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LES PETITES VERTUS DU FOYER

La petite vertu dexactitude


Par Mgr Georges Chevrot Causerie radiophonique dominicale de 1949 Dans le langage courant, dire de quelquun quil est exact, cest le louer dtre prsent lheure convenue. Nous rptons que lexactitude est la politesse des rois . Ce nest l quun des sens de lexactitude. Notre mot exact est la traduction dun participe latin signifiant achev, ou encore excut conformment un modle ou une rgle donns. Ainsi parle-t-on dune reproduction exacte ou dun calcul exact. Un travail exact est fait avec soin, comme une narration objective et prcise constitue un rcit exact. Ce soin et cette prcision caractrisent lhomme ponctuel, lequel fait point nomm ce quil doit. Si vaste est le domaine de la vertu dexactitude dont jai vous parler que je me bornerai la considrer sous laspect de la ponctualit. Comment la ponctualit ne serait-elle pas une vertu, puisque son contraire, linexactitude, est un terrible dfaut ? Que le repas ne soit pas servi quand tous les convives sont runis, ou quil faille attendre un retardataire pour se mettre table, il nen faut pas plus pour charger dlectricit latmosphre du foyer. Sans doute il peut nous arriver

occasionnellement doublier lheure, davoir mal mesur notre temps, ou davoir t retard par un incident imprvisible. On tolre une exception. En revanche, les personnes habituellement en retard sont de vritables calamits. Avez-vous remarqu la place quoccupe lexactitude dans les paraboles de lvangile ? Cest lhistoire des cinq demoiselles dhonneur qui arrivent en retard la salle des noces et qui trouvent la porte impitoyablement ferme, ou par contraste lapologue des serviteurs qui guettent le retour de leur matre afin de lui ouvrir aussitt quil frappera. Linexactitude implique un manquement la charit et souvent la justice envers le prochain. Lenfant qui ne rentre pas lheure dite cause parfois sa mre une inquitude quil devait lui pargner. Sil est inconvenant de faire attendre un suprieur, faire attendre un infrieur est une dsinvolture toujours blessante. En tout cas, le retardataire fait perdre ceux qui lattendent un temps quils auraient pu mieux utiliser. On rapporte du chancelier dAguesseau, que des fantaisies domestiques condamnaient des heures de repas irrgulires, quil trompait son impatience en crivant, il parvint ainsi, en attendant lheure des repas, composer un ouvrage important quil ddia naturellement sa femme : aimable et juste vengeance. Tout le monde nayant pas cette ressource, il ne reste que celle de maudire le sans-gne des chronophages auxquels pensait cet homme daffaires amricain, qui fit paratre dans les journaux, lintention de ceux qui lui avaient drob son temps, lannonce suivante : M. X a perdu cette semaine deux heures en or, chacune de soixante minutes en diamant. On ne promet pas de rcompense, car on ne les retrouvera jamais.

Il entre dans linexactitude une forte dose dgosme qui devrait nous donner rflchir. Et puisquil nous est si dsagrable dattendre, appliquons-nous ne point faire attendre les autres. Ne pas faire attendre la maman qui surveille le cadran de lhorloge dans la crainte que le rti ne soit trop cuit. Ne pas faire attendre le client qui voudrait entrer en possession de sa commande. Ne pas faire attendre le rglement de la note du fournisseur qui a besoin de son argent. Et gnralement ne pas faire attendre le service promis. Un proverbe dit : Qui donne vite, donne deux fois. Mais si le retardataire porte prjudice ses semblables, il se cause un grand tort lui-mme. Ses inexactitudes sont la preuve quil est incapable de simposer une discipline, soit quil trane et gaspille son temps, soit quil veuille faire plus de choses quil ne le peut. Il y a, en effet, deux sortes de retardataires, ceux qui ont toujours le temps, les flneurs, et ceux qui sont toujours presss, les essouffls. Or le temps est la plus prcieuse des richesses que Dieu a mises notre disposition et il nous demandera compte de lusage que nous en aurons fait : il nen faut donc rien perdre ; mais Dieu a fix aussi le rythme du temps et nous devons en respecter la marche. Quelquun a dit : je nai pas le temps dtre press. Rien de plus juste. Si lon prtend expdier en vingt minutes une besogne qui en rclame le double, le travail sera bcl, louvrage mal fait : on devra le recommencer et, pour avoir voulu gagner du temps en allant trop vite, on se sera finalement mis en retard. Nous serons exacts si nous vitons ces deux travers. Et dabord les pertes de temps. Vers la fin de son ministre, Notre-Seigneur fit cette rflexion devant ses aptres : Il faut que

jaccomplisse mon uvre tant quil fait jour ; la nuit venue, on ne peut plus travailler. Matre du temps, Jsus connaissait le prix des heures. son exemple, prenons le temps au srieux. Il est vrai que notre vie est courte : que de choses cependant on peut faire dans une vie dhomme, si lon utilise exactement les journes ! Trop de gens, au lieu dentreprendre tout de suite un ouvrage ncessaire, le remettent au lendemain en disant : Jai bien le temps. Et quand, aprs quelques jours, ils ne lont pas encore commenc, ils allguent pour excuse, avec un parfait illogisme : Je nai pas eu le temps. Je sais que la plupart dentre vous ont fournir des heures de travail qui absorbent la meilleure part de leur activit. Toutefois, sans compter les jours de repos dont vous avez la libre disposition, mme dans les jours ouvrables, il vous reste un peu de temps vous. Mettez profit le temps qui vous appartient. Sur son lit dhpital, Jacques dArnoux songeait : Ta vie sera courte, il la faut pleine , et il priait ainsi : Mon Dieu, donne-moi lexcration des minutes perdues. En ne perdant pas de temps, nous pouvons apprendre et faire beaucoup de choses, et du mme coup nous vitons la prcipitation, cet autre ennemi de lexactitude. Organisons nos journes sans les congestionner, en prvoyant mme la part de limprvu. Le progrs nous joue de mauvais tours : diviser le temps suivant le mcanisme prcis de nos montres qui ignorent ltat du ciel, nous en sommes venus ne plus distinguer entre le jour et la nuit. Le cultivateur, lui, rgle sa journe sur le soleil et il compte avec les saisons, comme le pcheur compte avec la lune et le mouvement des mares. Restant en contact avec la nature, ils obissent aux lois du

Crateur : aussi leur travail est-il plus mthodique et leur vie plus rgulire, ils ne perdent pas de temps tout en prenant leur temps. Sachons comme eux consulter la nature et prendre notre temps. Etre prts sans tre presss. Le surmenage et lparpillement nuisent la qualit de laction. Beaucoup croient agir quand ils ne font que sagiter ; ils disent quils abattent du travail, mais, triste retour des choses, lexcs de travail les abat leur tour. Rservons-nous chaque jour des moments de dtente ; ce ne sont pas des minutes perdues, surtout quand on les consacre converser et se divertir en famille. Croyons lirremplaable puissance du repos. Do vient quil y a tant de retardataires ? De ce quils se lvent la dernire minute et ne peuvent plus ensuite rattraper le retard du matin ? Et pourquoi se lvent-ils en retard ? Parce quils se sont couchs trop tard. Gratry, que je me plais vous citer (car ce prcurseur a tout dit), crivait : Nous sommes striles faute de repos plus encore que de travail Le repos pour le corps, cest le sommeil Le repos pour lesprit et pour lme, cest la prire. Le temps accord la prire nest pas non plus du temps perdu. Celui-l, on la vite regagn. En nous plaant chaque jour devant Dieu nous comprenons mieux la valeur du temps et nous apprenons remplir notre tche avec exactitude.

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