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"Oro Ecolgico: Avances recientes";

Carlos Villachica, Smallvill SAC Leslye Villachica, Asociacin Oro Verde


Resumen La produccin de oro ecolgico u oro tico es un tema de gran inters para la minera de pequea escala en el Per y a nivel global. En Europa se ha desarrollado un mercado exclusivo, con bonificaciones de precio de oro, para aquel producto obtenido sin contaminacin (ni mercurio ni cianuro), con inclusin social y sin corrupcin. En este trabajo se describen los avances logrados en el Per, tanto en la Selva Sur (Madre de Dios) como en la Selva norte fronteriza con Ecuador, y las posibilidades de xito de un modelo sostenible de minera aurfera de pequea escala. Abstract Ecological Gold is a very important opportunity for Peruvian and global small scale mining. A very exclusive gold market, which awards a price premium over the international gold price has arose in Europe for gold obtained/ extracted in a responsible way. Meaning without contamination (neither mercury nor cyanide) nor corruption, and with social care. We describe here two projects developed in Per, one of introducing ECO 100 technology in the Southern Jungle (Madre de Dios) as well as one in the Northern Jungle, near Ecuador border developing a pioneering small scale mining, social enterprise, which uses innovative clean technologies and includes the community at the heart of the business. This pilot has the potential to demonstrate a sustainable model for auriferous small scale mining.

1.0

INTRODUCCION

El proceso de oro ecolgico fue inicialmente desarrollado por Smallvill s.a.c. como una combinacin de concentracin magntica y flotacin y presentado en el IV CIMMA1 de Julio del 2007; anteriormente en el ao 1982 el autor desarroll un sistema de tamizado-flotacin para recuperar oro muy fino de las arenas de playa martima en el Delta del ro Santa2; en ambos casos el objetivo fue la recuperacin de oro sin utilizar mercurio ni cianuro. No obstante el tiempo transcurrido desde la primera experiencia esta no se ha puesto en prctica a nivel industrial hasta la fecha. Una de las razones que explica este retraso es la permisividad que las autoridades a nivel nacional e internacional han mostrado frente a la contaminacin con mercurio no obstante su gravedad. El mercurio se usa profusamente en la minera de pequea escala; segn el Global Mercury Project se estima que alrededor de 20 millones de personas, en 60m pases, se dedican a la actividad aurfera de pequea escala a nivel global, descargando aproximadamente 1.000 toneladas de mercurio al medio ambiente. La intoxicacin con mercurio es severa cuando este se transforma a metil mercurio mediante la ingesta por peces o degradacin natural en ambientes

orgnicos; en la dcada del 60 ms de 2000 pescadores murieron en la isla Minamata (Japn) por una intoxicacin con mercurio ingerido por peces. Las consecuencias se sufren an hoy en da pues la intoxicacin se traslad a la descendencia generando mutaciones en los recin nacidos. El binomio mercurio-pescado representa un riesgo tan alto que en el ao 2004 el presidente Bush alert de su gravedad, aunque poco hizo para detener esta contaminacin. En el Per y otros pases en vas de desarrollo la poblacin de la Selva es la ms afectada debido a la abundancia de lavaderos de oro que utilizan mercurio y a su alimentacin a base de pescado. En Estados Unidos el Presidente Obama tom la iniciativa para desterrar la contaminacin con mercurio y demand que las Plantas trmicas que utilizan carbn para generar energa elctrica reduzcan sus emisiones de mercurio. En la reunin global de Ministros de Medio Ambiente realizada en Nairobi, Africa en febrero del presente ao, esta nueva posicin de los EEUU determin un Acuerdo Global para una drstica reduccin de emisiones de mercurio en los prximos 2 aos. Este Acuerdo, que tiene fuerza de Ley en muchos pases, implica necesariamente que se destierre el uso de mercurio en la minera aurfera de pequea escala y debe conducir a buscar alternativas que

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eviten que se cierren operaciones mineras que en el Per sostienen a ms de 200.000 familias. Paralelamente a estas iniciativas, en Europa se ha generado una corriente que propugna un rol relevante del consumidor frente a los problemas relacionados con la contaminacin en las operaciones que producen oro. Esta iniciativa presta especial atencin al uso de mercurio y cianuro, deforestacin y contaminacin del agua con sedimentos, adems de los problemas sociales relacionados con alcoholismo, trabajo infantil y prostitucin. Como consecuencia se ha generado un mercado exclusivo de oro ecolgico donde fabricantes de joyera de renombre tales como Tiffany Cartier, Garavelli, Cred, Oria, Noen y tiendas como Wal Mart y Transparence S.A. ofrecen premios por el oro obtenido sin contaminacin, sin corrupcin y con inclusin social; esta bonificacin que oscilan entre 8 y 19% sobre el precio internacional. Este tipo de oro debe ser plenamente garantizado a travs de una cadena de custodia que se inicia desde el mismo instante y lugar donde se excava la grava aurfera hasta su entrega en Europa. El acceso a este exigente mercado debe ser una motivacin ms para que en el Per se redoblen los esfuerzos para trabajar sin contaminacin y sin corrupcin. 2.0 NUEVOS AVANCES ECO-100 en Operaciones

Obtencin de oro semirrefinado por simple fusin con fundentes simples Usa reactivos no contaminantes Recircula 90% del agua de proceso y 85% del reactivo empleado en flotacin Consume 0,2 galones de gasolina por ciclo productivo Durable: alta resistencia a abrasin y corrosin

Cabe destacar que el reactivo de flotacin empleado (COL-1200) tiene una dosis txica para alevinos de trucha en el orden de 1.200 mg/L, de modo que una descarga directa del agua de proceso que utilice este reactivo no debe superar este lmite. En este caso la concentracin inicial y el sistema de recirculacin y lavado del residuo final de arena garantiza descargas con menos de 10 mg/L, es decir 120 veces menos que la dosis txica. Este amplio margen garantiza una operacin ambientalmente correcta an en el caso de operadores con poca experiencia. Para facilitar la transferencia de tecnologa se ha programado la instalacin de un Taller de mantenimiento y cursos de capacitacin en Madre de Dios; ello permitir que el pequeo minero cuente con una asistencia tcnica permanente y oportuna. No hay que olvidar que el mercurio se ha utilizado por ms de 3.000 aos y prescindir de su uso es una cuestin que puede tomar varios meses. En el caso de Madre de Dios, donde segn organismos oficiales se produce 16 toneladas de oro/ao y se descargan 32 toneladas de mercurio/ao al ambiente, la atencin del proyecto se centra en la eliminacin del uso de mercurio. En una segunda etapa se difundirn las prcticas que deben implementarse para evitar la contaminacin del agua con slidos suspendidos, para recuperar tanto el agua de proceso como el suelo orgnico y lograr una reforestacin sostenible.

2.1 Sistema Aluviales

Smallvill desarroll el prototipo ECO-100 para recuperar oro fino sin mercurio a partir de las arenas aurferas de la Selva Baja; el sistema fue probado con xito en una operacin en Madre de Dios siendo complementado con un sistema porttil para la fundicin directa del concentrado obtenido por flotacin. Cabe destacar el apoyo financiero recibido por CONCYTEC para el desarrollo de este proyecto. El equipo es desarmable y fcilmente transportable, opera con un motor de 4 tiempos que brinda plena autonoma y su diseo permite operarlo despus de un breve entrenamiento. El equipo ha sido complementado con una mesa vibratoria para recuperar oro de granulometra gruesa que por su tamao no levita con las burbujas. Las caractersticas ms relevantes del son: No utiliza mercurio ni cianuro en ninguna etapa Recupera mas de 95% del oro presente en la arenilla negra Recupera ms de 99% del oro fino presente en la arena fina Concentrado con ley de 85% de oro

Foto 1. Vista del ECO-100

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En la foto 1 se muestra el ECO-100 que opera a gasolina; este motor puede ser reemplazado o adaptado para operar con gas natural (GLN) o gas licuado de petrleo (GLP); asimismo puede operar con energa elctrica para aprovechar la disponibilidad de la misma en el caso de operaciones de draga o de mediana escala. La foto 2 muestra el concentrado de oro (86% Au) obtenido y los botones de oro obtenidos por fusin directa utilizando un soplete de gas propano y brax. El oro fundido obtenido de esta forma cumple con la calidad que exige el mercado del Oro ecolgico y facilita tambin la comercializacin y financiamiento local que caracteriza a la pequea minera aluvial.

peruana se caracteriza por la presencia de sulfuros que en un sistema de flotacin se concentran junto con el oro. Ello limita la ley de oro en los concentrados y encarece la obtencin final de oro semirefinado mediante fusin. Para mejorar la ley de este concentrado es necesario deprimir la pirita con reactivos que no sean txicos; el cianuro es inaceptable porque adems de ser muy txico disuelve tambin el oro. El proyecto contempla pruebas para realizar esta depresin de pirita utilizando un reactivo a base de lignino sulfonato fabricado en EEUU. Se puede anticipar sin embargo que el uso del sistema en estas operaciones dejara un residuo comercial similar al relave de amalgamacin (quimbalete) que se continuara vendiendo a las diversas Plantas de Cianuracin autorizadas que existen el sur del pas. La ventaja ambiental, es que este sistema reemplazara la amalgamacin, recuperara ms oro, eliminara la contaminacin y costo de mercurio, y facultara que el oro recuperado por el pequeo minero califique dentro de las categoras de Oro ecolgico obteniendo una mejor cotizacin por el. Cabe recordar que gran parte de la bonificacin obtenida tiene que ser invertida para lograr mejoras sociales y ambientales, conduciendo de ese modo a una operacin ms sostenible. 2.3 Oro Ecolgico Premiun

Foto 2. Productos del ECO-100 obtenidos en Madre de Dios; Concentrado (1) y botones de oro semirefinado con escoria Mas all de las ventajas ambientales, este proceso incrementa notablemente la rentabilidad del pequeo minero al recuperar 95 contra el 80% que se recupera en la amalgamacin, eliminar el gasto en mercurio (actualmente a 60 US$/Kg), y reducir el esfuerzo y tiempo de tratamiento y comercializacin. Cada operacin generar un concentrado intermedio de oro muy fino que el minero deber acumular y reprocesar peridicamente. Se ha propuesto instalar una refinera en Madre de Dios para procesar el concentrado intermedio de varios mineros como alternativa pues el procesamiento individual de los subproductos. 2.2 Sistema ECO-100 en Pequea Minera de roca A diferencia de la mineraloga de las arenas negras de la selva, el mineral que extraen los mineros artesanales en diversos yacimientos de la costa

El trmino Oro ecolgico puede resultar algo difuso cuando comparamos las diversas operaciones de pequea escala que ocurren en el Per. Vale decir que en el corto plazo se podra desterrar el uso de mercurio en varias operaciones de Madre de Dios, pero tanto los problemas de deforestacin y contaminacin del agua con sedimentos como los problemas sociales no seran resueltos tan pronto. Comoquiera que la contaminacin con mercurio, que es lo ms gravitante, habra sido resuelta el productor recibir un porcentaje importante de la mxima bonificacin obtenible. Para el pas es muy importante implementar una operacin que desde un inicio pueda alcanzar la mxima categora de oro ecolgico, pues ello fortalecera la participacin peruana en este exclusivo mercado y establecera un marco para delinear las nuevas operaciones y adecuar las actuales. La Asociacin Oro Verde (Oro Verde) fue creada el 10 de setiembre para desarrollar el proyecto de oro ecolgico Patricia en la provincia San Ignacio, Regin Cajamarca. En esta zona existe un yacimiento de oro aluvional que no ha sido explotado por la animadversin que

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existe contra la Minera debido a los problemas suscitados con otros proyectos de Gran Minera en Cajamarca. Se puede decir, en general, que existe una gran desconfianza sobre la voluntad y capacidad del empresario minero para operar sin contaminar. Hay que reconocer, por otro lado, que la poblacin y sus dirigentes tienen un gran respeto por el medio ambiente y prefieren limitarse a la actividad agrcola porque ella no pone en riesgo su bello paisaje, vegetacin exuberante y ros de agua cristalina (fotos 3 y 4).

de pobladores locales que lavan la grava para recuperar oro sin mercurio

Foto 5. Minero artesanal de Tamborapa Puerto dentro de una galera donde el conglomerado de grava aurfera es extrado a pulso y en forma selectiva

Foto 3. Vista del entorno de Tamborapa Puerto; en primer plano los cultivos de arroz y al fondo las colinas de bosque seco donde se focaliza la ocurrencia de oro aluvional

Foto 6. Oro de Tamborapa recuperado por gravimetra y sin mercurio, el oro es de granulometra bastante gruesa pero el oro fino no se recupera en esta operacin En esta provincia se obtienen 3 productos de calidad ecolgica (Caf, Cacao y Granadilla Orgnica) que tienen una gran aceptacin y se comercializan en el extranjero con una bonificacin importante; este mercado se vera seriamente perjudicado si por causa de una operacin minera se afectara la calidad del agua, suelo o aire. Este escenario contrasta drsticamente con el que observamos en otros lugares del pas como el entorno de La Oroya, Tnel Kingsmill y otros focos de contaminacin que persisten por varias dcadas con la cuasi aceptacin de poblacin y autoridades; es por ello inviable que los

Foto 4. Vista del ro Tabaconas, obsrvese las aguas cristalinas de un ro limpio y una operacin

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productos agrcolas de este entorno alcancen la calidad ecolgica. Oro Verde y Smallvill realizaron un Taller informativo el 26 de setiembre en el poblado de Tamborapa, para informar los alcances del proyecto de produccin de oro ecolgico Patricia y recibir los aportes, observaciones, quejas y sugerencias que seran incorporados en el mismo. La Direccin Regional de Minera de Cajamarca ha tenido una participacin activa en la conduccin del Taller.

CH/SI.CAJ que concede la Licencia Social al proyecto de Oro Verde. El compromiso expreso del proyecto de Oro ecolgico con la poblacin se sintetiza en: 1. Desarrollar una operacin a escala artesanal y en el futuro de pequea minera. 2. Operar sin contaminar el medio ambiente, evitando explcitamente el uso de mercurio y cianuro y cualquier otro reactivo o insumo txico. 3. Operar manteniendo los ms altos estndares ambientales, sociales y tecnolgicos que existen no solo a nivel nacional sino a nivel internacional. 4. Compartir con la Comunidad la bonificacin que obtenga por la produccin de oro ecolgico, entregando el 50% del mismo a la poblacin organizada dirigida por su Alcalde para emplearse en proyectos sociales y ambientales que beneficien a la poblacin.

Foto 7. Algunos asistentes del Taller Informativo realizado en el Centro Poblado Puerto Tamborapa para explicar los alcances del proyecto de Oro ecolgico El proyecto ha establecido como meta la obtencin de oro ecolgico premiun y ha incorporado a la poblacin como un socio que participar activamente en su desarrollo. La calidad de oro ecolgico premiun establece exigentes metas en el plano ambiental y social que han facilitado el involucramiento y licencia social de la poblacin de Puerto Tamborapa. Vale decir que el logro de esta meta ser acreditada por la organizacin que en Europa compra el producto y por los pobladores que en el Per cuidan su medio ambiente; la poblacin y autoridades de esta regin gozan de un prestigio ambiental que garantiza esta acreditacin. Oro Verde emplear le tecnologa desarrollada por Smallvill y contar con su asesora permanente en el rea ambiental, social, tcnica y comercial. Durante los meses de Setiembre y Octubre se ha desarrollado un dilogo intenso con las autoridades municipales, sectoriales, comunales y eclesisticas sobre este proyecto. Asimismo representantes del mercado de oro ecolgico en Europa han visitado la zona y dialogado con las autoridades locales para conocer su percepcin acerca del proyecto. El Municipio del Centro Poblado Puerto Tamborapa, lugar donde se ubica el proyecto emiti la Resolucin de Alcalda N 005-2009/MCP.PT-

5. Dar empleo preferencial a pobladores de Tamborapa Puerto, con capacitacin, y retribucin superior a la que existe en el mercado local. 6. Enrolar directamente trabajadores evitando los services o sub contratas, y facilitando la participacin de la masa laboral en las utilidades de la operacin. 7. Rehabilitar el terreno explotado, donde actualmente solo existen arbustos y no hay agua, con cultivos sostenibles y una actividad agrcola permanente que brinde trabajo cuando termine la explotacin minera. 8. Mantener el dilogo directo y permanente con las autoridades municipales, polticas, eclesisticas y poblacin en general para resolver cualquier conflicto social o ambiental que pudiera presentarse en el futuro. 9. Instalar una Oficina en Puerto Tamborapa para recibir y acoger la informacin directa, ante cualquier inquietud, de las autoridades y de la poblacin. 10. Coadyuvar esfuerzos para que Puerto Tamborapa sea declarada Capital del Oro ecolgico y que cualquier otra operacin se desarrolle dentro del estricto marco de minera sostenible que se requiere para obtener oro ecolgico. 11. Promover la actividad turstica nacional e internacional a travs del mercado de oro ecolgico en la regin.

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La utilizacin de tecnologa limpia permitir aprovechar minerales estratgicos de circonio, vanadio, titanio, entre otros que usualmente no se recuperan. Ms adelante se podr considerar la industrializacin de ellos. Asimismo se est convocando a profesionales e instituciones con experiencia en el desarrollo de proyectos agropecuarios para que, trabajando en equipo, desarrollemos cultivos y sistemas innovadores en esta importante regin del Per. CONCYTEC cuenta con un banco de proyectos y contactos de expertos en estas reas. Los autores confan que habiendo sido aceptado el proyecto a nivel local, la instancia provincial y organizaciones regionales como las Rondas Campesinas, que an no se han manifestado, sean consecuentes con los intereses de la poblacin y tambin acepten el proyecto. 3. CONCLUSIONES - La obtencin de Oro ecolgico como una meta para la minera de pequea escala establece un elevado estndar ambiental y social que constituye un excelente marco de referencia para su desarrollo sostenible. - La tecnologa sin mercurio ni cianuro desarrollada por los autores resuelve el problema del pequeo minero para obtener oro de calidad ecolgica.

- El involucramiento de la Comunidad en el proyecto de oro ecolgico en la Selva Norte es un factor decisivo para el xito del proyecto. - La participacin de la Comunidad en los beneficios econmicos y ambientales del proyecto es una condicin que facilita su aceptacin. 4. REFERENCIAS 1. C. Villachica, J. Llamosas y L. Villachica, Oro ecolgico, tecnologa para la obtencin de oro sin mercurio en la minera de pequea escala IV Congreso Internacional de Medio Ambiente en Minera y Medio Ambiente, organizado por el Colegio de Ingenieros del Per, Julio 2005. 2. C. Villachica y C. Sinche, Non Conventional Peruvian Mineral Processing International Mining, Londres, 1986

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