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WONG Wan-Fei-Catherine TD 15

Droit des obligations


Dissertation : Faut-il sauver le soldat cause ?

Le vieillissement du code civil de 1804, socle du droit des contrats, rest presque inchang depuis deux sicles, cumul avec linternationalisation du droit des contrats et surtout les projets duniformisation europens suscitent lide dune rforme du Code civil. Plusieurs projets ont t rdigs notamment par la Chancellerie elle-mme, connu sous le titre de projet de rforme du droit des contrats rendu public en 2008. Larticle 49 de ce projet a une importance particulire dans la mesure o la cause ne figure plus parmi les conditions de validit du contrat. Pourtant la thorie de la cause est une trs ancienne thorie qui sest dgage ds le XIIme sicle, partir du droit canonique, dans les Sentences de Pierre Lombard et dans la Concordance des Canons de Gratien o les auteurs rappellent la valeur des actes humains et la gravit des engagements dont le simple respect de la forme, comme condition de validit du contrat, nest pas suffisant. Le contrat doit galement avoir une cause, dfinie comme le but conomique que recherchait le promettant en sobligeant . Cette thorie est galement envisage dans plusieurs articles du Code civil de 1804. Elle est une condition de validit du contrat dans larticle 1108 du Code civil ct du consentement, la capacit et lobjet. Larticle 1131 prcise que lobligation sans cause, ou sur une fausse cause, ou sur une cause illicite, ne peut avoir aucun effet . Ces deux articles fondent lexidence de la cause au stade de la formation du contrat en droit franais. Cependant, si plusieurs autres articles du Code Civil lui sont consacrs, aucun nen donne une dfinition prcise et concrte de la notion de cause. Sans une telle dfinition, la notion de cause ne peut tre en thorie correctement applique. Ainsi, depuis dbut du XIXme sicle, la cause inutile ft alors le slogan que scandaient les anti-causalistes mens par Planiol. Fuzier-Herman soulignait que lide de cause constituait une complication inutile et une source de confusion . Ainsi avec le projet de rforme de la Chancellerie, se pose la question de la prennit de la thorie de la cause. La cause a-t-elle encore sa place dans le droit franais ou doit-elle tre supprime?

Parmi les diverses doctrines qui se sont labores ce sujet. Deux vagues sopposent : Certains considrent la cause comme un lment compromettant la stabilit contractuelle dont la suppression est ncessaire pour la scurit juridique dans le droit interne franais (I). Tandis que dautres lenvisagent comme un instrument de contrle du juge essentiel pour apprcier la justice contractuelle (II).

I.

Instrument compromettant la stabilit contractuelle mais maintenu dans lordre interne franais

La cause, dans le droit des contrats, est une notion considre comme subtile , lune des plus incertaines du Code civil , ambige et dlicate . Cette imprcision implique ncessairement une inflation doctrinale dans laquelle la plupart des auteurs en ont propos une dfinition.Elle nen demeure pas moins un facteur dinstabilit juridique (A) qui incarne une menace potentielle pour la scurit juridique (B). A. Notion imprcise, facteur dinstabilit juridique Selon le professeur Mazeaud, si vous avez bien compris la cause, cest quon vous a mal explique . En effet, face la manque de prcision du Code civil sur la notion de cause, la doctrine et la jurisprudence tentent de combler ces lacunes. A partir de larticle 1108 et 1131 du Code civil, la jurisprudence a men une analyse dualiste de la notion de cause qui recouvre deux intrts distincts mais interdpendants. Le premier intrt est la contrepartie immdiate que le dbiteur reoit en contrepartie de son engagement. Le second intrt recouvre les mobiles qui ont pu pousser une partie sengager. Il sagit respectivement de la thorie cause objective (ou cause de lobligation), repris larticle 1131 du Code Civil, et de la thorie cause subjective (ou cause du contrat), fonde sur larticle 1133. Nanmoins des arrts tendent lier les deux conceptions qui se traduit par une subjectivisation de la cause objective. Cette cause objective subjectivise laisse toute libert au juge pour rechercher parmi les motifs qui ont pouss les parties contracter, celui qui aurait dtermin le consentement, et pour valuer si le contrat a permis de raliser ce motif. En effet, par un arrt de la Premire Chambre civile, rendu le 3 juillet 1996 dans laffaire Point club vido , la Cour affirme que labsence de cause rsulte de limpossibilit dexcuter le contrat selon lconomie voulue par les parties. En lespce, un point club vido, dont lactivit savre par la suite dficitaire, avait t ouvert dans un village de 1134 habitants. La Cour dcide alors que la cause, mobile dterminant ayant incit le couple contracter, tait la diffusion certaine des cassettes vidos auprs de leur clientle et non pas la mise disposition des vidos cassettes. Elle en avait donc conclu qie dans une commune comportant un nombre aussi restreint dhabitants, lobjectif de la diffusion certaine ne pouvait tre atteint, ce qui justifiait de prononcer la nullit pour absence de cause. Cette solution a t fortement critique en ce quelle pouvait tre source dinscurit juridique. Elle risque de remettre en cause tous contrats o lactivit tait dficiare. Et pire encore, tout contractant du par une affaire pourrait arguer de ce que le contrat est nul pour absence de cause pour se dgager dune affaire devenue importune transformant. La cause est alors juste tire qualifie d hypogriffe impossible matriser . Comme le dit le professeur Ghestin, lobscurit de cette notion, la diversit de ses dfinitions selon la fonction quelle est amene remplir, en font la providence des plaideurs, parfois des juges et mme des auteurs en panne darguments juridiques .

Inflichissement de la cause illicite et immorale Cette complexit de la notion de cause la rendu inconnu de la plupart des pays dEurope. Par consquent, la notion de cause est absente dans les grandes codifications prives internationales et dans les projets dharmonisation du droit europen des contrats puisque ni les principes Unidroit, ni la Convention de Vienne, ni lavant-projet de rforme de code europen des contrats, ni les principes du droit europen du contrat ne reprennent explicitement cette notion. La France est lun des rares pays exiger une cause comme une condition de validit des contrats. En effet, seule lItalie, lEspagne, le Liban, le Qubec et la Louisiane lont repris dans leur Code civil. A loccasion de ce projet de rforme de la Chancellerie, certains prconisent sa substitution par la notion dintrt. B. Suppression symbolique de la notion de cause A lheure o lUnion Europenne souhaite laborer un cadre commun de rfrence codifiant au niveau europen le droit des contrats, lheure o en France lancien projet dit Catala et aujourdhui le nouveau projet de la Chancellerie souhaite rformer le Titre III du Livre III du Code civil concernant la matire contractuelle, quel avenir pour la cause. Au niveau international, quatre projets de droit des contrats retiennent lattention ; le projet de code europen des obligations ou projet Gandolfi, les principes europens du droit des contrats tablis par la commission Lando, les Principes directeurs du droit des contrats ainsi que les principes dUNIDROIT. Dans ces projets, au mcanisme de lexistence de la cause est prfr celui de la lsion qualifie qui permet le rquilibrage du contrat en cas de disproportion vidente entre les prestations si cette disproportion a t dtermine par lexploitation de la gne, de la lgret, de linexprience de lune des parties par lautre. Le juge devrait donc, pour pouvoir procder la rescision du contrat, apprcier la disproportion manifeste entre les prestations, la valeur du consentement ls, la faute de lautre partie. Nanmoins, la lsion qualifie se distingue de la cause, dans la mesure o celle-ci ne propose quun rquilibrage des contrats en faveur du plus faible alors que la cause assure laccomplissement de son intrt pour tout contractant. Autant dans lancien projet europen Catala, la cause a t lgitim dans toutes ses applications jurisprudentielles, autant dans le nouveau projet de la Chancellerie, la notion de cause est voue la disparition au profit de la notion dintrt. Nanmoins, la notion dintrt ne semble pas tre plus dfinie que ne ltait la notion de cause puisque lintrt nest galement pas dfini dans le projet. Larticle 86 du projet prcise que le contrat est nul faute dintrt lorsque ds lorigine la contrepartie convenue au profit de celui qui sengage est nulle ou drisoire . Nanmoins, larticle 86 du projet de projet qui prcise que le contrat est nul faute dintrt lorsque ds lorigine la contrepartie convenue au profit de celui qui sengage est nulle ou drisoire et larticle 87 qui affirme que la clause vidant le contrat de son intrt est rpute non crite ne reprennent en ralit la jurisprudence Chronopost relative une subjectivisation de la cause objective. En dautres termes, la substitution de la notion de cause par celle dintrt ne rgle pas linscurit contractuelle puisquil sagit uniquement dune rqualification de la notion de cause. Lexistence dintrt au contrat sera contrle par les tribunaux franais linstar de lexistence de la cause daujourdhui. Comme le souligne le Groupe de travail de lAcadmie des sciences morales et politiques, les fonctions de la cause survivaient sa disparition. Finalement le projet de rforme a plus une porte symbolique que concrte. Ainsi selon Larroumet dans De la cause de lobligation lintrt du contrat, si la cause est rellement un lment dangereux la scurit publique, il suffit simplement la

supprimer, lachever tout fait de lordre juridique interne et non la rincarner dans lintrt. Cet attachement traduit une certaine importance la notion de cause. En consquence, bien que certains voient dans le projet de rforme du droit des contrats prpar par la Chancellerien une modernisation incontestable et souhaitable de notre droit des contrats (selon Fabre-Magana), dautres craignent un maladroit copier-coller de lAvant-projet de rforme du droit des obligations et de la prscription europens du droit des contrats, ds lors dpourvu de cohrence . Selon Cabrillac, les applications de la cause labores par la jurisprudence donnent satisfaction aux praticiens malgr la prtendue obscurit de la notion . En effet, plus quun lment compromettant la stabilit contractuelle, la cause est avant tout un instrument ncessaire au juge pour contrler lquilibre des conventions. supprimer la cause de notre droit serait donc funeste (). En vrit, plus que jamais, le droit moderne a besoin dun concept la fois gnral et technique comme la cause, capable dapprhender linfinie diversit des problmes de droit et de prvenir les abus tournafond Instrument ncessaire au contrle de lquilibre des conventions sur le fondement dune justice contractuelle

II.

La cause est un instrument de contrle sur lquilibre des contrats. En effet, elle permet au juge de prendre en compte les mobiles individuels des parties (A) mais galement de contrler lintrt du contrat. (B) A. Protection individuelle des contractants. Selon Ghozi et Lequette, lobscurit de la matire tient quelques dcisions () qui ont entrepris de faire jouer la cause un rle diffrent de celui pour lequel elle est faite. La notion de cause, grce lvolution jurisprudentielle prenant en considration lintrt des parties dans le contrat a un effet de protection de la partie faible ou lse en droit franais. Le contrle de lexistence de la cause ne donne pas lieu un contrle de lquivalence des prestations. Daprs larrt de la premire chambre civile de la Cour de cassation, rendu le 5 juillet 1995, le juge doit a priori seulement vrifier que la cause de lengagement existe ou quelle nest pas drisoire. Lobligation de lun des contractants a une cause ds lors que lautre partie lui fournit une contreparite relle, mme si celle-ci est infrieure la premire. Nanmoins, dans un arrt du 14 octobre 1997, la Cour de cassation admet quune contrepartie drisoire justifie lannulation du contrat pour absence de cause. En effet, la chambre commerciale a jug quayant souverainement estim quau regard de lengagement de lexploitant de la brasserie lavantage procur par la socit GBN apparat drisoire, la cour dappel en avait justement dduit que le contrat litigieux tait nul pour absence de cause . Cette solution a t rcemment confirme par un arrt de la chambre commerciale du 8 fvrier 2005. Dans les deux arrts, il sagissait de personnes stant portes caution dexploitants de fonds de commerce pour lexcution de contrats dapprovisionnement. Cet arrt marque lmergence dun principe de proportionnalit qui permettrait dannuler pour absence de cause un contrat rvlant une disproportion conomique des prestations rciproques. Cette solution est confirme par lavant-projet Catala. Preuve que la justice contractuelle est une proccupation du juge daujourdhui, la cause de larticle 1131 du Code civil a fait lobjet dune nime dformation, permettant au juge de contrler sur son fondement, lquivalence des prestations dans un contrat.

La Cour de Cassation a continu ces dernires annes utiliser toutes les ressources de la cause pour parvenir instaurer une certaine justice contractuelle. Ainsi, dans un arrt du 11 mars 2003, la premire chambre civile a accept de prendre en considration labsence partielle de cause, plus prcisment sa fausset partielle. En effet, la Cour de cassation a pos le principe selon lequel la fausset partielle de la cause nentrane pas lannulation de lobligation mais sa rduction la mesure de la fraction subsistance . Cet arrt consacre un principe dquivalence des prestations, sur le fondement duquel, le juge pourra sintroduire dans un contrat, apprcier la valeur de chaque prestation, et les rduire ou les augmenter sa guise afin de parvenir lquilibre absolu dun contrat unilatral puisque larrt rendu par la premire chambre civile de la Cour de cassation le 3 avril 2007 instaure une limite ce principe dquivalence en refusant de lappliquer dans le cadre de contrats synallagmatiques. Lutilisation de la cause pour liminer les clauses problmatiques dun contrat et rquilibrer les contrats, procde dune dmarche noble mettant en avant la justice contractuelle. B. La maintien ncessaire de la thrie de la cause dans le droit franais La disparition de la thorie de cause du droit franais porterait atteinte la justice contractuelle en empchant le juge de priver deffet un engagement qui na aucune raison dtre sur le plan juridique et conomique et qui nest, que le fruit dun rapport de force ou dune situation de domination, puisque la thorie de la cause permet dliminer du commerce juridique les marchs dupes et les contrats gravement dsquilibrs. Instrument gnral de mesure de lquilibre contractuel sans avoir laborer une multitude de rgimes spciaux de protection, propre telle ou telle situation, rgimes spciaux qui contribuent gravement linflation lgislative et privent progressivement notre droit de toute cohrence.