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El ecumenismo: principios, condiciones y prctica

Sumario I. Nocin de ecumenismo.- II. Principios doctrinales: 1. Unidad y unicidad de la Iglesia: a) La unidad y sus rupturas; b) La Iglesia de Jesucristo subsiste en la Iglesia Catlica. Grados de comunin; c) Los elementos o "bona Ecclessiae".- 2. La situacin de los dems cristianos: a) Las iglesias y comunidades cristianas; b) Las iglesias y comunidades separadas.- 3. El ecumenismo a la luz de estos principios: a) Conocimiento entre los cristianos; b) Dilogo especializado; c) Integridad en la exposicin de la fe catlica; d) La "jerarqua de verdades"; e) La Iglesia Catlica y las escisiones; f) La reconciliacin en la plena comunin catlica.- III. Condiciones para el ecumenismo: 1. La renovacin institucional.- 2. La santidad personal.- 3. La unidad y diversidad.- 4. La admiracin.- IV. La prctica del ecumenismo: 1. Renovacin de la Iglesia y ecumenismo espiritual.- 2. Formacin ecumnica, mutuo conocimiento y colaboracin entre cristianos.- 3. La "communicatio in sacris".- V. Declaraciones conjuntas de la Iglesia catlica y otras Iglesias y confesiones cristianas I. Nocin de ecumenismo El Decr. Unitatis redintegratio (=UR) explica as el "problema ecumnico": "nica es la Iglesia fundada por Cristo Seor, aun cuando son muchas las comuniones cristianas que se presentan a los hombres como la herencia de Jesucristo" (UR 1). Esta divisin contradice la voluntad de Cristo; es un escndalo para el mundo y un serio obstculo para la evangelizacin. Reconoce que el "movimiento ecumnico" est impulsado por el Espritu Santo, y considera que el deseo de restablecer la unidad es una "divina vocacin y gracia" (UR 1). Se entiende por "movimiento ecumnico", "las actividades e iniciativas que, segn las variadas necesidades de la Iglesia y las caractersticas de la poca, se suscitan y se ordenan a favorecer la unidad de los cristianos" (UR 4/b). No se trata de un movimiento indefinido, sino que posee un objetivo -la plena unidad visible-, y unas maneras de actuacin. El movimiento ecumnico se da entre las Iglesias y Comunidades cristianas como tales. Se participa en l desde la identidad confesional respectiva, aunque sea a ttulo personal. Con la palabra Ecumenismo se designa tambin una dimensin de la tarea salvfica de la Iglesia, en cuanto distinta de la dimensin "pastoral" entre los fieles catlicos (misin ad intra) y de la "misionera" con los no cristianos (misin ad extra). La dimensin ecumnica de la Iglesia se refiere a la responsabilidad que la Iglesia tiene respecto de las comunidades cristianas separadas con vistas a alcanzar la unidad. Entre los cristianos propiamente no se "misiona" como entre los no cristianos para que se "conviertan": en cambio, se ofrece la fe plena y la perfecta incorporacin visible; a los no cristianos, se les propone la fe que lleva a la conversin. El "dilogo ecumnico", de otra parte, se distingue por su naturaleza y finalidad del "dilogo interreligioso".

El Decr. exhorta a la participacin de los catlicos en el movimiento ecumnico (cfr. UR 4/a). Juan Pablo II ha afirmado el compromiso ecumnico irreversible de la Iglesia Catlica, y afirma que es "un imperativo de la conciencia cristiana iluminada por la fe y guiada por la caridad" (US 8). Afecta a todos los cristianos. No se trata de una tarea para especialistas. Todos pueden y deben participar, ante todo por la oracin, pidiendo al Seor por la unidad de los cristianos. Pero tambin desterrando modos de actuar que daan la causa de la unidad, incluso aunque parezcan quedar limitados a la vida interna de la comunidad cristiana propia. II. Los principios catlicos del Ecumenismo Existe un nico movimiento ecumnico en el que cada Iglesia y Comunidad cristiana participa desde su propia identidad. No existe un "ecumenismo catlico", sino unos principios catlicos sobre el ecumenismo que versan sobre: 1) la unidad y unicidad de la Iglesia, 2) la valoracin teolgica de los dems comunidades cristianas, y 3) la comprensin del Ecumenismo a la luz de esos presupuestos. 1. La unidad y unicidad de la Iglesia El Decr. conciliar parte del designio divino de unidad. La unidad es la finalidad de la encarnacin, el objeto de la oracin de Jess y del mandato de la caridad; la unidad es el efecto de la Eucarista, as como de la venida del Espritu Santo, "por medio del cual (Jess) llam y congreg al pueblo de la Nueva Alianza, que es la Iglesia, en la unidad de la fe, de la esperanza y de la caridad" (UR 2). Dios mismo ha dado a la Iglesia -contina el Decreto- principios invisibles de unidad (el Espritu Santo que habita en los creyentes, unindolos a Cristo y, por El, al Padre); y tambin principios visibles (la confesin de la misma fe, la celebracin de los "sacramentos de la fe", y el ministerio apostlico). El Colegio de los Doce es el depositario de la misin apostlica; de entre los Apstoles, destac a Pedro, al que Jess confa un ministerio particular (cfr. UR 2). El Decreto considera a continuacin el momento sucesorio enraizado en la voluntad de Jess: "Jesucristo quiere que por medio de los Apstoles y de sus sucesores, esto es, los Obispos con su Cabeza, el sucesor de Pedro, por la fiel predicacin del Evangelio y por la administracin de los sacramentos, as como por el gobierno en el amor, operando el Espritu Santo, crezca su pueblo; y perfecciona as la comunin de ste en la unidad" (UR 2). Termina aludiendo a la raz trinitaria, fuente y modelo de la unidad. Estas afirmaciones se mueven en el marco de la "eclesiologa de comunin", es decir, consideran la Iglesia como un todo orgnico de lazos espirituales (fe, esperanza, caridad), y de vnculos visibles (profesin de fe, economa sacramental, ministerio pastoral), cuya realizacin culmina en el Misterio eucarstico, signo y causa de la unidad de la Iglesia. a) La unidad y sus rupturas Por fuertes que sean estos principios de unidad, la flaqueza humana ha contrariado el designio divino, "a veces no sin culpa de ambas partes" (UR 3). Sin embargo, la Iglesia una no se ha disgregado en fragmentos varios. "La Iglesia catlica afirma que, durante los dos mil aos de su historia, ha permanecido en la unidad con todos los bienes de los

que Dios quiere dotar a su Iglesia, y esto a pesar de las crisis con frecuencia graves que la han sacudido, las faltas de fidelidad de algunos de sus ministros y los errores que cotidianamente cometen sus miembros" (Juan Pablo II, Enc. Ut unum sint, 1; =US). Es ste un principio decisivo: la Iglesia de Jesucristo "establecida y organizada en este mundo como una sociedad, subsiste en la Iglesia catlica, gobernada por el sucesor de Pedro y por los Obispos en comunin con l, si bien fuera de su estructura se encuentren muchos elementos de santidad y verdad que, como bienes propios de la Iglesia de Cristo, impelen hacia la unidad catlica" (Const. dogm. Lumen gentium, 8). b) La Iglesia de Jesucristo subsiste en la Iglesia Catlica. Grados en la comunin Con la expresin "subsistit in" el Concilio ha querido honrar la realidad cristiana que existe en los dems Iglesias y comunidades, a la vez que afirma ser ella la presencia plena de la Iglesia de Jesucristo en la tierra. Esos "elementos de santidad y verdad" (elementa seu bona Ecclesiae) se hallan presentes "fuera del recinto visible de la Iglesia Catlica" (UR 3), y permiten hablar de verdadera comunin entre los cristianos, aunque imperfecta. "La Iglesia se reconoce unida por muchas razones con quienes, estando bautizados, se honran con el nombre de cristianos, pero no profesan la fe en su totalidad o no guardan la unidad de comunin bajo el sucesor de Pedro". "En efecto -dir Juan Pablo II- los elementos de santificacin y de verdad presentes en las dems Comunidades cristianas, en grado diverso unas y otras, constituyen la base objetiva de la comunin existente, aunque imperfecta, entre ellas y la Iglesia catlica. En la medida en que estos elementos se encuentran en las dems Comunidades cristianas, la nica Iglesia de Cristo tiene una presencia operante en ellas" (US 11). c) Los elementos o "bona Ecclesiae" El Decreto enumera algunos de estos bienes de santidad y de verdad: "hay muchos [cristianos] que honran la Sagrada Escritura como norma de fe y de vida, muestran un sincero celo religioso, creen con amor en Dios Padre todopoderoso y en Cristo, Hijo de Dios Salvador; estn sellados con el bautismo, por el que se unen a Cristo, y adems aceptan o reciben otros sacramentos en sus propias Iglesias o comunidades eclesisticas. Muchos de entre ellos poseen el episcopado, celebran la sagrada Eucarista y fomentan la piedad hacia la Virgen, Madre de Dios". Los bienes de santidad y verdad en ellos existentes son ya verdaderos elementos de comunin: "la Palabra de Dios escrita -sigue diciendo el Decreto-, la vida de la gracia, la fe, la esperanza y la caridad, y otros dones interiores del Espritu Santo y los elementos visibles: todas estas realidades, que provienen de Cristo y a El conducen, pertenecen por derecho a la nica Iglesia de Cristo". "Provienen de Cristo y a El conducen": cuando son genuinamente vividos despliegan el dinamismo hacia la unidad plena. Lumen gentium n. 15 aade todava "la comunin de oraciones y otros beneficios espirituales, e incluso cierta verdadera unin en el Espritu Santo, ya que El ejerce en ellos su virtud santificadora con los dones y gracias y algunos de entre ellos los fortaleci hasta la efusin de la sangre". Esta alusin a los mrtires, como patrimonio comn de todos los cristianos, viene desarrollada en la Encclica Ut unum sint: "la comunin no plena de nuestras comunidades est en verdad cimentada slidamente, si

bien de modo invisible, en la comunin plena de los santos, es decir, de aquellos que al final de una existencia fiel a la gracia estn en comunin con Cristo glorioso. Estos santos proceden de todas las Iglesias y Comunidades eclesiales, que les abrieron la entrada en la comunin de la salvacin" (US 84). Juan Pablo II (en US 12) subraya la afirmacin de UR 15 sobre celebracin de la Eucarista en las Iglesias ortodoxas, y recogida en la Carta Communionis notio: "Esta comunin existe especialmente con las Iglesias orientales ortodoxas, las cuales, aunque separadas de la Sede de Pedro, permanecen unidas a la Iglesia Catlica mediante estrechsimos vnculos, como son la sucesin apostlica y la Eucarista vlida, y merecen por eso el ttulo de Iglesias particulares (cfr. UR 14 y 15). En efecto, "con la celebracin de la Eucarista del Seor en cada una de estas Iglesias, la Iglesia de Dios es edificada y crece" (UR 15), ya que en toda vlida celebracin de la Eucarista se hace verdaderamente presente la Iglesia una, santa, catlica y apostlica" (n. 17). 2. La situacin de los dems cristianos El Decreto (n. 3), partiendo de esos principios, se fija, primero, en los cristianos que ahora nacen en esas Iglesias y comunidades. Estos: 1. no tienen culpa de la separacin pasada; 2. la fe y el bautismo les incorpora a Cristo y, por tanto, a la Iglesia, aunque esta comunin no sea plena por razones diversas; 3. son autnticos cristianos, amados por la Iglesia y reconocidos como hermanos. Pero el Concilio tambin considera la funcin de las Iglesias y comunidades cristianas en cuanto tales en el misterio de la salvacin. a) Las Iglesias y comunidades cristianas... En efecto, los bienes de salvacin alcanzan a los cristianos precisamente en cuanto miembros de sus respectivos grupos. Son esas Iglesias y comunidades cristianas como tales las que, aun padeciendo deficiencias segn el sentir catlico, "de ninguna manera estn desprovistas de sentido y valor en el misterio de la salvacin. Porque el Espritu de Cristo no rehsa servirse de ellas como medios de salvacin, cuya virtud deriva de la misma plenitud de gracia y de verdad que fue confiada a la Iglesia catlica" (n. 3). El fundamento de este valor salvfico no se halla en estas comunidades en cuanto separadas, sino en cuanto son partcipes de la nica economa salvfica. La razn estriba -como deca la Relatio conciliar a estas palabras del Decreto- en "que los elementos de la nica Iglesia de Jesucristo conservados en ellas pertenecen a la economa de la salvacin". "La nica Iglesia de Jesucristo, est presente y acta en ellas, si bien de manera imperfecta..., sirvindose de los elementos eclesiales en ellos conservados". Refirindose a estos principios, dice Juan Pablo II: "Se trata de textos ecumnicos de mxima importancia. Fuera de la comunidad catlica no existe el vaco eclesial. Muchos elementos de gran valor (eximia), que en la Iglesia catlica son parte de la plenitud de los medios de salvacin y de los dones de gracia que constituyen la Iglesia, se encuentran tambin en las otras Comunidades cristianas" (US 13). b) ...separadas Esa valoracin no ignora lo que todava separa: "Sin embargo, los hermanos separados de nosotros, ya individualmente, ya sus Comunidades e Iglesias, no disfrutan de aquella

unidad que Jesucristo quiso dar a todos aquellos que regener y convivific para un solo cuerpo y una vida nueva, que la Sagrada Escritura y la venerable Tradicin de la Iglesia confiesan. Porque nicamente por medio de la Iglesia catlica de Cristo, que es el auxilio general de la salvacin, puede alcanzarse la total plenitud de los medios de salvacin. Creemos que el Seor encomend todos los bienes de la Nueva Alianza a un nico Colegio apostlico, al que Pedro preside, para constituir el nico Cuerpo de Cristo en la tierra, al cual es necesario que se incorporen plenamente todos los que de algn modo pertenecen ya al Pueblo de Dios" (UR 3). Juan Pablo II recoge esta conviccin en sus palabras: "De acuerdo con la gran Tradicin atestiguada por los Padres de Oriente y Occidente, la Iglesia catlica cree que en el evento de Pentecosts Dios manifest ya la Iglesia en su realidad escatolgica, que El haba preparado 'desde el tiempo de Abel el Justo'. Est ya dada. Por este motivo nosotros estamos ya en los ltimos tiempos. Los elementos de esta Iglesia ya dada, existen, juntos en su plenitud, en la Iglesia catlica y, sin esta plenitud, en las otras Comunidades" (US 14). La Carta Communionis notio seala -en relacin con la falta de comunin con el sucesor de Pedro-, "como la comunin con la Iglesia universal, representada por el Sucesor de Pedro, no es un complemento externo de la Iglesia particular, sino uno de sus constitutivos internos, la situacin de aquellas venerables comunidades cristianas implica tambin una herida en su ser Iglesia particular. La herida es todava ms profunda en las comunidades eclesiales que no han conservado la sucesin apostlica y la Eucarista vlida" (n. 17). Tenemos as los siguientes principios fundamentales para la comprensin catlica del Ecumenismo: 1 La Iglesia de Cristo subsiste en la Iglesia catlica romana (LG 8); 2 "Fuera de su recinto visible" (UR 3), hay verdaderos bienes de santidad y verdad ("elementa seu bona Ecclesiae"); 3 Por estos bienes, las Iglesias y Comunidades son verdaderas mediaciones de salvacin (es la nica Iglesia de Cristo la que acta por medio de esos "bienes" salvficos); 4 No obstante, les falta la plenitud de los medios de salvacin, y no han alcanzado la unidad visible querida por Cristo, por lo que se hallan en comunin imperfecta o no plena con la Iglesia Catlica Romana. 5 Considerando los cristianos individualmente, el Decr. da contenido positivo al sustantivo "cristiano": la fe y el bautismo comunes son ya elementos de comunin cristiana real aunque imperfecta. 3. El Ecumenismo a la luz de estos principios a. Conocimiento entre los cristianos

El Decr. seala algunas implicaciones de sus afirmaciones dogmticas cuando se refiere, por ejemplo, a "los esfuerzos para eliminar palabras, juicios y acciones que no respondan, segn la justicia y la verdad, a la condicin de los hermanos separados, y que, por lo mismo, hacen ms difciles las relaciones mutuas con ellos" (UR 4/b). Juan Pablo II seala aqu que los cristianos no deben minusvalorar "el peso de las incomprensiones ancestrales que han heredado del pasado, de los malentendidos y prejuicios de los unos contra los otros. No pocas veces, adems, la inercia, la indiferencia y un insuficiente conocimiento recproco agravan estas situaciones" (US 2). Juan Pablo II ha querido contribuir p. ej., al conocimiento por parte de "los hijos de la Iglesia Catlica de tradicin latina" de la tradicin oriental, con la Carta Orientale lumen (1995) sobre la riqueza litrgica y espiritual del Oriente cristiano, y con la Enc. Slavorum apostoli (1985) y otros gestos importantes. b. Dilogo especializado El Concilio alude a las "reuniones de los cristianos de diversas Iglesias o Comunidades organizadas con espritu religioso, el dilogo entablado entre peritos bien preparados, en el que cada uno explica con mayor profundidad la doctrina de su Comunin y presenta con claridad sus caractersticas" (UR 4/b). La finalidad de este dilogo viene descrito as: "Por medio de este dilogo, todos adquieren un conocimiento ms autntico y un aprecio ms justo de la doctrina y de la vida de cada Comunin; (...) Finalmente todos examinan su fidelidad a la voluntad de Cristo sobre la Iglesia y, como es debido, emprenden animosamente la tarea de la renovacin y de la reforma" (ibid.). Las consecuencias de este dilogo son: la bsqueda del entendimiento, superando posibles equvocos fraguados en la historia; la percepcin exacta de las divergencias, y de si realmente afectan a la fe o a la legtima diversidad en su explicacin; la confrontacin fiel con la voluntad de Cristo para su Iglesia, etc. "El dilogo ecumnico, -dice Juan Pablo II- que anima a las partes implicadas a interrogarse, comprenderse y explicarse recprocamente, permite descubrimientos inesperados. Las polmicas y controversias intolerantes han transformado en afirmaciones incompatibles lo que de hecho era el resultado de dos intentos de escrutar la misma realidad, aunque desde dos perspectivas diversas. Es necesario hoy encontrar la frmula que, expresando la realidad en su integridad, permita superar lecturas parciales y eliminar falsas interpretaciones" (US 38). El Papa abunda en este sentido positivo del dilogo: "Dialogando con franqueza, las Comunidades se ayudan a mirarse mutuamente unas a otras a la luz de la Tradicin apostlica. Esto las lleva a preguntarse si verdaderamente expresan de manera adecuada todo lo que el Espritu ha transmitido por medio de los Apstoles" (US 16). c. Integridad en la exposicin de la fe catlica El Decreto considera la exposicin ntegra de la fe catlica como una condicin para el dilogo respetuoso y sincero: "Es de todo punto necesario que se exponga claramente la doctrina. Nada es tan ajeno al ecumenismo como ese falso irenismo, que daa a la pureza de la doctrina catlica y oscurece su genuino y definido sentido" (UR 11). Pero, a la vez, el modo de exponer la doctrina ("que debe distinguirse con sumo cuidado del depsito mismo de la fe", UR 6) no debe provocar dificultades innecesarias: "La manera y el sistema de exponer la fe catlica no debe convertirse, en modo alguno, en obstculo para el dilogo con los hermanos" y, en sentido positivo: "la fe catlica hay

que exponerla con mayor profundidad y con mayor exactitud, con una forma y un lenguaje que la haga realmente comprensible a los hermanos separados" (UR 11). d. La "jerarqua de verdades" El Decr. habla en ese contexto de la "jerarqua de verdades" en la articulacin de la fe cristiana: "en el dilogo ecumnico, los telogos catlicos, afianzados en la doctrina de la Iglesia, al investigar con los hermanos separados sobre los divinos misterios, deben proceder con amor a la verdad, con caridad y con humildad. Al comparar las doctrinas, recuerden que existe un orden o 'jerarqua" en las verdades de la doctrina catlica, ya que es diverso el enlace (nexus) de tales verdades con el fundamento de la fe cristiana" (UR 11; US 37). No se trata de que unas verdades sean "ms verdaderas" que otras, o que existan verdades fundamentales de la fe, y otras "secundarias", sino que en la exposicin de la fe ha de tenerse en cuenta que los aspectos particulares estn orgnicamente vinculados ("nexus mysteriorum": cfr. Conc. Vaticano I) con los ncleos de la fe: por ej., las afirmaciones sobre santa Mara se comprenden desde su condicin de Madre de Jesucristo, Dios y hombre verdadero; el misterio de la Iglesia se entiende desde las misiones del Hijo y del Espritu Santo; etc. La exposicin de la fe aspira a mostrar, adems, la armona y proporciones debidas de cada aspecto dentro del conjunto del Misterio. As, por seguir con el ejemplo, sera una visin deformada de la fe una exposicin sobre la Iglesia centrada casi exclusivamente en la jerarqua, etc. e. La Iglesia Catlica y las escisiones El Concilio dice que las rupturas de la unidad tambin afectan -de otra manera: no a su esse constitutivo- a la Iglesia Catlica: "las divisiones de los cristianos impiden que la Iglesia realice la plenitud de catolicidad que le es propia en aquellos hijos que, incorporados a ella ciertamente por el bautismo, estn, sin embargo, separados de su plena comunin. Incluso le resulta bastante ms difcil a la misma Iglesia expresar la plenitud de la catolicidad bajo todos los aspectos en la realidad de la vida" (UR 4). La ruptura de la unidad -abunda la Carta Communionis notio-, "comporta tambin para la Iglesia Catlica, (&), una herida en cuanto obstculo para la realizacin plena de su universalidad en la historia" (n. 17). Si "catolicidad" es la capacidad de la fe y de la Iglesia de asumir la legtima diversidad humana, y encarnarse en la variedad de naciones y culturas, entonces las rupturas impiden la "expresin histrica" de esa capacidad. Juan Pablo II gusta de repetir, por ej., que la Iglesia tiene que respirar "con los dos pulmones", en referencia al Oriente y Occidente cristianos. En otro sentido, el cristiano no catlico, debera encontrar y vivir en la Iglesia Catlica lo verdaderamente evanglico que haya en su comunidad; la Iglesia ha de acoger todo aquello que, en consonancia con el Evangelio y la disposicin del Seor, pertenece a su "catolicidad". f. La reconciliacin en la plena comunin catlica El "trabajo de preparacin y reconciliacin de todos aquellos que desean la plena comunin catlica" se distingue de la actividad ecumnica. En efecto, "se diferencia por su naturaleza de la labor ecumnica; no hay, sin embargo, oposicin alguna, puesto que

ambas proceden del admirable designio de Dios" (UR 4). Se mueven en rdenes diversos. El Ecumenismo se dirige a las Comunidades como tales, y busca la perfecta unin institucional: su fin es "el restablecimiento de la plena unidad visible de todos los bautizados" (US 77). La tarea de "preparacin y reconciliacin en la plena comunin catlica" afecta a la conciencia individual y a la libertad religiosa. Tal proceso responde tambin al designio divino, y es obra del Espritu Santo. Es una grave deformacin del ecumenismo despreciar o evitar las conversiones individuales, por estimarlas contrarias a la obra ecumnica; y, a la vez, el ecumenismo no es una tctica para conseguir conversiones con mayor facilidad. Ambas tareas son distintas. Para la recepcin en la Iglesia Catlica de un bautizado vlidamente existe una frmula especfica en el Ritual de la Iniciacin cristiana de Adultos. III. Condiciones para el ecumenismo Tras exponer los principios dogmticos, UR 4 enumera algunas condiciones espirituales y pastorales del ecumenismo. 1. La renovacin institucional. "(los fieles catlicos) deben examinar con sinceridad lo que hay que renovar y hacer en la misma Familia Catlica para que su vida d un testimonio ms fiel y patente de la doctrina e instituciones recibidas de Cristo a travs de los Apstoles". 2. La santidad personal. "Aunque la Iglesia Catlica posea toda la verdad revelada por Dios y todos los medios de gracia, sus fieles no viven de estos bienes con el fervor que corresponde, de modo que el rostro de la Iglesia tiene menos esplendor a los ojos de los hermanos separados... Por esta razn, todos los catlicos deben tender hacia la perfeccin cristiana, y cada uno, segn su condicin, contribuir con su esfuerzo a que la Iglesia... se purifique y renueve cada da". 3. La unidad y diversidad. "En la Iglesia, si se guarda la unidad en lo necesario, todos conservarn la debida libertad, correspondiente al cometido confiado a cada uno, tanto en las diversas formas de la vida espiritual y de la disciplina como en la diversidad de los ritos litrgicos e, incluso, en la elaboracin teolgica de la verdad revelada; y guardarn en todo la caridad. Obrando de este modo, manifestarn cada da con mayor plenitud la verdadera catolicidad y apostolicidad de la Iglesia". 4. La admiracin. "Es necesario que los catlicos reconozcan y aprecien con alegra los bienes autnticamente cristianos, procedentes del patrimonio comn, que se encuentren en poder de los hermanos separados...: debemos admirar a Dios en sus obras. Y no puede pasarse por alto que todo cuanto realiza la gracia del Espritu Santo en los hermanos separados puede contribuir a nuestra edificacin". IV. La prctica del ecumenismo 1. Renovacin de la Iglesia y ecumenismo espiritual.- Segn el Decreto (nn. 7 y 8) es necesaria la renovacin en la Iglesia que "consiste esencialmente en un aumento de la fidelidad de la Iglesia a su propia vocacin" (n. 6). Adems, "no se da verdadero ecumenismo sin conversin interior. Los anhelos de unidad nacen y maduran a partir de la renovacin espiritual, de la abnegacin de s mismo y de la efusin generosa de la

caridad. Recuerden todos los fieles catlicos que contribuirn -ms an, realizarntanto ms la unin de los cristianos cuanto ms se esfuercen en llevar una vida ms pura con arreglo al Evangelio" (n. 7). En el 8 se trata de la oracin comn de los catlicos con los dems cristianos: "La conversin interior y la santidad de vida junto con la oracin privada y pblica por la unin de los cristianos deben considerarse como el alma de todo el movimiento ecumnico". 2. Formacin ecumnica, mutuo conocimiento y colaboracin entre cristianos.- El n. 10 del Decreto afirma que la Teologa y la Catequesis han de estar orientadas por autntico espritu ecumnico. Sobre este aspecto el Cons. Pont. para la Unidad de los Cristianos ha publicado un importante documento para la formacin teolgica: "La dimensin ecumnica en la formacin de quienes trabajan en el ministerio pastoral" (1995). En la tarea del mutuo conocimiento el Concilio seala dos formas: el estudio "de la doctrina y de la historia, de la vida espiritual y cultural, de la psicologa religiosa y de la cultura propia de los hermanos separados" (n. 9); y el dilogo entre telogos "a condicin de que quienes participan en l bajo la vigilancia de los obispos sean realmente peritos" (n. 9). La colaboracin con los dems cristianos es la accin conjunta en el campo del testimonio ante el mundo de los vnculos que ya unen a pesar de las separaciones. Adems, "con esta colaboracin, todos los que creen en Cristo pueden aprender fcilmente a conocerse mejor y a apreciarse ms unos a otros y a preparar el camino que conduce a la unidad de los cristianos" (n. 12). 3. La communicatio in sacris.- Se trata de un tema que no puede exponerse aqu con detalle. Recordemos slo los principios que establece el Decreto n. 8: "En ciertas circunstancias especiales, como sucede cuando se ordenan oraciones 'por la unidad', y en las asambleas ecumenistas es lcito, ms an, es de desear que los catlicos se unan en la oracin con los hermanos separados". Asunto distinto es la comunicatio in sacris sacramental: "no es lcito considerar la comunicacin en las funciones sagradas como medio que pueda usarse indiscriminadamente para restablecer la unidad de los cristianos. Esta comunicacin depende, sobre todo, de dos principios: de la significacin de la unidad de la Iglesia y de la participacin en los medios de la gracia. La significacin de la unidad prohbe de ordinario la comunicacin. La consecucin de la gracia algunas veces la recomienda". Estos dos principios estn concretados en lo relativo a los sacramentos de la Penitencia, Eucarista y Uncin de los enfermos en el Cdigo de Derecho Cannico, c. 844, y en el "Directorio para la aplicacin de principios y normas sobre el Ecumenismo" (1993). Tambin se trata en este documento de las normas relativas a la celebracin de los matrimonios mixtos. V. Declaraciones conjuntas de la Iglesia catlica y otras Iglesias y confesiones cristianas Tras la clausura del Conc. Vaticano II se constituyeron Comisiones oficiales de dilogo teolgico entre la Iglesia Catlica y otras Iglesias (Iglesias Ortodoxas, Comunin Anglicana, Federacin Luterana Mundial, Alianza Reformada Mundial, etc.). Los

documentos redactados por las Comisiones estn publicados en las lenguas ms importantes(1). Estas Comisiones suelen establecer una agenda de temas doctrinales, sobre los que tratan posteriormente, y as llegan a unos acuerdos que remiten a las respectivas autoridades para su eventual aprobacin, con la que alcanzan autoridad eclesial. Esa aprobacin ha sucedido hasta el momento -en el caso de los dilogos de la Iglesia Catlica- slo con un documento. Se trata de la "Declaracin comn sobre la doctrina de la justificacin por la fe", firmada el 31 de octubre de 1999 por la Federacin Luterana Mundial y la Iglesia Catlica en la ciudad de Augsburg. Declara que esa doctrina contenida en esa Declaracin comn no cae bajo las condenas doctrinales de las Confesiones de fe luteranas ni del Concilio de Trento, que se mantienen vigentes para el tenor de las doctrinas condenadas(2). Otros documentos firmados por las autoridades eclesiales son algunas Declaraciones cristolgicas con las Antiguas Iglesias Orientales (las llamadas "precalcedonianas"). Como se sabe, estas Iglesias se separaron con motivo de la doctrina cristolgica de los Concilios de Efeso (Iglesia asiria del Oriente) y de Calcedonia (coptos, antioquenos, armenios, etopes). Con la Iglesia copta-ortodoxa existe la "Declaracin comn" de Pablo VI y Shenuda III (1973), y la "Frmula Cristolgica comn" (1988). Con la Iglesia siria ortodoxa, la "Declaracin comn" de Pablo VI y Mar Ignacio Jacobo III (1971), y la "Declaracin cristolgica comn" de Juan Pablo II y Mar Ignatius Zakka I Iwas (1984). Con la Iglesia armenia apostlica., la "Declaracin comn" de Juan Pablo II y Karekine I (1996). En fin, con la Iglesia asiria de oriente, la "Declaracin cristolgica comn" de Juan Pablo II y Mar Dinkha IV (1994)(3). Nota bibliogrfica Consejo Pont. para la Unidad de los Cristianos "Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el ecumenismo" (1993) "La dimensin ecumnica en la formacin de quienes trabajan en el ministerio pastoral" (1995) Teologa P.. Rodrguez, Iglesia y Ecumenismo, Rialp, Madrid 1979 G. Thils, El decreto sobre Ecumenismo, Descle de Brouwer, Bilbao 1968 Documentacin A. Gonzlez Montes, Enchiridion oecumenicum, 2 vols. Salamanca 1986/1993 K. Algermissen, Iglesia Catlica y Confesiones cristianas, Rialp, Madrid 1964 Notas

1. En espaol estn publicados en A. Gonzlez Montes, Enchiridion Oecumenicum, 2 vol., Salamanca 1986/1993. Desde 1993 los documentos de las Comisiones pueden encontrarse en la revista "Dilogo Ecumnico", de Salamanca. 2. Para mayor informacin vid. J. R. Villar La declaracin comn luterano-catlica sobre la doctrina de la justificacin, en "Scripta Theologica" 32 (2000) pp. 101-129. 3. Para mayor informacin vid. J. R. Villar, El dilogo teolgico catlico/ortodoxo oriental, en A. Gonzlez Montes (dir.), Las Iglesias Orientales, BAC, Madrid 2000. El designio de Dios y la comunin 5. Junto con todos los discpulos de Cristo, la Iglesia catlica basa en el designio de Dios su compromiso ecumnico de congregar a todos en la unidad. En efecto,la Iglesia no es una realidad replegada sobre s misma, sino permanentemente abierta a la dinmica misionera y ecumnica, pues ha sido enviada al mundo para anunciar y testimoniar, actualizar y extender el misterio de comunin que la constituye: a reunir a todos y a todo en Cristo; a ser para todos' sacramento inseparable de unidad'. Ya en el Antiguo Testamento, refirindose a la situacin de entonces del pueblo de Dios, el profeta Ezequiel, recurriendo al simple smbolo de dos maderos primero separados, despus acercados uno al otro, expresaba la voluntad divina de congregar de todas las partes a los miembros del pueblo herido:Ser su Dios y ellos sern mi pueblo. Y sabrn las naciones que yo soy el Seor, que santific a Israel, cuando mi santuario est en medio de ellos para siempre(cf. 37, 16-28). El Evangelio de san Juan, por su parte, y ante la situacin del pueblo de Dios en aquel tiempo, ve en la muerte de Jess la razn de la unidad de los hijos de Dios:Iba a morir por la nacin, y no slo por la nacin, sino tambin para reunir en uno a los hijos de Dios que estaban dispersos(11, 51-52). En efecto, la Carta a los Efesios ensear que derribando el muro que los separaba [...] por medio de la cruz, dando en s mismo muerte a la enemistad, de lo que estaba dividido hizo una unidad (cf. 2, 14-16). 6. La unidad de toda la humanidad herida es voluntad de Dios. Por esto Dios envi a su Hijo para que, muriendo y resucitando por nosotros, nos diese su Espritu de amor. La vspera del sacrificio de la Cruz, Jess mismo ruega al Padre por sus discpulos y por todos los que creern en El para que sean una sola cosa, una comunin viviente. De aqu se deriva no slo el deber, sino tambin la responsabilidad que incumbe ante Dios, ante su designio, sobre aqullos y aqullas que, por medio del Bautismo llegan a ser el Cuerpo de Cristo, Cuerpo en el cual debe realizarse en plenitud la reconciliacin y la comunin.Cmo es posible permanecer divididos si con el Bautismo hemos sido inmersos en la muerte del Seor, es decir, en el hecho mismo en que, por medio del Hijo, Dios ha derribado los muros de la divisin? La divisin contradice clara y abiertamente la voluntad de Cristo. es un escndalo para el mundo y perjudica a la causa santsima de predicar el Evangelio a toda criatura. El camino ecumnico: camino de la Iglesia 7.El Seor de los tiempos, que prosigue sabia y pacientemente el plan de su gracia para con nosotros pecadores, ltimamente ha comenzado a infundir con mayor abundancia en los cristianos separados entre s el arrepentimiento y el deseo de la unin.

Muchsimos hombres, en todo el mundo, han sido movidos por esta gracia y tambin entre nuestros hermanos separados ha surgido un movimiento cada da ms amplio, con ayuda de la gracia del Espritu Santo, para restaurar la unidad de los cristianos. Participan en este movimiento de unidad, llamado ecumnico, los que invocan al Dios Trino y confiesan a Jess como Seor y Salvador; y no slo individualmente, sino tambin reunidos en grupos, en los que han odo el Evangelio y a los que consideran como su Iglesia y de Dios. No obstante, casi todos, aunque de manera diferente, aspiran a una Iglesia de Dios nica y visible, que sea verdaderamente universal y enviada a todo el mundo, a fin de que el mundo se convierta al Evangelio y as se salve para gloria de Dios. 8. Esta afirmacin del Decreto Unitatis redintegratio se debe comprender en el contexto de todo el magisterio conciliar. El Concilio Vaticano II expresa la decisin de la Iglesia de emprender la accin ecumnica en favor de la unidad de los cristianos y de proponerla con conviccin y fuerza:Este santo Snodo exhorta a todos los fieles catlicos a que, reconociendo los signos de los tiempos, participen diligentemente en el trabajo ecumnico. Al indicar los principios catlicos del ecumenismo, el Decreto Unitatis redintegratio enlaza ante todo con la enseanza sobre la Iglesia de la Constitucin Lumen gentium, en el captulo que trata sobre el pueblo de Dios. Al mismo tiempo, tiene presente lo que se afirma en la Declaracin conciliar Dignitatis humanae sobre la libertad religiosa. La Iglesia catlica asume con esperanza la accin ecumnica como un imperativo de la conciencia cristiana iluminada por la fe y guiada por la caridad. Tambin aqu se puede aplicar la palabra de san Pablo a los primeros cristianos de Roma:El amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo; as nuestra esperanza... no defrauda(Rom 5, 5). Esta es la esperanza de la unidad de los cristianos que tiene su fuente divina en la unidad Trinitaria del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. 9. Jess mismo antes de su Pasin rog para que todos sean uno(Jn 17, 21). Esta unidad, que el Seor dio a su Iglesia y en la cual quiere abrazar a todos, no es accesoria, sino que est en el centro mismo de su obra. No equivale a un atributo secundario de la comunidad de sus discpulos. Pertenece en cambio al ser mismo de la comunidad. Dios quiere la Iglesia, porque quiere la unidad y en la unidad se expresa toda la profundidad de su gape. En efecto, la unidad dada por el Espritu Santo no consiste simplemente en el encontrarse juntas unas personas que se suman unas a otras. Es una unidad constituida por los vnculos de la profesin de la fe, de los sacramentos y de la comunin jerrquica. Los fieles son uno porque, en el Espritu, estn en la comunin del Hijo y, en El, en su comunin con el Padre:Y nosotros estamos en comunin con el Padre y con su Hijo, Jesucristo(1 Jn 1, 3). As pues, para la Iglesia catlica, la comunin de los cristianos no es ms que la manifestacin en ellos de la gracia por medio de la cual Dios los hace partcipes de su propia comunin, que es su vida eterna. Las palabras de Cristo que todos sean uno son pues la oracin dirigida al Padre para que su designio se cumpla plenamente, de modo que brille a los ojos de todos cmo se ha dispensado el Misterio escondido desde siglos en Dios, Creador de todas las cosas(Ef 3, 9). Creer en Cristo significa querer la unidad; querer la unidad significa querer la Iglesia; querer la

Iglesia significa querer la comunin de gracia que corresponde al designio del Padre desde toda la eternidad. Este es el significado de la oracin de Cristo:Ut unum sint. 10. En la situacin actual de divisin entre los cristianos y de confiada bsqueda de la plena comunin, los fieles catlicos se sienten profundamente interpelados por el Seor de la Iglesia. El Concilio Vaticano II ha reforzado su compromiso con una visin eclesiolgica lcida y abierta a todos los valores eclesiales presentes entre los dems cristianos. Los fieles catlicos afrontan la problemtica ecumnica con un espritu de fe. El Concilio afirma que la Iglesia de Cristo subsiste en la Iglesia catlica gobernada por el sucesor de Pedro y por los obispos en comunin con el y al mismo tiempo reconoce que fuera de su estructura visible pueden encontrarse muchos elementos de santificacin y de verdad que, como dones propios de la Iglesia de Cristo, empujan hacia la unidad catlica. Por tanto, las mismas Iglesias y Comunidades separadas, aunque creemos que padecen deficiencias, de ninguna manera carecen de significacin y peso en el misterio de la salvacin. Porque el Espritu de Cristo no rehsa servirse de ellas como medios de salvacin, cuya virtud deriva de la misma plenitud de gracia y verdad que fue confiada a la Iglesia catlica. 11. De este modo la Iglesia catlica afirma que, durante los dos mil aos de su historia, ha permanecido en la unidad con todos los bienes de los que Dios quiere dotar a su Iglesia, y esto a pesar de las crisis con frecuencia graves que la han sacudido, las faltas de fidelidad de algunos de sus ministros y los errores que cotidianamente cometen sus miembros. La Iglesia catlica sabe que, en virtud del apoyo que le viene del Espritu, las debilidades, las mediocridades, los pecados y a veces las traiciones de algunos de sus hijos, no pueden destruir lo que Dios ha infundido en ella en virtud de su designio de gracia. Incluso las puertas del infierno no prevalecern contra ella(Mt 16, 18). Sin embargo la Iglesia catlica no olvida que muchos en su seno ofuscan el designio de Dios. Al recordar la divisin de los cristianos, el Decreto sobre el ecumenismo no ignora la culpa de los hombres por ambas partes, reconociendo que la responsabilidad no se puede atribuir nicamente a los dems. Gracias a Dios, no se ha destruido lo que pertenece a la estructura de la Iglesia de Cristo, ni tampoco la comunin existente con las dems Iglesias y Comunidades eclesiales. En efecto, los elementos de santificacin y de verdad presentes en las dems Comunidades cristianas, en grado diverso unas y otras, constituyen la base objetiva de la comunin existente, aunque imperfecta, entre ellas y la Iglesia catlica. En la medida en que estos elementos se encuentran en las dems Comunidades cristianas, la nica Iglesia de Cristo tiene una presencia operante en ellas. Por este motivo el Concilio Vaticano II habla de una cierta comunin, aunque imperfecta. La Constitucin Lumen gentium seala que la Iglesia catlica se siente unida por muchas razones a estas Comunidades con una cierta verdadera unin en el Espritu Santo. 12. La misma Constitucin explicita ampliamente los elementos de santificacin y de verdad que, de diversos modos, se encuentran y actan fuera de los lmites visibles de la Iglesia catlica:Son muchos, en efecto, los que veneran la Sagrada Escritura como norma de fe y de vida y manifiestan un amor sincero por la religin, creen con amor en

Dios Padre todopoderoso y en el Hijo de Dios Salvador y estn marcados por el Bautismo, por el que estn unidos a Cristo, e incluso reconocen y reciben en sus propias Iglesias o Comunidades eclesiales otros sacramentos. Algunos de ellos tienen tambin el Episcopado, celebran la sagrada Eucarista y fomentan la devocin a la Virgen Madre de Dios. Se aade a esto la comunin en la oracin y en otros bienes espirituales, incluso una cierta verdadera unin en el Espritu Santo. Este acta, sin duda, tambin en ellos y los santifica con sus dones y gracias y, a algunos de ellos, les dio fuerzas incluso para derramar su sangre. De esta manera, el Espritu suscita en todos los discpulos de Cristo el deseo de trabajar para que todos se unan en paz, de la manera querida por Cristo, en un solo rebao bajo un solo Pastor. El Decreto conciliar sobre el ecumenismo, refirindose a las Iglesias ortodoxas llega a declarar que por la celebracin de la Eucarista del Seor en cada una de esas Iglesias, se edifica y crece la Iglesia de Dios. Reconocer todo esto es una exigencia de la verdad. 13. El mismo Documento presenta someramente las implicaciones doctrinales. En relacin a los miembros de esas Comunidades, declara:Justificados por la fe en el Bautismo, se han incorporado a Cristo; por tanto, con todo derecho se honran con el nombre de cristianos y son reconocidos con razn por los hijos de la Iglesia catlica como hermanos en el Seor. Refirindose a los mltiples bienes presentes en las otras Iglesias y Comunidades eclesiales, el Decreto aade:Todas estas realidades, que proceden de Cristo y conducen a El, pertenecen, por derecho, a la nica Iglesia de Cristo. Nuestros hermanos separados practican tambin no pocas acciones sagradas de la religin cristiana, las cuales, de distintos modos, segn la diversa condicin de cada Iglesia o comunidad, pueden sin duda producir realmente la vida de la gracia, y deben ser consideradas aptas para abrir el acceso a la comunin de la salvacin. Se trata de textos ecumnicos de mxima importancia. Fuera de la comunidad catlica no existe el vaco eclesial. Muchos elementos de gran valor (eximia), que en la Iglesia catlica son parte de la plenitud de los medios de salvacin y de los dones de gracia que constituyen la Iglesia, se encuentran tambin en las otras Comunidades cristianas. 14. Todos estos elementos llevan en s mismos la llamada a la unidad para encontrar en ella su plenitud. No se trata de poner juntas todas las riquezas diseminadas en las Comunidades cristianas con el fin de llegar a la Iglesia deseada por Dios. De acuerdo con la gran Tradicin atestiguada por los Padres de Oriente y Occidente, la Iglesia catlica cree que en el evento de Pentecosts Dios manifest ya la Iglesia en su realidad escatolgica, que El haba preparado desde el tiempo de Abel el Justo. Est ya dada. Por este motivo nosotros estamos ya en los ltimos tiempos. Los elementos de esta Iglesia ya dada existen, juntos en su plenitud, en la Iglesia catlica y, sin esta plenitud, en las otras Comunidades, donde ciertos aspectos del misterio cristiano han estado a veces ms eficazmente puestos de relieve. El ecumenismo trata precisamente de hacer crecer la comunin parcial existente entre los cristianos hacia la comunin plena en la verdad y en la caridad. Renovacin y conversin

15. Pasando de los principios, del imperativo de la conciencia cristiana, a la realizacin del camino ecumnico hacia la unidad, el Concilio Vaticano II pone sobre todo de relieve la necesidad de conversin interior. El anuncio mesinico el tiempo se ha cumplido y el Reino de Dios est cerca y la llamada consiguiente convertos y creed en la Buena Nueva(Mc 1, 15), con la que Jess inaugura su misin, indican el elemento esencial que debe caracterizar todo nuevo inicio: la necesidad fundamental de la evangelizacin en cada etapa del camino salvfico de la Iglesia. Esto se refiere, de modo particular, al proceso iniciado por el Concilio Vaticano II, incluyendo en la renovacin la tarea ecumnica de unir a los cristianos divididos entre s.No hay verdadero ecumenismo sin conversin interior. El Concilio llama tanto a la conversin personal como a la comunitaria. La aspiracin de cada Comunidad cristiana a la unidad es paralela a su fidelidad al Evangelio. Cuando se trata de personas que viven su vocacin cristiana, el Evangelio habla de conversin interior, de una renovacin de la mente. Cada uno debe pues convertirse ms radicalmente al Evangelio y, sin perder nunca de vista el designio de Dios, debe cambiar su mirada. Con el ecumenismo la contemplacin de las maravillas de Dios(mirabilita Dei) se ha enriquecido de nuevos espacios, en los que el Dios Trinitario suscita la accin de gracias: la percepcin de que el Espritu acta en las otras Comunidades cristianas, el descubrimiento de ejemplos de santidad, la experiencia de las riquezas ilimitadas de la comunin de los santos, el contacto con aspectos impensables del compromiso cristiano. Por otro lado, se ha difundido tambin la necesidad de penitencia: el ser conscientes de ciertas exclusiones que hieren la caridad fraterna, de ciertos rechazos que deben ser perdonados, de un cierto orgullo, de aquella obstinacin no evanglica en la condena de los otros, de un desprecio derivado de una presuncin nociva. As la vida entera de los cristianos queda marcada por la preocupacin ecumnica y estn llamados a asumirla. 16. En el magisterio del Concilio hay un nexo claro entre renovacin, conversin y reforma. Afirma as:La Iglesia, peregrina en este mundo, es llamada por Cristo a esta reforma permanente de la que ella, como institucin terrena y humana, necesita continuamente; de modo que si algunas cosas, por circunstancias de tiempo y lugar, hubieran sido observadas menos cuidadosamente [...] deben restaurarse en el momento oportuno y debidamente. Ninguna Comunidad cristiana puede eludir esta llamada. Dialogando con franqueza, las Comunidades se ayudan a mirarse mutuamente unas a otras a la luz de la Tradicin apostlica. Esto las lleva a preguntarse si verdaderamente expresan de manera adecuada todo lo que el Espritu ha transmitido por medio de los Apstoles. En relacin a la Iglesia catlica, en diversas circunstancias, como con ocasin del aniversario del Bautismo de la Rus', o del recuerdo, despus de once siglos, de la obra evangelizadora de los santos Cirilo y Metodio, me he referido a estas exigencias y perspectivas. Ms recientemente, el Directorio para la aplicacin de los principios y de las normas acerca del ecumenismo, publicado con mi aprobacin por el Pontificio Consejo para la Promocin de la Unidad de los Cristianos, las ha aplicado en el campo pastoral. 17. En relacin a los dems cristianos, los principales documentos de la Comisin Fe y Constitucin y las declaraciones de numerosos dilogos bilaterales han ofrecido ya a las Comunidades cristianas instrumentos tiles para discernir lo que es necesario para el

movimiento ecumnico y para la conversin que ste debe suscitar. Estos estudios son importantes bajo una doble perspectiva: muestran los notables progresos ya alcanzados e infunden esperanza por constituir una base segura para la sucesiva y profundizada investigacin. La comunin creciente en una reforma continua, realizada a la luz de la Tradicin apostlica, es sin duda, en la situacin actual del pueblo cristiano, una de las caractersticas distintivas y ms importantes del ecumenismo. Por otra parte, es tambin una garanta esencial para su futuro. Los fieles de la Iglesia catlica deben saber que el impulso ecumnico del Concilio Vaticano II es uno de los resultados de la postura que la Iglesia adopt entonces para escrutarse a la luz del Evangelio y de la gran Tradicin. Mi predecesor, el Papa Juan XXII, lo haba comprendido bien rechazando separar actualizacin y apertura ecumnica al convocar el Concilio. Al trmino de la asamblea conciliar, el Papa Pablo VI, reanudando el dilogo de caridad con las Iglesias en comunin con el Patriarcado de Constantinopla, y realizando el gesto concreto y altamente significativo de relegar en el olvido-y hacer desaparecer de la memoria y del interior de la Iglesia- las excomuniones del pasado, consagr la vocacin ecumnica del Concilio. Es interesante recordar que la creacin de un organismo especial para el ecumenismo coincide con el comienzo mismo de la preparacin del Concilio Vaticano II y que, a travs de este organismo, las opiniones y valoraciones de las dems Comunidades cristianas estuvieron presentes en los grandes debates sobre la Revelacin, la Iglesia, la naturaleza del ecumenismo y la libertad religiosa. Importancia fundamental de la doctrina 18. Basndose en una idea que el mismo Papa Juan XXIII haba expresado en la apertura del Concilio, el Decreto sobre el ecumenismo menciona el modo de exponer la doctrina entre los elementos de la continua reforma. No se trata en este contexto de modificar el depsito de la fe, de cambiar el significado de los dogmas, de suprimir en ellos palabras esenciales, de adaptar la verdad a los gustos de una poca, de quitar ciertos artculos del Credo con el falso pretexto de que ya no son comprensibles hoy. La unidad querida por Dios slo se puede realizar en la adhesin comn al contenido ntegro de la fe revelada. En materia de fe, una solucin de compromiso est en contradiccin con Dios que es la Verdad. En el Cuerpo de Cristo que es camino, verdad y vida(Jn 14, 6),quin considerara legtima una reconciliacin lograda a costa de la verdad? La Declaracin conciliar sobre la libertad religiosa Dignitatis humanae atribuye a la dignidad humana la bsqueda de la verdad,sobre todo en lo que se refiere a Dios y a su Iglesia, y la adhesin a sus exigencias. Por tanto, un estar juntos que traicionase la verdad estara en oposicin con la naturaleza de Dios que ofrece su comunin, y con la exigencia de verdad que est en lo ms profundo de cada corazn humano. 19. Sin embargo, la doctrina debe ser presentada de un modo que sea comprensible para aqullos a quienes Dios la destina. En la Carta encclica Slawrum apostoli recordaba cmo Cirilo y Metodio, por este mismo motivo, tradujeron las nociones de la Biblia y los conceptos de la teologa griega en un contexto de experiencias histricas y de pensamiento muy diverso. Queran que la nica palabra de Dios fuese hecha accesible de este modo segn las formas expresivas propias de cada civilizacin. Comprendieron pues que no podan imponer a los pueblos, cuya evangelizacin les encomendaron, ni siquiera la indiscutible superioridad de la lengua griega y de la cultura bizantina, o los

usos y comportamientos de la sociedad ms avanzada, en la que ellos haban crecido. As hacan realidad aquella perfecta comunin en el amor [que] preserva a la Iglesia de cualquier forma de particularismo o de exclusivismo tnico o de prejuicio racial, as como de cualquier orgullo nacionalista. En este mismo espritu, no dud en decir a los aborgenes de Australia:No tenis que ser un pueblo dividido en dos partes [...] Jess os invita a aceptar sus palabras y sus valores dentro de vuestra propia cultura. Puesto que por su naturaleza la verdad de fe est destinada a toda la humanidad, exige ser traducida a todas las culturas. En efecto, el elemento que determina la comunin en la verdad es el significado de la verdad misma. La expresin de la verdad puede ser multiforme, y la renovacin de las formas de expresin se hace necesaria para transmitir al hombre de hoy el mensaje evanglico en su inmutable significado. Esta renovacin tiene, pues, gran importancia ecumnica. Y es no slo renovacin del modo de expresar la fe, sino de la misma vida de fe. Se podra preguntar:quin debe realizarla? El Concilio responde claramente a este interrogante: corresponde a la Iglesia entera, tanto los fieles como los pastores; y afecta a cada uno segn su propia capacidad, ya sea en la vida cristiana diaria o en las investigaciones teolgicas e histricas. 20. Todo esto es sumamente importante y de significado fundamental para la actividad ecumnica. De ello resulta inequvocamente que el ecumenismo, el movimiento a favor de la unidad de los cristianos, no es slo un mero apndice, que se aade a la actividad tradicional de la Iglesia. Al contrario, pertenece orgnicamente a su vida y a su accin y debe, en consecuencia, inspirarlas y ser como el fruto de un rbol que, sano y lozano, crece hasta alcanzar su pleno desarrollo. As crea en la unidad de la Iglesia el Papa Juan XXII y as miraba a la unidad de todos los cristianos. Refirindose a los dems cristianos, a la gran familia cristiana, constataba:Es mucho ms fuerte lo que nos une que lo que nos divide. Por su parte, el Concilio Vaticano II exhorta:Recuerden todos los fieles cristianos que promovern e incluso practicarn tanto mejor la unin cuanto ms se esfuercen por vivir una vida ms pura segn el Evangelio. Pues cuanto ms estrecha sea su comunin con el Padre, el Verbo y el Espritu, ms ntima y fcilmente podrn aumentar la fraternidad mutua. Primaca de la oracin 21.Esta conversin del corazn y santidad de vida, junto con las oraciones pblicas y privadas por la unidad de los cristianos, deben considerarse como el alma de todo el movimiento ecumnico y pueden llamarse con razn ecumenismo espiritual. Se avanza en el camino que lleva a la conversin de los corazones segn el amor que se tenga a Dios y, al mismo tiempo, a los hermanos: a todos los hermanos, incluso a los que no estn en plena comunin con nosotros. Del amor nace el deseo de la unidad, tambin en aqullos que siempre han ignorado esta exigencia. El amor es artfice de comunin entre las personas y entre las Comunidades. Si nos amamos, es ms profunda nuestra comunin, y se orienta hacia la perfeccin. El amor se dirige a Dios como fuente perfecta de comunin -la unidad del Padre, del Hijo y del Espritu Santo-, para encontrar la fuerza de suscitar esta misma comunin entre las personas y entre las Comunidades, o de restablecerla entre los cristianos an divididos. El amor es la corriente profundsima que da vida e infunde vigor al proceso hacia la unidad.

Este amor halla su expresin ms plena en la oracin comn. Cuando los hermanos que no estn en perfecta comunin entre s se renen para rezar, su oracin es definida por el Concilio Vaticano II como alma de todo el movimiento ecumnico. La oracin es un medio sumamente eficaz para pedir la gracia de la unidad, una expresin autntica de los vnculos que siguen uniendo a los catlicos con los hermanos separados. Incluso cuando no se reza en sentido formal por la unidad de los cristianos, sino por otros motivos, como, por ejemplo, por la paz, la oracin se convierte por s misma en expresin y confirmacin de la unidad. La oracin comn de los cristianos invita a Cristo mismo a visitar la Comunidad de aqullos que lo invocan:Donde estn dos o tres reunidos en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos(Mt 18, 20). 22. Cuando los cristianos rezan juntos la meta de la unidad aparece ms cercana. La larga historia de los cristianos marcada por mltiples divisiones parece recomponerse, tendiendo a la Fuente de su unidad que es Jesucristo.El es el mismo ayer, hoy y siempre!(cf. Hb 13, 8). Cristo est realmente presente en la comunin de oracin; ora en nosotros,con nosotros y por nosotros. El dirige nuestra oracin en el Espritu Consolador que prometi y dio ya a su Iglesia en el Cenculo de Jerusaln, cuando la constituy en su unidad originaria. En el camino ecumnico hacia la unidad, la primaca corresponde sin duda a la oracin comn, a la unin orante de quienes se congregan en torno a Cristo mismo. Si los cristianos, a pesar de sus divisiones, saben unirse cada vez ms en oracin comn en torno a Cristo, crecer en ellos la conciencia de que es menos lo que los divide que lo que los une. Si se encuentran ms frecuente y asiduamente delante de Cristo en la oracin, hallarn fuerza para afrontar toda la dolorosa y humana realidad de las divisiones, y de nuevo se encontrarn en aquella comunidad de la Iglesia que Cristo forma incesantemente en el Espritu Santo, a pesar de todas las debilidades y limitaciones humanas. 23. En suma, la comunin de oracin lleva a mirar con ojos nuevos a la Iglesia y al cristianismo. En efecto, no se debe olvidar que el Seor pidi al Padre la unidad de sus discpulos, para que sta fuera testimonio de su misin y el mundo pudiese creer que el Padre lo haba enviado (cf. Jn 17, 21). Se puede decir que el movimiento ecumnico haya partido en cierto sentido de la experiencia negativa de quienes, anunciando el nico Evangelio, se referan cada uno a su propia Iglesia o Comunidad eclesial; una contradiccin que no poda pasar desapercibida a quien escuchaba el mensaje de salvacin y encontraba en ello un obstculo a la acogida del anuncio evanglico. Lamentablemente este grave impedimento no est superado. Es cierto, no estamos todava en plena comunin. Sin embargo, a pesar de nuestras divisiones, estamos recorriendo el camino hacia la unidad plena, aquella unidad que caracterizaba a la Iglesia apostlica en sus principios, y que nosotros buscamos sinceramente: prueba de esto es nuestra oracin comn, animada por la fe. En la oracin nos reunimos en el nombre de Cristo que es Uno. El es nuestra unidad. La oracin ecumnica est al servicio de la misin cristiana y de su credibilidad. Por eso debe estar particularmente presente en la vida de la Iglesia y en cada actividad que tenga como fin favorecer la unidad de los cristianos. Es como si nosotros debiramos volver siempre a reunirnos en el Cenculo del Jueves Santo, aunque nuestra presencia comn en este lugar, aguarda todava su perfecto cumplimiento, hasta que, superados

los obstculos para la perfecta comunin eclesial, todos los cristianos se renan en la nica celebracin de la Eucaristia. 24. Es motivo de alegra constatar cmo tantos encuentros ecumnicos incluyen casi siempre la oracin y, ms an, culminan con ella. La Semana de Oracin por la unidad de los cristianos, que se celebra en el mes de enero, o en torno a Pentecosts en algunos pases, se ha convertido en una tradicin difundida y consolidada. Pero adems de ella, son muchas las ocasiones que durante el ao llevan a los cristianos a rezar juntos. En este contexto, deseo evocar la experiencia particular de las peregrinaciones del Papa por las Iglesias, en los diferentes continentes y en los varios pases de la oikoumene contempornea. Soy bien consciente de que el Concilio Vaticano II orient al Papa hacia este particular ejercicio de su ministerio apostlico. Se puede decir an ms. El Concilio hizo de este peregrinar del Papa una clara necesidad, en cumplimiento del papel del Obispo de Roma al servicio de la comunin. Estas visitas casi siempre han incluido un encuentro ecumnico y la oracin en comn de los hermanos que buscan la unidad en Cristo y en su Iglesia. Recuerdo con una emocin muy especial la oracin con el Primado de la Comunin anglicana en la catedral de Canterbury, el 29 de mayo de 1982, cuando en aquel admirable templo vea un elocuente testimonio, al mismo tiempo, de nuestros largos aos de herencia comn y de los tristes aos de divisin que vinieron a continuacin; tampoco puedo olvidar las realizadas en los Pases escandinavos y nrdicos (1-10 de junio de 1989), en Amrica, frica, o aqulla en la sede del Consejo Ecumnico de las Iglesias (12 de junio de 1984), organismo que tiene como objetivo llamar a las Iglesias y a las Comunidades eclesiales que forman parte a la meta de la comunin visible en una sola fe y en una sola comunin eucarstica expresada en el culto y en la vida comn en Cristo. Y cmo podra olvidar mi participacin en la liturgia eucarstica en la iglesia de san Jorge, en el Patriarcado ecumnico (30 de noviembre de 1979), y la celebracin en la Baslica de san Pedro durante la visita a Roma de mi venerable Hermano, el Patriarca Dimitrios I (6 de diciembre de 1987)? En aquella circunstancia, junto al altar de la Confesin, profesamos juntos el Smbolo niceno-constantinopolitano, segn el texto original griego. No se pueden describir con pocas palabras los aspectos concretos que han caracterizado cada uno de estos encuentros de oracin. Por los condicionamientos del pasado que, de modo diverso, pesaban sobre cada uno de ellos, todos tienen una propia y singular elocuencia; todos estn grabados en la memoria de la Iglesia, guiada por el Parclito en la bsqueda de la unidad de todos los creyentes en Cristo. 25. No slo el Papa se ha hecho peregrino. En estos aos muchos dignos representantes de otras Iglesias y Comunidades eclesiales me han visitado en Roma y he podido rezar con ellos en encuentros pblicos y privados. Ya he mencionado la presencia del Patriarca ecumnico Dimitrios I. Quisiera ahora recordar tambin el encuentro de oracin con los Arzobispos luteranos, primados de Suecia y Finlandia, en la misma Baslica de san Pedro, para la celebracin de Vsperas, con ocasin del VI centenario de la canonizacin de santa Brgida (5 de octubre de 1991). Se trata de un ejemplo, porque la Iglesia es consciente de que el deber de orar por la unidad es propio de su vida. No hay un acontecimiento importante y significativo que no se beneficie con la presencia recproca y la oracin de los cristianos. Me es imposible enumerar todos estos encuentros, aunque cada uno merezca ser nombrado. Verdaderamente el Seor nos lleva de la mano y nos gua. Estos intercambios, estas oraciones han escrito ya pginas y pginas de nuestro Libro de la unidad,Libro que debemos siempre hojear y releer para hallar inspiracin y esperanza.

26. La oracin, la comunidad de oracin, nos permite reencontrar siempre la verdad evanglica de las palabrasuno solo es vuestro Padre(Mt 23, 9), aquel Padre, Abb, al cual Cristo mismo se dirige, El que es Hijo unignito de la misma sustancia. Y adems:Uno solo es vuestro Maestro; y vosotros sois todos hermanos(Mt 23, 8). La oracin ecumnica manifiesta esta dimensin fundamental de fraternidad en Cristo, que muri para unir a los hijos de Dios dispersos, para que nosotros, llegando a ser hijos en el Hijo (cf. Ef 1, 5), reflejsemos ms plenamente la inescrutable realidad de la paternidad de Dios y, al mismo tiempo, la verdad sobre la humanidad propia de cada uno y de todos. La oracin ecumnica, la oracin de los hermanos y hermanas, expresa todo esto. Ellos, precisamente por estar divididos entre s, con mayor esperanza se unen en Cristo, confindole el futuro de su unidad y de su comunin. A esta situacin se podra aplicar una vez ms felizmente la enseanza del Concilio:El Seor Jess, cuando pide al Padre' que todos sean uno[...] como nosotros tambin somos uno'(Jn 17, 21-22), ofreciendo perspectivas inaccesibles a la razn humana, sugiere cierta semejanza entre la unin de las personas divinas y la unin de los hijos de Dios en la verdad y el amor. La conversin del corazn, condicin esencial de toda autntica bsqueda de la unidad, brota de la oracin y sta la lleva hacia su cumplimiento:Los deseos de unidad brotan y maduran como fruto de la renovacin de la mente, de la negacin de s mismo y de una efusin librrima de la caridad. Por ello, debemos implorar del Espritu divino la gracia de una sincera abnegacin, humildad y mansedumbre en el servicio a los dems y espritu de generosidad fraterna hacia ellos. 27. Orar por la unidad no est sin embargo reservado a quien vive en un contexto de divisin entre los cristianos. En el dilogo ntimo y personal que cada uno de nosotros debe tener con el Seor en la oracin, no puede excluirse la preocupacin por la unidad. En efecto, slo de este modo sta formar parte plenamente de la realidad de nuestra vida y de los compromisos que hayamos asumido en la Iglesia. Para poner de relieve esta exigencia he querido proponer a los fieles de la Iglesia catlica un modelo que me parece ejemplar, el de una religiosa trapense, Mara Gabriela de la Unidad, que proclam beata el 25 de enero de 1983. Sor Mara Gabriela, llamada por su vocacin a vivir alejada del mundo, dedic su existencia a la meditacin y a la oracin centrada en el captulo 17 del Evangelio de san Juan y la ofreci por la unidad de los cristianos. Este es el soporte de toda oracin: la entrega total y sin reservas de la propia vida al Padre, por medio del Hijo, en el Espritu Santo. El ejemplo de sor Mara Gabriela nos ensea, nos hace comprender cmo no existen tiempos, situaciones o lugares particulares para rezar por la unidad. La oracin de Cristo al Padre es modelo para todos, siempre y en todo lugar. Dilogo ecumnico 28. Si la oracin es el alma de la renovacin ecumnica y de la aspiracin a la unidad; sobre ella se fundamenta y en ella encuentra su fuerza todo lo que el Concilio define como dilogo. Esta definicin no est ciertamente lejos del pensamiento personalista actual. La actitud de dilogo se sita en el nivel de la naturaleza de la persona y de su dignidad. Desde el punto de vista filosfico, esta posicin se relaciona con la verdad cristiana sobre el hombre expresada por el Concilio. En efecto, el hombre es la nica criatura en la tierra a la que Dios ha amado por s misma; por tanto no puede

encontrarse plenamente a s mismo sino en la entrega sincera de s mismo. El dilogo es paso obligado del camino a recorrer hacia la autorrealizacin del hombre, tanto del individuo como tambin de cada comunidad humana. Si bien del concepto de dilogo parece emerger en primer plano el momento cognoscitivo (dia-logos), cada dilogo encierra una dimensin global, existencial. Abarca al sujeto humano totalmente; el dilogo entre las comunidades compromete de modo particular la subjetividad de cada una de ellas. Esta verdad sobre el dilogo, expresada tan profundamente por el Papa Pablo VI en la Encclica Ecclesiam suam, fue tambin asumida por la doctrina y la actividad ecumnica del Concilio. El dilogo no es slo un intercambio de ideas. Siempre es de todos modos un intercambio de dones. 29. Por este motivo, el Decreto conciliar sobre el ecumenismo pone tambin en primer plano todos los esfuerzos para eliminar palabras, juicios y acciones que no respondan, segn la justicia y la verdad, a la condicin de los hermanos separados, y que por lo mismo hagan ms difciles las relaciones mutuas con ellos. Este Documento afronta la cuestin desde el punto de vista de la Iglesia catlica y se refiere al criterio que ella debe aplicar en relacin con los dems cristianos. Sin embargo, en todo esto hay una exigencia de reciprocidad. Seguir este criterio es un compromiso indispensable de cada una de las partes que quieren dialogar y es condicin previa para comenzarlo. Es necesario pasar de una situacin de antagonismo y de conflicto a un nivel en el que uno y otro se reconocen recprocamente como asociados. Cuando se empieza a dialogar, cada una de las partes debe presuponer una voluntad de reconciliacin en su interlocutor, de unidad en la verdad. Para realizar todo esto, deben evitarse las manifestaciones de recproca oposicin. Slo as el dilogo ayudar a superar la divisin y podr acercar a la unidad. 30. Se puede afirmar, con viva gratitud hacia el Espritu de verdad, que el Concilio Vaticano II fue un tiempo providencial durante el cual se realizaron las condiciones fundamentales para la participacin de la Iglesia catlica en el dilogo ecumnico. Por otra parte, la presencia de numerosos observadores de varias Iglesias y Comunidades eclesiales, su profunda implicacin en el acontecimiento conciliar, los numerosos encuentros y las oraciones en comn que el Concilio ha hecho posibles, han contribuido a que se dieran las condiciones para el dilogo. Durante el Concilio, los representantes de las Iglesias y Comunidades cristianas experimentaron la disposicin para el dilogo del episcopado catlico del mundo entero y, en particular, de la Sede Apostlica. Estructuras locales del dilogo 31. El dilogo ecumnico, tal y como se ha manifestado desde los das del Concilio, lejos de ser una prerrogativa de la Sede Apostlica, atae tambin a las Iglesias locales o particulares. Las Conferencias episcopales y los Snodos de las Iglesias orientales catlicas han instituido comisiones especiales para la promocin del espritu y de la accin ecumnicos. Oportunas estructuras anlogas trabajan a nivel diocesano. Estas iniciativas manifiestan el deber concreto y general de la Iglesia catlica de aplicar las orientaciones conciliares sobre ecumenismo: este es un aspecto esencial del movimiento ecumnico. No slo se ha emprendido el dilogo, sino que se ha convertido en una necesidad declarada, una de las prioridades de la Iglesia; en consecuencia, se ha perfilado la tcnica para dialogar, favoreciendo al mismo tiempo el crecimiento del

espritu de dilogo. En este contexto se quiere ante todo considerar el dilogo entre cristianos de las diferentes Iglesias o Comunidades,entablado entre expertos adecuadamente formados, en el que cada uno explica con mayor profundidad la doctrina de su Comunin y presenta con claridad sus caractersticas. Sin embargo, conviene que cada cristiano conozca el mtodo adecuado al dilogo. 32. Como afirma la Declaracin conciliar sobre la libertad religiosa,la verdad debe buscarse de un modo adecuado a la dignidad de la persona humana y a su naturaleza social, es decir, mediante la investigacin libre, con la ayuda del magisterio o enseanza, de la comunicacin y del dilogo, en los que unos exponen a los otros la verdad que han encontrado o piensan haber encontrado, para ayudarse mutuamente en la bsqueda de la verdad; una vez conocida la verdad, hay que adherirse a ella firmemente con el asentimiento personal. El dilogo ecumnico tiene una importancia esencial.Pues, por medio de este dilogo, todos adquieren un conocimiento ms autntico y una estima ms justa de la doctrina y de la vida de cada Comunin; adems, tambin las Comuniones consiguen una mayor colaboracin en aquellas obligaciones en pro del bien comn exigidas por toda conciencia cristiana, y se renen, en cuanto es posible, en la oracin unnime. Finalmente, todos examinan su fidelidad a la voluntad de Cristo sobre la Iglesia y emprenden valientemente, como conviene, la obra de renovacin y de reforma. Dilogo como examen de conciencia 33. En la intencin del Concilio, el dilogo ecumnico tiene el carcter de una bsqueda comn de la verdad, particularmente sobre la Iglesia. En efecto, la verdad forma las conciencias y orienta su actuacin en favor de la unidad. Al mismo tiempo, exige que la conciencia de los cristianos, hermanos divididos entre s, y sus obras se conformen a la oracin de Cristo por la unidad. Existe una correlacin entre oracin y dilogo. Una oracin ms profunda y consciente hace el dilogo ms rico en frutos. Si por una parte la oracin es la condicin para el dilogo, por otra llega a ser, de forma cada vez ms madura, su fruto. 34. Gracias al dilogo ecumnico podemos hablar de mayor madurez de nuestra oracin comn. Esto es posible en cuanto el dilogo cumple tambin y al mismo tiempo la funcin de un examen de conciencia.Cmo no recordar en este contexto las palabras de la Primera Carta de Juan?Si decimos:' No tenemos pecado', nos engaamos y la verdad no est en nosotros. Si reconocemos nuestros pecados, fiel y justo es l [Dios] para perdonarnos los pecados y purificarnos de toda injusticia(1, 8-9). Juan nos lleva an ms all cuando afirma:Si decimos:' No hemos pecado', le hacemos mentiroso y su Palabra no est en nosotros(1, 10). Una exhortacin que reconoce tan radicalmente nuestra condicin de pecadores debe ser tambin una caracterstica del espritu con que se afronta el dilogo ecumnico. Si ste no llegara a ser un examen de conciencia, como un dilogo de las conciencias,podramos contar con la certeza que la misma Carta nos transmite?Hijos mos, os escribo esto para que no pequis. Pero si alguno peca, tenemos a uno que abogue ante el Padre: a Jesucristo, el Justo. El es vctima de propiciacin por nuestros pecados, no slo por los nuestros, sino tambin por los del mundo entero(2, 1-2). El sacrificio salvfico de Cristo se ofrece por todos los pecados del mundo, y por tanto tambin los cometidos contra la unidad de la Iglesia: los pecados de los cristianos, tanto de los pastores como de los fieles. Incluso despus de tantos

pecados que han contribuido a las divisiones histricas, es posible la unidad de los cristianos, si somos conscientes humildemente de haber pecado contra la unidad y estamos convencidos de la necesidad de nuestra conversin. No slo se deben perdonar y superar los pecados personales, sino tambin los sociales, es decir, las estructuras mismas del pecado que han contribuido y pueden contribuir a la divisin y a su consolidacin. 35. Una vez ms el Concilio Vaticano II nos ayuda. Se puede decir que todo el Decreto sobre el ecumenismo est lleno del espritu de conversin. El dilogo ecumnico presenta en este documento un carcter propio; se transforma en dilogo de la conversin, y por tanto, segn la expresin de Pablo VI, en autntico dilogo de salvacin. El dilogo no puede desarrollarse siguiendo una trayectoria exclusivamente horizontal, limitndose al encuentro, al intercambio de puntos de vista, o incluso de dones propios de cada Comunidad. Tiende tambin y sobre todo a una dimensin vertical que lo orienta hacia Aqul, Redentor del mundo y Seor de la historia, que es nuestra reconciliacin. La dimensin vertical del dilogo est en el comn y recproco reconocimiento de nuestra condicin de hombres y mujeres que han pecado. Precisamente esto abre en los hermanos que viven en comunidades que no estn en plena comunin entre ellas, un espacio interior en donde Cristo, fuente de unidad de la Iglesia, puede obrar eficazmente, con toda la potencia de su Espritu Parclito. Dilogo para resolver las divergencias 36. El dilogo es tambin un instrumento natural para confrontar diversos puntos de vista y sobre todo examinar las divergencias que obstaculizan la plena comunin de los cristianos entre s. El Decreto sobre el ecumenismo describe, en primer lugar, las disposiciones morales con las que se deben afrontar las conversaciones doctrinales:Los telogos catlicos, afianzados en la doctrina de la Iglesia, deben seguir adelante en el dilogo ecumnico con amor a la verdad, caridad y humildad, investigando juntamente con los hermanos separados sobre los misterios divinos. El amor a la verdad es la dimensin ms profunda de una autntica bsqueda de la plena comunin entre los cristianos. Sin este amor sera imposible afrontar las objetivas dificultades teolgicas, culturales, psicolgicas y sociales que se encuentran al examinar las divergencias. A esta dimensin interior y personal est inseparablemente unido el espritu de caridad y humildad. Caridad hacia el interlocutor, humildad hacia la verdad que se descubre y que podra exigir revisiones de afirmaciones y actitudes. En relacin al estudio de las divergencias, el Concilio pide que se presente toda la doctrina con claridad. Al mismo tiempo, exige que el modo y el mtodo de enunciar la fe catlica no sea un obstculo para el dilogo con los hermanos. Ciertamente es posible testimoniar la propia fe y explicar la doctrina de un modo correcto, leal y comprensible, y tener presente contemporneamente tanto las categoras mentales como la experiencia histrica concreta del otro. Obviamente, la plena comunin deber realizarse en la aceptacin de toda la verdad, en la que el Espritu Santo introduce a los discpulos de Cristo. Por tanto debe evitarse absolutamente toda forma de reduccionismo o de fcil estar de acuerdo. Las cuestiones serias deben resolverse, porque de lo contrario resurgiran en otros momentos, con idntica configuracin o bajo otro aspecto.

37. El Decreto Unitatis redintegratio seala tambin un criterio a seguir cuando los catlicos tienen que presentar o confrontar las doctrinas:Han de recordar que existe un orden o' jerarqua' de las verdades de la doctrina catlica, puesto que es diversa su conexin con el fundamento de la fe cristiana. As se preparar el camino por el cual todos, por esta emulacin fraterna, se estimularn a un conocimiento ms profundo y a una exposicin ms clara de las riquezas insondables de Cristo. 38. En el dilogo nos encontramos inevitablemente con el problema de las diferentes formulaciones con las que se expresa la doctrina en las distintas Iglesias y Comunidades eclesiales, lo cual tiene ms de una consecuencia para la actividad ecumnica. En primer lugar, ante formulaciones doctrinales que se diferencian de las habituales de la comunidad a la que se pertenece, conviene ante todo aclarar si las palabras no sobrentienden un contenido idntico, como, por ejemplo, se ha constatado en recientes declaraciones comunes firmadas por mis Predecesores y por m junto con los Patriarcas de Iglesias con las que desde siglos exista un contencioso cristolgico. En relacin a la formulacin de las verdades reveladas, la Declaracin Mysterium Ecclesiae afirma:Si bien las verdades que la Iglesia quiere ensear de manera efectiva con sus frmulas dogmticas se distinguen del pensamiento mutable de una poca y pueden expresarse al margen de estos pensamientos, sin embargo, puede darse el caso de que tales verdades pueden ser enunciadas por el sagrado Magisterio con palabras que sean evocacin del mismo pensamiento. Teniendo todo esto presente hay que decir que las frmulas dogmticas del Magisterio de la Iglesia han sido aptas desde el principio para comunicar la verdad revelada y que, permaneciendo las mismas, lo sern siempre para quienes las interpretan rectamente. A este respecto, el dilogo ecumnico, que anima a las partes implicadas a interrogarse, comprenderse y explicarse recprocamente, permite descubrimientos inesperados. Las polmicas y controversias intolerantes han transformado en afirmaciones incompatibles lo que de hecho era el resultado de dos intentos de escrutar la misma realidad, aunque desde dos perspectivas diversas. Es necesario hoy encontrar la frmula que, expresando la realidad en su integridad, permita superar lecturas parciales y eliminar falsas interpretaciones. Una de las ventajas del ecumenismo es que ayuda a las Comunidades cristianas a descubrir la insondable riqueza de la verdad. Tambin en este contexto, todo lo que el Espritu realiza en los otros puede contribuir a la edificacin de cada comunidad. Y en cierto modo a instruirla sobre el misterio de Cristo. El ecumenismo autntico es una gracia de cara a la verdad. 39. Finalmente, el dilogo pone a los interlocutores frente a las verdaderas y propias divergencias que afectan a la fe. Estas divergencias deben sobre todo ser afrontadas con espritu sincero de caridad fraterna, de respeto de las exigencias de la propia conciencia y la del prximo, con profunda humildad y amor a la verdad. La confrontacin en esta materia tiene dos puntos de referencia esenciales: la Sagrada Escritura y la gran Tradicin de la Iglesia. Para los catlicos es una ayuda el Magisterio siempre vivo de la Iglesia. La colaboracin prctica 40. Las relaciones entre los cristianos no tienden slo al mero conocimiento recproco, a la oracin en comn y al dilogo. Prevn y exigen desde ahora cualquier posible

colaboracin prctica en los diversos mbitos: pastoral, cultural, social, e incluso en el testimonio del mensaje del Evangelio. La cooperacin de todos los cristianos expresa vivamente aquella conjuncin por la cual estn ya unidos entre s y presenta bajo una luz ms plena el rostro de Cristo siervo. Una cooperacin as fundada sobre la fe comn, no slo es rica por la comunin fraterna, sino que es una epifana de Cristo mismo. Adems, la cooperacin ecumnica es una verdadera escuela de ecumenismo, es un camino dinmico hacia la unidad. La unidad de accin lleva a la plena unidad de fe:Con esta cooperacin, todos los que creen en Cristo aprendern fcilmente cmo pueden conocerse mejor los unos a los otros, apreciarse ms y allanar el camino de la unidad de los cristianos. A los ojos del mundo la cooperacin entre los cristianos asume las dimensiones del comn testimonio cristiano y llega a ser instrumento de evangelizacin en beneficio de unos y otros.