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LA CONSTRUCCIN DE LA ARQUITECTURA

La composicin
La estructura

Ignacio Paricio

NDICE Presentacin 0. Introduccin. Geometra, construccin y arquitectura Orden de la composicin y pintoresquismo de la construccin
5 7 7 9 9 10 12 14 16 17 17 19 20 21 22 24 24 25 26 29 29 30 32 33 34 36 36 39 40 40 42 42 44 44 46 46 50 50 52 53
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0.1 La estructura y la composicin arquitectnica 0.1.1 La estructura, nueva protagonista de la composicin 0.1.2 La ambicin de un orden universal: isotropa de la composicin arquitectnica 0.1.3 Heterogeneidad y direccionalidad de la estructura porticada Un precedente faranico La sntesis de Gropius en el pabelln de la Werkbund 0.2 El modelo de referencia tradicional: la construccin muraria 0.2.1 De la cpula a la primera flexin 0.2.2 El espacio entre muros y las formas de trascenderlo Las baslicas sirias paleocristianas El gtico cataln Composicin con muros perforados 0.3 Las discontinuidades en el diseo 0.3.1 Rincones, esquinas y testeros 0.3.2 Problema al canto 0.3.3 Las tres actitudes. Justificacin del ndice de este estudio 1. El rincn

1.1 La escala del espacio interior y la estructura porticada 1.1.1 Los grandes espacios porticados La manipulacin expresiva del dintel en Karnak La isotropa a la altura de la vista en la mezquita rabe 1.1.2 Las estructuras porticadas istropas 1.1.3 La localizacin del cerramiento La localizacin del cerramiento en las lonjas catalanas 1.2 Las tres actitudes. La coherencia entre el orden estructural y el orden del espacio interior La alternativa formal La reabsorcin de los elementos estructurales en el orden de los cerramientos La alternativa explcita Disociacin entre orden estructural y espacio arquitectnico La alternativa radical La subordinacin de la localizacin de los cerramientos al orden estructural 1.3 Ilustraciones 1.3.1 Wright y las estructuras dctiles a la organizacin espacial 1.3.2 Le Corbusier y los elementos estructurales dctiles a la organizacin espacial La desaparicin de la jcena Los pilares de planta istropa La disociacin de la estructura y los cerramientos

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La esquina

55 55 56 58 61 62 63 63 66 66 68 68 70 70 72 72 74 74 78 83 83 84 85 86 88 89 90 93 94 94 96 96 98 98 100 100 106 111

2.1 La esquina perfecta y la materialidad de los grosores constructivos La esquina drica La esquina renacentista 2.1.1 La esquina cncava Los claustros 2.1.2 La localizacin del cerramiento de fachada La esquina contempornea 2.2 Las tres actitudes. La composicin Problema en la esquina La alternativa formal Subordinacin del orden estructural al orden del cerramiento La alternativa explcita La expresin en el cerramiento de la incidencia de los grosores constructivos La alternativa radical Subordinacin del cerramiento al orden estructural 2.3 Ilustraciones 2.3.1 Las esquinas de Mies 2.3.2 Kahn 3.
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El testero

3.1 La sucesin de prticos y la fachada del testero 3.1.1 Los grandes prticos Invernaderos contra hangares La autonoma estructural del testero en los aos veinte 3.1.2 Las cubiertas a cuatro aguas Los artesonados espaoles sin hastial 3.1.3 Las mallas bidireccionales. Isotropa en un espacio de gran luz 3.2 Las tres actitudes. El tratamiento formal y estructural del testero La alternativa formal Estructura del testero imitando a la estructura principal La alternativa explcita Tratamiento del testero como taponamiento La alternativa radical La isotropa estructural 3.3 Ilustraciones 3.3.1 Nervi en busca de la isotropa con el hormign 3.3.2 Mies en busca de la isotropa con el acero Notas

0. Introduccin. Geometra, construccin y arquitectura

Hace unos diez aos me compromet en el cumplimiento de un plan para esta pequea triloga, segn el cual a este tomo le corresponde una aproximacin a las relaciones entre la composicin arquitectnica y la tcnica constructiva. El ndice vitrubiano encomendaba a este tercer texto la venustas, y por lo tanto nos interesaremos por las dificultades que plantean las contradicciones entre el rigor geomtrico de la composicin arquitectnica y la intransigente contundencia formal de la buena construccin. Lo cierto es que las ideas que se van a exponer aqu no son fruto de la disciplina en el sistemtico desarrollo del plan preconcebido -algo para lo que me siento totalmente inexperto- sino que han ido resultando de diversas reflexiones al hilo del trabajo profesional o de la actividad acadmica. Slo con esas ideas en avanzado estado de gestacin se ha hecho evidente la convergencia de intereses y contenidos con las intenciones del aplazado y prometido tercer tomo de esta serie. Tambin es cierto que el campo de estudio era muy amplio y que este librito slo se enfrentar con algunos aspectos de uno de los posibles apartados del tema. Al aproximarme a un edificio o sistema constructivo siempre me ha sido til seguir dos recorridos: el de las cargas y el de las aguas. Se trata de acompaar las cargas en su descenso por bvedas, contrafuertes, forjados y pilares... hasta el terreno, o de seguir a las aguas en su a veces laberntico recorrido por ventanas, fayancas, alfizares, guardapolvos y vierteaguas. Tambin para este estudio de las relaciones entre composicin y construccin esta doble aproximacin parece adecuada. Es decir, que podran tratarse dos grandes temas: la composicin y la estructura por una parte; y la composicin y la estanqueidad, por otra. Pues bien, este tomo tratar slo del primero de ellos. As, an queda la puerta abierta, como en los grandes seriales, para un tercer tomo bis que, si sigo contando con el favor del lector, estudiara algunos aspectos de la composicin en funcin de la conduccin de las aguas. Orden de la composicin y pintoresquismo de la construccin Antes de entrar en materia quizs debo aclarar cul es en este texto el valor de la tradicin. Las ingeniosas interpretaciones de la historiografa del racionalismo constructivo, desde Viollet a Choisy, ya nos han desvelado el origen constructivo de la mayor parte de los elementos compositivos. Lo que tambin sabemos es que esa forma tcnica es insuficiente y que cada poca la ha sublimado con una elaboracin culta que generalmente tiene sus modelos en la abstraccin geomtrica. As, la arquitectura pintoresca queda en evidencia, a la vez, por su eficacia constructiva y por cierto abigarramiento formal. La asimilacin culta de la innovacion tcnica no es inmediata. No me estoy refiriendo al correcto uso de ciertas tcnicas elementales sino a la asimilacin de novedades tan significativas como la difusin universal de la estructura porticada.

Est compuesto [el oficio] de tradicin acumulada, lo mantiene vivo el orgullo individual, lo hace exacto la opinin profesional, y, como en las artes ms nobles, lo estimula y sostiene el elogio competente, J. Conrad1.

Introduccin

Considero que cien aos no es mucho tiempo para la asimilacin compositiva definitiva de una innovacin tan sustancial. Las radicales propuestas del Movimiento Moderno no resolvieron definitivamente, como intentaremos demostrar, las relaciones entre estructura y cerramiento. El problema sigue abierto y este texto intentar aportar algn orden a su planteamiento. La velocidad de cambio de la tcnica deja hoy poco campo al consenso en su asimilacin compositiva. Ese proceso de asimilacin sera ms fcil si los arquitectos tuvisemos la costumbre de volver sobre nuestros edificios, comprobar el xito de las soluciones utilizadas, por nosotros y nuestros compaeros, y reunir esas soluciones en una ordenada codificacin de recursos. Este proceso es el que durante siglos ha ido decantando el oficio profesional. Intentaremos dar una visin del oficio de la arquitectura inserto en el mundo contemporneo pero consciente de su deuda con la tradicin. Nos dedicaremos al estudio de los temas que a lo largo de la historia han caracterizado los aspectos de oficio en el ejercicio de la profesin de arquitecto: cmo giran las fachadas en las esquinas, cmo disponer los pilares respecto a los cerramientos, cmo rematar los testeros de los edificios... La cita de Conrad que abre esta introduccin, aunque referida al oficio del mar, nos puede guiar en la definicin de ese oficio que perdemos. Nuestro oficio tambin est hecho de tradicin acumulada aunque a veces nos sea difcil reconocerlo. En este texto nos volveremos continuamente hacia la historia para entender la atemporalidad de los problemas ms importantes de nuestro trabajo. Nuestro oficio tambin se sostiene gracias al orgullo individual, el orgullo del trabajo adecuado y preciso, cotejado por la opinn profesional. Opinin a la que deberamos someternos con ms confianza y que deberamos exponer con ms libertad. Pero todo ello hoy slo puede ejercerse desde una tipificacin de conocimientos, desde una reconsideracin ordenada de nuestra experiencia, y esa reconsideracin -feed-back diran los anglosajones- est muy abandonada. A adelantar por este camino de la ordenacin de la experiencia, de la codificacin de la tradicin va a dedicarse este trabajo.

Introduccin

0.1 La estructura y la composicin arquitectnica La estructura ha sido el catalizador de una arquitectura; pero debe advertirse que la propia estructura se ha convertido en arquitectura, que la arquitectura contempornea es casi inconcebible sin ella, C. Rowe2. 0.1.1 La estructura, nueva protagonista de la composicin El gran acontecimiento de la arquitectura..., cuando se fueron los muros y vinieron las columnas, L.Kahn3. El aspecto que caracteriza a la arquitectura contempornea y la distingue radicalmente de la tradicin constructiva es la diferenciacin de la estructura portante respecto a los elementos conformadores del espacio. La difusin de las estructuras, de acero primero y de hormign despus, provoc a principios de este siglo unos problemas proyectuales nuevos que todava no han sido plenamente asimilados por la composicin arquitectnica. La crtica arquitectnica ha considerado los apartamentos de la calle de Franklin, de Perret, como la primera opcin consciente del papel independiente de la estructura porticada en la concepcin del edificio. A partir de ese momento, y en la mejor arquitectura, la estructura es garante del orden y vertebradora de la composicin; como seala C. Rowe:....en la arquitectura contempornea, la estructura ha pasado a detentar el papel que en la antigedad clsica y el Renacimiento tuvo la columna 4. En el mismo sentido y aun ms explcitamente, Moneo afirma que a la estructura van confiados los parmetros clsicos como la proporcin, la medida; al cerramiento, la decoracin 5. Pero esta estructura protagonista aporta un orden propio
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La casa Tugenhadt (Mies van der Rohe)

Apartamentos en la calle de Raynouard (A. Perret)

Introduccin

que no se inserta naturalmente en el orden establecido por la composicin arquitectnica. Una composicin heredada de, y generada por, la construccin de gruesos muros, de macizos homogneos en la que los espacios podran imaginarse como vaciados en la masa edificada. Construccin y composicin se generan y sostienen mutuamente en la arquitectura muraria, desde Babilonia hasta los edificios residenciales del XIX, pero sus relaciones se erizan de obstculos cuando los muros son sustituidos por estructuras porticadas. Este texto se dedicar a estudiar las tensiones que plantea la convivencia de ambos rdenes, el de la construccin estructural y el de la composicin arquitectnica.

0.1.2 La ambicin de un orden universal: isotropa de la composicin arquitectnica El marco en el que se mueve este trabajo es el de una arquitectura culta, no pintoresca, cuya caracterstica principal es la voluntad de orden, de control geomtrico de la forma, de referencia a las ms elementales abstracciones; como observa Banham: En esa combinacin entre lo ordinariamente funcional y lo universalmente abstracto hay una osada que resulta inquietante. No obstante, es una osada que constituye la esencia de la sensibilidad moderna 6. Este trabajo parte de una hiptesis que se supone aceptable: el orden universal al que aspira la composicin arquitectnica culta a lo largo de la historia tiene un componente constante que puede ser resumido en un concepto fsico: la isotropa. El sometimiento de las leyes de generacin de la forma a una interpretacin concreta, aunque muy libre, de la regularidad y el equilibrio: la concepcin de la planta a partir de su desarrollo en diversas direcciones -por lo menos dos- de manera homognea y regular y con respecto a las mismas leyes. La historia de la arquitectura ha constatado una polaridad de la composicin arquitectnica monumental hacia la planta central o, por lo menos, la planta con ms de una simetra axial. Este aserto es cierto para todos los tipos monumentales de la historia, pero tambin para todos los momentos en los que las formas ms elementales de la geometra han sido reinvidicadas como base de la composicin. No ser necesario repetir aqu los argumentos expuestos en innumerables textos de crtica arquitectnica que han asociado la planta central, la envolvente cilndrica o la construccin cupulada a la concepcin de lo sagrado. Las referencias a la Domus Aurea neroniana como imagen de la bveda celestial 7 o la trascendencia del Panten de Adriano 8 en la historia de la composicin han sido exhaustivamente tratadas. Nuestra retina conserva los esquemas que resumen estos anlisis, desde Serlio y Leonardo hasta Wittkover y Frank.
Plantas de iglesia del s. XVIII, agrupadas por L. Benvolo

Templos de planta central, segn Serlio

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Introduccin

Pero la isotropa es tambin una caracterstica de las construcciones de gran extensin horizontal con estructuras de menor luz que pautan su espacio formando una retcula indiferenciada en la planta y en la percepcin del espacio. Templos egipcios, mercados romanos, mezquitas rabes, atarazanas medievales o espacios industriales decimonnicos podran ilustrar esta ordenacin istropa del espacio.

Algunas arquitecturas han llevado su isotropa a formas de una perfeccin y riqueza insospechadas. Por ser menos conocidas citar las maravillas geomtricas de la arquitectura mongol. Durante los siglos XVI y XVII los emperadores timures construyeron, en el actual Afganistn y en el norte de la India, los ms exquisitos palacios con las plantas ms ordenadas e istropas de la arquitectura universal. Si Fatehpur Sikri constituye el momento clsico de esta arquitectura (1550-70), el Taj Mahall (1632-43) ofrece su expresin ms espectacular 9. Cada esfuerzo renovador de la composicin ha reivindicado la isotropa de la planta y de la imagen exterior del edificio como cualidad asociada a la monumentalidad. No es necesario citar a los arquitectos iluministas o al iluminado Le Corbusier joven para evidenciarlo. Ese orden que se expande en las dos direcciones de la planta ha sido tambin el objetivo de la mayor parte de los arquitectos que admiramos. Obras de Terragni, Asplund, Wright y tantos otros irn apareciendo a lo largo de este texto. Algunos, como Foster, parecern evolucionar hacia planteamientos istropos clasicistas desde los pintoresquismos de una high-tech ms exhibicionista. Otros, como Nervi, domearn tcnicas nuevas para hacer posible una difcil isotropa en hormign. Otros, como Mies van der Rohe, dedicarn toda su vida en busca de la perfeccin istropa de un imposible templo de acero y vidrio. Se podra deducir una jerarqua de plantas que gradan la pureza istropa segn la monumentalidad deseada: la planta circular es la ms perfecta que pueda imaginarse; la cuadrada resulta la inmediatamente preferible desde ese punto de vista y la ms adecuada si se introducen otros criterios como el amueblamiento, la capacidad de yuxtaposicin, etc; por fin, la ms convencional es la planta rectangular, pero con un orden istropo expresado en la geometra de sus estructuras y en la simetra de sus fachadas.

Alzado y planta del Taj Mahall

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Primera versin de la planta para la baslica de San Pedro (D. Bramante)

Introduccin

Este texto estudiar las tensiones que se generan entre la voluntad por conseguir un espacio istropo y las limitaciones que imponen los sistemas estructurales direccionales, los ms frecuentes en la construccin contempornea.

0.1.3 Heterogeneidad y direccionalidad de la estructura porticada Si el orden es el objetivo de esa arquitectura culta en la que nos hemos centrado, tendremos que aceptar que las dificultades se multiplican cuando los elementos que han de ser ordenados se hacen ms y ms heterogneos. A la escasa variedad de elementos de cerramiento que el uso exiga en la arquitectura tradicional, muros o tabiques, la construccin contempornea est aadiendo nuevos factores de heterogeneidad con la diferenciacin de la estructura portante y con el diverso tratamiento constructivo que reciben los distintos tipos de cerramientos. Es evidente que el orden de la planta no ofrece el mismo tipo de dificultades en una villa renacentista realizada con obra de mampostera que en un edificio de estructura porticada con fachadas pesadas, muros cortina y tabiques ligeros. En este ltimo cada espacio interior est envuelto por unos cerramientos de diferente calidad, espesor y funcin que hacen muy difcil la expresin de su propio carcter ordenado y su insercin dentro del orden general del edificio. El tipo estructural ms utilizado hoy, el porticado, aade, a esas dificultades planteadas por la heterogeneidad de calidades, los problemas que se derivan de una nueva heterogeneidad: la direccionalidad geomtrica del prtico. Las estructuras porticadas, que desde el cambio de siglo se han ido imponiendo en la construccin, introducen en la organizacin espacial del edificio una radical anisotropa. En la direccin de los prticos, los pilares alargan la seccin de su planta y las jcenas cuelgan del techo. En la direccin perpendicular, el espacio, alto hasta los techos, queda de alguna manera limitado entre prticos. Estos dos aspectos desordenadores que introduce la estructura porticada pueden ser afrontados con un infinito abanico de actitudes que tiene dos soluciones extremas: la radical expresin del nuevo orden constructivo y la completa sumisin de la estructura al orden constructivo tradicional. De la tipificacin de estas actitudes en algunos problemas concretos se va a ocupar el conjunto de este trabajo.

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Introduccin

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Taller de Confecciones Esders (A. y G. Perret)

Introduccin

Un precedente faranico El rey Zjoser, fundador de la III Dinasta, con su salomnica sntesis poltica entre el Alto y Bajo Imperio, nos brinda el ms perfecto ejemplo de enfrentamiento fsico entre los dos modelos arquitectnicos: la expresin directa de una construccin anistropa, direccional, por una parte; y la imagen elaborada, culta, de una composicin istropa, por otra. Zjoser construy en Saqqara su gran complejo funerario, en el que se emplaza la famosa pirmide escalonada. Respet la tradicin de Menes, soberano unificador del Alto y Bajo Egipto, que obligaba a construir los edificios pblicos en la nueva capital siguiendo rigurosamente el estilo autctono de ambos pases. Imhotep, su arquitecto, levant, pues, dos edificios funerarios para el Seor de los Dos Pases segn las tradiciones respectivas de cada uno de ellos. Los edificios alto-egipcios tienen una estructura que parece originarse en las ms primitivas cabaas de caas. Estas caas se utilizaban entrelazadas, como caizos, para cerrar paramentos, o atadas, en haces, para formar elementos ms resistentes, a modo de nervios. Con las encaizadas se construa la bveda de las cabaas, pero en los testeros los caizos deban reforzarse con haces verticales a modo de pilastras. La transposicin ptrea de esta construccin dara lugar a unos edificios formados por dos gruesos muros paralelos, bvedas rebajadas de cubierta y testeros de muros delgados apilastrados 10.

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Introduccin

Composicin direccional, segn la tradicin altoegipcia en Saqqara

A esa descripcin responde la capilla funeraria alto-egipcia del Rey Zjoser. Esta construccin, radicalmente direccional, tiene una imagen absolutamente coherente con su estructura, y al considerar su testero como un tamponamiento, presenta un sorprendente precedente de lo que van a ser las mejores soluciones de los edificios lineales a lo largo de toda la futura historia de la arquitectura. Las construcciones bajo-egipcias son absolutamente diferentes. La cubierta es plana y las fachadas no subrayan ninguna direccionalidad preferente: ambas tienen exactamente el mismo tratamiento. Su imagen es absolutamente istropa, y la composicin que sugieren es mucho ms elaborada, ms culta y ms abstracta que la de su equivalente alto-egipcio. Este tipo de planta puede identificarse en construcciones an ms antiguas, como el templo norte de Tepe Gawra XIII (3500 adC), probablemente la primera muestra arquitectnica con explcita voluntad de monumentalidad istropa con fachadas apilastradas simtricamente en la esquina. Lo cierto es que las dos alternativas reunidas por la fundacin de un imperio estn todava hoy vigentes. Las relaciones entre espacio y estructura pueden ordenarse formando un continuo de tipos, con mayor o menor tensin entre ambos, en cuyos extremos estarn las dos soluciones que Zjoser enfrent hace cinco mil aos.

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Tratamiento simtrico de las fachadas, segn la tradicin bajo-egipcia en Saqqara

Introduccin

La sntesis de Gropius en el pabelln de la Werkbund Los edificios que Gropius concibi para la exposicin de la Werkbund de 1914 constituyen la expresin moderna de esta atemporal esquizofrenia entre el culto a la isotropa compositiva y la direccionalidad de la racionalidad tcnica. Gropius proyect dos edificios; uno de ellos era el hall de exposicin general, que el arquitecto trat como un trasunto de la nave industrial. La racionalidad constructiva se impuso, y la imagen del pabelln es la de un edificio rectangular generado por una sucesin de prticos que muestra en su testero el grueso de la estructura de cubierta: nada disimula la generacin lineal, direccional, del edificio. Pero adems esa exposicin consagr el poder de la turbina, el generador de la energa fabril del siglo. Para su exhibicin, Gropius levant un pequeo edificio transparente, de cierta altura, que albergaba exclusivamente la emblemtica turbina. Para un edificio sagrado el arquitecto dise, una vez ms en la historia, un templo de planta central: un polgono octogonal, doblemente istropo. Entre estos dos edificios paradigmticos existe la misma tensin que entre las dos construcciones de Zjoser: la fractura entre la primaca de la tcnica o de la composicin en la imagen del edificio.

Dos paradigmas del tratamiento compositivo de la estructura en el Pabelln de la Werkbund (W. Gropius)

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Introduccin

0.2 El modelo de referencia tradicional: la construccin muraria Cuando en los prrafos anteriores se alude a la composicin, en realidad se hace referencia a una forma de composicin muy concreta: la que se ha heredado de siglos de arquitectura basada en la construccin muraria en la que isotropa y homogeneidad eran naturales. Los prrafos siguientes recordarn los aspectos principales de esta composicin.

0.2.1 De la cpula a la primera flexin El elemento constructivo que hizo realidad el paradigma de la composicin arquitectnica es la cpula. Su forma absolutamente istropa y centrpeta concentra todos los desiderata de la arquitectura. Su soporte natural es la construccin concrecionada, sea de tapial en Sarvistn, de hormign en el Panten, de albailera en Santa Maria dei Fiori, o de cantera en El Escorial. Su contexto tcnico es el de la construccin homognea en la que con un nico material se realizaban prcticamente todos los componentes arquitectnicos. Su entorno compositivo, el de la expresin de la tectnica de la construccin muraria. En este marco, la coherencia entre las exigencias de la tcnica constructiva y la ms rigurosa geometra de la composicin puede ser absoluta, algo que no debe sorprendernos puesto que la segunda ha nacido de las primeras. Quizs sea la Domus Aurea neroniana el paradigma de esa perfecta simbiosis entre composicin y construccin. Los hormigones romanos parecen tan adecuados para moldear esas cpulas y bvedas o para permitir perforaciones de iluminacin, como la composicin parece adecuada para conformar los espacios vacos en la masa y para dibujar en sus superficies las ltimas consecuencias de un orden centrpeto y riguroso como el poder del Csar. Pero esta perfeccin arquitectnica sufre una grave limitacin material: el espacio cubierto por la cpula est acotado por la capacidad portante de los materiales, por la importancia de los empujes que genera y por las dificultades constructivas y econmicas de cimbras y cerchas.

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La Domus Aurea, sntesis entre composicin y construccin muraria

Introduccin

Para incrementar las dimensiones del espacio cubierto se puede recurrir a una de las dos soluciones siguientes: - la yuxtaposicin indefinida de pequeas cpulas apoyadas sobre pilares. Esta es una solucin poco utilizada en la arquitectura occidental -citar algunas piscinas bizantinas, las lonjas gticas catalanas o los techos de la Sala Hipstila del Parque Gell, de Gaud- pero que en Oriente ha dado lugar a soluciones interesantsimas. La Jami Masjid en Gulbara, de 1367, es todo un ejemplo de este tipo de yuxtaposiciones y de la solucin a problemas de jerarqua, de permetro y de esquina. - la deformacin y alargamiento del espacio en un solo sentido. En este caso la cubierta puede seguir siendo una forma curva continua comprimida, como una bveda; o puede pasar a ser una estructura flectada discontinua, como una armadura triangulada o una viga de gran canto. Pero tanto la viga de madera como la bveda de can seguido exigen dos apoyos longitudinales continuos y han impuesto la solucin de muros paralelos como el tipo constructivo ms coherente con esos techos.

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Introduccin

La Jami Masjid, en Gulbara, India

0.2.2 El espacio entre muros y las formas de trascenderlo La sucesin de muros portantes ha sido durante siglos el sistema estructural ms utilizado en la mayor parte de los tipos edificatorios. El espacio confinado entre los muros gemelos queda limitado en sus dimensiones a la mxima luz razonable de la viga de madera o de la bveda de can. Si los espacios que exigen las funciones de un edificio concreto pueden albergarse entre dos muros paralelos, es decir, si no exceden la luz de una estructura de techos razonable, esa limitacin no plantear ningun problema especial. Es ms, el orden de los muros paralelos quizs sugerir un orden en la organizacin funcional que potencie las relaciones entre espacio y estructura. Si, por el contrario, la dimensin mnima del espacio desborda esa luz razonable, la planta sufrir las constricciones de la solucin constructiva. No son extraos pues los frecuentes esfuerzos por trascender ese cors dimensional y por conseguir una espacio interior y una imagen exterior ms istropas. Un sistema es la sustitucin del muro por un prtico de pilares y jcenas. Es decir, la introduccin de un segundo elemento flectado, la jcena, de mayor entidad que la vigueta. El espacio fluye bajo esas jcenas, pero queda definitivamente pautado por los planos definidos por los prticos que atraviesa. A los problemas que as se generan se dedica el grueso de este libro. El sistema ms razonable para superar esas limitaciones de la construccin muraria es la perforacin de los muros paralelos con grandes arcos para as reunir espacialmente varias crujas entre muros. Este tipo constructivo se explota brillantemente a lo largo de la historia de la arquitectura ya desde los depsitos de agua cubiertos de la poca romana. El inters de estos esfuerzos por trascender la presencia del muro justifica que nos entretengamos en dos momentos interesantes de su historia: las baslicas sirias paleocristianas y el gtico civil cataln.

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Introduccin

Edificio del Banco de Espaa en Girona, construido con muros portantes perforados,(Ll. Clotet, I. Paricio)

Las baslicas sirias paleocristianas Uno de los momentos ms interesantes de la explotacin de este tipo constructivo lo forman las baslicas cristianas sirias de los siglos II y III. En ellas el recurso a la perforacin de muros -aunque tiene, segn Creswell11, su origen en la economa constructiva- lleva a soluciones de una gran riqueza espacial. En efecto, Creswell justifica esa aparicin en algunas tumbas nabateas de principios de la era cristiana como un sustituto de la bveda de can seguido para ahorrar la madera de las grandes cimbras y reducir stas a un simple, y repetidamente utilizado, cerchn de arco. Los resultados abren unas posibilidades sorprendentes en una arquitectura tan humilde. La baslica de Chaqqa es una de las primeras que se citan y, a pesar de su sencillez, es una de las ms bellas. Dentro de un mbito prcticamente cuadrado, seis muros portantes dividen el espacio en estrechas franjas cubiertas con techo plano, pero cada muro est perforado por un gran arco central y dos pares de arcos laterales superpuestos. Se introduce as el juego de arcos de distinta altura y la superposicin de dos plantas con distintos tipos de perforaciones. La permeabilidad de los muros no slo aumenta el espacio perceptible sino que esas vistas son controladas para conseguir determinados efectos de perspectiva.
Las perforaciones de muros en la baslica de Chaqqa

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Introduccin

Sin embargo la planta de Chaqqa nos muestra una disposicin muy elemental de los muros testeros, que no explota la convergencia de perspectivas a travs de las perforaciones. Desde ese punto de vista su planta es tan esquemtica como la de las piscinas romanas. La baslica de Nimreh es mucho ms rica en ese aspecto porque el testero tiene un gran bside y dos locales laterales que justifican la focalidad del nuevo espacio. La explotacin de este tipo constructivo alcanza una sorprendente riqueza algunos siglos ms tarde en el Palacio de Sarvistn, en el que el espacio entre muros se cubre con bvedas de can seguido, dispuestas a distintas alturas y combinadas con cpulas esfricas 12.

La baslica de Nimreh, con bside en el testero

La riqueza de recursos estructurales y compositivos del Palacio de Sarvistn

El gtico cataln El gtico cataln ofrece la ms completa expresin de las posibilidades de la perforacin de muros. La voluntad de conseguir un espacio lo ms unitario posible est presente, como es sabido, en toda la arquitectura gtica catalana. En sus catedrales, tanto la altura de las naves laterales como la esbeltez de los pilares contribuyen a ese efecto. Pero es en el gtico civil donde, con el recurso de la perforacin de muros paralelos, se llega a los casos ms espectaculares. Muchas salas de importancia del gtico civil, como el Saln del Tinell, estn formadas por una sucesin de arcos que ahuecan muros sobre los que se apoya la viguera. El sistema es inteligente porque la amplitud del espacio est limitada slo por la luz del arco. Su profundidad puede ser cualquiera simplemente aadiendo ms arcos paralelos. La Sala de Contrataciones de la Lonja de Barcelona supone el ejemplo con resultados arquitectnicos ms impresionantes. Se trata en realidad de un cuerpo formado por la yuxtaposicin de tres amplias crujas de unos 9 metros de ancho y 40 de largo separadas por dos lneas estructurales que dan apoyo a las vigas policromadas del techo. Eso que he llamado lnea estructural (porque ya no me atrevo a calificarlo de muro perforado), est formado por tres grandes arcos de medio punto apoyados en el permetro y en dos esbeltsimos pilares. El resultado es un magnfico espacio nico que rene las tres crujas, ya que los cuatro pilares centrales apenas obstaculizan la visin y los grandes arcos estn colocados a gran altura y casi tangentes al artesonado. Esta concepcin espacial alcanza la perfeccin en las Lonjas de Valencia y de Mallorca. En ellas los muros han desaparecido por completo, y la nica estructura vertical la forman los altsimos pilares que soportan bvedas absolutamente istropas, que dan lugar realmente a un espacio unitario y totalmente coherente con el sistema constructivo.
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La Sala de contrataciones en la Lonja de Mar, en Barcelona

Introduccin

Composicin con muros perforados Puesto que los muros portantes no son un tipo constructivo excesivamente utilizado en la actualidad, las consideraciones profesionales sobre sus posibilidades geomtricas podrn parecer un poco ajenas a las preocupaciones del arquitecto. A pesar de ello querra hacer unas observaciones que llamaran la atencin sobre algunas de sus ventajas, que se convertirn en problemas en los prximos captulos. - La fcil composicin de sus espacios interiores que, dibujados por elementos homognos y sin excepcionales piezas de vocacin estrictamente estructural, pueden resolverse con sencillez. El trnsito formal entre elementos portantes y no portantes se resolver con fluidez por tratarse de elementos constructivos con la misma constitucin. - La coherencia entre espacio arquitectnico y construccin estructural, que refuerza el carcter de cada unidad espacial y la explica en trminos doblemente razonados. - La natural isotropa de las plantas, cuyos elementos giran y se rematan sin que el carcter portante o no de cada paramento introduzca ninguna tensin. Un edificio paradigmtico de la explotacin de estas posibilidades es el Depsito de las Aguas del Parque de la Ciudadela de Barcelona. La ambigedad entre el
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Introduccin

El Depsito de las Aguas del Parque de la Ciudadela, en Barcelona (J. Fontser)

carcter direccional de sus tneles abovedados y la expresin istropa de sus pilares y fachadas son los rasgos ms caractersticos del edificio. Las posibilidades que esta ambigedad sugiere son un elemento central en la intervencin que se realiza para adecuarla como sala de lectura de una biblioteca universitaria. Optar por una estructura de muros portantes no es fcil en la construccin actual. Todo parece oponerse a esta opcin, desde la organizacin de los procesos constructivos hasta la flexibilidad funcional exigida por unos usos cambiantes. Sin embargo, considero que las facilidades citadas y el orden que los muros introducen de forma natural en el edificio hacen que esta solucin se mantenga como una alternativa vlida para algunos edificios concretos. Algunos proyectos contemporneos, como el Museo de Arte Romano de Mrida, de Rafael Moneo, han explotado estas posibilidades de la construccin muraria con un xito universalmente reconocido.

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Los muros perforados del Museo de Arte Romano en Mrida (R. Moneo)

Introduccin

0.3 Las discontinuidades en el diseo Como ya hemos sealado, la aparicin de la estructura porticada supone la radical heterogeneizacin de una construccin que hasta ese momento poda calificarse de fundamentalmente homognea. Los edificios tradicionales estn construidos con el recurso a un nico material principal. Todos los elementos verticales, y a veces tambin los horizontales, son de mampostera, madera o cermica. Los grosores de los diversos elementos estn ms frecuentemente determinados por el sistema constructivo que por la funcin final del elemento. Hay que esperar hasta el siglo XIX para que el economicismo constructivo empiece a tipificar diversos espesores en la construccin de albailera. La estructura porticada acaba con esta homogeneidad constructiva. Por una parte, se introduce a s misma como elemento radicalmente diferenciado de los cerramientos. Los pilares y las jcenas aparecen en el interior de los edificios como nuevos elementos constructivos que pautan los espacios interiores. Por otra, los cerramientos, liberados de la funcin portante, se apuran en su espesor y aligeran en su composicin. Los tabiques, cada vez ms livianos, se diferencian de los hastiales y medianeras, y stos, a su vez, de las fachadas principales. Estas fachadas se rasgan con grandes huecos o aprovechan las posibilidades de los materiales modernos para reducirse hasta espesores inquietantes o adquirir transparencias vertiginosas.

0.3.1 Rincones, esquinas y testeros


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Cada espacio interior, que en la construccin tradicional estaba envuelto por un continuo del mismo material, carcter y grosor, est ahora limitado por elementos totalmente diferentes y ocupado por cuerpos extraos, como jcenas y pilares, fragmentos de una estructura cuya comprensin ser imposible desde el local en cuestin. Si la estructura se acerca fsicamente a los cerramientos para liberar el espacio de cada local, el diseo de cada encuentro entre pilar, tabique, fachada y jcena entraar una dificultad especial. La localizacin del cerramiento se convierte en un elemento fundamental de una planta ordenada. La nica solucin universalmente correcta ser la que site todos los cerramientos de manera que su imagen interior sea siempre la misma. Por ejemplo, que los tabiques estn a eje de los pilares y que las fachadas estn situadas de tal manera que su cara interior sobrepase el eje hacia el interior con un espesor igual al grosor de medio tabique. As, en todos los espacios interiores se percibir de manera idntica la relacin pilar-cerramiento. Estos problemas de coordinacin entre el orden estructural y el de los cerramientos en el interior del edificio formarn uno de los tres grandes captulos de este libro agrupados bajo el ttulo genrico de El rincn. Pero la diferenciacin estructura-cerramiento tiene tambin una gran importancia cuando analizamos las fachadas. La estructura suele plantear su propio orden modular, alineando pilares en las proximidades del cerramiento exterior. Este ce-

Introduccin

rramiento, segn su grosor y su localizacin, tendr su haz exterior a una determinada distancia de la lnea de pilares. El orden del cerramiento y sus huecos deber ser acordado con el de los pilares. Como veremos ms tarde, al llegar a un cambio de direccin en la fachada los problemas de acuerdo pueden ser muy complejos. Por eso dedicaremos a este tema el segundo captulo, titulado La esquina. Por fin, la estructura introduce otra especificidad en la composicin, que es su repetidamente citada direccionalidad. Cubrir un espacio supone la introduccin de materiales capaces de soportar flexiones, y para ello los ms adecuados son piezas longitudinales, sean viguetas, perfiles de acero, jcenas de hormign, grandes elementos de madera laminada y encolada o estructuras de cuchillo. Todos esos elementos tienen una caracterstica comn: su linealidad. Todos ellos introducen una direccin de cubrimiento que supone la aparicin de un factor de anisotropa en la estructura del edificio. As, por ejemplo, en una planta cuadrada esta anisotropa supone que los dinteles de dos lados opuestos sern portantes, y los otros dos no. En realidad los lados portantes son muy diferentes de los no portantes y, lgicamente, su expresin arquitectnica y su relacin con el cerramiento deberan evidenciarlo. A los problemas que surgen entre esa deseada isotropa del edificio y su anisotropa estructural dedicaremos el tercer captulo del libro con el ttulo de El testero. Insisto en que estos tres grupos de problemas, los de los rincones, esquinas y testeros, los de la difcil relacin entre estructuras porticadas y cerramientos, son los campos de trabajo principales del arquitecto, probablemente los que suelen consumir la mayor parte de su esfuerzo y constituyen una expresin muy directa de su jerarqua de prioridades y de los recursos de su oficio. sta es por lo menos la tesis que quiero defender.

Planta del giro de un sofito (Palladio, quattro libri)

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0.3.2 Problema al canto Podemos afirmar ya que todos esos problemas guardan alguna relacin con los bordes, extremos y permetros, ya sea porque un prtico -o cualquier otro elemento limitado en una direccin- se repite en sentido perpendicular y resulta difcil concluir la serie, ya sea porque una fachada portante se encuentra con una que no lo es, o ya sea simplemente porque un orden compositivo deba cambiar de direccin al llegar a una esquina. Sea como fuere, la mayor parte de los problemas compositivos convergen sobre los extremos y las discontinuidades. Slo las plantas absolutamente istropas evitan estos problemas. La adicin de coronas a una planta circular no comporta la aparicin de testeros, ni de esquinas, ni de finales de ningn tipo. Las plantas cuadradas, absolutamente moduladas y con cerramientos a eje de la estructura, pueden evitar tambin casi todas las dificultades compositivas, aunque, como veremos, trasladarn algunas de ellas al diseo de los elementos constructivos. Los problemas estarn all donde aparezca una discontinuidad, all donde acabe o se transforme un orden o una directriz, aunque slo sea el giro de una moldura; como mi socio profesional, Llus Clotet, insiste en repetir, all tendremos un problema al canto.

Introduccin

0.3.3 Las tres actitudes. Justificacin del ndice de este estudio A lo largo de la historia de la arquitectura, y sobre todo durante este siglo, los arquitectos se han esforzado en encontrar la solucin perfecta para esos problemas de canto. Y cuanto mayor era el esfuerzo de abstraccin, de conceptualizacin del proyecto, ms difcil resultaba resolver esos rincones, esquinas y testeros. Pero lo que resulta ms sorprendente es que una profesin en la que la cultura visual es fundamental para la formacin del oficio profesional haya hecho tan pocos esfuerzos de tipificacin de las experiencias anteriores para dar soporte al esfuerzo creativo. La historia de la composicin arquitectnica, casi siempre redactada por personas ajenas al oficio de proyectar, no se ha ocupado de estos temas tan profesionales. Las preocupaciones estilsticas y las consideraciones culturales han dejado poco margen al estudio de unos temas que, sin embargo, son de la mayor transcendencia. Por una parte, porque su anlisis da la clave de la orientacin del trabajo del arquitecto y es, por lo tanto, utilsima para el estudio e interpretacin de su obra. Por otra, porque su tipificacin puede ser el soporte del esfuerzo creativo ante el tablero. Con la intencin de esbozar unos primeros anlisis en este sentido vamos a acercarnos a los problemas especficos del rincn, la esquina y el testero. Ante cada uno de ellos vamos a ensayar una clasificacin de las actitudes del proyectista para luego comprobar los resultados, cotejndolos con la experiencia concreta de algunos maestros de la profesin. Como hemos dicho, los problemas que nos ocupan nacen de la difcil compatibilidad entre el orden de la estructura y el de la composicin arquitectnica. Supondremos que la actitud del arquitecto ante esta difcil compatibilidad puede ser incluida en uno de los tres grupos siguientes: - dar prioridad a la composicin arquitectnica expresada en los cerramientos y orientada hacia la satisfaccin de las exigencias funcionales, subordinando a esa prioridad el orden propio de los elementos estructurales. - expresar ambos rdenes sin intentar subsumir a uno en el otro. - dar prioridad al orden estructural sometiendo a los cerramientos a ese criterio. Con el nico objetivo de facilitar la comprensin en esta lectura llamaremos formal a la primera actitud; a la segunda, explcita; y a la tercera, radical. Esta nomenclatura no quiere tener ningn componente moral, ningn animo jerarquizador o preferencial.

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Introduccin

La actitud formal otorga preferencia a las consideraciones compositivas sugeridas por la funcin o por otros componentes de la forma. El orden impuesto por esas consideraciones a los cerramientos configura la planta, mientras que los elementos estructurales son dispuestos por el arquitecto de la mejor manera posible, segn su criterio, pero siempre insertos en ese orden primigenio de los cerramientos. Esta actitud ha dado lugar a productos tan brillantes como las Prairie Houses, de Wright, pero tambin a otros tan poco sugerentes como algunos edificios residenciales contemporneos emplazados en los chaflanes barceloneses. La actitud explcita es la abanderada del Movimiento Moderno. Los primeros esfuerzos por conciliar estructuras y cerramientos acarrearon dificultades y determinaron una actitud contundente: la de separar ambos, esto es, la de expresarlos con elementos independientes. En efecto, los famosos esquemas de Le Corbusier, sus primeras villas, y tambin algunas obras de Mies aparecen como paradigmas de esta actitud, cuya dificultad intrnseca es consecuencia precisamente de esa libertad. Esto es as porque las relaciones entre estructura y cerramiento originan un nuevo problema de diseo en la concepcin de cada espacio para asegurar su valor escultrico de una columna; o en cada local para estudiar las posibilidades de amueblamiento que esa columna limita; y en fin, en cada punto del proyecto donde un pilar se acerque peligrosamente a un cerramiento. La actitud radical convierte el proyecto en una estructura ordenada respecto a la cual se dispondrn los cerramientos de la manera que el proyectista considere ms oportuna, pero siempre subordinados al orden estructural. En el lmite de esta actitud la trascendencia formal y temporal de la estructura puede calificar de muebles a los cerramientos. Es un criterio muy prximo a las ms modernas consideraciones de la flexibilidad y de la high-tech. Desde el rigor de la Casa del Fascio, de Terragni, hasta el aeropuerto de Standset, de Foster, la arquitectura moderna esta tachonada de brillantes contenedores radicales.

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Aeropuerto de Standset (N. Foster)

Introduccin

Acerqumonos pues a los rincones, esquinas y testeros para comprobar los resultados de estas tres actitudes ante ellos. Nuestro anlisis de cada uno de esos tres componentes del edificio va a consistir en una introduccin sobre el planteamiento tradicional del problema, una exposicin acerca de las consecuencias de cada una de las tres actitudes y, por fin, en un recorrido por la obra de algunos maestros de la arquitectura para identificar en ella las enunciadas actitudes.

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Introduccin

1. El rincn

Bajo este ttulo analizaremos los conflictos que aparecen con la segregacin de elementos estructurales especializados en el soporte mecnico del edificio. La compartimentacin del espacio interior segn las exigencias del programa y de la composicin de los espacios interiores concuerda muy difcilmente con el orden propio de la estructura.

En el estilo internacional no hay fusin entre espacio y estructura y, al final, cada uno contina siendo un componente identificable, mientras que la arquitectura no es concebida como una confluencia de ambos sino ms bien como su oposicin dialctica, como una especie de debate entre ellos, C. Rowe 1.

1.1 La escala del espacio interior y la estructura porticada Los problemas de relacin entre el espacio interior y la estructura porticada son muy diferentes en funcin del tamao del espacio interior y de la frecuencia de elementos portantes. Para facilitar su estudio distinguiremos dos casos extremos muy diferenciados. Por una parte, los edificios con espacios interiores muy compartimentados en los que las dimensiones de los locales tienen una escala del mismo orden que la luz de los prticos. Por otra, los edificios con grandes espacios interiores donde la compartimentacin desaparece o se reduce a elementos muebles que no cierran completamente el espacio. En los primeros, edificios con programas residenciales, hospitalarios, etc., los conflictos entre los elementos estructurales y los pequeos espacios compartimentados pueden llegar a ser insolubles. En efecto, la visin de las piezas segmentadas, pilares o jcenas, apareciendo en algunos de los locales puede resultar imposible de controlar. En los segundos, en los que las dimensiones del espacio interior permiten percibir una cantidad de elementos estructurales que permite comprender el orden del porticado, ser ineludible el control de la expresin arquitectnica de estos elementos estructurales. En este caso tiene gran importancia la alternativa proyectual que aparece: la bsqueda de una imagen coherente con la anisotropa intrnseca al porticado o la modificacin de la percepcin de los prticos para sugerir una imagen ms istropa. En primer lugar estudiaremos brevemente esta alternativa que se abre en los edificios con amplios espacios interiores y ms adelante analizaremos con mayor detalle los problemas que plantean los espacios ms reducidos.
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El rincn

1.1.1 Los grandes espacios porticados El carcter de un gran espacio no compartimentado con estructura portante formada por jcenas de pequea luz y frecuentes pilares estar definido por el orden de esa minuciosa estructura. En algunos programas que exigen espacios de gran planta, la sucesin de pilares y, sobre todo, la presencia de la jcena imponen una direccionalidad que puede ser integrada en la imagen proyectada. En algn caso esa direccionalidad ser utilizada para potenciar algunos aspectos arquitectnicos. La preferencia de una directriz sobre su perpendicular para destacar un sentido circulatorio, la importancia de un testero o cualquier otra intencin proyectual pueden apoyarse en la direccionalidad natural del porticado. Como veremos en el epgrafe siguiente, la arquitectura egipcia nos brinda ejemplos muy elaborados de esta manipulacin expresiva del porticado. Si, por el contrario, la intencin proyectual apunta hacia un espacio ms istropo dentro de la estructura porticada, sta puede disearse de manera que esa direccionalidad pierda intensidad. Los recursos para evitar esa presencia indeseada del porticado direccional han sido muy variados a lo largo de la historia. Un grupo de soluciones tiende a reforzar los elementos perpendiculares al prtico para dar a la estructura una apariencia ms istropa. Este objetivo se puede conseguir reforzando el papel de las riostras de estabilizacin entre prticos. Si la riostra tiene una importancia similar a la de la jcena y los pilares son cuadrados, la estructura parecer bidireccional.
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En la construccin con muros muy perforados este recurso tambin fue utilizado para desdibujar la direccionalidad del muro perforado principal. sta parece ser la razn principal de la existencia de las arqueras perpendiculares a los muros portantes en las Atarazanas de Barcelona. En este edificio, los pilares cuadrados y el doble orden de arqueras en sentidos perpendiculares fingen perfectamente
Axonomtrica de las Atarazanas de Barcelona (dibujo de R. y E. Terradas)

El rincn

Vista del interior de las Atarazanas de Barcelona, en la que se observa su arquera bidireccional

una estructura bidireccional. Slo al levantar la vista al techo y observar la importancia de los hastiales de apoyo de las vigas frente a la baja altura de los muros perpendiculares, cuna de las canales en limahoya, se puede entender la direccionalidad inherente a la estructura original y a la yuxtaposicin de cubiertas a dos aguas. Otro grupo de soluciones tiende a enmascarar la direccionalidad de la estructura cubriendo las jcenas con cielos rasos. Si, adems, los pilares se disponen sobre una malla cuadrada, es decir, si las luces de las jcenas de un mismo prtico son iguales entre s e iguales tambin a la separacin entre prticos, se habr conseguido una absoluta apariencia de isotropa. Unos pilares circulares o cuadrados acabarn de dibujar una perfecta bidireccionalidad en la imagen perceptible de la estructura porticada. Es el caso de tantas obras de la historia de la arquitectura, y en particular de la capilla del cementerio de Estocolmo, proyectada por Asplund. El fingimiento de la isotropa estructural ha llevado muchas veces a construir cielos rasos que dibujan falsos elementos estructurales o artesonados de casetones. La arquitectura americana de principios de siglo muestra abundantes ejemplos de estos recursos, como el Knikerbocker Trust de Nueva York, de Mckim, Mead & White (1904). Por fin, un tercer grupo de soluciones se conforma con resolver el problema de imagen istropa en la zona de ms importancia para la definicin de la imagen del edificio: a la altura de la vista. Esta solucin puede ser reforzada llamando la atencin sobre esta zona con recursos diversos. Es el caso de muchas mezquitas rabes, como veremos ms adelante. Evidentemente la solucin perfecta para ese espacio de gran tamao exige el diseo de una estructura autnticamente istropa, como veremos en el epgrafe final de este apartado.

Artesonado istropo bajo estructura direccional en el Knikerbocker Trust en Nueva York (Mckim, Mead & White)

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Isotropa bajo el cielo raso de la Capilla del cementerio, en Estocolmo (G. Asplund)

El rincn

La manipulacin expresiva del dintel en Karnak En la arquitectura egipcia, el orden interno del espacio se organiza a partir de la construccin porticada con grandes piezas de piedra. Los prticos granticos de las salas en T de los templos de Keops, de la IV Dinasta, constituyen una clara expresin de esta organizacin elemental de la estructura. Este tipo constructivo dispona los pilares sobre una cuadrcula perfecta, pero los reuna con un dintel, de seccin anloga al pilar, formando un prtico plano. La importancia del dintel impone una fuerte direccionalidad al espacio interior. Aunque la planta sea istropa, el espacio queda subdividido por esas imponentes jcenas dejando pasillos que circulan entre los prticos. Dentro de permetros muy simples se forman vas principales y secundarias que cambian el sentido del prtico. Seti I y Ramss II llevaron los recursos arquitectnicos del porticado a su expresin ms monumental en la gran sala hipstila de Karnak. La sala est formada por un cuerpo central de tres naves sobreelevadas y siete laterales a cada lado de este cuerpo. Las tres crujas centrales estn cubiertas por dinteles dispuestos en el sentido principal del templo, el oeste-este. La diferencia de altura sirve para introducir luz en las crujas centrales a travs de unas enormes celosas de piedra.
Disposicin de dos estructuras porticadas perpendiculares en el templo T de Keops

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Los tres pasillos centrales quedaban pues especialmente significados por su altura y por la luz que, descendiendo del techo, deba contrastar intensamente con la penumbra general de la sala. Los dos grandes espacios laterales estaban organizados con prticos perpendiculares que convergan hacia ese espacio central. Sin embargo, los dinteles que marcan la direccionalidad de los pasillos no llegaban hasta el espacio central. Una cruja antes a direccin de esos dinteles cambia y sugiere un pasillo paralelo a los tres centrales. Unos sutiles recursos geomtricos jerarquizaron perfectamente una ordenacin estructural en principio elemental para conseguir una variedad de perspectivas, recorridos y luces que se ordenan para conseguir unos objetivos simblicos y funcionales 2.

Seccin de la gran sala de Karnak

La isotropa a la altura de la vista en la mezquita rabe En muchos grandes espacios porticados se consigue una isotropa suficientemente satisfactoria con recursos elementales que modifican la imagen del porticado a la altura de la vista. Gracias a la localizacin de los pilares sobre una trama ortogonal simtrica y a la planta cuadrada o circular de los mismos, la percepcin del espacio es ordenada e istropa. La direccionalidad del sistema portante queda por encima del plano visual y la ficcin es completa si, con recursos diversos, se centra la atencin en los fustes de los pilares. Una de las formas constructivas ms utilizadas por las mezquitas rabes es la de prticos paralelos que soportan techos soportados por viguetas o por pequeas armaduras que forman cubiertas a dos aguas. ste es el caso de la Mezquita de Crdoba. A la altura de la vista, no obstante, el resultado es un bosque de pilares sin direccionalidad evidente. La oscuridad en las partes altas del espacio refuerza esa imagen istropa. Dentro de este juego de enmascaramientos se puede citar una solucin, sencilla y eficaz, consistente en una red de luminarias que, en algunas mezquitas, configura una especie de tenue falso techo sobre las cabezas de los fieles y con el que se define un espacio totalmente carente de direccionalidad. Como ya hemos sealado, la potenciacin de la riostra es otro de los recursos posibles. La estabilidad de los prticos sugiere la existencia de un elemento estructural que los una en sentido perpendicular: en algunas mezquitas slo son los tirantes de los arcos; en otras construcciones, las formas estructurales perpendiculares a los prticos principales toman mayor importancia y compiten con ellos. La repeticin de elementos decorativos llamativos en el fuste istropo de los pilares, como el revestimiento con alfombras, tambin refuerza la no direccionalidad, la sensacin de bosque istropo del conjunto.

La imagen istropa de la estructura porticada de la Mezquita de Crdoba

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Las alfombras que pautan la bidireccionalidad de la planta en la Gran Mezquita de El Cairo

Isotropa bajo las luminarias en la Mezquita de El Cairo. Proyecto de restauracin

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1.1.2 Las estructuras porticadas istropas En todo este trabajo estamos suponiendo una orientacin direccional del porticado provocada por la linealidad de la vigueta. Las viguetas se apoyan en prticos, y stos dibujan en el espacio unos planos virtuales definidos por la jcena y la rectangularidad de la planta de los pilares. La yuxtaposicin de los prticos planos paralelos pauta el espacio interior. Esta realidad fsica es muy evidente en estructuras como las de perfiles metlicos, en las que los techos se apoyan sobre esbeltas jcenas. Con el hormign la solucin constructiva puede ser igualmente espectacular si recurrimos a la jcena de canto con forjado de vigueta apoyado sobre ella. La direccionalidad de la planta de los pilares subrayar an ms la anisotropa de la estructura. Sin embargo, la ductilidad formal del hormign abre la puerta a muchas soluciones menos contundentemente direccionales. La primera fue la jcena plana. El atractivo de la absorcin de la jcena en el grueso del forjado provoc una difusin rpida de esta solucin, xito que slo remiti cuando se evidenciaron las graves consecuencias de la deformabilidad de una pieza de tan poco canto.

Iglesia de Beln, Mlaga (J.M.G. de Paredes)

La estructura de grandes capiteles istropos de la Johnson Wax (F. Ll. Wright)

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La solucin perfecta, la isotropa ms completa, siempre ha estado al alcance de la ductilidad del hormign. Se trata de la losa armada en dos direcciones. Superando la direccionalidad de la vigueta, la losa bidireccional da lugar a plantas de estructura perfectamente istropa. Con pilares de planta cuadrada, o mejor circular, la losa armada en dos direcciones es una solucin perfecta para los grandes espacios porticados. Para reducir el canto del forjado sin que el punzonamiento en la cabeza de los pilares alcance niveles peligrosos, es habitual el recurso a capiteles en forma de cono invertido. A pesar del coste del encofrado, esta solucin se ha utilizado con frecuencia por ser tan estructuralmente correcta y tan eficaz formalmente . En el lmite de este tipo de estructuras, las formas cnicas u otras soluciones de revolucin, pueden crecer y llegar a ocupar toda la cubierta. Es el caso de las famosas setas, unidas por jcenas en dos direcciones, de la sala de trabajo de la Johnson Wax, de Wright. Hace veinte aos tuvo entre nosotros un gran xito el forjado reticular, que resolva con recursos diversos el encofrado de la losa aligerada armada en dos direcciones. Por desgracia su difusin se hizo apoyndose en la posibilidad de colocar libremente los pilares en la planta, lo que condujo a unas aberraciones estructurales inaceptables. Hoy, limitadas sus expectativas, el recurso a las estructuras bidireccionales en hormign es frecuente y sencillo. Con una estructura ordenada, unas luces discretas y unos cantos suficientes, esta solucin es perfectamente utilizable.
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Techo bidireccional de hormign en el edificio de la Lloyd, en Londres (R. Rogers)

El rincn

1.1.3 La localizacin del cerramiento Desde el punto de vista del espacio interior, el problema ms grave que provoca la estructura porticada es el de la localizacin del cerramiento respecto a esa estructura. Como veremos ms adelante, disponer los cerramientos interiores o exteriores a eje, a cara o de cualquier otra manera respecto a jcenas o pilares es una decisin difcil y de gran trascendencia para la percepcin del orden de esos elementos estructurales. Para ejemplificar esa importancia comentaremos aqu un caso elemental. Un gran espacio vaco, sin tabiquera interior, formado por un orden estructural muy simple: nueve bvedas que se apoyan sobre cuatro pilares centrales y un muro perimetral. Es el caso de algunas lonjas gticas catalanas, que nos servirn para comprobar la importancia de la localizacin de ese muro perimetral respecto al orden definido por la estructura. La localizacin del cerramiento en las lonjas catalanas Incluso en un edificio sin tabiques, como estas lonjas, este problema de relacin geomtrica entre estructura y cerramiento toma gran importancia. Los pilares se sitan sobre una trama ortogonal perfecta que dibuja en el techo la cuadrcula de nervios entre bvedas de cantera. La esbeltez de los pilares y la perfecta isotropa de las bvedas conforman unos espacios amplios y fluidos y hacen de estas estructuras unas de las arquitecturas ms perfectas de la historia.
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Ese orden tan puro se encuentra en el permetro del edificio con el muro de cerramiento. Desde el punto de vista estrictamente geomtrico y estructural parece evidente que el muro de cerramiento debera estar situado con su eje central coincidente con la trama definida por los pilares. Slo as parece posible mantener un orden general en la composicin de la planta del edificio.

El rincn

La retcula de nervios del techo de la Lonja de Valencia

Sin embargo, si se sigue este ordenado planteamiento, es difcil que el resultado sea correcto desde el punto de vista del orden de la sala. sta fue la solucin adoptada en la Lonja de Mallorca. El muro es ms grueso que los nervios entre bvedas y por lo tanto tambin ms grueso que el nervio perimetral. Es incluso ms grueso que un pilar. En consecuencia, cuando el muro interseca las bvedas del techo hace desaparecer el nervio perimetral y corta los nervios que le llegan perpendiculares antes de que stos hayan llegado al capitel que debera recogerlos en perfecta geometra. Las bvedas de borde pierden su planta cuadrada y quedan ligeramente rectangulares. Si, para evitar la siempre difcil entrega directa de muro a bveda, disponemos de una moldura en su encuentro -a modo de nervio- en esa interseccin, el encuentro de ese falso nervio con los nervios perpendiculares al muro ser casual y complejo. En Mallorca los canteros decidieron que esos problemas se mostrasen explcitamente y prolongaron las molduras del falso nervio entre las del verdadero. Para que los techos queden ordenados, el paramento perimetral deber tener su cara interior en el eje de los pilares. sta es la ventaja de la Lonja de Valencia sobre la de Mallorca. As, las bvedas, en el permetro, quedan perfectamente cuadradas y enmarcadas por medios nervios perimetrales. Esos medios nervios, los perpendiculares al muro, se recogen en medios capiteles. Medios pilares que descienden rigurosamente hasta el suelo conservando el estricto orden de la planta.

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La Lonja de Valencia, con la cara de sus muros perimetrales a eje de pilares.

La Lonja de Mallorca, con el eje de sus muros perimetrales a eje de pilares

El rincn

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El rincn

El espacio perfectamente istropo de la Lonja de Valencia

1.2. Las tres actitudes. La coherencia entre el orden estructural y el orden del espacio interior Recordemos que el problema que nos plantebamos bajo el epgrafe de El Rincn era el de la compatibilidad formal entre los cerramientos y la estructura cuando ambos tenan una escala similar. Es decir, cuando dentro de cada compartimento o local aparecen piezas del porticado en situaciones aleatorias; pilares y jcenas que se introducen en los locales habitables y alteran su geometra. Es en los proyectos de tipo residencial en el que estas tensiones han venido apareciendo con mayor intensidad: paramentos de los dormitorios que se rompen con un pilar absurdo o jcenas que cruzan un cuarto de estar son habituales en la arquitectura ms convencional de los ltimos aos. Las estrategias proyectuales que se pueden adoptar para hacer frente a esta falta de coherencia entre orden del porticado y organizacin espacial compartimentada pueden agruparse en las tres actitudes definidas anteriormente: formal, explcita y radical.

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LA ALTERNATIVA FORMAL La reabsorcin de los elementos estructurales en el orden de los cerramientos El orden estructural, sometido a las leyes fsicas de la resistencia de materiales, difcilmente puede adecuarse a una organizacin cualquiera de los cerramientos. S que es posible, sin embargo, que en el momento del proyecto se ordenen simultneamente cerramientos y estructura, siempre teniendo en cuenta sus diferentes leyes. En estas condiciones, cuanto ms amplios sean los conocimientos del proyectista sobre los recursos de la tcnica, ms rico puede ser el resultado. Las leyes de la construccin sern a veces lmites a las posibilidades de la composicin, pero en otros casos se convertirn en sugerencia y gua para un proyecto ms consistente. La prioridad a la composicin espacial y funcional ha brindado resultados tan brillantes a lo largo de la historia como las Prairie Houses, de F. Ll. Wright, en el que macizos de albailera, cajas del hogar-chimenea y carpinteras parecen colaborar en el dibujo de una planta que encuentra en esos mismos elementos sus soportes estructurales. En el extremo opuesto de esta misma aproximacin se sita el vulgar aplazamiento de las decisiones estructurales hasta una fase final del proyecto, cuando ya la distribucin en planta est perfectamente definida en funcin de criterios de uso y relacin espacial. En el mejor de los casos, los pilares se colocarn en los lugares menos conflictivos desde el punto de vista formal, procurando disimularlos en ncleos de instalaciones o junto a ventilaciones, introducindolos en armarios u otros locales de pequeas dimensiones, o disimulndolos en encuentros o desdoblamientos de los cerramientos. La versin ms pobre de esta propuesta se ha convertido en la solucin convencional utilizada en la mayora de los edificios que hoy se construyen.

Esquema de la aproximacin formal

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El rincn

Plantas baja y segunda del Atheneum de New Armony (R. Meier)

En algunos casos la solucin formal surge ante las dificultades que supone el mantenimiento a ultranza de un orden estructural explcito. Richard Meier, en principio fiel a la disciplina del Movimento Moderno, plantea una separacin radical de cerramientos y estructuras en sus edificios seminales. Sin embargo, no duda en desdibujar el rigor de la estructura en esos mismos edificios all donde surgen dificultades en la organizacin de los cerramientos para solucionar problemas de programa. Utiliza los pilares como elementos escultricos donde le es posible, pero no tiene incoveniente en envolverlos con macizos o sustituirlos por esbeltas pantallas all donde no contribuyen a ordenar el espacio. Incluso en sus proyectos seminales como el Atheneum de New Harmony (1975-79), que parece presentarse como paradigma de la actitud explcita -que presentaremos en el epgrafe siguiente- lo cierto es que siempre aparecen elementos portantes ajenos al orden aparente de la estructura, como puede comprobarse en las plantas reproducidas. El esquema estructural del Seminario de Hartford (1978 -81)3 es un ejemplo de su eclecticismo en la combinacin de una solucin aparentemente explcita con una actitud realmente formal, de subordinacin de la estructura al cerramiento. Sus proyectos utilizan progresivamente formas estructurales cada vez ms libres y ms ajenas al orden estructural. El lmite de esta evolucin es la famosa excrecencia de su proyecto en Barcelona.

Esquema estructural del Seminario de Hartford, publicado con el proyecto.

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Axonomtrica del Seminario de Hartford (R. Meier)

El rincn

LA ALTERNATIVA EXPLCITA Disociacin entre orden estructural y espacio arquitectnico Como hemos visto, sta es la solucin propugnada por el Movimiento Moderno. Es una alternativa que slo puede aplicarse para edificios de programas de uso muy poco exigentes, con espacios interiores muy fluidos, en los que los cerramientos son simples mamparas divisorias o elementos que se cierran sobre s mismos para conformar una especie de grandes muebles habitables. Evidentemente exige techos absolutamente planos y pilares de planta istropa.
Esquema de la alternativa explcita

La relacin entre cerramientos y estructura es agobiantemente casustica. Por esa razn lo que debera ser una relacin libre y fcil se convierte en un laborioso estudio de cada caso para asegurar la calidad formal del resultado. La imagen de cada pilar debe ser valorada dentro del espacio interior en el que se encuentra. Quiero recordar aqu una ancdota sobre el Pabelln Espaol en la Exposicin de 1937 en Pars, de Sert y Lacasa. Cuentan sus reconstructores en Barcelona, Espinet y Ubach, que entre los documentos que manejaron para la reconstruccin aparecan unas facturas correspondientes al apeo de un pilar. Una mirada ms atenta a los planos les hizo ver que el orden estricto de la estructura impona un pilar que hubiera obstaculizado notablemente la contemplacin del Guernica en el testero del edificio... Hasta en los edificios ms emblemticos es difcil llevar el rigor del orden estructural hasta sus ltimas consecuencias.
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El Pabelln de Espaa en la Exposicin Universal de Pars de 1937. La figura muestra la eliminacin del pilar central en el prtico de la izquierda. (Sert y Lacasa)

Axonomtrica del Dispensario Antituberculoso de Barcelona (Sert, Torres y Subirana)

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El Dispensario Antituberculoso de Barcelona, construido en 1932 por Sert, Torres y Subirana, es una de las expresiones ms rigurosas y conseguidas de la actitud explcita en la aproximacin a las relaciones entre estructura y cerramientos; en efecto, en las plantas superiores el orden de los locales favorece ese paralelismo, mientras que en la planta baja los cerramientos se mueven libremente dentro del orden estructural y consiguen relaciones brillantes entre la tersura de las cermicas vidriadas ondulantes y la pauta rigurosa de los pilares metlicos 4.

Pilares y cerramientos en las plantas baja y segunda del Dispensario Antituberculoso

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LA ALTERNATIVA RADICAL La subordinacin de la localizacin de los cerramientos al orden estructural Algunos programas pueden organizarse dentro de un orden estructural previamente establecido por un porticado adecuado. Muchos edificios de oficinas y algunos de viviendas u hoteleros se resuelven as. Se disea una estructura cuyas luces sean tales que coincidan con la amplitud de cada local o con la de la suma de dos de ellos y se sitan los cerramientos en lneas significativas de la estructura: unos sern coincidentes con el plano de los prticos, los perpendiculares partirn de los encuentros de stos con los pilares; en el mejor de los casos todos los locales tendrn pilares en sus esquinas. Evidentemente los locales no sern absolutamente istropos puesto que los cerramientos tendrn carcter diferente y su relacin con los pilares ser tambin diversa, segn se trate de tabiques, fachadas, etc. La localizacin del cerramiento respecto al eje estructural tomar en este caso una importancia crucial. La posibilidad de que el cerramiento tenga un grosor igual o mayor al del pilar puede abrir paso a soluciones muy interesantes. Un caso brillante de utilizacin de esta actitud radical es la Casa del Fascio, de Terragni, un arquitecto clsico preocupado por la exploracin de los valores atemporales del orden estructural. En toda su obra los cerramientos se someten al orden de la estructura, pero esta sumisin no supone trauma porque previamente el diseo de la estructura, a su vez, se ha hecho, desde el primer momento del proyecto, de acuerdo con las exigencias genricas del programa de espacios que conformarn el edificio. La Casa del Fascio (1936-43), en Como, se nos presenta como una perfecta malla reticular tridimensional de envolvente prismtica. Este prisma envolvente, de base cuadrada y de altura mitad del lado, est ms definido por la malla estructural que por los paramentos de cerramiento, que cambian de composicin en cada fachada y casi desaparecen en la principal.

Esquema de la aproximacin radical

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La estructura de la Casa del Fascio

Fachada principal de la Casa del Fascio (G. Terragni)

Pero esa malla estructural no es homognea. En cada ala del edificio sus luces cambian para adecuarse a los locales que albergan: dobles crujas en tres fachadas y simples en una, apeo de dos pilares que forman una sorprendente retcula de jcenas en una de las alas, brochal en un encuentro en esquina entre luces diferentes, e incluso jcenas de gran luz en la cobertura del patio. Para que la estructura forme parte de la imagen arquitectnica del edificio es evidente que sta tendr que sufrir algunas violencias, como tambin las habr sufrido el programa para insertarse en ella. As es probable que las riostras que unen los prticos no sean estrictamente necesarias, ni desde luego es lgico que tengan la misma seccin que las jcenas principales, pero contribuyen a la imagen de retcula espacial de la estructura en su conjunto. Tampoco es inmediato que los pilares deban ser cuadrados, cuando es evidente que soportan importantes momentos flectores en uno de sus sentidos. Ni que las jcenas de gran luz que cubren el patio estn apoyadas en un pilar tipo sin continuidad para su elevado canto. stas son las principales imperfecciones de la estructura, que la acercan a la imagen istropa deseada y al uso concreto proyectado. Lo cierto es que el resultado consigue ampliamente los objetivos propuestos. La imagen del edificio es la de una malla tridimensional, porque Terragni mueve el plano de fachada entre el exterior y el interior de la estructura. Con ello consigue que la imagen dominante sea la de esta ltima, pues ocupa siempre el plano continuo de referencia. Se supone tcitamente que tras los grandes paramentos de mrmol la retcula sigue marcando su ley. Y sin embargo no es as: la retcula se modifica en cada fachada como hemos dicho al principio. Las esquinas se leen como radicales por esa continuidad de la trama, pero la realidad es que tras ellas hay complicados cambios dimensionales. El sueo de la actitud radical podra ser el Paraso del Danteum, que Terragni proyect en 1938. Dentro de una retcula perfecta, unos pilares cilndricos de vidrio sostienen unas vigas y lminas de la misma transparencia. No cabe imaginar una solucin ms inmaterial y abstracta.

Perspectiva del Paraso del Danteum

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Patio interior de la Casa del Fascio

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1.3 Ilustraciones Para ilustrar las actitudes del arquitecto pueden sernos tiles dos personalidades emblemticas: F. Ll. Wright y el joven Le Corbusier. La calidad de las perspectivas entre espacio y estructura del primero contrasta con la forjada construccin de las idealistas abstracciones geomtricas del segundo. 1.3.1 Wright y las estructuras dctiles a la organizacin espacial Como hemos visto, las Prairie Houses constituyen la mejor expresin de la opcin formal en la relacin entre cerramientos y estructura. La disposicin de los elementos portantes de estas viviendas, de madera y acero fundamentalmente, se subordinan a la organizacin funcional y espacial del edificio. Dada la sencillez de los problemas estructurales su solucin nunca es muy forzada. En general, se trata de cuchillos de madera apoyados en estructuras de ladrillo, o bien en postes de madera prximos a la tradicional balloon frame. Los maineles entre ventanas son discretos elementos portantes disimulados tras forros de carpintera. Cuando la sucesin de ventanas forma un hueco horizontal de anchura excesiva, la cubierta se apea con un perfil metlico que lleva la carga hasta los macizos de albailera ms prximos.

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Planta de la Martin House en la que se muestra la organizacin de los macizos portantes subordinada a la composicin general de los espacios

Axonomtricas del comedor de la Robie House. Disposiciones del cielo raso y de la estructura (segn E. Ford)

Durante toda esta poca Wrigth no exhibe los elementos estructurales; salvo los macizos de albailera todos ellos quedan envueltos por forros de madera o por cielos rasos. Pero generalmente estas envolventes recuerdan y explican el orden estructural 5. Los techos del comedor de la Robie House pueden ejemplificar este paralelismo entre la organizacin espacial sugerida por el molduraje interior y la organizacin estructural real. En edificios de estructura ms varia, como la Casa Martin (1904) que tiene forjados de hormign, ese mimetismo se hace ms complejo. Bajo la cubierta inclinada de la segunda planta el cielo raso se pauta con un molduraje mimtico de la viguera real. En la planta inferior, en la biblioteca, bajo la losa de hormign, las molduras retornan sobre s mismas para dibujar unos espacios istropos. Las figuras siguientes -siempre segn las interpretaciones de E. Ford- muestran esta intencin de ordenacin istropa de los espacios en la citada biblioteca. La diferencia de altura de los techos se articula marcando la situacin de las vigas metlicas, pero subraya un espacio central y otros, de techo ms bajo, en alcoba, que se abren sobre el primero. En estas viviendas Wright no se siente obligado a estribar sus soluciones estructurales, pero la disposicin de los elementos ornamentales ordena los espacios de manera que alude y reitera la organizacin portante.

Diferente tratamiento de los cielos rasos en dos plantas sucesivas de la Martin House (segn E. Ford).

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Estructura y falso techo en la biblioteca de la Martin House (segn E. Ford)

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Esta voluntad de integracin de la estructura en el proyecto global resulta cada vez ms evidente en sus proyectos de mayor envergadura, proyectos que exigen una estructura ms importante. Frente a los edificios del Movimiento Moderno, con estructura que tiene su propio proyecto, en Wright difcilmente podrn separarse ambas intenciones. Edificios tan tempranos como el Larkin, de 1904, son modelos de esa integracin completa de estructura, instalaciones y organizacin espacial. El Larkin no oculta la organizacin direccional de su planta, pero con la forma del patio interior, la amplia unin de las alas laterales y la disposicin de las escaleras de esquina dignifica a todo el edificio con una imagen general istropa. Treinta y cinco aos despus, Wright se enfrent con unos tipos de edificios de espacio y estructura en los que la estructura exiga mayor atencin: su fidelidad al proyecto unitario es an ms patente. Las oficinas de la Johnson & Son renen dos casos ejemplares tipolgicamente muy alejados: la gran sala de administracin y la torre de los laboratorios.
Disposicin de los elementos estructurales y de instalaciones en el edificio Larkin (segn E. Ford)

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La primera es un espacio de gran superficie cubierto con una estructura porticada de pequea luz. La solucin ms digna, segn lo visto en este captulo, y la que Wright adopta, es la de una estructura reticular con jcenas en las dos direcciones. Pero, para insistir en la imagen istropa, el arquitecto finge un forjado especial. Los pilares se rematan con unos grandes capiteles fungiformes que ocupan casi todo el techo del edificio. Los espacios entre los crculos ocupados por estos capiteles se cubren con unas arriesgadas claraboyas planas (que en 1957 tuvieron que sustituirse por unos lucernarios inclinados convencionales) 6.

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El patio central del edificio Larkin, con la cruja final que une las dos alas direccionales Planta del edificio Larkin

El otro edificio es la torre de laboratorios. Desde 1924 7 se suceden intermitentemente en la obra de Wright dibujos de rascacielos con una caracterstica comn: la concentracin de los elementos estructurales en el ncleo central, con los ascensores y los servicios. Casi paralelamente a como organiza sus Prairie Houses, alrededor de la chimenea o de otros ncleos verticales, Wright imagina estos rascacielos con una poderosa estructura central y una fachada de vidrio totalmente libre. En la St. Marks Tower, de 1929, la planta muestra cuatro apartamentos separados por unos muros radiales portantes de todo el edificio. Entre esos muros, los forjados slo llegan a la fachada un piso de cada dos. En 1930 se repite el esquema, pero esta vez agrupando las torres para formar un verdadero bloque escalonado de viviendas para un proyecto en Chicago, proyecto que tampoco se construir. En 1940, en sus ideas para el Cristal Heights Hotel reproduce casi indnticamente el esquema original. En 1949, Wright construy la torre de los laboratorios segn el modelo de ncleo central portante y raz pivotante que tantos aos llevaba elaborando. Las armaduras de metal desplegado, la soldadura entre redondos, la conduccin central de todos los servicios, los acristalamientos de pirex... son slo algunas de las innovaciones que introdujo. Finalmente, en 1952, construy su torre de apartamentos, aunque en esta ocasin destinada a oficinas: la Price Company Tower. Con ella su imagen de la torre istropa con estructura de ncleo central y ramas radiales se hizo realidad. Veremos repetirse en este estudio el esfuerzo continuado de algunos arquitectos a lo largo de toda su vida profesional por decantar su tipo edificatorio, el modelo, sntesis de sus intenciones, que van perfeccionando al hilo de encargos diversos.
La Price Tower

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La planta del proyecto de la St.Marks Tower La torre de los laboratorios Johnson en construccin

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1.3.2 Le Corbusier y los elementos estructurales dctiles a la organizacin espacial La sensibilidad de Mies respecto a la creacin del espacio le lleva a imponer el orden estructural con poca inspiracin dirigida hacia lo que el edificio quiere ser. Le Corbusier siente lo que el edificio quiere ser, pasa impacientemente a travs del orden y se apresura hacia la forma 8. Las relaciones entre la estructura porticada y el espacio interior entran en crisis con la arquitectura racionalista. Para la arquitectura purista de los maestros del Movimiento Moderno en los aos veinte, la alternativa es radical: plantear unas estructuras ordenadas pero evitar que cada uno de sus elementos participe en la conformacin del espacio y lo trocee excesivamente. Para ello las estrategias fueron diversas: prctica desaparicin de la jcena, planta istropa del pilar y radical separacin del orden estructural respecto a los cerramientos. La desaparicin de la jcena El espacio del Estilo Internacional era un sistema que tenda a prohibir que se viesen la vigas y lo ms importante no era que el tejado fuese llano, sino que lo fuese el techo interior, y que suelos y techos presentasen planos ininterrumpidos [...] la columna libre difcilmente poda asumir una relacin explcita con las vigas que pudiesen descansar sobre ella sin llevar a una compartimentacin del espacio y, por lo tanto, a una cierta violacin de la libertad del plano 9.
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Colin Rowe no puede expresarlo con ms claridad. La jcena es el obstculo ms importante en el camino hacia la libre organizacin del espacio, y por ello desaparece reabsorbida en el forjado, convertida en una jcena plana en los edificios ms importantes. As ocurre en el modelo estructural de la Maison Domin y sigue ocurriendo en casi todos los proyectos de los aos veinte de Le Corbussier. Pero tambin fueron concebidos as -aunque con ms dificultades estructuraleslos primeros proyectos de Mies: el Pabelln de Barcelona y la Casa Tugenhadt. Incluso con la estructura metlica de la Casa Fansworth, Mies construye una placa de viguetas sin jcena diferenciada.

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La Ville Savoie ofrece un curioso ejemplo de manipulacin de las jcenas. Le Corbusier consigui una imagen casi perfectamente istropa del espacio de planta baja, y sobre todo del perfil inferior del volumen edificado. La estructura esta formada por una sucesin de cinco prticos. En el techo de la planta baja, las jcenas de esos prticos son planas salvo en tres vanos. Uno, embrochalado, que subraya el acceso y dos ms en los prticos vecinos. En ningn momento las jcenas llegan al borde del techo. As el prisma de la planta piso se perfila con toda perfeccin. En los edificios con programas convencionales esta actitud explcita es ms un paradigma que una solucin prctica aplicable. El mismo Le Corbusier busc la aproximacin de ambos rdenes, cerramientos y estructura, en otros tipos de edificios, como el Clart (1930-32), coetneo de la Ville Savoie (1929-31).

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Vista de la planta baja de la Ville Savoie

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Los pilares de planta istropa En las estructuras porticadas la forma idnea de los pilares es la rectangular, con la dimensin mayor en el sentido del prtico para ofrecer ms canto a los momentos flectores que les transmiten las jcenas. Esa direccionalidad de la planta del pilar obstaculiza la neutralidad de la planta del edificio y por ello los grandes maestros utilizan, en los proyectos seminales de los aos veinte, pilares de planta istropa. Le Corbusier, con hormign, proyect pilares cuadrados, como en Pessac; o circulares como en la Ville Savoie. Mies, con acero, prefiri la planta cruciforme, como en el Pabelln de Barcelona y en la Casa Tugenhadt.

El esquema emblemtico de la separacin entre estructura y cerramientos

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El Pabelln de LEsprit Nouveau, con su escultrico pilar circular en el centro de una estructura de muros

La disociacin de la estructura y los cerramientos Las distorsiones que los pilares provocan en la pureza de la geometra de los cerramientos se evitan separando radicalmente ambos elementos constructivos. El emblemtico esquema de Le Corbussier reproducido en la pgina opuesta es el modelo terico de esta radical separacin. Lo cierto es que Le Corbusier, considerado como un magnfico propagandista de sus ideas, sintetiz su aproximacin a la estructura porticada de hormign en unos brillantes esquemas de enorme fuerza expresiva, pero que tuvieron una escasa traduccin real en sus proyectos. En su famosa comparacin de cuatro composiciones volumtricas califica de fcil la organizacin que correspondera al esquema anterior (la nmero 3). Sin embargo, slo utiliza esta composicin en algunas de sus plantas bajas. Otro esquema emblemtico es el de la Maison Domin (1914). Se trata de un modelo de estructura de hormign, imaginado para construir viviendas seriadas y basado en un forjado direccional con jcenas planas. La imagen ha tenido amplsima difusin en las publicaciones arquitectnicas, pero muy poca influencia como modelo concreto, tanto en la arquitectura en general como en la propia obra de Le Corbusier.

Axonomtrica y planta de la Maison Domin

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Las cuatro composiciones segn Le Corbusier

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Mucho ms trascendente para su obra fue la Maison Citrohan, de 1920; un tipo estructural muy simple, mucho ms cercano a las estructuras de muros que la menos frtil Maison Domin. Si las plantas de la Maison Citrohan se entienden mejor como estructuras murarias, su casa unifamiliar en la Weissenhof (1927) evidencia esa duplicidad. La planta baja est ocupada por unos locales de libre organizacin entre pilares, segn el modelo terico inicial. Las plantas superiores estn construidas prcticamente entre muros, hasta tal punto que la fachada al otro lado de la escalera es literalmente una construccin de muros de bloques de hormign dentro de los que se conforma un pilar armado 10. El Pabelln del Esprit Nouveau (1922), el barrio de Pessac, la Maison Cook (1926), la casa en Cartago (1928) se organizan tambin segn este mismo esquema. El brillante croquis de la solucin explcita con el que inicibamos este apartado ha ejercido una enorme influencia en la arquitectura posterior, pero en las villas de Le Corbussier fechadas en los aos veinte el modelo est ms cerca de la Maison Citrohan, o, lo que es lo mismo, del esquema dos de su dibujo comparativo reproducido en la pgina anterior, esquema heredero de la construccin mural, del que el mismo Le Corbussier comenta: trs dificil... satisfaction de lesprit.

Construccin de un muro-pilar de la Weissenhof

La Maison Citrohan 54

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La vivienda unifamiliar en la Weissenhof

2. La esquina

Este breve anlisis de los problemas que suele plantear la imagen externa de los edificios porticados partir del supuesto de que el objetivo del diseador es conseguir una cierta isotropa de la imagen externa del edificio. Nos dedicaremos especialmente a los esfuerzos que exige la simetra de dos lienzos de fachada cuando se encuentran en una esquina.

Este problema tcnico fue el gusano en el cogollo del drico, D.S.Robertson 1.

2.1 La esquina perfecta y la materialidad de los grosores constructivos Este problema aparentemente simple es uno de los que han hecho verter ms tinta en la historiografa arquitectnica, probablemente porque se ha evidenciado como uno de los ms recurrentes del oficio de proyectar. Su dificultad mayor radica en que la solucin implica dos tipos de datos muy diferentes. Por una parte, existen unos aspectos geomtricos ligados nicamente a la composicin general del edificio, es decir, a sus dimensiones totales y a los rdenes establecidos, aspectos que se establecen en los primeros momentos del proyecto. Por otra parte, el desarrollo constructivo del mismo introduce unos datos tcnicos, como el grosor de la fachada, que son difciles de conocer a priori y que pueden variar a lo largo del proyecto y de la obra. Ambos tipos de dimensiones estn ntimamente relacionados en la concrecin del proyecto, y esas relaciones son, a veces, geomtricamente bastante complejas. El templo drico es el ejemplo por antonomasia de estos problemas. El inmarcesible templo griego, dechado de perfeccin y transparencia compositiva, segn los manuales, es, se dice, el fruto de una trasposicin en piedra de una primitiva construccin en madera. La aparentemente estricta modulacin del friso y del peristilo es resultado de unos ajustes y correcciones dimensionales sorprendentemente imperfectas. Acerqumonos a l.

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La esquina

La esquina drica El estilo drico plantea un difcil problema dimensional: la coordinacin entre diversas series modulares de bases parecidas. Efectivamente, el arquitrabe se apoya en una columnata de intereje modular y tiene en su cara externa un dibujo, modular tambin, de metopas y triglifos. Al llegar a la esquina la fachada gira y las dos series modulares se ven afectadas por una dimensin que les era ajena: el grosor del arquitrabe. Para incrementar la dificultad el arquitecto drico establece dos premisas ineludibles:
La esquina drica, segn Coulton

- cada columna tendr encima un triglifo centrado sobre su mismo eje, recuerdo quizs de la cabeza del par de madera que sugiere su forma. - las dos fachadas que convergen en una esquina acabarn su friso en ese ngulo con un triglifo completo. En la mayora de los templos aparecen dos metopas en cada intercolumnio, es decir, que la distancia entre columnas es 2x, siendo x la anchura de una metopa y un triglifo. En el ltimo tramo del friso aparecern dos metopas y dos triglifos y medio para cumplir la segunda norma establecida. Como la columna de esquina, por razones estructurales obvias, tiene que estar en el eje del arquitrabe perpendicular, la distancia desde el eje de la columna hasta el ngulo del friso ser de medio grosor de arquitrabe. Es decir, que o el triglifo es igual de ancho que el grosor del arquitrabe o habr que desmodular algn elemento.

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La esquina

Normalmente la anchura del triglifo es mucho menor que la profundidad del arquitrabe, razn por la cual se tendr que adoptar una de las tres soluciones siguientes: - ensanchar las metopas en el ltimo tramo del friso para mantener iguales los intercolumnios; es la solucin del templo de Zeus en Akragras. - estrechar el ltimo intercolumnio y mantener regular la disposicin del friso, como en el templo de Zeus en Olimpia. - recurrir a una combinacin cualquiera de las dos soluciones anteriores.

El estrechamiento del intercolumnio es la solucin adoptada en Grecia desde principios del siglo V y en las colonias occidentales desde el 480 adC. Pero, segn Coulton 2, los arquitectos no parecen haber llegado a saber cul era el estrechamiento tericamente correcto (medio grosor de arquitrabe menos medio triglifo), y por esa razn cada templo presenta un ajuste que combina los dos recursos. Robertson cita el templo de la Concordia en Agrigento, que presenta tres anchuras diferentes para sus diez metopas y otras tantas para los cinco intercolumnios. Al parecer este problema no interesaba especialmente a los arquitectos griegos, quienes probablemente desconocan el grosor del arquitrabe al iniciar la obra. El intercolumnio se adoptaba como una fraccin establecida de la anchura del estilobato, por ejemplo dividindolo por 5 1/3 para un frente de 6 columnas. Es una receta prctica que engloba factores muy diversos, como el dimetro de las columnas de esquina. El templo drico no tiene, pues, la pureza geomtrica que le atribuimos y, aunque este aspecto no tenga una importancia definitiva en la belleza de la construccin, inaugura la historia de una confusin proyectual grave. Como en tantos otros casos, una dimensin tcnica, el grosor del arquitrabe determinado por las condiciones constructivas y estructurales, se ha colado de rondn en la composicin de la fachada.

La esquina del Partenn

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Distribucin de triglifos y metopas en los templos del Partenn y de Akragas, segn Durm

La esquina

La esquina renacentista El tratamiento de la esquina se convierte en un problema crucial de la composicin arquitectnica a mediados del siglo XVI. Hasta ese momento las fachadas fueron dibujadas con las sucesivas interpretaciones de los rdenes clsicos, como si su haz exterior fuese un plano independiente de la organizacin interna del edificio.
Esquema que muestra la reduccin asimtrica del local de esquina

Si ese plano se divide en paramentos verticales iguales y detrs de cada pilastra separadora se alza un muro portante, la ventana de los locales de la esquina quedar descentrada. Todo el grosor de la fachada perpendicular a la principal se situar detrs de la pilastra de esquina, y si, como es probable, ese grosor es mayor que el de la pilastra, el local de esquina quedar asimtricamente empequeecido. Este problema se atena si el elemento que marca la pauta modular es muy ancho; y, al contrario, se agrava si es muy delgado. Esa escasez de la esquina tiene consecuencias estticas, adems de estticas. La esquina es uno de los elementos estabilizadores ms importantes del edificio. Soporta empujes y movimientos de origen trmico, estabiliza cada paramento por la disposicin perpendicular del otro, etc. Por todo ello es tradicional no slo disponer en ellas un aparejo ms firme, las piedras angulares de nuestro vocabulario comn, sino tambin tener una dimensin maciza ms amplia que el espacio habitual entre ventanas. Los manuales de composicin nos muestran las ventanas siempre ms separadas de las esquinas de lo que lo estn entre s, reflejo de que las exigencias de la construccin fueron educando el gusto. Para aumentar esa dimensin el recurso ms sencillo es disponer una referencia modular muy ancha. Por ejemplo, dos pilastras en lugar de una. Entonces el giro se har en la segunda columna y la esquina quedar aumentada y, por lo tanto, reforzada. La comentadsima Casa de Rafael, dibujada por Palladio, puede ser uno de los primeros edificios en los que se utiliz este recurso. Al entrar en el segundo cuarto del siglo XVI, un grupo selecto de arquitectos parece proponerse establecer cierta coherencia entre el orden interior y el exterior. Si los locales interiores tambin deben quedar ordenados respecto a las ventanas, el punto de giro de la fachada no debe estar en el exterior de la fachada sino en el interior. En efecto, si el orden de las fachadas de un edificio es continuo en su haz exterior, pasando en la esquina de una fachada a la otra y haciendo el giro sobre un punto de su orden modular, el grosor de sus muros hace que el orden interior no pueda ser respetado: las dimensiones modulares interiores son ms pequeas en la esquina.

La llamada Casa de Rafael en un dibujo atribuido a Palladio

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La esquina

Si, por el contrario, el giro se produce sobre un punto modular en el haz interior de la fachada, la longitud exterior ser mayor en la esquina. Este problema puede resolverse falseando el ltimo mdulo, o marcando su posicin geomtrica, y dejando un resto de fachada exterior (que forma la esquina propiamente dicha). Alrededor de 1530 Antonio Sangallo el Viejo construy el Palacio Taruggi, en Montepulciano, que es quizs uno de los primeros ejemplos de esta forma de composicin en la esquina. Cuando el interior y el exterior son casi simultneamente perceptibles, la solucin debe ser perfecta. Es el caso, por ejemplo, de una galera porticada. Si el pilar portante tiene pilastras tanto al exterior como al interior, lo riguroso ser que el punto de giro de la fachada sea el centro de la pilastra interior para que se mantenga el orden de la galera porticada. El exceso dimensional del exterior puede resolverse duplicando las pilastras exteriores, o con cualquier otro recurso. sta es la frmula adoptada por Sansovino en la famosa esquina de la Biblioteca de San Marcos en Venecia (1536). En su poca, sin embargo, no fue esta perfeccin de la planta lo que provoc comentarios, sino el atrevimiento del arquitecto en la composicin del friso. Sansovino dispuso un triglifo sobre cada pilastra de fachada y dividi el mdulo de paramento en cuatro metopas y tres triglifos ms. La solucin de la esquina le llev a prolongar estrictamente esta distribucin de manera que en la esquina qued media metopa en cada fachada. Ros de escandalizada tinta criticaron el atrevimiento de esta solucin respecto a los cnones clsicos. Slo la cita a la semimetopa de Vitrubio salv al osado arquitecto de las criticas de los fanticos vitrubianos que le rodeaban.

El Palacio Taruggi (Antonio Sangallo el Viejo)

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Vista y planta de la esquina de la Biblioteca de S. Marcos en Venecia (segn Durm)

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Poco despus Palladio recurri, en la Baslica de Vicenza, a una extraa solucin, que demuestra la madurez a la que se haba llegado en pocos aos. La solucin consiste en que el giro del orden modular se hace con centro en el pilar de esquina exterior (22 pies separan todos los pilares modulares). Como sabemos eso supone que el orden interior quede alterado y que el espacio en la esquina es menor que el de los otros mdulos de la galera. Sin embargo, Palladio dibuja un ltimo mdulo de fachada que es una sutil deformacin de los anteriores: todos los espacios de la galera son rectangulares menos los de esquina, que son cuadrados. La presencia de edificios vecinos limit las posibilidades del proyectista de esta ampliacin del Palacio de la Ragione. La solucin no es geomtricamente estricta, como la de la Biblioteca Sansovina, pero la variacin formal de las esquinas es tan ordenada, sutil, e incluso constructivamente justificable, que nadie podra criticarla.

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La planta y el alzado de la esquina de la Baslica de Vicenza, segn el modelo terico publicado en los Quattro Libri (A. Palladio) La Baslica de Vicenza y los ajustes dimensionales de esquina

2.1.1 La esquina cncava Aunque sea sumariamente no quiero dejar de citar los problemas anlogos que a lo largo de la historia ha planteado la esquina cncava, la de la fachada que gira sobre s misma encerrando un patio interior o un claustro. Sus problemas son similares a los de la esquina convexa, pero quizs su menor importancia en la imagen del edificio los han relegado un tanto de los tratados. Resulta curioso comprobar que, en el mbito de la arquitectura del Renacimiento, las posibilidades de la esquina cncava fueron exploradas cien aos antes que los de su gemela convexa, y que su proceso de anlisis fue, probablemente, inverso. En el patio interior los soportes del primer Renacimiento suelen quedar reducidos a pilares cilndricos que a veces slo soportan un impluvium de una planta. El orden constructivo domina totalmente la composicin en estos patios y, por lo tanto, aparece un nico pilar en la esquina. El giro se produce en el eje de ese pilar, y el haz interior de la fachada del patio queda pellizcado por ese giro. Es el caso del Palacio Medici Riccardi (1444), de Michelozzo, en el que incluso las arquivoltas quedan incompletas por la radicalidad del planteamiento. Para evitar esos inconvenientes la solucin ms antigua probablemente sea la de la esquina con una especie de pilares gemelos siameses. Es un recurso muy utilizado en la arquitectura helenstica. Esa deformacin puede permitir incluso que el eje de giro se situe en el haz interior de la fachada, la que da al patio. Pero el recurso ms habitual es el de la esquina resuelta con machones. Nada ms natural que contrarrestar el empuje de las arqueras del claustro disponiendo unos cortos lienzos de muro en la esquina. Desde ese momento las soluciones de la esquina cncava son mucho ms libres; pilastras de esquina, rdenes de mayor tamao... los recursos se diversifican. As sucede en el Palacio Farnesio. Sangallo, que no alter el orden modular en la fachada principal, s que modific el orden en el patio para poder dibujar, completas, las pilastras modulares en las esquinas cncavas.
Esquina del Claustro, Urbino

La esquina cncava del Palacio Medici Riccardi (Michelozzo)

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El claustro del Palacio Farnesio, que libera las pilastras en la esquina cncava

La esquina

Los claustros Al tratar los problemas de la esquina cncava no podemos dejar de citar el tema de los claustros. Las techumbres de los claustros suelen ser resueltas con una viguera perpendicular al muro perimetral que se apoya en ste y en las arqueras que dan al espacio de patio. Las viguetas que cubren dos alas contiguas del claustro se encuentran en la esquina cncava y plantean una cierta dificultad geomtrica. La solucin estricta supone la aparicin de un elemento estructural en diagonal sobre el que se apoyarn unas viguetas que irn disminuyendo su longitud hasta llegar al rincn. Si se adopta esta solucin habr que construir un arco de cierta luz o disponer una jcena de madera por debajo de las viguetas, pero constructivamente nada de eso resulta razonable. Esta propuesta supone la aparicin de elementos estructurales de luz mayor que la separacin entre elementos portantes y de viguetas de diferentes longitudes e igual canto. En el grabado de Letarouilly que reproduce el claustro de Santa Maria de la Pace aparece una variante curiosa: el elemento diagonal se refuerza con otro similar que lo corta perpendicularmente por su centro formando una X en la esquina del claustro. Para reducir esas imperfecciones constructivas es muy frecuente que el orden de una de las alas del claustro domine sobre la otra y llegue hasta el muro del fondo. La luz del elemento portante es la menor posible, y todas las viguetas son iguales. Si esa ala tiene alguna prioridad, circulatoria por ejemplo, el esquema estar adems funcionalmente justificado. Si no es as, se puede establecer en las cuatro esquinas un mismo orden de giro para no primar ninguna de las alas del claustro. La voluntad de evitar el elemento estructural ha propiciado a otra solucin, que he visto en algunos patios mexicanos: ir modificando la direccin de las viguetas para que cuando lleguen a la esquina ya estn a 45 grados.

Grabado de Letarouilly en el que se muestra la esquina del claustro de Santa Maria della Pace

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La esquina

Esquemas de viguera en los rincones de claustro

El cementerio de Estocolmo (G. Asplund)

2.1.2 La localizacin del cerramiento de fachada La esquina contempornea En los apartados anteriores hemos visto los problemas que se planteaban en la esquina de construcciones murales por la distancia entre su haz exterior, o interior, y el eje del muro. Con la estructura porticada moderna aparece un nuevo factor: el cerramiento se disocia totalmente de la estructura y puede ocupar cualquier posicin. Los problemas, aunque esencialmente son del mismo tipo, pueden implicar nuevas variables y tomar una importancia dimensional mucho mayor. Podra iniciarse un recorrido por esa progresiva disociacin en algunos edificios industriales americanos de principios de este siglo cuya importancia para la aparicin del Estilo Internacional es reivindicada por Reiner Banham 3. Las primeras edificaciones fabriles en hormign son modlicas en su esfuerzo por abrir las fachadas para conseguir una ptima iluminacin, pero ese cerramiento sigue situndose en el mismo plano que la estructura, como si una gran ventana perforase el muro tradicional y la parte maciza quedase reducida a los lmites permitidos por el nuevo material. El Edificio Packard 10, en Michigan, obra de Albert Kahn, puede ser considerado como el paradigma de estas construcciones.

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Edificio Packard 10 (A. Kahn)

La esquina

El edificio es esquemtico en su composicin y rigurosamente estricto en su geometra. Como afirma el mismo Banham: el racionalismo y el neoclasicismo nunca estn muy distantes. Productos de una misma poca de desarrollo arquitectnico europeo, en la era de la Razn, han estado redescubrindose recprocamente desde entonces 4. Los aos de madurez de esta exploracin americana sobre las posibilidades edificatorias de la estructura de hormign culminan, siempre segn Banham, en 1915 con edificios como el Bethune Hall. Su esquina merece aparecer en nuestro pequeo recorrido: si su imagen y diseo nos recuerdan sus antecedentes renacentistas, no cabe duda que su seccin responde de una manera ms cercana a nuestros actuales conocimientos de la estructura porticada que la esquemtica esquina de A. Kahn. El diseo de elementos apantallados, especficos para soportar los esfuerzos horizontales, es ms natural a las estructuras porticadas que el encomendar esa misin a la suma de las aportaciones de cada uno de sus nudos. Hoy nuestra manera de entender la fachada ha cambiado 5. El conjunto de materiales que forma el cerramiento puede ser ms delgado y ms liviano que nunca, pero la estructura debe estar protegida. El control de los intercambios trmicos, la proteccin contra el fuego, la necesaria independencia de los inevitables movimientos diferenciales entre materiales tan diversos...; todo obliga a disponer el cerramiento de la fachada como una envolvente del edificio, que debe quedar al exterior de todos sus elementos estructurales.
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La esquina

La tradicin en el Bethune Hall (Buffalo, Nueva York), obra de Lockwood, Greene and Co.)

En la Faguswerk (1912-1914) Gropius desplaza la carpintera hacia el exterior e inclina los pilares de ladrillo hacia el interior de manera que la separacin entre ambos planos es de 10 cm en la parte inferior y de 20 en la superior. Esta disociacin de planos culmina en el pequeo edificio de la caldera, donde el acristalamiento envuelve totalmente a la estructura. Los problemas eternos de distancia entre haz exterior y eje estructural se amplan, pues, con esa diferenciacin entre estructura y cerramiento, y con la disposicin de ste como envolvente de la primera.

La fachada de vidrio envuelve a la estructura en el edificio de la caldera de la Faguswerk

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Los macizos de albailera de la Faguswerk, que se inclinan hacia el interior con la altura (W. Gropius)

La esquina

2.2 Las tres actitudes. La composicin Problema en la esquina El problema de la esquina, tal como aqu nos lo planteamos, es el de un edificio exento, con fachadas simtricas respecto a la esquina. Su estructura portante ser porticada, sea direccional o istropa. La composicin de los testeros, si es que pueden identificarse unas fachadas como tales, ser, pues, similar a la de las dems muros exteriores. Debe existir, sin embargo, un orden de pilares en cada una de las dos direcciones perpendiculares de la planta; es decir, que no se trata de un gran prtico de amplia luz que cubre todo el espacio con una sola cruja (este tipo edificatorio es el que estudiaremos en el apartado siguiente). Evidentemente cuanto ms anistropa sea la estructura, ms dificultades supondr conseguir una imagen istropa, y ms distorsiones ser necesario introducir en la construccin. Si la estructura es anistropa, nuestro objetivo de conseguir una fachada simtrica ser confiado al cerramiento y, en consecuencia, el orden estructural quedar en un segundo plano, o desaparecer. Nuestro problema es el de cualquier elemento que tiene un desarrollo lineal, direccional, cuando llega a un punto donde se produce un cambio de direccin, sea una cenefa decorativa o la planta de una fachada. El giro provoca una diferencia de longitud entre la zona ms alejada del centro de giro y la ms cercana. Si existe algn pautado modular en la banda considerada, la conservacin de esa modulacin en la zona de giro exigir precauciones muy especiales, porque si giramos sobre el punto interior, se desmodula el exterior; y si lo hacemos sobre el exterior, es el interior el que queda acortado.

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La esquina

En un edificio porticado la planta de la fachada tiene habitualmente un gran grosor: desde el interior de los pilares perimetrales hasta los haces exteriores de fachada. En la zona interior aparece una banda, el porticado, con un orden estructural propio; en la zona exterior la modulacin la establece el orden que la composicin imponga al cerramiento. El problema de la esquina ser hacer compatibles ambos rdenes modulares cuando la fachada gira noventa grados al llegar a ella. El cerramiento suele tener otro orden de mdulo inferior, las carpinteras y sus maineles, que de alguna manera debe relacionarse con el intereje de la estructura. Normalmente se trata de un orden de aventanamiento, que es submltiplo del intercolumnio. Supongamos que, como es habitual y correcto constructivamente, el cerramiento pasa por fuera de la estructura y el pilar es tangente a su cara interior: si la modulacin del cerramiento es submltiplo de la estructural, al llegar a la esquina el cerramiento tendr un eje sobre el centro de la cara del pilar. Desde ese punto hasta el encuentro geomtrico con el paramento de fachada que le es perpendicular, queda un espacio que es funcin de ciertas dimensiones tcnicas. En este caso faltar exactamente medio pilar ms el grueso de la fachada. Lgicamente esa dimensin se establecer a lo largo del desarrollo tcnico del proyecto y difcilmente guardar relacin alguna con la modulacin del cerramiento. El problema lo genera, como hemos visto, la distancia entre los planos donde se sitan los dos elementos que han de ser modulados: la estructura y los cerramientos en la arquitectura de hoy; el eje de las columnas y el plano exterior del arquitrabe, con sus triglifos y metopas, en el templo drico; los huecos modulados de fachada y las columnas adosadas, en el palacio renacentista. Para resumirlo en una figura sinttica podramos decir que si consideramos que el orden ms interior gira en la esquina sobre uno de sus puntos modulares, el orden exterior se abrir, proyectando sobre cada fachada el grosor de la separacin entre ejes modulares. Y puesto que cada orden tiene su propio grosor, el problema se hace an ms complejo, y subordina an ms el resultado formal final a consideraciones tcnicas de difcil control, si no es por el sobredimensionamiento habitual en la arquitectura histrica. Para domesticar esta rebelde esquina los arquitectos se han esforzado denodadamente durante siglos. Desde Imhotep a Mies, ste ha sido uno de los aspectos ms caractersticos del oficio arquitectnico y de los que mejor han expresado las intenciones del arquitecto y su voluntad de controlar el orden del edificio.
La esquina del Aluminium Memorial Hall del IIT, obra de Mies. En la planta puede observarse la incidencia de los grosores tcnicos en la distancia entre las fachadas perpendiculares

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La esquina

LA ALTERNATIVA FORMAL Subordinacin del orden estructural al orden del cerramiento Una aproximacin formal -en el vocabulario que hemos adoptado- supondr la modificacin del orden interior o el exterior para compatibilizar ambos. En realidad esa compatibilidad se lograr, en este caso, alterando alguno de los elementos modulares para aparentar que la distancia entre sus planos de referencia es tambin modular. Si es el interior el modificado, se supone que el orden externo queda inalterado y el ltimo mdulo del orden interno es ms corto pues se reduce en el grosor de la distancia entre ejes modulares. Si es el exterior el modificado, el giro se hace sobre el orden interior y por consiguiente el mdulo de esquina del orden exterior es ms amplio. Es el caso del templo griego, que reduce el intercolumnio o ampla la metopa, aunque en la arquitectura contempornea es una solucin poco habitual puesto que la aritmtica de los mdulos dificlmente se flexibiliza para ajustes de este tipo. Podran citarse ajustes famosos, como los de Mies en el Lake Shore Drive, que estudiaremos ms adelante, pero la verdad es que esos ajustes se reducen a la modulacin de la carpintera, precisamente para mantener el orden mayor de los grandes maineles de acero.

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Esquemas de la aproximacin formal. En el superior se modifica la disposicin de los pilares, en el inferior se aumenta el tamao de las ventanas de esquina

La esquina

Instituto de Informacin Cientfica de Filadelfia (R. Venturi)

Quizs slo podramos recordar a R. Venturi, que en algunas de sus obras cambia la modulacin de la carpintera para ajustar su relacin con la estructura. En el Instituto de Informacin Cientfica de Filadelfia el ajuste podra considerarse reducido a una voluntad de permitir la presencia de pilares en la fachada y, por lo tanto, a una reduccin de todos los huecos inmediatamente vecinos. Sin embargo, en alguna esquina de la ampliacin del Allen Memorial del Oberlin College, de Ohio, el planteamiento ejemplifica perfectamente esta actitud. La secuencia de ventanas iguales se rompe al llegar al giro: las ventanas de esquina son ms amplias para envolver la banda estructural. Lo cierto es que se trata de un caso anecdtico, de una actitud poco significativa en el conjunto de una arquitectura contempornea habituada a aproximaciones geomtricas cada vez ms abstractas.

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Planta y vista del Allen Memorial del Oberlin College, Ohio (R. Venturi)

La esquina

LA ALTERNATIVA EXPLCITA La expresin en el cerramiento de la incidencia de los grosores constructivos Consiste en mostrar con toda evidencia que el orden del cerramiento se detiene al llegar a la altura del centro del pilar de ngulo, y, a partir de all, dibujar con toda libertad la forma de la esquina. As la coherencia entre orden de la estructura y orden del cerramiento se mantiene perfectamente mientras corren paralelos. Cuando el cerramiento debe continuar para envolver el pilar de esquina adopta formas explcitamente no modulares. Estas formas pueden ser ms o menos cncavas y con el cerramiento no muy alejado del pilar, como sucede en los rascacielos de Mies. O puede incrementarse esta distancia para resolver la esquina con toda libertad, incluso con formas convexas, como en algunas torres de mucha tradicin. Esta solucin tiene la ventaja de liberar la modulacin de su servidumbre respecto de las dimensiones tcnicas (espesores del cerramiento y del pilar), que pueden variar -incluso durante la obra-, pero que, con esta opcin, no afectarn al detalle de la composicin de la fachada. En casi todos sus rascacielos, Mies utiliz literalmente esta solucin. Los montantes de perfil laminado se sitan siempre sobre los centros de las caras del pilar de esquina. Las esquinas son cncavas y forman una lnea quebrada que muestra el grosor del cerramiento ms el de medio pilar revestido, como vimos en la figura de la pgina 65. Tambin muchos edificios del SOM, como el complejo residencial en Lake Meadows, podran ejemplificar esta actitud.
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Esquema de la aproximacin explcita

La esquina

Complejo residencial en Lake Meadows (SOM)

El Pabelln Internacional de la Amistad en la Expo 90, Osaka (A. Isozaki)

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Es tambin la solucin ms comn en la arquitectura de hoy. Desde la high-tech hasta el posmodernismo nada parece ms natural que mostrar en la esquina el grosor de la fachada. La alta tecnologa exhibe la esquina explcita como la pieza excepcional de su serie de cerramientos. La trasparencia de los cerramientos evidencia los problemas dimensionales que plantea el contornear el pilar de esquina.

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LA ALTERNATIVA RADICAL Subordinacin del cerramiento al orden estructural Desde un punto de vista abstracto y radical, y puesto que los problemas de la esquina son debidos al giro de diversos elementos superpuestos, todas las dificultades desaparecern si los diversos rdenes se mueven en un mismo plano, es decir, si el eje de la estructura y el de los cerramientos coinciden, (y, aun mejor, si el grueso de los cerramientos es prcticamente nulo). ste es el punto de partida de la actitud radical para evitar los problemas de la esquina: anular el problema del giro haciendo concidir los ejes y, por lo tanto, los centros de ese giro. Una vez dibujada la trama porticada, con la luz ms adecuada al tamao de los locales -dentro de unos mrgenes razonables para el tipo estructural elegido-, los cerramientos sern insertados entre esos pilares. Para que todo resulte perfecto esos pilares debern ser cuadrados o circulares, y los cerramientos tendrn que estar situados en sus ejes. Esta solucin acarrea algunas exigencias poco razonables relacionadas con el diseo y funcionamiento de una estructura limitada por una lnea modular. El cerramiento debe tener su eje en la lnea formada por los ejes de los pilares, y eso comporta inevitablemente que una parte de los pilares d al exterior y otra al interior del edificio, con las consiguientes prdidas trmicas a travs de su masa, que han de ser contrarrestadas mediante algn tipo de proteccin. Una opcin para usar esta alternativa pudiera ser la utilizacin de unos pilares protegidos contra el fuego y contra la transmisin de la temperatura. As sucede con los pilares de plstico diseados por Prouv para Saint Gobain, que constituyen ya una solucin histrica para todos estos problemas.

Esquema de la aproximacin radical

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La esquina

Sistema modular para una casa de plstico (J. Prouv)

Casa de plstico proyectada para Saint Gobain (J. Prouv)

El nuevo clasicismo de la high-tech ha encontrado en estos diseos su idea seminal, como lo prueba la Mediateca de Nimes, proyectada por N. Foster, un ejemplo perfecto de esquina radical. El borde de los techos plantea problemas similares: el corte a eje de los pilares para protegerlo con el cerramiento constituye una solucin muy forzada (aunque ha sido utilizada en proyectos tan significativos como el Toronto Dominion, de Mies van der Rohe). En estructuras metlicas, se produce una reduccin del grosor del perfil que une los pilares, mientras que en las estructuras de hormign resulta sumamente difcil absorber el esfuerzo cortante con tan poco capitel. Todos estos problemas desaparecen cuando el cerramiento tiene un grosor algo superior al de los pilares, de manera que puede estar en su eje y envolverlos a la vez. ste es prcticamente el caso del Centro de Arte Britnico, en la Universidad de Yale (New Haven, Connecticut, EE.UU.), proyectado por Louis Kahn, edificio que estudiaremos ms adelante.

Esquina de la Mediateca de Nimes (N. Foster)

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2.3 Ilustraciones Tanto Mies como Kahn utilizaron en casi todas sus obras la solucin explcita para los esquemas de sus edificios. Pero Mies, en la estructura, tuvo que bregar con las exigencias direccionales del acero, mientras que Kahn tuvo mayores facilidades con el ladrillo y el hormign. 2.3.1 Las esquinas de Mies Entre 1950 y 1970 Mies construy una serie de edificios-torre que forman una serie experimental en un proceso de sublimacin de la imagen del rascacielos de vidrio. La energa visual potencial del acero laminado, que representa el podero industrial americano de la poca, se aade a la ligereza del vidrio para llevar a la prctica el viejo prototipo de Mies: las torres de vidrio que haba imaginado en los primeros aos veinte. El acero est presente en la mayora de las estructuras, pero las normas contra incendios dificultan su expresin en la fachada. Al orden istropo de las plantas de sus estructuras porticadas Mies aade el orden vertical de unos montantes de metales diversos que pautan la carpintera de la fachada. Se trataba en su origen de unos elementos que proporcionaban rigidez a la carpintera pero cuya funcin se diluye al mejorar el diseo de sta, y as pasan a asumir un papel retrico evidenciado por su evolucin desde el acero (Lake Shore Drive) al bronce (Seagram) y al aluminio (IBM) 6.
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El orden de estos montantes siempre es submltiplo del orden de la estructura; los montantes se sitan por delante de los pilares, y entre los ejes de dos pilares aparecen de cuatro a siete montantes.

Lake Shore Drive y Seagram

La fachada de Lake Shore Drive

En el primero de estos proyectos -Lake Shore Drive 860/880 (1948-51)- la carpintera todava no se ha despegado del plano de la estructura. Como consecuencia del reparto equitativo de los montantes entre ejes de pilares, la ventana vecina al pilar es ms pequea que las otras. Medio pilar se come parte del espacio modular que le correspondera. Al llegar a la esquina, el pilar de ngulo tiene uno de esos montantes en cada una de sus dos caras. La reduccin de anchura de las ventanas vecinas hace que esta solucin nos recuerde las actitudes formales. En realidad Mies est trabajando con tres rdenes: el de la estructura, el de los montantes -elementos fundamentales de la composicin, siempre a eje de la estructura- y el de la carpintera de ventanas, que tiene un elemento ms estrecho en la vecindad de cada pilar. Su problema est muy prximo al del templo griego: la distancia que separa en planta los planos en los que se dibujan ambos rdenes. All era el grosor de medio arquitrabe lo que separaba el plano de las metopas y el de los ejes de las columnas. Aqu es el grosor del cerramiento y el del medio pilar. En todos los proyectos posteriores las carpinteras se despegan hacia fuera del plano de la estructura. Como sus montantes siguen estrictamente colocados en el eje de los pilares, al doblar la esquina queda un cuarto de pilar, rehundido entre los montantes de sus caras. El permetro de fachada entre ellos es siempre un forro ms o menos elaborado de ese ngulo del pilar. Todas las soluciones que adopta Mies en esta poca podran agruparse dentro de lo que llamamos esquinas explcitas.

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La esquina

Construccin de la estructura del Crown Hall

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En los edificios de una planta, la normativa de incendios s permite la disposicin de los pilares en la fachada sin mayor proteccin. En el Crown Hall (1950-56) Mies compone un gran orden estructural direccional con los cuatro prticos externos, y otro orden, aparentemente bidireccional, envolvente, con los montantes de la carpintera. Como no existe pilar de esquina aqu podra haber diseado un nico montante en el ngulo que formase parte de los rdenes de las dos fachadas perpendiculares que convergen en l aunque la verdad es que no pudo hacerlo porque los montantes del testero son portantes. La fotografas de su construccin muestran cmo colaboran esos montantes soportando el vuelo desde el ltimo prtico; un montante, por lo tanto, tiene que quedar en el testero, muy

La esquina

El interior del Crown Hall

cerca del ngulo para sostener el extremo de la ltima vigueta. Como consecuencia se ve obligado a duplicar el montante de esquina y a unir las dos piezas con una chapa en ngulo. Un arquitrabe de chapa envuelve todo el edificio y oculta el espesor de la estructura de cubierta. Sobre ese arquitrabe se fijan los montantes: los del testero se unen a travs de ese arquitrabe con las viguetas del techo, y los de las fachadas laterales se sujetan a l simplemente, ya que no colaboran estructuralmente. La esquina cncava, formada por la chapa entre dos montantes, consigue una simetra formal a pesar de la radical anisotropa estructural. Es igual que la doble metopa que exigan los tratadistas puristas. En esos mismos aos Mies ensay, en los apartamentos Carmen Hall, un pilar de hormign en esquina de seccin progresivamente reducida y unos cerramientos insertos situados a eje de la seccin ms pequea. Es la primera versin de una actitud radical. Quince aos despus Mies plantea este problema, con una mayor exigencia geomtrica, en el Dominion Bank, un edificio de una planta adscrito al conjunto del Toronto Dominion; un edificio que se conforma como un cuadrado perfecto y aparentemente soportado por un ordenado permetro de pilares cruciformes. En el Dominion, Mies apuesta claramente por esa alternativa radical. Las carpinteras estn a eje de los pilares, y, lgicamente, el pilar de la esquina est en la interseccin de ejes. Medio pilar queda, por lo tanto, fuera de la fachada y del arquitrabe de chapa. Si existe una jcena perimetral slo se apoya en el medio pilar interior. Comentaremos esta estructura con ms detalle al final de este libro.

Esquina del Toronto Dominion, con su recurso a los pilares cruciformes y carpinteras estrictamente a eje

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La aparentemente absoluta isotropa del Toronto Dominion Bank

La esquina

2.3.2 Kahn La geometra es la nica pauta para la construccin 7. No ser necesario insistir en el nfasis puesto por Kahn en la estructura como depositaria del orden geomtrico de sus edificios. Proyectos tan tempranos, tras su famoso viaje a Italia, como la Adler House (1954-55) o el Jewish Community Center (1954-59), testimonian esa actitud. Aunque en la mayor parte de sus obras las plantas se organizan de manera bidireccional e istropa, en el edificio para la Tribune Review, en Greensburg (1958-62), proyecta su quizs nica estructura porticada direccional. Se trata de un edificio conformado por la repeticin paralela de prticos de hormign con vigas de gran canto, una solucin muy simple y econmica, probablemente la ms adecuada para su funcin. La estructura se expresa claramente y se convierte en uno de los elementos que ordenan y explican la manera en que se conforman el proyecto y el edificio. La jcena de hormign se apoya en unos pilares externos a la fachada, y el ltimo de esos pilares enrasa con el testero, es decir, que la ltima jcena queda en el

Planta de la Adler House

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La esquina

El local de esquina del edificio para la Tribune Review

plano final de cerramiento, el testero. Para construir esa fachada-testero, Kahn proyect un muro de cerramiento que no llega a tocar esa ltima jcena y que est aliviado por unos enormes huecos. Los dos paramentos exteriores perpendiculares que conforman ese local son dos fragmentos de las fachadas longitudinales. Son unos lienzos insertos entre pilares en los que se disponen los famosos huecos key hole que Kahn dise para evitar el deslumbramiento; en ellos, los vidrios, de gran tamao, llegan hasta la cubierta. As pues el diseo de cada paramento es diferente; la altura bajo estructura, el criterio de huecos, etc. son distintos, como lo es el cerramiento interior que forma otro lado del mismo local. Kahn fue respetuoso con su axioma: Una habitacin debe ser una entidad construida o un segmento ordenado de un sistema constructivo 8. El local final del edificio para la Tribune se expresa como una entidad construida, pero el orden del sistema adoptado no contribuye al orden del local en cuestin. En efecto, la esquina interior es muy confusa a pesar de la claridad estructural porque el espacio queda envuelto por un conjunto de paramentos muy diferentes entre s. Casi todos los dems edificios de Kahn son istropos, sea por adicin de pequeos elementos estructurales bidireccionales, como la fbrica para Olivetti (196670); o sea por el uso de plantas con formas circulares o cuadradas, como la sinagoga Harva o la Biblioteca Phillips Exeter. O incluso por yuxtaposicin de las mismas, como en el Byrn Mawr College; o, por fin, por su crecimiento y generacin radial, como en el Capitolio de Sher E Banglanagar.

El Byrn Mawr College

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Fbrica Olivetti-Underwood, en Harrisburg

La esquina

Su esfuerzo por domesticar la direccionalidad intrnseca a la estructura porticada resulta evidente en el diseo de la estructura de los Laboratorios Richards. El conjunto est formado principalmente por una serie de edificios iguales en forma de torre cuadrada. Los elementos servidores, en el lenguaje kahniano, se sitan en el permetro de las torres, lo que supone una gran luz estructural y un planteamiento en principio bidireccional. Probablemente esa luz exigi el recurso a las estructuras pretensadas de hormign, un tipo constructivo que exige piezas lineales, mucho ms problemticas aqu que la estructura in situ de hormign armado, que hubiera podido ser reticular. Kahn no cedi en su planteamiento terico, y su ingeniero, Komendant, tuvo que resolver una de las estructuras ms sofisticadas que conozco: una malla reticular formada por piezas lineales de hormign prefabricado que se intersecan y postensan en obra. Como era de esperar, casi todas las esquinas de Kahn son explcitas. El orden del plano exterior de las fachadas se detiene en la perpendicular del orden estructural. Los dos cerramientos que convergen en una esquina quedan, pues, separados por un espacio que o no est construido, como en Ahmedabad, o presenta algn otro tipo de forma entrante, como en el Bryn Mawr College o en la Biblioteca Phillips Exeter. La sntesis de todas las intenciones de Louis Kahn se expresa, sin duda, en el Centro de Arte Britnico de Yale (1969-74), su obra pstuma. En l, tres propuestas radicales abren el camino a todas las soluciones geomtricas:
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Esquemas y maqueta de la estructura postensada de los Laboratorios Richards

La esquina

- una estructura istropa. - unos cerramientos a eje de los elementos estructurales. - un grosor de los cerramientos ligeramente superior al de los pilares. Ninguna de las tres propuestas es planteada de una manera absoluta. La estructura tiene una base modular cuadrada de seis metros de lado, pero faltan muchos pilares, otros se sustituyen por formas portantes diversas y alguno parece desplazarse subrepticiamente en la planta ms baja. Los pilares son cuadrados y las jcenas no cuelgan, salvo las que apean pilares en planta baja. Pero el resultado es igualmente eficaz; el edificio se nos presenta como configurado por una retcula espacial perfecta, los cerramientos en general parecen situados en el eje de las jcenas (nicamente en los locales secundarios es necesario resolverlos con ms libertad). El grosor de los cerramientos es variable. En algn caso slo son tabiques a modo de biombos que aumentan la superficie de exposicin. Pero, en los alzados ms significativos, el cerramiento siempre sobresale ligeramente del plano de la estructura y, por lo tanto, no surge ningn problema geomtrico ni en los rincones ni en las esquinas. No aparecen tampoco pilares incontrolados en el interior, y la esquina es del tipo radical, con cerramientos insertos a eje de estructura.
Esquina explcita de la Biblioteca Phillip Exeter, New Hampshire

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El Centro de Arte Britnico en Yale

La esquina

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La esquina

Vista cenital del patio, en la que se observan los cerramientos interiores a cara de las jcenas

3. El testero

Desde la stoa griega al batzoki vasco, la estructura porticada, planteada en sus ms elementales trminos de cubierta a dos aguas sobre dos hileras de pilares extremos, siempre ha tendido a conformar edificios lineales. Los prticos o cuchillos se yuxtaponen, cada uno paralelo a los anteriores, y dibujan una planta alargada donde cada elemento es igual al anterior..., hasta llegar al ltimo: el testero.

Cuida nicamente los extremos, y el resto del edificio cuidar de s mismo, L. Sullivan 1

3.1 La sucesin de prticos y la fachada del testero Las dificultades empiezan cuando un cerramiento de fachada envuelve a esa estructura elemental. A lo largo de la sucesin de prticos ese cerramiento se organiza, formal y mecnicamente, con referencia a la sucesin de soportes; pero al llegar al final, al doblar la esquina del testero, esa referencia cambia. Este tipo edificatorio, cuyo modelo histrico pueden ser las grandes estaciones de ferrocarril y las naves de las exposiciones universales, nunca ha tenido muy en consideracin el papel arquitectnico del testero. Sin embargo, como ya vimos al principio de este libro, la ambicin de la arquitectura culta es la imagen istropa; en este caso la imagen que ofrece un edificio cuyas fachadas tienen un tratamiento similar. Se trata pues de evitar la exhibicin de la elemental direccionalidad que sugiere la estructura; para conseguirlo tendremos que enfrentarnos con algunos problemas en la relacin del cerramiento con la estructura porticada a la que envuelve. Los tipos edificatorios citados, estaciones de ferrocarril o grandes salas de exposiciones, estn subordinados a su carcter de grandes estructuras formadas por inmensos prticos de un solo vano. Al final de esas series de prticos, los testeros siempre sern simples diafragmas. Pero en las estructuras convencionales con prticos de varios vanos tambin aparecen dificultades cuando se intenta la simetra de fachadas. El problema se centra, en estos casos, en el hecho que el cambio de distancias entre pilares y la aparicin de las jcenas en el plano del testero pueden hacer muy difcil que la imagen de ambas fachadas sea similar. En efecto, la fachada larga, la perpendicular al plano de cada uno de los prticos, estar yuxtapuesta, sobrepuesta a una riostra o quizs a un borde de forjado, mientras que el testero dispondr en esa posicin de todo un dintel estructural (recordemos la diversidad de elementos constructivos que aparecan en las salas de esquina del Chicago Tribune, de L. Kahn). Con fachadas ligeras y en edificios de la nueva high-tech estas dificultades pueden ser obsesivas. En ambos casos -prticos simples de gran luz o prticos de mltiples vanos- los problemas se resuelven, o mejor, desaparecen si la estructura porticada se proyecta como una estructura absolutamente istropa: una malla espacial de gran luz en el primer caso, o una estructura reticular de mltiples apoyos en el segundo. Cualquiera de estas dos soluciones hara desaparecer todas las diferencias estructurales entre ambas fachadas de manera que a ninguna de ellas le pueda ser aplicado el titulo de este captulo. En los prximos apartados describiremos

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La stoa de Atala en el gora ateniense

El testero

con ms detalle estos problemas del testero y analizaremos las posibilidades de las estructuras istropas.

3.1.1 Los grandes prticos En el caso de un edificio de una nica y gran luz, el problema toma unas dimensiones especialmente complejas. La importancia fsica de los elementos que forman el prtico, las caractersticas de la propia estructura de soporte del cerramiento del testero y otros muchos problemas de diseo pueden hacer muy difcil la expresin istropa del edificio.
Un hangar de Freixenet

La solucin inmediata consiste en recurrir a dos tipos de cerramiento diferentes: uno para la fachada larga, que suele utilizar los pilares del prtico como elementos de soporte; y otro para el testero, que en cualquier caso exige una estructura autnoma de soporte. Las pilastrillas del testero en las construcciones alto-egipcias de Saqqara soportaban el cerramiento de una fachada que no formaba parte del sistema estructural en tnel del resto del edificio. Eran un primer modelo de estructura diferenciada en un testero.

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El testero

Testero de la estacin de Amberes

Invernaderos contra hangares Cuando, a lo largo del siglo XIX, el hierro asumi un papel estructural cada vez ms relevante y permiti estructuras de luces cada vez ms importantes, aparecieron dos modelos edificatorios muy significativos. Por una parte, los invernaderos, proyectados por jardineros y enraizados en la larga tradicin de pabellones de jardn. Por otra, las naves para la industria o para las grandes exposiciones, proyectadas por ingenieros desde las estrictas exigencias tcnicas y sin consideracin general hacia los tipos arquitectnicos establecidos. No debe sorprendernos que en el diseo del testero las actitudes adoptadas sean radicalmente diferentes. Los invernaderos evitaron, mientras fue posible, la diferenciacin del testero. Para ello se organizaron magnficas estructuras que hacan girar en abanico un semiprtico al llegar al final del edificio. Esta planta con prticos radiales, que tiene claros precedentes en las girolas de las catedrales gticas, dibuj exquisitas soluciones en los invernaderos ingleses. La prodigiosa construcccin de Kew Gardens, en Londres, constituye una de sus ms brillantes muestras. Los ingenieros proyectaron sus naves en trminos ms radicales, buscando la mayor eficacia del sistema porticado y sin referencias culturales explcitas. El resultado fue una sucesin de prticos idnticos y un teln vidriado como cierre del testero. El Palais des Machines de la Exposicin Universal de Pars de 1889 es un paradigma de este tipo de soluciones. La inmensa sucesin de gigantescos prticos se remat con un sutil lienzo de vidrio, pura interrupcin de la continuidad del espacio interior extruido, absolutamente ajeno al tipo estructural de la gran cubierta.

El Hall des Machines en la Exposicin Universal de Pars (Arquitecto: Ch. Dutert, ingeniero -entre otros-: Contami)

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Pabelln de plantas en Chatsworth, Derbyshire (J. Paxton)

El testero

La autonoma estructural del testero en los aos veinte La eficacia y rotundidad de las grandes cubiertas de acero y hormign aislan al testero como un elemento extrao que tiende a ser resuelto autnomamente. La yuxtaposicin, al edificio de gran luz, de una estructura mural capaz de soportar grandes alturas fue ensayada como una solucin que poda resolver a la vez esa autonoma portante y la insercin del edificio en entornos ms complejos. El ejercicio escolar moscovita del ao 1923, publicado por L'architecture vivante, muestra una fachada apilastrada para conseguir esa deseada autonoma 2. El ejercicio parece corresponder a un problema universalmente discutido en la poca, pues la misma publicacin incluy en el ao 1924 el Matadero de la Mouche, de Toni Garnier, que es un paradigma de esta aproximacin. La ligera y modernsima concepcin del interior, con su impresionante luz libre (sobre el plano he medido 80 m.), contrasta con el muro de sillera de su testero-fachada principal. Este teln urbano, que se extiende ms all de los costados de la nave -ocultndolos- , se hace estructuralmente autnomo gracias a los robustos contrafuertes que refuerzan los machones de piedra que separan sus enormes ventanas. La solucin de un problema estructural, la independencia del testero, se ha convertido en un argumento arquitectnico para el tratamiento del entorno.

Proyecto en la Escuela de Artes e Industrias de Mosc

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El testero

La estructura del inmenso Matadero de Lyn (T. Garnier)

La fachada-testero del Matadero de Lyn

En el ao 1922 Bruno Taut haba utilizado las posibilidades del hormign para llegar a una solucin ms unitaria. La ductilidad de este material le permiti proyectar una estructura de grandes arcos en cubierta, pero arriostrados con unas jcenas verticales de hormign de canto similar. Estas riostras descienden por el testero y se convierten en los elementos estabilizadores del cerramiento vertical. En realidad, en el Picadero de Magdebourg, Taut est construyendo una estructura bidireccional. La estabilizacin de los testeros afirmndose sobre la cubierta no produce ningn esfuerzo especfico en el ltimo arco porque ste es solidario con todos los dems gracias a la continuidad de la riostra. Es una solucin ingeniosa, pero tambin cargada de artificio por el formal sobredimensionamiento de unas riostras de limitada utilidad en este tipo estructural 3.
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El Picadero de Magdebourg (B. Taut)

El testero

3.1.2 Las cubiertas a cuatro aguas La bsqueda de una imagen istropa del edificio tambin tropieza con problemas en los edificios cubiertos con estructuras trianguladas: los tradicionales cuchillos. El xito decimonnico de las armaduras isostticas se explica, entre otros factores, por la idoneidad de su forma para resolver los dos grandes problemas de la construccin: la evacuacin de las aguas fuera de la planta del edificio y la asuncin de las flexiones que provoca la cubricin de luces de cierta importancia. El alzado triangular de esas armaduras define con toda naturalidad los planos inclinados de los faldones de cubierta a la vez que proporciona un canto ptimo en el centro de la luz, donde los momentos flectores son mximos.
Armadura de par y nudillo, segn E. Nuere

Su principal atractivo para la arquitectura de hoy reside en la claridad con la que esas armaduras expresan su funcionamiento. En efecto, la organizacin de las siempre complejas flexiones en elementos nicamente comprimidos o traccionados resulta gratificante por la transparencia de su mecanismo estructural. Las piezas se diferencian preparando a las comprimidas para soportar el pandeo gracias a una seccin ms compleja, mientras que las traccionadas se reducen a puros cables tensados. Su expresividad es tan sugerente que no resulta extrao que las estructuras con mstiles y tensores estn introduciendo en la edificacin toda la tecnologa de la construccin naval. Pero lo que aqu nos interesa es reconocer algunos de los problemas que ocasiona su intrnseca anisotropa. En efecto, la sucesin de armaduras como cubierta de un edificio comporta una direccionalidad que no siempre es deseable. Los espacios interiores pierden dignidad cuando esa sucesin de cuchillos se estrella contra el hastial y evidencia as la anisotropa de la construccin. En la volumetra exterior del edificio el cuchillo exige una cubierta a dos aguas mucho menos adecuada y noble para un edificio aislado que una cubierta a cuatro aguas.

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Las dos estructuras superpuestas de la iglesia de Macotera, segn E. Nuere

Los artesonados espaoles sin hastial La sntesis entre la pendiente que garantiza la evacuacin de las aguas y la forma triangular de la armadura flectada, enunciada al principio de estas lneas, no fue inmediata en la historia de la construccin. El templo griego organizaba sobre su estructura ptrea un complejo armazn de madera para conformar la pendiente de sus dos aguas, pero sin comprensin aparente de las posibilidades de las armaduras isostticas. Durante siglos las cubiertas fueron a la molinera, con apoyo en un muro central, o de par e hilera, con jcena en la cumbrera. La armadura clsica, ya sin apoyo central, es la de par y nudillo. En este tipo estructural cada par se une, cerca de la cumbrera, con el que tiene enfrentado mediante una pieza horizontal que es el nudillo. La sucesin de nudillos forma un plano que ochava el ngulo cncavo de la cumbrera y ofrece un tramo central de techo horizontal. Su esquema estructural no es el ptimo pues los pares estn doblemente flectados, por la carga de la cubierta y por la traccin del nudillo. Sorprende la pervivencia en Espaa de este tipo de armadura mas all de lo que parece corresponder a los conocimientos estructurales de la poca. En nuestro pas este esquema sobrevive cuando las armaduras trianguladas eran ya perfectamente conocidas. Nuere cita el tratado de Fray Andrs de San Miguel en el que se recurre a este tipo de armaduras isostticas para la construccin de puentes y viaductos, pero no se recomiendan, en cambio, para la edificacin 4. El mismo autor aporta un caso singularmente revelador de la aproximacin tradicional espaola a esta disyuntiva. En la iglesia de Macotera se superponen ambas soluciones: la inferior, a modo de falso techo, de par y nudillo con retorno en los testeros; la superior, sobre los mismos muros, soporta la cubierta de teja. Esta estructura, oculta y funcional, es de tirante, pendoln y tornapuntas. Evidentemente todas las ventajas mecnicas estn a favor de la segunda (segn los clculos de Nuere la segunda slo exigi una tercera parte del cubicaje de madera que necesit la primera). No obstante, en cuanto a la configuracin del espacio interior, las ventajas corresponden a la estructura de par y nudillo porque el techo resultar ms agradable si la parte central se dispone horizontalmente en el plano definido por los nudillos, pero, sobre todo, porque cuando se llega a los testeros, el nudillo puede detenerse a cierta distancia del hastial, de modo que el faldn inclinado gire con toda naturalidad y forme un plano inclinado hacia esas testas que remate correctamente el espacio interior.
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Estructura de par y nudillo en dos direcciones, segn E. Nuere

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3.1.3 Las mallas bidireccionales. Isotropa en un espacio de gran luz A lo largo de la historia de la arquitectura se han hecho grandes esfuerzos para evitar la diferenciacin entre fachadas con elementos portantes y fachadas de testero. El voluntarismo de los constructores ha propiciado la experimentacin de soluciones sorprendentes para conseguir techos istropos, incluso a partir de piezas direccionales. Un caso curioso es el Mausoleo de Milasa, en el que se cubre un espacio cuadrado con dinteles de piedra que van ochavando las esquinas y reduciendo las luces sin dar preferencia a ninguna directriz 5. Se trata de una solucin trasferida de construcciones en madera y precedente de las que luego defendi Serlio, aunque en este caso su objetivo era poder cubrir grandes luces con piezas de tamao ms reducido. El problema que provocan las estructuras bidireccionales con piezas lineales es de orden constructivo, ms exactamente se trata de la dificultad tcnica que plantea la unin de los dos conjuntos de elementos lineales dispuestos en sentidos perpendiculares, de manera que quede garantizado su comportamiento solidario. Esta solucin es siempre posible -como demuestra la historia de la carpintera de armas- si el material utilizado es la madera. No obstante conviene tener presente que cada encuentro entre vigas supondr la merma de la mitad de su seccin en el caso de que el empalme se realice a media madera, de que se conceda excesiva confianza en las secciones encoladas o enmechadas, o bien de que la unin se lleve a cabo manteniendo ntegra la seccin de las viguetas dispuestas en una de las dos direcciones. Con el acero, el problema es similar. Puesto que los perfiles son lineales, para poder formar con ellos una malla solidaria ser necesario dar preferencia a una de las dos direcciones, disponer los perfiles que corresponden a esa direccin y despus insertar segmentos de perfil cuya continuidad lineal vaya recomponiendo la forma y capacidad mecnica de los elementos perpendiculares. La dificultad la plantean las tcnicas de unin del acero: son tan difciles de ejecutar y de controlar, y, en consecuencia, tan costosas que estas estructuras en malla plana casi no se han utilizado nunca en la historia de la construccin. En el caso particular de los perfiles de acero, la tcnica se complica por la necesidad de recortar los segmentos insertados con la compleja forma, probablemente en doble T, de los perfiles perpendiculares. La Nueva Galera en Berln de Mies es un caso espectacular de aplicacin de esta solucin. En el caso del hormign, la solucin es ms sencilla. La plasticidad formal de este material permite conformar cualquier tipo estructural en la misma obra. Podr ejecutarse, por lo tanto, cualquier tipo de estructura bidireccional. Las limitaciones de estos techos de hormign estriban en el peso de la propia estructura y el coste de los encofrados. Para superar esos lmites suele recurrirse a la prefabricacin de piezas de cierto tamao. Si esas piezas prefabricadas son lineales, volvern a presentarse las dificultades de unin que hemos visto anteriormente. El problema, en este caso, radica en la capacidad de esas uniones para soportar tracciones. Para garantizar el comportamiento de la nueva estructura ser necesaria la continuidad mecnica entre sus elementos traccionados: las armaduras de acero. Caben tres soluciones principales:

La difcil isotropa del Mausoleo de Milasa, segn Durm

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Dibujo de E. Nuere que muestra el recurso para fingir simetra ortogonal en un ensamble de lacera mudjar a partir del troceado de uno de los taujeles

- la unin por hormigonado de armaduras a la espera (la longitud de esas armaduras, en funcin del dimetro de las barras, exigir la previsin de importantes vertidos en obra y la prdida de casi todas las ventajas de la solucin). - la unin por soldadura de las armaduras (es una solucin cara y de delicado control, por lo que raramente es utilizada). - la unin por cosido con elementos postensados (es una solucin muy sofisticada que ha dado lugar a alguna de las construcciones ms ingeniosas de la historia, como los Laboratorios Richards, de L. Kahn). Volveremos sobre este tema al recorrer la obra de Nervi, al final de este captulo. Las modernas mallas espaciales de acero han venido a dar perfecta solucin a estos problemas. El nudo prefabricado en el que convergen barras en diversas direcciones del espacio permite unas estructuras de base tetradrica que crecen de manera perfectamente simtrica en las dos direcciones del plano. Con las mallas espaciales no existen los testeros.

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Estructura bidireccional de acero en la Iglesia de Almendrales (J.M. G. de Paredes)

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Malla espacial istropa construida a partir de perfiles laminados, en la McCormick Place on the Lake (Murphy Assoc.)

3.2 Las tres actitudes. El tratamiento formal y estructural del testero En los siguientes apartados trataremos exclusivamente la solucin formal y estructural del testero en un edificio con un solo prtico de gran luz. Como en los captulos anteriores aparecen dos objetivos antitticos, el compositivo y el constructivo. Por una parte, la supuesta voluntad de conseguir una imagen istropa, es decir, unas fachadas idnticas, la longitudinal y la del testero que le es perpendicular. Por otra parte, la lgica constructiva, que lleva a la diferenciacin fsica de las dos fachadas. La primera, la longitudinal, cuyo cerramiento puede, y por razones de economa generalmente debe, apoyarse en los soportes del prtico. La segunda, el testero, que ante la inexistencia de un soporte estructural intermedio debe organizarse como una estructura autoportante y autoestable. Es decir, que soporte sus propias cargas verticales, pero, sobre todo, las acciones horizontales, en especial las del viento. Llegados a este punto el proyectista debe enfrentarse con una serie de interrogantes: introducir una hilera de soportes que no soportan ninguna carga vertical y que llegan confusamente hasta la jcena del ltimo prtico? Este caso le plantear a su vez el modo de estabilizar esos pilares: si opta por sujetarlos por sus cabezas al ltimo prtico de la serie, probablemente se deber disear un prtico especial; si opta por empotrar esos pilares en la cimentacin, deber tener en cuenta el encarecimiento consiguiente, pero tambin, y puesto que los pilares van consiguiendo autonoma y capacidad portante, la posibilidad de cargar sobre ellos el ltimo tramo de la cubierta. Como en los casos anteriores la valoracin que el arquitecto haga de las dos exigencias citadas, la compositiva y la constructiva, le conducir a una solucin que, lgicamente, podr ser inscrita dentro de alguno de los tres grupos que desarrollamos a continuacin.

Testero del proyecto del Frankfurt Leichtathletikhalle (N.Foster)

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LA ALTERNATIVA FORMAL

Estructura del testero imitando a la estructura principal En esta solucin la voluntad de conseguir una imagen istropa, es decir, de que el testero sea idntico a la fachada longitudinal, prima completamente sobre la evidencia de los aspectos constructivos. Se trata de una aproximacin de larga tradicin arquitectnica, con precedentes tan relevantes como el templo griego, que impone el ritmo idntico de los pilares a una posible expresin de la tradicin carpintera del frontn, que no necesita de apoyos verticales. Ms prximo en el tiempo y la intencin, Peter Behrens impuso a su paradigmtica nave para la AEG un testero formalmente istropo rematando una clsica estructura de cuchillos. El Crown Hall del IIT, que vimos en el captulo anterior, finge tambin en el testero una estructura similar a la de las fachadas laterales. Cuando las dimensiones del prtico -tanto de luz como de altura- se hacen realmente importantes, esta actitud se puede complicar porque se ha de prever una estructura especfica para hacer frente a las acciones horizontales del viento. Esta nueva estructura presenta problemas de difcil solucin en su relacin con el prtico del testero. Si adems la fachada es ligera y transparente, es decir, si el orden estructural puede leerse por dentro y por fuera del edificio, la solucin slo ser posible para una estructura de dimensiones relativamente reducidas. En los testeros podrn disponerse unos pilares similares a los de los prticos, pero que aqu trabajarn en voladizo sobre su empotramiento en la cimentacin para soportar las acciones horizontales. Un eventual apoyo en el ltimo prtico exigir un cuidadoso tratamiento de los movimientos diferenciales estructurales y trmicos de dos tipos estructurales tan diferentes.

Esquema de la aproximacin formal

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Palacio de Deportes en Torroella, Girona (C. Ferrater, A. Pla y J. Moner)

Este tipo de soluciones es adecuado para estructuras de tamao medio y han sido frecuentemente utilizadas en modernos equipamientos deportivos espaoles, como los proyectados por C. Ferrater o por I. Avalos y J. Herreros. Como caso paradigmtico querra recordar el edificio para el peridico The Republic en Columbus (Indiana), proyectado por Myron Goldsmith, del SOM, hacia 1972. La transparencia de la fachada lateral muestra las esbeltas jcenas -separadas 3,6 m - que llegan a las fachadas laterales para apoyarse en unos delgados perfiles disimulados tras las carpinteras. Los prticos se suceden hasta el testero, donde desaparece la jcena que ya no es necesaria. La cubierta se apoya en un entramado metlico de montantes y travesaos que asume tambin el papel de estructura portante de la carpintera. La vista exterior del ngulo nos brinda uno de los pocos casos contemporneos de esquina formal. El canto de esa estructura del testero puede verse a travs del vidrio porque alguna dimensin ha sido modificada: esto es, o este vidrio es mayor que los otros para envolver la estructura de esquina, o la distancia entre esa estructura de testero y el prximo prtico es menor que el mdulo estructural para quedar envuelto por una carpintera de fachada, que entonces s sera modular. En el testero, la mitad superior de las carpinteras est ocupada por unos elementos opacos. Posiblemente sta era la mejor solucin para ocultar la asimetra de las fachadas, ya que si hubiera sido de vidrio, se hubiera evidenciado la falta de la ltima jcena.

La esquina formal del The Republic

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El testero y fachada lateral interior del ngulo en el edificio para The Republic. Columbus, Indiana (SOM)

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LA ALTERNATIVA EXPLCITA

Tratamiento del testero como tamponamiento En esta actitud el diferente carcter constructivo del testero respecto a los cerramientos del prtico se expresa rotundamente. La radical anisotropa del porticado triunfa totalmente y configura al edificio con una imagen similar a la de un tnel. Los cerramientos de las fachadas longitudinales se tienden entre los prticos recurriendo generalmente a ligeras estructuras secundarias. Es muy probable que la cubierta se construya de manera similar, prolongando por encima del prtico el mismo tipo de cerramiento. El testero, por el contrario, se mostrar como un elemento secundario, una especie de gran ventana al final del tnel. Su construccin ser lo ms ligera posible y tendr una estructura radicalmente diferente de la porticada. Unos grandes montantes articulados en el ltimo prtico y en el suelo son la solucin preferida por los que adoptan esta postura explcita. Ha sido sta la alternativa preferida en las construcciones ingenieras puesto que es la manera ms econmica de cubrir una gran luz. En estos ltimos aos ha encontrado su mejor expresin en algunos edificios de los ms brillantes lderes de la high-tech. En efecto, podran ejemplificar esta actitud edificios como el Pabelln de Gran Bretaa en la Expo de Sevilla, de Nicholas Grimshaw; o algunos proyectos de Norman Foster, como su renovacin de King Cross o su Centro de Artes Visuales de Sainsbury

Esquema de la aproximacin explcita

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El Pabelln de Gran Bretaa en la Expo'92 de Sevilla (N. Grimsaw)

En este ltimo edificio Foster llev la solucin explcita a sus ltimas consecuencias. Una estructura de malla espacial constituye el gran prtico continuo que con una seccin en forma de U invertida configura todo el edificio. Los cerramientos modulares se adosan a la malla espacial sin distinguir apenas si se trata de fachadas o de cubiertas. Los testeros son unos cerramientos verticales exclusivamente de vidrio que cierran los extremos de la U extrusionada en unos puntos que parecen absolutamente casuales. El edificio radicaliza la expresin del papel secundario de estos testeros respecto a la solucin constructiva que es esencial en el edificio: la sntesis extruida de malla espacial y cerramiento exterior.

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El Centro de Artes Visuales de Sainsbury, University of East Anglia, Nordwich

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LA ALTERNATIVA RADICAL La isotropa estructural La solucin ms radical consistir en adoptar una estructura absolutamente istropa, puesto que de este modo todas las contradicciones desaparecern. Las cuatro fachadas del edificio tendrn el mismo carcter estructural; todas contendrn elementos portantes y, por lo tanto, su identidad formal no presentar ninguna dificultad. Las dificultades se trasladan entonces al diseo de la estructura. Las estructuras reticulares de hormign y las mallas espaciales de acero son las dos alternativas ms frecuentes para los que adoptan esta actitud radical. El progresivo clasicismo de la arquitectura contempornea de raz tecnolgica est fomentando la aparicin de interesantsimos ejemplos de esta alternativa. En la raz de esa evolucin est, sin duda, la primera y ms atrevida de esas construcciones: la Nueva Galera Nacional, en Berln, de Mies van der Rohe. Si las estructuras bidimensionales de hormign no se prodigan hoy por sus problemas de ejecucin, las mallas espaciales son, por el contrario, la solucin ms frecuentemente utilizada para la cobertura de grandes espacios. El Palau Sant Jordi de Barcelona, de Arata Isozaki, puede ejemplificar este tipo de proyectos donde la bidireccionalidad no es un problema sino una solucin estructural, y donde, en consecuencia, el testero ha desaparecido.
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Esquema de la aproximacin radical

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Malla espacial formada por tetraedros atornillados o soldados en la Escuela de Arquitectura de Pamplona

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El Palau Sant Jordi, en Barcelona (A. Isozaki)

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3.3 Ilustraciones El idealismo compositivo de los lderes del Movimiento Moderno les impidi aceptar la anisotropa que el testero impone en la imagen interior y exterior del edificio. La frustracin del tamponamiento de la direccionalidad, implcita en la repeticin indefinida del porticado, les indujo a buscar soluciones ms redondas para sus edificios de carcter monumental. Recordar sumariamente el esfuerzo de dos personajes obsesionados en la repeticin de tentativas en la bsqueda de un edificio idealmente istropo, manipulando cada uno un material diferente: Nervi con el hormign y Mies con el acero.

3.3.1 Nervi en busca de la isotropa con el hormign La obra de Pier Luigi Nervi nos ofrece el mejor ejemplo de exploracin de los lmites del hormign para la construccin de edificios de gran luz. Pero el aspecto que ms nos interesa es su testarudez e ingenio en la persecucin de una solucin istropa y econmica para esas grandes estructuras. Desde sus primeras obras Nervi aprovech la ductilidad formal del hormign para proyectar estructuras bidireccionales. Probablemente por motivos de estabilidad, Nervi prefiri las estructuras formadas por elementos ortogonales, pero adems se enfrent con el problema del testero aprovechando esa bidireccionalidad.

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El primer hangar de Nervi con una estructura istropa basada en jcenas de hormign vertido in situ

El primer hangar que Nervi construy (Orvieto, 1936) es de una sugerente ingenuidad. Sus casi 45 x 115 m se cubren con una estructura de jcenas de gran canto que se entrecruzan formando una cscara ligeramente ojival y que evitan la total direccionalidad retornando la estructura de cubierta en las testas. Nervi ya no repetira lo que debi ser un costossimo experimento, debido a la dificultad de un encofrado que tena que ser recortado para formar extraos rombos de superficie curva. Entre 1939 y 1941 construy una serie de seis hangares en los que ya utiliz unos elementos prefabricados a pie de obra, como fragmentos de las grandes vigas/arco en celosa. La escasez de hormign en las uniones haca imposible la continuidad de las armaduras por solape y oblig a la soldadura elctrica de todos los redondos. Dos aspectos deben ser sealados. Por una parte, la inteligente consecucin de una estructura bidireccional a partir de elementos lineales; por otra, el riesgo y el elevado coste de la tcnica de unin utilizada.

Disposicin entrecruzada de los elementos lineales con las armaduras a la espera para ser soldadas

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Estructura de uno de los seis hangares que Nervi construy entre 1939 y 1940 con estructuras lineales entrecruzadas prefabricadas

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No debe sorprendernos que Nervi buscase una tcnica ms razonable para unir elementos prefabricados. La encontr y utiliz en la Sala Principal del Palacio de Exposiciones de Turn (1948-49). Por una vez, aqu los elementos estructurales se hacen lineales: arcos yuxtapuestos con una luz de 73 m. Pero la tcnica es elegantsima: dovelas prefabricadas con seccin en V de 1,6 m de altura y unos 3 m de longitud. Las dovelas prefabricadas son en realidad encofrados perdidos y activos sobre los que se vierten dos cordones de hormign armado que asumen la continuidad del arco en las zonas de mxima traccin y compresin.
Seccin de la cubierta del Salone Principale con los delgados elementos prefabricados y los nervios de hormign vertido in situ

El espacio resultante paga la linealidad de la estructura con una planta anistropa y unos testeros como muros de tamponamiento final. Siempre buscando unos remates ms adecuados, Nervi aadi a la sala un bside de planta semicircular en el testero opuesto a la entrada. La cubierta de ese bside es un fragmento de casquete esfrico imposible de resolver con prefabricados rectilneos. Para construirlo, Nervi utiliz la que iba a ser su herramienta de trabajo a partir de esta obra: los elementos prefabricados superficiales de escaso espesor. Nervi tuvo que poner a punto una especialsima tcnica, el ferrocemento, para hacer posible la fcil construccin y manipulacin de elementos de encofrado que iban a colaborar en la estructura final; descompuso la superficie esfrica en unos rombos planos; prefabric esos rombos con un espesor de 2 cm y con una forma tal que entre ellos se encofraban los nervios de armadura. El conjunto quedaba envuelto por una delgada piel de 4 cm de hormign... La finura de la armadura y la delgadez del mortero que forma la pieza le conferan una extraordinaria ligereza y flexibilidad. Inmediatamente despus, en 1950, se construye la Sala C del mismo Palacio de Exposiciones. A partir de los elementos diseados para el bside de la sala B, Nervi ya puede acometer la construccin de una sala istropa con elementos prefabricados; una gran sala rectangular que no tiene testeros y cuya cubierta

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Los encofrados de ferrocemento del bside antes del vertido de hormign

La Sala Principale del Palacio de Exposiciones en Turn, con estructuras lineales en arco y con testero aliviado por un bside.

La Sala C del Palacio de Exposiciones de Turn, con su estructura reticular e istropa, espectacularmente aliviada por la entrada de luz abierta en la superficie de sus mdulos bajos.

est formada por cuatro cscaras cilndricas que convergen en una arista de cumbrera. En una exhibicin de la liviandad de la estructura y tambin de las posibilidades de la solucin constructiva, Nervi reduce los elementos prefabricados ms bajos a sus escuetos nervios perimetrales, formando una lnea de luz en el arranque de toda la cubierta. Es una solucin perfecta, fruto de quince aos de desarrollo, en diversos proyectos y obras, para alcanzar unos objetivos de isotropa estructural explcitos ya en el primer hangar. Objetivos compositivos que no hubiesen tenido una solucin tcnica razonable sin el hallazgo de los prefabricados superficiales de ferrocemento.

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Elaboracin a pie de obra de los casetones de ferrocemento para la Sala C

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A partir de ese momento los grandes proyectos de Nervi son todos decidida y monumentalmente istropos: las termas elpticas de Chianciano (1952), el casino de la playa de Ostia o el Palacete y el Palacio de Deportes de Roma (ambos circulares y fechados en 1957 y 1960, respectivamente), ste ltimo con un increble dimetro de 100 m, constituyen otros tantos ejemplos de ello, siempre sirvindose del descrito sistema mixto y con un diseo de piezas prefabricadas/ nervaduras generales cada vez ms elaborado. Nervi busca la isotropa en todos sus tipos estructurales. Cuando resuelve proyectos con luces ms reducidas, que suponen una cierta frecuencia de pilares evita cualquier dominio de una direccin sobre otra, tanto en el diseo del prtico como en el del techo. En la fbrica de tabacos de Bolonia (1952) construye unos casetones de ferrocemento para hormigonar un forjado con nervios ortogonales. Pero en las Hilaturas Gatti de Roma (1953) los nervios se curvan, aprovechando la libertad de los casetones prefabricados a pie de obra, para dibujar lneas isorresistentes. En 1960 construye el Palacio del Trabajo de Turn, su nica obra importante con vigas de acero. En l manipula los nervios radiales de acero como si de hormign se tratase y consigue una estructura de grandes paraguas independientes, con la ms perfecta isotropa, sin contravenir las exigencias de la puesta en obra del acero. Nervi construy muy pocos edificios estrictamente direccionales: una pequea piscina en Liorna en 1947, una especie de tnel para almacenar sal en Tortona en
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La sala de fiestas en las Nuevas Termas de Chianciano

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Los techos istropos de las Hilaturas Gatti

1950 y, sorprendentemente, una obra muy importante al final de su actividad profesional: el National Leverone Field House, un pabelln deportivo en Hanover (Hampshire, EE.UU.); un campo deportivo cubierto de 79 x 109 metros, que es el nico que tiene un testero ligero, vidriado, a la manera de las soluciones explcitas de los ingenieros contemporneos. Salvo en estos casos, en los que deben pesar razones que desconocemos, parece evidente que Nervi no slo dise sistemas mixtos de puesta en obra semiprefabricados semiinsitu- para llegar a luces insospechadas, sino que lo hizo, sobre todo, para hacer posibles unas estructuras istropas mucho ms rotundas desde los puntos de vista arquitectnico y estructural.
El National Leverone Field House, Hanover, Hampshire

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Elementos radiales metlicos en la estrictamente bidireccional planta del Palacio del Trabajo de Turn

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3.3.2 Mies en busca de la isotropa con el acero Dos partes en litigio permanente haban dividido siempre su trabajo: por un lado, un impulso hacia la continuidad espacial infinita, propia del vanguardismo; y, por el otro, un profundo respeto por la tradicin tectnica de la arquitectura, Kennet Frampton 6. La irradiacin centrfuga del espacio parece el objetivo esencial de Mies en todos los proyectos de baja altura desde el Pabelln de Barcelona. Pero esa isotropa de la planta tropieza de continuo con la limitacin direccional de sus estructuras porticadas de acero. Su obsesin por resolver ese problema, por construir un templo transparente y absolutamente istropo es tal que las mayores acusaciones que se han formulado contra su arquitectura son consecuencia de ese voluntario reduccionismo, del olvido de todas las otras exigencias de entorno, clima, uso, etc., con el fin de ir elaborando esa imagen de unvoca y platnica perfeccin. En los primeros proyectos el problema no se plantea radicalmente porque Mies admite la presencia de pilares interiores, que forman una retcula ordenada y que se desvinculan completamente de las fachadas. Esa trama de pilares soporta una losa aparentemente plana sin directriz estructural diferenciada. Incluso cada uno de los pilares tiene una planta en cruz para asegurar la presencia de los dos ejes de simetra hasta en los menores detalles. ste es el caso del Pabelln de Barcelona y de la casa Tugenhadt.
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Veinte aos despus, en su obra americana, la obsesin se plantea en trminos ms radicales. Mies no acepta pilares centrales que interrumpan la percepcin unitaria del espacio: la coherencia entre lmite espacial y lmite estructural debe ser absoluta. Los pilares son desplazados al permetro y, por consiguiente, estn sometidos a flexiones mayores. En los primeros proyectos ensaya soluciones porticadas, como en la casa Fanswort, y aparece un cierto dominio de una directriz. Los pilares slo se sitan en dos lados opuestos de la planta y cada uno est formado por una doble T, orientada para aprovechar mejor su capacidad portante; la estructura se ha hecho netamente anistropa, direccional.

El testero

La estructura de la casa Tugenhadt

La tensin entre espacio y estructura deber cristalizar en algn sentido a partir de ese momento y, efectivamente, al iniciarse la dcada de los 50 se abren dos vas de evolucin: - una lnea apunta hacia una cierta radicalizacin de la expresin direccional, porticada, de la estructura en los edificios de gran luz (el mantenimiento de una imagen istropa del espacio interior no hace ms que exacerbar la contradiccin intrnseca de esta solucin). - otra lnea de proyectos parece esforzarse por lograr el diseo de un edificio perfecto, utpico, perfectamente bidireccional. El problema de Mies reside en la esencia misma del material con el que trabajaba. El perfil metlico laminado en caliente que encerraba todo el podero de la industria americana y simbolizaba la fuerza y ligereza de la modernidad, tiene en su propia produccin: el laminado, el estigma de la direccionalidad. El uso razonable del acero exige minimizar sus uniones en obra y amortizar sus posibilidades de producir longitudes importantes. La pequea economa por reduccin de momentos flectores que supone el apoyo en dos direciones slo tiene cierto sentido para plantas muy prximas al cuadrado y nunca supera al 30% del momento flector. Esa economa de material es despreciable frente al tremendo coste del recorte y soldadura de pequeas piezas para construir una retcula portante plana. Por ello parece lgico que para sus primeros proyectos de gran luz Mies escogiera el primer camino, la estructura porticada direccional, aunque no sea el ms satisfactorio. La importancia de los esfuerzos de flexin cuando la luz llega a ser de 34 m, como en el Crown Hall, da lugar a una jcena de gran canto que Mies prefiere marcar sobre la cubierta del edificio.

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El Crown Hall

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Durante la misma poca, los primeros cincuenta, y quiz para introducir todo aquello a lo que debe renunciar en el Crown Hall, Mies proyecta una pequea casa cuadrada de 15 x 15 m en la que plasma todas sus utopas. La casa Fifty by fifty tiene una cubierta metlica reticular que se apoya nicamente en el centro de cada uno de sus cuatro lados: no se puede imaginar una estructura ms istropa; todo se genera de la misma manera en las dos direcciones de la planta, pero adems el techo es una cuadrcula aparente. Para potenciar ms la proyeccin ilimitada y bidireccional del espacio, no aparecen elementos portantes en las esquinas, que estn absolutamente vidriadas. Esta casita, que nunca se construir, inicia la segunda va que sealbamos y contiene todos los elementos del modelo que Mies perseguir durante el resto de su vida. Durante el resto de los aos cincuenta Mies elabora varios grandes proyectos, como el gigantesco teatro de Manheim -desarrollo del modelo del Crown Hall-; pero tambin investiga la posibilidad de construir grandes luces con una estructura istropa del tipo de las mallas espaciales, en proyectos como el Convention Hall, de 220 m de luz, en Chicago (1953-54). ste sera, como hemos visto, el camino que adoptaran los tcnicos contemporneos para eludir el problema constructivo de las estructuras reticulares de acero... Los nudos tridimensionales solucionan las uniones pero atentan contra el podero del perfil laminado.

La casa unifamiliar Fifty by fifty

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Por fin, en 1957 parece que va a poder llevar a la prctica sus ideas en las oficinas Bacard, de Santiago de Cuba. En un viaje a la isla tom dos decisiones que parecen fundamentales. Por una parte, se da cuenta de los problemas que le va a plantear la corrosin del acero en aquel ambiente y decide proyectarlo en hormign. Por otra, un contraluz en su hotel le sugiere la conveniencia de retirar la fachada vidriada hacia el interior del permetro de la cubierta estructural para protegerse del fogoso sol local. La primera decisin le acercar al diseo de la situacin y de la forma definitivas de los pilares que deben soportar este tipo de estructuras. La segunda ya no la abandonar en los proyectos de este tipo. El edificio no se construy, ni tampoco el museo Schaeffer, que proyect poco despus (1960). En 1962, por fin, Mies proyect la Nueva Galera Nacional de Berln, donde las ilusiones puestas en la vieja Fifty by fifty y las sugerencias de edificio Bacard se renen para construir, al fin, el templo de acero miesiano: una estructura cuadrada de 65 m. de lado, formada por una retcula de vigas metlicas de 1,8 m de canto, se apoya, a travs de rtulas, sobre ocho pilares, dos por lado, tambin metlicos de planta cruciforme. La absoluta isotropa de la estructura se ha conseguido. La belleza del resultado probablemente compens a Mies de la evidente transgresin de las leyes de manipulacin del acero. Por lo dems, Mies tampoco se molest en justificar las limitaciones de la sala como lugar de exposiciones: [la sala] tiene tales posibilidades que simplemente no puedo tener en cuenta esas dificultades 7.
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El pilar del edificio de Bacard

El Museo Schaeffer

El testero

Durante la primera mitad de los sesenta se proyectaron en su estudio algunos edificios de gran volumen, entre ellos el Dominion Center de Toronto, que fue construido entre el 1963 y el 1969. En l uno de los cuerpos vuelve a ser un gran hall de una sola planta. Mies coloca de nuevo la estructura en los cuatro lados del permetro aunque aqu -tal vez por lo desmesurado del tamao- propone un gran nmero de pilares con un intercolumnio pequeo en vez de los dos pilares muy separados del museo berlins. Tal como ya he sealado, el anlisis de la nica planta stano que he visto publicada me ha hecho pensar que se trata de una falsa estructura bidimensional, que slo hay prticos en una direccin. Mies roz la perfeccin en Berln, pero en Toronto probablemente acept una solucin realista y equvoca. El perfil laminado venci y evidenci que su forma no es compatible de manera razonable con la deseada isotropa miesiana.
El Toronto Dominion

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La Nueva Galera Nacional de Berln

Notas Captulo 0
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. Conrad, Joseph. El espejo del mar. Madrid: Hiperion, 1986, p.45 Rowe, Colin. Manierismo y arquitectura moderna y otros ensayos. Barcelona: Gustavo Gili, 1978, p.91 Brownlee & De Long. Louis I. Kahn. New York: Rizzoli, 1991, p.59 Rowe, Colin. Manierismo y arquitectura moderna y otros ensayos. Barcelona: Gustavo Gili, 1978, p.91 Moneo, Rafael. La llegada de una nueva tcnica a la arquitectura (conferencia). Barcelona: ETSAB, 1976 Banham, Reyner. La Atlntida de Hormign. Madrid: Nerea, 1986, p.210 Macdonald, William. The architecture of the Roman Empire. New York: 1982. (Yale Publications on the History of Art). cap. VIII Fine Licht, Kjeld de. The Rotunda in Rome. Copenhage: Jutland Archeologuical Society; Arhus University, 1966, p.202 Koch, Ebba. Mughal Architecture. Munich: Presfel, 1991 Lloyd, Seton - Mller, Hans. Arquitectura de los orgenes. Madrid: Aguilar, 1989, p.78 Creswell, K.A.C. Compendio de arquitectura paleoislmica. Sevilla: Universidad de Sevilla, 1979, p.138 Besenval, Roland. Technologie de la route dans lOrient Ancien. Paris: Recherche sur les Civilisations, 1984

Captulo 1
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. Rowe, Colin. Manierismo y arquitectura moderna y otros ensayos. Barcelona: Gustavo Gili, 1978, p.101 Golvin, Jean Paul - Goyon, Jean Claude. Les batisseurs de Karnac. Paris: CNRS, 1987, p.45 Richard Meier Arquitecto. Barcelona: Gustavo Gili, 1984, p.240 Mannino, Edgardo - Paricio Ignacio. La construccin de la arquitectura de Jos Luis Sert. Barcelona: Gustavo Gili, 1983 Ford, Eduard R. The Details of Modern Architecture. Cambridge (Massachusetts): The MIT Press, 1990, p.183 Lipman, Jonathan. Frank Lloyd Wright and the Johnson Wax Buildings. New York: Rizzoli, 1986 Treiber, Daniel. Frank Lloyd Wright. Paris: Fernand Hazan, 1986, p.30 Brownlee & De Long. Louis I. Kahn. New York: Rizzoli, 1991 Rowe, Colin. Manierismo y arquitectura moderna y otros ensayos. Barcelona: Gustavo Gili, 1978, p.140 Roth, Alfred. Zwei Wohnhauser von Le Corbusier und Pierrs Jeanneret. Stuttgart: Akadem Verlag

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Captulo 2
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Robertson, D.S. Arquitectura griega y romana. Madrid: Ctedra, 1988, p.122 Coulton, J.J. Ancient Greek Architects at work. Cornell. Nueva York: Ithaca 1977, p.60 Banham, Reyner. La Atlntida de Hormign. Madrid: Nerea 1986 Banham, Reyner. La Atlntida de Hormign. Madrid: Nerea, 1986, p.58 Paricio, Ignacio. Institut de Tecnologia de la Construcci de Catalunya. La Construccin de la Arquitectura: los elementos. Barcelona: ITEC, 1985 Paricio, Ignacio. Tres observaciones inconvenientes. Madrid: S6V, 1986. A&V, n 6 Moneo, Rafael. Geometra como nica morada. Madrid: Avisa. A&V, n 44 Brownlee and De Long. Louis I. Kahn. New York: Rizzoli, 1991, p.58

Captulo 3
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Citado por Jonathan Lipman de su entrevista a Howe, colaborador de Wright and the Johnson Wax Building. Nueva York: Rizzoli, 1986, p.25 Larchitecture vivante. Paris: Albert Morance. n Primavera, 1926 Larchitecture vivante. Paris: Albert Morance. n Invierno, 1924 Nuere, Enrique. La carpintera de armar espaola. Madrid: Ministerio de Cultura, I.C.R.B.C., 1989, p.44 Stierlin, Henry. Grce dAsie: Arts et Civilisations classiques de Pergame Nemroud Dagh. Friburg: Seuil Office du Livre, 1986, p.121 Frampton, Kenneth. El desconocido Mies Van der Rohe. Barcelona: Gustavo Gili, 1986 Schultze, Franz. Mies van der Rohe: una biografa crtica. Madrid: Blume, 1986

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