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ANTECEDENTES HISTORICOS DEL CAPITALISMO

A lo largo de su historia, el capitalismo ha tenido una serie de caractersticas bsicas. En primer lugar, los medios de produccin, tierra y capital, son propiedad privada. En este contexto el capital se refiere a los edificios, la maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir bienes y servicios. En segundo lugar, la actividad econmica se realiza mediante la interaccin entre compradores y vendedores. En tercer lugar, tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores, son libres de buscar maximizar su bienestar, los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfaccin posible. Este principio, denominado soberana del consumidor, refleja que, en un sistema capitalista, los productores se vern obligados, debido a la competencia, a utilizar sus recursos de cierta forma para poder satisfacer la demanda de los consumidores. En cuarto lugar, bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte del sector pblico debe ser mnimo; se considera que si existe competencia, la actividad econmica se controlar a s misma; la actividad del gobierno slo es necesaria para gestionar la defensa nacional, hacer respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos. La Gran Depresin Las ideas de Smith crearon la base ideolgica e intelectual que favoreci el inicio de la Revolucin industrial, trmino que sintetiza las transformaciones econmicas y sociales que se produjeron durante el siglo XIX. La caracterstica fundamental del proceso de industrializacin fue la introduccin de la mecnica y de las mquinas de vapor para reemplazar la traccin animal y humana en la produccin de bienes y servicios. El proceso de produccin se fue especializando y concentrando en grandes fbricas. Surgi una nueva clase trabajadora que ofreca trabajo a cambio de un salario monetario. El desarrollo del capitalismo industrial tuvo importantes costes sociales. Al principio, la industrializacin se caracteriz por las inhumanas condiciones de trabajo de la clase trabajadora; las jornadas laborales de 16 y 18 horas, y la insalubridad y peligrosidad de las fbricas eran circunstancias comunes. Con el capitalismo aparecieron los ciclos econmicos: periodos de expansin y prosperidad seguidos de recesiones y depresiones econmicas que

se caracterizan por la discriminacin de la actividad productiva y el aumento del desempleo. Los economistas clsicos que siguieron las ideas de Adam Smith no podan explicar estos altibajos de la actividad econmica y consideraban que era el precio inevitable que haba que pagar por el progreso que permita el desarrollo capitalista. Las crticas marxistas y las frecuentes depresiones econmicas que se sucedan en los principales pases capitalistas ayudaron a la creacin de movimientos sindicales que luchaban para lograr aumentos salariales, disminucin de la jornada laboral y mejores condiciones laborales. Durante casi todo el siglo XX, el capitalismo ha tenido que hacer frente a numerosas guerras, revoluciones y depresiones econmicas. La Primera Guerra Mundial provoc el estallido de la revolucin en Rusia. La guerra tambin foment el nacionalsocialismo en Alemania, una perversa combinacin de capitalismo y socialismo. ANTECEDENTES HISTORICOS DEL SOCIALISMO. El socialismo surgi como un movimientote reaccin contra los excesos de una sociedad industrial, que ignoraba los interese de la clase obrera. Se extendi prcticamente por todo el mundo durante los siglos XIX y XX, como corriente de pensamiento utpico, inicialmente, y como prctica poltica, despus. Defenda, en sus comienzos, la propiedad colectiva de los medios de produccin, en un Estado cuya clase predominante seria el proletariado. En el siglo XIX, la revolucin industrial modifico drsticamente la sociedad europea. El progreso del capitalismo, basado en el capital industrial y financiero, creo un gran abismo entre la burguesa que recoga las ganancias de la prosperidad y un proletariado desposedo de las rentas de su trabajo. La cuestin del bienestar comn se encontraba de nuevo sobre la mesa: naci, as, el socialismo como una corriente de pensamiento poltico que pronto pasara a la prctica. En Francia, donde los problemas y a haban sido planteados por fisicratas como Franois Quenay(1694-1774) , pensadores polticos como JeanJacques Rousseau o revolucionarios como Gracchus Babeuf(1760-1797) , aparecieron brillantes ensayos de sistematizacin. El conde de Saint Simn (17601825) , afirmaba que la explotacin racional de los recursos mejorara, sin duda, la situacin de loas trabajadores, pero mantena la idea de una sociedad jerarquizada en la cual la clase ms importante seria la de los industriales. Charles Fourier (1772-1873) predico la organizacin de falansterios, una especie de cooperativas de produccin y consumo.