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PEUT-ON CRITIQUER LA DEMOCRATIE ?

Mise en place dans la Grce Antique au V sicle avant Jsus-Christ, la dmocratie, comme son tymologie lindique, est un systme fond sur la souverainet du peuple . Selon Abraham Lincoln, elle reprsente le gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple , phrase qui a t introduite dans la Constitution franaise de 1958. Il est possible et normal de critiquer la dmocratie, puisque la libert dexpression et donc la critique sont des fondements mme du systme. Cependant, la question que nous pouvons nous poser est : Estil lgitime de critiquer la dmocratie ? Dans un premier temps, nous verrons pour quelles raisons la dmocratie est difficilement critiquable, car reprsentante de valeurs fondamentales quelle seul protge. Puis, nous verrons que malgr tout, le systme prsente quelques aspects discutables.

La dmocratie est un systme de gouvernement o le peuple est souverain et participe donc aux dcisions de son Etat en tant que citoyen. Ces dcisions se font de manire indirecte ou reprsentative. Comme lnonce Aristote, le pouvoir vient d'en bas : la dmocratie repose sur le gouvernement de chacun par tous et de tous par chacun tour de rle. Il est noter que de cette faon, le lien entre gouvernant et gouvern est prsent, et que des rgimes, autocratiques par exemple, sont de ce fait impossibles. En effet, les rgimes totalitaires contrlent voire interdisent une partie des liberts fondamentales, notamment la libert dexpression afin de manipuler la population et justifier un systme pourtant illgitime. Pour rendre la dmocratie possible, Montesquieu nous parle de la tripartition des pouvoirs dans son ouvrage De lEsprit des Lois , car selon lui, la sparation des pouvoirs politiques est ncessaire. Cela permet de ne pas mettre entre les mains dun seul et mme homme trop de pouvoirs car "tout homme qui a du pouvoir est port en abuser." La dmocratie est donc le systme le plus lgitime quil soit, elle est base sur une Constitution, loi fondamentale qui dfinit les droits et les liberts des citoyens ainsi que l'organisation politique, pouvoir politique dont la pluralit est assur. La consultation rgulire des citoyens permet de garantir une souverainet efficace ; la

dmocratie semble le moyen idal pour mettre en relation gouvernant et gouvern et maintenir une cohsion favorable pour des amliorations, des dbats.... Ce systme semble donc difficilement critiquable dans la mesure o cest le seul garantir une transparence du pouvoir. La loi est rige par tous de par la souverainet et reste la mme pour tous, daprs le principe dgalit de la dmocratie. Les citoyens se doivent de sy conformer, afin dassurer droits et liberts, concepts qui semblent difficiles garantir dans un autre contexte. En effet, comment conserver la libert et lgalit des hommes sans lois pour la garantir? Ds lors que la libert est incontrle, elle empite sur celle dautrui parce que les hommes sont conduits par le dsir et bien souvent incapables de servir le bien commun; on revient rapidement un tat de nature o la loi du plus fort rgne. Il est donc ncessaire que le peuple obisse des lois qui non seulement lui garantissent des liberts fondamentales, mais garantissent aussi celles de son voisin en rprimant des abus de la libert. Ainsi, le principe de la dmocratie permet de prendre en compte lintrt de tous. Cela se rsume par le prcepte suivant de la philosophie des Lumires: La libert des uns s'arrte l o commence celle des autres. Ainsi, comme le dit Martin Luther King Une loi ne pourra jamais obliger un homme m'aimer mais il est important qu'elle lui interdise de me lyncher. Critiquer la dmocratie semble donc illgitime : la loi garantit la libert de tous, mais aussi lgalit, car "L'amour de la dmocratie est celui de l'galit" daprs Montesquieu. Aucun autre rgime pour linstant na su dfendre ces deux valeurs mieux que la dmocratie, valeurs priori inestimables et intouchables. Une des gloires de la dmocratie, c'est qu'elle donne au peuple le droit de protester nous dit Martin Luther King. Il est donc possible, dans une dmocratie, dexprimer une critique quelle quelle soit, et donc de porter un jugement sur le rgime lui-mme. En effet, le gouvernement ne gre pas le pouvoir seul ; il doit lgitimer ses dcisions auprs du peuple. Cest pourquoi, pour tenter damliorer une dcision afin quelle soriente vers un intrt gnral, la discussion et le dbat simposent : le peuple a le droit de critiquer ses reprsentants car la dmocratie ne peut se soustraire dun dbat public qui permet diverses opinions et croyances. La critique est ainsi insparable de la dmocratie ; au contraire dtre une contrainte pour le systme, elle le lgitime et en fait partie intgrante.

Malgr une lgitimit ingalable de la dmocratie, le systme admet quelques dsavantages. Comme nous l'avons vu, la souverainet politique est un des fondements de la dmocratie. Afin de garantir cette souverainet, tout le monde doit participer aux dcisions de lEtat, notamment grce au vote. Pour un citoyen, voter est un droit mais aussi un devoir, cest dailleurs la premire chose que lon apprend aux enfants dans le cadre de lducation civique. Seulement, plusieurs problmes se posent. Tout dabord le dsintrt politique semble saggraver de nos jours : labstentionnisme prend des proportions inquitantes et comment garantir la souverainet dun tat quand la moiti des franais ne votent pas ? Un problme plus profond en est peut-tre la raison : si on ne sintresse pas la politique, difficile de savoir pourquoi, pour qui, comment nous votons. Ainsi, notre ministre de l'conomie Christine Lagarde a expliqu que ses fils n'avaient "pas vot" au premier tour des lections rgionales parce que, lui ont-ils dit, "on n'y comprend rien aux rgions". Nous pouvons galement voquer le problme du statut de citoyen : tout le monde ne peut pas voter et le droit de vote des femmes en France a t accord il y a seulement soixante-cinq ans . Ensuite, quand on vote, on vote pour son intrt personnel, on vote selon notre manire de voir les choses. Il est vident que dans une socit individualiste, le bien commun passe au second plan du citoyen moyen. De plus, un politique ne peut reprsenter ni satisfaire autant de points de vue divergents que ceux de tous les partis existants. La population est de toute manire attire par une majorit, soutenue par une presse de masse qui vhicule une dmagogie aux proportions diffrentes selon les partis. Pourtant, l'information doit tre libre pour que les citoyens prennent des dcisions en toute connaissance de cause. Dans un ouvrage intitul De la dmocratie en Amrique, Tocqueville propose une analyse de la dmocratie amricaine. Il nous parle de la dmocratie comme dictature de la majorit dans laquelle selon le prsident James Madison "Les rgles sont trop souvent dcides non selon les rgles de la justice et les droits des minorits, mais par la force d'une majorit intresse et autoritaire." Cela peut nous voquer la notion des prisonniers de la caverne du philosophe Platon. Ces prisonniers reprsentent la partie du peuple qui prfre ne pas se remettre en question ni remettre en cause un ordre tabli. Ils ne prennent pas en compte les demandes et les besoins de la minorit. Or, cette minorit fait partie intgrante de la socit. Ainsi, selon Winston Churchill, la

meilleure critique de la dmocratie est un entretien de cinq minutes avec un lecteur moyen . En effet, rien ne peut nous permettre daffirmer que la majorit a raison : un choix dmocratique n'est pas forcment un bon choix pour l'avenir d'une socit. Une autre critique de la dmocratie est le fait que ses fondements nont pas toujours t respects ni hier, ni aujourdhui. Il suffit de prendre pour exemple le fait quen 2002, l'cart entre les salaires mensuels moyens des femmes et des hommes tait de 25,3 % ! Une partie est explique pour des raisons naturelles mais le reste relve de la discrimination. Plus largement, aucune socit dmocratique nest parvenue lidal mme de la dmocratie, idal qui se voudrait universel : nombre dentre elles ont vu en leur sein lesclavage, la colonisation, la sgrgation, l'apartheid ou plus gnralement la discrimination. Cela viole llment fondateur de la dmocratie quest le premier article de la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen : Tous les Hommes naissent et demeurent libres et gaux en droit . Malgr des combats, comme celui de Martin Luther King dans les droits civils amricains, des discriminations sont toujours prsentes, ce qui nous laisse penser que lintrt personnel peut prendre le dessus sur le bien commun au dtriment de certaines minorits.

La dmocratie aujourdhui est le systme le plus lgitime qui existe et qui sest impos comme le garant des liberts et de lgalit, mais aussi dune loi par tous et pour tous qui empche des rgimes totalitaires. Mais les gouvernements sont composs dtres humains, qui font des promesses quils ne respectent pas toujours et qui en oublient parfois peut-tre lintrt de tous. La solution serait peut-tre de se mettre lcoute du citoyen, afin dviter un dsintrt pour la politique voire mme des drives qui ne respectent pas certains fondements de la dmocratie dont lgalit de tous. De plus, la dmocratie, mme de faon lgitime, peut laisser la place aux extrmes, il suffit de se rappeler llection du NSDAP en Allemagne lors des lections de 1933