notion de causa sui, la cause est le principe de la diffrenciation en Dieu, de la dtermination de Dieu par lui-mme. On peut concevoir cette cause comme la Toute-Possibilit conue linstar des Hindous, comme Shakti de lInfini. Sommes-nous si loin de Gunon? Venons-en linstant mtaphysique. Pour Matgio, la libert (terme selon lui impropre) peut tre reprsente (encore est-ce une image fausse) par 1 ~ instant de la volont cratrice prcdant immdiatement linstant de la cration effective . I1 ajoute cette image une image plus grossire pour mieux la faire comprendre: leau dun canal ne tombe pas dans le bief infrieur sitt que la paroi de lcluse est enleve; leffet, la cration, ne peut concider exactement avec la cause qui le produit (la volont cratrice) . Cette non-concidence est comme un ((jeu , sans lequel la cause serait asservie leffet. Ce moment constitue la libert ((entre la potentialit de la volont cratrice et lapparition des formes (une distinction obscure ou rvlatrice dun certain embarras apparat ici entre la volont cratrice et la potentialit de la volont cratrice). Si, cosmologiquement, cet instant parat insaisissable, court et tnu, mtaphysiquement il est illimit, il est un tat de conscience universelle . Ou, comme le dit Gunon, cet instant dpasse ltre, il est coextensif la Possibilit-Totale elle-mme, ou est un aspect N de lInfini, et cet tat de conscience universelle participe de la permanente actualit n inhrente la cause initiale elle-mme. Pour comprendre ce passage trs elliptique, il faut rappeler que la relation de cause effet est ici considre analogiquement, sans tenir compte du rapport de succession propre aux conditions dun tat dtermin dexistence manifeste, donc sans tenir compte ni du temps ni de la dure 16. I1 faut penser leffectuation sous un aspect extra-temporel. Cest
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dailleurs bien ainsi que la thologie la plus commune pense cette effectuation particulire quest la cration. Or, communment, la dpendance, la non-libert, consistent tre effet et la libert tre cause, plus prcisment cause premire, ou si lon veut spontanit. Mais si aucun jeu ne spare la cause de leffet, la cause est en quelque faon asservie leffet, leffet dterminant la volont cratrice et la faisant en quelque sorte dpendre de lui. Cest bien pourquoi certains ont absurdement pens la libert comme gratuit ou indiffrence (au sens vulgaire et non cartsien). Cest pourquoi aussi Spinoza a forg pour Dieu le concept de cause immanente et non transitive 17. Linstant qui spare la cause de leffet est le signe de lindiffrence de la cause envers leffet, apparemment comme si, en quelque sorte, leffet pouvait ne pas tre effectu, mais en ralit parce que leffet ne peut en aucune faon diffrer absolument de la cause. Matgio dit que cest linstant o leau ne tombe 1) pas mais va tomber . Sa chute est suspendue. Cela ne veut pas dire que la ncessit de sa chute peut tre obvie, cela veut dire que cette chute ne rompra pas lquilibre de leau. Autrement dit : la cration nest pas une sortie, une nouveaut, un vnement. Lexistenciation nest pas une sortie, leau ne quitte pas son repos immuable. Mais cette non-existenciation dans leffectuation est imperceptible humainement. Lacte libre absolu est production dun effet, sans que cet effet soit un vnement pour celui qui le produit. A cet instant, le repos et le mouvement cessent dtre perus contradictoirement. Cest bien ainsi quon trouve cet Instant dcrit par M Ananda Moy l a ; Linstant que vous croyez vivre est fauss tandis que lInstant suprme contient tout tre et devenir . Rien nest l et tout y est [...I. Cet Instant suprme runit mouvement et repos. Pour la perception ordinaire, se mouvoir cest ne pas rester la mme place et atteindre un objet requiert un dplacement. Par M Ananda Moy cela ne fait quexprimer la perception distinctive des tres. Elle retrouve n sa manire les arguments de Znon en montrant que le mouvement est dans le repos et le repos dans le mouvement : chaque arrt de la croissance est dj germination supplmentaire, chaque germination est en mme place que ce qui la prcde. Ce qui ne reste pas la mme place est chaque instant immobile. Ce qui est immobile est chaque instant chang 19. En vrit, il ny a quun instant qui runit mouvement et repos. La rvlation de cet instant nest un vnement que du point de vue relatif; cest plutt la fin dune illusion, la fin de ce qui na jamais t : a Chacun de vous doit saisir la seconde, linstant o lui sera rvle la relation ternelle qui le lie lInfini. Cest la rvlation du Mah Yoga, lUnion suprme. En reprenant la question autrement : si la cause initiale est dans une permanente actualit, comment peut-elle tre cause, car il ny a de cause que pour un effet possible et non actuel? Ou bien : comment lactualisation dun possible peut ne pas tre un surgissement de nouveaut? Gunon montre justement que la rponse est dans la notion de Toute-Possibilit , en tant qua aspect de lInfini. Alors que dans le fini ou dans lindfini tout ce que lon ajoute est un accroissement et tout ce que lon retranche une diminution, dans lInfini ajouter nest pas accrotre ni retrancher diminuer. Ainsi linstant unique du passage est une figure de lInfini et de la non-nouveaut de leffet.
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Cosmologiquement, on pourrait dire quil nest aucun lieu en dehors de Dieu pour recevoir la cration, ce quexprime lide de creatio ex nihilo. Cest pourquoi la cration est une pure relation de dpendance, et cest pourquoi raliser ltat de crature cest prendre conscience de cette relation qui est le lien ce qui nest li rien. Seule la libert divine est absence de lien ou dnouement de tout lien. En ne choisissant que deux thmes de ce texte, nous avons laiss de ct dautres aspects problmatiques. Lidentit du possible et du rel, et surtout la critique de Leibniz propos dune limitation chez ce dernier de la Toute-Possibilit, sont une des difficults majeures de louvrage tout entier. En particulier il nous semble que, comme la vu Spinoza, le propos des cartsiens a plutt consist prvenir toute limitation de la puissance de Dieu. On peut parfois hsiter sur le point de savoir si la position gunonienne se distingue de la position de Spinoza. Dautant plus que sa critique de la libert humaine comme cas privilgi, son refus de distinguer la spontanit de la libert conue comme pouvoir de dlibrer (ce qui est le cas dAristote Leibniz) ont un tour trs spinoziste. Nous croyons pour notre part que la position gunonienne nest pas panthiste en raison mme de ce quil dsigne comme lirrciprocit de la relation entre Dieu et la cration. Cette irrciprocit, reconnue dAristote la thologie mdivale, certains commentateurs la trouvent aussi affirme chez Spinoza. I1 nen reste pas moins quil nest pas rare de rencontrer des gunoniens qui sont des spinozistes inconscients deux-mmes selon la comprhension ordinaire du spinozisme. Nous terminerons par un essai de prciser les relations de Gunon avec la tradition philosopique occidentale. Nous croyons quil la rejette, dabord parce quil la connat peu, ensuite cause dun prjug gnral lgard de la pense occidentale et de cette ide trange de lexistence de modes de pense diffrents entre lOrient et loccident. Son erreur a t ici de confondre la philosophie avec la tradition, ou plutt la routine scolaire de son poque. Cela nempche pas Gunon davoir revivifi lenseignement mtaphysique. Mais il a d le faire dans un langage original qui prte souvent confusion puisquil ny a de vritable formation intellectuelle quau moyen dun langage qui, moyennant une longue tradition, fixe le sens des concepts. Quand Gunon parle de Dieu, il sexcuse en note et prvient ses lecteurs quil nagit l que par correspondance lgard des points de vue habituels de la pense occidentale .En quoi la conception de Dieu de saint Thomas, ou mme celle de Descartes, mritent-elles cette condescendance ? Enfin, le rejet de la dialectique qui est lart de dialoguer, cest-dire de ne rpondre qu des questions dveloppes, et de joindre tout progrs de la ense la rponse dventuelles objections, ce rejet nuit la clart de uvre gunonienne. La dialectique nest pas le got des dtours fastidieux conduisant ncessairement un ddale de questions sans fin. Gunon semble l encore avoir confondu la philosophie avec sa caricature : lristique. I1 ne peut faire dailleurs lconomie de cette dialectique que grce un style par endroits allusif et elliptique, o des associations dides et des citations non dveloppes embarrassent le lecteur.
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Reconnaissons aussi que ce souci de ne pas dvelopper correspond une exigence de lensei nement traditionnel qui, outre quil doit laisser sa place linexprimab e, suppose toujours un travail de comprhension dont aucun crit ne peut dispenser. Reconnaissons enfin que la rupture gunonienne tait sans doute indispensable et que certaines lectures de Platon, de saint Thomas ou de Descartes peuvent sinspirer de son enseignement, mme si Gunon est pass ct de ces uvres sans les reconnatre. Aussi ntait-ce pas le rle quil stait fix.

Andr Conrad

NOTES 1. DESCARTES, Principes de la philosophie, I, 45. 2. Les tats multiples de ltre, ditions Vga, pp. 101-106. 3. Ibid., p. 101. 4. Ceux de Lequier et de Renouvier ne sont pourtant pas sans valeur. Cf. R. RUYER, le Nojnalisme, chap. I. 5. LEIBNIZ, dans les Nouveaux Essais s u r lentendement humain, utilise lexpression de notion mtaphysi ue pour la distinguer des notions populaire et mathmatique : les notions mtaphysiques O rent des certitudes II sur une autre vie, ds prsent et avant quon y soit all voir ,Livre II, chap. XXI. 6. Les tats multiples..., pp. 19-20. 7. Les tats multiples..., p. 104, o il attribue lide que la libert dindiffrence est un mode spcial de libert I( sa conception philosophique ordinaire . 8. La Voie mtaphysique, pp. 73-74. 9. Ibid., chap. V. 10. Cf. thigue, Livre I, scolie de la proposition 17. 11. La Voie mtaphysique, p. 64. 12. Les Nouveaux Essais ..., ditions G.F., p. 181. Cf. aussi Monadologie $ 51. Ceci montre bien que Gunon se trompe en croyant que Leibniz attribue lunit absolue et complte aux substances individuelles N. 13. GOUHIER, Pense mtaphysique de Descartes, p. 225. La 14. Cf. DESCARTES, Rponses aux siximes objections. 15. Ibid. 16. Le temps est pour Gunon un cas particulier de la dure. I1 y a l une distinction difficile interprter. 17. thique, Livre I, proposition 18 : cf. dmonstration (1 tout ce qui est, est en Dieu et il doit tre conu par Dieu I...] ne peut y avoir aucune substance, cest--dire aucune chose qui, en dehors de Dieu, existe en soi 18. Cf. LEnseignement de M Ananda Moy, Albin Michel, pp. 125-128. 19. Lessence du mouvement se manifeste plus dans le changement que dans le dplacement local. Cela saccorde avec la conception aristotlicienne de lunivers comme un Grand Vivant.

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Ren Gunon contre les Messieurs de Port-Royal


Yves Millet

On peut dire sans craindre dtre tax de la moindre exagration quaucun auteur dont les crits nous soient parvenus navait avant Ren Gunon dnonc avec la vigueur et la nettet que lon sait lerreur peu prs gnrale de loccident qui revient confondre nunt et non-tre. Or il est un domaine, assurment fort loign des exposs mtaphysiques, o lerreur en question stale avec une telle ingnuit et une telle apparence de vrit que lon risque, en entreprenant de la dbusquer (comme nous allons le faire), de passer pour prsomptueux ou pour insens. Cest le domaine du jugement discursiJ; dont ltude va nous occuper tout au long de ces pages o nous nous efforcerons de tenir la difficile gageure de rectifier une opinion commune et invtre. Si nous avons pris des risques en appuyant notre hommage Gunon sur une critique de lopinion commune en matire de jugement, nous avons ce faisant aussi calcul nos chances de (c faire dune pierre deux coups , cest--dire de rendre notre auteur un hommage double. Lobjet principal du prsent article consiste certes appliquer au jugement la doctrine gunonienne gnrale du non-tre, mais le pourfendeur des mtaphysiques tronques base unique dtre a consacr prcisment ltre et au jugement un chapitre de son uvre (((Ontologie du buisson ardent , le Symbolisme de lu croix, XVII), dont nous avons lespoir de montrer, avant mme dentrer dans le vif de notre sujet, quil suppose nettement une conception de la ralit objective impliquant le primat de lintelligible sur le sensible, conception qui devrait tre en effet le pralable toute tude sur le jugement.

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Le jugement revient, selon ce texte - dont il ne faut pas se fier lapparente banalit - dsigner comme identit N la relation qui unit deux termes supposs dsigns davance, donc nommer ladite relation (qui est, comme toutes les relations, de lordre de 1 tat de choses et ~ non pas de la chose M . Si telle est bien la fonction du jugement, cela ) suppose que la relation-tat de choses importe plus en cette opration que les termes-choses quelle relie. Lunique question est maintenant de savoir si cette prminence quil convient de reconnatre ltat de choses sur la chose dans lordre judicatif est purement subjective, psychologique, mentale et de plus, en quelque sorte, occasionnelle (en tant que lie indissolublement au jugement), du fait que ltat de choses serait le propre de la relation (qui runit entre elles des choses), laquelle relation serait une cration secondaire de 1 esprit humain . On est tent de le croire - et le nom da abstractions couramment donn aux ((qualits va en ce sens - dans la mesure o, ngligeant lopposition chose tat de choses n (la seule qui importe quand il sagit de confronter ralisme et idalisme), on imagine lexistence spare dun signifi mdian (la copule, dont le signifiant langagier est, de fait, absent de la plupart des langues de la Terre), lequel ne tient videmment toute sa ralit ( quelque niveau, chose ou tat de choses, que lon se place) que des deux termes extrmes (cest ce que rappelle Gunon lui-mme dans le chapitre invoqu ici lappui de notre thse). On raisonne alors un peu comme si ltat de choses tait une sorte de niveau secondaire driv (U abstrait 1)) du premier (le niveau des choses), en somme le niveau propre de la copule, et limit elle (dont lexistence est, on le sait, prcaire et contestable). Or cette limitation du niveau de ltat de choses la copule en tant que telle (et suppose dote dune existence relle) est purement imaginaire. Pareille limitation tombe du reste ipso facto ds lors que la chose substrat de la qualit, ou tat de choses sur laquelle opre le jugement, loin dtre dissoute par la suppression matrielle de la copule est au contraire tendue aux dimensions mmes de lobjet du jugement. Le signifi de la copule fictive est alors identique ltat de choses qui a pour support les deux termes figurant dans le jugement (termes eux-mmes identiques entre eux dans le cas extrme envisag par Gunon de ltant universel identifi lui-mme). I1 y a dailleurs lieu ce propos dinsister quelque peu sur les sens assez diffrents quil convient de donner au terme de relation et sur linvitable inadquation la ralit des traductions langagires que lon est bien obli den laborer : ainsi de la identit de ltre avec ltre ou, . en termes p us gnraux, de rr a avec a U , dsignation langagire un peu dveloppe de la a-it, de la qualit foncire, de ltat de choses dont le support est a; ainsi des jugements vridiques infaillibles ltre est ltre , n a est a u la formulation desquels se rfre expressment Gunon et quil interprte au fond comme des (c dcalques n de ce qui est cens se passer de faon occulte dans tout jugement vridique faillible (dans la mesure o il est vridique). Mais il faut bien comprendre alors que cette traduction langagire (c au plus juste dun phnomne profond prsent dans tout jugement vridique nest pas, ne peut pas tre rigoureusement exacte : lanalyse au
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plus prs P de la formule n a est a U sur le modle de Jean est malade N dbouche, pour des raisons que nous ne pouvons songer dvelopper ici, sur une impossibilit structurelle; seule, son analyse en intersection dun couple (a, a) avec le support substantiel de la relation dgalit a une signification algbrique plausible, mais lidentit (que la formule invoque est suppose traduire) est dun tout autre ordre et la suite de notre expos montrera que cette notion totale didentit par rapport une substance a dpasse infiniment laspect partiel dgalit que recle la susdite intersection. Cette notion didentit, que prtend rendre la formule n a est a u comme dcalque du jugement vridique est mme suprieure lopposition complmentaire du Mme et de lAutre laquelle nous ferons allusion plus loin. I1 y a bel et bien une copule en un sens dans la mesure mme o elle est loprateur qui transmue les deux choses en prsence en un tat de choses unique, que Gunon appelle finalement la connaissance (typiquement un nom daction, donc un c( abstrait selon la terminologie reue), cela sans parler naturellement de la marque phrastique que ladite copule (lorsquelle est matriellement prsente) imprime au tout pour en faire le jugement de Untel (qui profre en ce moment mme la phrase judicative) 1). Rsumons-nous : lunique se ddouble; puis ses deux parties sont de nouveau runies, mais aprs avoir subi cette transmutation de la chose en tat de choses, cest--dire finalement en ide. I1 faut en effet prendre garde ceci que la identit est N lidentit de quelque chose et de quelque chose et non pas lidentit tout court , ce qui montre bien que les deux termes initiaux sont bien compris dans lunique tat de choses finalement considr. Loin dtre un objet mental purement subjectif et transitoire, fictif pour tout dire, la relation-tat de choses est nos yeux lunique ralit, dont les choses correspondantes ne font figure de substrat ncessaire que dans .la perspective judicative propre lintellect discursif. I1 faut bien poser dans la ralit, indpendamment de tout jugement ventuel (et prexistant lui), un tat de choses objectif (en fait identit ou altrit N de ceci avec cela, selon le cas) juger ventuellement. Notre position - on laura compris - est toute platonicienne (quon se souvienne du Mme et de lAutre du Time) et se situe cent lieues de la prtention structuraliste la dissolution des choses dans la relation (toute mentale), aboutissement nihiliste du nominalisme. Le jugement consiste selon nous nommer la relation qui unit formellement, dune part le rsultat de lintersection de deux rels (dont lun est ncessairement un des deux ples universels, ltant ou le non-tant), dautre part le nant pur et simple (naturellement ((situer D hors de lunivers des choses , relation qui ne peut tre en fait que daltrit (si le rsultat de lintersection est lui-mme un rel) ou didentit (si ce rsultat est le nant). Le fait objectif juger ne peut tre dans cette perspective ue de deux choses lune - ou bien laltrit ou bien lidentit de x intersection en question, la chosen) et de ce que nous notons0 (le nant). Ce fait objectif inconnu (ou mal connu du juge ventuel) est ventuellement nomm altrit ou t( identit et cest l prcisment le jugement. Autrement dit, si la ((chose a est lun des termes non polaires de lintersection, ce qui compte, non seulement aux yeux du juge ventuel
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mais dans la ralit, ce nest pas a mais la a-it (ce qui fait que a est a, lidentit si lon veut de a avec lui-mme, lessence de a, la qualit propre de a), laquelle sexprime (si a est par exemple un non-tant) soit par altrit de son intersection x avec le non-tant (si telle est la valeur de x) et du nant, soit par lidentit de son intersections avec ltant (si telle est la valeur de x) et du nant. A la limite, si la chose teste se confond avec lun des ples universels, par exemple le non-tant, il est clair que lintersection de a avec le non-tant (appelons-la rsolument x) est le nontant lui-mme (foncirement diffrent du nant) tandis que lintersection de a avec ltant (appelons-la y) est le nant : laltrit de x et de 0 jointe lidentit d e y et de 0 rsume le fait du non-tre (que le non-tant soit lui-mme et non le contraire de lui-mme). I1 suffit dinverser la dmarche pour retrouver la formule gunonienne. On peut prsenter les faits dune manire lgrement diffrente mais strictement quivalente, et dire que lintellect discursif ne discerne dans lunivers que des a-its, qui se dcomposent ncessairement chacune en une altrit de x et de 0 et en une identit de y et de 0, sans que lon sache en principe qui est x et qui est y: juger, cest dclarer (sur la base dune supposition plus ou moins bien claire B) par exemple que x est le rsultat de lintersection de la chose a avec ltant (auquel cas y est ncessairement lintersection de la mme chose a avec le non-tant) ou vice versa. Comme on le voit, une contrainte qui pse sur lintellect discursif fait quil ne peut dsigner de choses a que strictement incluses chaque fois dans lune des deux polarits universelles (ltant ou le non-tant) et non cheval sur les deux polarits. Nous noterons dsormais ltant par 7 et le non-tant par t. I1 importe encore de bien comprendre ceci : la a-it nest rien dautre que lidentit de a avec lui-mme (son essence propre, son Ide), mais notre intellect discursif ne peroit cette a-it que dcompose comme travers un prisme en identit de y avec 0 et en altrit de x avec 0 et lon sent bien que lemploi du mme terme didentit pour dfinir la a-it dans sa ralit non duelle dune part, et pour dfinir y dautre part, nest d qu linfirmit de notre langage. Quoi quil en soit de ce dernier point, lidentit en question aussi bien que la paire identit altrit se rfrant x et y na rien voir non plus avec ce que lon nomme couramment une relation binaire en algbre de Boole, bien que, l encore, nous soyons obligs demployer le mme mot dans les deux cas. Nous en avons termin avec lexamen des raisons qui militent en faveur de la primaut de ltat de choses, de lintelligible, sur la chose (qui ne saurait tre conue comme seulement corporelle D. En dfinitive, ) 1 univers des choses (de niveau D a), y compris le nant (qui est de ~ mme niveau tout en tant hors univers n, peut ntre quun outil de ) calcul permettant lintellect discursif danalyser ltat de choses, comme tel candidat au jugement. Mais ces prliminaires nous ont conduit fort loin dj en direction dune solution au problme qui nous occupe au premier chef. I1 nous faut maintenant poser, non plus seulement a et la a-it dcompose en identit de y avec 0 et en altrit de x avec 0, mais une association de a et de b, de la a-it et de la b-it, telle que tout jugement qui pose x gal a n 7 par exemple (et ncessairement y gal a n t)
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pose aussi v gal b n t et w gal b n 7 si la 6-it se dcompose en altrit de v et de 0 et en identit de w et de 0. Un moyen commode de reprsenter le schma de jugement, cest-dire le jugement abstrait de la situation de parole qui lindividualise (dans laquelle sinscrit aussi lauteur dudit jugement), consiste banaliser les correspondances que nous venons dtablir entre identit et altrit dune part, x, y, v, w d autre part, et fixer au contraire une fois pour toutes des correspondances du type x = a n 7, y = a n t, v = b n t, w = b n 7 (le signe gale B indiquant seulement ici un acte de dnomination et non de jugement). Tout jugement complet sera alors symbolis par un carr de formules runies entre elles par des implications double entre. Voici les deux carrs correspondant deux schmas contradictoires (le signe) indique quil sagit dun schma et non dun jugement pris en compte par le scripteur; le signe est lire affirmation de lidentit B) :
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I1 est clair que tout jugement de type J est vrai ou correct et tout jugement de type J est faux ou incorrect si la a-it est lidentit de x et de 0 jointe laltrit de y et de 0 et si la b-it est lidentit de v et de 0 jointe laltrit de w et de 0 et vice versa. I1 est intressant de tester notre mthode danalyse de ltat de choses objectif par la conjonction dune identit et dune altrit dune part, dautre part ce complment indispensable de la thorie que constitue la considration des paires de rels associs de typea et b. Nous avons finalement affaire, comme nous venons de le voir un quaternaire de termes, aussi bien dans le jugement que dans la dsignation de ltat de choses juger, quaternaire dont trois termes, il est vrai, sont nralement sous-entendus dans les assertions concrtes (un terme exp icite et trois implicites). Voyons comment se prsente concrtement un jugement vrijable. Une premire application sera celle-ci. On posera que a est lintersection du couple des deux nombres 3 et 4, couple not (34) et du sup ort substantiel, not ( < ), dune certaine relation. On note le tout a = (54) n ( < ). Puis on note b = (34) n 3 ). Quant x, qui est, rappelons-le, a n7, on le fait gal lintersection de (34) et de la partie essive de ( < ), note ). On note le tout x = (34) n ). Puis on note y = (34) n ( < , = (34) n ( x )et w = (34) n I )v ce qui se passe de commentaires. Passons aux schmas de Jugement. On note /x 0 / = /3 $ 4/,

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il est vrai que 3 est infrieur 4 . Inversement, on note /x k 4/, qui se lit il est faux que 3 soit infrieur 4 . On a de mme / y 0 = /3 k 4/, qui se lit il est faux que 3 ne soit pas infrieur 4 . Et ainsi de suite. I1 est clair qu J J correspond dans lapplication le schma faux que voici :

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Nous traiterons rapidement la seconde application. Nous changeons la paire de relations et nous notons a = (34) n ( > ) , b = (34) n ( d ), + IC = (3,4) n (5) = (34) n (<)., v = (34) n (< ) et w = (34) n y ( S). Sont vraies les assertions partielles synonymes /3 >, 4/, /3 9 4/, / 3 5 4/, /3 5 4/, lire respectivement il est vrai que 3 nest pas su rieur 4 , il est faux que 3 soit suprieur 4 , il est vrai que 3 est i n erieurou-gal 4 , il est faux que 3 ne soit pas infrieur-ou-gal 4 .Rappelons que les assertions vraies correspondent la paire de relat+ions employe dans la premire application taient /3 , 4/, /3 T 4/, /3 2 4/ et /3 2 4/. i I1 est ais de constater que dans la pratique courante les diffrences notes par les points souscrits et suscrits sont omises, ce qui a pour consquence ici le mlange des deux arties de relations et la confusion que nous pouvons noter /3 ,< 4/ = 3 >; 4/. On fait comme si toutes les assertions taient introduites par il est vrai que ... N Nous sommes ici au cur mme du problme. Par un raccourci (du reste assez comprhensible) de lexpression, on a coutume, dans le jugement, dappeler sujet (nous prfrons dire justiciable . et prdicat (nous ) prfrons parler de support de prdicable ))) les deux termes de lintersection occups dans les prcdentes applications, dune part le couple (34) (le justiciable), dautre part par les diffrents supports de relations binaires que nous avons utiliss. En somme, le phnomne de la prdication (inhrent au jugement) se dploie diffrents niveaux, dont le plus lev est indiscutablement celui do nous sommes parti pour tablir la primaut de ltat de choses intelligible sur la chose, savoir lattribution de la ralit lintersection dune chose dsigne et dun des ples de lunivers des choses, attribution couple avec celle de lirralit applique lintersection de la mme chose et du ple oppos. On reste au fond toujours ce niveau suprieur si lon prfere dire quun jugement vridique attribue la a-it a. Les autres niveaux de la prdication ne sauraient videmment faire lconomie de ce niveau suprieur, quils prsupposent toujours. Le niveau immdiatement infrieur de la prdication judicative consiste dire que lon attribue ltre telle moiti de lobjet dsign et le non( ( ( ( ((

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tre lautre moiti. Les scolastiques dfinissaient le jugement vrai comme lattribution de ltre ltre et du non-tre au non-tre, ce qui ne les empchait pas ce faisant de confondre le non-tre avec le nant. Le stade ultime et en quelque sorte grammatical de la prdication est reprsent par sa dfinition comme lattribution ou le refus dattribution dune qualit dont le support est prsent dans lunivers des choses un justiciable donn : le sujet. Cette dernire dfinition ne fait en somme quexploiter logiquement la constatation dune contrainte de lintellect discursif, qui est oblig de dcouper lunivers des rels en justiciables et en supports de prdicables, mais elle ouvre prcisment la porte lerreur fondamentale que nous tentons de dnoncer. Si, par une application banale de lalgbre de Boole lunivers entier, on divise ce dernier en n justiciables et en 2 supports de prdicables (il y a 2 parties de lensemble des justiciables) croiss avec les prcdents, il est la porte de chacun ( condition de donner une faible valeur, par exemple 3, n) de reprsenter graphiquement la situation de lunivers tel que le voit un juge vridique partageant la conviction courante : tout ce que nous avons figur ci-dessous en noir (qui correspond des ngations) est rput partie vide de lunivers et identifi au nant (nous avons, pour plus de commodit, suppos disjoints les justiciables, ce qui, dans la gnralit des cas nest pas ncessaire). Voici donc la figure, avec j = justiciable et p = prdicable.

Ainsi, il est vident pour tout homme rput sens que le croisement de Jean avec bien portant, sil appartient ltre, est rel (partie non vide de lunivers) tandis que celui de Jean avec malportant (qui appartient au non-tre) est irrel. Quelle que soit la division (toujours arbitraire) de lunivers des choses adopte par le juge, il est constant, selon cette perspective, que la moiti (si lon peut dire) de lunivers est immerge dans le nant. I1 est indiffrent dans cette optique de refuser lattribution de la ralit au croisement de Jean et de mal-portant (((il est faux que Jean soit mal-portant D) ou de croiser Jean avec non mal portant (N est vrai que il Jean nest pas mal portant D. Cela peut paratre spcieux. On peut nous ) taxer de byzantinisme. Pourtant cela est ainsi que nous lavons dit prcdemment et la confusion des deux noncs que nous venons de citer est inadmissible. Voici pourquoi. Un des principaux impratifs du jugement humain est - sauf cas spciaux - la faillibilit. I1 ne sagit pas en principe, quand on juge dexpliciter ce qui serait impliqu dans le donn. La situation de jugement se

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ramne pour le juge humain, faillible, la possibilit de choisir entre les deux schmas < x E 0 > et < x 0 >, dont lun est forcment faux. Il sagit dattribuer la ralit ou lirralit un objet dont le juge ne peut en principe savoir avec certitude sil est ou non rel. Or, pour que le choix entre deux schmas ait un sens, il faut de toute ncessit que lon ait x = A n B, A =/= 0 et B =b 0, cest--dire que x soit le rsultat (inconnu du juge par hypothse) de lintersection de deux ensembles non vides, la non-vacuit de A comme de B tant la condition sine qua non de leur dsignation selon leur eccit mais non selon leur quiddit, cest--dire de leur dsignation non selon linventaire nominal de leurs lments, mais selon la qualit (diffrente pour A et pour B) que doivent tre les seuls possder et que doivent tous possder les lments de chacun des deux ensembles. Une telle dsignation - sur le dtail de laquelle nous ne pouvons insister ici - est incomplte par essence et elle interdit au dsignateur des deux ensembles (qui est en mme temps, dans le cas de la parole intrieure, le destinataire de son propre messa e) de connatre avec certitude la nature, ou quiddit, de leur intersection vide ou non vide?). La nature de lintersection serait au contraire connue (comme vide ou non vide) si A ou B tait vide et connu pour tel. Ici se situe notre argument essentiel contre linterprtation courante, qui fait de la paire A rv B un compos de justiciable et de prdicable (avec un jugement vridique ngatifpour A n B = 0). En effet, pareille vue des choses est incompatible avec le respect de la condition de non-vacuit des deux membres de la paire dans toutes les occurrences de paires imposes par le systme o sinsre ncessairement la paire A B ainsi comprise (ainsi quon peut sen convaincre en regardant pi sur notre dernire figure). Dans notre interprtation, aucun support de relation ne comprend de partie vide : chacun deux se divise seulement (en gnral ingalement) en une partie essive (incluse dans ltant) et en une partie non essive. Ce qui est vide, en revanche, cest lintersection du justiciable et dune de ces deux parties, intersection qui, dans le jugement vridique, entrane le refus de lattribution au justiciable de la qualit correspondant cette partie-l (type a il est faux que ... n. Mais cette intersection-l se situe ) un niveau bien diffrent de celui o se dfinissent les G objets B lmentaires de type x et y, qui, eux, sont bel et bien, et de toute ncessit, des intersections de deux rels (type a n 7 et a n t) qui, encore une fois, ntant quimparfaitement connus, ne peuvent en principe avoir dintersections attribuables avec sret au rel ou lirrel. Notre modle dunivers des choses prsente avant tout une bipartition entre ltant et le non-tant et toutes ses divisions des fins judicatives se font en justiciables galement bipartis en tant et en non-tant. Notre titre attribue implicitement Port-Royal la paternit de linterprtation de /x = 0/ comme un schma de jugement ngatif. En toute rigueur, il faudrait seulement dire que la logi ue de Port-Royal met en forme canonique une interprtation de /x 0 jouissant dun trs large consensus. En tout cas, ce que Port-Royal entend par prdicat (dont lattribution au sujet est, selon les Messieurs, la partie caractristique du jugement, la dsignation des deux termes en constituant la prparation) ne peut pas tre le prdicat gnral de ralit, ni celui de vrit (dont

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nous nous sommes servi pour la traduction langagire du quaternaire judicatio. Le prdicat de Port-Royal fait partie de lunivers des choses. Or ce qui le distingue du sujet nest rien dautre que son appariement ncessaire avec son contradictoire (bien portant mal portant, veillant dormant, etc.). Lopration dattribution, pour tre complte, doit tre assortie dun refus dattribution, ce qui si nifie, puisquon nenvisage pas comme un moment D distinct le refus d8une attribution ngative, que le refus dune attribution positive se confond alors avec lattribution ngative. La procdure judicative est, on le voit, sin ulirement plus complexe que ne le laisse supposer la suite doprations mentaires dcrite par les cartsiens, une phase dsignative base dentendement et une phase attributive base de volont. On peut certes adopter jusqu un certain point pareille faon de voir condition de ne pas perdre de vue la complexit de chacune de ces deux phrases. La premire comprend en effet: 1)la dichotomie fondamentale de lunivers des choses en tant et en non-tant, 2) une division arbitraire dudit univers compatible avec certaines rgles de lentendement et notamment la prcdente bipartition, 3) la slection, compte tenu de cette division, dun justiciable tester , 4) la slection, toujours dans les limites de la mme division, dune paire de prdicables contradictoires. La seconde phase a pour but essentiel de faire passer de la considration des choses celle des tats de choses. Elle comprend: 1) une attribution gnralement explicite et son corollaire implicite, le refus correspondant dattribution (cette sous-phase correspond dans son ensemble une division dyadique des paires de contradictoires en essif et en non essif), 2) le choix explicite dun statut thtique (opposition affirmation m ngation), avec ses implications antithtiques et ses rpercussions sur la paire de contradictoires et sur lopposition attribution refus dattribution. Le tort gnral des philosophes grammairiens et logiciens depuis Aristote est davoir peu ou prou calqu leur mtaphysique sur une logique elle-mme calque sur la grammaire superficielle des langues quils parlaient, ignorant quils taient dune part de lextrme diversit des structures de surface suivant les aires linguistiques, dautre part du fait que les configurations langagires telles que les phrases et, plus forte raison, les mots isols nont rigoureusement aucun sens en dehors des situations de parole : si lon opre sans mfiance (on est bien oblig en fait de procder de la sorte) sur des phrases spares, hors contexte tant langagier que situationnel en gnral, on est presque assur de se tromper. Quoi quil en soit du reste, lacte de parole (y compris intrieur) russi, cest--dire signifiant, est dabord et fondamentalement un faire N de son auteur autosignijant (soit un faire purement performatif du type je jure , soit un vouloir faire faire , lui-mme subdivisible en vouloir faire dire : interrogation , vouloir faire faire au sens obvi : ordre et dfense , vouloir faire croire : assertion N . ) On voit alors apparatre deux choses. Dune part, la cration par le Verbe est parfaitement comprhensible ds lors que lAuteur de lacte de parole purement performatif est Dieu. Dautre part, la figure de lunivers D telle que les philosophes anciens ont prtendu la faire sortir de nos noncs descriptifs (assertions) ne peut tre extraite de la sorte, car lesdits noncs descriptifs (nous venons de le voir) ne sont quune partie minime des

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sortes dnoncs que produit la langue, qui a bien dautres fonctions que la description de lunivers. Linadquation de la langue la pense est flagrante ds que lon considre le texte et non plus la phrase: on voit alors se dessiner une prdication textuelle, extraphrastique, en ce sens que la mme ralit virtuellement dsigne par le locuteur tout au long du texte est, grce lanaphore, continuellement et de mieux en mieux cerne par des noncs qui sont incapables dtreindre cette ralit dans sa prcision infinitsimale (cf. le type : H ce que javais appel X, je lappelle maintenant Y n. ) Nous voici, dira-t-on, bien loin de Gunon, qui, de toute faon, et certainement rpudi davance tous les acquis de la linguistique moderne sil les avait connus. Sur le premier point (laspect de digression de nos propos par rapport notre titre), nous pensons au contraire que, si nous nous arrtons maintenant - et nous allons le faire par ncessit -, nous restons mi-chemin dun dveloppement qui, men son terme, et montr que toute lalgbre des relations et la topologie sont rinterprter en fonction de la dnantisation du non-tre, dont Gunon sest fait le porte-parole. Quant au second point, nous ferons remarquer que Gunon, toujours trs mfiant lors uil sagissait de ce quon nomme aujourdhui les sciences humaines D et la linguistique est de celles-l), na jamais rien condamn sans examen pralable. Or, que rvle ici lexamen ? Essentiellement la naissance dune science dobservation dont la matire a gagn en diversit du fait du dcloisonnement gographique des tudes sur la langue, une diversit qui oblige dgager la logique de structures superficielles cloisonnes .Dune science moderne application pratique immdiate, comme la psychologie des profondeurs D, la psychologie des groupes , on peut videmment tout redouter et, l, Gunon na pas mnag ses condamnations. Le structuralisme moderne est certes une doctripe fausse, et dangereuse dans la mesure o il relativise pour abaisser, encore que ses effets pratiques soient presque nuls tant quil ne dgnre pas en art de pervertir et de manipuler. Est-ce dire pour autant que le t( ralisme scolastique (sans parler du no-thomisme) soit le dernier mot de la vrit sur les choses ? Nous ne le pensons pas et nous ne voyons pas pour notre part dinconvnient utiliser la dcouverte rcente des noncs ((performatifs)) (type je te baptise au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit n) pour soutenir dans des mentalits modernes la croyance la cration par le Verbe et lefficience des sacrements.
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Yves Millet

Une lettre A,K,Coomaraswamy

Ren Gunon

Le Caire, 13 septembre 1936 Cher Monsieur, Je viens de recevoir votre lettre du 22 aot, qui sest croise avec la mienne; comme vous le verrez, je minquitais un peu de navoir pas de nouvelles de vous, et, en fait, je vois que malheureusement je navais pas entirement tort. Il tait pourtant esprer que le sjour la campagne vous remettrait de votre fatigue; le prolongerez-vous un peu plus que vous nen aviez lintention? En tout cas, comme vous maviez dit que vous y resteriez jusquau ler octobre, jy adresse encore cette lettre, car je pense quelle vous parviendra avant cette date. Je vous remercie bien vivement pour votre nouvel article, que je viens de lire et que je trouve fort intressant comme toujours; il apporte de5 prcisions trs importantes sur la question de la distinction de lart traditionnel et de lart profane. Ce que vous dites du cc vestigiumpedis claire aussi beaucoup ce point; et, quant au sens de cc mryu ) I , je dois dire que jy avais assez souvent pens, mais sans arriver trouver une explication suffisamment nette. -Je prends note de ce que vous me dites de la possibilit de publier larticle en deux parties; cela dpendra naturellement de la place dont on pourra disposer; cest ennuyeux dtre toujours si limits pour le nombre des pages, pour des raisons quil est trop facile de comprendre!
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Jai crit ces jours derniers, pour la mi-octobre, un article sur les armes symboliques , dans lequel jai eu loccasion de me rfrer assez

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longuement votre Buddhist Iconography, propos de certains aspects du symbolisme du Vajra. Les trois articles dont vous mannoncez lenvoi dautre part ne me sont pas encore parvenus, mais ce nest pas trs tonnant, car les imprims sont presque toujours plus longtemps en route que les lettres; je les aurai donc probablement au prochain courrier. - Quant aux deux livres que les diteurs doivent menvoyer, je ne les ai pas reus encore non plus; il est vrai que les diteurs tardent souvent plus ou moins faire ces envois, si bien que, dernirement, jai cru que des livres quon mavait annoncs ainsi avaient d se perdre, et pourtant ils me sont enfin arrivs par la suite. Si cependant je ne reois rien dici quelque temps encore, je vous le ferai savoir, afin que vous puissiez le rappeler au cas o il sagirait dun oubli, ce qui est toujours possible aussi... Pour votre article sur la rincarnation, ce que vous nous proposez de faire me parat devoir tre trs bien, et sera srement un travail trs utile. - Quant au fond mme de la question, limpossibilit dun retour au mme monde rsulte de ce quil impliquerait une limitation de la multiplicit des mondes (ou tats dexistence, car cest la mme chose au fond) et, par suite une limitation de la Possibilit universelle elle-mme. Ceci, bien entendu, concerne ltre vritable, et revient dire que celui-ci ne peut pas se manifester deux fois dans le mme tat; ce nest l, en somme, quun cas particulier de limpossibilit dune rptition quelconque dans la manifestation universelle, en raison mme de son indfinit. - Maintenant, cela ne veut pas dire quil ny a pas quelque chose qui puisse se rincarner , si lon tient employer ce mot, mais ce sont simplement des lments psychiques, qui nont plus rien voir avec ltre vritable (qui est alors pass un autre tat), et qui viennent sintgrer dans la manifestation dun autre tre comme le font aussi les lments corporels; proprement parler, ce nest donc pas de rincarnation quil sagit alors, mais de mtempsychose (quant au mot transmigration ,il dsigne proprement le passa e un autre tat, qui, lui, sapplique bien ltre vritable). - Ce trans ert dlments psychiques explique les prtendus cas de rincarnation B, ou de souvenirs de vies antrieures , quon constate parfois (du reste, quest-ce qui pourrait se souvenir , puisque, mme dans lhypothse rincarnationniste, il sagirait toujours dune nouvelle individualit revtue par ltre, et que la mmoire appartient videmment lindividualit comme telle?). - Pour le surplus (en laissant de ct, bien entendu, les raisons sentimentales invoques par les modernes et qui nont aucun intrt doctrinal), la croyance la rincarnation peut tre considre comme due en partie lincomprhension du sens symbolique de certaines expressions. Bien que le rapprochement soit peut-tre bizarre, je pense ici un autre fait qui a exactement la mme cause: cest la croyance lexistence de certains monstres et animaux fantastiques, qui ne sont que danciens symboles incompris; ainsi, je connais ici des gens qui croient fermement aux hommes tte de chien lHistoire naturelle de Pline est remplie de confusions du mme genre ... - Jai trait assez longuement dans lErreur spirite cette question de la rincarnation, en indiquant aussi les distinctions quil y a lieu de faire entre les diffrents lments constitutifs de ltre manifest. - Ds lors quil sagit dune impossibilit, il est bien entendu quil ne peut pas y avoir dexceptions; dailleurs, o sar((
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rteraient-elles exactement ? A ce propos, je vous signalerai une chose assez curieuse : cest que MmeBlavatsky elle-mme avait commenc par refuser dadmettre la rincarnation dune faon gnrale; dans Isis Unveiled, elle envisageait seulement un certain nombre de cas dexception, reproduits exactement des enseignements de la H.B. of L. laquelle elle tait rattache cette poque. - Une possibilit qui constitue seulement une exception apparente, cest le cas dun tre qui, ntant plus rellement soumis la mort (un jvan-mukta par consquent), continuerait pour certaines raisons son existence terrestre (il ny reviendrait donc pas comme les prtendus rincarns D) en utilisant successivement plusieurs corps diffrents; mais il est vident que cest l un cas qui est tout fait en dehors des conditions de lhumanit ordinaire, et que dailleurs un tel tre ne peut mme plus rellement tre dit incarn en aucune faon. Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
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Ren Gunon

Une lettre Ren Gunon

Olivier de Frmond

Nantes,

6 mars 1931

[.. I Vous dites que nous ne sommes pas daccord sur linterprtation du mot sotrisme et sans doute ce mot effraie-t-il certains catholiques. Ceci est absolument exact, mais pourquoi donc puisque la religion catholique elle-mme, toute manifeste quelle est jusque dans ses mystres, plonge ses racines dans la religion mosaque, toute pleine, elle, darcanes, de symboles et de figures? Pourquoi? Parce que supposai-je, certains ont fini par monopoliser pour ainsi dire leur usage ce mot sotrisme. Car tymologiquement, que signifie-t-il dautre quune science, une doctrine intrieure, cest-dire videmment rserve mais nullement dissimule parce que nullement subversive [...]. Croyez-moi, de l proviennent ces prventions contre vous, dont vous navez cure cest entendu, mais qui nen sont pas moins pnibles pour vos amis [.. I Car je veux toujours voir dans cette recherche sotrique laquelle vous vous consacrez, le dsir et le but dy retrouver lorigine et les principes mmes de nos croyances [.. I.
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Olivier de Frmond

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Le symbolisme
traditionnel

Du symbole
selon Ken Gunon

Jean Borella

Luvre de Ren Gunon sorganise autour dun certain nombre de ples. Dfinir ces ples et les relations qui les ordonnent en un tout structur, cest non seulement sen donner une vision synthtique qui seule permet lintelligence de lembrasser uno intuitu, cest aussi comprendre la situation particulire de chaque lment polaire, et la fonction quil remplit par rapport lensemble. Ces lments polaires sont au nombre de cinq: critique du monde moderne, tradition, mtaphysique, symbolique, ralisation spirituelle . Le premier et le dernier constituent respectivement le ple prparatoire la connaissance de luvre (rforme de la mentalit) et son ple terminal et transcendant (dans la mesure o luvre est essentiellement de nature doctrinale et vise expressment la ralisation comme une fin qui la dpasse). Lessentiel du corpus doctrinal est donc dfini par les trois lments polaires centraux : tradition, mtaphysique, symbolique. Chacun de ces ples marque le sommet dun triangle que nous appellerons triangle doctrinal de base, par rapport auquel le ple ralisation et le ple critique occuperont respectivement le sommet suprieur et le sommet infrieur des pyramides que lon peut construire sur ce triangle. Nous obtiendrons ainsi des ttradres de base commune que nous reprsenterons dans la figure cidessous.

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Ralisation spirituelle

Schma structural de la doctrine gunonienne

Si maintenant nous considrons le triangle doctrinal de base nous dirons que chacun des sommets de ce triangle ralise lunit des deux autres selon son propre point de vue, ce quillustre parfaitement le symbolisme du triangle quilatral. Nous ne pouvons prsentement nous tendre sur cette question. Disons seulement que chacun de ces lments polaires correspond chacune de ces instances du ternaire humain : la mtaphysique relve de lintellect, la symbolique du corps, et la tradition de lme. La mtaphysique unifie tradition et symbolique parce quelle en exprime le contenu informel, montrant par l pourquoi la tradition (ou rvlation) a revtu telles et telles formes symboliques *. La tradition unifie activement mtaphysique et symbolique puisquelle exprime prcisment la vrit universelle du Principe laide dune constellation ordonne de formes particulires. Enfin - et nous aurons dvelopper plus spcialement ce point de ve - la symbolique ralise de facto lunion de luniversel mtaphysique et de la contingence de la tradition : unit par la mtaphysique, unification par la tradition, union par le symbole. Telle. est la situation du symbole chez Gunon, et lon conviendra que cette synthse doctrinale frappe autant par son ampleur que par sa clart et sa prcision. I1 nous faut maintenant tenter de caractriser la conception propre que Gunon nous prsente du symbole.
A vrai dire une telle entreprise prsuppose quil existe bien quelque chose comme une conception gunonienne du symbolisme, ce que Gunon lui-mme rcuserait formellement. La doctrine quil expose en la matire sidentifie ses yeux la vrit pure et simple du symbolisme sacr. Une telle prtention peut sembler exorbitante. Nous la croyons cependant justifie, et cest prcisment pourquoi elle est paradoxalement unique et originale, dans la mesure mme o elle se distingue de toutes les autres thories du symbolisme. Ce nest pas ici le lieu den exposer la dmonstration. I1 faudrait restituer la doctrine gunonienne dans son intgralit et passer en revue les diverses thories modernes et contemporaines qui se sont propos dexpliquer le symbole . Mais on peut au moins reconnatre ceci, quon ne saurait discuter : cette doctrine est la seule qui soit parfaitement et rigoureusement accorde son objet, cest--dire aux symboles sacrs eux-mmes. Cest l un fait que tout le monde est mme de

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constater, et sur lequel il convient dabord de nous arrter, car sil nest peut-tre pas de domaine o linfluence de Gunon ait t aussi fconde et tendue que celui du symbolisme 4, il sen faut cependant que les thoriciens du symbolisme lui accordent autre chose quune ddaigneuse inattention. Linterprtation de Gunon, crit Michel Deguy dans lun des rares articles consacrs sa doctrine du symbolisme, reste indcidable du point de vue scientifique et, chose curieuse, elle vient ranger en dfinitive ct des autres vues totalitaire, freudienne ou structuraliste, etc., sa prtention de dtenir le sens dernier des symboles et du symbole S.
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Or cette affirmation nest objective quen apparence. Il faudrait dabord distinguer entre le freudisme et le structuralisme, car le second na nullement la prtention de dtenir le sens dernier des symboles, puisque, tout au contraire, il affirme quun tel sens nexiste pas : Le sens est toujours rductible, dclare Lvi-Strauss; [.. I derrire tout sens il y a un non-sens, et le contraire nest pas vrai D; non-sens indiquant seulement ici labsence de sens et non labsurde. Tout ce que peut dire Lvi-Strauss, cest que la construction des mythes et des symboles reflte les structures classificatoires de lesprit, ou plutt de la mcanique intellectuelle qui les a produits , et cest tout. I1 ny a pas de sens cach dcrypter, le structuralisme entend se situer tout entier dans un univers sans Logos: il ny a que des arrangements structuraux que la pense a bricole afin de dire sa propre organisation du monde. Tout ourrait tre autrement, il ny a ni dedans ni profondeur, mais un pur onctionnement dunits diffrentielles. Bref, le structuralisme ninterprte pas, il se borne constater et rduire: le sens est lillusion mme du symbolisme. Une telle doctrine est peu rfutable, mais surtout parce quelle ne dit rien. Elle na en soi aucun intrt, ni mme dexistence. Elle se condamne la dcomposition analytique des donnes mythologiques 6. Elle rejoint cependant la doctrine traditionnelle dans la mesure o, comme elle, elle met en vidence lordre rigoureux et la parfaite cohrence du langage mythique. Tout autre est la doctrine freudienne qui se veut expressment hermneutique, cest--dire dchiffrement du sens. Ici le discours symbolique nest plus un simple arrangement dlments diffrencis, en euxmmes dnus de signification (seule la forme de larrangement a de lintrt), mais il prsente un sens apparent dont lhermneute (ou le psychanalyste) est seul possder la clef. Nous retrouvons donc la conception classique du symbole comme forme sensible cachant et rvlant la fois une ralit en elle-mme invisible. Le sens du symbole est constitu par la relation mme que ce sensible entretient avec cet invisible, relation que met au jour linterprte. Cest alors sur son propre terrain que le freudisme va concurrencer la doctrine traditionnelle en en prsentant une inversion radicale, conformment son caractre le plus fondamental qui est de se constituer en contre-religion. En effet, non seulement, comme on le sait, lhermneutique freudienne assigne aux symboles culturels ou individuels une signification purement sexuelle, mais encore elle fait symboliser linfrieur par le suprieur, alors que, Gunon la souvent rappel, lune des rgles essentielles du symbolisme, cest que U les lois dun domaine
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infrieur peuvent toujours tre prises pour symboliser les ralits dun ordre suprieur, o elles ont leur raison profonde, qui est la fois leur principe et leur fin . On pourrait sans doute objecter que la distinction de linfrieur et du suprieur est arbitraire et quune pense qui fonctionne selon un tel schma topologique est prisonnire dune illusion. On le pourrait, si lon tait soi-mme capable de slever un point de vue o toutes les distinctions sont abolies - mais alors, loin de les refuser, on en saisirait la ncessit - et si Freud lui-mme navait pas adhr profondment une telle distinction, car son moralisme foncier ne fait aucun doute. Et cela nous met sur la voie dune importante remarque. Cest que, sil y a symbolisme chez Freud, cest prcisment en fonction dune censure morale qui interdit certaines pulsions, certains dsirs, de se manifester comme tels. Ils ne peuvent donc que se dguiser. Ainsi le symbolisme est toujours mensonger. Rvlateur, certes, mais par son mensonge mme. Ce nest pas avec lui, cest contre lui que sa vrit est recouvre. Cette hermneutique, que Ricur a justement nomme hermneutique du soupon parce quelle consiste dabord refuser dcouter ce que profre le symbole et le souponner dtre essentiellement dguisement, dclare donc en ralit la guerre aux symboles. Loin dtre une redcouverte du monde des symboles comme le rptent lenvi, avec les meilleures intentions, bien des spcialistes, la psychanalyse est la plus redoutable machine de guerre antisymbolique. Au reste, puisque cela est ncessaire, nous rappellerons tous ceux qui prfrent parler de Freud plutt que de le lire, cette dclaration non quivoque : Puisse un jour lintellect - lesprit scientifique, la raison - accder la dictature dans la vie psychique des humains! tel est notre vu le plus ardent lo. Les amoureux de la imaginaire nont qu bien se tenir! Au contraire, chez Gunon, la ncessit du symbole ne drive pas fondamentalement dune volont (ou dun travail inconscient) de dguisement, mais de la nature des choses. I1 ny a en effet, pour une ralit suprieure, aucune possibilit de se manifester comme telle sur un plan infrieur, parce que les conditions plus limitatives de ce plan dexistence ne le permettent pas. Elle ne peut se manifester que dune manire quil faut bien qualifier de symbolique. Mais alors le symbole nest pas un dguisement, il ne ment pas, il exprime seulement la vrit aussi adquatement que le permettent les propres conditions dexistence de son plan de manifestation. Plus encore, il en est lui-mme la projection : autrement dit, son tre (de ralit seconde et infrieure) et sa fonction (de symbole dune ralit suprieure) ne font quun. Lhermneutique ne sera donc plus suspicieuse lgard du symbole, au contraire elle sera accueillante sa forme et ses qualits sensibles dont elle suivra scrupuleusement toutes les indications. Une telle hermneutique, nous la qualifierons volontiers dobdientielle. Ainsi, il nest pas vrai que la doctrine gunonienne vienne ranger aux cts de la psychanalyse sa prtention totalitaire dtenir le sens dernier des symboles, et quelle soit indcidable. Nous comprenons bien la signification popperienne l 1 de cette assertion. Soit un texte symbolique. On peut en donner une interprtation freudienne (ou marxiste, ou structuraliste, ou comme on voudra) aussi exhaustive que linterprtation traditionnelle. Ces diverses stratgies hermneutiques se rvlent gale((
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ment efficaces et rendent compte aussi parfaitement du texte symbolique. Bref, a marche toujours . Chacune vrifie galement sa propre pertinence. Mais les choses ne se passent pas tout fait ainsi, et la prsentation quon en donne ne correspond aucune ralit effective. Car voici la vrit, dont chacun peut aisment sassurer par lui-mme: il nexiste aucune hermneutique autre que lhermneutique traditionnelle qui prenne en compte la totalit des lments dun texte ou dun rite symbolique. Quon fasse lexprience avec, par exemple, les deux premiers chapitres de la Gense ou le rite du saint sacrifice de la messe, quon se donne pour tche den expliquer tous les lments par la psychanalyse ou le marxisme, et que lon compare ensuite avec ce quen dit la Qabbale et la patristique 12, et lon verra la prtention totaliste de lune et de lautre scrouler lamentablement. Nous ne nions nullement quau vu de leurs dclarations dintention, de telles hermneutiques puissent paratre proposer une thorie complte du symbolisme, bien au contraire. Mais nous sommes oblig de constater que les ralisations pratiques sont extrmement loin du compte, et donc, qu rigoureusement parler, et en dehors de toute autre considration, nous nous trouvons en face dune imposture 13. Au demeurant, le symbolisme nest pas seulement rduit quant au petit nombre des lments que les hermneutiques modernes prlvent sur la totalit interprtable, mais, dune faon gnrale, il est par elles amput de son intention premire et irrcusable, qui est de nous parler du Transcendant et de nous Le rendre prsent autant que faire se peut. Au lieu que lhermneutique obdientielle de la tradition, telle que Gunon nous la restitue dans ses principes fondamentaux et ses applications majeures, assume le symbole en totalit, aussi bien dans linterprtation de ses lments particuliers, que dans sa signification globale et essentielle qui est de nous faire entendre Cela mme qui est au-del de toute parole. Alors se produit le miracle quaucun autre penseur moderne avant lui navait su raliser : toutes les cultures sacres de la Terre nous deviennent fraternelles. La prodigieuse et merveilleuse diversit des formes, des couleurs, des rites, des danses, des mythes, souvre nous comme un livre enfin familier. Celui qui a vraiment assimil cet enseignement sent bien que, dune certaine manire, il est partout ((chez lui . Et ce nest pas parce quil serait en possession dune clef universelle qui lui permettrait de tout comprendre: Gunon na jamais prtendu rien de tel, ses interprtations demeurent souvent conjecturales, et bien des formes sacres ou qui se donnent pour telles - continuent de nous paratre tranges, voire scandaleuses. Mais, plus profondment - et cest pourquoi Gunon est celui qui, dans le monde moderne, a sauv lhonneur des cultures traditionnelles - le symbolisme religieux devient, grce lui radicalement crdible. Autrement dit : il est possible dy croire. Ce qui signifie quon peut adhrer ce symbolisme, quon peut entrer en lui, penser en lui et en vivre, sans trefou, sans renier toute raison, toute rigueur et tout bon sens. Avant Gunon, il y a eu, bien sr, beaucoup desprits adonns au symbolisme et qui ont su en parler avec amour et comptence. Gunon lui-mme les a connus et utiliss. I1 ny en a pas, notre connaissance, qui aient fourni des commentaires si clairs, si lumineux, si convaincants et qui sappuient sur des principes mtaphysiques aussi fermes I*.
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Or, la premire question que pose lhomme moderne lexistence du symbolisme sacr est exactement celle-ci : sil portait sur le monde, le discours symbolique serait irrecevable, et il faudrait voir en ceux qui le tiennent, la fois des virtuoses de limagination et des dbiles de la raison l5 .Force est pourtant de constater que, dans lesprit et le cur de ceux qui le tiennent, et quoi que lon en pense par ailleurs, le discours symbolique U porte bien sur le monde , en dautres termes, que ce discours a bien lintention de nous dire quelque chose sur la ralit. Cest prcisment cette prtention ontologique que le rationalisme scientifique, depuis Galile, a rendu impossible. Pour la pense moderne, le choix est clair : ou bien le discours symbolique procde sa propre neutralisation ontologique, ou bien il doit tre considr comme dment. Car il faut tre fou pour continuer croire la vrit dun discours contraire tout ce que la raison tient pour certain. Tel est le j u ement que la science et la philosophie modernes portent sur toute CU ture religieuse. On sen est accommod sans trop de difficults pour ce qui est des autres religions, et lon accepta volontiers de ne voir en tout cela que du symbolisme , cest--dire de limagination et de la posie. Le jour vient pourtant - et il est dj venu - o les chrtiens eux-mmes, se retournant vers leurs propres croyances et critures sacres, se trouveront contraints de reconnatre leur vidente parent, en dpit des diffrences, avec les discours symboliques et mythiques de toutes les religions de la Terre. Terrible preuve! On pourra bien sacharner distinguer lhistoricit de lAncien et du Nouveau Testament et la dgager de son revtement symbolique. Quel scalpel de quelle chirurgicale hermneutique sera capable de sparer le mythique de lhistorique sans blesser mortellement la chair vivante de la foi chrtienne? Car le corpus do matique na pas attendu Bultmann pour sdifier. Du pch originel a rsurrection et lascension du Christ, il nest pas un seul article de foi qui ne senracine dans le sol inextricablement historicomythique n de la rvlation. On croit viter la nvrose culturelle en acceptant lclairage des sciences archologiques . On pense mme accder ainsi une vritable conscience symbolique qui ne confond plus, comme la conscience mythique, le signe et la ralit signifie, ou plutt qui ne transfert plus la ralit de la vrit signifie celle de la forme signifiante. Et lon smerveille : que ny avait-on song plus tt? tout cela nest y e mtaphore et parabole. Tout est sauv! Tout est perdu. Car de la vrit signifie, il reste moins aux doigts de lhermneute que le peu de poudre dore quabandonne laile dun papillon mort.
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Quel est donc le fondement mtaphysique que Gunon assigne au symbolisme, et qui lui permet den tablir du mme coup la vrit sans pour autant tomber dans ce quon pourrait appeler un fondamentalisme littral? On peut exprimer ce fondement de deux manires, dailleurs quivalentes, mais qui envisagent les choses dun point de vue diffrent : il sagit de la doctrine des correspondances l 7 et de celle des tats multiples de ltre, la premire tant macrocosmique ou objective , la seconde microcosmique et subjective D; ce qui signifie que la seconde nest que la traduction de la premire lorsquon passe de la considration des degrs de ralit celle dun tre dtermin, lhomme par exemple. Cette doctrine est le plus nettement exprime dans lavant-propos du Symbolisme de lu croix qui est dailleurs immdiatement suivi du
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chapitre I : La multiplicit des tats de ltre B; nous verrons tout lheure pourquoi le chapitre II est consacr LHomme Universel n, car il y a l un enchanement rigoureux et plein denseignement. Ajoutons que ce nest pas non plus par hasard si la Loi de correspondance est formule propos du symbolisme de la croix, car la croix est justement la reprsentation symbolique la plus claire de cette loi. Autrement dit, nous avons affaire une sorte de rciprocit entre symbolique et mtaphysique: la mtaphysique, qui fonde le symbolisme, se prsente comme un commentaire du symbole de la croix, commentaire qui en dploie toutes les significations, tandis que la croix apparat comme une fi uration synthtique et concentre de toute la doctrine mtaphysique. S! ensuit-il quil faille considrer la croix comme le symbole par excellence, le ((symbole des symboles l9 ? Nous ne le croyons pas. Elle nest symbole suprme que du point de vue de la explicitation N,du dveloppement, de la diffrenciation, mais du point de vue de limplicitation, de lenveloppement ou de lindiffrenciation, cest le point ou le cercle (qui nen est quune autre forme zo) qui joue ce rle. La croix est symbole de la ralisation en acte de ltre total; le point ou le cercle est symbole de cette totalit mme, soit originelle, soit terminale (le vortex sphrique universel *l D. Au niveau ncessai) rement formel de toute expression symbolique, il ne saurait y avoir de symbole suprme. Nous pouvons maintenant en venir lnonc de ((la loi de correspondance qui est le fondement mme de tout symbolisme :
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Chaque chose, procdant essentiellement dun principe mtaphysique dont elle tient toute sa ralit, traduit ou exprime ce principe sa manire et selon son ordre dexistence, de telle sorte que dun ordre lautre, toutes choses senchanent et se correspondent pour concourir lharmonie universelle et totale, qui est, dans la multiplicit de la manifestation, comme un reflet de lunit principielle elle-mme 22.
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Cette correspondance universelle qui fait de toute chose une expression des ralits qui lui sont suprieures, .peut tre spcifie - nous semble-t-il - de trois points de vue distincts. Si lon a gard au motif divin qui prside lorigine de la cration du monde (a Jtais un trsor cach. Je voulus tre connu. Alors je crai le monde N , on dira que cette corres) pondance sexplique par la nature thophanique du cosmos: le monde rvle Dieu. Si lon a gard au processus existenciateur, on dira que la relation de correspondance rsulte de la relation de causalit, leffet pouvant toujours tre pris comme un symbole de la cause 23 . Enfin, si lon a gard au rsultat du dploiement cosmogonique et donc si lon part de la ralit sensible elle-mme, on dira que la correspondance repose sur une participation de la chose son archtype 24. Envisag ainsi, le symbole, conformment sa signification tymologique, unifie le multiple 25. Cest l sa fonction la plus haute que nous retrouvons alement propos du rite. Mais, pour ce qui est de lhermneutique et donc de la connaissance), cette doctrine permet galement de comprendre pourquoi lunit dun mme symbole contient une multiplicit essentielle de sens, qui rsulte de la multiplicit hirarchique des
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degrs de ralit auxquels il peut se rapporter. En effet, comme le souligne Gunon, une chose nest pas seulement lexpression de larchtype principiel dont elle procde essentiellement; elle lest aussi des degrs intermdiaires de ralit dont elle procde plus prochainement et qui sont ainsi ses causes secondes. Le principe prochain du corporel, c:est le subtil, bien que le principe premier ou essentiel demeure dans 1Etre crateur luimme. On voit alors, puisque chaque symbole rsume , en quelque sorte, toute la hirarchie des degrs qui lui sont suprieurs, quil enraye et quilibre chaque fois lexpansion cosmique, lempchant de sanantir dans la dispersion indfinie. Cette fonction rsomptive D du symbole est lanalogue de la fonction assomptive (ou intgrative) du Logos divin 26.
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Nous avons not, prcdemment, .que la doctrine des tats multiples de ltre est la traduction microcosmique de la doctrine des correspondances. Cest pourquoi Gunon lui consacre son premier chapitre. Cela signifie que, pour un tre dtermin, lhomme par exemple, la correspondance unifiante des multiples degrs du rel se traduit par la multiplicit des tats de ce mme tre. Le point de vue des correspondances est celui, si lon veut, dune multiplicit hirarchique de plans parallles, lunit de cette multiplicit tant assure par leur correspondance et donc nexcluant pas la discontinuit apparente dun plan lautre. Mais si lon considre un tre, en vertu mme de cette ontologique scalaire, il faudra le reprsenter par une verticale manant du Principe et traversant chacun de ces plans horizontaux. Ltre unique existe donc sur une multitude de plans distincts qui dterminent autant dtats de cet tre. Ici, le point de vue de la continuit prdomine sur celui de la discontinuit du paralllisme, pour cette raison que la verticale reprsentant lunit de ltre rencontre chacun des degrs du rel, en leur centre. I1 est strtm, le fils du Soi la vritable Personnalit, le cur et lintriorit de lesprit en lequel et par lequel communiquent entre eux les innombrables mondes. Ainsi le microcosme humain exerce-t-il un vritable ministre dunification lgard du cosmos. Assurment, dans son tat actuel, lhomme na-t-il pas conscience des tats non individuels de son tre, comme dune note de musique dont les plus hautes harmoniques seraient inattendues. Cest prcisment le rle de la ralisation spirituelle ou mtaphysique que damener lhomme une prise de conscience effective des tats suprieurs de ltre . Ce faisant, lhomme dpasse le degr proprement humain ou individuel de son existence. Ascendant le long de la verticale de strtm, il ralise lintgralit des degrs du rel, non point analytiquement et dans toutes leurs innombrables modalits - accder au degr anglique, par exemple, ne signifie point devenir un ange parmi les autres anges - mais synthtiquement et dans leur centre quintessentiel. Une telle ralisation quivaut donc une universalisation du microcosme humain, et cest elle que Gunon donne prcisment le nom da Homme universel N, selon une expression emprunte lsotrisme de lIslam. Nous sommes ainsi conduits au deuxime chapitre du Symbolisme de la croix consacr la doctrine de 1 Homme universel . Remarquons-le : de la croix, il na pour ainsi dire pas encore t question. On ne commence en parler quau chapitre suivant intitul justement : Le symbolisme mtaphysique de la croix .Mais on en a fix le cadre gnral et les thmes principaux. Or ces thmes nous fournissent la leon quasi unique de tout
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louvrage et de tout symbolisme, qui est sa destination proprement spirituelle. Sans doute le symbolisme relve-t-il essentiellement de la cosmologie, ou, si lon veut, du point de vue macrocosmique. Lhomme luimme, en tant quil est pris comme symbole, ressortit ce point de vue. Mais le symbolisme est fondamentalement ordonn la ralisation mtaphysique de ltre, son salut et sa dlivrance, faute de quoi il nest quun divertissement et un jeu gratuit. Au surplus, nous navons pas le choix. Nest rel, pour nous, que ce que nous avons ralis , cest--dire ce dont nous avons pris une conscience effective, puisque la conscience est le sens immdiat du rel. Si bien que quand nous parlons des tats suprieurs de ltre, selon lun des enseignements les plus importants de Gunon, nous parlons de quelque chose qui, pour nous, na quune existence idale ou virtuelle 27 , encore que ces tats soient synthtiquement en acte dans lternel prsent de lautoconnaissance divine. La doctrine gunonienne est un strict actualisme de la connaissance : nest rel que ce qui est ralis dans lacte de la connaissance. La connaissance en acte est le lieu propre du rel, et cest pourquoi Dieu est connaissance pure ternellement en acte. La connaissance est la clef de lidentit mtaphysique du possible et du rel: par l on comprend, comme dit matre Eckhart, quen Dieu lintelligere est plus que lesse, en tant que la parfaite unit de lesse ne saccomplit que dans lIntellection infinie :
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U Le Dieu acte pur dexister de saint Thomas doit correspondre, dans la thologie de matre Eckhart, lacte intellectuel par lequel lUn, Principe dopration, revient sur sa propre Essence inoprante et inconnaissable, en manifestant son identit absolue avec soi-mme et avec tout ce qui est 28.
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De mme, les divers degrs dtre se ralisent dans lacte mme par lequel les divers degrs de la connaissance en prennent une conscience effective et immdiate. Tout tre est ainsi une ligne de connaissance actualisante qui traverse tous les mondes et conduit au Principe dont elle mane. Interprter vraiment le symbole de la croix, cest raliser lintgralit des tats de ltre, ralisation qui actue, en quelque sorte, lanalogie constitutive du microcosme et du macrocosme.
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Il nest pas surprenant que nous rencontrions maintenant cette notion danalogie, ds lors que cest elle qui tablit la relation permettant de passer du microcosme au macrocosme et que le trait de Gunon souvre prcisment sur la distinction de ces deux points de vue. Mais il nous faut en dire un mot, car sa fonction soulve ici quelques difficults. On pourrait ne voir dans ce mot quune autre faon de dsigner les correspondances. Naffirme-t-on pas couramment que le symbolisme est fond sur lanalogie comme on le dit fond sur la loi des correspondances? Et dailleurs Gunon lui-mme semble parfois utiliser quivalemment ces deux termes. I1 crit en effet, dans les Aperus sur linitiation (ouvra e qui contient quelques-uns des textes majeurs sur la doctrine du symbo isme) que le principe du symbolisme se base toujours sur un rapport danalogie ou de correspondance entre lide quil sagit dexprimer et limage par laquelle on lexprime 29 . Et un peu plus loin, il rpte que si le mythe ne dit pas ce quil veut dire, il le suggre par cette correspondance ana-

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logique qui est le fondement et lessence mme de tout symbolisme 30 . I1 ny aurait l aucun problme si Gunon navait dautre part explicitement refus cette quivalence. I1 dclare en effet dans un article, Les symboles de lanalogie 31 , quon ne doit pas stonner dune telle expression qui ne serait fautive que si tout symbole devait tre lexpression dune analogie; mais cette faon denvisager les choses nest pas exacte: ce sur quoi le symbolisme est fond, ce sont, de la faon la plus gnrale, les correspondances qui existent entre les diffrents ordres de ralit, mais toute correspondance nest pas analogique . Et Gunon prcise quil entend le terme danalogie dans son sens le plus rigoureux savoir comme le rapport de 66 ce qui est en bas avec ce qui est en haut , rapport qui [.. I implique essentiellement la considration du sens inverse de ces deux termes . On pourrait sans doute mettre ces contradictions au compte dune inadvertance dont aucun crivain nest exempt, mais quaccuse la volont dextrme rigueur du discours gunonien 32. On ne peut cependant sousestimer limportance de la remarque qui ouvre larticle sur les symboles de lanalogie : I1 y a des correspondances qui ne sont pas analogiques. D Cette formulation suppose que les correspondances sont un genre dont lanalogie constitue lune des espces, celle dans laquelle intervient la considration du bas et du haut N et de linversion ncessaire qui en rsulte concernant le rapport qui les unit. Faut-il en conclure quil y a des correspondances sans analogie? Comment cela est-il possible? Ds lors que la loi de correspondance caractrise la multiplicit essentiellement hirarchique des degrs de lExistence universelle, elle sapplique logiquement la relation de conformit dune ralit infrieure avec une ralit suprieure, de ((ce qui est en bas avec ((ce qui est en haut . Gunon lui-mme crit, dans le Symbolisme de la croix (p. 192) :
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Entre le fait ou lobjet sensible (ce qui est au fond la mme chose) que lon prend pour symbole, et lide, ou plutt le principe mtaphysique que lon veut symboliser dans la mesure o il peut ltre, lanalogie est toujours inverse, ce qui est dailleurs le cas de la vritable analogie.
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Nous croyons quil nest toutefois pas impossible de concilier ces textes et den dgager la cohrence doctrinale. Gunon illustre parfois la notion danalogie par limage dun arbre la surface des eaux33. Dans une telle image il y a la fois similitude si lon considre le contenu intrinsque, et inversion si lon considre lordre des parties. Dans un mme symbole, celui de larbre renvers, nous avons la fois correspondance directe entre le contenu du symbole et celui du symbolis, et correspondance inverse ou analogique (au sens propre) entre les structures dordre. De mme pour le sceau de Salomon : il y a correspondance directe entre les deux triangles, et inverse quant leur situation respective. Ce sont l des symboles de lanalogie, cest--dire quils symbolisent linversion ordinale ou hirarchique qui se produit quand on passe du bas en haut ou du haut en bas. Quand donc, dans un s mbole, on considre seulement le contenu qualitatif, on pourra ne par er que de correspondance en gnral, ou, si lon veut, de correspondance directe. Ainsi la lumire sensible est le symbole de la connaissance, le soleil est le symbole de lIntellect divin, leau est le symbole de Prakriti, le rouge est le symbole de lamour, la parole humaine

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le symbole du Verbe divin, etc. Sous ce point de vue, on na gard quaux similitudes qui unifient les degrs de la ralit, non ce qui les spare. Au contraire, et afin dobvier au risque didoltrie quimplique toujours le symbolisme direct ou cataphatique , lanalogie inverse ou apophatique vient nous rappeler que cest ce qui est en bas N qui est comme ce qui est en haut , autrement dit que cest le bas qui symbolise le haut, le petit qui symbolise le grand, la nuit qui symbolise la Lumire ternelle. II y a bien toujours correspondance, mais dans linversion ou la dissemblance. Soit, dira-t-on. Mais pourquoi parler ici danalogie? La rponse est simple. Linversion nintervient, nous lavons vu, que si lon prend en considration la structure dordre, comme pour larbre et le triangle, cest-dire si lon a gard aux relations respectives que les diverses parties du symbole soutiennent entre elles quand on les rapporte aux relations respectives des diverses parties du symbolis. Lordre, en effet, cest toujours le rapport dun lment un autre lment. Comparer deux ordres, cest donc tablir un rapport de rapports, ce qui est lexacte dfinition de lanaZogia au sens mathmatique et premier du terme: a est b ce que c est d 34. Est-ce l tout? Non, car on pourrait encore se demander ce quil en est dans le cas des symboles simples et qui ne comprennent pas de parties. Sont-ils trangers la correspondance analogique? O trouver leur relation dordre? Question qui nous conduit sur la voie dune vrit majeure : une ralit sensible soutient toujours une relation avec les autres ralits du mme ordre, relation qui dfinit prcisment cet ordre. Quoi de plus simple que le rouge, par exemple? Et cependant, qui dit rouge dit implicitement lordre sriel et diffrenci de la gamme entire des couleurs. Aucun tre nest simplement un tre, il est aussi un nud de relations. Et cest cela quexprime lanalogie, et cest pourquoi, dans son acception rigoureuse, elle implique la considration du sens inverse n, dans la mesure o lidentit des rapports repose sur laltrit de leur distinction. Ne sagit-il, en tout cela, que dune simple cohrence conceptuelle? Nullement. Si nous revenons la fameuse analogie constitutive du microcosme et du macrocosme, dont parle si souvent Gunon, ou encore lanalogie quivalente de lhomme individuel et de lhomme universel, nous voyons bien que la vritable comprhension du sens inverse de lanalogie exige prcisment leffacement de lhomme individuel afin de raliser effectivement son analogie constitutive avec lHomme universel. Ici, sapplique minemment la parole de saint Jean-Baptiste : il faut que Celui-l croisse et que [le] je diminue (Jean, III, 30). Le ((sens inverse D de lanalogie nest pas ngation de la correspondance, il est au contraire son accomplissement. Limage ne devient vraiment ressemblante son modle, et donc accomplit ce quannonce sa nature, qu la condition quelle prenne conscience de sa condition icnique . Sinon, sa propre splendeur, pourtant emprunte, laveugle et la perd. Or, prendre conscience de sa condition icnique, cest percevoir, derrire licne, le plan existentiel sur lequel elle se dessine et qui lui sert de support de manifestation. A ne voir que limage, on risque doublier le fond sur lequel elle est peinte, quelle cache et pourtant prsuppose. Sans ce plan darrt du rayon crateur, la manifestation cosmique serait un tincellement instantan, et ces myriades de rverbrations cosmiques du Logos que sont les cratures ne
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sauraient avoir lieu. Le sens inverse de lana-logia, parce quil fait intervenir ncessairement la considration du plan rflchissant dun ordre dexistence dtermin, et non seulement de limage reflte, nous veille la conscience de notre condition icnique. Limage doit devenir ressemblante : elle nest, en elle-mme, quune prophtie ontologique , elle annonce la venue de son Archtype seigneurial. Pour cela, elle doit dpouiller le vieil homme D, lhomme individuel qui sapproprie goquement la nature thophanique dont il est constitu. Elle doit retourner la puret mariale de la toile vide, son nant et sa gloire de crature : il faut que Celui-l croisse et que je diminue .Saint Jean-Baptiste, figure de lanal0 ie vritable, saint Jean dcapit, ayant perdu son individualit humaine, ui dont la fonction solsticiale semblait voue la correspondance la plus directe de la lumire cre la lumire incre, entre dans leffacement et la vridique tnbre de la mort. .4lors il peut chanter : Hoc ergo gaudium meum impletum est, Voici donc ma joie, celle qui est mienne, elle est plnire. I1 faut que Celui-l croisse et que je diminue. D
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Nous arrterons l ces considrations, qui sont loin pourtant davoir puis le sujet. I1 aurait fallu galement tudier les enseignements de Gunon sur la structure des signes symboliques, leurs diverses cat ories, la notion de geste comme unit nrative de toutes les formes symbo iques, le rapport (ou plutt lidentit! du rite et du symbole, et enfin montrer lhermneute dans ses uvres , spectacle unique dans la littrature moderne. Nous voudrions seulement, pour terminer, revenir ce que nous disions en commenant sur la situation de la symbolique comme synthse visible de la tradition et de la mtaphysique, ou, si lon veut, de la foi et de la science, de lhistoricit de la rvlation et de luniversalit de la connaissance. Cette synthse visible et salvatrice est celle mme que ralise lincarnation du Verbe divin en Jsus-Christ, celle mme du Corpus Christi. La crise qui atteint aujourdhui le christianisme prend rigoureusement son point de dpart dans la ngation axiomatique dune telle synthse symbolique, cest--dire dans un refus massif de lincarnation qui est rduite sa ponctualit vnementielle. Or, il est vrai que le cosmos spatiotemporel constitue le cadre et le contenant formel de la tradition rvle par le Pre; il est vrai que le Verbe, connaissance ternelle et infinie du Pre, en constitue le contenu rellement mtaphysique. Mais il est non moins vrai que le contenant formel et le contenu informel ne peuvent spouser que par la mdiation et la grce dun troisime terme, par la mdiation de Marie, pouse du Saint-Esprit, mre du Logos Qui elle a offert sa propre chair pour quIl puisse se manifester au monde. En vrit, cest bien dans le cur de Marie que toutes choses sont transformes en symboles.

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Jean Borella

NOTES 1. I1 serait ais de distribuer tous ses livres selon ces cinq rubriques, condition de ranger sous la premire non seulement Orient et Occident, La Crise du monde moderne,

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Le Rgne de la quantit et les signes des temps, mais aussi Le Thosophisme et LErreur spirite. Sous la rubrique a tradition , il faut ranger aussi bien des parties de certains ouvrages tels que Le Roi du monde, Autorit spirituelle et Pouvoir temporel, LEsotrisme de Dante, les considrations sur les cycles, les articles sur lIslam; etc. Le reste va de soi. Au demeurant, lunit de la doctrine interdit une partition sparative de luvre. 2. Toute tradition est dabord rvlation, quel quen soit le mode, avant dtre transmission. Nous ne pensons pas quil y ait lieu de suivre Gunon qui rserve le terme de rvlation aux diverses formes du monothisme abrahamique (LHomme et son devenir selon le Vdnta, pp. 20-21). La tradition est shruti ( I I audition N, c saint Paul : #fides ex $ auditu N ) (la foi vient de ce qui a t entendu, Romains, X , 17), cest--dire rvlation, dans son origine, et smriti ( I I mmoire le II mmorial du Seigneur D) dans sa transmission, C et cest pourquoi elle concerne plus directement lme (ou substance psychique), qui est le sige de la mmoire. 3. Nous avons tent de le faire dans un ouvrage de 900pages, prsent comme thse dtat en 1982, et o sont examines toutes les thories modernes du symbolisme, et notamment les thories kantienne, hegelienne, feuerbachienne, marxienne, freudienne, structuraliste, lacanienne et derridienne. 4. I1 faudrait ici citer toutes les tudes qui ont paru depuis une cinquantaine dannes et qui doivent Gunon leur connaissance de la science des symboles. Un recensement exhaustif est impossible et devrait prendre en compte bien des domaines divers, y compris celui de la symbolique maonnique dont il a profondment revivifi la signification. Nous signalerons seulement le trs important ouvrage de Grard de CHAMPEAUY dom Sbastien et STERCKX, o.s.b., Le Monde des symboles aux Editions du Zodiaque, dont on regrette quil ne cite jamais lauteur qui les inspire le plus constamment. Le Pre BRO, O.P., dans Fautil encore pratiquer? (dition du Cerf, coll. II Foi vivante 1967), ose parler de II la somme singulire de R. Gunon, Symboles fondamentaux de la science sacre U (p. 194). 5. 11 Gunon et la science sacre , dans la Nouvelle Revue Franaise, avril 1963, 11 anne, no 124, p. 702. 6. 11 Rponses dans la revue Esprit, nov. 1963, p. 637. 7. Lhomme est II une machine, peut-tre plus perfectionne que les autres , Tristes tropiyues, 10/18, 1955, p. 374. 8. Cette dcomposition analytique en units symboliques lmentaires (les mythmes) est dailleurs souvent discutable, et lon pourrait aisment aboutir dautres units. 9. Le Symbolisme de la croix, p. 11. 10. S. FREUD, Nouvelles Confrences sur la psychanalyse, Gallimard, coll. II Ides I), 1981, pp. 226-227. Ce que nous disons de Freud nest pas applicable comme tel Jung, dont les connaissances en matire de symbolisme sacr taient considrablement plus tendues que celles de Freud. Mais on rencontre chez Jung la confusion la plus inquitante entre le dans Fragments domaine spirituel et le domaine psychique. Au reste, ce que Mircea ELIADE, dun journal (N.R.F., 1973), nous raconte de MmeFroebe et de ses relations II psychiques avec Jung (et quelques autres dont Max Pulver et Van der Leew), ne laisse gure de doute quant la ralit des pratiques de basse magie auxquelles se livraient ces savants illustres. Jung en particulier, aprs avoir plong dans une coupe de vin une bague portant linscription abraxa, et rcit quelques formules, lavait passe au doigt de cette personne, lui assurant : <I ce nest pas moi qui la fait, cest der Selbst [...I (p. 181). On sait dailleurs que Freud lui-mme avait remis sept anneaux sept disciples, dpositaires de la vraie doctrine. Ernest Jones fut I< le- dernier survivant de ceux qui furent donns les sept Ecrits, Le Seuil, p. 175). Ces quelques indications suffiront, anneaux du matre (LACAN, pensons-nous illustrer ce que Gunon a dit sur la nature contre initiatique de la psychanalyse. 11. On sait que Karl POPPER montr quune hypothse nest scientifique que si elle a est falsijable, cest--dire suffisamment prcise pour quon puisse en dduire un dispositif exprimental qui permettrait ventuellement den tablir la fausset, tant entendu quon ne peut jamais vriJier une hy othse. Une hypothse non falsifiable nest pas scientifique : elle est si vague ou si gnra e quelle se vrifie toujours (ou bien elle est tautologique); par exemple : la loi de la survivance des plus aptes chez Darwin. 12. Pour la Gense, on pourra lire le dernier livre de Lo SCHAYA: Avant le commencement, chez Dervy. Pour la messe, signalons la remarquable tude de Jean HANI,La divine liturgie, Trdaniel, 1981.
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13. R. RUYERa dj fait observer quelque part que le nombre des rves sur lesquels Freud avait bti sa thorie tait extraordinairement faible. 14. Ce qui ne si nifie pas que toutes les interprtations de Gunon soient recevables. Tout loeuvre a ses imites. Mais nous considrons ici les choses dans leurs principes. 15. Dan SPERBER, Symbolisme en gnral, Hermann, 1974, p. 119. Le 16. A. VERGOTE: IC Une thologie qui refuserait lclairage des sciences archologiques se condamnerait la rclusion culturelle I...] Coupe de la culture vivante, la pense religieuse ne serait plus quune nvrose culturelle. Interprtation ,du langage religieux, Le Seuil, 1974, pp. 9-10. 17. Rappelons que le mot correspondance vient du latin scolastique correspondere qui si6nifie proprement : tre en rapport de conformit avec *. On le rencontre dj chez Nicolas Oresme, et il est attest dans les textes alchimiques, ds le x~vt sicle. Ce nest donc pas Swedenborg que nous sommes redevables de son emploi. 18. Rappelons ce sujet que les ditions Vega assurent nouveau la rdition exacte de cet ouvrage, qui est sans doute le plus gunonien de tous ceux quil a crits, parce que sy conjoignent les mathmatiques, le symbolisme et lunit des formes traditionnelles. Ldition de poche quavait publie la collection 10/18 tait gravement fautive. 19. Cf. Jean ROBIN, Ren Gunon : Tmoin de la Tradition, Trdaniel, pp. 99-118. 20. Ou mme la sphre qui correspond la croix six branches. 21. Le passage de la croix au cercle est celui des coordonnes rectilignes aux coordonnes polaires (ibid., pp. 117-120, et 133-136). 22. ibid., p. 11. 23. ibid., p. 13. 24. Cette triple spcification de la correspondance (rvlation, causalit, participation) nest pas formule telle quelle par Gunon. 25. Symbolon drive de sym-ballein (jeter ensemble) qui voque une ide de runification, de rassemblement. Ainsi, en saint LUC, il est dit que la sainte Vierge conservait toutes ces paroles, les rassemblant (symballousa) dans son cur n (II, 19). De mme, Louis de LEON,dans son grand ouvrage Les Noms du Christ, avant den exposer les significations, commence par expliquer que la nature symbolique du langage a pour fin dexprimer lunit dans le multiple et de ramener la multiplicit lun. On lira cet tonnant trait dans la belle traduction quen a donne Robert RICARDaux Etudes augustiniennes, en 1978, pp. 19-23. 26. On saisit galement ici la relation qui unit le Verbe divin au Verbe fait chair, la fonction ternellement assomptive du premier la fonction actuellement rsomptive du second (qui nest autre que le Premier), cest--dire sa fonction salvatrice: le corpus Christi est le symbole central du christianisme. 27. GUENONparle aussi du existence ngative : Le Symbolisme de la croix, p. 27. Les notions de possibilit, de potentialit, de virtualit ont soulev bien des questions. On a accus Gunon dignorer les distinctions que la scolastique a tablies entre ces termes. Mais il ne peut sy tenir, son point de vue tant autre. Indiquons ici brivement linterprtation que nous en donnons et que nous avons dveloppe ailleurs. Pourquoi parler de possible , alors que tout est rel, et que lon affirme par ailleurs lidentit du possible et du rel? Rponse : parce quil faut tenir compte du point de vue de la connaissance. Celui qui parle du Principe suprme, parle de quelque chose dont il na pas une connaissance actuelle, mais en oubliant son ignorance ontologique. Nest rel, au sens le plus rigoureux du terme, que ce qui se ralise dans lacte commun du connaissant et du connu. Le terme de O Possibilit universelle N rappelle que le Principe infini nest pour nous prsentement que i t Ce qui peut tre tout n. (Alors que le Tout-Puissant est celui qui peut faire tout.) Ainsi le concept mtaphysique svanouit en tant quidole mentale, pour se transformer en une pure possibilit de conception, la plus haute et lultime. Quant la potentialit, elle concerne uniquement le monde du devenir et dsigne ltat de ce qui est en puissance relativement son dveloppement. Mais ltre individuel, de son propre point de vue, ne peut videmment distinguer le possible du potentiel (cf. LHomme et son devenir selon le vdnta, 1974, p. 47). Le virtuel dsigne plutt ce qui est bien l mais na pas encore dvelopp tous ses effets : il correspond une U ralisation anticipe Est potentiel ce qui nest pas encore tout ce quil devrait tre; est virtuel ce qui na pas encore produit tous les effets quil devrait produire (ex : linitiation virtuelle qui se distingue de linitiation

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effective). En rsum, ce qui est possible, cest le supra-individuel pour la connaissance, et, au fond, cest le relatif I( dans N lAbsolu; ce qui est potentiel, cest le devenir du relatif; ce qui est virtuel, cest lAbsolu I( dans N le relatif. 28. W. LOSSKY, Thologie ngative et Connaissance de Dieu chez matre Eckhart, Vrin, p. 165. 29. ditions traditionnelles, 1946, p. 121. 30. Ibid., p. 125. 31. Symboles fondamentaux de la science sacre, Gallimard, 1962, p. 319. 32. Avec quelque mpris, Gunon stonne souvent, chez les autres, de confusions quil juge impardonnables. Mais ses propres exposs ne sont pas exempts de certaines obscurits. I1 y en a dautres que celle de lanalogie et des correspondances. Ainsi, dans LHomme et son devenir selon le vdnta, il dclare : I( Les expressions dtat subtil et d tat grossier qui se rfrent des degrs difrents de la manifestation formelle I...] (p. 36 les italiques N sont de nous), et p. 37 : [...I ltre humain I.. ] comporte un certain ensemble de possibilits qui constituent sa modalit corporelle ou grossire, plus une multitude dautres possibilits qui I...] constituent ses modalits subtiles ; mais toutes ces possibilits runies ne reprsentent pourtant quun seul et mme degr de lExistence universelle . Faut-il donc distinguer entre G degrs de la manifestation formelle et n degrs de lExistence universelle ? Et o Gunon a-t-il formul cette distinction? Sans prjuger de la rponse. 33. Symboles fondamentaux ..., p. 324 et sq. 34. Quon se rfre la mtaphysique de lanalogie que PLATON expose la fin du Livre VI de la Rpubliyue. Nous avons trait de lanalogie dans un dialogue platonicien , intitul CI le Zeuxis ou de lanalogie D, Revue de mtaphysique et de morale, 1968, no 3, pp. 280-293.
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Rflexions philosophiques sur le symbolisme selon Gunon


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1.

Roger Payot

Que lhomme puisse tre dfini comme lanimal qui symbolise est une vrit que la culture contemporaine a dsormais acquise. I1 suffit, pour sen persuader, de noter une fois de plus que lhomme est, avant tout, homo loqum. Or, quest-ce que le langage, sinon un systme de symbolisation? Sur ce point, laccord entre savants, philosophes, penseurs traditionnels, etc., est videmment complet. Andr Leroi-Gourhan * remarque : La proprit lmentaire du langage est de crer, paralllement au monde extrieur, un monde tout-puissant de symboles sans lesquels lintelligence serait sans prise , rejoignant exactement Gunon, qui crivait : Au fond, toute expression, toute formulation, quelle quelle soit, est un symbole de la pense quelle traduit extrieurement ; en ce sens, le langage lui-mme nest pas autre chose quun symbolisme *. Entre autres, mais avec une force, une rigueur et une prcision rarement gales, Ernst Cassirer a tent de dgager une analyse phnomnologique du symbolisme, dans une grande uvre en trois volumes, intitule prcisment : La Philosophie des formes symboliques. Dans son Essai sur lhomme, on peut lire :
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Entre les systmes rcepteur et effecteur propres toute espce animale, existe chez lhomme un troisime chanon que lon peut appeler systme symbolique. Ce nouvel acquis transforme lensemble de la vie humaine. Compar aux autres animaux, lhomme ne vit pas seulement dans une ralit plus vaste, il vit, pour ainsi
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dire, dans une nouvelle dimension de la ralit (...I. Le langage, le mythe, lart, la religion sont des lments de cet univers [.. I. Lhomme ne peut plus se trouver en prsence immdiate de la ralit, il ne peut plus la voir, pour ainsi dire, face face 3.
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La fonction globale du symbolisme est donc dune importance capitale. Ds lors, on peut se demander pourquoi les chercheurs qui travaillent, semble-t-il, dans la mme direction restent totalement trangers les uns aux autres comme sil ne pouvait y avoir aucun point commun entre les conclusions quils obtiennent. Bien pire : cette ignorance mutuelle, les rares fois o a lieu une confrontation, cde la place un mpris rciproque, voire lchange dinjures et lagressivit hautaine. I1 nest pas question, ici, dtablir lchelle des responsabilits. Disons seulement que labsence quasi totale de connaissance de luvre gunonienne ne tmoigne pas en faveur de louverture desprit de la philosophie universitaire. Mais inversement, que penser de lattitude pour le moins dsinvolte de Gunon lgard dune pense condamne par lui sans appel parce que purement profane , et participant de la dcadence de lge sombre? Dans les deux cas, la mconnaissance est flagrante. I1 nest certes pas question de rechercher une impossible synthse, encore moins de fabriquer pour les besoins de la cause quelque compromis vaguement clectique. Mais de deux choses lune. Ou bien la (c science profane et la c( science sacre ne parlent pas de la mme chose, ou nen traitent pas au mme niveau, et alors il faut dterminer prcisment quels sont ces niveaux diffrents. Ou bien elles traitent de lunique symbolisme et, dans ce cas, il faut bien que, dune certainefaon etjusqu un certain point, une comparaison fonde soit possible. Pour sen rendre compte le rappel de quelques notions lmentaires ne sera pas inutile. Tout symbole fait partie dun ensemble, il nexiste jamais de symbole isol. Dire sans plus que x symbolise y, est une formule vide. En ce domaine, cest la totalit du symbolique qui est le centre de rfrence. Ainsi, le symbolisme est un systme, ou une structure, donc un ensemble de diffrences (comme une langue, selon Saussure). Dautre part, cet ensemble articul est ouvert et illimit. I1 consiste en une multiplicit indfinie de relations, et ce en un double sens: verticalement, dans les relations entre les diffrents objets symboliss, chacun son niveau - horizontalement, dans les relations avec les autres lments symbolisants. Soit, par exemple, le systme symbolique que lon peut considrer comme le plus primitif , ethnologiquement parlant. Andr LeroiGourhan montre que les figurations paritales traces au Palolithique ne sont jamais isoles, mais vont toujours par paires. Ainsi, le signe mle est toujours accompagn du signe femelle, de mme que le cheval est indissolublement associ au signe mle, et le bison au signe femelle 4. Ce couplage lmentaire et fondamental est rendu plus complexe par la prsence habituelle dun troisime signe, en loccurrence, le plus souvent, un bouquetin ou un mammouth 5. Enfin, on constate lquivalence quasi universelle de symboles comme, par exemple, celui de la fminit et celui de la blessure, de sorte quun animal peut porter indiffremment la marque de lun ou de lautre: il y a, dans les deux cas, identit de signification.
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On a donc l (ds le dbut), la cellule-mre dun systme dvelopp irrductible la simple somme des lments qui le composent, envisag globalement et non ponctuellement, la fois rigoureusement organis et pourtant variable, lintrieur de ses limites, grce des processus de substitution qui ajoutent du sens sans dtruire la cohrence de lensemble. I1 ny a rien l qui puisse contredire lanalyse par laquelle Gunon, dans son premier ouvrage 6 , reprait les caractristiques fondamentales du symbolisme. Les voici rapidement : 1) Le symbolisme utilise des formes ou images comme signes dides ou dobjets suprasensibles. 2) En un sens plus prcis, le symbolisme reprsente figurativement les enseignements de la mtaphysique; comme le dira un autre ouvrage, le fondement du symbolisme est le reflet de lunit principielle dans la multiplicit du monde manifest . 3) Le symbolisme opre par niveaux successifs; sarrter lun de ces niveaux et confondre le symbole avec ce quil signifie est le sens exact de lidoltrie ainsi que de la mythologie (mal comprise). 4) Car les symboles sensibles (Soleil, Lune, etc.) ne dsignent pas les astres correspondants, mais les principes universels quils reprsentent dans le monde sensible. 5) Le symbolisme fonctionne toujours selon lordre de ltre, cest-dire de haut en bas. Le symbole est donc toujours un niveau infrieur celui du symbolis. 6) Au-dessus et au-del de tout ce qui est symbolisable, le Principe demeure non symbolisable et inexprimable :
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Le rle des symboles est dtre le support de conceptions dont les possibilits dextension sont vritablement illimites, et toute expression nest elle-mme quun symbole; il faut donc toujours rserver la part de linexprimable qui est mme, dans lordre de la mtaphysique pure, ce qui importe le plus *.
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Le rattachement un symbolisme renvoie donc toujours au tout, et nonce en somme plusieurs choses la fois, que la pense analytique devra semployer discriminer. Ainsi est tabli un point de vue qui dbouche sur un systme densemble dans lequel sont relies des ralits htrognes si on ne les rapporte pas la totalit dont elles font partie, mais qui, unies et unifies, expriment certaines situations et certaines structures de la ralit impossibles exprimer dune autre manire. Veillons toutefois ne pas oublier que cette jonction de la multiplicit et de lunit naboutit pas une confusion ni une absorption complte, mais quelle maintient intacts les clivages inhrents la situation respective de chaque niveau dtre correctement situ. En dfinitive, le symbolisme implique, en mme temps, lide dune connaissance (et donc dun contact) et celle dune coupure. I1 renvoie une possibilit, pour lhomme, dlever son niveau de conscience jusquaux formes les plus hautes de la manifestation. Mais pourtant, cette ascension ne serait pas possible, ni mme pensable, sil ne vivait au milieu des choses, cest--dire dans un environnement o il fait lamre exprience de la sparation. Le symbole, parce quil nest pas nimporte quel objet, est la fois le mmorial dun monde plus vrai, et le support o sappuie la pense qui le dpasse. Ce dpassement ne fait pas disparatre cet univers, mais le laisse intact au contraire. Pour viter la fois la disparition dans une multiplicit datomes ponctuels et isols, et lunit factice et arbitraire de rassemblements ht-

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rognes et forcs, il faut tudier les diffrents types de correspondances possibles : autrement, la bonne liaison est manque. La mthode du bon symboliste est donc comparable la mthode du bon dialecticien selon Platon, qui doit diviser les concepts selon les justes articulations naturelles; il lui faut unir ce qui est uni et sparer ce qui est spar. Lunit tout prix entre choses disparates conduit une pseudointuition mystificatrice o tout est mlang, alors que la sparation de ce qui en fait est li est lapanage de lesprit de ngation, celui qui toujours nie et dfait sans jamais recoudre, lesprit diabolique N par excellence. Nous nous trouvons donc en prsence dune vritable ontologie de lanalogie, o chaque objet de connaissance doit trouver sa vritable place, au milieu de tous les autres, enserr dans le rseau de ceux auxquels il se rapporte et de ceux qui lui sont rapports. Pour tre rapide, on pourrait dfinir analogiquement lanalogie, et poser une quation ainsi libelle :
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analogie pense symbolique

concept raison

Cette formule a lintrt de distinguer deux modalits de la pense, qui nont pas les mmes objets, et qui, en consquence, fonctionnent diffremment (pense symbolique et pense rationnelle). Elle possde nanmoins deux inconvnients majeurs: le premier est de laisser croire que la pense symbolique, parce quelle nest pas rationnelle, est donc, ipso facto, fantaisiste et irrationnelle (nous avons vu quil nen tait rien); le second est de ne pas tenir compte de ce que le procd analogique trouve un vaste champ dapplication, trop souvent dailleurs nglig ou incorrectement dcrit, lintrieur de la pense rationnelle elle-mme. Il reste que lanalogie, contrairement au raisonnement proprement dit, ne cherche pas des galits et ne dbouche pas sur des identits, mais quelle propose des similitudes entre objets diffrents. Beaucoup de critiques injustes et exagres de lanalogie, qui la taxent daventurisme intellectuel et de confusionnisme, proviennent sans doute de ce quon lui attribue dautres prtentions que celles quelle revendique. Sauf, bien sr, lorsquelle est mal manie, ce qui, il faut le reconnatre, arrive trop souvent chez des gens qui manquent de la plus lmentaire culture philosophique, elle na jamais eu la vanit dtre dmonstrative (nous venons de voir pourquoi). Elle ne cherche pas non plus tre vrifie par les mthodes exprimentales en usage dans les sciences exactes. Enfin il faut affirmer, ce qui surprendra peut-tre davantage, quelle nest pas une mthode dinvention, mais un procd de dcouverte et dexposition de ce qui est dj connu au pralable. Son critre ne rside pas en ellemme, mais au-dehors, dans une vrit quelle indique et quelle propose. Ceci nexclut nullement, mais impose au contraire, lexistence dune connaissance des analogies en soi, ui reflte des structures parfaitement objectives. I1 ne faut pas confondre es objets tels quils sont et leur mode dapparition la conscience. Dailleurs, cest prcisment cette difficult, ainsi que laspect lacunaire de leur apprhension qui exigent une science

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autorise, laquelle bouche les trous et comble les vides, authentifie les expriences, vacue les mprises, confond les impostures, dbusque les erreurs. Lanal0 ie est indissolublement de lordre du vcu et de lordre du pens. Loub 1 de lune de ces dimensions entrane des consquences fatales. Oublier le vcu, cest vouloir construire une discipline abstraite, fige et morte, sur le modle des sciences dductives et purement logiques. Mais notre poque i? plutt tendance, ici comme partout, vacuer le pens. Elle feint donc de faire sa place lgitime lanal0 ie et au symbolisme, et voudrait mme, en raction contre une culture exc usivement scientificotechnique, accrotre encore leur importance. Malheureusement, faute dy trouver un fondement solide, elle ny voit quimagination personnelle, profondeur psychologique, cration potique, parole de linconscient.

Mais tout ceci, la philosophie occidentale la-t-elle suffisamment compris? tant dans limpossibilit de retracer exhaustivement une histoire de lanalogie, je me contenterai den signaler les deux pisodes sans doute les plus marquants : laffirmation thomiste, et ce que jappellerai le repli kantien. Saint Thomas a, comme toujours, voulu naviguer entre deux cueils avec une extrme subtilit. I1 lui fallait viter simultanment les abmes insondables de la thologie ngative et les dangers de collision de lanthropomorphisme. Et pourtant il y a une vrit de la thologie ngative, quil faut maintenir, tout comme on peut tirer profit de certains rapprochements sans se laisser driver jusqu assimiler Dieu lhomme. La situation est complexe, elle nadmet quune solution nuance qui, bien repre, dterminera la spcificit du raisonnement en thologie chrtienne et russira la conciliation tant souhaite entre la connaissance thologique et la rflexion philoso hique. Lenjeu est donc dimportance, et il se rvle bien exact que la t orie de lanalogie - car cest en elle que rside cette solution - peut tre considre, on la souvent dit, comme le centre spculatif vital du thomisme. La problmatique de saiiit Thomas se dploie le long de trois lignes de recherche qui vont bientt converger : un problme de linguistique, en quelque sorte technique, une question sur la porte ontologique du langage, une interrogation sur la Vrit. On saperoit alors que le troisime point recoupe le premier et que le second commande les deux autres. En linguistique, on constate lexistence de termes univoques, cest-dire qui sappliquent de5 choses diffrentes en conservant le mme sens, et de termes quivoques qui perdent leur sens premier en sappliquant des choses diffrentes . Si lon veut conserver au langage sa rigueur, il faudra donc, semble-t-il, conclure que lhomo Zoquux se trouve enferm dans une aporie: ou bien il se contentera de porter des jugements dattribution fonds, mais purement tautologiques; ou bien il saventurera audel du principe didentit, mais ses risques et prils, car lquivocit de son vocabulaire obrera invitablement son propos. I1 sera alors tent, parfois, de se rfugier dans le silence prverbal, parfois de traverser le langage en le niant par l mme pour atteindre un au-del de la parole appel ngativement indicible ou ineffable.

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Philosophiquement, cette double attitude possible aboutira au mme rsultat, et aura les plus graves consquences. Elle reviendra, en dfinitive, supprimer la philosophie tout entire. Car la philosophie est qute rationnelle de la Vrit une et universelle, mais elle rencontre sur son chemin des vrits multiples et partielles. A sen tenir la distinction tranche de lunivoque et de lquivoque, la Vrit est inaccessible la philosophie, qui na pas prise sur elle, et donc disparat puisque sa raison dexister est supprime; si le mot vrit est pris dans un sens quivoque, la philosophie obtient bien certains rsultats, mais ce nest plus la Vrit quelle atteint lo. Pour viter ces consquences ruineuses, il est alors indispensable de reprendre sur nouveaux frais le problme des rapports entre le langage et 1Etre (en philosophie), entre le langage et 1Etre (en philosophie), entre le langage et Dieu (en termes thologiques). Le nerf de largumentation thomiste consiste reconnatre que la notion dquivocit est elle-mme quivoque. Autrement dit, il y a deux sortes dquivocit, que lon ne saurait confondre : une quivocit totale, qui est la dispersion complte des concepts (comme le chien animal et le chien constellation cleste que Spinoza prendra pour exemples), et une quivocit de convenance ou de proportion, que lon appellera analogie, et qui maintient la ressemblance dans la diffrence. Ainsi, sans quil y ait jamais entre deux choses une proportion directe, elles peuvent tre telles que la premire soit une troisime ce que la seconde est la quatrime. Les nombres 6 et 4 sont lis de cette manire puisque 6 est 3 ce que 4 est 2, cest--dire le double. Autre cas : nous pouvons parler la fois de la vision sensible et de la vision intellectuelle, parce que lintelligence est lme ce que la vue est au corps. Ceci va rsoudre le problme qui est pos, semble-t-il, sans espoir: de quel droit, et comment, dans quelle mesure et quelles conditions, pouvons-nous parler de Dieu? Car lanalogie nous autorise employer certains mots qui sont communs Dieu et lhomme, sans pour autant ramener Dieu lhomme ou exhausser lhomme jusqu Dieu, mais en maintenant avec la plus extrme rigueur la diffrence des niveaux ontologiques, savoir, en dernire analyse, la transcendance irrductible de Dieu. I1 y a donc bien une certaine vrit de la thologie ngative, mais quil faut situer sa vraie place. En effet, il nexiste pas de rapport entre Dieu et lhomme, comme sil sagissait l de deux objets. Dieu nest pas un objet, et dailleurs tout tablissement de rapport suppose un jugement englobant. Dieu ne peut pas tre englob par le jugement, puisquil est lui-mme lenglobant qui rend tout jugement possible. Donc, aucun mot ne convient Dieu conformment au concept que ce mot exprime au sujet de la crature . Un langage, quel quil soit, portant sur lhomme, est analytique, car il dsigne des proprits isoles; pour dsigner Dieu, il faudrait inventer un impossible langage s nthtique et global, dont chaque signe renverrait en mme temps tous es autres.
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a Par exemple, si nous appelons un homme sage, nous dsignons une perfection qui se distingue, en cet homme, de son essence, de sa puissance, de son tre et de tout attribut semblable. Au contraire, quand nous prtons ce mme nom Dieu, nous

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nentendons pas signifier en lui quelque chose qui soit distinct de son essence, de sa puissance ou de son tre 12. B Le mot sage nest donc pas une notion de sens identique Iorsquil est appliqu Dieu et lorsquil est appliqu lhomme. Soit. Mais le mot sage nest pas non plus purement quivoque, et la raison humaine va maintenant retrouver ses pouvoirs de dnomination. En effet, il faut dire que les noms en question sont attribus Dieu et aux cratures sous le bnfice de lanalogie, cest--dire en vertu dune certaine proportion D (ibid). Comment pourrions-nous nommer Dieu, si ce nest daprs les cratures? A condition de prendre toujours les prcautions requises, une connaissance, partielle et limite mais exacte analogiquement, de Dieu est possible. Elle stablit sur un principe fondamental : Dieu entretient le mme rappport avec ses attributs que lhomme avec ses proprits. La voie souvre qui permettra, pour parler ainsi, de se faire une ide de lentendement de Dieu. Bien quil ny ait aucune commune mesure entre lentendement de Dieu et le ntre, nous affirmerons cependant que lentendement de Dieu est Dieu ce que lentendement de lhomme est lhomme. Quelques conclusions provisoires mais fermes, et une interrogation, simposent maintenant. Les conclusions : Dieu nest videmment pas l ni dmontr ni dfini dans son essence. Car ce point soulve encore une autre question, et largumentation analogique ne prend son dpart que par la suite. Elie ne nous permet en aucun cas de combler le foss qui nous spare de 1Etre. Bien au contraire, elle mesure la profondeur de ce ouffre et nous fait comprendre quil ne sera jamais combl ici bas. A la imite, lanalogie nous dirige surtout vers ce que Dieu nest pas (son entendement, sa volont, sa puissance ne sont pas lentendement, la volont et la puissance que nous dfinissons en les exprimentant en nous). Mais cette ngation nest ni le nant de certains mystiques ni la ngativit dialectique et rcupre des hgliens. Toutes ces qualits que je commence par refuser Dieu, pour viter lanthropomor hisme, je les lui attribue ensuite (ou plutt je reconnais quil les possde sur un autre mode dtre beaucoup plus lev, qui me fait mesurer la distance incommensurable entre le fini que je suis et linfini quil est. En rsum, la connaissance rationnelle de Dieu est fonde, mais, et cela en somme revient au mme, cest la connaissance dune crature qui vise sans latteindre le Crateur. Dieu donne lhomme, en le crant, la possibilit de le connatre, travers les structures quil a cres. Bien diriges, ces structures ne peuvent entraner avec elles lerreur puisquelles sont fondes en Dieu qui les donne, et que Dieu nest pas trom eur. La possibilit dune philosophie rationnelle allant jusquau bout del e-mme sans se heurter la thologie mais en la confirmant et en la compltant est galement tablie. Ds lors, linterrogation laquelle je faisais allusion peut se formuler ainsi : comment se fait-il quun instrument intellectuel aussi prcieux, profond et souple, prcis et nuanc que le raisonnement analogique ait t presque compltement occult dans la suite de la philosophie occidentale?

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Quelles quen soient les raisons (certainement multiples et complexes), on doit constater que lon aboutit avec Kant une codification du procd analogique, impeccable au plan des structures transcendantales, mais qui brise toute vellit dlan spculatif. A remire vue pourtant, lanalyse kantienne, dans sa formulation, parat ort proche de la description thomiste, dont elle reprend mme certains thmes. Kant dfinit lanalogie, selon le concept le plus reu, comme U une parfaite similitude de rapports entre deux choses totalement dissemblables l 3 . I1 a aussi parfaitement vu que le symbolisme consiste se servir dune certaine faon du langage, qu il est en quelque sorte une manire de parler. I1 faut en effet, dit-il, distinguer deux usages du langage : le premier o les mots sont pris dans leur valeur signifiante propre, permettant ainsi de connatre un objet donn, le second o le mot fonctionne comme symbole, cest--dire comme signe de signe, signe la seconde puissance: il sert alors transfgrer un concept, auquel ne correspond nulle intuition, la rgle de rflexion portant sur cette intuition elle-mme 14. Enfin, Kant a propos un usage du symbole qui semble autoriser quelque espoir de profit intellectuel :

U Parce que les phnomnes ne sont que des manires fortuites de reprsenter des objets intelligibles, reprsentations dtres qui sont eux-mmes des intelligences : il ne nous reste que lanalogie, selon laquelle nous employons les concepts de lexprience pour nous faire au moins un concept quelconque de choses intelligibles dont en soi nous navons pas la moindre connaissance 15. Y

Mais il faut aussitt prendre garde que, dans les rit de Kant, la ngativit de labsence de connaissance portant sur lintel igible lemporte, et de beaucoup, sur U le concept quelconque que lon peut en obtenir grce au symbolisme analogique. Kant lexprime clairement dans un texte appuy sur un exemple : U Je dirai : la causalit de la cause suprme est par rapport au monde ce que la raison humaine est a r rapport ses uvres dart. En quoi la nature de la cause suprme el e-mme me reste inconnue: je compare seulement son effet qui mest connu (lordre du monde) [.. I avec les effets de la raison humaine et ja pelle par consquent celle-l une raison [.. I sans lui attribuer comme qua it quelque chose qui me soit connu 16. Cest donc uniquement au plan formel que le raisonnement kantien voque la description thomiste. Je puis bien crire, si je veux:

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homme art

Dieu ordre du monde

Mais ceci ne mapporte aucune lumire intellectuelle nouvelle sur Dieu. Kant prcise clairement, et l est la radicale limite de son investigation, que lanalogie na validit quentre termes appartenant au mme genre ontologique. Le troisime terme, dans cette perspective, ne doit en aucun cas prtendre frauduleusement dterminer un tre quelconque ne

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faisant pas partie du domaine phnomnal. Un tel tre reste et restera inconnaissable ou inexistant. Ainsi le symbole, ne donnant pas accs au monde objectif, est considr comme un mode du langage. I1 porte non pas sur ce quon dit, mais sur le dire lai-mme, linstar dune accentuation ou dune rflexion au second degr. En doctrine kantienne, cela revient admettre que lanalogie ne fait pas partie de la structure de la pense dans son activit de connaissance, elle ne constitue pas une catgorie de lentendement. Kant emploie prcisment ce mot danalogie pour dsigner certaines hypothses, rationnelles mais au mieux directrices et jamais constitutives, indicatrices dun imposible dpassement souhait mais non obtenu, et seulement susceptibles de fournir des mtaphores. Rabattu sur ce niveau, le symbole devient schme, image ou allgorie, cest--dire illustration sensible dun concept, reprsentation concrte dune ide abstraite, opration destine faciliter le travail de lesprit, utile ce titre, mais qui deviendrait dangereuse si on la considrait comme une ouverture sur ltre ou comme un moyen de comprhension vritable. Finalement, il nest peut-tre pas interdit de chercher lune des cls de lattitude kantienne dans un texte, certes antrieur la priode critique (laquelle commence dans les annes 1770-1780) mais qui nen est pas moins significatif. Je veux parler de lopuscule : Rves dun visionnaire expliqus p a r des rves mtaphysiques, dirig contre le clbre mage et mystique sudois Swedenborg. Or, en attaquant Swedenborg qui, aux yeux de Kant, nest quun personnage mineur ne prsentant aucun danger vritable tellement sont vidents son obscurantisme et son charlatanisme, Kant a certainement lintention de viser une certaine attitude de pense tout entire. Sil sest donn de la peine et a consacr du temps dnoncer les antasmes et les illusions, sans doute pensait-il par l, et en largissant e dbat, atteindre lensemble de ceux qui dtournent imprudemment la raison de sa mission et veulent lui fixer des objectifs quelle ne peut atteindre. Cest dire que, entre lusage purement rationnel de lentendement et les enthousiasmes paranoaques de la Schwarmere, il n l a pas de milieu, et en particulier on ne trouve aucun secteur dans la topo ogie intellectuelle o pourrait tre situ un processus analogique et rationnel la fois. Ce qui le montre bien est lnumration queffectue Kant des pseudo-dcouvertes promises par une pense qui a compltement perdu le sens des ralits et qui spcule au hasard, selon ses vux les plus dbiles et littralement dans les nuages : apparitions des mes dfuntes, influx spirituels, rapports entre les esprits et les hommes,etc. 17. On croirait lire avant terme la critique gunonienne du spiritisme, et Kant indique mme que toutes ces fantaisies ont pour uniques motivations la peur, le dsir et lespoir.

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Mais ici encore les apparences ne doivent pas tromper. Car Kant extrapole ces remarques justifies et il les utilise comme u n prtexte pour fermer la porte, dfinitivement croit-il, toutes les tentatives de dpassement dun rationalisme qui nest pas, contrairement ses dires, le tout du rationalisme, mais qui typifie un certain rationalisme hrit de 1Aufklrung. En procdant par amalgame, Kant a voulu rejeter toute possibilit,

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mme limite, de pense analogique vraie, par souci dpuration de la raison. II serait certainement ridicule de le lui reprocher , de quelque faon que ce soit. Linterdiction que nous venons de rappeler nest que la ranon dun effort pour fonder nouveau la rflexion philosophique et cet effort est rigoureusement incontournable. Comme le souligne Husserl :
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le systme de Kant est le premier qui ait tent, et qui ait tent jusquau bout, avec un srieux scientifique extraordinaire, une philosophie transcendantale vritablement universelle en tant que science rigoureuse, dont la scientificit rigoureuse possde un sens quilfit le premier dcouvrir et qui seul est le sens authentique . Ceux des successeurs de Kant qui ont cherch le dpasser en rhabilitant lontologie ont emprunt de toutes autres voies que celles de lanalogie et de la pense symbolique, lexception sans doute de Schelling, dont luvre demeure malheureusement fragmentaire et disperse, de sorte quelle na pu exercer linfluence que ses intuitions de gnie lui auraient mrite.

Il est donc bien vrai que luvre de Gunon joue en notre temps un rle irremplaable. Car il ralise, non philosophiquement, ce que la philosophie na pas t capable de mener bien. Sur ce point, lattitude philosophi ue envers lui sera toujours invitablement ambigu. Dune part, le philosop e sera reconnaissant Gunon de se savoir interpell par lui, dtre forc dans ses retranchements, oblig de prendre en compte cette fonction symbolique capitale dont il dkgagera, grce lui, les sept aspects essentiels :

9,

-sa nature: elle possde une porte ontologique et non seulement subjective, potique ou anthropologique; - sa direction : elle circule )> de haut en bas, permettant ainsi de distinguer lordre de ltre et lordre du connatre : cest de limage quon peut dire quelle rappelle son prototype et non le contraire l 9 . - son expression : tout y est donn en bloc, ds le dpart, puis dcouvert par un processus dapprofondissement : ti Penser quun sens nouveau peut tre donn un symbole qui ne le possdait pas lui-mme, cest presque nier le symbolisme 20. - son architechtonique : la fois fermement structure et indfiniment ouverte. Le symbolisme traditionnel est toujours parfaitement cohrent, mais il ne saurait se prter aucune systmatisation plus ou moins troite 21. m - sa vie intrieure , qui est anime par une diffrence ontologique entre le symbolis et le symbolisant. - sa rfrence absolue : elle dsi ne une transcendance non symbolisable qui est en quelque sorte le N pla ond D du symbolisme. - sa correspondance avec des tats humains, car la connaissance est continuellement assimile et intriorise, chaque tape ayant des corollaires dans un niveau dintelligibilit et dans un stade de la ralisation humaine.
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Mais dautre part, il faut bien comprendre que le philosophe, et ne serait-ce que par simple honntet intellectuelle, ne peut pas aller plus loin sur les routes ouvertes par Gunon. Je me contenterai dnumrer ici quelques-uns des principaux motifs qui devraient tre explicits longuement, et qui entranent ce refus ou tout au moins cette rserve: -Gunon ne joue jamais le jeu de la rencontre et du dialogue; - il naccepte pas de prsenter les justifications de sa mthode, et il procde sans cesse par affirmations (ou ngations) premptoires; - i l invoque, on le sait, une initiation, cest--dire le type de parcours incommunicable par essence et par dfinition. - i l emploie, sans quon sache exactement en quel sens (littral? symbolique? Les deux? Ni lun ni lautre?), des formules qui non seulement renvoient des ralits impensables, mais qui, du point de vue de la pure logique, sont des contradictions dans les termes. Ainsi en est-il de lexpression science sucre: car aucune science nest sacre, seul le divin est sacr, la connaissance ne lest pas. Ou encore de lexpression tradition primitive :car la tradition tant ce qui se transmet, partir de ce moment elle cesse par 1ii mme dtre primitive; - lindispensable confrontation entre la pense de Gunon et la philosophie na pas eu lieu. Cest dommage, mais peut-tre ne pouvait-il en tre autrement, et la rfrence Gunon demeure nanmoins importante pour quelques-uns. Comme tous les trs grands, Gunon fut et reste un solitaire. Ne le regrettons pas, et dailleurs, il la voulu. Cependant son exil, durant les vingt dernires annes de sa vie, fut probablement une perte irrparable pour la pense occidentale. Car, dans un ciel intellectuel et spirituel sans cesse boulevers, nous avons encore besoin dtoiles fixes.

Roger Payot

NOTES
1. A. LEROI-GOURHAN,Religions de la Prhistoire, P.U.F., 1964, p. 6. Les 2. R. GUENON,Symboies fondamentaux de la science sacre, Gallimard, 1962, p. 15. Essai sur lhomme, Minuit, p. 43. 3. E. CASSIRER, op. 4. A. LEROI-COURHAN,cit., pp. 104-105. 5. Ibid., p. 109. 6. R. GUENON,Introduction gnrale itude des doctrines hindoues, Rivire, 1921 ;rd. Vga, 1976, pp. 106-113. 7. Cf. Id., Autorit spirituelle et Pouvoir temporel, Vrin, 1929; rd. Vga, 1976, p. 23. 8. Id., Lsotrisme de Dante, ditions traditionnelles, 1946; rd. Gallimard, 1957, p. 74. Somme thologique, I., question 13, art. 5. 9. Saint THOMAS, 10. Ibid., question 16, art. 6. 11. Ibid., question 13, art. 5.

12. Ibid. 13. E. KANT, Prolgomnes toute ntaphysiquefuture ..., 58. 14. Id., Critique du jugement, 5 59. 15. Id., Critique de la raison pure, note finale toute lantinomie de la raison pure. 16. Id., Prolgomnes..., op. cit., 8 58, note. 17. Cf. id., Rves dun visionnaire expliqus p a r des rves mtaphysiques, Vrin, pp. 8788. 18. E. HUSSERL,Crise des sciences europennes et la Phnomnologie transcendantale, La Gallimard, p. 113. 19. R. GUENON, Roi du monde, Editions traditionnelles, 1927; rd. Gallimard, 1958, Le p. 37. 20. Id., Aperus sur lsotrisme chrtien, ditions traditionnelles, 1954, p. 90. 21. Id., La Grande Triade, ditions traditionnelles, 1946; rd. Gallimard, 1957, p. 134.

Extrait dune lettre a Jean Reyor

Ren Gunon

I...] Artus Gouffier, comte de Kerhavas, tait le frre de lamiral, et un autre frre fut abb de Saint-Denis; lui-mme remplissait la fonction de Grand cuyer sous Henri II, et il passait pour tre le seigneur le plus riche de son temps (cest de lui que la l ende populaire fit le marquis de Carabas, par dformation du nom de Ker avas). Je suis all autrefois avec Charbonneau au chteau dOiron qui tait sa rsidence, et qui nest pas trs loin de Loudun; un des murs de la cour est couvert dune srie de signes quon dit tre les marques des chevaux des curies de Henri II; or, parmi ces signes, beaucoup ont un caractre nettement hermtique, et il en est notamment un assez grand nombre o le sceau de Salomon se trouve en combinaison avec divers autres lments. A ce propos, il est noter que, la mme poque, le sceau de Salomon servait particulirement de marque certaines organisations dinitiation artisanale (cest dailleurs ce qui mavait fait penser vous parler de cela propos de Drer), do sa prsence, en Allemagne surtout, sur les enseignes des brasseries o elles se runissaient; cest mme pourquoi on le voit encore aujourdhui dans certaines marques de bires, bien que naturellement ceux qui lemploient ainsi nen sachent plus du tout la raison. Dun autre ct, le fait quil sagit de marques de chevaux, que ce soit dailleurs rel ou suppos, est intressant aussi, tant donn que tout ce qui se rapporte aux chevaux a souvent servi, et dans les traditions les plus diverses, de (I couverture B des choses dordre initiatique. Charbonneau supposait que ces signes avaient peut-tre t composs par quelquun des Carmes de Loudun qui, vers le mme temps, tracrent sur les murs de leur monastre des symboles dont le caractre hermtique et initiatique nest pas douteux non plus; sans

fl

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naturellement pouvoir rien affirmer, il me disait quil pensait mme plus spcialement, cet gard, ce frre Guyot dont il vous a peut-tre montr la curieuse signature a rosicrucienne (il en a dailleurs donn la reproduction dans un de ses articles de Regnabit). .- Une autre singularit nigmatique est ce que les paysans appellent la Cocadrille : cest un crocodile dessch qui se trouve lintrieur de lglise doiron, appliqu au mur, exactement comme ceux quon voit encore ici au-dessus des portes de quelques vieilles maisons; on raconte que ce monstre ravageait autrefois le pays et y dvorait les gens, et quon finit par le prendre dans les douves du chteau! Charbonneau pensait uil avait d tre apport dOrient par un membre plus ancien de la fami le Gouffier, chevalier de Malte, dont le tombeau est un de ceux qui existent dans lglise, mais videmment il est difficile de savoir si rellement il avait pu lapporter vivant ... Au lieu de a Cocadrille , certains disent aussi (6 Cacodrille I), variante qui prsente une signification tout fait bizarre: nKakos-u signifie mauvais en grec, et drille est une des dnominations des Compagnons, de sorte que Cacodrille = mauvais compagnon, ce qui fait penser tout de suite aux meurtriers dHiram (et de Matre Jacques); il ny a sans doute l quun rapprochement accidentel , du moins suivant les apparences extrieures, mais, quand on songe aux rapports qui existent entre la lgende dHiram et le mythe dOsiris et au fait que le crocodile tait dans lancienne Egypte un symbole typhonien, il faut tout de mme convenir quil est vraiment bien combin! Cela, propos du Poitou et de ses lgendes, des Compagnons et autres voyageurs , etc., me rappelle encore autre chose, qui nous amnerait cette fois Rabelais; L. Daudet y a fait allusion dans un de ses livres, et je retrouve la rfrence dans mes notes : les Horreurs de la guerre, p. 173; peut-tre pourrez-vous voir cela loccasion, dautant plus que je me souviens que tout ce quil dit de Rabelais dans cette partie de son livre est assez curieux; mais peut-tre le connaissez-vous dj. Vous serez bien aimable de me dire ce que vous pensez de tout cela; il me semble quil y a l en tout cas un ensemble de rapprochements qui peuvent ntre pas sans intrt divers points de vue.
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[*-I
Ren Gunon

NOTE 1. Lettre non date; mais lannonce de la mort de M e s h dans le dernier paragraphe (non reproduit) permet de la situer entre septembre 1938 et dbut 1939.

Lieux

de
rencontre
et

points d affrontements

Un autre regard sur lsotrisme : Ren Gunon


Mircea Eliade

[.. I N en 1886 dans une famille catholique, Gunon sest intress ds sa jeunesse loccultisme; mais, aprs avoir t initi dans plusieurs socits secrtes parisiennes, il les abandonna pour suivre la tradition orientale. Converti en 1912 lislamisme, il gagna lgypte en 1930 et y vcut jusqu sa mort, en 1951 . Si Gunon avait pu tre tmoin de lexplosion actuelle de loccultisme, il et crit un livre autrement dvastateur que son Thosophisrne :Histoire dune pseudo-religion (1921). Dans ce livre savant et brillamment crit, Gunon dboulonne les groupes dits occultes et sotriques - de la Socit thosophique de MmeBlavatsky Papus et aux nombreuses loges nospiritualistes ou pseudo-rosicruciennes. Se considrant comme un vrai initi qui parlait au nom de la vritable tradition sotrique, Gunon contestait non seulement lauthenticit du prtendu occultisme occidental de nos jours mais aussi laptitude des Occidentaux rejoindre une organisation sotrique valable. Pour lui, une seule branche de la Franc-Maonnerie avait conserv certains aspects du systme traditionnel, sans que la majorit de ses membres, ajoutait-il, et conscience de cet hritage. Aussi ne cessa-t-il de soutenir dans ses nombreux livres et articles que les vraies traditions sotriques encore vivantes nexistaient quen Orient. Au surplus, faisait-il remarquer, toute tentative de pratiquer un art occulte reprsentait pour lhomme contemporain un srieux risque mental, voire physique. I1 est videmment impossible de rsumer ici la doctrine de Gunon . Cest assez, pour notre propos, de dire quil rejette dfinitivement loptimisme et lespoir quant une renovatio personnelle ou cosmique qui
239

semblent caractriser la renaissance de loccultisme. Dj dans Orient et Occident (1924) et la Crise du monde moderne (1927) Gunon proclame la dcadence irrmdiable du monde occidental dont il annonce la fin. Empruntant la terminologie de la tradition indienne, il pose que nous approchons rapidement de la phase ultime du kuli-pga, la fin dun cycle cosmique. Rien, ses yeux, ne peut tre fait pour changer ou mme retarder ce processus. Aussi ny a-t-il aucun espoir de renovatio cosmique ou sociale. Un nouveau cycle ne commencera quaprs la destruction totale de ce cycle-ci. Quant tablir, au plan individuel, un contact avec lun des centres initiatiques qui survivent en Orient, Gunon pense que si la possibilit en existe en principe, les chances dy parvenir sont des plus rduites. Plus importante encore, et en opposition radicale avec les ides implicites de loccultisme rcent, est sa ngation du statut privilgi de la personne humaine. Gunon affirme littralement que lhomme ne reprsente en ralit quune manifestation transitoire et contingente de ltre vritable ... N
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I1 nest : quun tat spcial parmi une multitude indfinie dautres tats de cet tre vritable .
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Gunon a t, de son vivant, un auteur plutt peu lu. I1 comptait des admirateurs fanatiques mais peu nombreux. Cest seulement depuis sa mort, et surtout dans les dix ou douze dernires annes, que ses livres ont t rdits et traduits, assurant ses ides une audience plus tendue. Phnomne plutt curieux car, comme je lai dit, Gunon offre une vue pessimiste du monde dont il annonce la fin imminente et catastrophique. I1 est vrai que, sans trop insister sur la fin invitable du cycle historique actuel, certains de ses disciples sefforcent dapprofondir ses aperus sur le rle de la tradition sotrique dans des cultures particulires Ajoutons . que la plupart de ses adeptes sont des convertis lislamisme ou se livrent ltude de la tradition indo-tibtaine. Ainsi donc nous sommes tmoins dune situation passablement paradoxale : dune part ex losion doccultisme, sorte de religion pop B caractristique surtout de a contre-culture de la jeunesse amricaine, qui proclame le grand renouveau conscutif lge du Verseau; et dautre part, modestes encore mais progressivement croissantes, dcouverte et acceptation de lsotrisme traditionnel, tel que la reformul Ren Gunon par exemple, un sotrisme qui rejette lespoir optimiste dun renouveau cosmique et historique sans la pralable dsagrgation catastrophique du monde moderne. Ces deux tendances sont radicalement opposes. On constate quelques signes dun effort pour adoucir la perspective pessimiste de la doctrine gunonienne, mais il est trop tt pour en juger les rsultats. Lhistorien des religions doit rsister la tentation de prdire ce qui arrivera dans le proche avenir - en loccurrence le tour que prendront ces deux manires opposes dapprhender la tradition de locculte. Nous pourrions toutefois essayer de comparer la situation actuelle avec celles au X I X ~et au commencement du xxesicle, o - nous lavons vu - artistes

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et crivains affichaient eux aussi un grand intrt pour loccultisme. Mais de nos jours limagination artistique et littraire est trop complexe pour autoriser damples nralisations. La littrature du fantasme et du fantastique, surtout ce1 e de science-fiction, est trs recherche; mais nous ne savons pas encore quel en est le rapport troit avec les diffrentes traditions de locculte. Dans les annes cinquante la vogue underground du roman de Hermann Hesse, le Voyage en Orient, avait anticip le renouveau de loccultisme la fin des annes soixante. Mais qui nous expliquera le stupfiant succs de Rosemarys Baby et de 2001? Je me contente, pour ma part, de poser la question.

Mircea liade

NOTES 1. Extrait de Occultisme, Sorcellerie et Modes culturelles, Essais, Gallimard, 1978. 2. Voir L. Meroz, Ren Gunon, etc., op. cit. 3. Htons-nous dajouter que cette doctrine est considrablement plus rigoureuse et et sicles. Pour un aperu de valable que celle des occultistes et hermtiques des X I X ~ me la question, voir L. Meroz, ibid., p. 59 sq. et J. Bies, Littrature fianaise, etc., op. cit., p. 328 sq. et bibl., p. 661 sq. 4. R. Gunon, la Mtaphysique orientale (Paris, 1937), p. 12 sq. 5. Voir inter alia, les essais de Frithjof Schuon, Marco Pallis, Titus Burckhardt et autres, in The Sword o Gnosis : Metaphysics, Cosmology, Tradition, Symbolism, d. Jacob Needf leman (Baltimore, 1974).

A propos
1

des Etats multiples d e ltre et des degrs du savoir:


Quaestiones disputatae
Franois Chenique

INTRODUCTION
La mme anne, 1932, paraissaient Paris les tats multiples de ltre de Ren Gunon et les Degrs du savoir de Jacques Maritain l . La disproportion des volumes est remarquable : 140 pages pour le premier, 960 pages pour le second, et la symtrie des titres nest sans doute pas fortuite. En 140pages - 107 la rdition-, Ren Gunon condense et prcise la mtaphysique telle quil la dveloppe dans ses prcdents ouvrages, mais surtout dans lHomme et son devenir selon le Vdnta et dans le Symbolisme de la croix, ouvrages cits chacun une quarantaine de fois, alors que les sources extrieures sont presque inexistantes. En plus de 900 pages, Jacques Maritain crase de son savoir scolastique toute la philosophie au nom du no-thomisme tel quil le conoit, et il y ajoute de longues considrations sur la mystique qui constitue pour lui le troisime degr du savoir aprs la philosophie raliste et la thologie. Les tats multiples de ltre sont difficiles lire et ils nont gure fait lobjet de commentaires. Le lecteur en trouvera un bon rsum dans louvrage de J.-P. Laurant 2. LHomme et son devenir selon le Vdnta est un ouvra e assez facile qui rsume le Vdnta dans son interprtation non-dua iste D (udvaita-vdnta). Nous disposons aujourdhui dune documentation bien suprieure celle dont Gunon disposait lpoque o il crivait, ce qui nous permet dapprcier dautant plus la qualit et la rigueur de son travail. Une remarque toutefois simpose: il sagit moins

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du Vdnta strictement Sankarien D que dune synthse du Vdnta et du Samkhya, telle que lont dveloppe les coles tardives de Vallabha (xvsicle) et de Vijfiana-Bhiksu (XVW sicle) 3. Est-ce avec des swmis issus de ces coles que Gunon est entr en relation? La question na pas encore t lucide en dpit des recherches patientes et minutieuses de Jean Robin et de Marie-France James *. Le Symbolisme de la Croix, dit en 1931, constitue, comme le remarque J.-P. Laurant, le vrai langage de Gunon , cest--dire le langage des symboles et spcialement des symboles gomtriques, au point que dans certains milieux initiatiques on a t jusqu dconseiller et mme interdire la lecture du Symbolisme de la Croix parce que trop mathmatique ! I1 e: vrai que louvrage nest pas facile, et la doctrine des tats multiples de s 1Etre sy trouve condense dans les sept pages du premier chapitre. I1 nest donc pas tonnant que Gunon ait prouv la ncessit de dvelopper cette doctrine dans un ouvrage spcifique, tout comme il dveloppera le chapitre XXVIII, U La grande triade , dans un ouvrage portant ce titre et qui sera dit en 1946. Si lHomme et son devenir parle le langage vdantin, si le Symbolisme de la Croix utilise les symboles gomtriques, les tats multiples ... sont crits avec un vocabulaire philosophique. Prcisons tout de suite quil ne sagit pas de la philosophie moderne, mais du vocabulaire de la philosophie scolastique dont Gunon a plusieurs fois dit quil tait le moins inadquat de tous pour exprimer la mtaphysique universelle. En fait, Gunon a crit un trait de mtaphysique qui inclut la mtaphysique scolastique, mais qui la dpasse par certains aspects et laisse la part de linexprimable, car la mtaphysique universelle ne peut jamais revtir un aspect systmatique, comme le rappelle lauteur dans la prface. On est en droit de se demander ce que Gunon connaissait de la scolastique. I1 parle des scolastiques en gnral, mais sans jamais citer un auteur avec prcision. Dans les tats multiples..., il cite le trait De angelis de saint Thomas dAquin 5 , mais a-t-il rellement lu ce trait? I1 ne le semble pas, pas plus quil na lu la Somme thologique o se trouve ce trait. Sil lavait lue, il y aurait trouv des citations propres confirmer son enseignement, ce que nous montrerons plus loin. Le retour saint Thomas datait prcisment de lencyclique Aeterni Putris, promulgue par LonXIJI en 1879, et de la cration Rome lanne suivante dune Acadmie thomiste 6 . Labb Gombault avait obtenu le doctorat de philosophie de cette Acadmie Saint-Thomas vers 1890; Gunon a donc pu apprendre certaines choses sur le thomisme - ou plutt sur le no-thomisme, nuance non ngligeable - au cours des visites quil rendit au cur de Montlivault pendant plus de trente ans ; mais il semble quil se soit content ou de lensei nement oral de labb, ou des manuels mdiocres de lpoque, mais quil ngait jamais directement lu saint Thomas, saint Bonaventure ou Duns scot.
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DEUX FRRES ENNEMIS


On a cherch minimiser la querelle Gunon-Maritain la mort du premier, en 1951. Cette querelle nous semble au contraire tout fait

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dramatique, car elle a vraisemblablement teint chez Gunon tout espoir de restauration de lintellectualit traditionnelle par le catholicisme : un seul catholique tait capable de comprendre Gunon, ctait Maritain ; or, il ne la pas compris; donc.

La premire rencontre
Cest ds 1915 que Gunon, frachement licenci de philosophie, entreprend en Sorbonne la prparation dun diplme dtudes suprieures en vue de la rgation; le sujet choisi a pour thme la notion dinfini , sujet la fois p ilosophique et mathmatique Les travaux pratiques permirent Gunon de donner une premire version de la confrence quil prononcera en 1925 en Sorbonne sous le titre La mtaphysique orientale , et denthousiasmer une jeune thomiste de dix-neuf ans, Nole Maurice-Denis, lune des brillantes lves de Maritain lInstitut catholique de Paris. Maritain tait dj clbre par son ouvrage la Philosophie bergsonienne et, ds le dbut de 1916, Nole Maurice-Denis organisa une rencontre entre Gunon, Maritain et le R.P. Emile Peillaube, doyen de la facult de philosophie de lInstitut catholique et directeur-fondateur de la Revue de philosophie dinspiration thomiste : le miracle ne se produisit pas, bien au contraire. Les rapports entre les deux hommes ne furent jamais bons. Certes Gunon aurait pu, grce Maritain et lInstitut catholique, confronter la noles quelques bribes recueillies auprs de labb Gombault scolastique de lpoque, et surtout aborder luvre latine de saint Thomas dAquin. Mais quelques mois aprs leur premire rencontre, il semble que Maritain stait fait une opinion dfinitive sur Gunon et sa doctrine. Cest lui qui refusa de laisser paratre dans la Revue de philosophie le mmoire de Gunon sur linfini, en dpit du nihil obstat du P. Blanche et de lavis favorable du P. Peillaube, directeur de la revue. Certes Maritain appuya chaudement la publication en novembre 1921 du Thosophisrne, Histoire dune pseudo-religion, mais ce cas est unique. Louvrage avait t prcd de plusieurs articles dans la Revue de philosophie et Maritain avait recommand ces articles en citant le nom de Ren Gunon. Cette citation est unique de la part de Maritain : les attaques qui staient dclenches en juillet 1921 lors de la parution de lIntroduction gnrale c i ltude des doctrines hindoues continueront pendant prs de cinquante ans sans que jamais le nom de Gunon soit prononc.

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Les premires attaques : la gnose


Nole Maurice-Denis consacra dix pages de compte rendu llntroduction gnrale ..., dans le cadre de la rubrique philosophique de la Revue universelle, rubrique dont Maritain tait le responsable lo. Maritain discuta et revisa larticle de son lve, car il dsirait lui voir indiquer dans un paragraphe spcial que ((la mtaphysi ue de Gunon est radicalement inconciliable avec la foi N, et finalement 1 rdigea lui-mme la conclusion :

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R. Gunon voudrait que loccident dgnr allt demander


lOrient des leons de mtaphysique et dintellectualit. Cest

seulement au contraire dans sa propre tradition et dans la reliion du Christ, que loccident trouvera la force de se rformer fui-mme en lordre vritable, et denseigner lorgueilleuse sagesse de lOrient. Et si le pseudo-orientalisme thosophiste dont la propagande inonde actuellement lOccident reprsente pour lintelligence une menace de dliquescence et de corruption radicale, il faut bien avouer que le remde propos par R. Gunon - cest-dire, parler franc, une rnovation hindouiste de lantique Gnose, mre des hrsies - ne serait propre qu aggraver le mal l l .
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Gunon se dfendit de confondre gnose et gnosticisme, et il fit remarquer quil navait pas employ le mot gnose malgr sa parfaite concordance avec le sanskrit jiina qui signifie connaissance . I1 faut noter que Nole Maurice-Denis avait eu connaissance des numros de la revue La Gnose dite avant la guerre par Gunon. Elle nignorait pas non plus que Gunon avait t vque de 1Eglise gnostique, mais laccusation de gnose ne venait pas delle. Pourtant, cette accusation durera robablement aussi longtemps que sera lue luvre de Gunon, avec rernent laccusation de panthisme , bien que celle-ci semble ment quelque peu mise en sourdine
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Les limites de Ren Gunon


Nole Maurice-Denis a longuement parl de Gunon en 1962 13. Elle fait preuve de beaucoup de comprhension pour ses ides, mme si elle ne les partage pas toutes, tout en critiquant assez vivement certaines dentre elles. Mais elle ne porte sur lui aucune des accusations stupides quon peut relever dans la littrature antigunonienne depuis des dcennies. Certes, Gunon a renonc lattirer dans son orbite intellectuelle, mais cest probablement elle qui a le mieux vu les qualits et les faiblesses de son ami : Ren Gunon ntait certes pas plus panthiste que le Vdnta, du moins il ny a nulle raison de len souponner. Mais on peut se demander si certaines de ses traductions ne durcissent pas un peu la mtaphysique hindoue [...I En 1932, le traducteur du P. Dandoy louait Gunon davoir utilis les termes scolastiques pour prsenter le Vdnta, mais ce nest vrai que dans une trs faible mesure. De fait, il [Gunon] ne connaissait pas assez bien la scolastique, et il mprisait trop les Grecs pour pouvoir le faire efficacement. Son vocabulaire stait fix trop tt alors que sa culture tait trop unilatrale, et il tait de ces hommes incapables dvoluer, jalousement attachs leur ropre cohrence, fixs une fois pour toutes dans leur premire il umination. Son apparente clart provient de son gnie franais, quasi cartsien [.. I mais il tait de la mme province [que Descartes], celle des ides claires et distinctes; il tait tributaire, comme lui, dune formation
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mathmatique; il lui ressemblait par certains traits physiques et moraux [.. I et, comme lui, il crivait admirablement en franais, ayant la mme horreur du pathos et du nbuleux qui caractrisent en gnral les styles des sotristes 14.
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Sappuyant sur le fait que la Somme thologique ntait, dans lintention de saint Thomas, quun trait lmentaire lusage des tudiants , il ne la sans doute jamais lue 15. Et Marie-France James ajoute : Node Maurice-Denis trouvait bien triste que Gunon connt si mal le thomisme et elle lhindouisme - sauf ce quil lui en disait. Consciente que cest mme tout lensemble de la pense chrtienne quil aurait fallu mettre en parallle avec ses ides, elle se sentait - elle-mme et travers ses matres - bien dmunie [...I Ce quil aurait fallu, et qui faisait dfaut lpoque, ctait une connaissance ap rofondie des origines chrtiennes, du Nouveau Testament, de a patristique orientale et occidentale et du moyen ge non thomiste. Elle en concluait que leurs oppositions tranches se nourrissaient dignorance 16. m
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A ct de ces jugements pondrs sur Gunon, combien dautres, soit de son vivant, soit aprs sa mort, ont tent de ternir et mme de dnaturer le sens de son uvre 17.

Une condamnation dfinitive


Dans les Degrs du Savoir, dont la premire dition date, rappelonsle, de 1932, Jacques Maritain attaque Gunon sans le nommer : Les doctrines que certains Occidentaux nous proposent au nom de la sagesse de lOrient - j e ne parle pas de la pense orientale elle-mme, dont lexgse demande une foule de distinctions et de nuances - ces doctrines arrogantes et faciles sont une ngation radicale de la sagesse des saints. Prtendant parvenir par la mtaphysique seule la contemplation suprme, cherchant la perfection de lme hors de la charit, dont le mystre leur reste impntrable, substituant la foi surnaturelle, et la rvlation de Dieu par le Verbe incarn [.. I une soi-disant tradition secrte hrite des matres inconnus de la Connaissance, elles mentent parce quelles disent lhomme quil peut ajouter sa taille, et entrer par lui-mme dans le surhumain. Leur hyperintellectualisme sotrique, fait pour donner le change sur la vritable mtaph.ysique, nest quun spcieux mirage, et pernicieux. I1 mne la raison labsurde, lme la seconde mort I*. B
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Par seconde mort, il faut sans doute entendre lenfer, interprtation thologique, ou la perte de ltat humain, interprtation mtaphysique. Dans son ouvrage sur Gunon, J.-P. Laurant rapporte que, pendant la priode o il tait ambassadeur de France au Vatican, Maritain avait

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demand la mise lIndex des ouvrages de Gunon. M.-F. James met en doute cette intention de Maritain, et elle ajoute que Gunon y aurait vu une excellente publicit pour son uvre l9 . En effet, pourquoi condamner luvre, alors que Maritain - qui se considrait un peu comme le pape du no-thomisme - avait dj condamn lauteur lenfer?
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Olivier Lacombe et le panthisme


Lors de la table ronde qui eut lieu en juillet 1924 autour de Ferdinand Ossendowsky, lauteur des Hommes, Btes et Dieux, Gunon retrouva Grousset et Maritain. M.-F. James rend compte des dbats et elle ajoute :
a La conclusion du dbat nous ramne alors au nud du problme. En effet, pour Maritain, la mtaph sique dAristote ne saccordera jamais avec une pense quil aut bien - si ingnieusement dfendue quelle soit par Gunon - appeler panthiste, et qui, en voulant aller plus loin que ltre, ne peut que disloquer la raison. Nous sommes nouveau tmoin dun dialogue de sourds, puisque pour Gunon le mot panthiste est un mot occidental qui ne saurait sappliquer la spculation hindoue *O.

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Plus gnant est le soupon de panthisme quolivier Lacombe, ami et disciple de Maritain, laisse planer sur lhindouisme en gnral. Citant Gunon, il met en arde en avril 1931 les lecteurs des tudes carmlitaines contre les thses dfOrient et Occident paru en 1924: Ladvaita vdantique et la mtaphysique chrtienne saffrontent ici et se nient sur un point essentiel. Le terme de panthisme est quivoque et ne met pas assez laccent sur la transcendance de Brahman. Mais force nous est de constater quun accord profond est impossible, que la distinction relle et essentielle de Dieu et du Monde est compromise ici par la spculation hindoue I.,.] lInde du fier intellectualisme des Upanishads et de ankara se nourrit de la plus ardente passion dtre qui soit au monde [...I mais son caractre non spirituel est trop clatant. LInde sait que le dsir mme de Dieu nest divin quau moment o il le renonce; elle prouve la brlure dune soif de lesprit qui nest point spirituelle<Et cest pourquoi elle sest rfugie dans le divin [.. I Le panthisme transcendant et transpersonnel des Upanishads et du Vdnta nest pas la position thologique de toutes les coles orthodoxes; le Smkhya-Yoga, qui le cde ti peine celui-ci en importance, sest orient trs nettement vers le thisme I...] thisme doctrinal, de mme que la fusion du personnaCe lisme divin et du panthisme I...] en relation troite avec les est cultes et les sectes populaires et les religions damour, de bhakti 21.
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Pourtant, la mme anne (1931), prfaant louvrage de Ren Grousset, les Philosophies indiennes, Lacoqbe crivait : N I1 ne faut pas conclure notre avis que le Vdnta soit panthiste ou mme moniste, surtout au 247

sens que ces mots ont chez nous 22. D Y aurait-il donc deux vrits, lune pour les pieux lecteurs D des Etudes carmlitaines, lautre pour les lecteurs supposs plus intelligents de louvrage de Grousset? On met les premiers en garde contre le panthisme de lInde, on explique aux seconds que ce panthisme nest quune apparence. La mme ambigut subsistera dans la thse que Lacombe publiera en 1937, lAbsolu selon le Vdnta; lauteur explique que dans le Vdnta de Sankara et de Ramanuja, le panthisme nest quun moment provisoire de la philosophie et non son dernier mot 23 . Comprenne qui pourra! Une autre production du tandem Maritain-Lacombe est linvention de la mystique naturelle B ; il sagit l dune vritable contradiction dans les termes, qui sert depuis des dcennies dprcier tout tat spirituel qui ne rentre pas dans la mystique catholique telle quon la concevait dans lentre-deux-guerres.
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Des difficults relles


La collaboration de Gunon la revue Regnabit du P. Anizan na pas dur longtemps. Un article prvu pour cette revue, Le grain de snev N, na pas yu paratre en 1927. Gunon sen est expliqu succinctement dans une note des Etudes traditionnelles de janvier-fvrier 1949 o cet article a paru avant dtre repris dans Symboles fondamentaux de la science sucre. Par (t hostilit des milieux no-scolastiques , il faut entendre surtout celle de Maritain, et il est vrai que Gunon na jamais compris la querelle que lui ont cherche les reprsentants de la pense catholique franaise dans les annes vingt 24. Pourtant, Maritain aurait voulu connatre lorient! Le Journal de Razssa rapporte que, ds 1924, il confirmait au pre Lebbe son dsir dentrer en relation avec des Chinois et des Hindous ... pour faciliter, plus tard, lapostolat auprs de llite de ces peuples. I1 avait mme espr que des Orientaux viendraient en Europe pour y tudier la scolastique et raliser ainsi une synthse harmonieuse entre le Vdnta et saint Thomas ... mais bien sr dans le giron de lglise catholique : La pense de lOuest, pour autant quelle viendra la foi au Christ, apportera lglise dadmirables disponibilits la contemplation . Il avait mme t question de crer un ((ashram chrtien o le couple Maritain irait vivre avec quelques amis 26, mais aucune suite na t donne ce projet. Maritain connaissait-il lOrient? Vraisemblablement pas. Leffort faire pour y parvenir tait trop grand, sans parler de cette condition pralable qutait ltude du sanskrit. Son ami Lacombe aurait pu laider, mais les ides antigunoniennes de ce dernier formaient un obstacle supplmentaire et confortaient encore Maritain dans sa position. Pourtant, Maritain a vcu longtemps et il a eu toute sa vie une position privilgie; il aurait pu, ainsi que dautres lont fait, se recycler, comme on dit aujourdhui, aux tudes orientales. Si Gunon a rsolument ignor loccident, Maritain en a fait autant pour lorient. Mystre des limites intellectuelles de deux grands esprits que tout aurait d rapprocher dans une fructueuse collaboration, alors que ds le dbut une implacable hostilit les a dfinitivement spars.
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Quarante ans aprs


Maritain a survcu plus de vingt ans Gunon. Ambassadeur de France au Vatican aprs la guerre, il a t appel comme observateur lac au Concile de Vatican II par le pape Paul VI qui aimait se dire son disciple. I1 ny a pas lieu de suspecter lorthodoxie de ce concile qui se voulait pastoral, mais Maritain, qui avait encourag les rformes avant le concile, sest vivement plaint des rsultats obtenus dans un gros ouvrage qui a beaucoup contribu le discrditer auprs des jeunes gnrations : le Paysan de la Garonne 27. Pourtant, dans lhistoire mouvemente du Concile, on peut relever deux documents qui auraient d faire rflchir ce paysan . Lun est le discours i n a u p a l de la seconde session du concile o le pape Paul VI parle des religions non chrtiennes, lautre est la dclaration Nostra aetate sur les relations de lglise avec les religions non chrtiennes, documents auxquels il faut ajoFter les discours du pape PaulVI lors de son voyage en Inde 28. Certes, 1Eglise ne reconnat pas explicitement la unit transcendante des religions , mais on y dcouvre un courant de sympathie et un dsir de comprhension encore jamais peru dans le monde ecclsiastique. I1 convient aussi de noter quaucun de ces documents ne reprend lexpression de mystique naturelle , et pourtant ... Et pourtant, quarante ans aprs lviction de Gunon de la revue Regnabit en 1927, Maritain na pas dsarm, ni lgard de Guenon, ni vis--vis de lOrient en gnral : ((Avec le Bouddha, crit-il dans le Paysan de la Garonne, lOrient confirmait dcidment loption quil avait depuis longtemps faite pour les grandes sagesses lies o la raison, captive des traditions sacres, restait unie au monde nocturne ou crpusculaire des mythes (et de la magie). A ce prix, il entrait dans certains secrets cachs en le recs de lunivers et de ltre humain, il approfondissait les voies de la mystique naturelle, il atteignait (chez ceux du moins qui avaient la chance de parvenir au bout de la route initiatique) une haute paix de possession de soi purement humaine. Mais ces grandes sagesses recevaient tant de richesses du monde du rve que la raison y refusait de sortir tout fait de la nuit. Le domaine propre de la mtaphysique, celui de la religion et de ses rites, celui de la vie spirituelle I...] y restaient indiffrencis; Dieu et le monde y taient mls lun ti lautre (parce que Dieu ny tait transcendant qu condition que le monde ft illusoire, et du mme coup Dieu ntait plus transcendant). Lesprit humain vivait lempire de lindfini.
A cette situation, Maritain oppose le cas de la Grce:

((Vers la mme poque la Grce, au contraire, optait pour la sagesse libre o la raison passant ltat solaire dcidait de courir jusquau bout laventure, en rompant une fois pour toutes avec les millnaires soumis au monde nocturne ou crpusculaire
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des mythes. (Ceux-ci hanteraient sans doute encore les temples et les sectes initiatiques, mais la pense adulte ny croirait plus 2 9 . ) n Certes, Maritain ajoute plus loin : Je songe ce que pourrait nous apporter un hindou devenu chrtien, et disciple de saint Thomas, qui connatrait fond, avec une sorte de pit et de connaturalit filiales, les coles de penses vdantines et leurs modes propres dapproche intellectuelle 30. n
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Mais parlant plus loin encore des progrs de la philosophie thomiste rendue sa nature propre de philosophie , cest--dire spare de la thologie, il ajoute :
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((Je pense, en parlant ainsi, son dveloppement intrinsque aux nombreuses recherches quelle a suscites, et en particulier aux progrs qui lui sont dus (grce aux travaux dOlivier Lacombe et de Louis Gardet) dans lintelligence de la pense orientale (et la bonne intelligence avec ses reprsentants), et dans une thorie authentique (la seule authentique) de la mystique naturelle 31.
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Le lecteur constatera aisment que toutes les critiques du pass se retrouvent ici. Quarante ans auparavant, Maritain mettait Gunon en enfer; mme aprs le concile, il continue dinterdire Dieu de donner sa grce aux non-chrtiens, et ceci au nom de ses thories sur la mystique naturelle 1

DE LTRE A LA MTAPHYSIQUE DES TATS MULTIPLES DE LTRE


Dans le cadre de ce bref article, il nest pas question de commenter ni dexpliquer les ,!?tats multiples de ltre. Ce serait dailleurs inutile, car louvrage de Gunon se suffit lui-mme, si du moins on le comprend, ce que labb Stphane dit clairement : Ren Gunon expose dans ses livres des doctrines traditionnelles; ceux qui sont capables de les comprendre, parce quil y a en eux des possibilits correspondantes susceptibles de sveiller au cours du cycle de leur existence actuelle, y adhrent purement et simplement [.. I les autres ny adhrent pas, du moins hic et nunc, parce que cela nest pas inscrit dans leur dharma 32.
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DE LA

METAPHYSIQUE

Par contre, il nest pas inutile de revenir sur des objections qui ont souvent t faites contre la mtaphysique des tats multiples de ltre.

250

Dans la premire partie, nous avons cart sans trop de difficults les soupons de gnose, de panthisme et de mystique naturelle dont on a souvent entour la fois la mystique orientale et luvre de Gunon. Restent des critiques plus srieuses qui ont t faites par des crivains qui se rattachent au courant no-scolastique : Paul Srant 33, Lucien Mroz 34, Jacques-Albert Cuttat 35 et Marie-France James 36. Labb Stphane a rpondu longuement Paul Srant, mais cette rponse na t dite que tout rcemment 37. I1 va sans dire que nous ne faisons pas l des cas personnels et que nous ne voulons cder dans notre papier ni lodium theologicum, ni la rabies metaphysica - du moins nous esprons y parvenir. Les objections 9ue nous entendons carter sont caractristiques des limitations dune certaine philosophie scolastique et dune certaine cole thologique; Gunon a cru, tort selon nous, que toute la scolastique et toute la thologie comportaient de telles limitations par la nature de leur point de vue. I1 convient de dissiper ces malentendus.

La notion dInfini
La notion dInfini absolument inconditionn et indtermin N est, selon Gunon, la notion la plus primordiale de toutes .On en fait parfois lquivalent de lAbsolu ou du Tout universel; il convient de prciser ces notions propos desquelles Mroz soulve un important problme de logique.
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a. Infini et Absolu Un moine doccident, qui dsire garder lanonymat, a publi rcemment un petit ouvrage dont le titre est Doctrine de la non-dualit (Advaitavda) et Christianisme, et le sous-titre Jalonspour un accord doctrinal entre lglise et le Vdnta 38. Nous le citerons sous le sigle Source M.O. , mais disons tout de suite que ce remarquable travail, dit a Avec la permission des suprieurs , est pratiquement daccord avec les thses mtaphysiques de Ren Gunon 39. M.O. indique pourquoi il nest pas souhaitable de traduire Brahma par Absolu D :
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Si lon traduit ce terme (Brahma) par lAbsolu on sera fatalement amen conclure linexistence pure et simple du relatif, cest--dire du monde cr dans sa totalit [...I Lantinomie (Crateur-crature), compltement vacue par lemploi du mot Absol comme quivalent de Brahma, se trouve au contraire prserve si, au lieu de parler dAbsolu, on parle de linfini. En effet, si le fini se distingue videmment de lInfini, celui-ci par dfinition (ou plutt par infinition ), comprend tout et ne laisse rien en dehors de Lui. I1 faut seulement se garder de commettre lerreur ou la mprise assez courante, et qui consiste concevoir lInfini comme un tout form par laddition de parties. Le vritable Infini est sans parties (akhanda) ou autrement dit, le $ni nest p a s une partie de 1Injni 40. D
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b. Le Tout universel Gunon emploie lexpression, Tout universel et il prend soin de prciser en note quil ne sagit pas de la somme arithmtique des parties 41.
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Mais ltude logique du U tout N et de ses divisions nest pas simple 42, car un tout B) suppose toujours des parties , et rien ne peut tre considr comme une partie de lInfini 43. On peut certes utiliser tout de manire analogique, mais il faut alors tre sr de ne pas commettre lerreur signale plus haut, et tre bien daccord sur la notion danalogie, ce qui nest pas simple non plus.
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c. LInJni selon Duns Scot O Gunon a-t-il puis sa notion dInfini? On peut sinterroger de mme sur lorigine de la doctrine mtaphysique enseigne par Gunon. A priori, trois solutions sont possibles : Gunon a reu un enseignement, ou il a reu une inspiration D, ou il sest souvenu par rminiscence N de ce quil avait appris dans une vie antrieure , les deux dernires solutions tant assez difficiles distinguer en pratique, nous le verrons la fin de cette tude. Jean Duns Scot 44 a formul trs clairement dans lOpus oxoniense le concept d tre infini .Cest pour lui le concept le plus parfait dont nous dis osions parce quil est le plus simple. Ltre, pris en tant qutre, nest ni e vrai, ni le bien qui ne sont que des attributs de ltre; mais linfinit nest pas un attribut de ltre, cest un ((mode intrinsque qui signifie ltre en son suprme degr dintensit 45. Tout lecteur attentif de Gunon objectera quil sagit ici de thologie, et quen tout tat de causecette notion dInfini nest pas rellement infinie parce uelle se limite 1Etre. Nous reviendrons plus loin sur cette objec*? tion; 1 suffit de remarquer pour le moment que le concept dens injnitum est le (1 substitut abstrait de lessence divine ,et -quil se situe donc au plus haut niveau possible, cest--dire au-del de 1Etre au sens gunonien et au-del des Personnes divines dans la perspective de la Trinit latine. Gunon a-t-il lu Duns Scot, ou a-t-il rencontr sa doctrine dans les manuels scolastiques de lpoque, ou chez labb Gombault ? Nous livrons cette question aux recherches patientes des gunologues .
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d. Un problme de logique Mroz reproche vivement Gunon davoir suivi la voie de labstraction totale et davoir nglig labstraction formelle, et par consquent davoir accord lInfini une (6 extension maximum N et une comprhension minimum et mme nulle 46 . On sait en effet que, pour les logiciens, lextension et la comprhension dun concept sont en sens inverse : plus un concept est riche, moins grand est son champ dapplication, et inversement. Gunon a rpondu davance cette objection dans une note du chapitre v des ,!?tats multiples... .-les notions dextension et de comprhension ne sont applicables que dans le domaine de la quantit, et non pas lorsquon passe au-del des catgories, cest--dire lorsquon atteint lUniversel 4 7 , Dire, comme Mroz, que Gunon a fait une mtaphysique en extension, cest inverser compltement le point de vue de son enseignement, car si Gunon avait fait cela, il aurait du mme coup ni toute la mtaphysique en la soumettant ce mode dexistence trs particulier quest la quantit. Mroz considre avec lcole no-scolastique en nral, que labstraction formelle est la vritable abstraction de la mtap ysique et il
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reproche Gunon de lavoir nglige. Nous touchons l, semble-t-il, une des raisons de lhostilit tenace des milieux no-scolastiques contre luvre de Gunon : le point de dpart et donc lorientation foncire sont diffrents.

La Possibilit universelle
LInfini envisag comme contenant tout en lui, cest la Possibilit universelle. Il convient dtre prudent dans le langage, car Mroz reproche, juste titre, Gunon davoir crit que le manifest est contenu en puissance dans le Principe. I1 sagit de larticle n Le dmiurge 8 , paru en 1909 dans La Gnose 48; Gunon a par la suite prcis son vocabulaire, car le Principe ne peut tre la fois pure potentidit et acte p u r : le potentiel est en effet ce qui est en puissance n dans lattente dune actuation qui est aussi sa perfection. I1 aurait fallu parler de virtualit , car les perfections de toutes choses existent virtuellement dans le Principe. On dit quune chose est virtuelle, ou quelle existe virtuellement, lorsquelle est contenue dans une autre plus leve, non pas avec sa dtermination propre, mais sous une autre dtermination ou formalit plus leve. Elle est l selon la vertu ou le degr de perfection quelle comporte, mais pas formellement ou actuellement, et ceci, non pas parce que ltre o elle se trouve est en puissance son gard, mais parce que, au contraire, il est en acte dune faon plus leve 49. Une fois prcises les prcautions prendre, comment ne pas relier dans une mme perspective la Possibilite universelle, ou la Toute-Possibilit, et le Dieu Tout-Puissant (Patrem omnipotentem) du Credo de Nice?
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Les Possibilits de manifestation et les Possibilits de non-manifestation


I1 ne faut certes pas confondre possible et U contingent , bien que la question soit dlicate en logique On a pu parfois se demander ce que sont !es possibilits de non-manifestation D que Gunon situe dans le Non-Etre. Ce sont les possibles D ou les purs possibles N que la scolastique situe dans le Verbe, cest--dire dans lIntellect divin. Saint Thomas distingue les possibles cres , ce que Gunon appelle les possibilits de manifestation, et les possibles qui ne seront jamais crs ou purs possibles B; pour lui, la volont divine, qui choisit de crer certains possibles de prfrence dautres, dtermine en quelque sorte leurs ides, tandis que les ides des possibles non raliss demeurent en quelque manire indtermines . Pour saint Bonaventure au contraire, la fcondit divine qui engendre le Verbe divin produit galement les ides comme parfaitement actuelles, sans gard la ralisation des copies matrielles, qui les imitent mais ne les affectent pas. Prcisons encore que pour le docteur franciscain, les possibles sont en nombre injni, mais ceux qui ont t, sont ou seront effectivement raliss, sont en nombre j n i .- Dieu connat et comprend en un seul acte une infinit dessences, bien quil ne les ralise pas 52.
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Faut-il ajouter que, pour les deux docteurs, la thorie platonicienne et no-platonicienne des Ides ne fait aucune difficult, i condition de placer celles-ci dans lIntellect divin. Pour saint Bonaventure, lesemplarisme, cest--dire la doctrine qui place en Dieu les modles des choses cres, est le cur mme de la mtaphysique. En effet, pour lui, la mtaphysique se rsume en trois questions : lmanation, lexemplarisme et la consommation, cest--dire lillumination par les rayons spirituels et le retour au sommet divin. Cest, dit-il, toute notre mtaphysique, et [si tu sais cela] tu seras un vrai mtaphysicien 53. Gunon a-t-il enseign autre chose ? Notons seulement que la doctrine des Ides, vigoureusement rejete par Aristote, a donn de vritables nauses certains philosophes noscolastiques. Cest l encore une divergence irrductible entre eux et Ren Gunon.
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Cration et manifestation
Nous avons conserv plus haut le mot R manation n (emanatio) qui tait trs courant chez les thologiens du moyen ge pour-dsigner la cration, mais qui a pris par la suite ce que labb Stphane appelle une rsonance gnostique 54 . Les problmes que pose la notion judo-chrtienne de cration sont en effet nombreux. I1 y a dabord deux questions auxquelles on est quelque peu gn de rpondre. La premire est : Que faisait Dieu avant de crer le monde? comme si Dieu tait soumis au temps. La seconde porte sur le commencement ou lternit du monde. I1 est certain que si le monde cr na pas commenc dans le temps, puisque le temps a commenc avec lui, il nest pas ternel la manire de Dieu, bien quil existe de toute ternit dans lintelligence divine. Peut-tre, faudrait-il dire, selon lexpression tibtaine, que le karma existe depuis des temps sans commencement N (thoy. med. dus. nus.) ? * La notion de (c cration ex nihilo N insiste surtout sur la non-existence dune matire pralable que Dieu aurait faonne la manire dun dmiurge. Peut-on suggrer que ce rien n do surgit la cration est la faon occidentale dexprimer le mystre de la ((vacuit do surgit la manifestation? Quant au karma, qui dure depuis des temps sans commencement, il partage avec le verbe U crer D la mme racine indo-europenne KR qui signifie simplement faire , comme le traduit la Bible grecque. Plus srieuse est la question de la contingence de la cration: la cration est un acte libre, car Dieu aurait pu ne pas crer. Certes, mais encore faut-il savoir ce que les mots veulent dire. Sil ne faut pas mettre de ncessit en Dieu, il ne faut pas y mettre non plus de la passion, et ne pas dire par exemple, que lamour a pouss Dieu crer les tres, car la notion de bien diffusif de soi est fort diffrente 55. Comme le fait remarquer notre source M.O., la cration, du ct du Crateur, nest pas un changement, et, considre dans la crature, la cration nest autre que sa relation Dieu Crateur, et cette relation de cration est non-rciproque n, cest--dire quelle nest relle que du ct de la crature. M.O. renvoie saint Thomas et dit en fin de compte que, comme Dieu, la
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cration est la fois intelligible et irreprsentable 56. Labb Stphane envisage la question de la mme faon 57; Nole Maurice-Denis Boulet tient pour inopportune lopposition ncessit-contingence 58, et tout le monde est daccord pour dire que si par la cration il y a plus dtres (entia), il ny a pas plus dtre (esse), car le fini najoute rien lInfini 59. Quand les concepts ont t bien clairs, et compris dans toute la mesure du possible, que lon dise manation , cration ou manifestation , o est la diffrence?
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Lirralit du monde
Rien ne semble irriter davantage nos con-temporains que les thses de Gunon sur ((le fini rigoureusement nul au regard de lInfini , traduction en termes quasi mathmatiques de ce quon appelle la acosmisme du Vdnta iankarien . Pourtant, M.O. rappelle la vision bien connue de saint Benot qui vit le monde eiitier se ramasser devant ses yeux comme en un seul rayon de soleil 6o . Ainsi est rendue manifeste, ajoute M.O., lharmonie existant entre la notion occidentale de cration et lide hindoue dillusion cosmique (ou de manifestation divine). Et comme lon compare souvent la cration au reflet de la lune dans leau, M.O. fait appel lanalogie de proportionnalit :
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Ce que le reflet est lobjet, la crature - la crature relle et subsistante - lest Dieu. Ce nest donc pas la rduire une pure apparence, bien loin de l, cest tout au cont_raire la fonder en vrit : si la crature ntait pas le reflet de lEtre, cest alors quelle ne serait pas 61. B)
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M.O. rappelle encore que, selon saint Thomas,


((Dieu voit les choses, non point en elles-mmes, dans leur esse extrieur de crature, mais en lui, dans son Essence, en tant que celle-ci contient la ressemblance de tout ce qui est autre que lui; alors comment certains peuvent-ils affirmer que les choses sont vraiment plus elles-mmes dans leur esse cr que dans la pense divine, autrement dit, dans leur esse incr, puisque la crature en Dieu nest pas autre chose que lEssence divine elle-mme 6 2 ?
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M.O. cite enfin matre Eckhart sur le pur nant (purum nihil) des cratures. La trs perspicace Marie-France James a not que Gunon avait volu sur ce point dans larticle Ralisation ascendante et ralisation descendante , paru dans les tudes traditionnelles de janvier 1939, o Gunon parle de la carrire des Bodhisattva. En fait, Gunon cite la Mndilkya Upanishad et une tude de Coomaraswamy sur la Kutha Upanishad. Audel des tats de veille, de rve et de sommeil profond, existe ltat quatrime qui peut tre dit ni manifest ni non manifest B; cest l seulement qu est ralise lIdentit Suprme, car Brahma est la fois tre et non-tre (sudasut), manifest et non-manifest (vyaktvyakta), son
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et silence (SabdSabda), sans quoi il ne serait pas vraiment la Totalit absolue. Gunon cite Coomaraswamy :
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Il faut tre pass au-del du manifest (ce qui est reprsent par le passage au-del du soleil ) pour atteindre le non-manifest (bb lobscurit entendue en son sens suprieur), mais la fin dernire est encore au-del du non-manifest; le terme de la voie nest pas atteint tant quAtm nest pas connu la fois comme manifest et non-manifest. I1 faut donc, ajoute Gunon, passer encore au-del de Iobscurit , ou, comme lexpriment certains textes, voir lautre face de lobscurit . Autrement Atm peut briller en soi-mme, mais ne rayonne pas il est identique Brahma, mais dans une seule nature, non dans sa double nature qui est comprise en Son unique essence 63.
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Gunon a-t-il volu? Nous ne le pensons pas. 11 a seulement prcis, et son tude sur la carrire des Bodhisattva est fort importante au moment o le bouddhisme tibtain se rpand en Occident. Mais selon lenseignement du Mahayha, comprendre lidentit du Nirvana et du Samsra suppose quon ait dabord ralis ce que signifie la vacuit, cest--dire labsence de nature propre (svabhvaSunyat), du Samsra. Dire que le monde na pas lasit, mais seulement labalit comme lenseigne la thologie occidentale (cest--dire quil nest pas par soi D mais U par un autre D, dire quil est dpourvu de nature propre, ou quil ) est comme le reflet de la lune dans leau, o est la diffrence?
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tre et Non-tre
Grosse difficult$ pour les dtracteurs de Gunon qui associent invariablement le Non-Etre gunonien au non-tre tout coyrt et sans majuscules, cest--dire au nant. Frithjof Schuon crit Sur-Etre , ce qui vite lquivoque mais enlve la saveur apophatique de lexpression. Faut-il rappeler que dans la Trinit latine, lEssence divine est conue comme antrieure D - logiquement sentend - aux trois Hypostases ou Personnes divines? Matre Eckhart parle de la Gottheit, la dit qui est au-del de Dieu, et saint Denys lAropagite, le Pre des pres comme lappelle Jean Borella, lauteur le plus cit par saint Thomas et linitiateur de toute la mystique chrtienne, enseigne que la Thologie apophatique ou ngative)) est suprieure laffirmative. Labb Stphane a crit des pages fort importantes sur cette question. Nous y renvoyons le lecteur 64. Saint Thomas prcise, en commentant saint Denys, que la thologie ngative doit tre prcde de la tholo ie affirmative; dans le Mahyna, cest linverse : cest seulement aprs 1 affirmation sans concession de la vacuit cest--dire de labsence de nature propre (svabhvaSiinyat), quon envisage des (6 qualits n dans la Nature ultime, mais ce nest pas admis par toutes les coles 6 5 . Les difficults souleves propos du NonEtre sont lies la notion de Personne divine et aux limites de la noscolastique.
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Dieu personnel et Dieu impersonnel


I1 serait intressant de savoir qui a invent lide que Brahma est un Dieu impersonnel . Ce sont probablement les missionnaires catholiques ou protestants en Inde qui ont ainsi voulu affirmer la supriorit du Dieu chrtien . La personne est une notion typiquement occidentale qui a t dveloppe dans la thologie grecque puis latine, non sans dificults dailleurs, pour parler des Hypostases ou Personnes divines dans la Trinit. La notion a pris par la suite, dans le discours courant, les significations que nous lui connaissons aujourdhui. Dire que Dieu est une Personne est une expression fort discutable. En effet, si Dieu est une Personne, ce nest pas la manire dune personne ou dun individu humain, les deux notions tant trs souvent confondues aujourdhui; mais dire que Dieu est impersonnel ne doit pas signifier, sous peine dabsurdit, que Dieu na pas plus de personnalit quun nuage au-dessus de nos ttes, ni quil lui manque la perfection que constitue la personnalit. La notion de personne ne peut en effet sappliquer Dieu que dune manire analogue, tout comme la notion dimpersonnalit ou celle de suprapersonnalit prfre par certains. On retombe toujours dans le mme problme: ou lon sait ce que les mots veulent dire, et lon peut les utiliser avec les prcautions dusage; ou lon ignore lhistoire et la signification des mots, alors les diatribes qui tendent opposer le Dieu personnel des chrtiens au Dieu impersonnel des hindous sont tout simplement absurdes.
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Trinit et Dieu personnel


a. Limites de la Personne I1 faut insister avec M.O. et dire quil ny a pas dans le christianisme de Dieu unipersonnel , mais la Trinit des Personnes divines, et comme prcise Nicolas de Cuse : En tant que Crateur, Dieu est la fois Trinit et Unit. En tant quInfini, il nest ni Trinit, ni Unit, ni rien de ce qui peut tre nonc 6 6 . On objectera que dans la Bible, au Buisson ardent, Dieu se rvle comme une Personne (Exode, III), affirmation indfiniment rpte par les antigunoniens. Non, Dieu se rvle comme Celui qui est selon linterprtation thologique courante, ou comme 1 Identit Suprme selon notre lecture du chapitre du Symbolisme de la croix intitul prcisment Lontologie du Buisson ardent . Dieu napparat comme N Personne P) que parce que nous sommes nous-mmes des personnes :
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Dieu, du moment o je Le conois comme pos devant moi, ou mieux et plus exactement, o je me conois commepos devant lui, cest--dire o Dieu est considr comme un tre en relation avec moi, comme un Tu en relation avec un Je , nest plus, de toute vidence, lInfini hors de quoi il ny a rien, mais un
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des termes dune relation double rciproque, une sorte de rfraction de lInfini dans le domaine, dailleurs illusoire , de la dualit qui caractrise le fini 67.
))

Ainsi parle un moine doccident qui sinsurge contre lide mise par J.-A. Cuttat que a le fond du contraste entre lOrient et lOccident tient dans lopposition de 1 intriorit solitaire et de 1u intriorit rciproque , et la supriorit de celle-ci dans une a prodigieuse survlation de 1Enstase dans la confrontation avec le Tu absolu M.O. ajoute : Parler dun Tu absolu I...] alors quil ny a de tu que par rfrence un j e , cest, pensons-nous, un abus de langage 69. Dans la prface quil a donne louvrage de M.-F. James, J.-A. Cuttat explique encore de la manire suivante la divergence entre les catholiques et Gunon :
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((La raison de la divergence dont il sagit me parat rsider dans la conviction (dorigine vdantique) de Gunon que Dieu le Dieu mtaphysique - est foncirement supra-personnel, alors que, pour le chrtien, Dieu est la personne absolue et, ds lors, identique son Fils incarn.
))

Une telle proposition est mtaphysiquement absurde et thologiquement fausse, car il ny a pas de Dieu unipersonnel dans le christianisme et Dieu ny est pas identique son Verbe, encore moins son Verbe incarn.
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b. Interprtation mtaphysique de la Trinit Le lecteur attentif de Gunon objectera que si nous parlons 4e la Trinit et des Personnes divines, nous nous limitons forcment lEtre, sans atteindre le Non-Etre gunonien. La chose nest pas si simple, heureusement, car la Trinit chrtienne peut tre interprte mtaphysiquement comme la fait labb6 Stphane . La chose paratra incongrue certains catholiques, mais dj lAropagite ouvrait sa Thologie mystique par linvocation Trinit suressentielle et plus que divine et plus que bonne ... . Labb- Stphane considre dans la Trinit une perspective verticale : Non-Etre, Etre, Existence, qui est proche de la Trinit grecque, et deux perspectives horizontales, lune suprme qui correspond au ternaire vdantin Sat-Cit-Ananda, o la Trinit est comme cache dans lUnit, et lautre a non suprme B, o lUnit est comme cache dans la Trinit et qui correspond la Trinit latine 71. Faut-il remarquer que ces trois perspectives forment une croix de Lorraine dont on connat lorigine orientale? Certes, il ne sa@ pas l dun enseignement courant, mais il admet et contient la thologie trinitaire classique de 1Eglise latine, et le seul fait que la thologie trinitaire grecque soit diffrente montre que la Trinit peut tre envisage divers points de vue (dariana), et donc du point de vue mtaphysique le plus lev.
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258

Les limites de lui scolastique


Gunon a rpt maintes fois que la philosophie scolastique du moyen ge tait incomparablement moins limite _que la philosophie moderne, mais que son point de vue ne dpasse pas lEtre, cest--dire que sa mtaphysique se rduit lontologie. Curieusement, selon Gilson, Heidegger a fait le mme reproche la philosophie du moyen ge : En tant quelle ne propose constamment que ltant en tant qutant, la mtaphysique ne pense pas ltre mme [.. I Parce quelle scrute ltant en tant qutant, elle sen tient ltant et ne se tourne pas vers ltre en tant qutre N, quoi Gilson fait la rponse suivante : Pour Heidegger la mtaphysique est celle dAristote, et Brentano lui a enseign que la mtaphysique du Philosophe porte en effet sur ltant en tant qutant, mais, parce que lui-mme lignorait, il na pas enseign Heidegger lexistence dune autre mtaphysique, celle de saint Thomas qui, bien quelle porte aussi sur ltant comme tant, se propose pourtant de pousser, au sein de ltant, jusqu ltre. Le thomisme est une philosophie du Sein en tant quil est une philosophie de lesse. Quand les jeunes nous invitent faire la dcouverte de Martin Heidegger, ils nous invitent sans le savoir leur faire redcouvrir la mtaphysique trans-ontique de saint Thomas dAquin 72. D
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Curieusement, Maritain embote le pas Cilson dans le Paysan de lu Garonne 73. Notons que laffirmation de Gilson sur les limites de la mtaphysique dAristote nest pas partage par tous les spcialistes. I1 est cependant peu prs admis aujourdhui que la scolastique dcadente a fait de saint Thomas une lecture singulirement troite, et que la noscolastique a prouv, mme ses belles heures, bien du mal ne pas tomber dans le mme travers. Compte tenu des quelques bribes recueillies auprs de labb Gombault - selon lexpression de M.-F. James - Gunon ne pouvait avoir quune opinion mdiocre de la scolastique qui se limitait bien souvent une simple ontologie. Son opinion sur saint Thomas aurait-elle chang sil avait lu directement les textes dans la langue originale? Nous nen savons rien, mais lesse, lacte dtre, luctus essendi du docteur anglique nest pas une ontologie banale, et pour celui qui a consciencieusement lu Gunon, il est toujours possible de lire les scolastiques deux niveaux: le niveau ontologique, qui est bien souvent celui de la no-scolastique, et le niveau proprement mtaphysique que Gilson qualifie trs heureusement de trans-ontique . A vrai dire, la scolastique nest limite que pour ceux qui la lisent dune manire limite.
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La ralisation par la connaissance


Cest le titre du chapitre xv des tats multiples... et, si lon peut dire, la clef de vote de la ralisation mtaphysique:

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Quant la possibilit mme de la connaissance immdiate, la thorie tout entire des tats multiples la rend suffisamment comprhensible; dailleurs vouloir la mettre en doute, cest faire preuve dune parfaite ignorance lgard des principes mtaphysiques les plus lmentaires.
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Au dbut du chapitre, Gunon avait rappel que ltre sassimile plus ou moins compltement tout ce dont il prend conscience , autre version dun passage souvent cit du De anima dAristote, auquel renvoie nouveau Gunon en note, ajoutant une fois de plus que les scolastiques nen ont tir aucune consquence en ce qui concerne la ralisation mtaphysique 74 . Gunon aurait d mieux sinformer. Maritain, peu suspect de complaisance envers les thses gunoniennes, crit :
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Le connaissant devient lautre en tant quautre aussi bien en acte initial ou p r e m i e r (par la species impressa), quen acte terminal ou second (par laction cognitive elle-mme). Si lon ne maintient pas tous ces points, la critique de la connaissance que lon construira aura bris avec les principes dAristote et de saint Thomas 75.
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Gilson ne sexprime pas autrement propos de saint Bonaventure : Toute connaissance est en effet, au sens fort du terme, une assimilation. Lacte par lequel une intelligence sempare dun objet pour en apprhender la nature suppose que cette intelligence se rend semblable cet objet, quelle en revt momentanment la forme, et cest parce quelle peut en quelque sorte tout devenir quelle peut galement tout connatre 76.
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Nous pourrions multiplier les citations, mais il est difficile dtre plus clair, et lon comprend mal les rticences de Mroz qui pourtant cite opportunment le De veritate de saint Thomas : Telle est la perfection du connaissant en tant que tel, car en tant quil connat, le connu existe en lui dune certaine manire [.. I Et selon ce mode-l de perfection, il est possible que dans une seule chose particulire, existe la perfection de lunivers tout entier 77.
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Dans la Somme contre les gentils (livre I, chap. XLIV), saint Thomas cite expressment Aristote : De toutes les perfections existantes, la toute premire est bien davoir lintelligence :puisque p a r elle, on est en quelque manire toutes choses (III, De Anima, VIII, 1; 431b), recueillant en soi les perfections de toutes. La mme citation est reprise dans la Somme thologique (I, q.14, a.1) propos de la science de Dieu : Propter uod dicit Philosophus quod anima est quodammodo omnia. U A propos de a science des anges, saint Thomas (I, q.55, a.1) cite la Mtaphysique (L 7; 1072 b20) o Aristote dit que dans les tres immatriels, le connaissant est la mme chose que le connu D; saint Thomas ajoute : Cest comme sil disait : le
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connaissant en acte est le connu en acte [intellectus in actu est intellectum in actu], car lorsquune chose est connue en acte, elle a une forme immatrielle. Parlant de la connaissance que lme a delle-mme (I, q.87, a.1) saint Thomas prcise :
))

((Quand on dit que dans les choses exemptes de matire, le sujet se confond avec lobjet de la Connaissance, cest comme si lon disait que dans les choses connues en acte, ltre qui connat est identique ce qui est connu, car cest parce quelle est exempte de matire quune chose est connue en acte.
))

Ladage souvent rpt par lequel saint Thomas, et de nombreux scolastiques sa suite, a traduit les formules dAristote : intellectus in actu est intellectum in actu, semble tre la meilleure expression occidentale de lidentification par la connaissance. Comment Gunon qui a frquent labb Gombault et lInstitut catholique na-t-il pas eu connaissance de ces textes latins? Et sil les a connus, pourquoi ne les a-t-il pas cits? Voici enfin un passage important de notre source M.O. : Cest au 4 niveau de lInfini (pour autant quil soit permis de parler de niveau lorsquil sagit de lInfini), et ce niveau seulement que se ralise, ou plutt que se trouve ternellement ralise, ternellement relle, sans que subsiste le moindre rtsidu de dualit, la totale et parfaite identit du Connatre et de 1Etre : La Connaissance totale est ltre total; telle est la perfection de lEssence divine. S a t p m , Jfinam, Anantam Brahma :le Principe Suprme est la Vrit, la Connaissance et lInfini. Cest l exactement ce que nous voulions exprimer lorsque nous avons dit : Dieu est Identit 78 [...I De ncessit, dit saint Thomas,-il suit que lIntelligence mme de Dieu est son Essence et son Etre. De ce point de vue, nous dirons que si lEsprit-Saint est appel [.. I Esprit de Vrit, cest que il vrifie en Lui de faon surminente la dfinition scolastique de la vrit, comme adaequatio rei et intellectus, tant lui-mme adaequatio Patris et Filii 79.
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Ce qui se ralise parfaitement au niveau de lInfini, se ralise dune certaine manire $&), comme le dit Aristote, dans ltre fini qui connat, car en toute connaissance selon la thorie de saint Augustin bien connue du moyen ge latin, Dieu produit dans lme une impression lumineuse qui lui montre les ides ncessaires et ternelles et la dtermine saisir la vrit I1 est donc faux de dire que les scolastiques nont tir aucune consquence du principe de lidentification par la connaissance. Ce nest certainement pas le cas chez les grands thologiens, et nous sommes toujours invits suivre leurs traces!
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Lintuition intellectuelle
Dans les Degrs du Savoir, Maritain parle prudemment dune intuition abstractive qui nous fait percevoir ltre dans lopration de simple apprhension . Dans le Paysan de la Garonne, il propose de traduire
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intellectus, au moins dans certains cas, par il ajoute propos de lintuition de ltre :
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intuition intellectuelle , et

Cest dune intuition intellectuelle [que je parle], purement et strictement intellectuelle, qui est le bien propre et sacr de lintelligence comme telle; et cest, avant tout, de lintuition premire sans laquelle il ny a pas de savoir philosophique , et il ajoute un peu plus loin : Ne la pas qui veut .
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Les thologiens du moyen ge ont dbattu la question de savoir si nous connaissons la vrit la lumire de notre propre intellect ou si nous avons besoin dune lumire divine ajoute celle de notre intellect. Gilson expose ainsi la position de saint Thomas :

I1 estime que lhomme connat la vrit, mme les vrits ternelles, dans la lumire de son propre intellect agent, mais quand on lui objecte que saint Augustin exi e une intervention de la lumire divine, Thomas rpond quif ny a pas grande diffrence entre dire que nous connaissons le vrai dans la lumire divine, ou dire que nous le connaissons dans celle de notre propre intellect qui est en nous la trace laisse par Dieu sur sa crature 83.
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I1 faut en effet savoir que, mme pour la scolastique la plus lmentaire, ltre ne peut pas tre dfini et quil ne peut faire lobjet dune abstraction banale, comme cest le cas pour les concepts courants. Si lon na pas lintuition de ltre, comme lexplique plus haut Maritain, on ne peut pas faire convenablement de lontologie, et a fortiori pas de mtaphysique. Your saint Bonaventure, il existe des vrits innes (innata), parmi lesquelles lide de Dieu et lide de lInfini 84. Cest ainsi, nous semble-t-il quil faut com rendre ce que nous avons dit plus haut sur lInfini selon Gunon et se on Duns Scot.
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LIdentit suprme et le soi chez saint Bernard


Notre source M.O. cite la traduction latine de la Hirarchie Cleste de lAropagite (chap. IV) dans le Commentaire de saint Thomas : Esse omnium est, quae super esse est deitas, cest--$ire Elle est 1Etre de tous les tres, cette Dit qui est au-dessus de 1Etre. M.O. cite galement lEcclsiastique (ou Livre de Sirac, XLIII, 27); le grec et lhbreu disent la mme chose : c( En un mot il [cest--dire Dieu] est toutes choses que le latin a prudemment traduit <( Ipse est in omnibus B , cest--dire Dieu est en tout , et le vieux commentaire de Vigouroux fait appel aux Moralia de saint Grgoire et aux Noms divins de saint Denys pour liminer toute tentation de lecture panthiste, tant il est vrai quau dbut du sicle, on voyait du panthisme partout. Plus curieux est le texte suivant du De consideratione de saint Bernard :
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N Quid item Deus? sine quo nihil est. Tam nihil esse sine ipso quam nec ipse sine se potest : ipse sibi, ipse omnibus est, ac p e r

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hoc quodammodo ipse solus est, qui suum ipsius est et omnium esse Y , cest--dire : Quest-ce encore que Dieu? Ce sans quoi il ny a rien. I1 est aussi impossible que rien soit sans lui que luimme sans lui. I1 est Soi-mme comme i l e s t tout et, par l, dune certaine faon, lui seul est, qui est 1Etre mme et de Soimme et de tout.
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M.O. y voit ce qui dans le christianisme occidental se rapproche le plus de la doctrine vdantique du Soi Suprme karamtma). En efet, saint Bernard ne dit pas ue Dieu est ltre de soi-mme et de tout (qui s u i ipsius est et opnium esseJ, ce qui serait tout fait classique, mais il dit que Dieu est IEtre mme et de Soi et de tout (qui suum ipsius est et omnium esse) car il faut rapprocher suum et esse dans la phrasea5. Gunon na srement pas connu ces textes, lui qui a pourtant crit une brochure sur saint Bernard! I1 est vrai quil faisait de saint Bernard un initi; certes, mais cest plus encore un thologien, un docteur de lglise et un mystique. Gunon pensait-il quune telle synthse est rellement impossible 8 6 ?
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Je suis Brahma
En quel sens faut-il interprter des formules comme Aham Rrahmsmi, Je suis Brahman , et Ayam tm Brahman, cet tman est le Brahman , qui sont des Mahvkya, grandes paroles tires des Cpanishads? M.O.consacre ce problme un remarquable chapitre de son livre. I1 convient encore de faire appel la logique et de prendre ces phrases sensu diviso et non sensu composito. Donnons un exemple simple et trs classique comme laveugle voit (parce quil est guri); dans cette phrase, ce nest pas laveugle en tant quaveugle qui voit (sens compos), mais laveugle en tant quil nest plus aveugle (sens divis 87). Donc seul le vrai Soi, l&man peut noncer les mahvkya, puisque seul Atman est le Brahman, et seul le dlivr vivant, celui qui a ralis lIdentit suprme voque plus haut, peut sapproprier ces mahvkhya. Celui qui na pas atteint la dlivrance peut les prononcer titre mthodique, mais il faut bien quil sache que ce nest pas le ((je en tant que je 1) ou IN ego en tant quego qui les prononce, car rien ne peut tre surimpos (ou compos) au Brahman. A propos de lillusion de lego, M.O. cite le Viveka-cdmani de Safikara : Engendr par le Soi, le Sens de lego masque la Ralit du Soi. I1 apparat tout seul dans le champ de la conscience comme sil ne devait son existence qu lui-mme >> (verset 142). Lillusion de lego, cest lillusion de lasit, la croyance spontane que lego existe par soi >).En ralit, il ny a rien du tout, puisque, comme dit M.O., lego est la fois lillusionn et lillusion ,mais le malheur de la condition terrestre est que lego livr ses seules forces ne peut pas vaincre lillusion de lego. La doctrine du Mahyna enseigne avec insistance la ngigation du soi B ou la doctrine du non-soi (nairtmya). Labsence de majuscule montre bien ce quil faut entendre par l. Sankara ne nie pas IAtman, mais il lidentifie au Brahman ce qui est une autre faon de nier son
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existence spare ou son asit, car ce nest jamais lego qui peut, comme tel, sidentifier lInfini. Cette doctrine du cf non-ego ou du non-soi est-elle chrtienne? I1 faut rpondre oui sans hsiter, avec guelques restrictions que nous indiquerons plus loin. Rappelons que 1Evangile nous invite c( renoncer notre moi D, selon une traduction courante du abneget semetipsum )J (Mat. XVI, 24) car labngation nest pas autre chose que la ngation du moi N; mais comment faut-il entendre cette ngation du moi , quel degr faut-il la raliser? Les commentateurs ne sont pas daccord. et mme les auteurs spirituels ne disent pas exactement la mme chose. Ainsi, saint Bernard, selon tienne Gilson, dit quil faut liminer le N faux moi N, mais comment faut-il alors entendre le vrai moi ? Plus prs de nous, sainte Thrse de lEnfant-Jsus a crit des posies dont la facture a t diversement apprcie, mais dont llva taon spirituelle est indniable. Lune delles, crite quelques mois avant sa mort, est intitule Une rose effeuille n; elle a t compose la demande dune carmlite de Paris qui voulait tester N le talent de sa jeune consur et qui sest ensuite avoue due, car, selon elle, il manquait un couplet : Elle mcrivit qu la mort le bon Dieu recueillerait ces ptales effeuills pour en reformer une belle rose qui brillerait toute lternit. n Mais la sainte de Lisieux rpond : Que la bonne Mre fasse elle-mme ce couplet comme elle lentend, pour moi je ne suis pas du tout inspire pour le faire. Mon dsir est dtre effeuille tout jamais, pour rjouir le bon Dieu. Un point cest tout 89. Si lon passe outre au style de lpoque, il est difficile daller plus loin dans la ngation de lego. Si nous citons la sainte de Lisieux, cest galement pour une autre raison. Qn sait quAlbert de Pouvourville fut, sous le nom de Matgoi, lun des matres B de Gunon; mais on sait moins quil avait une grande dvotion pour la jeune carmlite et que lors des ftes de la canonisation, en 1925, il portait une bannire (un thangka) en lhonneur de la sainte. Gunon na pas mnag ses sarcasmes et il a dit que si M.de Pouvourville tait encore vivant, Matgoi tait mort depuis longtemps O! Mais ce que Gunon ne savait pas, cest que, peu de temps avant sa mort, la jeune carmlite avait fait le vaeu de Bodhisattva, en parlant de sa mission qui allait commencer :
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((Non, je ne pourrai prendre aucun repos jusqu la fin du monde et tant quil y aura des mes sauver, mais lorsque lange aura dit : Le temps nest plus (Apoc. x,6), alors je me reposerai 91.
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Si lego nest pas rellement existant, pourtant tant encourager les mes fidles acqurir des mrites et dsirer le Ciel? Labb Stphane rpondait que tant que le sentiment du moi (ahamkara) est canalis par la Tradition, il est en quelque sorte neutralis, et quil peut mme servir de moteur puissant pour la vie spirituelle, car trop insister sur 1 ~ irralit du moi D peut provoquer le dcouragement. Cest ainsi que lenseignement du Ratnagotravibhga justifie le troisime cycle des enseignements du Bouddha par la ncessit dviter ce dcouragement qui engendre le mpris du prochain et en dfinitive une autre conception tout aussi fausse dii moi

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(versets I., 156 3s. du texte sanskrit), car entre les deux extrmes doctrinaux du nihilisme (ucchedantu) et de lternalisme (Ssvatntu), la vue personnaliste (atmvda) est moins dangereuse du point de vue sotriologique que la position nihiliste qui nie totalement la ralit spirituelle de la personne humaine 92. Le commentaire sanskrit, attribu Asanga, note mme aux versets I. 32-33 quil est prfrable davoir un ego gros comme le mont Meru plutt que davoir une conception fausse de la non-substantialit des phnomnes. En effet, ceux qui sont intoxiqus par une conception fausse de la vacuit deviennent fiers deux-mmes et mprisants pour les autres; cet gard une conception spontane de lego comme rel est moins dangereuse, car elle constitue - au moins provisoirement - une force active pour aller vers le salut, mme si, dans une tape ultrieure, il faudra se dfaire de cette fausse conception du a moi N pour aller, dans cette vie ou dans une autre. vers la dlivrance.
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Salut et dlivrance
Voici de quelle manire M.O. rsume la position de lOrient non dualiste : Cest Dieu ui sauve la personne humaine cre en la rendant perptue lement bienheureuse (perptuellement signifie ici jusqu la nuit de Brahma , cest--dire jusqu la rentre de lunivers manifest dans le non-manifest), fixant ainsi ltre dans un tat illusoire (ce qui a fait dire certains soufis que Allah enfermait lme dans la prison du Paradis), comme lui-mAmeest illusoire au regard du Suprme, encore quil soit 1Etre pur et le principe de toute manifestation. Cest cette fixation dfinitive de la personne humaine qui constitue proprement dit le salut . Mais parce quil ne dissipe pas lignorance (uvidy) du vrai Soi, mais conforme au contraire dfinitivement (avec la rserve indi ue plus haut) la personne humaine dans la conviction ?illusoire) que je suis , le salut ne saurait tre assimile ii la Dlivrance (mokshu) dont il reste infiniment loign 43.
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Ceci est-il acceptable dans le cadre de la thologie catholique? Voici ce qucrit labb Stphane dans sa Rponse M. Paul Srunt : La thologie mystique, qui se situe habituellement au niveau de lintgralit dun cycle, na pas envisager ce qui peut se passer aprs le Prulayu [la dissolution du monde manifest]. Sil [le mystique] parvient la Dlivrance au cours dun autre cycle, ce qui a t atteint au cours du cycle antrieur ne sera nullement perdu, mais intgr au niveau du Non-Manifest.
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Il faut reconnatre que la thologie dit peu de choses sur lau-deli. On sait quen gros le saint qui a vcu lunion transformante que dcrit saint Jean de la Croix et le pcheur qui a reu labsolution in urticuh
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mortis nauront pas tout 9 fait la mme destine posthume, mais on manque de prcisions, Ce que 1Eglise a toujours vis pour la grande majorit des hommes, cest le salut, cest--dire le fait dviter lenfer aprs la mort, traduisons: rester dans les prolongements de ltat humain et ne pas tomber dans les tats infrieurs , tel est le langage gunonien. Autrement dit, la Dlivrance diffre , cest bien quoi peut prtendre aujourdhui limmense majorit des hommes, sans dailleurs que tous soient certains dy parvenir. I1 est inutile den dire plus ici, et nous renvoyons ce qua crit Gunon dans lHomme et son devenir selon le Vdnta.
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Les tats multiples de ltre


M.-F. James a not ue la remire expression de la doctrine mtaphysique des tats multipyes de i5tre date de la premire lettre de Gunon adresse Nole Maurice-Denis et date du 12 aot 1917 94. Au lieu de concevoir un tre ncessaire (Dieu) et des tres contingents (ou crs) qui dpendent de lui, la mtaphysique des tats multiples de ltre conoit des tats dtre quil sagit de parcourir ou plutt de raliser . Le mot ((ralisation a connu une fortune singulire au cours des dernires dcennies. Gunon prcise dans les h u t s multiples ... ce quil faut entendre par l. Aprs avoir cart la distinction vulgaire du possible et du rel , Gunon ajoute :
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Le mot rel lui-mme, habituellement fort vague, voire mme quivoque, et qui lest forcment pour les philosophes qui maintiennent la prtendue distinction du possible et du rel, prend par l une tout autre valeur mtaphysique, en se trouvant rapport ce point de vue de la ralisation, ou, pour parler dune faon plus prcise, en devenant une expression de la permanence absolue, dans luniversel, de tout ce dont un tre atteint la possession effective par la totale ralisation de soi-mme 95.
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Dans un autre chapitre, Gunon prcise : Ces mmes tats (suprahumains), quels que puissent tre dailleurs les tres qui les occupent actuellement? peuvent tre galement raliss par tous les autres tres, y compris celui qui est en mme temps un tre humain dans un autre tat de manifestation , et il ajoute : Presque tout ce qui est dit thologiquement des anges peut tre dit mtaphysiquement des tats suprieurs de ltre 96 , ce quil avait dj dit ailleurs. Cet axiome n, ajoute M.F. James en substance, devait intriguer plus dun lecteur de Gunon 97. Celui-ci renvoie lsotrisme de Dante, et il compare les tats multiples N au symbolisme astrologique des cieux ainsi quaux degrs initiatiques auxquels correspond leur ralisation; et Gunon renvoie au trait De anyelis de saint Thomas, dj voqu. La doctrine des tats multiples sy trouve-t-elle? Disons quon peut ly trouver, mais on la trouve aussi ailleurs : dans 1Echelle de Jacob (Gense, 28), dans le psaume 84,6 (ascensiones in corde suo disposuit) comment par de nombreux auteurs qui ont vu dans ces ascensions du cur n les degrs de la vie spirituelle, dans la clbre chelle du Paradis
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de saint Jean Climaque, dans les degrs de lhumilit selon la rgle de saint Benot, dans les degrs de loraison mystique, et ce nest sans doute pas par hasard si lun des ouvrages fondamentaux de saint Jean de la Croix est intitul la Monte du Carmel 98. Mais, cest dans saint Bonaventure que la doctrine est la plus explicite; le docteur franciscain sinspire de la Hirarchie Cleste de lAropagite et aussi de lexprience de saint Franois sur le mont Alverne. Dans lin Hexameron et dans litinerarium, saint Bonaventure met en parallle de faon prcise les tapes spirituelles de lme contemplative et les fonctions des hirarchies angliques. I1 sappuie certes sur saint Denys, mais aussi sur saint Bernard et le De consideratione que nous avons cit plus haut. I1 est impossible de rsumer ici la doctrine de celui quon a surnomm (c le docteur- sraphique . Le lecteur pourra se reporter aux textes ou ce quen dit Etienne Gilson dans son ouvrage sur saint Bonaventure. Curieusement, Gilson note que la conclusion mystique de la Divina Commedia suit litinraire fix par saint Bonaventure 99 .La mme doctrine se retrouve encore tout la fin du De triplici via,aprs lincitation mditer selon la voie ngative tire de saint Denys, et pour ceux qui objecteraient que tout cela nest que de la mystique, que de la thologie, et que cest limit lEtre, saint Bonaventure reproduit la fin de litinerarium le dbut de la Thologie mystique de saint Denys: Trinit superessentielle, supradivine et plus que bonne I...]. Ajoutons enfin que la carrire des Bodhisattva se droule traditionnellement en dix tapes hirarchises appeles U terres (bhmi), qui ne sont pas sans rappeler les hirarchies angliques de la tradition chrtienne Oo.
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CONCLUSION
Cet expos trs bref des questions que semble soulever les Etats multiples de ltre montre que les critiques faites par Gunon et les gunoniens Igard du Christianisme et de ses limites sont presque toujours dnues de fondement; mais on peut dire avec la mme force que les critiques interminables adretSes la mtaphysique telle que Gunon lexpose, spciaiement dans les Etats multiples..., sont galement dnues de fondement. Terminons par deux notes plus pittoresques. Dans louvrage quil a consacr Gunon, Jean Robin met lhypothse que celui-ci tait un faisceau de Tulkou et il cite Alexandra David-Neel, mais de seconde main IO1. Quels que soient les mrites de la Parisienne qui est alle la premire Lhassa, elle nest tout de mme pas une autorit en la matire. La question a donc t pose le 9 janvier 1983 ii la chartreuse de Saint-Hugon, devenue le monastre tibtain de Karma Ling, au trs vnrable Kalou Rinpoch, qui est le matre le plus ancien et Ie plus vnr de la ligne des Kagyupa. Celui-ci a rpondu quun seul individu pouvait effectivement manifester plusieurs entits ou principes, et il a ajout que ctait bien l la vacuit de lindividu.

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Dans le roman dUmberto Eco, le Nom de la Rose lo*, un jeune novice bndictin et son vieux matre, un ancien inquisiteur franciscain ami dOccam et disciple de Roger Bacon IO3, assistent la destruction par le feu de la plus grande bibliothque de la Chrtient, aprs une srie dincidents qui forment la trame du rcit.

I1 est difficile, dit le franciscain, daccepter lide quil ne peut y avoir un ordre dans lunivers, parce quil offenserait la libre volont de Dieu et son omnipotence. Ainsi, la libert de Dieu est notre condamnation, ou du moins la condamnation de notre superbe. D
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vie

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Le novice risque alors pour la premire et la dernire fois de sa une conclusion thologique : Mais comment peut exister un tre ncessaire totalement tissu de possible? Quelle diffrence y a-t-il alors entre Dieu et le chaos original? Affirmer lomnipotence absolue de Dieu et son absolue disponibilit au regard de ses choix mines, nquivaut-il pas dmontrer que Dieu nexiste pas? D
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Apories de la thologie classique! Pour en-sortir, il faut une mtaphysique plus subtile- et considrer, non pas 1Etre et les tres, mais les tats multiples de 1Etre. Sinon simpose la conclusion du jeune moine parvenu la fin de son rcit : a Je laisse cet crit, je ne sais pour qui, je ne sais plus propos de quoi : stat rosa pristina nomine, nomina nuda tenemus.
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Franois Chenique

NOTES
1. Ren GUENON, tats multiples de ltre, Vga, Paris, 1932; rdition en 1957 eux Les Distinguer pour unir, ou les Degrs du savoir, ditions traditionnelles. Jacques MARITAIN, DDB, Paris, 1932, six ditions successives jusquen 1958. 2. Jean-Pierre LAURANT, Sens cach dans loouvre de Gunon, 1Age dHomme, LauLe sanne, 1975. The 3. S. RADAKRISHNAN, Brahma Satru, George Allen et Unwin, Londres, 1960 et 1971, pp. 89 et 94. Lauteur, dcd en 1975, avait t prsident de la Rpubli ue indienne de 1962 1967. Indpendamment de ses vues personnelles, il donne un excel-ent rsum des interprtations du Vdnta labores par douze coles de lInde, depuis Sankara jusqu Baladeva au ~viiisicle. Baladeva se rclamait de aitanya (1485-1533) et les dvots de Krishna - plus connus sous le nom de Hare Krishna - qui rpandent actuellement le mantra de Krishna en Europe et en Amrique, se rc-ment de Baladeva et de son interprtation du Vdntu. I1 ne faut donc pas croire que Sankara reprsente tout le Vdnta, as plus quen Occident saint Thomas ne reprsente toute la thologie, ni saint Jean de a! Croix toute la mystique. Les vraies traditions ne sont jamais monolithiques : beaucoup de dbats seraient clarifis s i chacun des protagonistes avait conscience du courant intellectuel ou spirituel auquel il se rattache et savait lexpliquer de manire comparative. 4. Jeap ROBIN,Ren Gunon tmoin de la tradition, la Maisnie, Paris, 1978. MarierFrance JAMES, Esotrisme et Christianisme autour de Ren Gunon (2 vol.), Nouvelles Editions

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latines, Paris, 1981. Le premier de ces ouvrages est totalement pour, le second totalement contre Gunon; il faut cependant souligner le srieux documentaire de chacun deux et insister sur la ncessit de leur lecture. 5. tats multiples..., chap. XIII, p. 101. Les pages renvoient ldition de 1932. 6. Les jsuites nobirent la consigne pontificale quaprs le bref Gravissime nos de 1892. Saint Thomas devint alors le c( docteur commun *. I1 est vrai que dans lEncyclique de 1879, saint Bonaventure tait plac sur pied dgalit avec saint Thomas (duo olivae et duo candelabra in domo Dei lucentia) mais le retour au docteur franciscain ne se fit pas et le no-thomisme officiel saffirma triomphalement : U Sil est un point acqiiis dans la discipline actuelle du catholicisme, cest sans conteste la dictature intellectuelle de lAnglique Docteur (cardinal Villeneuve dans le discours douverture de lanne acadmique, 14 nov. 1935, lInstitut pontifical angelicum, Angelicum 1936, p. 15). I1 faut constater que cette U dictature n, que naurait certainement pas souhaite lhumble et pacifique frre Thomas, a t srieusement remise en cause aprs le concile, au point dbranler dans 1Eglise catholique tous les fondements du ralisme. 7. JAMES,op. cit., vol. I, p. 58; la biographie de labb GOMBAULT trouve dans le se volume II. 8. Examen des ides de Leibnitz s u r la signijcation du calcul injnitsimal, mmoire prsent pour lobtention dun diplme dtudes suprieures en Philosophie, Archives de lacadmie de Paris, 1916, dactylographi. 9. Lexpression est de Marie-France JAMES, . cit., vol. I, p. 164. Cest au patient travail O de M.-F. James que nous empruntons les dtai s de cet article. La note des pages 168-169 reproduit un passage dun article de Nole MAURICE-DENIS BOULET sur les difficults du vocabulaire Gunon * compar au vocabulaire scolastique. 10. Cest dans le mme numro du 15juill. 1921 de La Revue Universelle que MARITAIN fit paratre, par plume interpose, ses attaques contre lIntroduction gnrale... et sa recommandation explicite des travaux de Gunon sur le thosophisme. JAMES, vol. I, p. 199. 11. Ibid., p. 198. 12. Que le lecteur nous permette de dire ici que notre modeste essai sur saint Franois dAssise (Le Yoga spirituel de saint Franois dAssise, Dervy-Livres, Paris 1978), qui est un commentaiTe des symboles du Cantique des Cratures, fut trs vivement rejet par le directeur des Editions franciscaines sous la double accusation de gnose et de gnosticisme. Cette accusation concernait la fois les commentaires symboliques du Cantique et les citations de Gunon contenues dans louvrage. 13. Nole MAURICE-DENIS BOULET, Lsotriste Ren Gunon. Souvenirs et jugements La Pense catholique, 1962, no*77, 78, 79 et 90. De nombreux extraits sont donns dans louvrage de M.-F. JAMES. La (4 comprhension * dont Nole Maurice-Denis Boulet a fait preuve lgard de luvre de Gunon lui a attir de vifs reproches du R.P., puis cardinal de Lubac S.J.; JAMES, I, p. 197. vol. op. 14. JAMES, cit., vol. I, pp. 168-169. 15. Ibid., p. 167. 16. Ibid., p. 182. consacre 17. Dans ses Propos sur Ren Gunon (Dervy-Livres, Paris, 1973), Jean TOURNIAC un chapitre aux critiques &dresses Gunon par Paul Srant et par le R.P., puis cardinal Danilou S.J. Nous ne les reprendrons donc pas ici. Une longue rponse a t adresse Paul Srant par labb STPHANE, II de lIntroduction lsotrisme chrtien, Dervyvol. Livres, Paris, 1983. 18. Les Degrs du savoir, p. 17. op. op. 19. LAURANT, cit., p. 244, et JAMES, cit., vol. I, p. 389. 20. JAMES, vol. 1,. p. 229. Quelques annes plus tard, en 1927, GUENON publiera Le Roi du monde. Sur les circonstances qui ont entour cette publication et sur lpineuse question de lAgartha, voir LAURANT, cit., p. 129, et JAMES, cit., vol. I, pp. 227-283. op. op. 21. JAMES, cit., vol. I, pp. 287-288. op. 22. Ibid., p. 174. LAbsolu selon le Vedanta, Geuthner, Paris, 1937 et 1966, p. 330, 23. Olivier LACOMBE, note 3.
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24. JAMES, Op. Cit., Vol. I, p. 275. 25. Ibid., p. 230. Signalons le cas du dictionnaire tibtain dit par Jaschke il y a un peu plus de cent ans. Jiischke tait un missionnaire de 1Eglise morave, et il souhaitait que son travail servt convertir les Tibtains la foi chrtienne. I1 navait pas prvu quun sicle plus tard le Tibet serait sous la domination du communisme chinois, mais que son dictionnaire, qui a connu plusieurs rditions, servirait aux jeunes Occidentaux pour apprendre le tibtain, et contribuerait, de cette manire, sauver lhritage spirituel du Pays des Neiges. 26. Journal de Rassa, p. 196. Voir JAMES, cit., vol. I, p. 286. op. Le a 27. Jacques MARITAIN, Paysan de E Garonne, DDB, Paris, 1967. 28. Des extraits des deux premiers documents sont donns en annexe de notre Buisson Ardent, Paris, 1972, en dpt chez Dervy-Livres. 29. J. MARITAIN, ibid. 30. Ibid., p. 194. 31. Ibid., p. 206. Introduction lsotrisme chrtien, Dervy-Livres, Paris, 1983, 32. Abb Henri STPHANE, vol. II, trait 1.8 : Rponse M. Paul Srant. 33. Paul SERANT, Ren Gznon, dition de la Colombe, Paris, 1953. 34. Lucien MEROZ, Ren Gunon ou la Sagesse initiatique, Plon, Paris, 1962. 35. Jacques-Albert CUTTAT, Exprience chrtienne et spirituelle orientale, DDB, Paris, 1967. fait 36. I1 sagit des deux volumes cits : M.-F. JAMES souvent rfrence Maritain et Cuttat, mais elle exprime aussi ses ides personnelles sur Gunon, savoir, la totale incompatibilit de la perspective mtaphysique secundum Cuenonen et du christianisme. Le lecteur trouvera dans le second volume les biographies des trois auteurs cits plus haut. 37. Voir note 32 ci-dessus. 38. Dervy-Livres, Paris, 1982. Prface de Jean TOURNIAC. Lauteur veut rester anonyme, mais le texte rvle quil sagit dun moine cistercien. 39. Sur ce point, il est en dsaccord avec les auteurs cits plus haut. Par contre, ce moine ne serait srement pas daccord avec les thses gunoniennes sur la mystique et les sacrements chrtiens, mais son ouvrage naborde pas la question des a travaux pratiques D. 40. Source M.O., pp. 75-76. 41. tats multiples..., pp. 17-18. 42. Le lecteur pourra se reporter nos lments de logique classique, Dunod, Paris, 1975, vol. I, pp. 120-i22. 43. Voir la dmonstration emprunte Bahya Ibn Paqda et la citation de Nicolas de Cuse, in Source M.O., p. 76. 44. Jean DUNSSCOT(1266-1308) tait un thologien franciscain surnomm le H docteur subtil . Dans le catalogue des frres mineurs, il est compt parmi les Bienheureux. Sa tombe se trouve Cologne, dans 1Eglise des frres mineurs conventuels. 45. Pour damples dtails sur cette question dimportance capitale, le lecteur se reportera louvrage dEtienne GILSON, Jean Duns Scot, Introduction ses positions fondamentales, Vrin, Paris, 1952. 46, MROZ, op. cit., pp. 170-173. Nous avons trait des questions de labstraction dans nos Elments de logique classique, chap. v et XVIII; citations de Gunon et de Mroz, pp. 341op. 342. Voir galement JAMES, cit., vol. 1, note p. 189. 47. tats multiples ..., note p, 47. 48. Repris dans les tudes traditionnelles de juin 1951. 49. MHOZ, op. cit., pp. 190-191. La dfinition que donne Mroz sans rfrence est de Jacques Maritain. Nous lavons ici quelque peu abrge. I1 faut remarquer la dcharge de Gunon que le langa e courant confond trs souvent virtuel et potentiel, et que mme le Vocabulaire de la phi osophie de Lalande fait cette confusion. 50. Contingent pour Aristote signifie le possible, mais pour les scolastiques, cest le non-ncessaire D, ce qui peut ne pas tre . Pour Aristote, contingent signifie encore, et

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le plus souvent, quune chose est possible, et que sa ngation est galement possible. Mais Lukasiewicz a dmontr en 1951 que si lon introduisait ce concept dans la logique modale, toutes les propositions deviendraient contingentes. Voir nos Elments de logique classique, p. 152. Gunon retient la dfinition scolastique de la contingence, mais certains lecteurs de Gunon veulent sen tenir la premire dfinition dAristote. 51. Voir E. GILSON, Philosophie de saint Bonaventure, pp. 133-134. La rfrence La saint Thomas est Quaest. disp. de Veritate, III, 6, ad Resp. 52. Ibid., p. 131. 53. Ibid., p. 120 : Hoc est medium metaphysicum reducens, et haec est tota nostra metaphysics :de emanatione, de exemplaritate, de consummatione, scilicet illuminari per radios spirituales et reduci ad summum. Et sic eris verus metaphysicus. In Hexam. III, 2. vol. 54. Abb STPHANE, I, trait 1.5 : I( Le mystre de la dit chez matre Eckhart et saint Denys lAropagite. U I1 sagit dune traduction de matre Eckhart par Gandillac. 55. Voir, par exemple, le chapitre VI de lltinerarium mentis in Deum, de saint Bonaventure. 56. Source M.O., pp. 31-36. 57. Abb Stphane, vol. I, trait x. 1 : Le concept de cration. 58. Citations dans James, vol. I, pp. 173-174. 59. Explication dtienne GILSON (Le Thomisme, pp. 182-183), reprise par MEROZ, op. cit., pp. 156-157. 60. pisode trs connu de la Vie de saint Benot Srrite par saint Grgoire le Grand. 61. Source M.O., p. 38. 62. Ibid., p. 88. Les citations de saint Thomas sont Somme thologique, I, q.14, a.5 et Depotentia 3, 16. M.O. semble viser les thses de Maritain et de Mroz sur la ralit relle, quasi absolue, de ce monde. Initiation et Ralisation spirituelle, p. 253. 63. Ren GUENON, 64. Voir le trait cit la note 54 ci-dessus. 65. Voir la brochure Mditation progressive sur la vacuit, daprs les enseignements de Khenpo Tsultrim Gyamtso Rimpoch. Editions de lInstitut dtudes bouddhistes Mahyna, Bruxelles, 1980. 66. Source M.O., p. 124. La citation de Nicolas de CUSE trouve dans les a u v r e s choisies se de Nicolas de Cuse, d. Gandillac, p. 429, Aubier, Paris 1942. 67. Source M.O., p. 124. 68. Zbid., p. 56. Les citations sont tires de louvrage de CUTTAT la note 36, pp. 103 cit et 296. 69. Ibid., p. 124. 70. Abb STPHANE, I, trait 1.3. Voir galement la rponse M. Paul Srant dans vol. le volume II. 71. Labb Stphane renvoie louvrage de Fritlijof SCHUON comprendre lIslam, Gallimard, Paris, 1961, pp. 70-71 et 149. Laspect yertical de la Trinit peut tre compar au ternaire Satyam, JZnam, Anantam : voir les Etats mult$es ..., p. 120. Les Tribulations de Sophie, Vrin, Paris, 1967, pp. 70-71. 72. tienne GILSON, 73. J. MARITAIN, Paysan de lo Garonne, p. 160. Le 74. Le texte dARISTOTE est plus subtil que la simple citation (I lme est tout ce quelle connat U quon trouve en note dans le dernier chapitre de lHomme et son devenir. Aristote dit : (I Cest en puissance, dune certaine manire, que lintellect est identique aux intelligibles (dunamei p ~ esti ta nota /io nous) U (De lme, III, 4; 429b). Voir les autres s citations dans la suite du texte. Gunon a semble-t-il runi en une seule proposition les affirmations dAristote tires des chapitres IV et V I I I du De anima. 75. Les Degrs du savoir, note, p. 155. 76. La Philosophie de saint Bonaventure, p. 123. 77. MROZ, cit., p. 81, citation du De Veritate 2,2. op.

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78. Cest ainsi que nous comprenons lontologie du Buisson Ardent laquelle nous faisions allusion plus haut. 79. Source M.O., pp. 69-70, avec quelques coupures et modifications typographiques. La rsfrence saint Thomas est S. Theol. I, q.14, a.4. 80. Citations dans nos Elments de logique classique, p. 85. 81. Les Degrs du savoir, note dj cite p. 155. Sur la simple apprhension et les problmes quelle soulve, nous renvoyons nos Elments de logique classique. 82. J. MARITAIN, Paysan de la Garonne, p. 164 et note, p. 206. Le Les Tribulations de Sophie, p. 40. 83. . GILSON, 84. Textes dans lltinerarium mentis in Deum. Voir les commentaires de DUMERY pour sa traduction, Vrin, Paris, 1960. Citations dans nos Elments de logique classique, pp. 311312. 85. Source M.O., pp. 23-25., avec quelques modifications typographiques. 86. Voir . GILSON, Thciologie mystique de saint Bernard, Vrin, Paris, 1980. Gilson La signale quon a parfois reproch la mystique de saint Bernard dtre panthiste! Obsession de lpoque sans doute! 87. Sur le sens compos et le sens divis, voir nos lments de logique classique, p. 287. 88. . GILSON, Thologie mystique de saint Bernard, p. 151. La 89. Sainte Thrse de lEnfant Jsus, Posies, Cerf-DDB, Paris, 1979. 90. Voir Jean ROBIN, cit., p. 68, et JAMES, op. cit., vol. I I , p. 219. op. 91. Histoire dune me, chap. XII. 92. Voir notre interprtation du Ratnagotravibgha, encore connu sous le nom plus ancien de Mahyana-uttaratantrasastra(tibtain : rgyud.blarna), dans les Cahiers du Boudhisme, no 15. 93. Source M.O., p. 59, avec quelques variantes typographiques. 94. JAMES, vol. I, p. 170. Voir galement les tudes traditionnelles de sept.-Oct. 1971 o cette correspondance est commente. 95. tats multiples ..., pp. 27 et 121 de ldition de 1982. 96. tats multiples ..., chap. XIII sur les hirarchies spirituelles. 91. JAMES,op. cit., vol. I , p. 62. Cet axiome N se trouve dans lErreur spirite, et dans lHomme et son devenir selon le Vdnta. 98. On a compar cette I( monte du Carmel D et son dpouillement progressif des images et des concepts aux tapes de la mditation sur la vacuit dans le Mahyana. 99. . GILSON, Saint Bonaventure, pp. 360-369. 100. I1 existe des systmes plus complexes, mais le systme en I( 10 terres m est le plus courant. Le lecteur pourra se reporter au chapitre XIX de lornement de la libration, de GAMPOPA. texte a t traduit par GUENTHER, Le Jewel Ornement of Liberation, Rider et 0, Londres, 1970. op. faite daprs 101. Voir Jean ROBIN, cit., p. 292. La citation dAlexandra DAVID-NEEL, louvrage de Paul CHACORNAC le Comte de Saint-Germain est exacte. Elle se trouve sur la page 126 de Mystiques et Magiciens du Tibet qui scrit aujourdhui sans h, conformment ltymologie. Rappelons que r Tulkou U est un mot tibtain (sprulsku) qui signifie II corps de magie , et non 11 rincarnation ou ( I Bouddha vivant n comme on traduit trop souvent. Un Tulkou est la manifestation dun principe ou dune entit suprieure dans un corps humain quil sest choisi conformment sa mission. Selon Robin, la personnalit facettes multiples de Ren Gunon traduirait chez lui la prsence de plusieurs Tulkou. 102. Chez Grasset, Paris, 1982. Louvrage a reu le prix Mdicis tranger. 103. Savant, thologien et spirituel franciscain, Roger Bacon (1214-1294) - ne pas confondre avec Francis Bacon, lauteur du Nouvel Organon - fut surnomm I( le docteur admirable . I1 a tabli un 11 itinraire spirituel en sept tapes (voir Dictionnaire de Thologie catholique, vol. X , col. 2663) quon peut comparer aux ( I chelles dj cites.
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Ren Gunon et le christianisme :


propos du Symbolisme d e la

croix

Jean Hani

Pour ceux qui, comme moi, ont rencontr luvre de Ren Gunon dans la priode qui suivit immdiatment la Deuxime Guerre mondiale, cest un spectacle rconfortant de voir son message aujourdhui largement diffus et son influence grandissante. Rien dtonnant cela, dailleurs, car cet- diffusion et cette croissance sont directement proportionnelles la vitesse acclre avec laquelle seffondrent, les unes aprs les autres, les bases idologiques de notre monde en mme temps que les prsupposs de cette science orgueilleuse et vaine des deux derniers sicles, que les nouveaux horizons scientifiques commencent rendre de plus en plus caducs; bouleversement sans prcdent qui laisse dsorients la majorit de nos contemporains, mais pousse, en revanche, les meilleurs se rorienter et, tout naturellement, renouer avec la Tradition quils redcouvrent peu peu et en laquelle ils reconnaissent lunique planche de salut. Pourtant - et cest l un paradoxe, tout au moins en apparence - les milieux qui devraient le plus tre attentifs au message de Gunon se trouvent tre ceux qui lui sont le plus ferms et, quand ils le connaissent, le plus hostiles : nous voulons dire, bien sr, les milieux religieux et, tout particulirement, catholiques. Au fur et mesure que luvre de Gunon gagne de laudience, elle est en butte aux critiques de plus en plus violentes de ces milieux. Violentes et, disons-le nettement, injustes et parfois odieuses. En effet, hormis dhonorables exceptions, tel louvrage dAndruzac; qui est un effort honnte pour aborder et tenter de comprendre la position de Gunon du point de vue de la thologie catholique, ou, bien entendu, luvre posthume de labb Stphane, - ce que nous lisons en ce genre

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est la fois affligeant et rvoltant. Affligeant, par ce que les auteurs semblent bien navoir rien compris lcieuvre de Gunon et faire perptuellement des contresens dans linterprtation de ce quil crit; rvoltant, parce que ces censeurs sont anims par un parti pris fanatique qui se manifeste par une hargne mal contenue. Au surplus, lorsquon considre ces libelles, en les collationnant, comme disent les rudits, on est frapp par la convergence et, souvent, lidentit des argumentations chez leurs auteurs, mme des dizaines dannes de distance et jusquau livre rcent de Marie-France James; de sorte quon peut se demander sil nexiste pas, derrire tous ces gens, une inspiration unique qui orchestre, en quelque sorte, leurs lucubrations. Quoi quil en soit, cet tat de choses est bien navrant, car cest dans le domaine religieux que le besoin de rnovation est le plus indispensable et le plus urgent du fait que, ainsi que la crit un clbre thologien, le catholicisme en Occident est en pleine dcomposition par perte du sens profond de sa tradition, dune tradition quil faudrait retrouver dans sa dimension la plus large. Or, luvre de Ren Gunon parat bien, pour cette tche, indispensable. Non que le catholicisme nait en lui-mme les ressources ncessaires pour se rnover, - ce serait absurde et sacrilge de le penser - mais parce quil sest, prsentement, attach une culture modele par lesprit antitraditionnel, scientiste et rationaliste, qui commande toute la pense et toute la vie, et que les responsables religieux, imprgns inconsciemment de cette culture, ne sont plus en mesure de retrouver les lments fondamentaux capables de provoquer la renaissance dune tradition sacre int rale embrassant, comme cest ncessaire, toute la vie, y compris la vie PO itique et sociale. Nous ne pouvons aborder ici, ffit-ce en une simple esquisse, le problme des rapports tablir entre luvre de Gunon et un projet de restauration traditionnelle travers le catholicisme. Ce que nous voudrions montrer, cest quon devrait commencer, notre avis, non par lexamen des grandes difficults doctrinales, mais par ltude du symbolisme auquel Gunon a consacr tant de pages contenant des richesses inpuisables pour un nouvel approfondissement des vrits religieuses. Sur ce terrain, en effet, lentente pourrait tre facile entre ceux qui poursuivent luvre de Ren Gunon et les responsables, officiels ou officieux de lglise. A condition, toutefois, que l aussi tous fassent preuve dintelligence et dhonntet intellectuelle en bannissant absolument toute ide prconue, tout prjug et, surtout, tout parti pris. Nous voudrions montrer comment cela est possible, en dpit de certaines apparences, par lexamen dun cas qui nous fournira lexemple, et de ce quil ne faut pas faire, et, a contrario, de ce que lon peut tirer dans le domaine que nous voquons. Nous avons choisi ce cas parce quil concerne le symbole central du christianisme : la Croix.

Or, nous avons eu loccasion de lire sous la plume dun auteur, dont pour des raisons strictement personnelles nous tairons le nom comme dailleurs celui de la revue catholique o il crit, une srie darticles skchelonnant depuis 1979 qui ont lambition dtudier toute luvre de Ren Gunon, et parmi lesquels il en est un, datant de 1982, consacr au

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symbole de la Croix tel que Gunon la prsent dans le livre que lon sait. Disons tout de suite que lauteur fait preuve dune ignorance totale du sens de luvre de Gunon, et, dune faon gnrale, dune incomptence massive en histoire des reli ions ce qui, videmment, le prparait mal aborder ce genre dtude; n.!Iecrit-il pas, sans sourciller, dans un autre de ses articles, que les dieux de la mythologie sont des personnifications des vices et ont t crs de toutes pices cet effet par limagination des hommes? (!) I1 faudrait des pages et des pages pour relever toutes les preuves de cette incomptence : dans le mme article o il parle de landrogyne, il nentend cette notion quau sens physique et fait un contresens sur le passage clbre du Banquet de Platon. Nous nous permettons, en passant, de le renvoyer notre tude sur ce sujet dans la revue Euphrosyne (vol. II, 1981-1982). Mais, ce qui est plus grave encore, cest lerreur globale quil fait sur R. Gunon. Une rgle lmentaire de la saine critique est de situer comme il faut, ds le dpart, lauteur quon tudie sur le plan qui est le sien et dans la perspective quil a choisie; faute de quoi tout ce quon peut dire ensuite est fauss la base. Or, notre censeur parle sans cesse du systme philosophique et religieux de Gunon , du systme gunonien n, de la mtaphysique de Ren Gunon , toutes expressions prouvant quil na pas vu - ou na pas voulu voir - que Gunon nest pas un philosophe laborant un systme personnel; car, enfin, il a suffisamment rpt quil nexposait pas dides personnelles sur les questions fondamentales, quil ntait que lcho des traditions sacres, elles-mmes formes diffrencies de la Tradition universelle. Quant lui prter llaboration dun systme religieux , cette ide ne peut que susciter le rire. Cest pourtant la mme erreur quon trouve dans une autre revue catholique qui publia, il ny a gure, un article sur Gunon dont le titre, CJne super-religion pour initis , rsume parfaitement toute la pense. Un titre qui na, naturellement, aucun sens pour qui connait quelque peu ce genre de problme. Visiblement, ces gens confondent tout. Lauteur qui nous occupe en ce moment ne parle-t-il pas de la cole sotriste qui ferait suite, aujourdhui, 1 cole occultiste D davant-guerre! ... Si lon ne sait pas distinguer lsotrisme de loccultisme, vraiment il vaut mieux ne pas saventurer traiter ces questions. Tout cela, pourtant, ne suffit pas notre auteur qui, pouss par son parti pris, nhsite pas parler de l imposture gunonienne , taxer Gunon de duplicit, et laccuser de travestir les vrits chrtiennes et den changer lesprit tout en semblant respecter la lettre. I1 affirme que le dessein de Gunon est de ruiner la religion chrtienne afin de la remplacer par un U systme religieux de son invention. Nouvelle preuve de lincomprhension totale de lesprit de son uvre; car, enfin, si on lavait lu, on saurait quil a cent fois rpt labsolue ncessit pour tout homme dadhrer sa religion telle quelle est tablie par ses autorits, quelle que soit, par ailleurs, la voie spirituelle quil est amen suivre. Bien loin de nourrir le dessein machiavlique quon lui prte de dtruire la religion, en la travestissant, Ren Gunon na eu dautre intention que de rappeler la ncessit de lapprofondir selon des voies qui sont parfaitement traditionnelles dans le christianisme, mais que limmense majorit des catholiques daujourdhui, y compris les membres de la hirarchie, ne savent plus recon(( ((
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natre parce quils ont oubli toute une part - malheureusement la plus riche - de lhritage antique. Mais alors, dira-t-on, our uoi soccuper dun censeur aussi peu crdible? Dabord, parce que 1 artic e en question est un spcimen de la forme extrme que revt la critique catholique, exemple qui mrite dtre relev en ce sens que la forme caricaturale dun genre littraire permet souvent de bien mettre en lumire la nature de celui-ci. Ensuite parce que, sagissant du symbole central du christianisme et de lun des principaux livres de Gunon, il nous semble que la vrit sur ce point doit tre rtablie. Du mme coup, enfin, la rfutation des erreurs grossires commises sur ce sujet nous permettra desquisser un exemple dapprofondissement de la vrit religieuse par lexgse que recommande Gunon, savoir lexgse traditionnelle du Symbole qui met en lumire son enseignement doctrinal jusquau niveau le plus lev. Lauteur affirme ue Gunon prsente de la Croix une interprtation qui est celle des musu mans et, pour ce faire, procde la mutation du symbole cruciforme. I1 va en redonner la signification originelle que les Chrtiens lui auraient fait perdre ; et encore : On va interprter la croix dune manire qui nest pas chrtienne. Comment et pourquoi? Gunon substitue la Croix historique de Notre-Seigneur une croix dite rntuphysique qui en est un incontestable appauvrissement (cest nous qui soulignons les deux adjectifs car cest sur eux, on le verra, que repose le dbat). Ces propos sont tendancieux dj. Linterprtation de Gunon nest pas celle de lIslam; Gunon nous transmet simplement un symbolisme universel, dont il nous dit que lIslam a connaissance, mais qui se retrouve dans bien dautres traditions et qui appartient authentiquement aussi au christianisme, comme nous le verrons. Cest pourquoi il est faux daffirmer que linterprtation de Gunon nest pas chrtienne. Elle nest peut-tre pas celle quon donne habituellement, aujourdhui du moins, dans les milieux chrtiens, mais cela ne change rien quelle est intgralement traditionnelle dans le christianisme. Cela dit, lauteur expose honntement le point de dpart de Gunon rappelant que la Croix exprime tout la fois la nature physique et les ralits transcendantes; que le symbolisme cosmique complet de la Croix napparat que dans la croix trois dimensions ou croix absolue, car la croix historique du Christ est une figure plane qui nembrasse pas tout lespace; que n lu crozk U trois dimensions constitue un systme de coordonnes auquel lespace tout entier peut tre rapport, et lespace symbolisera ici lensemble de toutes les possibilits, soit dun tre particulier, soit de lExistence universelle. Ces trois dimensions, hauteur, longueur et largeur, donnent immdiatement naissance six directions : haut, bas, droite, gauche, avant, arrire. En portant un point sur chacune des trois directions, on obtient six points quidistants dun septime, qui est le point central. Les six points reprsentent les six jours de la Cration et le septime le repos du Sabbat; la figure reprsente le Septenaire du temps et de la cration, luvre des six jours et le Sabbat. Et G u h o n cite un texte de saint Clment dAlexandrie o nous lisons ceci :

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a De Dieu, cur de lunivers, partent des tendues indfinies qui se dirigent, lune en haut, lautre en bas, celle-ci droite,

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celle-l gauche, lune en avant, lautre en arrire, dirigeant Son regard vers ces six tendues, comme vers un nombre toujours gal, Dieu a c h b e le monde. I1 est le commencement et la fin, lA et l a ; en Lui sachvent les six phases du temps, et cest de Lui quelles reoivent leur extension indfinie : cest le secret du nombre sept.
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Lauteur de larticle admet que la croix absolue est un bon rsum de lunivers, au mtaphysique n, comme il dit (?), mais que cela ne nous fait pas sortir de la nature. Ce qui est contradictoire, notons-le, car ui dit : mtaphysique, suppose justement, daprs ltymologie mme, par er de ce qui est au-del de la nature! ... Mais passons. I1 pose alors la question : laquelle des deux croix, la croix plate, historique, et la croix volumtrique, est le plus propre symboliser les trois grands mystres du christianisme : celui de la Trinit, celui de lIncarnation et celui de la Rdemption? Question qui est pour nous un sujet dtonnement. Car le symbolisme spcifique de la Croix est celui de la Rdemption. Le signe, form sur le nombre quatre (ou six), na pas de rapport avec le ternaire; le symbole spcifique de la Trinit est le triangle uilatral. Lauteur pense ici, videmment, au fait quen traant sur soi e signe de croix, on prononce la formule : Au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Mais il faut bien remarquer quil ny a pas de rapport immdiat ni essentiel entre le geste traant le signe de croix et les paroles; le signe de croix que le chrtien fait sur lui signifie quil sapproprie le (c si ne du Fils de lHomme signe dailleurs conforme sa structure corpore le, montrant par l son appartenance au Christ. Les paroles prononces sont autre chose; elles appartiennent ce type de formules rituelles bien connues qui servent u ouvrir les travaux , travaux proprement dits ou prires, afin de placer ceux-ci sous linfluence divine. I1 y a alors superposition de deux lments: le geste cruciforme, signe du Christ, et la formule, le mantra, signe trinitaire. Mais la croix na rien voir avec la Trinit comme telle, du moins en son sens spcifique, mme si, par ailleurs, on a tent de figurer Dieu le Pre par la branche verticale suprieure, le Fils par la branche infrieure et le Saint-Esprit par lhorizontale. I1 ne sagit l que dun symbolisme accommodatoire . De mme, ce nest que par raccroc que la croix est amene signifier lIncarnation, la droite verticale indiquant la descente du Verbe dans le monde terrestre symbolis par la branche horizontale. La croix, envisage ainsi, symbolise essentiellement lacte crateur, la puissance cleste descendant sur la materia prima. On peut, il est vrai, considrer lvnement de lIncarnation comme analogue de la cration, mais ce ne peut tre l, encore une fois, quun sens secondaire du signe. Le vrai symbolisme de la croix dans le christianisme est, en son sens obvi, celui de la Rdemption : cest vident. Mais alors notre tonnement devient de la stupfaction la lecture de ce qucrit notre homme. La croix tridimensionnelle est, selon lui, inapte reprsenter le mystre de la Rdemption. Pourquoi? Les lignes o il en donne la raison mritent dtre reproduites intgralement :
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(c I1 suffit dobserver la croix trois dimensions pour faire une constatation capitale : elle est impropre la crucifixion. I1 est

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impossible de clouer un supplici dans les angles dun pareil gibet; cest une disposition qui ne convient pas pour cela. Pour pouvoir le fixer au bois, il faut pralablement reconstituer une surface plane et donc se dbarrasser compltement de lune des deux dimensions horizontales : la partie avant, parce quelle gne pour la fixation, et la partie arrire, parce quelle na plus ni utilit ni sens symbolique. Finalement, on a reconstitu la croix simple et plane du Calvaire. Si lon veut, malgr tout, utiliser la croix absolue pour oprer un sacrifice rdempteur, on est oblig dassujettir la victime avec des cordes, soit dans les angles, soit lune des branches. Mais alors on opre une pendaison. Finies les cinq plaies, fini le Prcieux Sang. On objectera que lon peut, la limite, raliser un sacrifice sans quil y ait de sang vers, puisque cest la mort de la victime qui est oblative et propitiatoire. Mais mme dans cette hypothse extrme, la croix absolue ne convient pas. A laquelle des quatre potences allons-nous pendre la victime? Quelle est celle qui a la prsance? Pour nous tirer dembarras, choisirons-nous la solution de endre quatre victimes, il faudrait mme dire quatre avatars

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Et plus loin, lauteur revient sur la question qui dcidment le tracasse, parlant de lHomme universel dont la croix, dit Gunon, est le signe, il crit : Comment va se raliser lincorporation de lhomme cruciforme avec la croix absolue? Elle nest possible que si lhomme que lon veut faire concider avec la croix possde, comme elle, quatre bras ... Lhomme rel ne se plaque pas facilement contre la croix absolue. Aussi nest-ce pas lhomme rel que lon va y mettre, etc.
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I1 y aurait de quoi rire, sil ne sagissait pas de choses aussi saintes, en lisant des propos ce point dmentiels. Ceux-ci, en tout cas, sont eux seuls la pleine justification de ce que Gunon dit, dans son livre, sur lincapacit de la plupart des Occidentaux actuels comprendre rellement le symbolisme. Tout au long de son article lauteur ne cesse de critiquer et de rejeter le symbolisme transcendant expos par Gunon pour revenir au sens historique quil considre comme suprieur au sens mtaphysique, pour la raison trs simple quil considre les ralits mtaphysiques comme des abstractions ... Ainsi en va-t-il de ce concept dHomme universel dont le sens est pourtant clairement dfini dans le livre de Gunon : Cest ltre total, inconditionn et transcendant par rapport tous les modes particuliers et dtermins dexistence [...I Le principe de toute la manifestation. Ce concept dHomme universel est possible et tout fait normal en tant que transposition analogique de lhomme individuel dont la nature microcosmique offre une synthse du Macrocosme ou ensemble de la Cration. Lauteur se refuse voir dans lHomme universel la ralit mtaphysique du Verbe divin, et son signe dans la croix tridimensionnelle, et plus prcisment dans cette croix inscrite dans la sphre.
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On se souvient de ce quexpose Ren Gunon sur la sphre indfinie engendre par lexpansion des trois dimensions - ou, lus exactement, des six sous-dimensions - partir du point central, la sp re tant constitue par le rayonnement mme du centre . Donc, lauteur rejette cette croix tridimensionnelle inscrite dans la sphre; cest pour lui un emblme (sic) qui nvince pas la croix chrtienne, mais la modifie, puisquil lui implante une branche supplmentaire, et surtout, la circonscrit dans un globe (sic) [.. I Elle na plus son symbolisme propre: la voil emprisonne (!) Et encore : La croix-sphre est un emblme inadmissible pour les chrtiens, car la vritable place du Christ nest pas lintrieur du globe [.. I La croix du Christ doit indubitablement dominer la sphre. On en revient toujours la mme ide, obsessionnelle chez lauteur, de la prminence, dans le symbolisme de la croix, du sens historique sur le sens cosmologique et mtaphysique, ce sens historique tant, selon lui, le seul apte reprsenter lordre surnaturel quil affirme suprieur lordre mtaphysique - ce qui se comprend dans sa perspective puisquil assimile lordre mtaphysique lordre naturel quand il nen fait pas un ensemble dabstractions. Mais, par l, lauteur nous montre lvidence quil ne tient aucun compte de tout un aspect de la pense chretienne concernant la Croix et du symbolisme correspondant qui lui chappe compltement ; symbolisme qui recoupe, et pour cause, lexpos de Guenon quil semploie rejeter. Ainsi, il refuse le concept dHomme universel, dans la perspective chretienne, pour dsigner le Christ. Et pourtant ce concept se trouve exprim en toutes lettres dans lcriture. Nous nous demandons si lauteur a jamais rflchi srieusement sur ces versets de saint Paul o laptre dit du Christ :
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(I I1 est le Premier-N de toute la Cration, car cest en Lui que toutes choses ont t cres, au Ciel et sur la terre, les choses visibles et les choses invisibles, Trnes, Dominations, Principauts, Puissances : tout a t cr par Lui et en Lui; et Luimme est avant tout, et tout subsiste en Lui. (Col. I, 15-18.)
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Ces lignes sont la description mme de lHomme universel tel quil a t dfini plus haut. Lexpos quen fait Gunon, expos conforme toute la Tradition sacre, nest que lexpression en langage mtaphysique rationnel en sa forme, mais non en son fond - de la ralit qui, dans saint Paul, est exprime en langage thologique, savoir : le processus de la crtation totale considre dans sa vrit foncire, qui est le dploiement de 1Etre en ses tats multiples partir du Centre divin qui est le Verbe de Dieu. La doctrine de saint Paul vient dailleurs, de la tradition hbraque dans laquelle lHomme universel est appel la Homme principal (AdamQadmon) et 10 Homme dEn-Haut (Adam ilaa) . On la retrouve chez un philosophe chrtien, le cardinal Nicolas de Cues, sous une forme quivalente tout la fois celle que lui donnent saint Paul et celle de Ren Gunon; le cardinal parle de 1 Humanit maxima de Jsus et il dit ~ quen Lui ((existent I...] toutes choses comme dans le Verbe, et toute crature en ce somme absolu et infiniment parfait de lhumanit qui enveloppe la totalit des cratures possibles pour que soit totale la pl)) ))

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nitude ui habite en Lui (cf. Col. I, 14 ss) 3. LHomme universel, cest encore 9 Adam cosmique dont parle saint Maxime le Confesseur dans 1 un passage que nous commenterons plus loin. Et cest pourquoi le symbolisme de la croix tridimensionnelle inscrite dans la sphre est tellement adapt cette conception du Verbe divin et tellement peu contraire au christianisme - nen dplaise notre censeur - quil appartient la pure tradition hrite des Pres; quelques textes qui ont sans doute chapp lauteur le montreront. Pour le chrtien antique, en effet, la Croix est linstrument du Verbe, du Logos, constructeur du monde, et qui, pendu la Croix, contient lunivers et le fait dpendre du mystre de la croix4. Le texte capital est celui de saint Irne glosant le clbre passage de saint Paul (ph. III, 18, rapprocher de Col. I, 14 ss., passage dans lequel saint Irne dcouvre la structure de la Croix, laquell