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Terrain

Giordana Charuty

Numro 18 (1992) Le corps en morceaux


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Le vu de vivre

Corps morcels, corps sans me dans les plerinages portugais


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Rfrence lectronique Giordana Charuty, Le vu de vivre, Terrain [En ligne],18|1992, mis en ligne le 02 juillet 2007. URL : http:// terrain.revues.org/index3031.html DOI : en cours d'attribution diteur : Ministre de la culture / Maison des sciences de lhomme http://terrain.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne l'adresse suivante : http://terrain.revues.org/index3031.html Document gnr automatiquement le 30 septembre 2009. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Terrain

Le vu de vivre

Giordana Charuty

Le vu de vivre
Corps morcels, corps sans me dans les plerinages portugais
Pagination originale : p. 46-60

Tomar, glise de la misricorde. Sur le rebord d'un muret qui longe un ct de la chapelle de la Vierge, s'alignent des sries de figurines de cire, ranges selon leur forme et leur grandeur: une dizaine de jambes, un amoncellement de ventres, de curs, de seins et de ttes minuscules, puis des statuettes nues ou habilles, aux mains jointes. Dans la chapelle de saint Gonzalve, Amarante, la mme diversit de figurines s'entasse, ple-mle, sur l'autel du saint et dans les niches creuses mi-hauteur de la chapelle dont l'entre semble garde par un homme en cire, grandeur nature. Dans la cathdrale de Braga, c'est aux pieds de saint Benot associ la Vierge de Fatima et saint Jude que l'on retrouve surgissant des bouquets de fleurs, bras et jambes, ttes et pieds, en cire jaune ou blanche, de tailles diffrentes. De part et d'autre de l'autel, d'normes cierges dresss contre le mur ctoient de minces chandelles attaches une baguette de bois (pour les rendre rigides) et protges par un pais papier d'emballage. En pull-over et pantalon, les bras le long du corps, un homme en cire pleine veille, l encore, telle une sentinelle, l'entre de la chapelle. A son ct, une petite fille, en robe plisse, les mains ramenes sur la poitrine, semble en prire. Que signifient donc tous ces objets dposs auprs des nombreux saints et Vierges vnrs dans le nord du Portugal, sur les autels des chapelles villageoises comme dans les glises urbaines les plus riches? Depuis une vingtaine d'annes, historiens et ethnologues ont multipli les enqutes consacres aux objets votifs pour en faire les tmoins privilgis soit des formes d'expression de la religiosit populaire et du culte des saints gurisseurs, soit des productions esthtiques relevant d'un art naf ou populaire1. Dans tous les cas, on s'attache, d'abord, tablir des typologies avec leurs variations dans le temps, partir d'inventaires systmatiques des offrandes prsentes dans les sanctuaires ou attestes, depuis le haut Moyen Age, dans les recueils de miracles, les vies de saints et les procs de canonisation. Les critres retenus pour ces classements conjuguent, le plus souvent, la technique, la matire et la forme des objets. Ainsi on distinguera les figures sculptes, dcoupes ou moules en bois, en mtal, en cire, des tableaux peints reproduisant la maladie ou l'accident auxquels le donateur a chapp grce l'intervention miraculeuse de la Vierge ou d'un saint. Parmi ces derniers, les ex-voto marins seront, leur tour, constitus en
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catgorie autonome tandis que, plus rcemment, les ex-voto photographiques permettent d'interroger les nouveaux emplois ritualiss de la photographie. Aux uns et aux autres, on demande de servir d'indices pour clairer des usages sociaux diffrents de ceux pour lesquels ils sont d'abord destins, ou bien pour dceler des carts par rapport la logique traditionnelle du vu, tablie partir de ses formes les plus anciennes, o prdomine l'utilisation de figures, entires ou partielles, du corps humain, qualifies, ds lors, d'ex-voto anatomiques2. Intrigus par la continuit, depuis l'Antiquit tardive, de la prsence de figurations humaines dans les lieux de culte, les premiers ethnographes s'interroger sur le sens des images votives dans les sanctuaires chrtiens, ont admis qu' la diffrence de l'usage paen , sacrifice propitiatoire destin apaiser les divinits l'aide de substituts de la victime fonctionnant comme des leurres, l'offrande par les chrtiens de reprsentations humaines pouvait tre dfinie comme la conscration d'un double de la personne pour acheter la protection des puissances surnaturelles (Benoit et Gagnire 1954). Plus rcemment, les historiens du christianisme mdival, rencontrant la coutume travers l'essor du culte des saints, ont en quelque sorte lgitim cette interprtation en montrant que l'offrande d'objets votifs avait remplac le don de soi auquel tait contraint le bnficiaire d'une intervention miraculeuse et dont il s'acquittait en travaillant comme convers au service d'une communaut religieuse ou bien, s'agissant d'un enfant, en tant laiss au monastre comme donat ou oblat (Vauchez 1981). Ds lors, qu'il soit propitiatoire ou gratulatoire, le vu est constamment dfini comme un contre-don, une offrande compensatoire marquant l'engagement du fidle envers le saint, ventuellement une remmoration du pril encouru, dans tous les cas un rite de substitution3. Selon cette interprtation, l'objet votif reprsente donc, avec, dit-on, plus ou moins de ralisme, la personne du suppliant. Mais comment comprendre la diversit des reprsentations de soi que rvle d'emble la simple observation des objets qui envahissent chapelles et autels de leur prsence muette et nigmatique? A s'en tenir la seule chapelle de Braga, distinguer des degrs de ralisme ne parat gure pertinent pour expliquer l'existence simultane de formes partielles et entires du corps, reprsent tantt nu, tantt habill; de figurations tantt fondes sur la ressemblance formelle et tantt, comme pour les cierges, ignorant cette exigence; enfin de l'extrme varit des dimensions attribues aux unes et aux autres. De plus, tous ces objets privilgient la cire comme matire, ce que nglige encore l'interprtation propose, et c'est peut-tre en questionnant tout d'abord les usages de celleci que nous pourrons donner sens ces reprsentations en percevant ce qui, sous leur diversit, les unifie.

Les corps de cire


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Diffrentes matires peuvent tre utilises pour raliser les figures votives. Celles qu'au dbut du sicle on porte saint Lonard, en Wallonie, sont en fer forg ou dcoup. Dans les pninsules italienne et ibrique, des feuilles d'argent ou de laiton, dcoupes et repousses, servent confectionner des figures entires d'hommes et de femmes, mais aussi des ttes, des bustes, des bras, des jambes, des oreilles. Sculpt ou dcoup, le bois est surtout prsent dans les sanctuaires de Suisse et d'Autriche. Mais on peut encore recourir d'autres matires moins coteuses: en Catalogne, les fidles trop pauvres pour acheter des langues d'argent offrir saint Romain s'adressent aux cordonniers pour qu'ils les leur confectionnent en cuir. Les femmes dcoupent des silhouettes dans du simple carton pour les dcorer de broderies et de fils colors, ou bien brodent sur un morceau de toile le pied ou la main gurir. Mais c'est parfois le nom mme de l'organe malade qui suggre la matire employer: pour les maux de gorge (cany en catalan) on utilise des roseaux dcors (canya) dans lesquels on fixe un cierge, ou encore de grosses noix peintes puisque notre pomme d'Adam devient, en catalan, la nou del coll, la noix du cou (Amades 1952: 119). Cependant l'usage gnral
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de la cire au temps o la pratique votive est largement partage, sa permanence aujourd'hui en certaines rgions (Catalogne, nord du Portugal, Calabre) o la dvotion apparat comme trs vivante, enfin les multiples valeurs attaches cette matire4 nous invitent considrer plus attentivement les corps de cire, sur lesquels s'est prcisment fonde l'interprtation en termes d'offrande substitutive. L'troite relation que ces objets entretiennent avec la personne est, de fait, confirme par le lexique qui, cependant, introduit des distinctions significatives. Dans les rcits mdivaux de gurison miraculeuse, les termes latins qui les dsignent mettent l'accent sur le rapport de similitude qui lient ces objets leurs donateurs: similitudines, imagines, mais aussi effigies ou statua lorsque la figurine reprsente une personne entire. En catalan, les presentalles qualifient le statut des objets en jouant sur le double sens de prsent: ce que l'on donne en offrande mais aussi ce que l'on prsentifie. En dsignant la fois l'engagement pris envers le saint et l'objet de la prummissioni, de la promesse, u vutu, en sicilien, insiste plutt sur le statut de la personne voue, tandis que os membros, en portugais, les corps ou les anatomies, en franais, retiennent d'elle des tats corporels distincts. Les manufactures de Braga et le grand sanctuaire de Fatima sont aujourd'hui au Portugal les principaux centres de production des figures de cire, loues ensuite dans les chapelles ou vendues par divers commerants. A Tomar, non loin de Fatima, on peut les acheter dans un magasin de produits dittiques qui propose aussi les consultations d'un mdecin naturopathe. A Lourinha, petit bourg de l'Estremadure, on les trouve dans un magasin d'objets funraires, ct des santons de crches. A Ponte de Lima, dans le Minho, le plus ancien picier de la ville leur rserve une armoire vitre, entre les tagres d'huiles, de dtergents et d'pices. Mais c'est au milieu des manches balai qu'il suspend les longs cierges qu'il a lui-mme fixs des baguettes de bois, et s'il se fournit Braga, il conserve encore les moules de pltre permettant de confectionner des oreilles de cire. Cette diversit prsente s'inscrit dans une longue tradition, marque par une production artisanale concentre dans des centres rputs. Pour s'en tenir la seule pninsule ibrique, Torroella de Montgr, prs de Grone, tait ainsi connue en Catalogne pour ses ciriers et ses piciers dont l'activit est atteste depuis au moins le xvie sicle (Vert i Planas s.d.). A ct des diverses varits de cierges et de torches, le cirier confectionne les presentalles en coulant la cire dans des moules de bois, de pltre ou de terre que l'on retrouve dans les inventaires de pharmacie, aux xve et xvie sicles, comme Barcelone ou Tarascon (Mourret 1900). La vente, aujourd'hui, des membres de cire par les magasins de dittique prolonge ainsi leur ancienne production par les apothicaires. Les plerins mdivaux s'arrtaient, leur tour, chez l'picier ou la marchande de cierges pour se procurer jambes, bras, mains, curs, yeux ou figures entires dont la taille, rduite, varie entre dix et vingt centimtres environ. Mais les tmoignages les plus anciens montrent que les malades ou leurs parents pouvaient procder directement un moulage du membre atteint. Lambert de Deutz rapporte comment une malade mania elle-mme la cire, amollie par le feu, pour former l'image de son bras impotent et comment les amis d'un Saxon qui avait perdu l'usage de ses mains lui avaient fabriqu des mains de cire pour qu'il les offrt en ex-voto (Bautier 1974: 259). D'autres commandent l'excution en cire d'une reproduction exacte de leurs infirmits, tel ce jeune homme de Montpellier aux mains dformes par les verrues, qui ordonne un factor des mains de cire couvertes d'excroissances pour les porter Rocamadour (Bautier 1974: 258). Cependant la fabrication de figures de cire n'est pas lie la seule pratique votive. Leur prsence s'impose dans d'autres situations qui, toutes, reconnaissent la cire un mme ensemble de proprits antithtiques. Comme le rappelle aujourd'hui leur prsence dans les magasins d'objets funraires, les figurations de cire ont, longtemps, t associes aux dfunts. Au Moyen Age, l'exposition du corps, dans les funrailles nobiliaires, ncessite un traitement particulier. Embaum, le

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dfunt est envelopp dans une toile cire translucide, l'exception du visage qui, pour tre expos, est recouvert d'une fine couche de cire peinte. L'enveloppement dans une toile cire fait l'objet de recommandations trs prcises de la part de chirurgiens qui, tel Ambroise Par, dnoncent l'oubli des techniques anciennes de conservation des corps morts. Mais lorsque l'tat du cadavre ou sa disparition, en cas de mort violente en terre trangre, ne permet pas son exposition, on recourt des effigies, comme l'attestent les dispositions testamentaires du duc Louis d'Orlans qui prvoient, en 1403, la prsence d'une reprsentation se mon corps ne se povoit garder sans trop puyr (Boureau 1988: 38). L'usage prsent, semble-t-il, pour la premire fois en 1327, lors des funrailles du roi d'Angleterre Edouard II, consiste fabriquer un mannequin en osier, revtu de vtements et pourvu d'une tte et de mains en bois, en cuir bouilli, mais le plus souvent en cire moule sur le vif. Substitut du dfunt, l'effigie funbre est place sur le cercueil, dans la position du gisant, durant le dfil des funrailles (Giesey 1987a: 132). Solution rituelle pour pallier l'absence du cadavre5, le double n'est pas toujours la ressemblance du dfunt, comme l'attestent d'autres usages funraires encore prsents la fin du sicle dernier. Dans l'le d'Ouessant, la proella dsigne la fois une petite croix de cire, la veille funbre et les funrailles rserves aux marins qui ont pri en mer. Dans la chambre o une prieuse professionnelle conduit la veille, une croix confectionne avec des morceaux de cierge de la Chandeleur reprsente le dfunt. Le lendemain, le clerg vient, comme pour un enterrement ordinaire, chercher le "corps", c'est--dire la petite croix de cire jaune pose sur les serviettes blanches et porte bras, ni plus ni moins que s'il s'agissait d'un vrai cercueil (Le Braz 1982, I: 424). Aprs la messe, le corps de cire sera enferm dans une armoire fixe dans un bas-ct de l'glise jusqu'au 1er novembre o, avec toutes les autres proella, il sera port en procession jusqu'au cimetire pour rejoindre un tombeau collectif. L'usage catalan des vitupres doit, lui aussi, se comprendre comme la manipulation d'un substitut du corps dfunt. Le terme dsigne des disques de cire de diffrentes couleurs, dcors des symboles de la Passion et fabriqus, comme les presentalles, par les ciriers pour tre offerts au clerg et aux autorits locales le Vendredi saint. L'usage, dit-on, commmore le dplacement de l'hostie du tabernacle au monument, c'est--dire au spulcre, dans lequel elle est enferme sous des sceaux de plomb, mais il s'agit bien de pourvoir l'hostie d'un corps de cire au moment o, comme le Christ, elle meurt. Substance diaphane, la cire est donc la matire qui permet d'voquer le changement qu'opre la mort: chacun sait qu'un teint cireux est un teint cadavrique, et c'est encore par analogie avec la cire que doit s'entendre l'expression tre jaune comme la mort. Mais colore, elle permet aussi le rapport mimtique le plus troit avec la chair vivante, et c'est de cire peinte que l'on recouvre le visage des princes mdivaux comme c'est en cire colore que l'on modle le visage des saints dont le corps, prcisment, est imputrescible. Cette ambivalence se rvle pleinement dans l'volution du recours aux effigies dans les funrailles royales. Les historiens qui se sont intresss aux reprsentations symboliques de la royaut distinguent, gnralement, deux usages et deux sens opposs du rituel. A la forme mdivale qui prvaut durant tout le xve sicle, et qui assimile l'effigie au corps dfunt, R. Giesey oppose celle qui s'labore la Renaissance pour devenir l'expression crmonielle de la thorie des deux corps du roi, en faisant de l'effigie le support du corps politique immortel, qui survit sa personne physique. En effet, l'effigie se spare progressivement du corps dfunt, d'abord dans le cortge funraire puis durant les crmonies, de plus en plus longues, qui prcdent les funrailles. Ainsi celle de Franois Ier est dispose sur un lit de parade, dans une salle d'honneur somptueusement dcore o, durant onze jours, le service de la table lui est offert comme au monarque vivant tandis que le corps embaum, enferm dans un cercueil, est veill dans une chambre voisine. Ce n'est qu'un mois aprs la mort du roi que le corps dfunt devient le centre du crmonial funbre, pour s'clipser nouveau, durant le cortge qui conduit de Paris

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Saint-Denis, devant l'effigie, charge de manifester la dignit royale dans tout son tat. Le visage et les mains de cire, fixs un mannequin d'osier, ont t mouls et peints par le peintre du roi, Franois Clouet, qui a lui-mme pris l'empreinte sur les traits du dfunt, et ils imitent ce point la texture et les couleurs de la chair que l'on croit voir le roi vivant, revtu du mme manteau de pourpre bord d'hermine qu'il porte lors de son sacre. Sans entrer, notre tour, dans le dbat sur le sens donner au crmonial royal6, retenons l'ambivalence des qualits reconnues aux effigies de cire qui fonctionnent tantt comme quivalents de corps morts et tantt, au contraire, comme quivalents de corps vivants, dualit dj perceptible dans le traitement diffrent du visage et du corps, pour l'exposition des dfunts. Les cabinets de figures de cire qui s'ouvrent dans toute l'Europe, aux xviie et xviiie sicles, poussent leur limite extrme ces proprits de la matire cireuse, puisque les uns, dits cabinets d'anatomie, proposent des corps soumis des degrs divers de dissection, pour suppler les cadavres ncessaires aux dmonstrations anatomiques, tandis que les autres, anctres des muses de cires, se veulent l'imitation parfaite d'tres vivants. Ainsi, en 1701, l'Acadmie des sciences accueille avec enthousiasme les ttes de cire nes de la collaboration entre un chirurgien et le clbre modeleur sicilien Gaetano Zumbo : elles vitent d'avoir se procurer des cadavres et rendent l'tude de l'anatomie moins dgotante et plus familire (Franklin 1906: 116). A l'inverse, les visiteurs se prcipitent, les jours de foire, dans le cabinet du peintre et modeleur Antoine Benoist pour y voir Le Cercle de la Cour, dont les personnages sont raliss partir de masques de cire semblables des visages vivants, grce l'emploi de la couleur et de l'mail pour les yeux. Mais les cabinets anatomiques ne sont pas rservs aux tudes mdicales; ouverts au public, ils font, Paris, partie des curiosits dont certains voyageurs n'hsitent pas recommander la visite aux jeunes gens que guette le diable de la volupt. De mme, ce n'est pas sans malaise que l'on dcouvre les clbrits des muses de cires qui, se donnant pour des tres anims, ne font que rendre plus perceptible ce qui les spare de la vie7. A la Renaissance, les modeleurs de cire confectionnent les images votives selon les mmes techniques que nous avons vu servir la ralisation des effigies funraires. Ceux de Florence sont particulirement habiles et Vasari nous a transmis la mmoire de la famille Benintendi, laquelle appartient le fameux ceraiuolo Orsino, dit Fallimagini, qui apprit du sculpteur Andrea Verrochio la technique du moulage d'aprs nature, en coulant la cire dans un pltre trs mallable. Lorsqu'il chappe la conjuration des Pazzi en 1478, dans laquelle est tu son frre Julien, c'est Orsino que Laurent de Mdicis commande trois bti, trois vux, l'un pour l'glise des religieuses de Chiarito, l'autre pour celle des servites, le troisime pour SainteMarie-des-Anges Assise. De grandeur nature, ils sont composs d'une armature de pices de bois entrelaces de joncs coups, revtues d'une toffe cire dispose en plis si lgants et si bien tudis qu'on ne peut voir mieux ni plus proche du rel. Avec de la cire plus paisse, il fit les ttes, les mains et les pieds, vides l'intrieur, pris sur le vif; il peignit l'huile la chevelure et tous les dtails ncessaires pour rendre les statues naturelles, et il le fit si bien qu'elles ne reprsentaient plus des hommes de cire, mais des vivants... (Vasari 1981, IV: 291). Ce luxe n'est pas le seul fait des princes. A la Santissima Annunziata, toute la noblesse florentine est prsente, et l'engouement pour les figures de cire est tel qu'au dire de Vasari, un dcret devait limiter l'usage des statues entires aux seuls dignitaires de la Rpublique. Les voyageurs trangers qui visitent l'glise, dcrivent avec tonnement l'trange enchevtrement de statues, de bras et de jambes qui pendent des plafonds et tapissent les murs latraux, et s'interrogent sur leur vritable nature. Les effigies de cire meurent, en effet, en mme temps que meurent leurs doubles de chair: on redoute la chute d'un vu comme un mauvais prsage et ne dit-on pas que l'image de Laurent le Magnifique est tombe du plafond au moment mme o il mourait8?

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D'autres, cependant, tel ce voyageur hollandais cit par Mario Praz, en pntrant dans la Santissima Annunziata, ont l'impression d'entrer dans un cimetire (Praz 1977: 563). De nombreuses nouvelles se moquent de ceux qui ont la manie de se faire faire en cire, et pour tourner en drision un puissant personnage, il suffit de le comparer un vu, en jouant de l'assonance entre bto et vuoto. Ainsi de l'archevque de Florence qui
fuit les ciriers Pour qu'on ne le vende pas pour un vu Tant il est lger, mince, jaune et vide (Mazzoni 1923: 27).

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Et si au temps de Shakespeare, a man of wax qualifie un homme d'une extrme beaut, en revanche dans le langage florentin, la comparaison est nettement pjorative: tre muet ou immobile comme un vu est un reproche que l'on adresse ceux qui manquent de vitalit... Enfin, au sanctuaire de la Madonna delle Grazie, prs de Mantoue, on peut voir encore aujourd'hui plus de cinquante effigies votives encadres de guirlandes de curs, de mains, de seins et d'yeux en cire, semblables celles faites d'ossements dont les capucins aimaient orner leurs chapelles. Elles doivent leur longvit aux soins des religieux qui, depuis le xvie sicle, ont renouvel corps et vtements pour lutter contre l'usure du temps, mais les habitants de la rgion entretiennent avec elles les mmes relations familires que l'on instaure avec les morts anonymes, en les assimilant des personnages dots d'un nom, d'un caractre et d'une histoire (Margonari-Zanca 1973: 88 et 104). Les figurations de cire sont donc des tres qui vivent et meurent, exprimant ainsi les qualits contradictoires reconnues la matire dont elles sont modeles. Aussi bien, entre les vux qui bauchent simplement une partie du corps ou une silhouette, plus ou moins standardise, et ceux qui figurent, au moyen des techniques les plus sophistiques, la personne entire revtue des marques de son rang social, ne voyons pas seulement un partage entre des usages socialement distinctifs. Plus significative est la diffrence d'accentuation que permet l'usage des figures de cire: assimiles des corps morts, elles incarnent l'tat qu'il s'agit de quitter, assimiles des tres vivants, habilles et colores, elles incarnent l'tat auquel il s'agit de retourner. Or, de mme que les effigies funraires sont inscrites dans un contexte rituel particulier, de mme les figures votives sont soumises une manipulation trs prcise. Lorsqu'on les retrouve sur l'autel du saint, elles ont accompli un parcours que la notion d'offrande est impropre caractriser. Sous sa forme la plus complexe, ce traitement rituel s'inscrit dans un plerinage, comme le rvle l'enqute ethnographique qui confronte l'observateur d'aujourd'hui aux mmes gestes que donnent voir et lire, pour d'autres socits europennes, retables et rcits mdivaux. Suivons donc les plerins venus payer leur promesse.

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Au cur des hautes montagnes de Terras de Bouro, la frontire galicienne, le sanctuaire de So Bento da Porta Alberta s'anime chaque anne, pour la romaria des 12 et 13 aot, d'une foule colore qui mle paysans et citadins d'Entre Douro e Minho aux migrs revenus au pays pour les vacances d't. Se frayant un chemin entre les talages des marchands forains qui dgorgent de linge, de vtements, d'outillages, de jouets et de chansons de varit, ce 12 aot 1990, les plerins affluent, tt le matin, pied, en voiture, en car qui trouveront difficilement stationner autour de l'esplanade dominant la valle. Certains ne resteront qu'un seul jour mais beaucoup ont apport vivres et couvertures pour camper jusqu'au lendemain soir autour du grand sanctuaire qui, depuis la fin du sicle dernier, a remplac la petite chapelle rige au xviiie sicle sur l'emplacement d'un ancien ermitage9. La premire procession de la romaria n'aura lieu que le soir, la nuit tombe, mais dj les fidles venus visiter So Bentinho pour s'acquitter des promesses faites durant l'anne

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coule, effectuent leur priple autour du sanctuaire, en suivant le chemin trac dans le ciment qui recouvre l'esplanade. Seul ou accompagn d'un parent, chaque plerin poursuit sa dambulation, accomplissant, debout ou genoux, un nombre dtermin de tours en grenant un rosaire, absorb dans sa prire l'air souffrant, implorant. Les uns tiennent la main un cierge ou, le plus souvent, un cierge-bton envelopp de papier d'emballage semblable ceux que nous avions vus dposs dans la chapelle de Braga. D'autres portent la main, dans leurs bras ou dans des sacs en plastique les corps de cire qui, ailleurs, s'amoncellent aux pieds des Vierges et des saints: bras, pieds, mains, jambes grandeur nature ou bien statuettes voquant des enfants nus. Certains, enfin, ont revtu, par-dessus leurs vtements, de lgres tuniques de tissu transparent ou de tulle blanc, brod et orn de rubans roses ou bleus. Tous ces objets qui accompagnent les plerins dans leur dambulation ont t lous, pour un prix modique, au magasin des offrandes, tenu par des religieuses. Os membros sont prsents, ple-mle, sur cinq tagres superposes. Si on reconnat aisment certaines formes, d'autres organes ont une identit plus incertaine: estomac, vessie, utrus? Tout ce bric-brac, mi-chemin entre prothses mdicales et ossements, a un aspect rpulsif qui fera dire une jeune Portugaise, en regardant les photographies: Bou, c'est macabre! Cependant, hommes et femmes, jeunes ou plus gs, passent un long moment devant ce prsentoir, trier et chercher, parmi tous ces membres qui semblent pourtant mouls dans des formes standardises, le pied, le bras ou la jambe qui, finalement, pourra convenir. Un plerin, son pouse et sa fille ge d'une quinzaine d'annes arrivent, pied, de Ponte di Barca. Ils sont partis trois heures du matin et ont march durant sept heures dans la montagne. La mre choisit deux jambes et un estomac puisqu'elle a, dit-elle, mal aux genoux et l'estomac. Sa fille prend deux mains en cire car ses mains sont couvertes de verrues. Quant au mari qui, lui aussi, souffre des genoux, il a prfr apporter de chez lui une figurine d'une trentaine de centimtres: La promesse est plus grande si on le porte. Derrire l'entre du magasin, les cierges-btons sont entasss dans une caisse de bois pose mme le sol. De longues sances de mesure sont, ici, ncessaires pour choisir parmi ces objets dont la longueur varie entre 1,50 m et 1,80 m environ, celui qui conviendra. Une jeune fille, migre en France avec ses parents, mais qui passe toutes ses vacances dans son village natal, prs de Braga, est venue pied, accompagne de sa mre, en empruntant elle aussi des chemins de montagne. Durant ses vacances, deux ans auparavant, elle a t renverse par une voiture et grivement blesse. Les jambes et le visage moiti crass, il a fallu la transporter par avion dans un hpital de la rgion parisienne o elle a subi plusieurs oprations. Elle avait promis saint Benot un cierge de sa hauteur si le saint la sauvait. La dernire intervention chirurgicale, en novembre 1989, a parfaitement russi, son visage et ses jambes ne portent presque plus de traces de l'affreux accident et elle vient, aujourd'hui, payer sa promesse. Avec son pre qui a rejoint le sanctuaire en voiture, sa mre l'aide trouver le cierge sa taille, en la mesurant plusieurs fois. Au vu fait par sa fille, elle ajoute une tte en cire car, expliquet-elle, c'est le visage qui a t le plus atteint. Sur un autre prsentoir, ct des membros, un amoncellement de tulle et de linge blanc. Ce sont les mortalhas, les linceuls, dont certains plerins sont revtus pour effectuer leur priple autour du sanctuaire. Une gitane hsite longtemps avant d'en choisir trois, de tailles diffrentes, pour son mari et ses deux enfants, comme elle mesurerait des vtements dans un grand magasin. Ils les porteront durant la procession du lendemain, pour le pre de son mari, trs malade. C'est pour quand on est mourant, prcise une religieuse. Leur dambulation acheve, les plerins s'acheminent vers l'escalier extrieur qui permet d'accder l'image du saint, dans le chur de l'glise, au-dessus de l'autel. Aprs avoir visit saint Benot, ils redescendent, par un autre escalier, dans une chapelle adjacente o ils abandonnent cierges, mortalhas et membros comme des acteurs qui laisseraient leurs

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accessoires au vestiaire. Des religieuses ramassent, pleins bras, les offrandes pour les rapporter au magasin o elles seront remises en circulation. La promesse paye, on peut aller se restaurer dans la colline ombrage o s'entassent, tout le long des sentiers, marchands de boissons, de fruits, de gteaux, et des cuisines de plein air installes sous de vastes tentes, le long du petit lac artificiel qu'enjambe un pont de rocailles. Au milieu des cris et des rires, les jeunes s'amuseront passer en barque sous le pont. Le soir, on dansera et on chantera autour d'un ou deux accordonistes, avant de chercher un abri pour dormir quelques heures. Alors que les deux processions et la messe ne rassembleront qu'une faible partie des plerins venus au sanctuaire, tous accordent le plus grand soin l'accomplissement de ces dvotions individuelles qui, travers des modalits communes, rpondent donc deux motifs distincts: s'acquitter d'une obligation contracte l'gard du saint, au cours d'une maladie ou d'un danger mortel, en l'change d'une grce reue ou, au contraire, donner une forme expressive une demande d'intercession. Dans les deux cas, les plerins soumettent les objets votifs une manipulation particulire qui, pour l'essentiel, consiste les porter avec soi durant l'ambulation autour du sanctuaire puis la monte jusqu' l'image du saint. Ce geste est constant dans les romarias portugaises, qu'il suffit dfinir puisque far la romaria dsigne, ailleurs, la dambulation autour du sanctuaire; seul varie le trajet suivi: Nostra Senhora Apparecida (Lousada), c'est durant la procession qui relie l'glise la chapelle construite sur le lieu d'apparition de la Vierge, que des centaines de plerins portent leurs membres, leurs linceuls et leurs cierges-btons, mais certains limitent leur parcours des va-et-vient devant la chapelle o ils ont lou les corps de cire tandis que d'autres les tiennent la main, le temps d'une prire devant l'autel de la Vierge o ils les dposeront en partant. Cette manipulation, que le simple inventaire des sanctuaires ne saurait restituer mais que les retables mdivaux avaient pourtant fixe, a t note, en d'autres rgions d'Europe, par quelques rares ethnographes du sicle dernier, attentifs au caractre nigmatique de l'usage. En Wallonie, pour la Saint-Lonard, les plerins portent pendant le temps de la dvotion les figures de mtal, choisies dans une corbeille l'entre du sanctuaire ou apportes de leur village. A Lamballe, en Bretagne, c'est pendant la procession de Saint-Amateur que les plerins portent leurs membres de cire (Sbillot 1906: 162), tandis qu' Venergues, prs d'Aixen-Provence, on porte des reprsentations d'hommes, en fer-blanc, couchs sur le dos durant la procession de Saint-Symphorien (Millin 1811, IV: 56). A Mact, en Savoie, pour la Saint-Aubain clbre le 1er mars, selon une description de 1936, les plerins viennent prendre les corps de cire placs sur l'autel du saint pour les dposer aux pieds de la statue qui, ce jour-l, est dresse sur un trne dans la nef centrale. D'autres descriptions plus tardives ne mentionnent plus le dplacement des corps de cire de l'autel au trne, mais attestent toujours la ncessit de leur mobilit (Hudry 1982: 444). De la mme manire, dans les Flandres, le plerin choisit, parmi les figurines exposes dans une armoire du sanctuaire, celle qui lui convient pour que le prtre la place sur l'autel durant la messe que fait dire le plerin (Amades 1952: 17). Enfin au sanctuaire de la Mare de Du de Bonanova, Barcelone, si un cirier vend des cierges de toutes les tailles sur la place de l'glise, on admet encore dans les annes 50, qu'il vaut mieux apporter son vu en passant travers les rues principales de la ville (Amades 1952: 33). Ces gestes paraissent ce point ncessaires que leur usage ne se limite pas aux figurations humaines: Sainte-Anne-d'Auray, en Bretagne, maquettes de bateaux et tableaux peints sont ports en procession les jours de plerinage; la Madonna dell'Arco, les miracles peints sont accrochs au cou des plerins (Cousin 1983: 17). Les rcits de miracle mdivaux soulignent l'efficacit de cette manipulation lorsqu'elle s'applique directement aux corps malades. Aprs deux chutes de cheval qui lui laissent un bras dsarticul, dessch et sans vie, le comte de Meulan implore la Vierge de le gurir et se rend au sanctuaire de Rocamadour. L, il demanda qu'on lui soulevt le bras. Aussitt,

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au grand tonnement de tous les assistants, il put le mouvoir lui-mme et l'agiter dans tous les sens, reconnaissant, ce qui tait vrai, qu'il devait sa gurison aux mrites de la glorieuse Vierge (Albe 1908: 103). En Bourgogne, saint Antoine punit une femme du peuple qui a travaill le jour de sa fte en lui paralysant la main, contracte au point que ses ongles lui dchirent la peau et les nerfs. Comme trente jours de prire devant l'autel du saint se rvlent inutiles, la pauvre femme se rend Rocamadour. Par piti pour elle, le prince de Lorraine qui visite le sanctuaire, prie son ct en lui soulevant10 la main: aussitt le sang se remet couler et le bras sch revient la vie en faisant entendre un bruit comme celui d'une barrire que l'on brise (Albe 1908: 112). Mais pour donner sens ce traitement rituel auquel les plerins se soumettent, soit directement, soit par substituts interposs, il faut reconsidrer l'identit des objets qui les reprsentent.

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Sous la diversit des formes manipules par les plerins de So Bento, apparat une autre similitude que celle, formelle, entre membres de cire et parties du corps malades ou endommages: l'quivalence avec la taille de la personne, critre explicite lorsqu'il guide le choix des cierges et des linceuls mais qui oriente aussi celui des membres , comme le rvlent d'autres usages qui, tous, mettent en uvre l'efficacit de la mesure. Atteste ds la fin du vie sicle, la confection de cierges la taille du malade est rgulirement mentionne dans tous les recueils de miracles mdivaux de l'Europe du Nord comme du sud. Afflig depuis l'enfance de jambes contractes, un jeune garon du Couserans fait faire des cierges de la longueur et de la grosseur de ses jambes pour les offrir la Vierge de Rocamadour qui aussitt le gurit (Albe 1908: 260). D'autres font faire des cierges de la longueur de leurs bras ou de leurs avant-bras, mais le plus souvent c'est la taille de la personne entire qui est mesure pour fabriquer le cierge votif. Et c'est bien ainsi qu'il faut comprendre les stadalia apports saint Louis d'Anjou ou Urbain V de Marseille, comme sainte Dauphine d'Apt11. La confection de ces cierges est donc subordonne une mensuration de la personne que dcrivent certains rcits. Dans la Vita Godehardi (xie sicle), Wolfhere d'Hildesheim rapporte qu'une pauvre femme de basse Saxe fait mesurer son fils l'aide d'une mche de lin qui, enduite de cire, sera porte au sanctuaire. C'est un fil d'toupe qui sert mesurer un jeune malade vou saint Etienne de Muret (Baulieu 1974: 248). Or la confection du cierge n'est pas toujours ncessaire pour obtenir la gurison. Il suffit parfois de mesurer la partie du corps malade pour retrouver la sant: saint Wulfran accorde sa grce un homme qui a confectionn une corde d'toupe sa mesure; l'auteur des miracles de sainte Frideswide, vnre dans un sanctuaire prs d'Oxford, semble distinguer, quant lui, deux moyens de gurison lorsqu'il prcise d'un plerin que grce son vu et l'usage de se mesurer, il fut dlivr (Bautier 1974: 251). Enfin, tout autant que le vu fait au saint, c'est bien le fait de se mesurer qui rvle son efficacit dans ce miracle de saint Dominique dont Thierry d'Apolda nous dcrit les tapes avec minutie: Un colier anglais, nomm Nicolas de Bosco, du diocse de Worcester, demeurant Bologne, avait t tourment, depuis la Saint-Michel jusqu' la Pentecte, par une grave douleur des reins et des genoux: il ne pouvait se lever tout seul, ni se mouvoir dans sa maison, sans l'appui d'un bton ou d'un bras tranger. La force du mal s'aggravant de plus en plus, il fut quinze jours sans sortir du lit. De plus, sa cuisse gauche rduite une maigreur effrayante, se desscha tellement qu'au jugement des mdecins tout espoir de gurison avait disparu. Il avait employ une quantit de remdes, de mdecines, et cela ne lui avait servi rien; il tait toujours plus mal. Abandonn de tout secours humain, il se voua donc au Seigneur Jsus et au Bienheureux Dominique. En voulant en signe de son vu, offrir un cierge qui ft de la mme taille que lui, il prit un fil d'toupe qui devait servir faire le cierge, et s'en servit pour mesurer la longueur et la grosseur de son corps. Aprs s'tre mesur en long, il fit avec son fil le tour de sa tte, de son cou, de sa poitrine, ensuite de ses reins et de ses cuisses, et
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enfin de son genou, invoquant chaque mesure qu'il prenait le nom du Seigneur J.-C. et du Bienheureux Dominique. Et se sentant tout coup soulag, il s'cria: "Je suis dlivr!" Et se levant, pleurant de joie, et sans chercher de bton, ni aucun appui, il vint, pied, tout courant, l'glise o reposait le corps du Bienheureux Dominique... (Barbier de Montault 1882: 58). La ncessit de se mesurer claire la manire dont les plerins portent leurs membres de cire. Certains, que nous avons observs, tiennent le bras de cire le long de leur bras de chair ou appliquent sur le ventre le double de cire. Dans les annes 40, Mact, l'instituteur Joseph Fjoz faisait la mme observation: Souffrez-vous de la cuisse, du bras, du foie ou d'une partie quelconque du corps, le membre ou l'organe de cire que vous avez achet aux forains ou lou au bedeau, ayant t bni pendant la messe, puis appliqu sur la partie malade dont il est l'image, enlve le mal ou le soulage (Hudry 1982: 441). Le rituel pouvait inclure une mesure du temps d'application: aprs avoir choisi son corps de cire, le plerin recevait du sacristain une mche allume pour aller prier, durant le temps de crmation, devant l'autel de saint Aubin. On retrouve le geste, dans le christianisme orthodoxe, chez les Armniens de Constantinople qui viennent louer des ex-voto pour les appliquer nuit et jour sur l'organe malade jusqu' gurison mais, au sicle dernier, les curs catholiques le pratiquaient eux-mmes: Castellet, dans le Var, le 2 janvier, jour de la Sainte-Claire, le cur de la paroisse impose sur les yeux des fidles des yeux en argent (Benoit et Gagnire 1954: 58). A la taille, objet de ces diverses mesures, peut tre associe ou substitue une autre caractristique individuelle, le poids du plerin. Par l'intermdiaire d'un texte crit sur un papier coll, un norme cierge dress dans le sanctuaire de So Bento, ct du prsentoir de membros, dclare ainsi son identit: Pour la grce reue, j'offre au miraculeux saint Benot mon poids et ma taille en cire. Je m'appelle Jos Aranjo Continho, ouvrier de Foges. Une photographie d'identit complte le texte et cette statue attire l'attention de tous les plerins qui s'attardent en dchiffrer les paroles crites. Offrir son gros et long dsignait, au Moyen Age, cette association du poids et de la taille pour dfinir le substitut votif. La ressemblance morphologique, dlgue ici la photographie du seul visage, pouvait tre prise en charge travers la confection de formes humaines du mme poids et de la mme taille que la personne voue. Pour ramener la vie son pouse qui s'est suicide d'un coup de couteau, un chevalier offre Notre Dame de Rocamadour l'image de la jeune femme faite de son poids de cire. Les parents d'un jeune homme de Montpellier, atteint de paralysie, psent son poids de cire pour en faire une image qui et sa ressemblance. Le garon gurit l'arrive de la statue au sanctuaire (Albe 1908: 87, 239). Au milieu du xve sicle, Juan de Salmarina promet saint Vincent Ferrer une image de cire de sa taille et de son poids s'il est prserv de la peste. A Notre Dame de Nuria, invoque contre la strilit, ce sont des statuettes du poids et de la taille de leurs enfants que portent les mres au sanctuaire. Aussi peut-on, sans grand risque d'erreur, supposer que les statues de cire pleine que l'on voit So Bento, ct de l'ouvrier de Foges, semblables celles de la chapelle de Braga, sont elles aussi faites au poids et la taille de leurs donateurs... Certains rcits de miracle le prcisent, la confection de ces figures au poids du malade exige que l'on ait recours une pese, et l aussi c'est elle qui se rvle efficace : Guillaume Ulrich, de Montpellier, tait douloureusement affect par la maladie de son fils. On lui dit que s'il envoyait une image de cire du poids de l'enfant Notre Dame de Rocamadour, son fils gurirait. Sans retard il mit dans les plateaux d'une balance, d'un ct la cire, de l'autre l'enfant, et aussitt celui qui semblait la mort se mit sourire tout joyeux, que dis-je, tout fait guri par les mrites de la Souveraine qui peut tout ce qu'elle veut (Albe 1908: 238). Lors mme que la personne voue n'est pas soumise une pese, le sont ses substituts: c'est au poids que l'on achetait autrefois les corps de cire chez les piciers et les ciriers, c'est au poids que l'picier de Ponte de Lima vend les cierges qu'il coupe lui-mme la taille des clients,

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comme c'est au poids que se vendent encore, chez les bijoutiers napolitains, les figures de mtal argent. En portant des membres, des cierges et des linceuls, les plerins portent donc leur taille et leur poids, et pour ce faire se soumettent une manipulation qui, par ailleurs, obit de trs prcises prescriptions. Toujours associs, ces deux gestes peser et mesurer font l'objet d'interdits rigoureux. En Bourbonnais, mesurer un enfant c'est arrter sa croissance ou le vouer la mort; en Saintonge, un enfant mesur ne vit pas plus de jours qu'il ne fait de centimtres; en Vntie comme en Campanie, mesurer un enfant c'est mesurer son cercueil. Peser, de mme, suscite une sainte terreur. En Wallonie, l'enfant maigrit chaque pese, un peu partout les femmes enceintes arrtent la croissance du ftus ou bien s'exposent une agression magique. Nfastes, donc, pour les vivants et plus particulirement pour ces tres en devenir que sont les femmes et les enfants, les deux gestes s'imposent, en revanche, pour des maladies dfinies soit en termes de chute d'organes, soit en termes d'agression surnaturelle. La physiologie populaire reconnat l'existence de dplacements et de chutes d'organes internes tels que la luette, l'estomac, les intestins, la matrice, les reins ou de parties osseuses telles que l'omoplate, les ctes, l'appendice xyphode... Dans les pninsules ibrique et italienne, ces dsordres sont diagnostiqus et soigns par diverses pratiques de mesure que scande la rcitation d'incantation. Si Guimares, dans le Verde Minho, on relve l'espinhela cada en attachant simplement un ruban entre le pouce, le coude et la ceinture, Puente Caldelas, en Galice, la gurisseuse relve l'espiela et la paletilla en faisant asseoir le malade dchauss sur le sol pour mesurer l'ingale longueur des jambes et des bras tendus au-dessus de la tte. L'opration est rpte jusqu' ce que bras et jambes regagnent respectivement une longueur gale. D'autres mesures peuvent tre pratiques, par exemple la longueur des bras carts compare la hauteur de la personne, pour redonner au malade, en mme temps que sa symtrie corporelle, son quilibre psychique12. De la mme manire, en Ombrie, la mesure est une cure de la regola calata, la chute de l'estomac. La gurisseuse plie en deux un morceau de ruban gal la longueur de son bras pour mesurer le malade du creux du cou jusqu' la fontanella de l'estomac. Puis elle dplie l'autre moiti du ruban jusqu' la partie infrieure de l'organe. La gravit du mal est fonction du dcalage entre l'extrmit du ruban et celle de l'estomac. L'organe est remis en place en faisant tendre, plusieurs fois de suite, les bras du patient au-dessus de la tte jusqu' ce que les deux pouces se rejoignent la mme hauteur (Zanetti 1892: 46). L'efficacit de ces mesures pour relever les parties du corps tombes, tait autrefois utilise pour diagnostiquer l'identit d'un saint agresseur: en 1570, Lige, on allait se faire mesurer par l'pouse du portier du pont d'Amercur pour identifier de quel saint tait la maladie. De mme, Marguerite Haenet de Spixhe est connue Theux (Lige), dans les annes 1620, pour user de l'art magique ou superstitieux en mesurant les hommes et le btail et cette mensuratio permet, prcisment, de dterminer la longueur du cierge offrir au saint (E.V.W. 1954: 72). Encore en usage, aujourd'hui, sous des formes euphmises, en Italie du Sud, pour prvenir ou gurir le mal San Donato, le mal de saint Donat, la cure par la pese s'tend au sicle dernier jusqu'en Belgique pour traiter diverses maladies convulsives, dsignes par des noms de saint mal de saint Gilles, mal de Corneille en Pays de Lige et le plus souvent assimiles, comme le mal San Donato, l'pilepsie dont le symptme premier est, l encore, une chute. Mais des usages plus anciens, attests ds le vie sicle, lui reconnaissent une efficacit plus large, pour des adultes, des enfants et des morts qu'il s'agit de ramener la vie. Connue, au Moyen Age, sous le nom de contrepoisage, cette cure s'est d'abord pratique sur le tombeau des saints, puis dans les sanctuaires le jour de leur fte, avant d'tre condamne comme superstitieuse par les mdecins puis par l'Eglise. Cependant, l o elle est encore pratique, la cure a conserv sa dimension religieuse puisqu'elle s'effectue dans la chapelle du saint ou dans la sacristie, et

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qu'elle requiert toujours une bndiction prononce par un prtre. De bl, de cire, d'huile ou de pain, parfois d'or et d'argent pour les plus riches, le contrepoids, souvent qut de maison en maison avant le plerinage, est offert au saint aprs la pese du malade sur une balance plateaux, conserve cet usage dans le sanctuaire. Le mal pris en charge par ce rite est, lui aussi, pens comme l'agression d'un saint vindicatif assimil un mauvais mort, et la cure a pour fonction de ramener la victime dans le monde des vivants, c'est--dire dans le monde de la mesure13. Mais peser et mesurer ne sont pas seulement des gestes curatifs. Ils s'imposent aussi pour disjoindre les morts des vivants, et pour assurer aux dfunts leur bon destin mtaphysique. Dans le nord de la France et le Cantal, la fin des funrailles, on fait plusieurs fois le tour de la tombe en silence avant de quitter le cimetire. A Beauquesne, o le rite s'accomplit reculons, on prcise qu'il s'agit d'empcher que le mort ne vienne tourmenter la nuit (Van Gennep 1943: 772). Dans les Cvennes et en Bourbonnais, le jour des morts comme chaque visite sur la tombe, on redonne au dfunt sa taille en replaant les pierres la tte et au pied de la tombe ou en redessinant son contour sur la terre, avec un rteau. Associe la pese, la mesure permet aux morts de progresser dans l'au-del. Les luminaires et le cierge dont le temps de crmation quivaut au temps ncessaire au dfunt pour accder au repos ont pour mesure, en Catalogne et en Roumanie, la longueur du cercueil ou celle du dfunt. Dans le canton suisse de l'Anniviers, ce temps de passage est dfini par le poids du dfunt puisque celui-ci est assist, jusqu'aux funrailles, par un veilleur auquel il revient de rciter, sans interruption, des rosaires dont le nombre est fix par le poids des vtements du mort. Dans le nord du Portugal comme dans toute l'Italie du Sud, le franchissement du Pont, du Sentier, du Puits ou de l'Echelle de saint Jacques est la premire preuve laquelle se soumet le dfunt pour passer dans l'au-del. Or cette preuve quivaut une pese puisque seules les mes lgres, s'avanant pieds nus sur cette frontire troite comme un fin cheveu, tranchante comme la lame d'une pe, russissent la traverse tandis que les mes trop pesantes tombent dans un prcipice. Entre les mains de saint Michel, la balance, instrument des peses curatives aussi bien que du psement des mes au Jugement dernier, devient l'arme du combat mtaphysique qui permet l'Archange de faire sortir les mes du Purgatoire, comme l'illustrent abondamment les nombreux autels que les provinces du nord du Portugal leur consacrent, dans les glises et aux carrefours des routes. A l'inverse, l'errance des morts en peine, incapables d'atteindre le lieu du repos, s'exprime, elle aussi, en termes de poids et de mesure. Ceux que l'on rencontre en Bretagne n'avancent chaque jour que de la longueur de leur cercueil et font, reculons, les nuits paires, la moiti de la moiti du chemin parcouru les nuits impaires, tandis que d'autres tombent par terre comme crass par un lourd fardeau: le revenant que M. J. Kergunou prend dans sa charrette est si pesant qu'il fait grincer les essieux et enfoncer les roues dans les fondrires de vase (Le Braz 1982: 133). En Galice, le poids des morts que les vivants conduisent en plerinage, pour les faire passer dans l'au-del, immobilise barques et autobus, en cas d'oubli des formules qui leur restituent leur lgret. En Vntie comme en Lauragais, l'alternance d'une pesanteur et d'une lgret extrmes rvle, durant le trajet du cercueil au cimetire, la damnation du dfunt ou sa nature de sorcier. La mme instabilit ou un soudain allongement du corps trahit, dans les contes, la nature dmoniaque d'un animal qui veut se faire porter ou veut, l'inverse, servir de monture. Enfin, consquence extrme de cette perte du poids et de la mesure, c'est sous forme de morcellement que, dans les contes, se manifeste le Diable, lui qu'on dnomme parfois le Corps sans me14. Devant Jean Sans Peur qui l'attend dans un chteau hant, le diable arrive en morceaux par la chemine: l'un aprs l'autre, les bras, les jambes, le tronc, l'estomac et toujours en dernier la tte roulent sur le sol avant de se recomposer. Et ce sont aussi des corps morcels ttes, mains, pieds, jambes et bras que charrie le fleuve rouge des enfers vomi

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par une gueule monstrueuse, dans les fresques du Jugement dernier qui ornent les chapelles des monastres roumains. Applique aux plerins, la pese et la mesure les assimilent donc des dfunts, comme le suggraient dj les corps de cire et les linceuls dont ils sont pourvus, et comme le vrifie plus largement l'identification constante du plerinage un voyage dans l'au-del, dont il suffit, ici, de souligner quelques traits15. Choisir les sentiers forestiers pour se rendre So Bento da Porta Alberta ne rpond pas seulement au souci pratique d'emprunter le trajet le plus court pour arriver au sanctuaire. Broussailles, chemins montagneux et escarps, longeant ravins et prcipices, dessinent un peu partout une gographie mtaphysique commune la progression terrestre des plerins et celle des dfunts dans l'autre monde. Comme les mes soumises aux douanes clestes, les plerins doivent payer leur tribut aux aveugles, infirmes et gitans qui, incarnation rituelle des morts, sont posts, toute la journe, sur les escaliers donnant accs au petit bois ombrag o l'on peut se reposer et se restaurer. Le pont de rocailles sous lequel les jeunes s'amusent passer en barque et sur lequel on se promne, joyeux, aprs avoir accompli son vu, devient, en d'autres plerinages, une dangereuse preuve, semblable celle que subissent les dfunts pour passer dans l'au-del, que l'on dsigne Guifes (Porto) par l'expression passar a barca ou a ponte mais qui porte, aussi, le nom du grand plerinage galicien de Saint-Jacques de Compostelle o tous, dit-on, doivent aller, vivants ou morts (Braga 1985 I: 165). C'est le Pont qui tremble chant par les plerins mdivaux se rendant Saint-Jacques ou au Mont-Saint-Michel et qu' Vallepietra, dans les Abruzzes, on traverse genoux, en jetant par-dessus le parapet ses pchs matrialiss sous forme de pierres. Enfin, en dambulant jour et nuit autour du sanctuaire, les plerins se comportent, trs prcisment, comme des morts en peine dont la pnitence consiste revenir, de nuit, tourner inlassablement autour des glises. En portant, sous forme de membres, de cierges et de linceuls, leur poids et leur taille, les plerins portent donc une composante de la personne, la fois matrielle et spirituelle, qui assure, de leur vivant, leur intgrit physique et psychique, et gouverne, dans l'au-del, leur destin mtaphysique. Venus payer leur promesse, les plerins refont leur me. S'claire, ds lors, le sens donner ces statuettes d'enfants nus qui m'avaient, tout d'abord, intrigue: elles sont modeles l'image des mes qui, dans l'iconographie funraire, sous les traits d'enfants nus ou emmaillots, sont expulses du corps au moment de la mort ou arraches aux prils de l'enfer au Jugement dernier, mes-enfants auxquelles se rapportent bras, jambes et ttes miniature que l'on rencontre ct des reprsentations grandeur nature, mes que les plerins portent dans leurs bras comme les mres portent leurs enfants. S'clairent aussi d'autres figurations qui adoptent la position du priant , agenouill, de profil, les mains jointes, personnage surnaturel dont P. Aris a montr qu'il glissait du ct de l'me (Aris 1970: 252). Et l'on comprend, enfin, que soulever suffise soulager c'est--dire, au sens premier du terme, allger, mot qui, en franais, comme l'italien sollevare, s'applique la fois aux corps et aux mes: la gurisseuse Giuseppina Gonnella implore Albert Le Glorieux, son neveu mort qu'elle incarne priodiquement, de solevare le carni degli ammalati, d'allger les chairs des malades, tandis qu'au purgatoire, les mes dsirent, elles aussi, tre sollevate.

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En coupant du bois, Aurelia del Prete se blesse un pied. Pour gurir, elle fait le vu de porter des pieds de cire la Madonna dell'Arco, vnre prs de Naples. Aurelia se rtablit, va Naples acheter les vux mais au retour, l'un d'eux tombe et se casse. De colre, elle jette le second par terre et le pitine. Le lundi de Pques, avec son mari, elle se rend en plerinage au sanctuaire, en portant avec elle un porcelet. L'animal s'chappe dans la foule et cette fois, pour calmer sa fureur, l'pouse jette terre les yeux de cire que son mari voulait offrir la Vierge qui l'avait guri de troubles oculaires. L'anne suivante nous sommes en 1590, durant le
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carme, Aurelia tombe malade et, alors qu'elle essaie de se lever le lundi de Pques, elle voit ses pieds se dtacher de son corps. De l'avis de toute la famille, la blasphmatrice a t punie par la Vierge. Pour cacher le chtiment, on ensevelit les pieds dans le jardin, sans pouvoir les dtacher du panier dans lequel on les avait placs. Averti par la rumeur, le cur les fait dterrer pour les exposer sur l'autel du sanctuaire, devant la foule assemble. Aurelia del Prete finit par se repentir et se fait porter devant la Vierge o elle meurt en bonne chrtienne. Ce rcit de fondation du sanctuaire napolitain illustre bien le caractre contraignant du lien contract avec la puissance surnaturelle. Ne pas payer sa promesse, c'est encourir le risque de retomber malade, mal qui alors est le plus souvent mortel comme l'exprimente, ses dpens, l'irascible paysanne napolitaine, et comme le savent bien les plerins de So Bento qui redoutent la colre du saint l'gard des ngligents. Payer sa promesse c'est donc aussi, comme on dit en Sicile, scigghiu u vutu, dlier le vu. Ce dliement qui permet de rintgrer ses limites corporelles pour redevenir, au sens littral du terme, un tre anim, loin d'tre un rite de substitution doit donc tre considr comme un vritable rituel curatif de rfection de l'me, fond sur l'analogie entre deux relations symtriques et inverses: celle subie par qui est victime d'un saint et celle instaure par qui se voue un saint. Maladie, accident, chute, danger mortel: la diversit des circonstances qui exigent un vu claire la diversit des situations o l'me risque de se trouver dissocie du corps, par perte de cette composante symbolique que nous avons vu se dfinir en termes de poids et de mesure, et que le rituel votif a pour fonction de restituer. En mme temps, la diversit de ses figurations suggre une certaine fluidit des reprsentations de l'me, qui peut prendre la forme mme du corps dont elle constitue comme une doublure diaphane, ou bien tre localise en l'une quelconque de ses parties, ou encore n'en retenir qu'une simple quivalence de valeur. Aussi, au terme du traitement rituel, les figurations manipules sont-elles moins des substituts du plerin que cette partie de lui-mme qu'il a retrouve et dont il convient de fixer la matrialisation dans un lieu intermdiaire, appropri leur valeur transitive. De fait, si aujourd'hui So Bento, les membres, les cierges-btons et les linceuls sont abandonns dans la sacristie aprs avoir touch l'image du saint, en d'autres sanctuaires un traitement particulier leur est rserv que rvlaient dj peintures et descriptions anciennes : Nostra Senhora Apparecida (Lousada), les vux sont accrochs, par des rubans bleus ou roses, sur les murs de la chapelle tout comme ils taient jadis, Florence ou Munich, suspendus une barre de bois au-dessus du tombeau ou de l'autel du saint. A Notre-Dame de Kergoat (Finistre), ils sont accrochs dans les plis de la robe et du manteau de la Vierge; Saint-Bonnet-de-Lagoy (Var), ils sont fixs deux cordes tendues en triangle au-dessus de la statue reliquaire du saint. Dans tous les cas, ils sont assigns cet espace, entre terre et ciel, que le corps du saint a pour proprit d'occuper et de matrialiser. A suivre leur priple, entre les mains des plerins, se sont ainsi rvles non des formes de conscration, encore moins des connaissances anatomiques, mais quelques-unes des reprsentations que les socits chrtiennes se donnent de la personne humaine, pour la rendre, corps et me, concrtement manipulable. Cependant le voyage dans l'au-del ncessaire la reconqute de son intgrit physique et mtaphysique peut se rduire un simple geste: glisser sa main munie de son double de cire dans le tombeau du saint suffit, parfois, retrouver son me Bibliographie
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Notes 1Pour la bibliographie, se reporter Cousin (1983). 2Les mdecins sont les premiers s'intresser aux figurations du corps humain, indices, selon eux, des connaissances anatomiques d'une poque et des affections prdominantes. Les historiens contemporains ne s'loignent gure de cette lecture positiviste lorsqu'ils font des ex-voto le rvlateur des risques les plus graves et les plus frquents pour l'intgrit du corps (Cousin 1983: 140). Dans un article riche de perspectives, F. Faeta (1986) suggre, plus justement, de mettre en relation les figures votives avec les techniques curatives et les reprsentations de la physiologie populaire qui les sous-tendent. 3Dans son article trs document, A. M. Bautier (1977) rserve ce terme aux statues de cire reprsentant la personne du donateur. Il est repris par P. Sigal (1983) pour dsigner tous les objets dont le poids et la longueur sont quivalents ceux de la personne voue. 4M. Albert-Llorca (1988) a mis en relation les usages religieux de la cire et les reprsentations de l'abeille dans la mythologie chrtienne. 5C'est prcisment pour suppler l'absence du cadavre d'Edouard II enfui en Italie pour chapper un complot, que l'effigie aurait fait sa premire apparition dans les funrailles royales (Giesey 1987b: 23). 6En soulignant l'importance des luttes pour le pouvoir qui entourent la mort du roi, A. Boureau (1988) conteste l'interprtation volutionniste propose par Giesey et les crmonialistes qui voient dans le rite funraire l'incarnation progressive de la sacralisation politique du corps royal. Mais comme le rappelle l'auteur lui-mme, le recours l'effigie est d'abord un rituel funraire mettre en relation avec les reprsentations de la mort et du destin posthume. 7Les cabinets de cires peuvent ainsi provoquer de troublantes rencontres comme en tmoigne l'anecdote suivante: M. le Prince de Gumne tant all la foire le lendemain de ses secondes noces pour voir le cercle de Benoist, y vit sa premire femme, qui n'toit morte que depuis trois mois, et il s'cria en pleurant: Hlas! la pauvre femme, si elle n'toit pas morte, je ne me serois jamais remari! (cit par Blondel 1882: 431). 8Guido Mazzoni (1923) rapporte que des jeunes gens turent coups d'pe le vu du pape Lon X. On connat d'autre part l'usage des voults de cire, statuettes l'image de la personne que l'on veut tuer magiquement, en la perant de coups d'aiguille ou en la liqufiant dans le feu. 9Sur les romarias du nord du Portugal, voir P. Sanchis (1983) et M. Espirito Santo (1990). 10C'est moi qui souligne.

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11P. Sigal s'interroge sur ce terme sans voir sa relation avec la mesure. 12J'ai montr ailleurs la nature psychique, en relation avec l'identit sexuelle, des dsordres exprims en termes de dplacements corporels (Charuty 1987). 13Je rsume, ici, une recherche paratre. 14Le Corps sans me est l'tre dmoniaque que doit affronter le hros du conte T. 302. Son me, dtache du corps, est cache dans une srie de contenants embots l'un dans l'autre (par exemple, un uf contenu dans un pigeon enferm dans le ventre d'un livre, lui-mme cach dans le ventre d'un lion). C'est en crasant l'uf sur la tte du gant que le hros, rvlant sa nature diabolique, le tue. Pour ses versions occitanes voir Fabre 1974: 352-359. 15Cette quivalence se fonde sur l'identit de l'espace et des preuves traverses par les plerins et les dfunts, sur l'assimilation du plerin une me en peine subissant des preuves purgatoires ainsi que sur la ncessit, pour les morts errants, d'effectuer un plerinage aid par un vivant, pour russir atteindre le lieu du repos (Charuty, paratre). Pour citer cet article
Rfrence lectronique Giordana Charuty, Le vu de vivre, Terrain [En ligne],18|1992, mis en ligne le 02 juillet 2007. URL : http://terrain.revues.org/index3031.html

Charuty G., 1992, Le vu de vivre. Corps morcels, corps sans me dans les plerinages portugais, Terrain, n 18, pp. 46-60.

propos de l'auteur
Giordana Charuty CNRS - Centre d'anthropologie des socits rurales Toulouse

Droits d'auteur Proprit intellectuelle Index gographique :Portugal Index thmatique :corps (reprsentations du), religion Licence portant sur le document :Proprit intellectuelle

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