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Influencer les autres sans hypnose

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Comment la suggestion influence votre vie
PAR ALFRED BINET
Docteur en sciences (Ancien Directeur du laboratoire de psychologie physiologique de la Sorbonne) 2007 http://www.jeboost.com pour cette dition. Tous droits rservs pour tous pays.

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Table des matires


INTRODUCTION ________________________________ 3 CHAPITRE I ____________________________________ 5 Etes vous suggestible ou obissant ? _________________ 9 Erreur dimagination _____________________________ 33 Inconscience et spiritisme _________________________ 36 Influence de la routine et des prjugs ______________ 53 Automatisme ___________________________________ 55 CHAPITRE II___________________________________ 59 L'action morale _________________________________ 59 CHAPITRE III __________________________________ 64 L'interrogatoire _________________________________ 64 Exercice de mmoire force _______________________ 66 Conclusion sur la mmoire force___________________ 70 Suggestion par questionnaire ______________________ 71 Questionnaire I _________________________________ 73 Questionnaire 2 _________________________________ 74 Questionnaire 3 _________________________________ 75 CHAPITRE IV __________________________________ 80 Les mouvements subconscients ____________________ 80 CONCLUSION _________________________________ 85

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INTRODUCTION
Apprcier la suggestibilit d'une personne sans avoir recours l'hypnotisation ou d'autres manoeuvres analogues, tel est, aussi brivement indiqu que possible, le sujet de ce livre. Il suffit de rflchir un moment pour comprendre tous les avantages de cette sparation entre l'tude de l'hypnotisme et celle de la suggestion. Quoi que l'on pense de l'hypnotisme, et quant moi j'estime que c'est une mthode de premier ordre pour la pathologie mentale il est incontestable que cette mthode d'exprimentation qui constitue une main-mise sur un individu, prsente des inconvnients pratiques: elle ne russit pas chez toutes les personnes, et en outre elle donne aux sujets des habitudes d'automatisme et de servilit qui expliquent que certains auteurs, Wundt en particulier, aient considr l'hypnotisme comme une immoralit. Jusque dans ces cinq dernires annes, hypnotisme et suggestion taient termes presque synonymes; on ne faisait de la suggestion que sur des sujets pralablement hypnotiss, ou bien, si l'on essayait de faire de la suggestion l'tat de veille, c'tait exactement par les mmes procds que ceux de l'hypnotisme, c'est--dire par des affirmations autoritaires amenant une obissance automatique du sujet et suspendant sa volont et son sens critique. Les mthodes nouvelles que je vais dcrire n'ont, je crois, aucun rapport pratique avec l'hypnotisme; ce sont essentiellement des mthodes pdagogiques: et j'ai pu les employer pendant plusieurs mois de suite dans les coles, sous l'oeil attentif des matres, sans veiller chez eux la moindre crainte que leurs lves fussent l'objet de manoeuvres d'hypnotisation; c'est qu'en effet ces mthodes ne provoquent pas plus d'motion ou de trouble chez les sujets qu'un exercice de dicte ou de calcul. Je dirai plus:

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ces expriences peuvent rendre de grands services aux lves, si on a le soin de leur expliquer, quand le rsultat est atteint, quel est le but qu'on se proposait, si on leur met sous les yeux l'erreur qu'ils ont commise, si on leur indique pourquoi ils ont commis cette erreur, comment ils ont manqu d'attention; c'est une leon de choses, et en mme temps une leon morale dont l'enfant profite souvent, j'en ai eu la preuve, car j'en ai vu plusieurs qui, chaque preuve, apprenaient se corriger et devenaient moins suggestibles. Certes, ce n'est pas seulement aux enfants que cette leon serait salutaire, mais surtout aux adultes, qui trop souvent, comme on l'a vu dans ces derniers temps, perdent l'habitude d'exercer leur sens critique, de se faire une opinion personnelle et raisonne, et se laissent servilement suggestionner par les polmiques de presse!

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CHAPITRE I

Toutes les fois qu'on cherche classer les caractres d'une manire utile, d'aprs des observations relles et non d'aprs des ides a priori, on est amen faire une large part la suggestibilit. Tissi utilisant les remarques qu'il a faites dans le monde des sports, sur les entraneurs et les entrans, divise les caractres en trois catgories, qui ne sont au fond que des catgories de suggestibilit: 1 les automatiques, ceux qui obissent passivement et sans rplique, les modles de la discipline aveugle; ceux qui, suivant l'auteur, obissent au je veux; 2 les sensitifs, ceux dont on obtient l'obissance en s'adressant leurs sentiments, et particulirement leur affection; 3 les actifs, les volontaires, qui sont eux-mmes, qui ont une personnalit tranche, et sur lesquels on ne peut pas agir directement, mais seulement par esprit de contradiction; ils rpondent au tu ne peux pas; 4 les rtifs, quatrime catgorie, que Tissi ne donne pas, mais que les instituteurs m'ont indique, car elle existe dans les coles, et elle n'est point aime des matres; ce sont des rvolts, des indisciplins; probablement cette catgorie est forme pour une bonne part de nerveux et de dgnrs. Naturellement, je ne puis me porter garant de cette classification, qui ne repose pas, ce qu'il me semble, sur des observations rgulires; et il faudrait sans doute rechercher s'il est exact que les individus sur lesquels on n'a prise que par l'esprit de contradiction sont toujours des volontaires; j'en doute un peu. Mais l'essentiel est de montrer que ce projet de classification des caractres repose sur des distinctions de suggestibilit; les automatiques sont les plus suggestibles de tous, les sensitifs le sont dj moins, et enfin les actifs et les rtifs ne peuvent tre suggestionns que dans une petite mesure, et au moyen de Dtours.

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J'ai observ bien souvent que l'esprit de contradiction est trs dvelopp chez des personnes nerveuses, auxquelles on donne l'obsession d'un acte, rien qu'en les mettant au dfi de l'accomplir. Pitres signale avec raison les hystriques comme des sujets qu'on peut souvent suggestionner fond, en les prenant par l'esprit de contradiction. Je crois bien que la tendance contredire n'est pas ncessairement un indice de personnalit bien organise et capable de rsister la suggestion. Un auteur amricain, Bolton, a donn, en passant, il y a quelques annes, une classification de caractres, dans laquelle on retrouve encore une proccupation de la suggestibilit des individus. Il faisait une exprience sur le rythme, exprience longue et minutieuse, dans laquelle il tait oblig de rester longtemps en relation avec ses sujets, et de les examiner de trs prs. Il faisait entendre aux personnes des sons rythms de diffrentes faons, et devait ensuite, par des interrogations minutieuses, chercher savoir comment chaque personne avait peru les sons, les avait groups et rythms. Il fut frapp de la manire fort diffrente dont chacun se prtait l'exprience, et il les classa tous en trois catgories: 1 d'abord, ceux qui s'empressent d'accepter toutes les suggestions de l'oprateur; ils n'ont aucune ide eux, adoptent celle qu'on leur suggre avec une docilit surprenante; ce sont les automatiques ou passifs de la classification prcdente; 2 ceux qui cherchent se faire une opinion personnelle; leur attitude est celle d'un scepticisme modr et raisonnable: ils donnent leurs impressions avec exactitude, ce sont les meilleurs sujets. L'opinion laquelle ils arrivent sur la question n'est pas toujours juste, car elle repose le plus souvent sur des donnes incompltes; 3 les contrariants; c'est l'espce dtestable, le dsespoir des exprimentateurs. Ce sont des gens qui poussent l'esprit de contradiction jusqu' la mauvaise foi; ils critiquent tout, le but de l'exprience, les

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conditions o l'on opre; ils sont subtils; ils refusent de donner leur opinion, tant qu'ils ne connaissent pas celle des autres sujets ou celle de l'exprimentateur; ds qu'ils la connaissent, ils s'empressent d'en prendre le contre-pied, avec un grand entrain d'ergotage, Si on ne livre leur critique aucune opinion, ils refusent de dire la leur et se renferment dans un silence ddaigneux. Cette seconde classification des caractres quoique l'auteur n'ait pas eu le moins du monde la prtention d'en faire une ressemble beaucoup la premire, avec les diffrences obliges; et soit dit en passant, c'est de cette manire-l seulement en classant les ractions des sujets d'aprs une srie de points de vue, qu'on arrivera tablir une thorie gnrale des caractres, et non en faisant des classifications thoriques, vritables chteaux btis en l'air. Mais ce n'est point, pour le moment, le sujet que nous avons en vue. Nous avons voulu simplement montrer, en reproduisant les deux classifications prcdentes, que la suggestibilit en forme le fond, et qu'on ne peut pas tudier le caractre sans tenir compte de cet lment essentiel. G. de Lapouge, traitant de l'ingalit parmi les hommes, a propos de rattacher chaque individu ou chaque groupe quatre grands types intellectuels: 1 Le premier type est celui des initiateurs, des inventeurs; tout ce qui change une civilisation leur est d. 2 Le second est celui des hommes intelligents et ingnieux, qui reprennent et perfectionnent les inventions des premiers. 3 Le troisime type runit les individus esprit de troupeau, comme dit Galton, qui sont les ennemis de toutes les ides nouvelles, de tous les progrs, et opposent soit une lutte opinitre, s'ils sont intelligents, soit une inertie absolue s'ils sont infrieurs.

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4 Le quatrime type est incapable de produire, de combiner, et mme de recevoir par ducation la plus modeste somme de culture. Cette classification des types intellectuels est curieuse; elle ne me parat fonde sur aucune recherche exprimentale; je l'ai reproduite parce qu'elle repose, comme celle de Tissi, au moins en partie sur la notion de suggestibilit. Nous pensons que le mot de suggestibilit rpond plusieurs phnomnes que l'on doit provisoirement distinguer; ces phnomnes sont les suivants: 1 L'obissance une influence morale, venant d'une personne trangre. C'est l le sens technique, en quelque sorte, du mot suggestibilit; 2 La tendance l'imitation, tendance qui dans certains cas peut se combiner avec une influence morale de suggestion, et dans d'autres cas, exister l'tat isol; 3 L'influence d'une ide prconue qui paralyse le sens critique; 4 L'attention expectante ou les erreurs inconscientes d'une imagination mal rgle; 5 Les phnomnes subconscients qui se produisent pendant un tat de distraction ou par suite d'un vnement quelconque qui a cr une division de conscience. C'est cette catgorie qu'appartiennent les mouvements inconscients, le cumberlandisme, les tables tournantes et l'criture spirite. Je crois utile d'ajouter que les distinctions que je viens de proposer sont entirement thoriques; elles rsultent d'une simple analyse de la question et leur but est de prparer les voies des recherches exprimentales; l'exprimentation seule peut clairer ces diffrents points; je

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me suis servi de cette analyse comme point de dpart pour instituer diffrentes expriences; il faudra rechercher ensuite si l'exprience confirme les distinctions susdites. Nous allons maintenant reprendre chacune de ces varits de suggestibilit, la dfinir avec soin et rechercher comment les auteurs ont pu en faire l'tude, par des mthodes absolument trangres l'hypnotisme. Etes vous suggestible ou obissant ? Etre suggestible ou tre autoritaire, voil un dilemme qui se pose propos de chaque individu: le succs de toute une carrire en dpend et on peut dire que les autoritaires toutes choses gales d'ailleurs, c'est--dire si la mauvaise fortune, l'inconduite, etc., ne se mettent pas en travers ont bien plus de chance d'arriver dans la vie que les suggestibles. On ne pourrait pas citer beaucoup d'individus ayant atteint de hautes situations qui manqueraient d'autorit. L'autorit peut remplacer toutes les autres qualits intellectuelles; dans un cercle, quel est celui qu'on coute? ce n'est pas le plus intelligent, celui qui pourrait dire les choses les plus curieuses; c'est celui qui a le plus d'autorit, dont le regard est volontaire, dont la parole, pleine, sonore, articule lentement des phrases interminables, dont tout le monde supporte respectueusement l'ennui. Il y a plaisir analyser, tmoin invisible, une conversation de cinq ou six personnes, laquelle on ne prend aucune part; on voit de suite quel est celui qui fait de la suggestion; celui-l guide la conversation, en rgle l'allure, impose son opinion, dveloppe ses ides; puis il y a parfois lutte; un autre, plus ferr sur un certain terrain, prend l'avantage et russit se faire couter. Un interlocuteur nouveau peut changer compltement l'tat des forces, car, chose surprenante, l'autorit est une qualit toute relative; une personne A en exerce sur B, qui en exerce sur C, et C son tour tient A sous son autorit.

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La manire d'affirmer, le ton de la voix, la forme grammaticale peuvent rvler celui qui a de l'autorit: il y a des phrases modestes comme: je ne sais pas, ou je vous demande pardon, qu'un homme d'autorit affirme avec clat. Certaines qualits physiques augmentent l'autorit; la conscience de sa force en donne beaucoup. Un sportsman de mes connaissances, qui fait le courtier de commerce, disait que le secret de son aplomb rside dans sa conviction de ne jamais rencontrer des poings plus forts que les siens. Le costume ajoute aussi l'autorit, le costume militaire surtout, ainsi du reste que tout ce crmonial dont Pascal s'est moqu, mais dont il a parfaitement compris le sens. Le nombre est aussi un facteur important: douze individus en groupe qui regardent un individu isol exercent sur lui une autorit norme; malheur celui qui est seul. On a parfaitement ce sentiment quand on croise, isol, dans une rue de village, une compagnie de militaires qui vous regardent: il faut beaucoup d'autorit pour soutenir tous ces regards, et l'homme timide se dtourne. Cette influence de masse, nous l'avons vue et en quelque sorte mesure, M. Vaschide et moi, dans des expriences que nous faisions rcemment dans les coles sur la mmoire des chiffres. Ces expriences avaient lieu collectivement; nous runissions dans une classe dix lves ou davantage, et aprs une explication, nous dictions des chiffres que les lves devaient crire de mmoire, sans faire de bruit, sans plaisanter et sans tricher. Nous tions deux, et seuls pour maintenir la discipline; les jeunes gens avaient de seize dix-huit ans, parisiens, et passablement bruyants; nous n'avions sur eux aucune autorit matrielle, ne pouvant pas leur infliger de punition; enfin, l'preuve tait monotone et assez fatigante. Il nous fut trs facile de constater que nous pouvions tenir en respect une dizaine de ces jeunes gens, mais ds que ce nombre tait dpass, la discipline se relchait, les lves taient plus bruyants et quelques tricheries se dclaraient.

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Les considrations, prcdentes ont surtout pour but de montrer que l'tude de la suggestion peut se faire ailleurs que dans des sances factices d'hypnotisme et sur des malades qui on fait manger des pommes de terre transformes en oranges; dans les milieux de la vie relle, les phnomnes d'influence, d'autorit morale prennent un caractre plus compliqu; et je renvoie le lecteur curieux d'exemples un chapitre fort intressant, du livre du regrett professeur Marion sur l'Education dans l'Universit. Tout d'abord, comment devons-nous dfinir, ce point de vue nouveau, la suggestion? Quand est-ce que la suggestion commence? A quel caractre la distingue-t-on des autres phnomnes normaux qui ne sont point de la suggestion? Cette dfinition est tout un problme, et on a dit depuis longtemps que la plupart des gens qui emploient le mot de suggestion n'en ont pas une ide claire. Il faut videmment reconnatre comme errone l'opinion de tout un groupe de savants pour lesquels la suggestion est une ide qui se transforme en acte; ce compte, la suggestion se confondrait avec l'association des ides et tous les phnomnes intellectuels, et le terme aurait une signification des plus banales, car la transformation d'une ide en acte est un fait psychologique rgulier, qui se produit toutes les fois que l'ide atteint un degr suffisant de vivacit. Au sens troit du mot, dans son acception pour ainsi dire technique, la suggestion est une pression morale qu'une personne exerce sur une autre; la pression est morale, ceci veut dire que ce n'est pas une opration purement physique, mais une influence qui agit par ides, qui agit par l'intermdiaire des intelligences, des motions et des volonts; la parole est le plus souvent l'expression de cette influence, et l'ordre donn haute voix en est le meilleur exemple; mais il suffit que la pense soit comprise ou seulement devine pour que la suggestion ait lieu; le geste, l'altitude, moins encore, un silence, suffit souvent pour

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tablir des suggestions irrsistibles. Le mot pression doit son tour tre prcis, et c'est un peu dlicat. Pression veut dire violence: par suite de la pression morale l'individu suggestionn agit et pense autrement qu'il le ferait s'il tait livr lui-mme. Ainsi, quand aprs avoir reu un renseignement, nous changeons d'avis et de conduite, nous n'obissons point une suggestion, parce que ce changement se fait de plein gr, il est l'expression de notre volont, il a t dcid par notre raisonnement, notre sens critique, il est le rsultat d'une adhsion la fois intellectuelle et volontaire. Quand une suggestion a rellement lieu, celui qui la subit n'y adhre pas de sa pleine volont, et de sa libre raison; sa raison et sa volont sont suspendues pour faire place la raison et la volont d'un autre; on dit cet individu: vous ne pouvez plus lever le bras, et effectivement tous ses efforts de volont deviennent impuissants pour lever le bras; de mme, on lui affirme qu'un oiseau est perch sur son paule, et il ne peut pas se dbarrasser de cette hallucination, il voit l'oiseau, il l'entend, il est compltement dupe de cette vision. C'est ce que Sidis exprime dans un langage trs clair, mais un peu schmatique, quand il dit qu'il existe en chacun de nous des centres d'ordre diffrent: d'abord les centres infrieurs, ido-moteurs, centres rflexes et instinctifs, et ensuite les centres suprieurs, directeurs, siges de la raison, de la critique, de la volont. L'effet de la suggestion est d'imprimer le mouvement aux centres infrieurs, en paralysant l'action des centres suprieurs; la suggestion cre par consquent, ou exploite un tat de dsagrgation mentale. Il y a beaucoup de vrai dans cette conception, quoique la distinction des centres infrieurs et suprieurs soit un peu grossire. Je ne pense pas qu'il soit ncessaire de faire intervenir dans l'explication, mme sous forme d'image, une ide anatomique sur les centres nerveux; je prfrerais, quant moi, distinguer un mode d'activit simple, automatique et un mode d'activit plus complexe,

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plus rflchi, et admettre que par suite de la dissociation ralise par la suggestion, c'est le mode d'activit simple qui se manifeste, le mode complexe tant plus ou moins altr. Un clinicien bien connu, M. Grasset, a du reste montr l'inconvnient que peut prsenter la schmatisation outrance des phnomnes de suggestion. Cet auteur a suppos que le pouvoir de direction et de coordination rsidait dans un centre spcial de l'encphale, le centre O; et que les actes automatiques sont produits par des centres infrieurs runis par des fibres associatives, et formant un polygone qui se suffit lui-mme. Cette supposition lui permet de dfinir plusieurs cas d'automatisme et de ddoublement sous une forme qui est trs pittoresque, mais qui, prise la lettre, conduirait de graves erreurs. La distraction, par exemple, serait une dissociation entre le centre O et le polygone: quand Archimde sort dans la rue en son costume de bain, criant Eureka, il marche avec son polygone et pense son problme avec son centre O. Erasme Darwin a racont l'histoire d'une actrice qui, tout en jouant et chantant, ne pensait qu' son canari mourant. Elle chantait avec son polygone, et pleurait son canari avec O. Nous admettons qu'il y a peut-tre quelque avantage, pour la clart d'une exposition purement mdicale, destine des tudiants en mdecine, imaginer un centre psychique suprieur et un polygone de centres infrieurs; mais on commettrait une erreur en prenant ces hypothses simplistes au pied de la lettre. Ce centre O, qui ressemble un peu trop la glande pinale dans laquelle Descartes logeait l'me, que devient-il dans les ddoublements de personnalit analogues ceux de Felida qui vit, pendant des mois, tantt dans une condition mentale, tantt dans une autre? Peut-on dire que l'une de ces existences est une vie automatique, (polygonale, sousassociation de O) et que l'autre de ces existences est une vie complte (avec le polygone et O synthtiss)? Evidemment

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non; et l'embarras de Grasset s'expliquer sur ce point montre le dfaut de la cuirasse qui existe dans la thorie. Il n'y a point de sparation nette entre la vie psychique suprieure et la vie automatique, au moins notre avis; la vie automatique, en se compliquant, en se raffinant, devient de la vie psychique suprieure, et par consquent, nous pensons qu'il est inexact d'attribuer ces formes d'activit des organes distincts. Le premier caractre de la suggestion est donc de supposer une opration dissociatrice; le second caractre consiste dans un degr plus ou moins avanc d'inconscience; cette activit, quand la suggestion l'a mise en branle, pense, combine des ides, raisonne, sent et agit sans que le moi conscient et directeur puisse clairement se rendre compte du mcanisme par lequel tout cela se produit. L'individu qui on dfend de lever le bras, rapporte Forel, est tout tonn et ne comprend pas comment il peut se faire que son bras soit paralys; ce procd de paralysie, qui s'est ralis en lui, et qui est de nature mentale, reste pour lui lettre close; de mme, l'hystrique qui l'on fait apparatre une photographie sur un carton blanc, tir d'une douzaine de cartons tous pareils, et qui retrouve ensuite ce carton9, ne peut pas nous expliquer quels sont les repres qui la guident; ce sont des repres qui sont inconscients pour elle, et cette inconscience est un caractre de la dissociation. Enfin, pour achever cette rapide dfinition de la suggestion, il faut tenir compte d'un lment particulier, assez mystrieux, dont nous ne pouvons donner l'explication, mais dont nous connaissons de science certaine l'existence, c'est l'action morale de l'individu. Le sujet suggestionn n'est pas seulement une personne qui est rduite temporairement l'tat d'automate, c'est en outre une personne qui subit une action spciale mane d'un autre individu; on peut appeler cette action spciale de diffrents noms, qui seront vrais ou faux suivant les circonstances: on peut l'appeler peur, ou amour, ou fascination, ou charme, ou

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intimidation, ou respect, admiration, etc., peu importe: il y a l un fait particulier, qu'il serait oiseux de mettre en doute, mais qu'on a beaucoup de peine analyser. Dans les expriences d'hypnotisme proprement dit, ce fait se produit surtout par ce que l'on appelle l'lectivit ou le rapport; c'est une disposition particulire du sujet qui concentre toute son attention sur son hypnotiseur, au point de ne voir et de n'entendre que ce dernier, et de ne souffrir que son contact. On a du reste dcrit longuement les effets de l'lectivit non seulement pendant les scnes d'hypnotisme, mais encore en dehors des sances. Les premires expriences mthodiques, de moi connues, qui ont t faites sur des sujets normaux pour tablir les effets de la suggestion en dehors de tout simulacre d'hypnotisme, sont celles du zoologiste Yung, de Genve. Cet auteur les a dcrites un peu brivement dans son petit livre sur le sommeil hypnotique. Il raconte que dans son laboratoire, ayant exercer des tudiants l'usage du microscope, il mettait sur le porte-objet une prparation quelconque, il dcrivait d'avance des dtails purement imaginaires, puis il priait les dbutants de regarder, de dcrire leur tour ce qu'ils voyaient; trs souvent, dit-il, les tudiants ont attest qu'il voyaient les dtails annoncs par leur professeur; quelques-uns mme les ont dessins. Le fait est intressant, sans doute; mais on voudrait plus de dtails; peut-tre n'ont-ils fait le dessin que par pure complaisance, parce qu'ils voulaient faire plaisir leur futur examinateur, et il n'est pas certain qu'ils aient cru voir ce qu'ils ont dessin. Sidis a fait dans le laboratoire de Mnsterberg, Harvard, des recherches analogues. Il faisait asseoir son sujet devant une table, et le priait de regarder fixement un point d'un cran; cette fixation avait lieu durant vingt secondes; pendant ce temps-l, le sujet devait chasser toute ide et s'efforcer de ne penser rien; puis brusquement, on

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enlevait l'cran, dcouvrant une table sur laquelle divers objets taient poss, et il tait convenu que lorsque l'cran serait enlev, le sujet devait excuter, aussi rapidement que possible, un acte quelconque laiss son choix. L'exprience se droulait en effet dans l'ordre indiqu; seulement, quand l'cran tait enlev, l'oprateur donnait haute voix une suggestion, comme de prendre un objet plac sur la table, ou de frapper 3 coups sur la table. Cette suggestion de mouvements et d'actes n'a pas t infaillible, puisqu'elle s'adressait des personnes veilles; cependant Sidis rapporte qu'elle russissait dans la moiti des cas. Ceux mme qui n'obissaient pas paraissaient parfois impressionns, car il en est quelques-uns qui restaient immobiles, comme frapps d'inhibition, incapables d'excuter le plus petit mouvement. Parmi ceux qui obissaient, il s'en est trouv un, jeune homme trs intelligent, qui excutait la manire d'un mouvement rflexe l'acte command. Quant aux autres, on les voyait bien excuter l'acte, mais il tait difficile de se rendre compte de la faon dont ils avaient t impressionns: si on les interrogeait, si on leur demandait pourquoi ils avaient obi, ils rpondaient en gnral que c'tait par simple politesse. L'auteur a raison de douter qu'une telle explication soit valable pour un si grand nombre de cas. Analysant son exprience, il a cherch se rendre compte des raisons pour lesquelles elle restait obscure. Pour qu'une suggestion russisse l'tat de veille, il faut runir un certain nombre de conditions qui ont pour but de procurer au sujet un tat de calme physique et moral et de diminuer son pouvoir de rsistance. Or, lorsqu'on adresse haute voix une injonction une personne, on emploie la suggestion directe, qui a toujours le tort d'veiller la rsistance; de l les insuccs frquents. L'auteur pense que ce sont surtout les suggestions indirectes qui russissent

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pendant l'tat de veille, et les suggestions directes pendant l'tat d'hypnotisme. Cette formule prsente une nettet trs curieuse, mais nous doutons qu'elle soit absolument juste, et puisse convenir tous les cas. Ce qui me parat entirement vrai, c'est que la rsistance du sujet peut faire chouer les suggestions directes. Cette cause d'chec est moins craindre pendant l'tat d'hypnotisme, mais elle n'y subsiste pas moins, et je me rappelle plus d'un sujet rebelle qui a mis dans un grand embarras son oprateur: un jour que Charcot montrait quelques-unes de ses hypnotises des trangers, il voulut faire crire l'une d'elles une reconnaissance de dette gale un million; l'normit du chiffre provoqua de la part de l'hypnotise une rsistance invincible, et pour la dcider donner sa signature il fallut se borner lui faire souscrire une dette de cent francs. D'autre part, j'ai bien constat que pendant l'tat d'hypnotisme, les suggestions donnes sous une forme indirecte sont trs effectives; au lieu de dire une malade rebelle: Vous allez vous lever! on obtient un effet qui quelquefois est plus sr, en se contentant de dire demivoix un assistant: Je crois qu'elle va se lever. Suivant les circonstances, tel mode de suggestion russit et tel autre mode choue. Mais revenons l'tude de l'tat normal. Il faut distinguer les suggestions de sensations et d'ides et les suggestions d'actes; ces dernires sont toujours difficiles raliser, car elles impliquent d'une part commandement et d'autre part obissance, et il est bien vrai qu'un ordre donn sur un ton autoritaire a quelque chose d'offensant qui excite un sujet la rsistance. Il y aurait donc lieu d'imaginer une forme d'exprience un peu diffrente de celle de Sidis.

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Un petit dtail, assez insignifiant en apparence, est relever dans les descriptions de cet auteur. Avant de donner sa suggestion, dit-il, il avait soin d'engager la personne regarder un point fixe pendant vingt secondes. Il ne dit pas pourquoi il a employ cette fixation du regard, ni si les sujets qui n'avaient pas eu soin de regarder fixement un point taient plus suggestibles que les autres. Je pense que cette pratique, qui rappelle beaucoup le procd de Braid pour hypnotiser, devrait tre tudie avec soin dans ses consquences psycho-physiologiques. La recherche de Sidis ne comporte point une tude de dtail, de psychologie individuelle sur la suggestibilit; elle nous apprend seulement qu'on peut faire des suggestions d'actes sur des lves de laboratoire et russir ces suggestions. C'est le fait mme de la suggestibilit qui est mis ici en lumire, et pas autre chose. L'tude de Sidis a donc ce mme caractre prliminaire que les tudes bien antrieures de Yung. Un autre auteur, Brillon, qui s'est beaucoup occup de l'hypnotisation des enfants comme mthode pdagogique, vient de publier un opuscule13 o il rapporte plusieurs exemples de suggestion donne l'tat de veille. D'aprs son exprience, des enfants imbciles, idiots, hystriques, sont beaucoup moins facilement hypnotisables et suggestibles que les enfants robustes, bien portants, dont les antcdents hrditaires n'ont rien de dfavorable. Ces derniers seraient trs sensibles l'influence de l'imitation. Ils s'endorment souvent, lorsqu'on a endormi pralablement d'autres personnes devant eux, d'une faon presque spontane. Il suffit de leur affirmer qu'ils vont dormir pour vaincre leur dernire rsistance. Leur sommeil a toutes les apparences du sommeil normal, ils reposent tranquillement les yeux ferms. Voici maintenant ce que l'auteur pense de ceux qui rsistent aux suggestions: Au point de vue purement

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psychologique, la rsistance aux suggestions est aussi intressante constater qu'une extrme suggestibilit. Elle dnote un tat mental particulier et souvent mme un esprit systmatique de contradiction dont il faut neutraliser les effets. Parfois cette rsistance est inspire par des motifs dont il y a lieu de ne pas tenir compte. Le plus frquent de ces motifs est la peur de l'hypnotisme, que nous arrivons assez facilement dissiper. Le degr de suggestibilit n'est nullement en rapport avec un tat nvropathique quelconque. La suggestibilit, au contraire, est en rapport direct avec le dveloppement intellectuel et la puissance d'imagination du sujet. Suggestibilit, notre avis, est synonyme d'ducabilit. Le diagnostic de la suggestibilit.Ce diagnostic peut tre fait l'aide d'une exprience des plus simples. Cette exprience a pour objet d'obtenir chez le sujet la ralisation d'un acte trs simple, suggr l'tat de veille. Voici comment je procde: Aprs avoir fait le diagnostic clinique et interrog l'enfant avec douceur, je l'invite regarder avec une grande attention un sige plac une certaine distance, au fond de la salle, et je lui fais la suggestion suivante: Regardez attentivement cette chaise; vous allez prouver malgr vous le besoin irrsistible d'aller vous y asseoir. Vous serez oblig d'obir ma suggestion, quel que soit l'obstacle qui vienne s'opposer sa ralisation. J'attends alors le rsultat de l'exprience. Au bout de peu de temps (une ou deux minutes) on voit ordinairement l'enfant se diriger vers la chaise indique, comme pouss par une force irrsistible, quels que soient les efforts qu'on fasse pour le retenir. Ds lors je puis poser mon pronostic, et dclarer que cet enfant est intelligent, docile, facile instruire et duquer et qu'il a de bonnes places dans sa classe. Je puis ajouter qu'il sera trs facile hypnotiser.

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Si l'enfant reste immobile, et dclare qu'il n'prouve aucune attraction vers le sige qui lui est dsign, je puis conclure de ce rsultat ngatif qu'il est mal dou au point de vue intellectuel et mental, et qu'il sera facile de retrouver chez lui des stigmates accentus de dgnrescence. L'opinion des matres et des parents vient toujours confirmer ce diagnostic. On sera sans doute tonn, de prime abord, qu'un auteur voie dans la suggestibilit des signes d'ducabilit; les hypnotiseurs nous ont du reste habitus aux affirmations tranchantes et inattendues. Delboeuf n'a-t-il pas soutenu que l'hypnotisme exalte la volont humaine? Nous pensons inutile de dcrire nouveau ce que nous entendons par tat de suggestibilit, tat dans lequel il y a une suspension de l'esprit critique, et une manifestation de la vie automatique, et par consquent nous n'insisterons pas pour prouver qu'un dveloppement anormal de l'automatisme ne saurait en aucune faon tre une preuve d'intelligence. En somme, ce sont l des discussions thoriques, qui n'engendrent pas toujours la conviction, et il vaut bien mieux traiter la question sous une forme exprimentale. Sur ce dernier point, je crois intressant de remarquer que Brillon se contente d'affirmer sans rien prouver. On aurait t curieux d'avoir sous les yeux une statistique de bons lves et de mauvais lves, et d'tudier le pourcentage des hypnotisables dans ces deux catgories. C'est ainsi que nous procdons en psychologie exprimentale, nous donnons nos chiffres, et nous les laissons parler. L'habitude maintenant est si bien prise que lorsque nous rencontrons une affirmation sans preuves, nous la considrons comme une impression subjective, sujette des erreurs de toutes sortes. Voil ce qu'aurait d se rappeler un auteur amricain, M. Luckens, qui dit avoir t trs frapp, dans une visite faite Brillon, de cette assimilation de la suggestibilit l'ducabilit; il aurait d demander des

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preuves, et jusqu' ce qu'elles lui eussent t fournies, suspendre son jugement. Je crois devoir ajouter quelques remarques sur les rapports pouvant exister entre la suggestibilit d'une personne et son intelligence. Il me parat incontestable qu'un certain degr d'intelligence est ncessaire pour comprendre la suggestion donne, et une personne qui ne comprendra pas une suggestion trop complexe pour son intelligence se trouvera, par ce fait mme, incapable de l'excuter; l'chec ne viendra pas de son dfaut de suggestibilit, mais de son dfaut d'intelligence. Je prends tout de suite un exemple: un enfant d'cole primaire ne pourra pas, par suggestion, rsoudre une quation deux inconnues, ou faire un problme de calcul intgral. Dans ce sens, on peut dire que l'intelligence du sujet n'est pas sans relation avec sa suggestibilit. Nous rencontrons du reste cette relation lorsque nous nous adressons pour nos recherches aux enfants trs jeunes; cinq ans, et six ans, un enfant me parat tre en gnral beaucoup plus suggestible qu' neuf ans; mais son extrme suggestibilit se trouve neutralise dans bien des cas par son incapacit comprendre la suggestion. J'ai fait il y a cinq ans environ, en collaboration avec V. Henri, des expriences de suggestion qui rentrent dans cette catgorie, c'est--dire qui sont la mise en oeuvre de l'autorit morale; ce n'taient point des suggestions d'actes ou de sensations; la suggestion tait dirige de manire troubler seulement un acte de mmoire. Une ligne modle de 40 millimtres de longueur tant prsente l'enfant, il devait la retrouver, par mmoire ou par comparaison directe, dans un tableau compos de plusieurs lignes, parmi lesquelles se trouvait rellement la ligne modle. Au moment o il venait de faire sa dsignation, on lui adressait rgulirement, et toujours sur le mme ton, la phrase suivante: En tes-vous bien sr? N'est-ce pas la ligne d' ct? Il est noter que sous l'influence de cette

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suggestion discrte, faite d'un ton trs doux, vritable suggestion scolaire, la majorit des enfants abandonne la ligne d'abord dsigne et en choisit une autre. La rpartition des rsultats montre que les enfants les plus jeunes sont plus sensibles la suggestion que leurs ans: en outre, la suggestion est plus efficace quand l'opration qu'on cherche modifier est faite de mmoire que quand elle est faite par comparaison directe (c'est--dire le modle et le tableau de lignes se trouvant simultanment sous les yeux de l'enfant); voici quelques chiffres: NOMBRE DES CAS O LES ENFANTS ONT CHANG LEUR RPONSE Dans la mmoire. Cours lmentaire Cours moyen Cours suprieur 89% 80% 54% Dans la Moyenne. comparaison directe. 74% 73% 48% 81,5% 76,5% 51,0%

Dans ces chiffres sont confondus les enfants qui, avant la suggestion, ont fait une dsignation exacte de la ligne gale au modle, et les enfants qui ont fait une dsignation fausse. Il faut maintenant distinguer ces deux groupes d'enfants, dont chacun prsente un intrt particulier. Les enfants qui se sont tromps une premire fois font en gnral une dsignation plus exacte, grce la suggestion; ainsi, si l'on compte ceux dont la seconde dsignation se rapproche plus du modle que la premire, on en trouve 81 p. 100, tandis que ceux qui s'en loignent davantage forment une petite minorit de 19 p. 100. Quant aux enfants qui ont vu juste la premire fois, ils sont remarquables par la fermet avec laquelle ils rsistent la

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suggestion, qui, dans leur cas, est perturbatrice; 56 p. 100 seulement abandonnent leur premire opinion, tandis que dans le cas d'une rponse inexacte, il y en a 72 p. 100 qui changent de dsignation. Je ferai remarquer que cette tude de V. Henri et de moi a t conue dans un esprit un peu diffrent de celui qu'on trouve dans d'autres travaux du mme genre. Nous ne nous sommes pas simplement proposs de montrer que les enfants, ou que tels et tels enfants sont suggestibles, mais nous avons cherch prciser le mcanisme de cette suggestibilit, en tudiant les conditions mentales o la suggestion russit le mieux; on a vu que la suggestion russit le mieux dans les cas o la certitude de l'enfant, sa confiance est le plus faible, par exemple lorsqu'il fait sa comparaison de mmoire au lieu de faire une comparaison directe, ou lorsqu'il a fait une premire comparaison errone; d'o l'on pourrait dduire cette rgle provisoire que: la suggestibilit d'une personne sur un point est en raison inverse de son degr de certitude relativement ce point. Il y a donc un progrs, me semble-t-il, entre cette recherche de V. Henri et de moi, et quelques-unes des recherches antrieures. Nous ne nous sommes pas contents d'observer l'existence de la suggestibilit l'tat de veille, nous avons en outre pu apprcier les degrs de cette suggestibilit, ce qui nous a permis d'tablir que ce degr varie avec l'ge de l'enfant, et varie aussi suivant la justesse de son coup d'oeil ou suivant qu'il fait la comparaison avec la mmoire ou avec sa perception. Mais htons-nous d'ajouter que l'apprciation que nous avons pu faire des degrs de suggestibilit est encore bien rudimentaire; pour savoir que les enfants sont plus suggestibles tel ge qu' tel autre, et dans telle condition que dans telle autre, qu'avons-nous fait? Nous avons employ la mthode statistique; tel ge, avons-nous calcul, il y a 81 enfants sur 100 qui obissent la suggestion, tandis qu' un ge plus avanc, on n'en trouve

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plus que 51 pour 100 de suggestibles. Ce procd d'valuation n'est possible qu' la condition d'oprer sur un grand nombre de sujets; videmment, ce n'est pas un procd directement applicable la psychologie individuelle; il ne pourrait pas servir dterminer dans quelle mesure un enfant particulier est suggestible. Dernirement, un anthropologiste italien, Vitale Vitali, a reproduit nos expriences dans les coles de la Romagne, et il est arriv des rsultats encore plus frappants que les ntres. Il a constat comme nous que les changements d'opinion se font bien plus facilement dans l'opration de mmoire que dans la comparaison directe; le nombre de ceux qui changent d'opinion est peu prs le double dans le premier cas; il a vu aussi que cette suggestibilit diminue beaucoup avec l'ge, et enfin qu'elle est moins forte chez ceux qui ont vu juste la premire fois que chez ceux qui s'taient tromps. Nos chiffres taient les suivants: pour ceux ayant vu juste la premire fois, les suggestibles taient de 56 p. 100, tandis que pour ceux qui s'taient tromps, les suggestibles taient de 72 p. 100. Les rsultats de Vitale Vitali sont encore plus nets; pour le premier groupe, il trouve 32 p. 100, et pour le second 80 p. 100. C'est donc une confirmation sur tous les points. Le mme auteur a imagin une variante curieuse de l'exprience susdite, en appliquant deux pointes de compas sur la peau d'un lve, et en lui demandant, lorsque l'lve avait accus une pointe ou deux: En tes-vous bien sr? Les lves de moins de quinze ans ont chang d'avis sous l'influence de cette suggestion, dans le rapport de 65 p. 100, et les lves de plus de quinze ont chang dans le rapport de 44 p. 100; c'est une nouvelle dmonstration de l'influence de l'ge sur la suggestibilit. Comme l'auteur le fait remarquer, cette mthode renferme une plus grande cause d'erreur que les exercices sur la mmoire visuelle des lignes, parce que le sens du toucher se perfectionne rapidement au cours des expriences et cela change les conditions.

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Ainsi que nous l'avons fait nous-mmes, Vitali insiste sur l'importance de la personnalit de l'exprimentateur, personnalit qui fait beaucoup varier les rsultats. Il dclare mme qu'ayant rpt aprs quelque temps les mmes tests sur les mmes sujets, il a trouv des variations normes. Nous croyons qu'il et t utile d'tudier ces variations et d'en rechercher les causes. M. Victor Henri a fait avec M. Tawney quelques expriences sur la sensibilit tactile, pour tudier l'influence de l'attente et de la suggestion sur la perception de deux pointes lorsqu'on ne touche qu'un seul point de la peau; avant chaque exprience on montrait au sujet le compas avec les deux pointes prsentant un cart bien dtermin; puis le sujet fermait les yeux, et on touchait sa peau avec une seule pointe; sous l'influence de cette suggestion, les apprciations du sujet sont profondment troubles; le plus souvent, il peroit deux pointes au lieu d'une, et de plus, il juge l'cart d'autant plus grand que l'cart rel qu'on lui a montr est plus grand. Cela est trs curieux, et on pourrait bien, de cette manire, mesurer la suggestibilit du sujet par le nombre de fois qu'il peroit une pointe au lieu de deux; mais il aurait t trs intressant de savoir s'il y a quelque relation entre la suggestibilit de la personne et la finesse de sa sensibilit tactile; c'est une question qui malheureusement n'a pas t examine. Les expriences de MM. Henri et Tawney sont des expriences de suggestion; voici pourquoi: il n'y a pas, proprement parler, d'ordre donn sur un ton impratif; mais l'ide prconue de deux pointes est accepte par le sujet pendant toute la sance parce qu'il a confiance dans la parole de l'oprateur et qu'il croit que l'oprateur est incapable de le tromper; en effet, comme dans les laboratoires de psychologie on ne fait gure d'expriences de suggestion, les lves ne sont point habitus des

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expriences de mensonge, et ils ne songent pas se mfier de ce qu'on leur dit. C'est donc de la suggestion dans le sens de confiance plutt que dans le sens d'obissance. Ce sont de petites nuances qui se prciseront sans doute dans les tudes ultrieures. J'ai repris dernirement, avec M. Vaschide, sur 86 lves d'cole primaire lmentaire, la recherche de suggestion que j'avais commence avec M. V. Henri; seulement nous avons employ une mthode un peu plus rapide. L'exprience avait t confie M. Michel, directeur de l'cole; c'tait lui seul qui parlait et expliquait, nous restions simples tmoins. M. Michel se rendait donc avec nous dans les classes, il faisait distribuer aux lves du papier et des plumes, il faisait crire sur chaque feuille les noms des lves, la classe, le nom de l'cole, la date du jour et l'heure; puis aprs ces prliminaires obligs de toute exprience collective, il annonait qu'il allait faire une exprience sur la mmoire des lignes, des longueurs; une ligne trace sur un carton blanc serait montre pendant trois secondes chaque lve, et chaque lve devait, aprs avoir vu ce modle, s'empresser de tracer sur sa feuille une ligne de longueur gale. M. Michel allait ensuite de banc en banc, et montrait chaque lve la ligne trace; par suite de la discipline parfaite que notre distingu collaborateur sait faire rgner dans son cole, les lves restaient absolument silencieux, et aucun ne voyait la ligne deux fois. Il fallait environ soixante-dix secondes pour montrer la ligne tous les lves de la classe. Ceci termin, M. Michel remontait en chaire et annonait qu'il allait montrer une seconde ligne un peu plus grande que la premire; cette affirmation tait faite d'une voix forte et bien timbre, avec l'autorit naturelle d'un directeur d'cole; mais l'affirmation n'avait lieu qu'une fois, et collectivement, M. Michel s'adressant toute la classe. Or, la seconde ligne n'avait que 4 centimtres de longueur,

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alors que la premire en avait 5. La seconde ligne tait montre chaque lve, exactement comme on avait fait pour la premire fois. Entre ces deux expriences s'coulait pour chaque lve un temps moyen de deux trois minutes. Cette preuve a t faite sur 86 enfants, comprenant les trois premires classes de l'cole primaire, et gs de neuf quatorze ans. Quels ont t les rsultats? Notons tout d'abord que la reproduction de la premire lignece qui est une pure exprience de mmoire, sans suggestion d'aucune sorte donne lieu d'normes diffrences individuelles, comprises, pour la premire classe, entre deux extrmes: 60 millimtres et 28 millimtres; la ligne avait en ralit 50 millimtres; or, il y a eu seulement trois lves sur vingt-cinq qui ont dessin une ligne gale ou suprieure au modle; tous les autres ont dessin une ligne plus petite; par consquent, on peut affirmer qu'il y a bien (comme nous l'avons vu autrefois), une tendance des enfants diminuer la longueur des lignes de 50 centimtres en les reproduisant dans la mmoire. Dans la deuxime classe, il y a eu 3 lves reproduisant une ligne suprieure 50; tous les autres lves ont reproduit des lignes plus courtes; enfin, semblablement, dans la troisime classe, nous n'en trouvons que deux dessinant une ligne plus longue que le modle, tous les autres ont fait plus court. En examinant quelle diffrence les lves ont indique entre la premire ligne (50 millimtres) et la seconde (40 millimtres) on trouve que bien peu d'lves ont jug rellement la seconde ligne plus petite que la premire; par consquent, la suggestion a t efficace; 9 lves seulement, sur les 86 des trois classes, ont dessin une seconde ligne plus courte; on peut donc dire que 9 lves seulement ont rsist la suggestion et ont cru au tmoignage de leur mmoire plus qu' la parole de leur matre; et encore, cette remarque comporte une rserve; il est probable que ces rfractaires ont quand mme t un peu influencs par la suggestion, car un seul a rendu la seconde

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ligne plus petite de 10 millimtres, ce qui tait l'cart rel; tous les autres ont amoindri cette diffrence; 2 l'ont faite de 7 millimtres, 2 l'ont faite de 5, etc. Ils ont compos entre le tmoignage de leur mmoire et la parole du matre. Quant ceux qui, obissant la suggestion, ont dessin la seconde ligne plus grande que la premire, ils prsentent des degrs trs diffrents de suggestibilit. Les carts ont pu atteindre 10 millimtres assez frquemment, et une fois mme, l'cart a dpass 20 millimtres, ce qui veut dire qu'au lieu de faire la seconde ligne plus courte de 10 millimtres, le sujet a t tellement docile la suggestion, qu'il a fait la seconde plus longue de 20 millimtres; en d'autres termes, la suggestion a produit dans ce cas extrme, une erreur de 30 millimtres, erreur norme si on considre qu'elle a port sur une longueur totale de 50 millimtres. En moyenne, on a fait la seconde ligne plus grande de 6 millimtres et comme elle tait en ralit plus petite de 10 millimtres, l'erreur totale est de 1 cm. 5 environ. Il est remarquer que les enfants les plus jeunes se sont montrs les plus suggestibles. Nous trouvons en effet, dans la premire classe, que 7 lves seulement ont fait la seconde ligne de 5 millimtres plus grande que la premire; au contraire, dans la troisime classe, le nombre d'lves qui sont dans ce cas est de 16. Du reste, dans nos expriences antrieures avec M. Henri sur la suggestibilit scolaire, nous avions aussi constat que les plus jeunes enfants ont plus de suggestibilit que les enfants plus gs. La description que nous avons donne de notre exprience de suggestion n'est pas complte; nous l'avons pousse plus loin. Lorsque tous les lves eurent reproduit de mmoire la ligne de 40 millimtres, le directeur de l'cole leur prsenta une troisime ligne, longue de 50 millimtres, et il leur dit avant de la prsenter: Je vais vous prsenter une troisime ligne qui est un peu plus courte que la seconde. En faisant cette nouvelle tentative de suggestion,

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nous avions deux raisons; la premire tait de chercher vrifier l'preuve prcdente, la seconde tait de savoir s'il est possible de donner successivement plusieurs suggestions du mme genre sans nuire au rsultat. Cette seconde suggestion a t moins efficace que la premire; les lves semblent s'tre mieux rendu compte de la longueur vraie des lignes; tandis que la premire fois 5 lves seulement avaient fait un dessin en sens contraire de la suggestion, on en trouve 16 dans le mme cas la seconde reprise. Il nous a paru ncessaire d'examiner nos rsultats de plus prs, et de rechercher si chaque lve avait prsent pendant les deux preuves la mme suggestibilit ou la mme rsistance. Nous allons diviser tous nos sujets en cinq groupes: 1 ceux qui ont fait la premire suggestion une seconde ligne moindre que la premire (ce sont les lves les plus exacts); 2 ceux qui ont fait la premire suggestion une seconde ligne gale la premire, ou suprieure de 1, 2 4 millimtres; 3 ceux qui ont fait la premire suggestion une seconde ligne suprieure de 4 8 millimtres; 4 ceux qui ont fait la premire suggestion la seconde ligne suprieure de 8 12 millimtres; enfin, 5 ceux qui ont fait la premire suggestion la seconde ligne suprieure de 12 20 millimtres. On voit que ce groupement exprime l'ordre de suggestibilit, les lves du cinquime groupe se sont montrs plus suggestibles que ceux du quatrime groupe, et ainsi de suite jusqu'au premier groupe. Or voici les rsultats donns par ce calcul:

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Ordre des Groupes 1er 2e 3e 4e

Nombre de Sujets 10 28 31 15

Suggestion d'allongement de la ligne - 4,6 + 3,07 + 5,99 +12,9

Suggestion de raccourcissement de la ligne +2 - 2,35 - 3,06 - 8,66

Ces chiffres, pour tre clairs, exigent une courte explication. Dans la premire preuve, rappelons-le, la seconde ligne prsente tait plus courte que la premire de 10 millimtres, mais la suggestion donne tait que cette seconde ligne tait la plus longue. Par consquent, les lves qui l'ont dessine plus courte, comme ceux de notre premier groupe qui l'ont dessine avec une longueur moindre de 4mm,6, ont t plus exacts que ceux du deuxime groupe, qui ont donn cette ligne une longueur plus grande que la premire, plus grande de 3mm,07; leur tour, les sujets du second groupe ont t plus exacts que ceux du troisime et ceux du quatrime groupes, puisque ceux-ci ont allong encore davantage la seconde ligne, qui tait cependant plus courte. Il est donc bien clair que nous avons tabli nos quatre groupes dans l'ordre de la suggestibilit croissante. Or, qu'on comprenne bien ce point, ce sont les sujets formant chacun de ces quatre groupes dont on a cherch apprcier les rsultats dans la seconde preuve; nous avons voulu savoir si les lves A, B, C, etc., formant le premier groupe, le meilleur, le plus rsistant la suggestion de la premire preuve ont manifest les mmes qualits d'exactitude et de rsistance la suggestion dans la seconde preuve; et pour cela, nous avons calcul les carts de lignes prsents par ces sujets dans cette seconde preuve. Seulement, il faut se souvenir que dans la seconde preuve la suggestion donne tait une suggestion de raccourcissement; et que la ligne qu'on prsentait dessiner tait rellement plus grande que la prcdente; par

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consquent, les lves les plus exacts cette seconde preuve sont ceux qui ont dessin la ligne plus grande que la prcdente; et parmi ceux qui l'ont dessine plus courte, les plus exacts sont ceux qui ont le moins exagr cette diffrence en moins. Ces explications feront comprendre les oppositions de signe algbrique que l'on rencontre dans les rsultats des preuves pour un mme groupe de sujets. Il est clair maintenant qu'il existe une concordance bien remarquable entre les deux preuves; on voit en effet, que les lves du premier groupe qui avaient rsist la suggestion d'allongement de la premire preuve ont galement rsist la suggestion de raccourcissement de la seconde preuve, puisqu'ils ont dessin la troisime ligne avec 2 millimtres en plus tandis que la suggestion tendait la faire dessiner plus petite; de mme, on voit dans les groupes suivants que plus un groupe a obi la suggestion d'allongement de la premire preuve, plus il a obi la suggestion de raccourcissement de la seconde. Le rsultat est aussi net qu'on peut le souhaiter. Qu'est-ce que ces expriences nous apprennent de plus sur la suggestibilit des enfants? C'est l une question utile qu'on devrait se poser propos de chaque tude nouvelle. Nos expriences fournissent un nouveau moyen, d'une efficacit vrifie, pour mesurer la suggestibilit des enfants; et le procd nous parat recommandable puisqu'il fait apparatre de trs grandes diffrences individuelles. Nous avons pu constater en outre que les enfants les plus suggestibles sont ceux de la troisime classe, c'est-dire les plus jeunes. Cette preuve nous a montr la possibilit de faire la suite l'une de l'autre deux exercices de suggestibilit, dans lesquels les enfants se comportent peu prs de la mme manire, et gardent chacun leur degr propre de suggestibilit; cette confirmation est trs importante; elle nous montre que la suggestibilit prsente

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un certain caractre de constance, au moins lorsque l'exprience est bien conduite. Enfin, nous avons eu noter qu'une suggestion rpte a moins d'efficacit la seconde fois que la premire: cet affaiblissement est sans doute spcial ces suggestions indirectes de l'tat de veille, qui ne constituent point proprement parler des mains-mises sur l'intelligence des individus; dans les expriences d'hypnotisme, au contraire, la suggestibilit de l'individu hypnotis crot avec le nombre des hypnotisations. M. Michel m'a communiqu le classement intellectuel que les professeurs ont fait des lves qui ont servi ces expriences; le classement est, comme c'est l'habitude, tripartite; les lves sont diviss en: 1 intelligence vive; 2 intelligence moyenne; et 3 intelligence faible. Je dsirais savoir si l'intelligence des lvesil s'agit ici bien entendu d'une intelligence toute spciale, qu'on pourrait appeler l'intelligence scolaireprsente quelque relation avec la suggestibilit. C'est, on se le rappelle, l'opinion de M. Brillon. Je ne suis point arriv la confirmer. La suggestibilit moyenne est peu prs la mme dans les 3 groupes. De notre exprience collective une exprience de cours il n'y a qu'un pas. Dans une courte note publie rcemment par Psychological Review, E.E. Slosson relate une exprience de suggestion qu'il a faite sur ses auditeurs dans un cours public; la suggestion a consist produire l'hallucination d'une odeur forte. L'auteur verse sur du coton l'eau d'une bouteille, en cartant la tte, puis il annonce qu'il est certain que personne ne connat l'odeur du compos chimique qui vient d'tre vers, et il met l'espoir que quoique l'odeur soit forte et d'une nature toute particulire, personne n'en sera incommod.

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Pour savoir quelle serait la rapidit de diffusion de cette odeur, il demande que toutes les personnes qui la sentiront s'empressent de lever la main; 15 secondes aprs, les personnes du premier rang donnaient ce signal, et avant la fin d'une minute les trois quarts de l'auditoire avaient succomb la suggestion. L'exprience ne fut pas pousse plus loin, car quelques spectateurs, dsagrablement impressionns par cette odeur imaginaire, se prparaient dj quitter la place. On les rassure et on leur explique que le but rel de l'exprience avait t de provoquer une hallucination; cette explication ne choqua personne. Voil peu prs quelles sont les tudes qui ont t faites jusqu'ici sur la suggestibilit ou suggestion l'tat de veille et chez les sujets normaux. Il semble que quand elle est rduite sa forme la plus simple, l'preuve de la suggestion l'tat de veille constitue un test de docilit; et il est vraisemblable que des individus dresss l'obissance passive s'y conformeront mieux que les indpendants. Rappelons-nous ce fait si curieux, que d'aprs les statistiques de Bernheim les personnes les plus sensibles l'hypnotismec'est--dire la suggestion autoritairene sont pas, comme on pourrait le croire, les femmes nerveuses, mais les anciens militaires, les anciens employs d'administration, en un mot, tous ceux qui ont contract l'habitude de la discipline et de l'obissance passive. Erreur dimagination Il fut une poque, dans l'histoire de l'hypnotisme, o l'on a prononc souvent les mots d'attention expectante; c'tait l'poque o l'on cherchait dcouvrir sur les malades l'influence des mtaux et des aimants. On avait prtendu qu'en appliquant certains mtaux, de l'or, du fer, de l'tain par exemple, sur les tguments d'un malade hystrique, on pouvait soit provoquer de l'anesthsie dans la rgion de l'application, soit provoquer des contractures, soit faire

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passer (transfert) dans l'autre moiti du corps un symptme hystrique qui n'en occupait qu'une moiti. Beaucoup d'auteurs restaient sceptiques, et supposaient que ces effets qu'on observait sur les hystriques dans les sances de mtallothrapie n'taient point dus l'action directe des mtaux, mais l'imagination des malades, qui taient mises en tat d'attention expectante, et qui se donnaient elles-mmes, par ide, par raisonnement, les symptmes divers que d'autres attribuaient au mtal. Aujourd'hui la terminologie a un peu chang, et au lieu d'attention expectante, on dirait auto-suggestion, mais les mots importent peu, quand on est d'accord sur le fond des choses. Il est certain que chez les suggestibles, l'imagination constructive est toujours en veil, et fonctionne de manire duper tout le monde, le sujet tout le premier; car ce qu'il y a de spcial ces malades, c'est qu'ils sont les premires victimes du travail de leur imagination; ainsi que l'a dit si justement Fr, ceux qu'on appelle des malades imaginaires sont bien rellement malades, ce sont des malades par imagination. Il m'a sembl que l'tude de cette question rentre dans notre sujet, bien qu'elle soit un peu distincte, thoriquement, de la suggestibilit. Il s'agit ici d'une disposition imaginer, inventer, sans s'apercevoir qu'on imagine, et en attachant la plus grande importance et tous les caractres de la ralit aux produits de son invention. ce trait chacun peut reconnatre plus d'une de ses connaissances, et Alphonse Daudet a dans un de ses romans peint de pied en cap un de ces personnages, qui est sans cesse la victime d'une imagination la fois trop riche et trop mal gouverne. Je me demande s'il ne serait pas possible de faire une tude rgulire de cette disposition mentale; je suis mme trs tonn qu'aucun auteur n'en ait encore eu l'ide. Ce

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serait cependant plus utile que beaucoup de chinoiseries auxquelles on a eu le tort d'attribuer tant d'importance. Quelle mthode faudrait-il prendre? La plus simple vaudrait le mieux. Je me rappelle qu'il y a une quinzaine d'annes, M. Ochorowicz, auteur qui a crit un ouvrage plein de finesse sur la suggestion mentale, vint a la Salptrire pour montrer Charcot un gros aimant en forme de bague, qu'il appelait l'hypnoscope; il disait qu'il mettait cet aimant au doigt d'une personne, qu'il l'interrogeait ensuite sur ce qu'elle prouvait, qu'il recherchait si l'aimant avait produit quelque petit changement dans la motilit ou la sensibilit du doigt ou de la main, et qu'il pouvait juger trs rapidement si une personne tait hypnotisable ou non. Dans le cabinet de Charcot on fit venir, l'une aprs l'autre, une vingtaine de malades, et M. Ochorowicz les examina et dclara pour chacune d'elles s'il la croyait hypnotisable ou non; il tait convenu qu'on prendrait note de ses observations, et qu'on chercherait les vrifier; mais je doute fort que l'affaire ait eu une suite quelconque, l'attention du Matre tait ailleurs. Je crois qu'on pourrait adopter, pour l'tude de l'attention expectante, un dispositif analogue celui que je viens de signaler; par exemple un tube dans lequel le sujet devrait laisser son doigt enfonc pendant cinq minutes; on prendrait des mesures pour donner l'exprience un caractre srieux, et surtout on rglerait d'avance les paroles adresser au sujet; aprs quelques ttonnements invitables, il me parat certain qu'on arriverait trs vite un rsultat. De telles recherches montreraient surtout si l'tat mental de suggestibilit (c'est--dire d'obissance passive) a quelque analogie avec l'tat mental d'attention expectante (c'est--dire la disposition aux erreurs d'imagination). M. Ochorowicz a dcrit son procd dans une communication la Soc. de Biologie, Sur un critre de la sensibilit hypnotique.

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Inconscience et spiritisme Nous arrivons maintenant une grande famille de phnomnes, qui ont une physionomie bien part, et dont l'analogie avec des phnomnes d'hypnotisme et de suggestion n'a t dmontre avec pleine vidence que dans ces dernires annes, par Gurney et Myers en Angleterre, et par Pierre Janet en France; je veux parler des phnomnes auxquels on a donn les noms d'automatisme, d'criture automatique, et qui prennent un grand dveloppement dans les sances de spiritisme. Dans un tout rcent et trs curieux article qui vient d'tre publi par Psychological Review 21, G.T.W. Patrick dcrit longuement un cas typique d'automatisme; et comme ce cas n'est ni trop ni trop peu dvelopp et qu'il correspond assez exactement la moyenne de ce qu'on peut observer chaque jour, je vais l'exposer avec dtails, pour ceux qui ne sont pas au courant de ces questions. La personne qui s'est prte aux expriences est un jeune homme de vingt-deux ans, tudiant l'Universit, paraissant jouir d'une excellente sant, ne s'tant jamais occup de spiritisme, et n'ayant jamais t hypnotis. Cependant, ces deux assertions ne sont pas tout fait exactes; s'il n'a pas fait de spiritisme, il a cependant caus, quatre ans auparavant, avec une de ses tantes, qui est spirite, et il a lu probablement quelques livres de spiritisme; mais ces lectures n'ont fait aucune impression sur lui; et il a jug tous les phnomnes spirites comme une superstition curieuse. Pour l'hypnotisme, il a assist deux ou trois sances donnes par un hypnotiseur de passage, et il s'est offert lui servir de sujet; on a constat qu'il tait un bon sujet.

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Un jour, ayant lu quelques observations sur les suggestions post-hypnotiques, il en causa avec l'auteur, M. W. Patrick, qui, sur sa demande, l'hypnotisa et lui donna pendant le sommeil l'ordre d'excuter au rveil certains actes insignifiants, comme de prendre un volume dans une bibliothque; ces ordres furent excuts de point en point, et, comme c'est l'habitude, ils ne laissrent aprs eux aucun souvenir. Quelque temps aprs, le sujet,nous l'appellerons Henry W.,apprit l'auteur que lorsqu'il tenait un crayon la main et pensait autre chose, sa main tait continuellement en mouvement et traait avec le crayon des griffonnages dnus de sens. C'tait un rudiment d'criture automatique. Patrick se dcida tudier cette criture automatique, et il le fit dans six sances, dont les trois dernires furent spares des premires par deux ans d'intervalle. L'tude se fit de la manire suivante: on se runissait dans une pice silencieuse, le sujet tenait un crayon dans sa main droite et appuyait le crayon sur une feuille de papier blanc; il ne regardait pas sa main, il avait la tte et le corps tourns de ct, et il tenait dans sa main gauche un ouvrage intressant, qu'il devait lire avec beaucoup d'attention. Naturellement, comme ces expriences taient faites en partie sur sa demande et excitaient vivement sa curiosit, il se proccupait beaucoup de ce que sa main pouvait crire, mais il ignorait absolument ce qu'elle crivait; on lui permit quelquefois, pas toujours, de relire ce que sa main avait crit; il avait autant de peine que n'importe quelle autre personne dchiffrer sa propre criture. Dans quelques cas, on le pria de quitter la lecture de son livre et, de surveiller attentivement les mouvements de sa main, sans la regarder; il eut alors conscience des mouvements qu'elle excutait; mais sauf ces cas exceptionnels, l'criture tait trace automatiquement.

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Maintenant, comment l'oprateur entrait-il en communication avec cette main? Je ne le vois pas clairement dans l'article. Il est trs probable que Patrick a employ la mthode usuelle et la plus commode; il adressait demi voix les questions Henry W.; celui-ci ne rpondait pas, et n'entendait pas, son attention tant distraite par la lecture du livre; mais sa main crivait la rponse. C'est de cette manire qu'on a pu obtenir toute une srie de demandes et rponses qui sont publies dans l'article. Il est important d'ajouter que le sujet est un jeune homme dont la sincrit et la loyaut sont au-dessus de tout soupon, car il serait assez facile de simuler des phnomnes de ce genre, feindre de lire, couter et rpondre par crit; mais nous avons comme garantie contre la fraude non seulement les rfrences donnes par l'auteur (ce qui serait peu de chose) mais encore ce fait important que ces ddoublements de conscience sont aujourd'hui bien connus et ont t observs dans des conditions d'une prcision irrprochable par des auteurs dignes de foi. Il y a dj plusieurs annes que j'ai trait longuement cette question de la simulation, propos du ddoublement de conscience chez les hystriques, et que j'ai montr que l'anesthsie de ces malades peut devenir une dmonstration exprimentale de ces phnomnes. Voir Altrations de la personnalit. Bibliothque scientifique internationale, Paris, Alcan. La premire sance commena ainsi: Question.Qui tes-vous? Rponse.Laton. Cette premire rponse tait illisible et Henry W. fut autoris lire son criture: il dchiffra le mot Satan et rit; mais d'autres questions montrrent que la vraie rponse tait Laton.

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Q.Quel est votre premier nom? R.Bart. Q.Quelle est votre profession? R.Professeur. Q.tes-vous homme ou femme? R.Femme. Cette rponse est inexplicable, car dans la suite Laton a toujours manifest le caractre d'un homme. D.tes-vous vivant ou mort? R.Mort. D.O avez-vous vcu? R.Illinois. D.Dans quelle ville? R.Chicago. D.Quand tes-vous mort? R.1883. Les questions suivantes furent faites pour connatre un peu de la biographie de ce Bart Laton. Il se trouva que certaines de ses rponses taient justes, et d'autres fausses, et que ses connaissances taient peu prs celles de Henry W. Voici encore un chantillon de ces dialogues. Q.Avez-vous des connaissances surnaturelles, ou bien cherchez-vous deviner?

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R.Quelquefois je devine, mais souvent les esprits connaissent; quelquefois ils mentent.

Deux jours aprs:

Q.Qui crit? R.Bart Laton. Q.Qui tait major Chicago quand vous tes mort? R.Harrisson(exact). Q.Combien avez-vous vcu Chicago? R.Vingt ans. Q.Vous devez bien connatre la ville? R.Oui. Q.Commencez par Michigan-Avenue, et nommez les rues dans l'ouest. R.Michigan, Wabash, State, Clark (hsitation) j'ai oubli. Henry W. interrog connaissait seulement trois de ces noms. Q.Voyons! Votre nom n'est pas Bart Laton du tout. Votre nom est Frank Sabine, et vous avez vcu Saint-Louis, et vous tes mort le 16 novembre 1843. Rpondez, qui tesvous? R.Frank Sabine. Q.O tes-vous mort?

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R. Saint-Louis. Q.Quand tes-vous mort? R.14 septembre 1847. Q.Quelle tait votre profession Saint-Louis? R.Banquier. Q.Combien de mille dollars valiez-vous? R.750.000

Une semaine aprs:

Q.Qui crit? R.Bart Laton. Q.O avez-vous vcu? R.Chicago. Q.Quand tes-vous n? R.1845. Q.Quel ge avez-vous? R.Cinquante ans. Q.O tes-vous maintenant? R.Ici. Q.Mais je ne vous vois pas.

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R.Esprit. Q.Bien, mais o tes-vous comme esprit? R.Dans moi, dans l'crivain. Q.Multipliez 23 par 22. R.3546. Q.C'est faux. Comment expliquez-vous votre rponse? R.Devin. Q.Maintenant, l'autre jour, vous avez rpondu que vous tiez quelqu'un d'autre. Qui tes-vous? R.Stephen Langdon. Q.De quel pays? R.Saint-Louis. Q.Quand tes-vous mort? R.1846. La question de l'oprateur a pour but de donner une suggestion que le sujet a trs navement accepte. On a vu du reste qu'il avait accept aussi un autre nom, celui de Frank Sabine. Ce personnage qui guide l'criture de la main est donc trs suggestible. Q.Quelle est votre profession? R.Banquier. Q.Mais qui s'appelait Frank Sabine? R.Je me suis tromp. Son nom tait Frank Sabine.

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Q.Je voudrais savoir comment vous avez pris le nom de Laton. R.C'est le nom de mon pre. Q.Mais d'o est venu ce nom de Laton? Comment Henry W. l'a-t-il appris? R.Pas Henry W., mais mon pre. Q.Mais expliquez-nous comment vous en tes venu crire le nom de Laton? R.Je suis un esprit! (Cette rponse est crite en appuyant fortement sur le crayon.) Q.Quelle est votre relation avec Henry W.? R.Je suis un esprit, et je contrle Henry W. Q.Parmi tous les esprits, pourquoi est-ce-vous qui contrlez Henri W.? R.J'tais prs quand il commena se dvelopper.

Deux ans aprs:

Q.Qui tes-vous? R.Bart Lagton. (L'orthographe a chang). Q.Qu'avez-vous nous dire? R.Heureux de vous voir! Q.Quand avez-vous dj crit pour nous? Donnez l'anne, le mois et le jour.

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R.Je ne sais. Q.Quel mois? R.Je ne sais. En avril, je me souviens. (C'tait en juin). Q.Parlez-nous davantage de vous? R.J'ai vcu Chicago. Q.Y vivez-vous encore? R.Maintenant je suis ici. Q.Combien de temps avez-vous vcu Chicago? R.Vingt ans. Q.Pourquoi tes-vous parti? R.Ce n'est pas votre affaire. Q.Qui tait Stephen Langdon? R.Un ami de Chicago. Q.Avez-vous crit: un ami de Chicago? R.Oui. Ne pouvez-vous pas le lire?

Une autre fois, on a cherch mettre Laton en colre.

Q.Qui crit? R.Bart Lagton.

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Q.Bonjour, M. Laton. Heureux de vous voir. Je vaudrais mieux faire votre connaissance. R.Je n'y tiens pas. Q.Maintenant, M. Laton, voulez-vous nous donner une communication? R.De qui? Q.Mais, de vous-mme. R.Je veux bien. Q.De qui pourriez-vous nous donner une communication? R.Qui connaissez-vous? Q.J'ai beaucoup d'amis. tes-vous en communication avec mes amis? R.George White. De toutes les rponses de Laton celle-ci est la seule qui dnote ce que l'auteur appelle une facult d'intuition. M. Patrick a eu un oncle de ce nom, mort dans la guerre civile et dont il porte le nom ml au sien de la manire suivante: George-Thomas-White Patrick. Henry W. ignorait ce fait, quoiqu'il ait eu l'occasion de voir le nom de M. Patrick crit en dtail; interrog sur George White, Laton ft une foule d'erreurs sur son genre de mort, la date de sa mort, etc. Q.Quelle tait l'occupation de M. Laton Chicago? R.Charpentier. Q.Il y a deux ans, vous ayez dit qu'il tait un professeur. R.Eh bien, ilmoi j'avais l'habitude d'enseigner. Q.Dansez-vous?

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R.Nous ne dansons plus quand nous avons quitt la terre. Q.Pourquoi? R.Vous ne pouvez pas comprendre; nous ne sommes plus que partiellement matriels. Q.Quand vous tes crire, comme en ce moment, que fait la partie de vous-mme qui n'est pas matrielle? R.Elle est quelque part ou nulle part. Q.Montez-vous bicyclette? R.Seulement par l'intermdiaire de Henry W. Q.Il y a deux ans, vous criviez votre nom: Laton. Comment rendez-vous compte de ce changement d'orthographe? R.Trop de Latons: c'est mieux comme le dernier. Q.Vous tes un effront simulateur. Qu'avez-vous rpondre cela! R.Taisez-vous, pauvre vieil idiot. Croyez-vous que je suis oblig de rpondre exactemeat toutes vos damnes questions? Je puis mentir toutes les fois que cela peut me plaire. Divers autres essais furent faits pour savoir si ce Laton avait quelque pouvoir tlpathique; mais on ne put rien obtenir. Rsumons d'aprs les conversations prcdentes la psychologie de ce personnage qui s'est donn le nom de Laton. Ce personnage s'est dvelopp, dfini et caractris sous l'influence des questions adresses par Patrick, et il s'est dvelopp, remarquons-le bien, l'insu de Henry W. qui ne sait de lui que ce qu'il a pu apprendre quand on lui a

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permis de relire quelques chantillons d'criture automatique. Si surprenant que ce fait puisse paratre, il faut cependant l'admettre comme absolument rel, car il est surabondamment prouv. Ce personnage secondaire, subconscient, existe donc, et chose curieuse, il prsente un certain nombre de caractres qu'on reconnat presque toutes les incarnations du mme genre. D'abord, il est trs suggestible; on a vu avec quelle facilit Patrick l'a dbaptis, et lui a impos le nom de Frank Sabine; ensuite ce personnage est au courant de tout ce qui s'est dit et fait pendant que Henry W. tait hypnotis. Nous avons rapport plus haut que Henry W. a t hypnotis par Patrick et ne se rappelait pas au rveil les divers incidents de son sommeil; cet oubli au rveil n'existe point pour Laton. Ce fait important, qui a t dcouvert, croyons-nous, par Gurney, jette quelque jour sur la nature de ces personnages qui s'expriment par l'criture automatique; il y a un lien entre ces manifestations spirites de la veille, et les sances d'hypnotisme, plus qu'un lien, une continuit, et c'est la mmoire qui prouve cette continuit. Patrick insiste aussi, avec raison, sur le caractre vulgaire des rponses, sur la pauvret d'imagination et de raisonnement qu'elles nous montrent, sur le manque d'attention et d'effort, Laton tant incapable mme de faire une opration correcte d'arithmtique; autres faits curieux relever, les prtentions de Laton, son ton emphatique, ses efforts ridicules pour donner des rponses profondes, et la grossiret de ses expressions quand on le taquine ou qu'on le met en colre. Tout cela indique un pauvre esprit. Mais ce pauvre esprit parat avoir de temps en temps un rudiment de belles et brillantes facults intuitives; il semble connatre des choses que Henry W. ignore et n'a pu apprendre. Patrick a

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tudi de prs ce ct de la question, il a fait des enqutes pour vrifier avec le plus grand soin les affirmations de Laton. Le plus souvent, ces affirmations se sont trouves errones; mais parfois il y a eu quelque chose qui semble dpasser les moyens ordinaires de connaissance. Patrick ne cherche point expliquer cette facult d'intuition, mais il pense qu'on ne peut la nier compltement, car on la retrouve dans beaucoup d'observations analogues et elle est comme un trait de caractre du personnage qui se manifeste par l'criture automatique. L'opinion de Patrick parat tre que cette facult d'intuition est une facult naturelle, perdue par l'homme civilis, comme cette acuit des sens qu'on observe encore, parat-il, chez les sauvages. Enfin, cette obsession qu'a eu le personnage subconscient de se considrer comme un esprit, comme l'esprit d'un individu ayant vcu autrefois, comment faut-il la comprendre? Il est supposer que la manire dont les questions ont t poses explique un peu ce rsultat. On a demand: Qui tes-vous? ce qui suggre un ddoublement de la personnalit car il est facile de comprendre que cette demande appelait comme rponse un nom autre que celui de Henry W. La question suivante: tes-vous vivant ou mort? suggre aussi, probablement, l'ide d'une personne morte, mais vivant encore sous forme d'esprit. Il eut t curieux d'employer d'autres interrogations; au lieu de dire: Qui tes-vous? on aurait pu dire: crivez votre nom. Si le nom crit avait t, mme dans ce cas, Bart Laton, on aurait pu exprimer de la surprise que ce nom ne fut pas celui de Henry W. et on aurait ainsi vit toute allusion mme loigne l'hypothse de l'esprit. Ces rflexions sont de Patrick, et elles nous paraissent trs judicieuses. Nous pensons que comme Henry W. avait lu des livres sur le spiritisme, il devait probablement

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connatre la thorie des esprits s'incarnant, et il est probable que ce sont ces notions antrieurement acquises qui pour une bonne part ont opr la suggestion de l'existence de Laton. Ce qu'il y a d'essentiel dans les observations et expriences de ce genre, c'est le fait mme de la division de conscience; le reste est une affaire d'orientation des ides, et varie avec les croyances des individus, avec les rcits qu'ils entendent faire, avec les opinions courantes; dans nos socits modernes, la division de conscience conduira la dsincarnation ou la rincarnation de l'esprit des morts; dans les couvents du moyen ge, ce seront les dmons qui viendront agiter les corps des malheureuses religieuses; ailleurs encoreet c'est l un des faits les plus surprenants qu'on puisse imaginercette division de conscience devient un instrument de travail pour une oeuvre littraire: c'est un phnomne naturel que l'auteur cultive et dirige. Le cas de Patrick est un peu passif; son sujet ne se livre l'criture automatique que dans les sances dont nous venons de transcrire le rcit; en dehors de ces sances le personnage secondaire ne parat pas, il n'agit pas, il fait le mort. Aussi ne peut-on pas, avec ce seul exemple, se faire une ide juste du rle que le personnage secondaire peut remplir. Je crois utile de reproduire ici une observation que Flournoy vient de publier tout rcemment; elle complte la prcdente 23. Mes tudes ont d'abord paru dans le Mind, et je les ai ensuite rsumes dans mon livre sur les Altrations de la personnalit. Voici la mthode que je prconise: elle est lente, et exige un peu de patience; c'est son principal inconvnient. On s'assied ct du sujet, devant une table; on le prie de s'abstraire dans une lecture intressante, ou dans un calcul mental compliqu, et surtout de distraire son

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attention, d'abandonner sa main, et de ne pas s'occuper de ce qu'on va faire avec cette main. La main tient un crayon; elle est cache au sujet par un cran. On s'empare donc de cette main, sans brusquerie, et par des mouvements doux, et on imprime la main et au crayon un mouvement quelconque, par exemple on fait dessiner des barres, des boucles, marquer des petits points. Au premier essai, l'exprimentateur avis s'aperoit qui il a affaire; certains sujets raidissent la main, elle est comme en bois, elle rsiste tous les efforts; et quoique on recommande au sujet de se laisser aller, de ne pas penser sa main, celle-ci n'obit point aux mouvements qu'on lui imprime. D'ordinaire, ces sujets l sont peu ducables. Un autre obstacle vient s'opposer frquemment la continuation de l'exprience; il y a des personnes qui, lorsqu'on prend leur main, ne peuvent pas continuer lire; malgr elles, leur attention quitte le livre, se porte sur ce qu'elles ressentent dans la main. Les meilleurs sujets sont ceux dont la main docile excute avec intelligence tous les mouvements qu'on imprime. Il y a l une sensation particulire qui apprend l'oprateur que l'exprience aura du succs. De plus, pour empcher le sujet de trop s'occuper de sa main, j'use souvent d'un artifice trs simple, qui produit une distraction plus forte qu'une conversation avec un tiers, une lecture intressante ou un calcul compliqu. Cet artifice consiste faire croire au sujet que sa main restera, pendant toute l'exprience, continuellement inerte et passive, et que c'est l'exprimentateur, qui, de temps en temps, pour les besoins d'une exprience qu'on n'explique pas, imprime la main un mouvement. Cela suffit pour tranquilliser le sujet qui, ds lors, abandonne sa main sans rsistance, et se trouve dans des conditions mentales excellentes pour que sa conscience se divise.

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Au bout de quelque temps, la distraction devenant plus continue et plus profonde, voici les signes qu'on peut relever. Ce qui est le plus facile provoquer, ce sont les mouvements passifs de rptition. Le crayon tant plac entre les doigts du sujet, qui est pri de le tenir comme s'il voulait crire, on dirige la main et on lui fait excuter un mouvement uniforme, choisissant celui qu'elle excute avec le plus de facilit, des hachures, des boucles ou des petits points. Aprs avoir communiqu ce mouvement pendant quelques minutes, on abandonne doucement la main ellemme, ou on reste en contact avec elle, pour que la personne ne s'aperoive de rien; mais on cesse d'exercer une action directrice sur les mouvements. La main abandonne ellemme fait quelques lgers mouvements. On reprend l'exprience d'entranement, on la rpte avec patience, pendant plusieurs minutes; le mouvement de rptition se perfectionne; au bout de 4 sances, j'ai vu chez une jeune fille la rptition si nette que la main ne traa pas moins de quatre-vingt boucles sans s'arrter; puis la personne eut un mouvement brusque et secoua ses paules en disant: Il me semble que j'allais m'endormir! La prsence de ces mouvements subconscients de rptition nous apprend qu'il y a l un personnage inconscient, que l'exprience vient de dgager; mais il est clair que ce personnage est loin d'avoir le mme dveloppement que Bart Laton. La peine qu'on prouve lui faire rpter des mouvements en est la preuve. L'exprimentateur ne peut pas imprimer des mouvements au hasard; il est oblig de choisir ceux qui russissent le mieux. En gnral, ceux qu'on peut excuter d'un seul trait, sans changement de direction et sans arrt, se rptent assez bien. Les mouvements graphiques, par suite de leur dlicatesse, attirent moins l'attention du sujet que des

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mouvements de flexion et d'extension des membres; ceux-ci cependant peuvent tre rpts par l'inconscient, et ce propos, il est curieux de remarquer que la flexion du poignet se rpte mieux que la flexion isole d'un doigt. Le caractre tout fait rudimentaire de cet inconscient est bien marqu par la facilit avec laquelle on lui donne certaines habitudes. Lorsqu'on fait crire plusieurs fois des boucles, la main s'accoutume ce mouvement, et le reproduit tort et travers; car si on veut ensuite lui faire tracer des hachures, les mouvements se dforment bien vite et se changent en boucles. La mmoire de cet inconscient est si peu tendue qu'il n'est mme pas capable de conserver le souvenir de plusieurs espces de mouvements. L'inconscient n'a pas seulement de la mmoire, il peut encore recevoir et excuter quelques suggestions qui sont, il est vrai, d'un ordre absolument lmentaire. Ces suggestions peuvent tre donnes au moyen du toucher. Avec une simple pression, on agit sur la main, et on la fait mouvoir dans toutes les directions. Ce n'est point une impulsion mcanique, c'est bien une suggestion tactile. Si avec une pression, on fait mouvoir la main, une autre pression, tout aussi lgre, l'arrte, l'immobilise: une autre pression, d'un genre un peu diffrent, la fait crire. Il est difficile de dire la diffrence de ces pressions; mais l'exprimentateur, en les faisant, a une certaine intention, et cette intention est souvent comprise avec beaucoup de finesse par la main en exprience. Rien n'est plus curieux que cette sorte d'hypnotisation partielle; la personne croit tre et se trouve en effet compltement veille et en possession d'elle-mme, tandis que sa main obit doucement aux ordres tactiles de l'exprimentateur. Une autre manifestation de l'criture automatique, plus connue que les prcdentes, car on en a fait un jeu de socit, consiste prier la personne de penser son nom, son ge, son pays, un mot quelconque, puis on prend sa

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main, comme il a t dcrit ci-dessus, et cette main, l'insu de la personne, crit le nom pens; en gnral, quand on fait cette exprience dans un salon, on dclare la personne qu'on va deviner sa pense, quoique en ralit ce soit la personne elle-mme qui l'crive. A ce genre d'exprience se rattachent les diffrents exercices de prestidigitateurs et d'hypnotiseurs qui devinent les secrets, se font conduire vers l'endroit o un objet est cach, et ainsi de suite. Ce sont des expriences qui, pour russir, ont besoin d'un oprateur trs habile. Voil peu prs tous les phnomnes de division de conscience que j'ai russi provoquer, en tudiant l'criture automatique chez cinq personnes (femmes), jouissant d'une bonne sant; ces personnes ont t tudies chacune pendant deux sances d'une demi-heure au plus; une seule l'a t pendant quatre sances; c'est trs peu pour la culture des phnomnes de double conscience, qui demandent beaucoup de temps et de patience; mais notre but tait prcisment de savoir ce qu'on pouvait observer aprs un minimum d'entranement. Depuis la publication de mes recherches, deux autres auteurs, Solomons et Stein, se sont engags exactement dans la mme voie pour rechercher ce qu'on obtiendrait sur des sujets sains en poussant l'entranement aussi loin que possible. Influence de la routine et des prjugs Notre quatrime catgorie de recherches n'a rien de commun avec la prcdente; elle part d'un principe tout spcial. Ce principe est le suivant: dans toutes les oprations que nous excutons avec notre intelligence, comme de voir, d'agir, de raisonner, de prendre un parti, etc,, nous prsentons deux tendances contraires; la premire reprsente l'habitude, la routine; la seconde reprsente la rflexion personnelle, l'esprit critique.

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Tout acte physique ou mental que nous faisons ressemble plus ou moins un de nos actes antrieurs, il rencontre par consquent devant lui un commencement d'adaptation, dont il profite, et on a une tendance se rpter, refaire ce qu'on a dj fait, parce que c'est plus facile, parce que cela demande moins de rflexions. Mais d'autre part, comme les circonstances ne sont jamais identiquement les mmes, comme il y a entre la circonstance de l'acte nouveau et celle de l'acte ancien, une petite diffrence, nous devrions faire subir l'acte nouveau une petite modification pour mieux l'ajuster aux circonstances nouvelles, mais cela exige un effort d'attention, et par consquent une fatigue dont il est tout naturel que nous cherchions nous dcharger: c'est en somme une lutte entre l'habitude et l'attention; l'habitude reprsente l'ancien, l'acquis, et l'attention est un effort vers le nouveau. Sous le terme d'habitude se cachent bien des faits diffrents; nous avons cit comme exemple d'habitudes cette routine de la vie de tous les jours, qui nous fait asseoir de la mme faon, faire les mmes rflexions, etc. Dans les tudes proprement intellectuelles, cette routine prend le nom d'ides prconues; parfois la simple ide directrice d'une exprience, l'attente d'un phnomne, le dsir de vrifier une hypothse agrable, la parole d'un matre ont tant d'influence sur nous que notre esprit critique se trouve suspendu. Les expriences dont nous allons parler ont eu pour but de raliser sous une forme exprimentale les conditions dont nous venons de parler; on a imagin des dispositifs spciaux qui permettent de voir avec quel degr de routine une personne rpte une mme opration, quand les circonstances qui ont expliqu la premire opration changent lgrement, et exigeraient un acte diffrent. L'ide de ces recherches est venue, d'une manire tout fait indpendante, M. Henri et moi, d'une part, et M. Scripture et ses levs d'autre part.

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Automatisme Notre dernire catgorie d'expriences se distingue de la prcdente par cette particularit qu'on ne cherche point provoquer une illusion ou une hallucination et la mesurer; on cherche tout simplement runir des circonstances telles que le sujet, plac dans ces circonstances, est en quelque sorte oblig, sans qu'il s'en doute, d'excuter un certain acte; et cet acte, tant presque toujours le mme pour tous les sujets, peut tre prvu d'avance. En quoi des expriences de ce genre intressent-elles la thorie de la suggestibilit? Elles ne semblent rien avoir de commun avec la suggestibilit entendue dans le sens ordinaire; mais elles montrent l'importance qu'a pour chacun de nous l'activit automatique; or l'analyse que nous avons faite plus haut de la suggestion, comme mcanisme psychologique, nous a montr qu'elle consiste dans le triomphe de la vie automatique sur la vie rflchie et raisonnante; c'est par l que ces recherches nouvelles se rattachent aux prcdentes. Je commencerai par prsenter une courte analyse des expriences que Sidis a faites dans le laboratoire de psychologie de Mnsterberg Harvard. Ces expriences ont eu pour but de forcer une personne choisir dans un certain sens, alors que la personne avait l'illusion de faire un choix libre. C'est vraiment chose plaisante, soit dit en passant, de voir que cette facult de choix, que les philosophes nafs ont presque toujours considre comme la preuve premptoire du libre-arbitre, est au contraire si bien dtermine et dterminable que l'on peut prvoir presque coup sr, dans la majorit des cas, dans quel sens tel choix s'exercera. Sidis prsentait ses sujets, qui furent au nombre de 19, un grand carton blanc sur lequel taient poss 6 carrs de couleur, ayant chacun une dimension de 3 centimtres sur 3 centimtres. Le tout tait recouvert d'un cran noir; le sujet

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tait pri de fixer son attention sur l'cran noir pendant 5 secondes; puis, on enlevait l'cran et le sujet devait indiquer immdiatement un des carrs de couleurs, celui qu'il voulait. Les 6 carrs taient placs sur la mme ligne. Il s'agissait d'influencer le choix du sujet; les artifices suivants ont t employs: 1 position anormale: un des carrs n'tait pas sur l'alignement des autres; ou bien, il tait un peu inclin; 2 forme anormale; on changeait la forme d'un des carrs, on le taillait en triangle, en toile; 3 l'cran servant couvrir les carrs n'tait pas noir, mais de la couleur de l'un d'eux; 4 couleur suggre verbalement. On montrait un des carrs de couleur avant l'exprience, ou on le nommait, ou bien le sujet tait charg de dcrire sa couleur; et ensuite on voyait si ce carr avait t prfr aux autres; 5 place suggre verbalement. Au moment o on enlevait l'cran, on prononait un numro, par exemple 3, afin de voir si le sujet choisirait le 3e carr plutt qu'un autre; 6 encadrement; un des carrs tait entour, encadr d'une bande de couleurs. En dcrivant ses rsultats, l'auteur distingue les cas o la suggestion a pleinement russi, par exemple o le sujet a dsign le carr de forme et de position anormales, et les cas o le sujet a dsign le carr voisin; pour les premiers cas il leur donne le nom de suggestion immdiate; les autres cas sont ceux de suggestion mdiate. Voici maintenant le pourcentage des russites. Genres de suggestions Position anormale Forme anormale cran color Encadrement Couleur suggre verbalement Rang suggr verbalement SuggestibilitSuggestibilit immdiate. mdiate. 47.8 43 38.1 30.4 28.8 19.4 22.2 13.8 5.8 5.3 4.4 0.5

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Ces chiffres montrent que la suggestion immdiate a toujours t plus forte que la suggestion mdiate. Ils montrent aussi que la suggestion verbale, qui est directe, a toujours t moins efficace que la suggestion provenant des circonstances de forme et de position. Sidis en conclut qu' l'tat normal, la suggestion directe a moins de succs que la suggestion indirecte; cela est vrai pour le cas prsent. Il est regretter que Sidis n'ait point interrog ses sujets aprs les expriences pour leur faire rendre compte pourquoi ils avaient t sensibles telle suggestion et non telle autre. Nous ne savons pas encore quel parti on pourrait tirer de tout cela pour la psychologie individuelle. Les prestidigitateurs, que Sidis ne cite pas, font depuis longtemps des expriences analogues aux siennes. Les prestidigitateurs ont le secret d'un moyen qui permet d'agir sur le choix d'une personne son insu; mais l'effet de cette exprience est, parat-il, si inconstant qu'on commettrait une faute en y comptant trop; on opre de la manire suivante: trois objets rangs ct les uns des autres, trois cartes, trois muscades, trois oeufs, enfin trois objets quelconques, sont prsents une personne pour qu'elle en dsigne un; on n'ajoute rien, on n'exerce aucune pression avec le geste ou la parole; ceux qui ont eu l'occasion de prsenter ainsi des objets disent que le plus souvent c'est l'objet du milieu qui est choisi. Pourquoi? Je n'ai pas pu en deviner la raison. Un prestidigitateur, M. Arnould, m'a propos l'explication suivante, qui est fort ingnieuse: on dsigne le plus souvent l'objet du milieu, dit-il, parce que c'est l'objet le plus facile dsigner. Dans cette exprience, l'oprateur et le spectateur sont face face; si le spectateur dsigne l'objet de gauche, il faudra ajouter qu'il entend parler de la gauche de l'oprateur ou de sa gauche lui; comme on ne lui demande qu'un mot, il dsigne l'objet du milieu; c'est plus commode.

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On peut galement prvoir le choix s'exerant entre vingt et trente objets diffrents; la difficult parat cependant beaucoup plus grande. Decremps nous en fournit un exemple. Cet ancien auteur dcrit un tour dans lequel on tale sur une table quinze paquets de deux cartes chacun, et on prie les spectateurs de penser chacun un paquet au hasard; peu importe que plusieurs pensent le mme ou non. Or, remarque bien ingnieuse, si l'on a form un paquet de deux cartes notables et de mme couleur, telles que le roi et la reine de coeur, on est presque assur que sur cinq six spectateurs, il y en aura deux ou trois qui penseront ce paquet. Pourquoi? Parce qu'ils trouveront, dit Decremps, plus facile de retenir dans leur mmoire le roi et la dame de coeur, que deux autres cartes mal accouples, telles que le sept de carreau et l'as de pique. On voit que c'est toujours le mme principe. Entre plusieurs actes possibles, quand tous sont indiffrents, on choisit celui qui prsente le plus de facilit d'excution. Je terminerai en exposant, pour la premire fois, une srie d'expriences que j'ai faites sur des adultes et des enfants d'cole, relativement des mouvements et des actes trs simples, qui peuvent tre prvus d'avance. Ce sont des expriences trs analogues celles de Sidis; elles ont t faites il y a environ quatre ans, et je n'avais pas encore eu jusqu'ici l'occasion de les faire paratre.

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CHAPITRE II
L'action morale Dans les circonstances de la vie relle o nous subissons l'influence d'une suggestion, cette influence est produite par le concours de plusieurs facteurs, et, c'est pour les besoins de l'tude que nous cherchons isoler ces facteurs et tudier sparment l'action de chacun. Nous venons de suivre l'influence d'une ide directrice, qui est personnelle au sujet, qu'il a forme lui-mme, et qui est par consquent ce qu'on appelle le produit d'une autosuggestion. Nous avons cherch dans cette tude liminer la part qui pourrait revenir une action morale d'un autre individu; dans la vie relle, l'ide directrice laquelle nous obissons nous vient souvent d'un autre; l'lve, par exemple, la tient de son matre, il y obit d'autant plus aveuglment, qu'il subit davantage l'autorit de son matre, si bien que les travaux d'un matre vivant et influent sont presque toujours vrifis par ses lves, surtout lorsque ceux-ci travaillent sous sa direction dans son laboratoire. Nous avons donc cherch liminer cette tude de l'action morale, pour ne pas compliquer la question, et nous avons fait porter notre recherche sur une ide directrice produite par auto-suggestion. Nous allons, dans ce chapitre, chercher tudier l'action personnelle ou action morale. Les auteurs amricains, Scripture et ses lves, qui ont commenc l'tude de la suggestibilit par les mmes mthodes que nous, se sont efforcs de faire, dans leurs expriences, une limination complte de l'action morale; et quoiqu'ils n'y soient pas compltement parvenus, ils ont cru que cette limination tait ncessaire pour donner leurs recherches un caractre scientifique. Que peut-on entendre

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par l? Ne nous effrayons pas d'un mot, et voyons pourquoi l'tude d'un phnomne rel et l'action morale en est un pourrait ne pas tre scientifique. Les auteurs amricains, autant que je les comprends, ont rejet l'tude de l'action morale, parce qu'il est difficile de dterminer avec prcision la nature et surtout le degr de cette influence. Telle personne, on le sait, exerce une influence considrable; elle se fait couter et obir des plus indociles, tandis qu'une autre est mprise et ridiculise; entre les deux, il peut y avoir galit d'ge, de position, mais diffrence d'action morale. Or, il est clair qu'une mme exprience sur l'action personnelle aura des rsultats trs diffrents si elle est confie au premier de ces individus ou au second; ds lors, les rsultats manqueront de la prcision ncessaire pour constituer des documents scientifiques, car variant avec la personnalit de chaque exprimentateur, ils ne peuvent pas tre rpts volont et contrls par un autre exprimentateur, ce qui est le propre de la science; c'est cause de cet indtermin et de cet inconnu, qu'on a cru bon de rejeter l'tude de l'action personnelle, et que mme, allant beaucoup trop loin, Scripture a dclar que les nombreuses tudes contemporaines sur l'hypnotisme ne sont point scientifiques; son opinion sur ce point est si nergique qu'il va mme jusqu' l'injure. Je sens profondment tout ce qu'il y a de juste dans ces critiques, mais je crois qu'il est exagr d'en conclure qu'on doit s'interdire une tude sur l'action morale. S'il est difficile, dans l'tat prsent de la psychologie, de mesurer avec prcision l'action morale d'un exprimentateur donn et cette difficult, en tout cas, n'est nullement une impossibiliton peut toutefois se proposer un but un peu diffrent; un exprimentateur, dont l'action morale restera indtermine, peut rechercher comment divers lves se comportent par rapport cette action morale, qui restera inconnue dans son degr, mais constante; le point important est l; si l'action demeure constante, il sera possible d'examiner les diffrences de suggestibilit des lves

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relativement cette influence et nous pourrons ainsi savoir si une classification des lves d'aprs leur suggestibilit d'autre espce, par exemple relativement des ides directrices, est la mme que leur classification d'aprs la sensibilit l'action morale. Ainsi comprise, notre recherche me parat intressante, il me semble mme que j'aurais fait un oubli grave en la laissant de ct. Notre tude se divise en deux parties: Dans la premire partie, qui sera l'objet de ce chapitre, j'exposerai les effets d'une affirmation sur la conviction des sujets, je ne ferai point une analyse psychologique de l'exprience, du moins je ne m'attarderai pas cette analyse; je me contenterai d'tablir, d'aprs les rsultats de l'exprience, une classification des sujets au point de vue de la docilit avec laquelle ils acceptent mon affirmation. Dans la seconde partie de notre tude, nous ferons une analyse de l'action personnelle, cette analyse portera sur les formes de langage, employes pour suggestionner le sujet; ce sera par consquent une tude surtout sur la psychologie de l'interrogatoire, question qui prsente un grand intrt pratique, comme nous le montrerons plus loin. CONCLUSION. Les expriences sur l'action morale sont incontestablement celles qui se rapprochent le plus de l'hypnotisme et du magntisme animal. La comparaison, des deux mthodes est d'autant plus lgitime que divers auteurs des plus comptents, Bernheim, Delboeuf, admettent aujourd'hui qu'il n'y a pas d'hypnotisme mais seulement de la suggestion; et que la suggestion est la clef du magntisme animal; en d'autres termes, tous les phnomnes physiologiques et nerveux qui caractrisent l'hypnose pourraient tre produits par simple affirmation, ils rsultent de l'affirmation autoritaire d'un individu exerant son influence sur un autre individu. Or, comme nous ne faisons pas autre chose, dans les expriences sus-dcrites,

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que d'influencer un lve par une affirmation, il rsulterait de cette manire de voir que notre exprience n'est pas autre chose qu'une tentative de suggestion hypnotique. Il y a du vrai dans ce rapprochement; l'hypnotisation ressemble nos expriences autant que la suggestion anormale ressemble la suggestion normale. Ce rapprochement ne doit pas nous faire oublier que les diffrences de degr ont en pratique une importance norme, et qu'il y a vritablement un abme entre notre suggestion pdagogique qui influe seulement sur l'apprciation d'une longueur de ligne, ou d'une nuance de couleur, et la suggestion mdicale ou hypnotique qui peut faire manger un malade des pommes de terre crues qu'il prend pour des gteaux. Dans ce dernier cas nous avons une tentative d'asservissement d'une intelligence, et c'est l ce que Wundt considre comme une immoralit: le sujet devient la chose de l'exprimentateur; on pse sur lui jusqu' ce que sa rsistance soit vaincue, et sa servilit complte; et le rsultat de cette tentative est de le rendre pins suggestible, plus servile pour une autre occasion. Dans nos expriences scolaires, au contraire, l'effort que nous faisons pour influencer le sujet est cent fois plus discret; il a pour but non de l'asservir, mais d'prouver son degr de rsistance. N'est-ce point l tout autre chose? Est-ce briser une lame d'acier que de rechercher si elle est souple? On ne renverse pas l'individu, on le convie essayer ses forces, et l'preuve tourne pour lui en leon, et devient un correctif de la suggestibilit, si on lui explique ce qu'on a voulu faire, surtout si on lui apprend se dfier dornavant des affirmations sans preuves. Je n'ai pas besoin d'ajouter que sous sa forme bnigne, notre exprience est beaucoup plus prcise qu'une suggestion hypnotique, puisqu'elle donne une mesure de la rsistance du sujet, mesure qui peut s'exprimer en chiffres, alors que l'apprciation de la rsistance une suggestion hypnotique reste toujours trs vague.

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Quoi qu'il en soit, j'admets qu'il y a tout au fond de notre exprience une lutte sourde entre la personnalit du sujet et celle de l'exprimentateur, lutte qui dans un milieu scolaire pourrait avoir des inconvnients pratiques; c'est pour cette raison que je prfre aux suggestions orales, seules dcrites jusqu'ici, les suggestions dont il me reste maintenant parler.

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CHAPITRE III
L'interrogatoire Ainsi que je l'ai indiqu dans le prcdent chapitre, je divise mon tude sur l'action personnelle en deux parties; dans la premire partie, j'ai expos quelques tests qui permettent d'apprcier la docilit d'une personne quelconque l'action personnelle, et qui montrent que ces phnomnes si dlicats d'influence, que jusqu'ici l'on avait tudis seulement aprs les avoir provoqus l'aide des manoeuvres de l'hypnotisme, peuvent prendre la forme inoffensive d'un exercice scolaire. J'aborde maintenant la seconde partie, je cherche pousser l'analyse plus loin; je ne me contente pas d'tablir une classification de suggestibles, je m'efforce de pntrer dans le mcanisme de cette suggestion de nature spciale qu'on peut appeler l'action personnelle ou l'action morale. Une trs simple analyse, qui est videmment a priori, mais que j'adopte comme plan commode d'exposition, permet d'tablir dans l'action morale qu'un individu exerce sur un autre individu plusieurs subdivisions et distinctions. Tout individu reprsente, cela est certain, une puissance morale d'intensit particulire; cette puissance morale dpend en premire ligne de tout ce que l'individu suggestionner connat sur celui qui le suggestionne; position officielle, tat de fortune, existence passe, etc.; puis, il faut faire entrer en ligne de compte la personnalit physique, les caractres de cette personnalit physique, le dveloppement du corps, l'habilet, la force musculaire, le timbre de la voix; enfin, il faut prendre en considration l'nergie morale, la volont, l'esprit de conduite; ce sont des caractres qui jouent le premier rle dans la carrire de la plupart des hommes, ce sont aussi ceux, je crois, auxquels on attache officiellement la moindre importance, car il ne se fait pas d'examens sur l'nergie morale, et cependant elle est au moins aussi ncessaire beaucoup d'individus, au militaire,

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par exemple, que les connaissances techniques, qui font l'objet unique des examens. Parmi ces caractres auxquels on reconnat qu'un individu est un fort ou un faible, il y en a un que je dois signaler tout particulirement, c'est le regard; ou plus exactement, c'est la facult de regarder un autre individu avec persistance dans les yeux. Ceux qui ont de l'autorit morale, d'aprs mes observations journalires, sont tous dous de cette facult. Aucune tude n'a encore t faite jusqu'iciaucune tude mthodique, j'entendssur ces assises, psychophysiologiques de l'autorit morale; et je ne suis pas en mesure de combler cette regrettable lacune. J'ai dirig mes recherches vers un point un peu diffrent; je me suis attach l'tude de l'influence suggestive de la parole. C'est par la parole, le plus souvent, que la suggestion morale s'exerce; j'ai donc voulu rechercher quelle est la puissance de suggestion des mots qu'on prononcela personne qui les prononce restant autant que possible la mme. Le dictionnaire et la syntaxe sont ainsi mis contribution par notre exprimentation, et je suis loin d'avoir entirement explor mon domaine. Pendant que je faisais ce travail, j'ai presque constamment adopt le point de vue du juge d'instruction; et j'ai recherch ce que le procd d'interrogatoire judiciaire renferme de possibilits de suggestions et d'erreurs. La question se divise en plusieurs parties selon la manire dont on comprend un interrogatoire, et je ne doute pas qu'en pratique, et, de la meilleure foi du monde, les juges emploient telles ou telles varits d'interrogatoire, sans se rendre compte des diffrences qu'elles prsentent au point de vue des garanties de sincrit et d'exactitude. Je distingue donc 4 varits principales:

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1 Le juge laisse la personne qu'il interroge supposons que ce soit un tmoinsa spontanit complte; le tmoin ne rpond point des questions, il dpose d'abondance. 2 Le juge pose des questions, il fait des questions prcises, il montre de l'insistance, il force le tmoin rpondre, sans du reste le suggestionner dans un sens ou dans l'autre. C'est un forage de mmoire. 3 Le juge exerce sur le tmoin, par la nature des questions qu'il emploie, une suggestion douce. 4 Le juge fait de la suggestion outrance. L'ordre logique voudrait que nous commencions par la 1re forme d'interrogatoire; mais en fait, j'ai commenc mes expriences par la 2me, pour cette raison bien simple qu'on ne fait pas de semblables classifications au dbut des recherches. Je commencerai donc par exposer les rsultats que j'ai obtenus par la forage de la mmoire. Exercice de mmoire force Supposons un juge d'instruction qui, seul en tte tte avec un enfant, l'interroge: cet enfant a t le tmoin d'un fait grave, dont la constatation sans erreur prsente une grande importance pour la justice; le juge interroge l'enfant avec douceur, avec patience, sachant combien la moindre suggestion peut avoir d'influence sur l'esprit docile d'un enfant, il pse ses moindres paroles avant de les prononcer, et il pousse mme la prudence jusqu' cacher l'enfant sa conviction personnelle, afin de ne pas dicter, malgr lui, la rponse qui lui parat vridique; mais, malgr cette prudence, il est oblig d'insister, et de revenir plusieurs fois la charge, pour obtenir de l'enfant les rponses qui ne viennent pas de suite; il ne peut se contenter du silence de

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son petit tmoin; il veut le faire parler, soit dans un sens, soit dans un autre; il est impartial, je le rpte, mais trs impartialement il pose des alternatives l'enfant: Avezvous vu ceci ou cela, lui demandera-t-il, prcisez, les choses se sont-elles passes de cette manire-ci, ou de cette manire-l? Je crois bien ne pas m'avancer beaucoup en admettant que l'interrogatoire des enfants qu'on est oblig de citer en justice comme tmoins se produit le plus souvent d'aprs ce procd. Un juge d'instruction ne peut considrer ce procd comme incorrect, puisqu'il a la conscience de n'avoir rien suggestionn de prcis l'enfant, et qu'il a laiss celui-ci libre de choisir entre les diffrentes alternatives qu'on lui prsente. Mais si ce n'est pas de la suggestion qu'on a fait sur cet enfant, on a exerc sur lui une influence qui n'en est pas moins dangereuse, comme je vais le montrer dans un instant, car on a forc sa mmoire; en mettant l'enfant en demeure de prciser des souvenirs qui sont vagues et incertains, on l'oblige commettre, sans qu'il le sacheet par consquent avec une entire bonne foides erreurs de mmoire qui ont une grande gravit. Il ne doit pas tre rare non plus qu'un juge d'instruction Suggestionne directement l'enfant qu'il interroge. Bernheim a crit quelques pages instructives sur cette suggestion judiciaire des enfants: il a montr comment on peut, de la meilleure foi du monde, faire entrer peu peu dans l'esprit d'un enfant l'image hallucinatoire d'un crime dont le juge admet la ralit, et auquel il s'imagine que l'enfant a assist. De la suggestion, Paris, Doin, 1886, p. 186 et seq. Ces rflexions me sont inspires par les rsultats de l'exprience que j'ai imagine sur les erreurs de mmoire chez les enfants; les rsultats de cette exprience ont, de beaucoup, dpass toutes mes prvisions, et elles ont tonn le Directeur d'cole qui m'assistait et qui a collabor mes recherches. Je n'ai aucune crainte que les enfants aient

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cherch nous tromper; ils ont trop de respect de leur Directeur pour s'y risquer, et du reste, l'tonnement qu'ils ont tous prouv, l'exprience termine, lorsqu'on leur a fait toucher du doigt leur erreur, tait manifestement sincre. L'preuve a t faite individuellement, sur chaque enfant isol, dans le cabinet du Directeur. Je commenais par dresser l'enfant les explications suivantes: Mon ami, nous allons faire ensemble une exprience, pour savoir si vous avez une bonne mmoire, une mmoire meilleure que celle de vos camarades; je vais vous montrer un carton, qui est l, cach derrire cet cran; sur ce carton sont fixs des objets. Je vais mettre le carton sous vos yeux, vous regarderez les objets avec soin pendant dix secondes; dix secondes, remarquez-le bien, c'est un temps trs court, ce n'est pas une minute; une minute contient soixante secondes; dix secondes sont trs vite passes; il faudra donc ne pas perdre ce temps prcieux, et le mettre profit pour regarder trs vivement et trs attentivement les objets du carton; car ds que les dix secondes seront coules, je vous enlve le carton, et alors je vous poserai une foule de questions sur ce que vous aurez vu; je vous poserai plus de 30 questions, sur beaucoup de petits dtails, et il faudra me rpondre exactement; est-ce compris? Cette explication a presque toujours eu pour effet d'exciter la curiosit et le zle d l'enfant. Je lui rpte encore une ou deux fois: faites bien attention, puis je prends d'une main le carton, je le pose sous les yeux de l'enfant, devant lui, sur la table; ce moment je fais partir de l'autre main une montre secondes, puis j'attends douze secondes. L'enfant pench sur le carton, le dvore des yeux, promne son regard d'un objet l'autre, sans rien dire; aucun ne prononce de parole haute voix, ni ne touche l'objet avec ses mains.

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Les douze secondes tant coules, je cache le carton derrire l'cran, et je prends une plume, je demande l'enfant quels sont les objets qu'il a vus et dont il se souvient. Dans tout ce qui suit, c'est moi qui tiens la plume; j'adresse des questions l'enfant, il me rpond oralement, et j'cris ses rponses. Cet interrogatoire est assez long. A cause de la ncessit d'crire les rponses, je parle lentement; le plus souvent j'cris tout en parlant. L'interrogatoire dure pour chaque enfant de dix vingt minutes, car il y a beaucoup de questions poser, et, en outre, certains enfants sont trs lents trouver leurs rponses, il faut rpter chaque question un grand nombre de fois avant qu'ils se dcident sortir de leur mutisme, et on leur arrache certains dtails par monosyllabes; d'autres au contraire donnent spontanment les dtails qu'on doit leur demander et l'interrogatoire va beaucoup plus vite. Quand l'exprience est termine et que toutes les rponses sont crites, je montre de nouveau le carton l'enfant, pour qu'il puisse reconnatre les erreurs qu'il a commises; tous les enfants sont trs curieux de revoir le carton. En leur permettant de prendre connaissance de leurs erreurs, je me prive de recommencer une exprience analogue sur ces mmes lves, mais je leur rends service, et d'autre part je me mets d'accord avec eux sur les erreurs qu'ils ont commises. En effet, il aurait pu arriver qu'un enfant n'et pas fait d'erreur de mmoire sur un objet, mais et mal expliqu sa pense; en lui montrant l'objet en litige, il est facile de s'entendre. Du reste, ce cas, que je craignais pour des raisons thoriques, ne s'est jamais prsent. Les erreurs une fois reconnues, l'exprience est termine, l'enfant quitte le cabinet du Directeur; toujours le Directeur lui recommande expressment de ne pas raconter ses camarades les objets qu'il a vus sur le carton. Cette

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recommandation est faite sur le ton le plus srieux, et le Directeur s'est charg de savoir, par une enqute discrte, si les prescriptions avaient t suivies. Les expriences ont t faites en trois aprs-midi successives; dans la premire, on a termin avec les enfants de la 1re classe; dans la seconde, on a termin avec les enfants de la 2e classe; et enfin, dans la troisime, avec les enfants de la 3e et de la 4e classe. Pour empcher des indiscrtions, nous avons donc pris toutes les mesures qu'il nous tait possible de prendre, et nous sommes persuads que les enfants, craignant une punition du Directeur, n'ont rien dit leurs camarades.

Conclusion sur la mmoire force Voici les rflexions gnrales qu'on peut faire ce sujet. Ces rflexions s'appliquent des expriences fai tes spcialement avec les objets bien dfinis que nous avons dcrits, et il serait probable que d'autres expriences faites avec d'autres objets concluraient des conclusions un peu diffrentes; mais je pense que ces diffrences ne seraient pas trs importantes. Ce qui frappe, tout d'abord, clans la lecture des rsultats, c'est, que l'objet fix sur le carton a une individualit qui a t rarement mconnue. Pour le sou, par exemple, on a pu oublier l'effigie qu'il porte, la dtrioration de son contour, mais on n'a pas oubli que c'est un sou. Aucun lve ne s'est rencontr qui a dit: Je me rappelle avoir vu en haut du carton un objet arrondi, obscur, je ne sais plus ce que c'est. Cette question prsente en justice un intrt qu'on ne saurait exagrer. Bien souvent, on entend des personnes dire qu'un tmoignage leur parat exact, parce que le tmoin a t trs net et trs prcis dans ses affirmations; et ces personnes, qui peuvent tre jurs ou magistrats, feront sans doute, toutes choses gales d'ailleurs, plus de fond sur un

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tmoignage net et prcis, donn sans hsiter, que sur le tmoignage d'une personne qui hsite, qui doute, qui refuse de donner une rponse prcise. Le mot mme de prcision (comme lorsqu'on dit: sciences de prcision, instruments de prcision) veille l'ide d'exactitude. Je pense qu'il peut y avoir l, une illusion psychologique; si un fourbe et un honnte homme sont appels tmoigner sur un mme fait, il est possible que le fourbe, qui a intrt mentir, fasse le rcit le plus net et le plus prcis, tandis que l'honnte homme, arrt par maints scrupules, ne voulant aucun prix altrer la vrit, se gardera de faire des affirmations prcises, et rptera des formules vagues, comme: Je ne sais pas, je ne puis rien dire... Toutes nos observations montrent qu'un souvenir peut tre prcis, quoique entirement faux; un enfant peut non seulement croire quun timbre est oblitr, mais figurer le dessin du cachet de la poste, et mme rappeler les lettres qu'il a vues sur le cachet; il dessinera avec prcision un fil qu'il n'a pas vu, etc. Un esprit non prvenu pourrait considrer ces dtails si nets, si circonstancis comme une preuve de l'exactitude du souvenir; nous voyons maintenant que la prcision des souvenirs n'est pas incompatible avec leur fausset. Suggestion par questionnaire D'aprs tout ce que nous avons appris jusqu'ici, il est extrmement vraisemblable que si on remplace le forage de la mmoire par la suggestion, on provoquera un plus grand nombre d'erreurs. J'ai fait cette tude surtout pour me rendre compte de l'influence des mots et des phrases employs pour suggestionner. Il y a l une question de grammaire et de syntaxe qu'il m'a paru utile d'lucider. J'ai indiqu plus haut que les moindres nuances d'inflexion de la voix ont une grande influence sur l'effet d'une suggestion; nous ne

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pouvons gure, quant prsent, moins d'employer des phonographes, tenir compte des inflexions de voix; mais il est beaucoup plus facile de peser la valeur de chaque mot, en remplaant un mot par un autre, en employant divers tours de phrase, et en ayant soin de toujours faire lire au sujet des questions crites, afin d'viter les variations dans l'accentuation de la voix. Ce procd des questions crites permet d'liminer une bonne partie de ce qui est indfini et immesurable dans l'action personnelle. J'ai employ trois questionnaires diffrents qui ont t distribus chacun des lves diffrents; il est bien entendu que chaque lve a rpondu un seul des trois questionnaires; mon but n'tait point de faire l'tude de la suggestibilit individuelle, mais de rechercher si la forme grammaticale de la question, le tour des mots, le genre de la question exerait une influence sur la rponse. Le premier questionnaire reprsente un exercice de mmoire force. Nous connaissons maintenant la pleine valeur de ce terme, et nous savons quel est le rsultat de ce forage. Pour des personnes non prvenues, ce questionnaire parat trs simple et trs rationnel dans sa prcision voulue, et on ne se douterait pas qu'il peut provoquer de si nombreuses erreurs de mmoire et d'imagination chez les enfants. Les questions, on le remarquera, sont peu prs les mmes que celles que j'avais poses oralement, dans des expriences sur d'autres lves; mais il y a une grande diffrence entre un interrogatoire oral et un interrogatoire par crit; dans le premier cas on est prs du sujet, on le regarde de temps en temps dans le blanc des yeux, on emploie, malgr soi, des intonations de voix qui sont insinuantes ou imprieuses; en un mot, on exerce une action personnelle dont l'efficacit vaut ce que vaut l'autorit morale de l'individu; au contraire, la question crite est plus impersonnelle, sans cependant l'tre entirement, car celui

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qui a crit les questions est prsent dans le cabinet du directeur et surveille. Voici ce premier questionnaire: Questionnaire I (SANS SUGGESTION, MAIS AVEC FORAGE DE LA MMOIRE) Le Bouton.1 Comment est-il fix au carton? 2 Est-il abm, le bouton, ou bien est-il intact? Dessinez-le. Le portrait.3 De quelle couleur est-il? 4 Voit-on les jambes du Monsieur, ou bien ne les voit-on pas? 5 A-til la tte nue ou couverte? Dessinez. 6 A-t-il un objet dans la main droite, ou bien n'a-t-il rien? Le sou. 7 Est-il intact ou dtrior? Le timbre. 8 Est-il neuf ou porte-t-il le cachet de la poste? Dessinez. L'tiquette.9 Comment est-elle fixe au carton? Gravure reprsentant une foule.10 Que voit-on sur cette photographie? 11 Combien d'objets y avait-il sur le carton? numrez-les tous. Le second questionnaire est destin produire une demi-suggestion, la forme des questions est persuasive; le bouton, demande-t-on, n'est-il pas fix au carton avec du fil etc.? L'expression n'est-il pas revient presque dans chaque question. Par cette forme de langage, on donne l'ide d'un certain dtail; on ne l'affirme pas, mais on le fait paratre vraisemblable, on lui donne l'apparence de la vrit; mais d'autre part, en mettant en pleine lumire l'objet sur lequel la

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suggestion s'exerce, on attire l'attention sur cet objet, et on peut veiller par consquent le doute, la rflexion et mme l'esprit de contradiction. Voici ce second questionnaire. Questionnaire 2 (SUGGESTION MODRE) 1 Le bouton n'est-il pas fix au carton avec du fil? 2 N'est-il pas abm? Dessinez-le. 3 Le portrait n'a-t-il pas une certaine couleur fonce? 4 La personne du portrait n'a-t-elle pas une jambe croise sur l'autre? 5 N'a-t-elle pas un chapeau sur la tte? Dessinez-le. 6 N'a-t-elle pas un objet dans la main? 7 Le sou ne prsente-t-il pas un trou? A quel endroit? 8 Le timbre ne porte-t-il pas le cachet de la poste? Dessinez. 9 L'tiquette n'est-elle pas attache au carton par un fil? Dessinez. 10 Sur la gravure reprsentant la grve des facteurs n'y a-til pas un petit chien? 11 N'y a-t-il pas aussi un homme arrt par des agents? 12 N'y a-t-il pas un septime objet? Dessinez. 13 N'y a-t-il pas un huitime objet?

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Notre troisime questionnaire est destin produire des suggestions trs fortes. La force d'une suggestion peut rsulter en partie de l'accentuation de la voix, en partie aussi de l'ascendant exerc par celui qui parle. Comme je me servais de suggestions crites, je m'interdisais d'avoir recours ces adjuvants; j'ai donc cherch un moyen tout autre pour augmenter les suggestions de mon questionnaire; ce moyen a consist ne pas attirer directement l'attention sur le fait inexact que je suggre, mais considrer ce fait comme implicitement admis, et le prendre pour point de dpart d'une autre question. Ainsi, au lieu de demander, comme dans le second questionnaire: l'homme du portrait n'avait-il pas un chapeau sur la tte?Je demande: dessinez la forme du chapeau qu'il avait sur la tte; question qui ne se comprend que si le chapeau existe, question qui par consquent ne met pas en cause l'existence du chapeau, et n'engage pas le sujet examiner ce dtail ou le mettre en doute. Une autre manire de suggestionner fortement est de poser un dilemme, ainsi on demande: le portrait est-il brun ou bleu?alors qu'il est noir. Voici ce troisime questionnaire. Questionnaire 3 (SUGGESTION FORTE) Le bouton. 1 Il y a quatre trous. Quelle est la couleur du fil qui passe par ces trous, et qui fixe le bouton au carton? 2 Dessinez l'endroit o le bouton est un peu abm. Portrait. 3 Est-il brun fonc ou bleu fonc? 4 Le Monsieur a-t-il la jambe gauche croise sur la jambe droite, ou la jambe droite sur la jambe gauche? 5 Dessinez la forme du chapeau qu'il a sur la tte. 6 Quel objet tient-il dans sa main droite?

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Le sou. 7 Il prsente un petit trou. O se trouve ce petit trou? Dessinez. Le timbre. 8 Il y a dans le coin droite le cachet de la poste. Quel nom de ville peut-on distinguer sur le cachet? Dessinez. 9 Le timbre est de couleur rouge. Est-ce rouge clair ou Fonc? tiquette. 10 Dessinez le fil avec lequel elle est attache au carton. 11 L'tiquette est-elle vert clair ou vert fonc? Gravure reprsentant une foule. 12 A quel endroit se trouve le petit chien?13 Comment est habill l'homme qui est arrt par les agents? Le septime objet est une gravure. 14 Que reprsente-t-elle? Dessinez. 13 Quel est le huitime objet? Une premire srie d'expriences avec ces trois questionnaires a t faite sur les lves du cours moyen d'une cole primaire. Ce sont des lves dont l'ge varie de 9 12 ans; je les connais un peu, pour avoir expriment une fois sur chacun d'eux, trois mois auparavant. Je les introduis par groupes de 2, dans le cabinet du Directeur; je leur montre pendant 12 secondes le carton d'objets qui m'a dj servi, et je leur adresse les mmes explications que dans les expriences prcdentes; seulement je les avertis que ds qu'ils auront cess de voir le carton, ils devront rpondre par crit un questionnaire crit que je mettrai sous leurs yeux. Diverses recommandations sont ajoutes: par exemple, les enfants ne devront pas recopier les demandes du questionnaire, mais se borner rpondre chacune des questions; enfin, dans le questionnaire on leur demande de dessiner certains objets; ces dessins devront tre tous faits

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de grandeur naturelle, recommandation d'autant plus ncessaire que lorsqu'on abandonne les lves leur spontanit, ils font le plus souvent de trs petits dessins, en ayant conscience de cette rduction du dessin par rapport la grandeur relle de l'objet. On commettrait par consquent une erreur si, aprs avoir fait faire des dessins de mmoire des lves, sans autre recommandation, on mettait la petitesse des dessins excuts sur le compte d'une modification due la mmoire. Il est probable que les sujets font des dessins trs petits parce que ceux-ci sont plus faciles faire que des dessins grandeur naturelle, et que les dfauts en sont moins visibles, et moins ridicules. J'ai rpt quelques jours aprs la mme exprience sur des lves appartenant au cours suprieur d'une autre cole primaire. Ces lves me voyaient pour la premire fois; je les ai pris un un dans le cabinet du Directeur, pour pouvoir les suivre attentivement, observer ce qu'ils faisaient, et les soumettre ensuite un interrogatoire minutieux. Diverses remarques prliminaires sont faire sur l'attitude des lves pendant les expriences. J'ai t frapp du soin qu'ils ont mis rpondre aux questions crites; lorsqu'ils ignoraient la rponse d'une question, ils restaient embarrasss pendant plusieurs minutes, et il y en a plusieurs dont l'embarras tait tel qu'ils ne pouvaient pas se dcider crire, et ils se livraient des rflexions sans fin. Cette lenteur rpondre est une preuve de sincrit, car si un enfant voulait se dbarrasser de suite de l'exprience, il lui suffirait de rpondre par les premiers mots venus. Je pense que la conscience que les lves ont tous montre vient de ce qu'ils faisaient une exprience individuelle, qu'ils travaillaient sous mes yeux et se sentaient responsables de tout ce qu'ils crivaient.

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Une exprience individuelle se fait presque toujours srieusement. C'est dans des expriences collectives surtout qu'il se produit de l'indiscipline et du fou rire; j'ai du reste bien constat cette diffrence quelque temps aprs, lorsque j'ai essay de rpter collectivement, sur 3 lves runis, la mme preuve de mmoire. Il faudrait avoir une mthode qui permt de suivre fidlement le progrs de la suggestion depuis le moment o le sujet lit la question jusqu'au moment o il se dcide y rpondre par crit; cette lutte est sans doute la partie la plus intressante de l'exprience; malheureusement, nous ne la connaissons pas directement, et nous pouvons seulement la conjecturer d'aprs quelques rflexions qui chappent quelques enfants, ou d'aprs leurs gestes et leur attitude. Encore tous les sujets ne sont-ils pas aussi dmonstratifs les uns que les autres; quelques-uns restent compltement ferms. Voici, titre d'hypothse, ce que je suppose qui se passe, surtout lorsque l'lve doit rpondre au 3e questionnaire. Le premier moment qui suit la lecture de la question est un moment de scepticisme; on entend beaucoup d'lves murmurer: Mais je ne sais pas! Je n'ai pas remarqu! etc., et faire des gestes d'ennui ou de dngation; quelques-uns ont une pantomime assez expressive, hochent la tte, plissent le front, font la moue avec leur bouche; quelquesuns mme traduisent cet tat de scepticisme par une rponse crite, ils crivent: non, mais ils effaceront ensuite ce mot; parfois on leur entend dire des phrases, comme celleci: Il n'avait pas de chapeau. Chez certains enfants, cet tat de rsistance initiale persiste indfiniment; ils restent immobiles devant la question, ne peuvent se dcider crire quoi que ce soit; cela peut durer un quart d'heure et davantage; pour en finir, il faut que l'exprimentateur intervienne, les presse de questions, brise leur mutisme, leur fasse avouer qu'ils ne savent pas, et les dcide crire cet aveu d'ignorance.

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La seconde phase que je distingue, trs schmatiquement bien entendu, est une phase de demiobissance la suggestion. Le sujet s'est dcid crire, il commence rdiger sa rponse, mais il s'arrte en route, au mot dcisif. Pour la premire question, par exemple, il crit le mot: couleur du fil, mais il ne complte pas sa rponse par un nom de couleur; en somme, il a dj implicitement cd la premire partie de la suggestion, en admettant que le bouton est cousu au carton; il lui reste inventer la couleur du fil. Mme hsitation pour le dessin. Je vois encore un lve qui aprs avoir trac le contour du sou, reste une minute entire devant son dessin, la plume effleurant le papier, se promenant dans toutes les parties du disque, jusqu' ce que le sujet se dcide marquer un point trs lger, pour indiquer la place du trou (imaginaire) qui perce le sou.

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CHAPITRE IV
Les mouvements subconscients J'ai expliqu longuement, dans la premire partie de cet ouvrage, que les faits si curieux et si tonnants du spiritisme sont en germe dans une petite exprience, bien simple excuter, celle de la rptition inconsciente d'un mouvement imprim la main, et que cette petite exprience de nature fort inoffensive peut nous renseigner sur les aptitudes d'une personne l'automatisme des mouvements. Il n'est donc pas ncessaire d'autre prambule, et je vais rapporter de suite les expriences que j'ai faites. Ces expriences consistent dans la provocation des mouvements inconscients ou subconscients de rptition. Je les ai faites trois reprises sur les mmes sujets, en leur donnant chaque fois une forme diffrente. Je dois dire en terminant comment j'interprte cette exprience sur les mouvements subconscients de rptition. Je suppose que les enfants qui ont montr le plus d'automatisme sont ceux qui ont fait avec le moins d'exactitude la distinction entre les mouvements passifs de leur main et les mouvements actifs; quand je faisais moimme mouvoir le balancier, leur main avait un mouvement passif; lorsqu'ils ont continu seuls le mouvement, ils ont fait un mouvement actif, et s'ils ne se sont pas rendu compte qu' ce moment-l je cessais d'agir sur le balancier, c'est qu'ils n'ont pas peru que le mouvement de leur main changeait de nature et devenait actif, aprs avoir t passif. Certes, ces deux genres de mouvements doivent prsenter des diffrences caractristiques, qui se rvlent surtout dans les expriences o le sujet fait un effort d'attention volontaire pour distinguer ces deux mouvements; mais, dans nos expriences sur les lves, la perception de

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leur diffrence ne se fait pas ou se fait d'une manire incomplte. Pourquoi? Nous n'en savons rien au juste; ces questions de mcanisme sont toujours compliques; on pourrait supposer que les sensations particulires qui font la diffrence des deux mouvements sont plus faibles et plus confuses chez les sujets automates; une autre supposition que je crois plus vraisemblable, est que le sujet automate pour les mouvements n'a point l'habitude de fixer fortement son attention sur ses sensations musculaires. Mais laissons la question en suspens. Toujours est-il que lorsqu'on interroge le sujet sur la manire dont il s'est comport et sur la nature des mouvements qu'il vient d'excuter, on l'oblige se rendre compte de ses mouvements; on le dtermine fixer son attention sur ces mouvements, et par consquent on trouble les conditions mentales de la prcdente exprience; le sujet, ainsi aid par l'exprimentateur, surveille de plus prs sa main, il doit mieux percevoir les caractres diffrentiels du mouvement actif et du mouvement passif, il se laisse moins aller, il veut savoir; bref, ces dispositions diffrentes contrarient le dveloppement du mouvement automatique, car un mouvement est d'autant moins automatique, en gnral, qu'on le surveille avec plus d'attention. C'est ainsi que nous expliquons comment il se fait que la rptition de l'exprience, l'exercice, produisent sur nos sujets un effet diamtralement oppos celui que fournissent les recherches d'hypnotisme; plus nous exprimentons sur nos enfants d'cole, moins ils deviennent suggestibles. Nous en avons dj fait la remarque propos des expriences sur les lignes, et Sidis avait fait une remarque analogue sur des lves de laboratoire. C'est donc un fait sinon gnral, du moins frquent, et il est contraire tout ce qu'on observe dans l'hypnotisme: le sujet hypnotis devient d'autant plus suggestible, on le sait, qu'il a t suggestionn

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plus souvent, et c'est ce qui constitue le danger moral de la suggestion hypnotique, qui, au bout de quelque temps, livre le corps et l'me d'un individu la volont d'un autre individu. Il est fort heureux pour nos recherches qu'elles ne prsentent point ce caractre si dangereux; en ralit, on pourrait dire d'elles qu'elles gurissent de la suggestion, elles rendent nos sujets rfractaires, elles leur apprennent se rendre compte des erreurs qu'ils commettent et les habituent se contrler. Ce sont des expriences qui mritent d'tre qualifies de pdagogiques, puisqu'elles procurent aux sujets un profit intellectuel. Mais comment peut-il se faire, demandera-t-on, qu'une tentative de suggestion qui, lorsqu'on fait de l'hypnotisme ou mme sans hypnotisme, produit une augmentation de la suggestibilit, puisse produire entre nos mains un effet justement oppos, une diminution de la suggestibilit? C'est encore une question sur laquelle je ne puis prsenter que des opinions probables, mais je ne veux pas viter de la traiter, car elle est extrmement importante; c'est sans doute le noeud de toutes nos recherches. Pour mieux me faire comprendre, je vais faire la comparaison entre notre exprience du balancier et l'exercice spirite des tables tournantes; ce sont l, ce me semble, des expriences tout fait voisines, car l'art de faire tourner les tables consiste dans de petites pousses inconscientes que les doigts des sujetssurtout des sujets appels mdiums, impriment la table; or, on sait que les mdiums s'entranent et que l'entranement produit chez eux une culture intensive de l'automatisme. Pourquoi donc ces mouvements inconscients que l'exercice dveloppe chez le mdium, l'exercice les suspendil chez nos coliers? Je pense que sous cette forme, la question fait d'elle-mme entrevoir la rponse probable. Que pense l'adepte du spiritisme lorsqu'il appuie les doigts sur un

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guridon ou lorsqu'il prend en main une plume pour crire sous la dicte de l'esprit qu'il invoque? Avant de donner une sance, il doit se prparer de diverses manires, par exemple par la mditation ou la concentration d'esprit sur diffrents problmes; de plus et c'est l le point le plus important, son attitude d'esprit n'est point sceptique; il ne cherche point contrler les mouvements de sa main, se rendre compte de leur nature, savoir s'il pousse ou ne pousse pas la table, parce qu'il est convaincu que sa main n'est qu'un organe au service d'une force suprieure la sienne. Certes, cette intention de ne pas se contrler ne suffirait pas pour faire un mdium; il faut encore une disposition forte l'automatisme et d'autres qualits qui nous chappent, mais je crois et je veux surtout montrer que les thories auxquelles le spirite adhre ne le portent point tudier de prs les sensations musculaires qui accompagnent les mouvements de sa main. Prenons maintenant un enfant d'cole, qui a prsent, ds le premier amorage, un bel exemple d'automatisme; la suite que l'exprience aura pour lui me parat dpendre en grande partie de l'explication qu'on lui donne; si nous lui disionsce que nous n'avons jamais fait, d'ailleursque le balancier est un instrument merveilleux, qui se ment tout seul quand on y met la main, et qui par ses oscillations rpond nos interrogations, si nous l'avions convi, en un mot, interroger le balancier comme on interroge les tables, et si nous l'avions convaincu du caractre sacr de cet exercicealors, certainement, l'effet aurait t tout diffrent de celui que nous avons obtenu; l'enfant n'aurait point cherch se contrler, il aurait fix son attention non pas sur sa main, mais sur les questions poser et les rponses recueillir, et son activit automatique se serait dveloppe au fur et mesure sans obstacle, parce que toute activit se dveloppe par l'exercice; des associations d'ides nombreuses se seraient formes et auraient consolid cette activit.

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Voil, ce me semble, comment on peut expliquer que dans certains cas l'automatisme grandit et dans d'autres il s'attnue et finit par disparatre. Notre explication ne pourrait pas convenir toutes les circonstances, car il y a des observations dans lesquelles l'automatisme s'est dvelopp chez des personnes n'ayant pas d'ides prconues ou mme rfractaires aux ides spirites: diverses expriences cites plus haut en sont des exemples, celles de Stein par exemple, ou celle de Patrick. Nous avons vu que Stein a cultiv son propre automatisme en faisant de vigoureux efforts de distraction pour oublier sa main. L'exprimentateur s'est donc mis artificiellement dans des conditions utiles pour la suppression du contrle. D'autre part, on a vu des cas o l'automatisme tait si puissant qu'aucun contrle ne pouvait l'arrter et chez les hystriques, dont la main est insensible et l'attention mobile, le contrle est souvent bien difficile. Mais ces remarques, tout en corrigeant notre interprtation, nous paraissent en laisser subsister la plus grande partie, et nous conclurons en admettant que dans nos expriences sur le balancier, si l'automatisme ne se dveloppe pas, c'est parce que la manire dont l'exprience est prsente aux sujets oriente leur esprit vers le contrle de leurs mouvements.

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CONCLUSION
Cet ouvrage est l'excution d'une toute petite partie d'un plan beaucoup plus gnral. Ce plan, auquel je travaille depuis bien des annes, et pour lequel j'amasse des matriaux dont la plupart n'ont pas encore t publis, consiste tablir la psychologie exprimentale des fonctions suprieures de l'esprit, en vue d'une diffrenciation des individus. J'ai dj publi Traitons ces deux points sparment. La premire question est celle que j'ai eue constamment prsente l'esprit; et si je suis parvenu la rsoudre, je pense avoir atteint le but que je me proposais. Ce but tait de dmontrer qu'on peut faire de la suggestion sans hypnotisme, par des mthodes absolument inoffensives, des mthodes scolaires, vraiment pdagogiques. Cette dmonstration, ne l'ai-je point faite? Pendant plusieurs mois, j'ai pu tudier la suggestibilit d'enfants et de jeunes gens dans nombre d'coles sans soulever la moindre crainte de la part des matres les plus prudents; je crois mme que personne ne s'est avis de voir une relation quelconque entre mes expriences et l'hypnotisme. C'est un point qui me parat acquis. Une trs forte suggestibilit est naturelle l'enfant, elle fait partie de sa psychologie normale, au mme titre que le sentiment de la peur; et le dveloppement rgulier des fonctions intellectuelles et morales diminue progressivement cette suggestibilit enfantine, sans qu'il soit le plus souvent ncessaire d'aider l'oeuvre de la nature. Du reste, la suggestibilit est, pour l'enfant, qui ne sait rien encore et qui est incapable de raisonner, une forme de la confiance, et sans la confiance de l'lve, sans l'autorit du matre, il n'y a pas d'ducation possible. Le pdagogue doit surtout surveiller les carts, les anomalies de suggestibilit, de mme qu'il doit rprimer chez ses lves

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l'esprit de contradiction et d'ergoterie, qui peut devenir un dfaut intellectuel, aussi dangereux que la servilit. C'est sa tche; il ne me convient pas d'en parler; elle est en dehors de mon sujet; dans ce livre, je l'ai dit et je le rpte, je me contente d'avoir expos, d'aprs les expriences rcentes, les mthodes qui permettent d'valuer la suggestibilit individuelle sans avoir recours l'hypnotisme.

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