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Emilia Pardo Bazn - Desde Alla

Don Javier de Campusano iba acercndose a la muerte, y la vea llegar sin temor, arrepentido de sus culpas; confiaba en la misericordia de aquel que muri por tenerla de todos los hombres. Slo una inquietud lo acuciaba algunas noches de esas en que el insomnio fatiga a los viejos.Pensaba que, faltando l, entre sus dos hijos y nicos herederos naceran disensiones, acerbas pugnas y litigios por cuestin de hacienda. Era don Javier muy acaudalado propietario, muy pudiente seor; pero no ignoraba que las batallas ms reidas por dinero las traban siempre los ricos. Ciertos amargusimos recuerdos de la juventud contribuan a acrecentar sus aprensiones. Acordbase de haber pleiteado largo tiempo con su hermano mayor; pleito intrincado, encarnzado, interminable, que empez entibiando el cario fraternal y acab por convertirlo en odio sangriento. El pecado de desear a su hermano toda especie de males, de haber injuriado y difamado, y hasta, tremenda memoria!, de haberlo esperado una noche en las umbras de un robledal con objeto de retarle a espantosa lucha, era el peso que por muchos aos tuvo sobre su conciencia don Javier. Con la intencin haba sido fratricida, y temblaba al imaginar que sus hijos, a quienes tanto amaba, llegasen a detestarse por un puado de oro. La naturaleza haba dado a don Javier elocuente ejemplo y severa leccin: sus dos hijos, varn y mujer, eran mellizos; al enviarlos al mundo a la misma hora, Dios les haba mandado imperatvamente que se amaran; y herida desde su nacimiento la imaginacin de don Javier, slo cavilaba en que podan, sin embargo, aborrecerse hasta llegar al crimen. Para evitar que los celos de la ternura paternal engendrasen el odio, don Javier dio a su hijo la carrera militar y lo tuvo casi siempre apartado de s; slo cuando conoci que la vejez y los achaques lo empujaban a la tumba llam a Jos Mara y permiti que sus cuidados filiales alternasen con los de Mara Josefa. A fuerza de reflexiones, el viejo haba formado un propsito, y empez a cumplirlo llamando aparte a su hija, en gran secreto, y dicindole: -Hija ma, antes de que llegue tu hermano tengo que enterarte de algo que te importa. yeme bien, y no olvides ni una sola de mis palabras. No necesito afirmar que te quiero mucho; pero, adems, tu sexo debe ser protegido de un modo especial y recibir mayor favor. He pensado en mejorarte, sin que nadie te pueda disputar lo que te regalo. As que yo cierre los ojos..., as que reces un poco por m..., te irs al cortijo de Guadeluz, y en la -sala baja, donde est aquel arcn muy viejo y muy pesado que dicen es gtico, contars a tu izquierda, desde la puerta, diecisis ladrillos -fjate, diecisis!, una onza de ladrillos, entiendes? - y levantars el que hace diecisiete, que tiene como la seal de una cruz, y algunos ms alrededor. Bajo los ladrillos vers una piedra y una argolla; la piedra, recibida con argamasa fuerte. Quitars la argamasa, desquiciars la piedra y aparecer un escondrijo y en l un milln de reales en peluconas y centenes de oro. Son mis ahorros de muchos aos! El milln es tuyo, slo tuyo; a ti te lo dejo en plena propiedad. Y ahora, chitn, y no volvamos a tratar este asunto. Cuando yo falte ... !

Mara Josefa sonri dulcemente, agradeci en palabras muy tiernas, y asegur que deseaba no tener jams ocasin de recoger el cuantioso legado. Lleg Jos Mara aquella misma noche y ambos hermanos, relevndose por turno, velaron a don Javier, que decaa a ojos vistas. No tard en presentarse el ltimo trance, la hora suprema, y en medio de las crispaciones de una agona dolorosa, not Mara Josefa que el moribundo apretaba su mano de un modo significativo, y crey que los ojos, vidriosos y sin luz interior, decan claramente a los suyos: "Acurdate, diecisis ladrillos... Un milln de reales en peluconas..." Los primeros das despus del entierro se consagraron, naturalmente, al duelo y a las lgrimas, a los psames y a las efusiones de tristeza. Los dos hermanos, abatidos y con los prpados rojos, cambiaban pocas palabras, y ninguna que se refiriese a asuntos de inters. Sin embargo, fue preciso abrir el testamento; hubo que conferenciar con escribanos, apoderados y albaceas, y una noche en que Jos Mara y Mara Josefa se encontraban solos en el vasto saln de recibir, y la luz desfallecida del quinqu haca, al parecer, visibles las tinieblas, la hermana se aproxim al hermano, lo toc en el hombro, y murmur tmidamente, en voz muy queda: -Jos Mara, he de decirte una cosa..., una cosa muy rara... de pap. -Di, querida ... Una cosa rara? -S, vers ... No te admires... Hay un milln de reales en monedas de oro, escondido en el cortijo de Guadeluz. -No, tonta! -exclam sobrecogido y con sbita vehemencia Jos Mara-. No has entendido bien. Ni poco ni mucho! Donde est oculto ese milln es en la Corchada. -Por Dios, Joselillo! Pero si pap me lo explic divinamente, con pelos y seales... Es en la sala baja; hay que contar diecisis ladrillos a la izquierda, desde la puerta, y al diecisiete est la piedra con argolla que cubre el tesoro. -Te aseguro que te equivocas, mujer! Pap me dio tales pormenores, que no cabe dudar. En la dehesa, junto al muro del redil viejo, que ya se abandon, existe una especie de piln donde beba el ganado. Detrs hay una arqueta medio arruinada, y al pie de la arqueta una losa rota por la esquina. Desencajando esa losa se encuentra un nicho de ladrillo, y en l un cofrecillo con un milln de peluconas y centenes... -Hijo del alma, pero si es imposible! Creme a m, cuando pap te llam estaba ya peor, muy en los ltimos; quiz la cabeza suya no andaba firme, ipobrecto! Yo tengo sus palabras aqu esculpidas... -Mara - declar Jos cogiendo la mano de la joven, despus de meditar un instante -, lo cierto es que hay dos depsitos, y slo as nos entenderemos. Pap me advirti que me dejaba ese dinero exclusivamente a m... -Y a m que el de Guadeluz era nicamente mo... -Pobre pap! murmur conmovido el oficial Qu cosa ms extraa! Pues... si te parece, lo que debe hacerse es ir a Guadeluz primero y a la Corchada despus. As saldremos de dudas. Qu gracioso sera que no hubiese sino uno! -Dices bien confirm Mara Josefa triunfante Primero adonde yo digo, vers cmo all est el tesoro! -Y tambin porque tuviste el acierto de hablar antes, verdad, chiquilla? Has de saber... que yo no te lo deca porque tema afligirte; podas creer que pap te exclua, que me prefera a m.... qu s yo? Pensaba sacar el depsito y darte la mitad sin decirte la procedencia. Ahora veo que fui

tonto. -No, no; tenas razn -repuso Mara, confusa y apurada -. Soy una parlanchina, una imprudente. Debi prevenrseme eso... Deb buscar el tesoro y hacer como t, entregrtelo sin decir de dnde vena... Qu falta de pesquis! -Pues yo deploro que te hayas adelantado -contest sinceramente Jos, apretando los finos dedos de su hermana. De all a pocos das los mellizos hicieron su excursin a Guadeluz y encontraron todo puntualmente como lo haba anunciado Mara Josefa. El tesoro se guardaba en un cofrecito de hierro cerrado; la llave no apareci. Cargaron el cofre, y sin pensar en abrirlo siguieron el viaje a la Corchada, donde al pie de la derruida arqueta hallaron otra caja de hierro tambin de igual peso y volumen que la primera. Llevronse a casa las dos cajas en una sola maleta; encerrronse de noche, y Jos Mara, provisto de herramientas de cerrajero, las abri, o mejor dicho, forz y destroz el cierre. Al saltar las tapas, brillaron las acumuladas monedas, las hermosas onzas y las doblillas; los hermanos, sin contarlas, unieron ambos caudales y los derramaron sobre la mesa, donde se mezclaron como Pactolos que confunden sus aguas maravillosas. De pronto Mara se estremeci. -Mira, Jos Mara, en el fondo de mi caja hay un papel arrollado. -Y otro en la ma - observ el hermano. -Es letra de pap. -Letra suya es. -El tuyo, qu dice? -Aguarda.... acerca la luz... Dice as: "Hijo mo, si lees esto a solas, te compadezco y te perdono; si lo lees en compaa de tu hermana, salgo del sepulcro a bendecirte..." -El sentido del mo es idntico - exclam despus de un instante, sollozando y riendo a la vez, Mara Josefa. Los mellizos soltaron los papeles, y por encima del montn de oro, pisando monedas esparcidas en la alfombra, se tendieron los brazos y estuvieron abrazados buen rato.