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Chapitre 3 : La Mecque avant la venue du Prophte

A/ ISMAL LA MECQUE Aprs un long priple travers le dsert dArabie, le patriarche Ibrahim (Abraham) arriva dans la valle de la Mecque, une valle entoure de montagnes dnudes et de rochers escarps et dchiquets, dpouille de tout ce qui aurait pu assurer sa survie ; il ny avait ni eau ni verdure, pas plus que de crales vivrires. Laccompagnaient sa femme Hajar (Hagar), ainsi que leur fils Ismail (Ismal). Ibrahim avait err longuement aprs avoir fui lidoltrie paenne rgnante, dans lintention dtablir, quelque part, un endroit de culte pour rendre hommage au Seul et Unique Dieu, o il pourrait inviter les gens de partout se prosterner devant le Seigneur des mondes. Il voulait poser les fondations dune maison qui servirait de phare lhumanit, dun sanctuaire de paix qui deviendrait le centre du vritable monothisme, de la foi et de la vertu. Allah bnit la sincrit dIbrahim, ainsi que laride valle de cette contre sauvage. Ibrahim avait laisss eux-mmes sa femme et son nourrisson dans ce territoire inhospitalier o, au milieu de ces montagnes escarpes, le Matre des mondes manifesta Sa grce en faisant jaillir de leau de la terre ; cest cet endroit que lon nomme, encore aujourdhui, le puits de Zamzam. Lorsque Ismail et grandi, Ibrahim vint les visiter, lui et sa mre, la Mecque. Allah lui avait command, en songe, de sacrifier son fils et il avait dcid de Lui obir. Ismail, tout aussi obissant que son pre envers son Seigneur, accepta sur-le-champ davoir la gorge coupe par son pre. Mais Allah le sauva et institua, partir de ce moment, le jour du sacrifice , destin tre clbr jusqu la fin des temps en commmoration de cet vnement suite auquel Ismail allait aider Ibrahim dans sa mission et devenir lanctre du prophte Mohammed (paix et bndictions dAllah soient sur lui), ainsi que de la nation charge de propager le message divin et de se battre pour lui. Plus tard, Ibrahim revint la Mecque o, aid de son fils Ismail, il rigea la Kaba (la maison dAllah). Cependant quils sattelaient cette tche, le pre et le fils invoquaient Allah, limplorant de les faire vivre et de les faire mourir en tat de soumission (islam) et de faire en sorte que leurs descendants restent fidles au monothisme non seulement en le dfendant, mais aussi en devenant son porte-tendard et en le prchant, bravant tous les dangers et sacrifiant tout pour lui jusqu ce que leur appel atteigne les coins les plus reculs du monde. Et quand Abraham et Ismal levaient les assises de la Maison : notre Seigneur, accepte ceci de notre part ! Car cest Toi lAudient, lOmniscient. Notre Seigneur ! Fais de nous Tes soumis, et de notre descendance une communaut soumise Toi. Et montre-nous nos rites et accepte de nous le repentir. Car cest Toi, certes, lAccueillant au repentir, le Misricordieux. Notre Seigneur ! Envoie lun des leurs comme messager parmi eux pour leur rciter Tes versets, leur enseigner le Livre et la Sagesse et les purifier. Car cest Toi, certes, le Puissant, le Sage ! (Coran, 2 :127-129) Dans sa prire, Ibrahim demandait galement que la Maison quil tait entrain de construire devienne un sanctuaire de paix, et quAllah garde sa descendance de ladoration des idoles. Ibrahim nabhorrait rien autant que lidoltrie et ne jugeait rien de plus dangereux pour sa descendance, car il connaissait le sort quavaient subi les nations idoltres du pass. Il savait trs bien quel point les prophtes dAllah envoys avant lui avaient combattu et lutt contre

ce mal tout au long de leur vie avec pour rsultat que peu de temps aprs leur dpart de ce monde, leurs peuples staient nouveau gars dans le ftichisme sous linfluence de partisans du diable dguiss sous les traits de prcheurs de la foi. De mme, Ibrahim implorait son Seigneur de doter ses descendants du mme esprit de rsistance et de lutte contre le panthisme et liconoltrie que le sien. Il voulait que ses hritiers gardent lesprit quil stait battu toute sa vie durant pour la Vrit et la Foi ; il voulait quils se souviennent quil avait d quitter son foyer et sa patrie, quils comprennent pourquoi il avait encouru la colre de son pre idoltre, et quils apprcient la sagesse derrire sa dcision dlire, comme lieu dhabitation, cette valle incroyablement dserte, dpouille de toute terre cultivable au relief abrupt et au terrain si inhospitalier. Il voulait quils comprennent pourquoi il avait prfr cette tendue dserte noffrant aucune perspective de progrs et de civilisation aux terres verdoyantes et aux villes prospres, centres du commerce et des arts o il est facile aux gens de trouver le ncessaire pour satisfaire leurs besoins. De plus, Ibrahim invoquait les bndictions dAllah sur ses fils afin quils soient respects et aims de toutes les nations du monde. Il voulait que les peuples de partout deviennent attachs ses enfants, quils viennent de tous les recoins de la terre pour rendre hommage sa postrit et quils deviennent ainsi un moyen par lequel sa descendance pourrait satisfaire ses besoins dans ce pays dsertique. Et rappelle-toi quand Abraham dit : mon Seigneur, fais de cette cit un lieu sr, et prserve-moi, ainsi que mes enfants, de ladoration des idoles. mon Seigneur, elles (les idoles) ont gar beaucoup de gens. Quiconque me suit est des miens. Quant celui qui me dsobit cest Toi le Pardonneur, le Trs Misricordieux ! notre Seigneur, jai tabli une partie de ma descendance dans une valle sans agriculture, prs de Ta Maison sacre (Kaba) notre Seigneur afin quils accomplissent la salat. Fais donc que se penchent vers eux les curs dune partie des gens. Et nourris-les de fruits. Peut-tre seront-ils reconnaissants ? (Coran, 14 :35-37) 1/ QOUSAYY BIN KILAB Qousayy bin Kilab faisait partie de la ligne directe de Fihr. son poque, lhgmonie de la Mecque tait passe entre les mains des Khouzaites ; la tribu de Jourhoum ntait donc plus au pouvoir. Alors Qousayy bin Kilab regagna ladministration de la Kaba et de la ville grce son sens de lorganisation, ses grandes capacits intellectuelles et ses remarquables qualits de cur. Les hommes de Qouraish lui prtrent main-forte pour dloger les Khouzaites de la position de leadership quils avaient usurpe. Cest ainsi que Qousayy devint le matre de la ville, aim et respect de tous. Il dtenait les clefs de la Kaba et il avait la charge de donner boire aux plerins partir du puits de Zamzam, et de les nourrir. Il lui tait galement accord de prsider les assembles et de distribuer les tendards en temps de guerre. Il tait le dignitaire entre les mains duquel taient places toutes les charges et les crmonies qui se droulaient la Mecque, et nul nentrait dans la Kaba sans quil ne lui et ouvert lui-mme la porte. Telle tait la position dautorit dont il jouissait la Mecque ; il dcidait de toutes les affaires de Qouraish et ses dcisions taient suivies, respectes et leves au rang de rgles divines quil tait impossible denfreindre. Aprs la mort de Qousayy, ses fils, dont Abdou Mounaf est le plus connu, assumrent ses

responsabilits. Son fils an, Hashim bin Abdou Mounaf, pris la responsabilit de dsaltrer et de nourrir les plerins et aprs sa mort, cest Abdoul Mouttalib, grand-pre du Prophte (paix et bndictions dAllah soient sur lui) qui en fut charg. Son peuple le tenait en haute estime et on raconte quil connut, parmi eux, une popularit dont navait jamais jouit aucun de ses anctres. 2/ BANI HASHIM Les descendants de Hashim, maintenant au pouvoir chez le peuple de Qouraish, taient comparables des flots de lumire dans la noirceur de lArabie. Les rapports sur la vie de Bani Hashim conservs par les historiens et les gnalogistes dcrivent de faon loquente la noblesse de leur caractre, leur modration en toute chose, leur respect lgard de la Maison dAllah, leur souverain mpris pour tout ce quils considraient injuste et inquitable, leur attachement profond la justice, leur empressement aider les pauvres et les opprims, leur magnanimit, leurs talents de cavalier, bref, toutes les vertus tenues en haute estime par les Arabes paens de lpoque. Les gens de Bani Hashim, cependant, partageaient la foi de leurs contemporains, foi qui avait assombri la lumire de leur me. Mais en dpit de ce dfaut, ils taient prdestins avoir toute cette bont en tant quanctres du Prophte (paix et bndictions dAllah soient sur lui), qui allait hriter de leurs nobles qualits et qui allait les incarner par son remarquable exemple destin la race humaine tout entire. B/ LE PAGANISME MECQUOIS Le peuple de Qouraish continua de glorifier le Seigneur des mondes, auteur de tous les bienfaits, tel que leurs anctres Ibrahim et Ismail le leur avait appris jusquau jour o Amr bin Louhayy devint le chef des Khouzaites. Il fut le premier dvier de la religion dIsmail et cest lui qui fut lorigine de lapparition des idoles la Mecque. Il ordonna au peuple de les adorer, il institua la coutume des saiba, qui devaient tre vnrs. Amr bin Louhayy modifia galement les lois divines relatives au licite et lillicite. On rapporte que lorigine de cette dviance est un voyage daffaires en Syrie quil entreprit. destination, il vit des gens qui adoraient des idoles. Il en fut si impressionn quil rapporta la Mecque quelques idoles et enjoignit les gens de les adorer comme des dieux. Il se pourrait que, sur le chemin le menant en Syrie, Amr bin Louhayy soit pass par Betra, ville mieux connue par les historiens et gographes sous le nom de Ptra. Ctait une ville qui jouissait dune importante position sur la route caravanire entre Saba et la Mditerrane, sise sur un plateau aride trois mille pieds daltitude, au sud de ce quon appelle aujourdhui la Transjordanie, tel que mentionn par les historiens grecs et romains. Cette ville fut fonde par les Nabatens, une tribu de race arabe, au dbut du sixime sicle avant J.-C. Ce peuple exportait beaucoup de marchandise en gypte, en Syrie, dans la valle de lEuphrate et Rome. Il est fort probable quil soit parvenu la valle de lEuphrate en empruntant le Hijaz. Les Nabatens taient des idoltres qui taillaient leurs idoles dans la pierre. Certains historiens croient que al-Lat, la fameuse idole du nord du Hijaz, dans la priode pr-islamique, avait t importe de Ptra et quon lui avait assign une place dhonneur parmi les dieux et desses locaux. Ce point de vue est confirm dans louvrage intitul The History of Syria, rdig par Philip K.

Hitti et qui relate, au sujet de la religion pratique dans les royaumes des Nabatens : la tte du panthon slevait Doushara (dhou-al-Shara, Dousara), une dit solaire adore sous la forme dun oblisque ou dune pierre noire inconnue quatre coins Associe Doushara, Allat tait la principale desse dArabie. Parmi les autres desses dont on retrouvait le nom sur les inscriptions se trouvaient Manat et al-Ouzza, qui sont mentionnes dans le Coran. On y retrouvait galement le nom de Houbal. Il est noter que cette description se rapporte une priode o lidoltrie avait, sous diffrentes formes, envahi lArabie et les pays limitrophes. Jsus et ses disciples navaient pas encore fait leur apparition, eux qui allaient plus tard sefforcer den limiter lexpansion dmesure. Le judasme avait dj prouv son incomptence en la matire, car tant une religion essentiellement fonde sur la race, il ne permettait quaux enfants dIsral de joindre ses rangs et de pratiquer le monothisme quil professait. Un autre auteur, De Lacy OLeary, reconstituant les influences responsables de lintroduction de lidoltrie dans la pninsule arabe, rsume le fruit de ses recherches dans Arabia Before Muhammad : Ainsi, il semble raisonnable de croire que lutilisation des images tait une pratique de la culture syro-hellnique transmise par la route commerciale ; lpoque du Prophte, il sagissait dune introduction rcente, la Mecque, et qui tait probablement inconnue de la communaut arabe dans son ensemble. Ladoration des idoles tait donc le culte le plus rpandu dans la valle de lEuphrate et dans les terres de lest de lArabie. Comme les Arabes, depuis des temps immmoriaux, taient unis ces pays par des liens commerciaux, il nest pas improbable que linfluence culturelle de ces pays ft responsable de lapparition de lidoltrie dans la pninsule arabe. Dans son livre sur lhistoire de lIrak antique, Georges Roux affirme quau cours du troisime sicle avant J.-C. et longtemps aprs, ladoration des idoles tait trs populaire en Msopotamie. Chacune de ses villes, vieille ou nouvelle, abritait de nombreux dieux trangers en plus des dits locales. Certains rapports suggrent que ladoration des idoles est devenue en vogue de faon graduelle parmi le peuple de Qouraish. Autrefois, comme le relatent certains historiens, lorsquun Mecquois entreprenait un long voyage, il prenait quelques cailloux dans lenceinte du sanctuaire et les gardait sur lui comme une marque de grce tout au long de son priple. la longue, ils se mirent vnrer les monolithes quils admiraient le plus. Les gnrations suivantes, sans connatre les raisons du respect de leurs aeux pour ces monolithes, les adorrent de faon aveugle, imitant du mme coup les autres peuples paens des pays environnants. Malgr tout, le peuple de Qouraish demeura attach certaines traditions anciennes telles que le respect d au sanctuaire, le Hajj et la Oumra. Lvolution graduelle de diffrentes religions et la lente progression des suppositions aux conclusions corrobore la thse avance par les historiens sur les origines de ladoration des idoles parmi le peuple de Qouraish. Le respect et la rvrence que certaines sectes gares manifestent envers les portraits et les tombeaux des saints et la faon dont ils finissent par adopter ce comportement vient galement soutenir cette thse de lvolution graduelle. Cest pourquoi la loi islamique, la Sharia, bloque tous les chemins et sentiers pouvant mener la vnration excessive de personnages, de lieux ou de reliques, car au bout du compte, ils mnent tous au

pch consistant attribuer des partenaires Allah.

C/ L'ANNEE DE L'ELEPHANT Cest durant cette priode que se produisit un vnement des plus significatifs et sans gal dans toute lhistoire de lArabie, vnement qui en prsageait un autre, dune importance vitale, susceptible de survenir dans un futur proche. Cet vnement tait de bon augure pour les Arabes, en gnral, et prsageait dun honneur unique pour la Kaaba, jamais atteint par aucun autre lieu dadoration dans le monde. Cet incident permettait un grand optimisme quant lavenir de la Kaba, un avenir duquel dpendait le destin des religions, ou plutt de toute lhumanit, puisquil allait se manifester sous la forme dun message ternel de droiture et de paix. 1/ LE PEUPLE DE QOURAISH Allah rpondit toutes les prires dIbrahim et dIsmail. Les descendants dIsmail se multiplirent considrablement, si bien que la valle dsertique en regorgea. Ismail avait pris pour pouse une femme de la tribu de Jourhoum, un clan appartenant aux Arabes Aribah (de pure souche). Dans la ligne dIsmail naquit Adnan, dont la ligne est reconnue comme la plus digne et la plus noble. Les Arabes, tant particulirement pointilleux en ce qui a trait la puret de la race et du sang, ont toujours attach une grande importance la gnalogie de Adnan dans leur mmoire. Adnan eut plusieurs fils, dont Maadd est le plus connu. Des fils de Maaad, Moudar fut le plus remarqu et, dans la ligne de ce dernier, Fihr bin Malik devint minent. Enfin, les descendants de Fihr bin Malik bin Moudar devinrent connus sous le nom de Qouraish. Cest ainsi que se forma le clan de Qouraish, la noblesse de la Mecque dont la ligne et le rang lev parmi les tribus dArabie, ainsi que les vertus dloquence, de courtoisie, de courage et de bon caractre taient, de faon gnrale, reconnus et accepts de tous. Cette reconnaissance parfaitement unanime accorde Qouraish travers toute la pninsule arabe devint, de gnration en gnration, un des lments de la foi profess par les peuples de lArabie cette poque.

2/ UNE CROYANCE IMPLICITE CHEZ LE PEUPLE DE QOURAISH Le peuple de Qouraish avait toujours cru que la Bait-oullah, ou la Maison dAllah, occupait une place dhonneur aux yeux du Seigneur, qui en tait Lui-mme le protecteur et le dfenseur. Une conversation qui eut lieu entre le vice-roi Abraha et Abdoul Mouttalib dmontre que le peuple de Qouraish avait une confiance inbranlable dans linviolabilit de la Kaba. Une fois, Abraha sempara de deux cents chameaux appartenant Abdoul Mouttalib, qui se rendit ensuite chez lui et demanda le voir. Abraha traita Abdoul Mouttalib avec le plus grand respect ; il descendit mme de son trne et fit asseoir son visiteur ses cts. Interrog sur le but de sa visite, Abdoul Mouttalib rpondit quil attendait du roi quil lui rende ses deux cents chameaux.

Surpris, Abraha rpliqua : Tu viens me voir au sujet des deux cents chameaux que je tai pris, mais tu ne me dis rien au sujet de la Maison dont dpend ta religion et celle de tes anctres et que je suis venu dtruire ? Sans ambages, Abdoul Mouttalib rpondit : Je suis le propritaire des chameaux et la Maison a un Propritaire qui la dfendra Lui-mme. Ce quoi Abraha rpliqua : Comment peut-elle tre sauve de moi ? Cest l une affaire entre toi et Lui , rpondit Abdoul Mouttalib. En effet, qui pouvait oser sattaquer la Maison dAllah, ou mme y jeter un seul regard destructeur ? En vrit, sa protection tait entre les mains dAllah. Voici, en peu de mots, le rcit de cet pisode : Abraha al-Ashram, qui tait le vice-roi de Ngus, roi dAbyssinie, avait fait construire une imposante cathdrale Sana, au Ymen, et lavait appele al-Qoullays. Son intention tait de dtourner les plerins arabes de la Mecque pour les diriger vers lemplacement de cette cathdrale. En tant que chrtien, Abraha trouvait intolrablement humiliant que la Kaba demeure, aprs la construction de la cathdrale, le lieu de plerinage national, attirant des foules de plerins provenant des quatre coins de lArabie. Son dsir profond tait que sa cathdrale remplace la Kaba et devienne le lieu dadoration le plus sacr dArabie. Mais aux yeux des Arabes, il sagissait l dune proposition des plus scandaleuses. Le caractre sacr de la Kaba tait une chose tablie et arrte pour les Arabes ; jamais ils navaient mis un autre lieu sur le mme pied que la Kaba et jamais ils nauraient pu lchanger avec aucun autre lieu, quel quil ft. Les intentions dclares dAbraha mirent le feu aux poudres. Quelques imprudents parmi les Kinanites (de la tribu des Kinana) relevrent un dfi et lun deux souilla la cathdrale en dfquant lintrieur, ce qui causa une srieuse agitation. Enrag, Abraha jura quil naurait de cesse quil ne dtruise la Kaba. Il prit alors le chemin de la Mecque la tte dune puissante arme dans laquelle se trouvaient un grand nombre dlphants. Les Arabes avaient entendu de terrifiantes histoires au sujet des lphants ; la nouvelle de leur prsence les bouleversa et les jeta dans un trouble profond. Quelques tribus arabes tentrent mme dentraver lavance de larme dAbraha, mais ils se rendirent vite compte quils ne faisaient pas le poids contre elle. Alors, contre tout espoir, ils laissrent Allah soccuper de cette affaire, mettant en Lui toute leur confiance pour quIl sauve la Maison sacre. Les gens de Qouraish prirent la fuite travers les montagnes et les gorges escarpes pour chapper la cruaut des soldats dAbraha. Aid de quelques compatriotes, Abdoul Mouttalib sempara de la porte de la Kaba, implorant Allah de leur venir en aide. De son ct, Abraha aligna ses troupes pour entrer dans la ville et prpara son lphant Mahmoud pour lattaque. Mais sur la route menant la ville, llphant sagenouilla et refusa obstinment de se relever malgr les coups rpts de son matre. Puis lorsquils le tournrent en direction du Ymen, il se leva immdiatement et se mit avancer. Cest alors quAllah leur envoya des voles doiseaux, chacun transportant une pierre entre ses serres. Toutes les personnes atteintes par ces pierres moururent sur-le-champ. Voyant cela, les Abyssiniens, terrifis, rebroussrent chemin, continuant, dans leur fuite, recevoir les pierres et mourir au fur et mesure. Abraha, quant lui, fut terriblement chti; et lorsque ses soldats tentrent de le ramener chez lui, ses membres tombrent un un tout au long du chemin et il connut une fin misrable en arrivant Sana. Le Coran fait mention de cet vnement: Nas-tu pas vu comment ton Seigneur a agi envers les gens de llphant ? Na-t-Il pas

rendu leur ruse compltement vaine ? Et envoy sur eux des oiseaux par voles qui leur lanaient des pierres dargile ? Et Il les a rendus semblables de la paille mche. (Coran, 105:1-5) 3/ LES RPERCUSSIONS DE LA DFAITE D'ABRAHA Aprs quAllah et dtourn les Abyssiniens de la Mecque, quIl les et crass, humilis et quIl leur et inflig Son chtiment, les Arabes se mirent avoir un grand respect pour le peuple de Qouraish. Ils dirent : En vrit, voil les gens dAllah : Allah a vaincu leurs ennemis, et ils nont pas mme eu se battre contre leurs assaillants. Le respect des gens pour la Kaba saccrut galement et ils furent plus convaincus que jamais de son caractre sacr. Il sagissait, sans nul doute, dun miracle, dun signe de la venue dun Prophte qui allait purifier la Kaba de la contamination des idoles. Ctait une indication que lhonneur de la Kaba allait encore grandir avec le dernier message qui allait tre transmis par ce Prophte. On peut donc avancer que cet vnement tait en quelque sorte une prdiction de la venue du dernier Prophte (paix et bndictions dAllah soient sur lui). Les Arabes attachrent une trs grande importance, et avec raison, cet vnement. Ils institurent dailleurs un nouveau calendrier partir de la date o il se produisit. Cest pourquoi nous trouvons dans leurs crits des rfrences ce calendrier ; on raconte, par exemple, que tel ou tel incident sest produit dans lanne de llphant ou que telle ou telle personne est ne au cours de cette anne, ou encore quun vnement sest produit plusieurs annes aprs celle de llphant. Cette anne o se produisit ce miracle correspond lan 570 aprs J.-C.

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