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Nydia Suppen y Bart van Hoof

Conceptos bsicos del Anlisis de Ciclo de Vida

y su aplicacin en el Ecodiseo

C E N T R O D E A N L I S I S D E C I C L O D E V I D A Y D I S E O S U S T E N TA B L E

Conceptos bsicos del Anlisis de Ciclo de Vida y su aplicacin en el Ecodiseo

Centro de Anlisis de Ciclo de Vida y Diseo Sustentable, 2005 B. Bohemia 2-9, Bosques del Lago, Cuautitlan Izcalli, Edo. de Mxico www.lcamexico.com

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Captulo

Conceptos bsicos del Anlisis de Ciclo de Vida


1.1 El Anlisis de Ciclo de Vida en el contexto de la Sustentabilidad Empresarial
El plan mundial de implementacin para el Desarrollo Sustentable hace un llamado para: mejorar los productos y servicios a la vez que se reducen los impactos en salud y medio ambiente, usando donde sea apropiado, modelos cientficos como el anlisis de ciclo de vida.

a sustentabilidad, es un trmino que ha siso adoptado por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), como el principal objetivo poltico para el desarrollo futuro de la humanidad, tambin tiene un objetivo esencial en el desarrollo de productos (Klopffer, 2003). En la conferencia de Rio de Janeiro, en 1992, se estableci que el desarrollo sustentable es la tarea ms importante del siglo 21. En la Agenda 21 varias reas polticas e industriales se analizaron con respecto al Desarrollo Sustentable: desarrollo que satisface las necesidades del presente sin sacrificar la habilidad de las futuras generaciones para satisfacer sus necesidades (WCED 1987). De aqu se definieron los tres pilares del Desarrollo Sustentable: crecimiento econmico, equilibrio ecolgico y progreso social (WBCSD, 2003). Cualquier mtodo de evaluacin, ambiental, econmico o social debe tomar en cuenta el ciclo de vida completo del sistema a evaluar, desde la extraccin de materiales, produccin, uso, reciclaje y disposicin final, es decir tener un enfoque sistmico. El enfoque de ciclo de vida es un prerrequisito para cualquier evaluacin slida de sustentabilidad, esto permitir evitar que se transfieran impactos a la

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sociedad, a la economa o al ambiente o en otras partes o etapas del sistema analizado. Pero tener esta perspectiva de ciclo de vida no es suficiente, ya que es preciso conocer la magnitud de los riesgos y oportunidades, y para ello son necesarias las herramientas cuantitativas. En el ao 2002, los lderes de varios gobiernos del mundo y representantes de la industria y la sociedad civil se reunieron en el encuentro mundial para el Desarrollo Sustentable en Johannesburgo. En esta reunin los participantes analizaron las fallas y los xitos de los ltimos treinta aos, anticipando los compromisos y los obstculos que tendr la humanidad en relacin a los desafos del Desarrollo Sustentable. Uno de los resultados de esta reunin, es un Plan de Implementacin para cambiar los patrones no sustentables de consumo y produccin. Entre los elementos principales del plan hay un llamado para: mejorar los productos y servicios a la vez que se reducen los impactos en salud y medio ambiente, usando donde sea apropiado, modelos cientficos como el anlisis de ciclo de vida (ACV). Los mtodos basados en el ACV han mostrado un gran potencial para realizar evaluaciones slidas de sustentabilidad, ya que a pesar de que tradicionalmente el ACV se ha enfocado a los impactos por contaminacin (ACV ambiental), se pueden ahora evaluar impactos socio-econmicos, con un anlisis de ciclo de vida econmico (White, et.al, 1996 y Norris, 2001) y con el anlisis de ciclo de vida social (OBrian M., et.al, 1996 y Norris, et.al, 2005). Por otro lado la sustentabilidad empresarial, que se refleja en el nivel de la competitividad empresarial, depende del equilibro de los tres pilares del desarrollo sustentable: manejo adecuado de recursos, manejo social de los empleados y la comunidad, y el desarrollo econmico de la empresa. El exitoso manejo de estas tres variables se lograr a travs de un proceso de mejoramiento continuo buscando garantizar un mejor valor agregado para las partes interesadas presentes y futuras. Hay diferentes esquemas para apoyar a las empresas en su camino hacia la sustentabilidad, la Figura 1 muestra un diagnstico para la empresa sustentable, donde se puede observar que el pensamiento de ciclo de vida no es una prctica del maana para las empresas, sino una necesidad actual (Hart, 1997). Otros enfoques de sustentabilidad empresarial indican que los nuevos modelos de mercado requieren reflejar el valor de los recursos naturales, de los nuevos consumidores responsables y que existe dilogo y hay una asociacin y participacin con las partes interesadas (Holliday, 2002). Existen diferentes conceptos, estrategias, sistemas y herramientas que tienen como fin la sustentabilidad empresarial, cuya base para identificar las direcciones para el mejoramiento es el diagnstico del perfil ambiental de la empresa, sus productos y/o procesos.

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Figura 1. Diagnstico para las empresas sustentables (Hart, 1997)

IN

Identificar el perfil ambiental de un producto es complejo. La informacin sobre impactos ambientales no es siempre fcil de entender e interpretar porque su origen est relacionado con diferentes disciplinas. Adems los diferentes problemas ambientales tienen distintas interpretaciones subjetivas. No existe una unidad de medida del impacto ambiental con una interpretacin estndar como por ejemplo en la economa, lo es el dinero. Para la definicin de las estrategias de mejoramiento, la falta de uniformidad en la interpretacin de los problemas ambientales es una inquietud grave. Como encontrar una solucin a un problema que no es posible definir?.

MAANA

La informacin tradicionalmente disponible sobre impactos ambientales est relacionada con problemas ambientales aislados y no integrado con los productos y/o los procesos. De igual forma las acciones correctivas estn enfocadas hacia estos problemas de manera aislada. En general los productos y procesos industriales poseen un alto impacto por lo cual generan una gran variedad de problemas ambientales. Para la definicin de estrategias preventivas es importante el uso de un enfoque integral, tomando en cuenta todos los problemas ambientales con el fin de obtener informacin sobre el origen de la problemtica ambiental integral. La metodologa de ACV da respuesta a estas complejidades por medio de su estructura para calcular cuantitativamente una medida que permita analizar el perfil ambiental integralmente, adems de que en la actualidad ya permite tambin analizar perfiles socio-econmicos.

T n p

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1.2 El concepto de ciclo de vida


El ciclo de vida est relacionado simultneamente a los ciclos de vida del producto, del proceso de manufactura y de los servicios. Los ciclos de vida del producto y del proceso comparten una etapa comn, que es la manufactura del producto (uso del proceso), como se muestra en la Figura 2. La norma ISO 14040 define al ciclo de vida como las etapas consecutivas e interrelacionadas de un sistema producto, desde la adquisicin de materia prima o de su generacin a partir de recursos naturales hasta la disposicin final.
DISEO CONSTRUCCIN CONCEPTO FIN DE VIDA

Reutilizacin/reciclaje

ENSAMBLE IMPLEMENTACIN MANEJ O DE MATERIALES

USO DEL PROCESO MANUFACTURA DEL PRODUCTO DISTRIBUCIN

Reutilizacin/reciclaje

DISEO

FIN DE VIDA

USO DESECHO

Figura 2. Fases del ciclo de vida de los procesos y los productos

En la Figura 3, se muestran las etapas del ciclo de vida de un producto, presentado las salidas de cada etapa. El impacto ambiental del producto es la sumatoria de todos los impactos que ocurren durante todo el ciclo de vida.

Materiales

Materiales crudos Energa Emisiones Materiales Energa Empaques Energa de transporte Emisiones Energa Emisiones Energa

Produccin

Distribucin

El uso

Fin de vida

Figura 3. El concepto de Ciclo de Vida para un producto

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Los impactos ambientales de los productos y procesos adems de estar relacionados con varios problemas ambientales, tambin ocurren en diferentes fases de su ciclo de vida. Por ejemplo una silla producida a partir de madera de un bosque primario tropical, no tiene el mismo perfil ambiental que una silla manufacturada a partir de madera de una plantacin. Igualmente los procesos de manufactura influyen en el impacto ambiental, por ejemplo caf despulpado en un proceso seco tiene un impacto menor que el caf despulpado en un proceso con agua. El transporte por aire tiene un impacto muy distinto al transporte por barco. El impacto ambiental durante el uso puede ser distinto de un producto a otro como es el caso de los automviles. El consumo de gasolina de una camioneta es mayor a un auto pequeo. De igual manera el tratamiento al final del ciclo de vida puede ser muy diferente de un producto a otro. Dentro de las diferentes fases del ciclo de vida, los impactos en la fase de extraccin de materia prima estn relacionados con el origen del material. Materiales no-renovables tienen un impacto mayor a materiales renovables. Adems la energa necesaria en el proceso de extraccin, es un factor determinante en esta fase. En la fase de produccin, la efectividad y la cantidad de los insumos en el proceso de produccin como la energa y el agua, al igual que los residuos de produccin y emisiones son factores determinantes importantes en el impacto ambiental. El medio de transporte, la distancia y los tipos de empaques son determinantes del impacto ambiental durante la fase de distribucin. Especialmente para productos que requieren energa y/o necesitan agua u otros aditivos para su funcionamiento la fase del uso puede resultar como una de las fases prioritarias en el impacto ambiental. El tratamiento en la ltima fase del ciclo de vida, la disposicin final juega un papel importante respecto al impacto ambiental para los casos en los que la vida til del producto es muy corta. Especialmente para los envases y los empaques esta fase determina gran parte del impacto total durante el ciclo de vida. La metodologa de Anlisis de Ciclo de Vida (ACV) ofrece una estructura que integra todos los impactos ambientales ocurridos a lo largo del ciclo de vida y los relaciona con problemas ambientales especficos. Con el enfoque desde la cuna hasta la tumba, se define al producto con todas las actividades necesarias para procesar, usar y disponer del producto y no slo de los componentes individuales. El sistema de produccin se considera como un conjunto complejo

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de distintos procesos y subsistemas como: el sistema de produccin de la materia prima, sistemas de la cadena de produccin, el uso y desecho, y el sistema de reciclaje. Determinando todas las entradas y salidas de todos los procesos del Ciclo de Vida, se obtienen todos los impactos para ser relacionados con los problemas ambientales definidos en la metodologa y as abrir la posibilidad de interpretar el desempeo ambiental de la unidad analizada de manera integral. La importancia del concepto del Ciclo de Vida surge de dos conceptos bsicos: Cuantificar un indicador agregado (como una unidad de medida ambiental), basado en los diferentes problemas ambientales y determinado por sus distintas variables (impactos). Esta cuantificacin se realiza relacionando los impactos con los problemas ambientales. Para la interpretacin de estos impactos (por ejemplo cantidades de energa, uso de materiales, emisiones) es importante establecer el efecto que tienen estos sobre los problemas. Establecer prioridades ambientales como base para la planificacin del mejoramiento del desempeo ambiental. Basado en su enfoque sistmico, el ACV analiza todos los impactos durante todo el ciclo de vida de un producto, identificando las prioridades con base en las cuales se definen las estrategias preventivas del mejoramiento del desempeo ambiental.

1.3 Historia de la metodologa de ACV


El trmino Anlisis de Ciclo de Vida (ACV) es todava joven. El primer estudio en este terreno fue desarrollado por Coca-Cola en 1969 con el objetivo de analizar sus empaques de bebidas gaseosas (Vigon, et. al, 1993). A pesar que el ACV se ha tomado en cuenta con especial atencin desde el principio de los aos 90, los primeros desarrollos metodolgicos datan de los aos 60. Los primeros trabajos de esta poca se enfocaban bsicamente en la demanda de energa en los sistemas productivos y fueron llevados a cabo por compaas privadas que no presentaron los resultados al pblico. Esta clase de estudios relacionados con la energa recibi mayor atencin a partir de la crisis energtica en los aos 70. El trmino utilizado en ese momento para la metodologa fue Anlisis de Perfil Ambiental y de Recursos (REPA) (Assies, 1991). En Europa, los primeros estudios de comparacin ecolgica de productos, que en ese entonces eran llamados ecobalance, fueron realizados en 1974 en Suiza. Luego, en 1984 la agencia Suiza de Proteccin al Medio Ambiente public un boletn de ecobalance para materiales de empaque. Este estudio tambin presentaba una propuesta de una metodologa que evaluaba las ventajas y desventajas de los diferentes sistemas de empaque.

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Los ecobalances dan una estructura para el clculo de los datos dentro de la metodologa de ACV. En cada fase del ciclo de vida hay una balanza que pesa las entradas y salidas de materiales, energa, y emisiones. No todos los componentes tienen la misma unidad o contribucin. Pero a travs de los ecobalances se elabora una estructura para inventariar, calcular y comparar datos. Uno de los pases en donde se desarrollaron ms casos de ACV fue Alemania. La fuerza generadora de esto, fue el problema de los desechos slidos que ha venido ubicndose como uno de los centros de atencin de la opinin pblica desde el principio de los aos 80. Por tal motivo, en esta poca, las estrategias del manejo de los desechos estaban dirigidas hacia una reduccin de recursos que presionaba la produccin de bienes desechables como paales, paquetes y toallas de papel. Los fabricantes sin embargo, alegaban que no solo haba que contabilizar la cantidad de desecho final, sino que tambin era importante tener en cuenta que la carga ambiental podra ser disminuida a travs del control de los pasos intermedios de la produccin durante del ciclo de vida de los productos. Los primeros casos de ACV desarrollados en Alemania, datan de 1984/85, fueron acerca de los envases de bebidas y papel higinico. En la segunda mitad de los aos 80, el ACV se haba convertido en una herramienta competitiva muy usada en las reas de produccin y mercadeo. Como resultado se llevaron a cabo varios estudios de ACV sobre las mismas reas pero generaron resultados contradictorios. Este evento, puso en tela de juicio la confiabilidad de la aproximacin del ACV, generando una discusin intensiva sobre la metodologa. El primer taller de metodologa de ACV fue iniciado por la Sociedad de Qumica y Toxicologa Ambiental (SETAC) en Vermont (1990), seguido por un taller de esta misma organizacin en Leiden, Holanda (1991). El LCA se consolid en un tema de investigacin en el Centrum Van Milieukunde y en las universidades. La universidad de Leiden se convirti en una de las instituciones lderes en la metodologa de ACV. Dentro de las actividades que realiz el SETAC, se puede destacar la creacin de un crculo de apoyo de miembros industriales llamado SPOLD (Society for the Promotion of LCA Development) para promover el desarrollo de la metodologa. En general, el desarrollo de la metodologa ocurri de manera paralela en diferentes pases. A continuacin se citan algunos de los documentos ms importantes que proveen una contribucin significativa para las discusiones metodolgicas:

Pases Nrdicos

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Product Life Cycle Assesment Principles and Methodology [NORD 1992] E.E.U.U. Guidelines to ACV [EPA] Canad From Framework to Standard [HUSSEINI 1992] Alemania kbilanzen zu Verpackungsmaterialen Ein Methodenbericht [ILV IFEU GVM 1992] Holanda Environmental Life Cycle Assesment of Products Guide and Backgrounds [CML 1992] Beginning LCA ; A Guide to Environmental Life Cycle Assesment [NOH 1995]

Despus que se aclararon ciertos principios metodolgicos, el siguiente paso fue ajustar los diferentes conceptos involucrados. Una vez ms, fue SETAC quien tom la iniciativa para establecer reglas para el ACV aprobadas internacionalmente y de esta forma se cre el cdigo de prctica en 1993 en Sessimbra (Portugal). Esto fue un incentivo importante para la Organizacin Internacional de Estandarizacin (ISO), la cual se responsabiliz, a partir de ese momento, de la generacin de un consenso internacional basado en el entendimiento cientfico. Luego de varios aos de trabajo continuo, en mayo de 1997, el grupo 5 del comit tcnico ISO/TC 207 dise la norma ISO 14040: Anlisis del Ciclo de Vida, Principios y Aplicaciones, la cual fue aprobada por 60 pases. Uno de los objetivos de esta norma es prevenir que la presentacin de resultados o datos parciales de estudios de ACV para mercadotecnia tenga una confiabilidad cuestionable, por lo tanto una de las metas es tambin que la aplicacin de la metodologa se lleve a cabo de acuerdo a estructuras y caractersticas universalmente vlidas. El ACV es ahora la herramienta de anlisis ambiental ms utilizada que posee un estndar internacional. En los ltimos aos, el PNUMA y la SETAC, por medio de grupos de trabajo buscan unificar las metodologas utilizadas en el mundo en las reas de inventario de ciclo de vida, la evaluacin de impacto de ciclo de vida y la administracin (life cycle managament), en la llamada Iniciativa de Ciclo de Vida (Life Cycle Initiative). Esta iniciativa toma como base los estndares de ISO 14040 y busca establecer enfoques de mejores prcticas para una economa de ciclo de vida, que responde al llamado de los gobiernos en la declaracin de Malm del 2000. En Mayo del 2000, PNUMA y SETAC firmaron una carta de intencin donde se estableci la misin de la iniciativa como:

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desarrollar e implementar conceptos prcticos y herramientas para evaluar las oportunidades y riesgos asociados con productos y servicios a lo largo de todo su ciclo de vida. Esta iniciativa permitir establecer bases para que la metodologa de ACV se utilizada de una forma prctica en todo el mundo para todos los sectores de productos y servicios (Sonnemann, 2003). La importancia y relevancia de la metodologa de ACV para las evaluaciones de sustentabilidad empresarial, como se mostr en la seccin anterior, tambin se ha reconocido en el seno del grupo 5 del comit tcnico ISO TC 207, actualmente este grupo est actualizando y revisando la serie de normas ISO 14040. Un grupo de trabajo especfico est simplificando y reorganizando los contenidos de la serie en una nueva versin de la ISO 14040 que incluir el marco metodolgico y secciones mucho ms especficas para la revisin crtica. Por otro lado se est planteando una nueva norma, ISO 14044, en la que se incluyen los elementos tcnicos de las normas ISO 14041, ISO 14042 e ISO 14043, los requisitos y gua para el ACV, y de una forma ms general la evaluacin de impacto de ciclo de vida y la interpretacin, se ha puesto especial cuidado en no alterar ni cambiar el contenido tcnico de la serie inicial ISO 14040 (Suppen, 2004). Es importante resaltar que en ambos grupos de trabajo, la Iniciativa de ciclo de Vida y el grupo de trabajo para la reestructuracin de la serie ISO 14040, se est poniendo especial atencin en las necesidades de los pases no expertos en la metodologa, y se han identificado algunos problemas para la implementacin en estos pases (Saur, 2002) para los cuales se estn desarrollando estrategias especficas, estos problemas incluyen:

Complejidad de los estndares de ISO, los cules son difciles por su lenguaje experto y no son consistentes entre ellos por las diferencias en tiempo de su desarrollo. Falta de experiencia local y de expertos. La falta de una lista completa de categoras de impacto como: Recursos minerales y energticos Agua Biodiversidad Salinidad Inventario: Acceso a informacin relevante para el ACV. Esta informacin incluye: datos sobre energa, transporte, residuos, modelos genricos para el clculo y la actualizacin de datos.

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datos precisos sobre el proceso y manufactura Indicadores de la calidad de los datos de administracin ambiental,

Falta de conexin con los sistemas etiquetado, polticas de residuos, etc.

Los participantes en estos grupos concluyen que el ACV ser ampliamente utilizado y que existen necesidades de entrenamiento a nivel global, as que entrenamiento y promocin de las aplicaciones del ACV son elementos clave para el xito de su aplicacin en los pases en vas de desarrollo

1.4 El ACV en Mxico


En Mxico el inicio de actividades en relacin al ACV es reciente. Se pueden mencionar iniciativas de entrenamiento del Centro Mexicano de Produccin ms Limpia que defini al ACV como una herramienta: que establece estrategias de mercado y que ayuda a planear las actividades de prevencin para lograr una Produccin ms Limpia en la industria (CMPL, 2002). Tambin la Secretaria de Economa incluy la importancia del ACV para el sector industrial en Mxico, en su publicacin: 100 Mejoras Tecnolgicas Inmediatas para Pequea y Mediana Empresa (Secretaria de Economa, 2002). A partir del ao 2001, se tiene tambin una activa participacin en los grupos internacionales de revisin de la metodologa: en el grupo de trabajo de revisin de los estndares ISO 14040 del ISO TC 207 (SC5 WG6); participacin en el foro de aplicacin del ciclo de vida en las economas miembro de la Cooperacin Econmica Asia-Pacifco (Asian Pacific Economic Cooperation APEC); y en el Life Cycle Initiative, adems de iniciar formalmente trabajos en la recopilacin de un inventario de ciclo de vida nacional y desarrollo de categoras de impacto de inters. (Suppen, 2003). El desarrollo del ACV en Mxico en el contexto de otras iniciativas del sector industrial y del gobierno para la administracin ambiental se muestra en la Figura 4. Por otro lado, es importante mencionar que desde la perspectiva de los consumidores el concepto de ciclo de vida tambin es importante con lo que se observan grandes oportunidades de uso y aplicacin en el pas (Figura 5)

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Cumplimiento
Figura 4 .Administracin Ambiental y ACV en Mxico
Nin gu na etapa 4,5% Disposi cin 23,1% Fabricacin 28,8%

U so 43,6%

Figura 5. Inters del consumidor mexicano en el ciclo de vida del producto.

1.5 Aplicaciones del ACV

Existen diferentes usos y aplicaciones del ACV, como primer enfoque se pueden clasificar sus usos como generales y particulares (Sonnemann, 2003). Las aplicaciones generales incluyen:

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al - PROFEPA

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Comparacin de diferentes alternativas Identificar puntos de mejora ambiental Tener una perspectiva global de problemas ambientales y evitar generar nuevos problemas Contribuir al entendimiento de las consecuencias actividades humanas. ambientales de las

Conocer las interacciones entre un producto o actividad y el medio ambiente lo ms pronto posible Dar informacin que apoye a los tomadores de decisiones a identificar oportunidades para mejoras ambientales. Definir el desempeo ambiental de un producto en su ciclo de vida Identificar los pasos ms relevantes en un proceso de manufactura relacionados a un impacto ambiental Comparar el desempeo ambiental de un producto con otros que den un servicio similar.

Las aplicaciones particulares incluyen:

Dentro de este marco general de aplicaciones, tomando en cuenta el ciclo de mejora en la planeacin de actividades empresariales (ver la Figura 6), las aplicaciones del ACV permiten tener direcciones concretas y prioridades de cmo implementar acciones y alternativas de mejoramiento.

PLANEAR Actividades a mejorar Estrategias de mercado Alternativas de diseo Prioridades para enfocar polticas Decisiones de compra REVISAR IMPLEMENTAR

CONTROLAR

Figura 6. El ciclo de mejora empresarial y las aplicaciones de planeacin de la metodologa de ACV

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El ACV permite una comparacin total de todos los impactos ambientales del sistema de diferentes alternativas de productos que entregan una funcin o desempeo equivalente, de aqu se derivan las siguientes oportunidades del uso del ACV: Los consumidores pueden seleccionar productos que son ms verdes (productos que son menos dainos al ambiente). Los productores pueden fabricar productos de menor impacto ambiental. El ACV es un mtodo que comprende un conjunto de factores, incluyendo los flujos de contaminantes a travs de todos los tipos de medios, de todos los procesos en las etapas del ciclo de vida de un sistema producto, y las consecuencias de estos flujos en todas las categoras de impacto ambiental relevantes. La ventaja del ACV es que al usarle, los tomadores de decisiones pueden evitar generar nuevos problemas ambientales al corregir otros, o crear problemas ambientales en otras etapas del ciclo de vida (Norris,et.al, 2004). Por ejemplo decisiones acerca de cmo desarrollar, implementar y producir; cmo desarrollar polticas gubernamentales que afectan a productores y consumidores; y cmo las Organizaciones No Gubernamentales (ONGs) pueden producir lineamientos de sensibilizacin ambiental. La Tabla 1 muestra algunas de las principales aplicaciones del ACV en este contexto.
Usuario A C A P L I C Compaas
T A B L A I O N E S Uso interno D E L Conocer A C V 1

Autoridades pblicas ONGs

Uso externo el Ciclo de Vida de sus Mercadeo (comparaciones) productos Relaciones con autoridades Posicionar sus productos en el Relaciones con accionistas mercado Determinar prioridades para la planeacin (por ejemplo en ISO 14001) Diseo de productos Concientizar a los empleados Establecer estrategia empresarial Apoyo para determinar polticas Programas de ecosellos ambientales Apoyo en I&D Apoyo para determinar polticas Presin/informacin a la industria ambientales Presin/informacin a las autoridades Presin/informacin a consumidores

Estudios ms recientes sobre cmo se usa el ACV demuestran (Frankl, 2000) que las razones ms comunes para la aplicacin de ACV son usos internos tales como la mejora de productos, apoyo para seleccin estrategias y el benchmarking. La comunicacin externa tambin es mencionada como aplicacin pero a menudo

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esa comunicacin es indirecta, se presentan slo resultados clave del informe de ACV. Otro estudio sobre el estado actual y perspectivas de futuro de ACV en Espaa, (Fullana, 2000), estableci que las aplicaciones del ACV deberan incluir la gestin de residuos, el diseo de productos y la gestin ambiental, principalmente La cuestin ms importante en la implementacin de ACV resulta ser la falta de una definicin clara con respecto al objetivo y la aplicacin del estudio. En muchas compaas, el departamento de mercadotecnia es el iniciador puesto que le gustara demostrar los beneficios ambientales de productos. Sin embargo, usualmente el departamento de mercadotecnia descubre que es difcil comunicar los resultados de ACV. A menudo, otros departamentos, como el de investigacin y desarrollo, asumen el papel del iniciador lo que puede crear alguna confusin con respecto al propsito exacto del proyecto ACV. El procedimiento que ms se encuentra en la fase inicial de la implementacin del ACV es el inicio de un proyecto ad hoc. El objetivo ms importante es aprender qu es ACV, qu es lo que uno puede aprender del mismo y que tan confiables aparentan ser los resultados. Esta actitud con respecto al aprendizaje es muy importante. Muchas veces, el aprender es ms importante que el resultado del primer ACV. Segn el estudio de Frankl, se presenta una situacin interesante si el primer ACV da resultados extraos o inesperados. En algunas organizaciones, el resultado es visto como una razn para descalificar la utilidad de ACV como herramienta. Otras organizaciones usan el resultado inesperado como una experiencia positiva de aprendizaje. Despus de haberse efectuado este primer estudio, las compaas deciden si desean continuar y si estn de acuerdo con un acercamiento ms estructurado. Los factores de xito de la implementacin de ACV son (Pre, 2004): Una descripcin clara de la razn de usar LCA. Una definicin clara de cmo comunicar LCAs internamente y externamente. Un presupuesto razonable. Estudios seleccionados y simplificados

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La metodologa del Anlisis de Ciclo de Vida


2.1 Definiciones del ACV
El anlisis de Ciclo de Vida es una de las herramientas que permiten establecer estrategias de mercadeo y planear actividades preventivas concretas en la industria. Se basa en una estructura sistmica enfocada a productos, en la cual se analizan todos los impactos ambientales producidos en todas las etapas y actividades que conforman su ciclo de vida desde la cuna hasta la tumba.

l anlisis de ciclo de vida (ACV) es una herramienta que permite conocer y evaluar los impactos ambientales de productos, procesos y servicios. La metodologa de ACV fue desarrollada en Europa y poco a poco, nuevas metodologas han surgido en pases como Estados Unidos y Japn. Las principales definiciones de (ACV) incluyen la de la Sociedad de Toxicologa y Qumica (SETAC): El ACV es un proceso objetivo para evaluar las cargas ambientales asociadas a un producto, proceso o actividad. Esto se lleva a trmino: Identificando y cuantificando la energa, materias utilizadas, y los residuos de todo tipo de vertidos al medio Determinando el impacto de este uso de energa y materias, y de las descargas al medio Evaluando e implementando prcticas de mejora ambiental

La definicin de la ISO (International Standards Organization), en su serie ISO 14040 - Anlisis de Ciclo de Vida, determina que: El ACV es una tcnica para estimar los aspectos ambientales y los impactos potenciales asociados con un producto, a travs de:

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La compilacin de un inventario de entradas y salidas relevantes de un sistema producto. La evaluacin de los impactos ambientales potenciales asociados con estas entradas y salidas. La interpretacin de los resultados del inventario y de las etapas de evaluacin del impacto en relacin con los objetivos del estudio.

Tal y como se le aplica actualmente, el ACV consta de los cuatro componentes, que se observan en la Figura 7: Marco metodolgico, que incluye la definicin de objetivo y alcances, funcin, unidad funcional y fronteras del sistema. 2. Anlisis de inventario (inventario del ciclo de vida - ICV). En esta parte se desarrolla un diagrama de flujo (rbol de procesos), adems se identifican y cuantifican las entradas y salidas de cada etapa del ciclo de vida. 3. Evaluacin de impacto de ciclo de vida (EICV). Consiste en la determinacin de las relaciones existentes entre las salidas y el medio ambiente a partir de la interpretacin de la informacin generada en el anlisis del ICV, clasificando los efectos al medio ambiente en diferentes categoras de impacto ambiental y modelando indicadores para cada categora. 4. Interpretacin / Evaluacin de mejoras. Se busca, a partir de las consecuencias ocasionadas por las entradas y salidas, establecer prioridades para la bsqueda de mejoras en el sistema.
1.

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Marco Metodolgico

Definicin de objetivo y alcance Definicin de funcin y unidad funcional Fronteras del sistema

I nventario de ciclo de vida Base de datos que cuantifica energa y materia prima, as como sus emisiones, residuos y desechos

Evaluacin del impacto Proceso para evaluar y ponderar efectos de las cargas ambientales del inventario

I ntepretacin o mejora Evaluacin sistemtica de las necesidades y oportunidades para reducir el impacto ambiental

Figura 7. Etapas del anlisis de ciclo de vida

En la estructura metodolgica del ACV existen dos partes fundamentales: el inventario de ciclo de vida en donde se calculan todos los impactos durante el ciclo de vida y la evaluacin de impacto de ciclo de via (el modelo de asignacin), en donde se relacionan los impactos con los problemas ambientales con el fin de obtener un eco-indicador. Con esta metodologa de asignacin se relaciona primero el impacto con un factor de contribucin al problema ambiental definido en la metodologa y en la segunda parte del modelo de asignacin se prioriza entre los problemas ambientales. La figura 8 muestra l clculo de un indicador basado en el concepto de ciclo de vida de forma esquemtica.

Definicin del objetivo y alcance Materia prima 1 Unidad funcional

Anlisis de Inventario

Ejemplos de sustancias impactantes

Efecto Calculado

Normalizacin

Evaluacin

Materia prima 2

Deterioro de recursos biticos Energa Cobre Deterioro de recursos abiticos CO2 Efecto invernadero

1/efecto 1/efecto 1/efecto 1/efecto 1/efecto 1/efecto 1/efecto 1/efecto 1/efecto 1/efecto 1/efecto ECO PUNTAJE TOTAL

Lmites del sistema

Produc cin

CFC P Solventes Orgnicos Voltiles

Deterioro de la capa de ozono Acidificacin Eutroficacin Smog de verano Smog de invierno Toxidad Humana

Distribucin Reglas de atribucin Utilizacin Precisin requerida

Reciclaje Relleno sanitario

Metales pesados Incineracin Pesticidas Estireno

Aplicacin

Ecotoxidad Olores

In
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Figura 8. La estructura de Anlisis de Ciclo de Vida

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Cuando se aplica la estructura de ACV, el valor del indicador ambiental se basa en tres variables que se relacionan directamente a los componentes anteriores: 1. Valor especfico del impacto (inventario): Estos valores se calculan o se miden por proceso especfico, estableciendo las entradas y salidas. 2. Factor de contribucin entre el valor del impacto y los problemas ambientales definidos (caracterizacin); Los problemas estndar se definen en la metodologa. Los factores de contribucin, se determinan con base en estudios ecolgicos. 3. Prioridades entre los problemas ambientales definidos (evaluacin): El valor del impacto depende de la prioridad entre los problemas. La valoracin de los problemas ambientales siempre es una evaluacin subjetiva. La variable 1 se especifica por proceso. Las variables 2 y 3 estn definidas en la metodologa de asignacin. El indicador es el resultado de la multiplicacin de estos variables.

2.2 El marco metodlogico del ACV


2.2.1 Definicin del objetivo, alcances y lmites del sistema.
Antes de empezar un estudio de ACV es importante tener claro el motivo de por qu hacerlo. Este motivo forma la base para la definicin del objetivo y el alcance del estudio. Con esta perspectiva se debe distinguir entre motivo y objetivo. El objetivo identifica hasta donde llegar para satisfacer el motivo. Algunos motivos para hacer un ACV pueden ser por ejemplo, identificar estrategias del mejoramiento de procesos, determinar alternativas para la sustitucin de un material, o definir alternativas para el manejo de desechos. El objetivo en este caso es Determinar las prioridades ambientales durante el ciclo de vida del producto X. Para establecer los objetivos y alcance de un estudio de ACV es recomendable hacerse las siguientes preguntas: cul es la razn para realizar el ACV? qu tipo de decisiones se tomarn en base a los resultados del ACV?

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Definicin del sistema, sus lmites (conceptuales, geogrficos y temporales) y los parmetros que lo caracterizan (materias primas consumidas, consumo energtico, productos, subproductos, residuos y emisiones)

Los objetivos y alcance deben ser definidos en forma cuidadosa. En el objetivo y en el campo de aplicacin, se describen las selecciones ms importantes (a menudo subjetivas), tales como (Pre, 2004): La razn por la ejecucin del LCA y las preguntas que deben ser contestadas. Una definicin precisa del producto, su ciclo de vida y la funcin que cumple. En caso de que los productos vayan a ser comparados, se define una base para la comparacin (Unidad funcional). Una descripcin de los lmites del sistema. Una descripcin de cmo se van a manejar los problemas de clasificacin. Datos y requisitos con respecto a la calidad de datos. Suposiciones y limitaciones. Los requisitos con respecto al proceso de la evaluacin del impacto en el ciclo de vida (LCIA) y la interpretacin posterior que se van a utilizar. Las audiencias proyectadas y la forma de como los resultadas sern comunicados. Si aplica, la forma de como se va a llevar a cabo una revisin del mismo rango. El tipo y el formato del informe requerido para el estudio.

La definicin del objetivo y alcances, es una gua que ayuda a asegurar la consistencia del ACV. Un estudio de ciclo de vida es una tcnica iterativa, ya que al tiempo que se recopila la informacin, varios aspectos del objetivo pueden ser modificados. En algunos casos existen limitaciones imprevistas que requieren la revisin de objetivos y metas. Sin embargo, si se realizan cambios, deben llevarse a cabo en forma conciente y cuidadosa.

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2.2.2 Definicin del objetivo.


En ISO existen algunos requisitos particulares con respecto a la definicin del objetivo: La aplicacin y las audiencias proyectadas se describirn en forma clara. Eso es importante puesto que un estudio que tiene la intencin de suministrar datos y que es aplicado internamente puede ser estructurado de una forma bastante diferente en comparacin a un estudio que tiene la intencin de efectuar comparaciones pblicas entre dos productos. Por ejemplo, en el ltimo caso, ISO indica que la ponderacin no puede ser utilizado para la determinacin del impacto y un procedimiento de revisin es necesario. Tambin es importante comunicarse con partes interesadas durante la ejecucin del estudio. Las razones para la ejecucin del estudio deberan ser explicadas claramente. Est el encargado o el actor tratando de comprobar algo? Es la intencin del encargado solo suministrar informacin, etc.?

Algunos estudios LCA tienen ms de un propsito. Los resultados pueden ser utilizados internamente al igual que externamente. En este caso, las consecuencias de este doble uso deberan ser explicadas claramente. Por ejemplo, podra ser que se estn usando diferentes mtodos de determinacin de impactos para las versiones internas o externas del estudio.

2.2.3 Definicin del alcance.


La dimensin del estudio explica las selecciones metodolgicas, suposiciones y limitaciones ms importantes segn es explicado ms adelante. En vista de que el ACV es un procedimiento iterativo, se inicia con selecciones y requisitos que pueden ser adaptados ms adelante si hay ms informacin disponible.

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2.2.4

Definicin de los lmites del sistema.

Los limites iniciales del sistema. Los sistemas producto tienen la tendencia de ser interrelacionados de una forma muy compleja. Por ejemplo: En una LCA sobre envases de leche se usan camiones. Sin embargo, los camiones tambin son productos con un ciclo de vida. Para producir un camin, se necesita acero para camiones, para producir acero se necesita carbn, para producir carbn se necesitan camiones, etc. Lgicamente uno no puede detectar todas las entradas y salidas de un sistema producto y uno tiene que definir lmites alrededor del sistema. Tambin est claro que por excluir ciertas partes que se encuentran fuera de los lmites del sistema, los resultados pueden ser tergiversados. Existen dos conceptos importantes en la definicin de lmites del sistema de un anlisis de ciclo de vida, el sistema producto y el proceso unitario. ISO define un sistema producto como (Figura 9): Un sistema producto es un conjunto de procesos unitarios conectados por flujos de productos intermedios, los cuales realizan una o ms funciones. La descripcin de un sistema producto incluye procesos unitarios, flujos elementales, y flujos de productos a lo largo de los lmites del sistema, tambin se pueden incluir flujos intermedios de productos dentro del sistema. La propiedad esencial de un sistema producto es que est caracterizado por su funcin, y no se puede determinar nicamente con base a sus productos finales.

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Figura 9. Ejemplo de un sistema producto (ISO serie 14040)

Los sistemas producto estn subdivididos en conjuntos de procesos unitarios, un proceso unitario se muestra en la Figura 10, y su definicin es: la porcin ms pequea de un sistema producto para la cual se recolectan datos cuando se realiza un anlisis del ciclo de vida. Por otro lado, un flujo elemental, es el material o energa que entran al sistema en estudio, que han sido extrados del medio ambiente sin una transformacin previa por el ser humano, de igual forma incluye material o energa que salen del sistema en estudio, que son desechados al medio ambiente sin una transformacin subsiguiente por el ser humano.

Figura 10. Definicin de proceso unitario (ISO serie 14040)

Los lmites del sistema determinan qu procesos unitarios deben de incluirse en el ACV. Varios factores deben tomarse en cuenta, incluyendo la aplicacin del estudio, las suposiciones realizadas, los criterios de los lmites, restricciones de costos entre otros. Es til describir el sistema utilizando rboles de procesos que muestren los procesos unitarios y sus relaciones, se debe definir a nivel unitario: Donde inicia el proceso unitario, en trminos de entrada de materia prima y productos intermedios

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La naturaleza de las transformaciones y operaciones que ocurren como parte del proceso unitario Donde termina el proceso unitario, en trminos del destino de los productos finales o intermedios.

Cul es el lmite con la naturaleza? Ejemplo: en un LCA sobre papel es importante decidir si el crecimiento de un rbol est incluido. Si eso es el caso, se puede incluir la captacin de CO2 y el efecto del uso de la tierra. En sistemas agrcolas, es importante decidir si las reas agrcolas son consideras parte de la naturaleza o de un sistema de produccin (rea de tecnologa). Si son consideradas como naturaleza, todos los pesticidas que son usados deben ser considerados como una emisin. Si las reas agrcolas son consideradas un sistema econmico, se pueden excluir los pesticidas que quedan en el rea y se pueden incluir solo los pesticidas que son lavados, que se evaporan o que accidentalmente son pulverizados fuera del campo. Criterios para la inclusin de entradas y salidas. Aparte de los criterios para lmites de sistemas, tambin se pueden usar ciertos lmites en los cuales se considera intil una entrada o una salida. ISO 14041 recomienda usar uno o ms de las siguientes bases para tal lmite: 1 Si la masa de la entrada es inferior a cierto porcentaje. Por supuesto el problema es que eso solo funciona con materiales y no con las distancias de transporte y con energa. Si el valor econmico de una entrada es menor a cierto porcentaje del valor total del sistema del producto. El problema con eso y el punto de vista anterior es que flujos con un valor bajo o con poca masa podran tener impactos ambientales considerables. Si la contribucin de una entrada a un problema ambiental es inferior a cierto porcentaje. Eso parece ser la seleccin ms relevante. Sin embargo, el problema es que no se puede saber la contribucin ambiental antes de la investigacin. Una vez que haya sido investigada, uno se puede preguntar por que no debera ser usado. Otro problema consiste en el uso del trmino carga ambiental puesto que ISO no lo ha definido y no est muy claro si el uso de resultados aislados es permitido. Si

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no es as, se debe determinar la contribucin de un flujo en contra de todos los datos relevantes y las categoras de impacto lo que puede ser un procedimiento bastante complejo. Recientemente, el uso de datos econmicos ha sido surgido como una forma viable para estimar la carga medioambiental faltante. Estas tablas econmicas indican la carga medioambiental por unidad de costos as que si se conoce el flujo asociado con el costo (opcin 2), se puede hacer un estimado de la carga medioambiental tal y como se indica en la opcin 3 (Pre, 2004). Distribucin En general, muchos procesos tienen ms de una funcin y salida. La carga para el medio ambiente de este proceso debe ser distribuido por las diferentes funciones y salidas. Hay diferentes formas para llevar a cabo tal distribucin. ISO recomienda el siguiente procedimiento para tratar con temas de distribucin:

Evite distribuciones dividiendo el proceso, de tal forma que puede ser descrito como dos procesos separados con una salida cada uno. Muchas veces eso no es posible. Por ejemplo, tablas de madera y aserrn son salidas econmicas de un aserradero, pero no se puede dividir el proceso de aserrar en una parte que es responsable por el aserrn y otra que es responsable por las tablas. Otra forma para evitar la distribucin consiste en extender los lmites del sistema incluyendo procesos que se necesitaran para obtener una salida similar. Si por ejemplo una cantidad utilizable de vapor, producida como un subproducto, se usa de tal forma que evita la produccin de vapor por medios ms convencionales, se puede sustraer la carga para el medio ambiente de la produccin evitada de vapor. A menudo, un problema prctico consiste en que no siempre es fcil decir como el vapor puede ser producido de otra forma. Si no es posible evitar la distribucin de alguna forma, el estndar ISO sugiere distribuir el

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perjuicio para el medio ambiente con base en una causalidad fsica tal como el contenido de masa o energa de las salidas. A pesar de que ISO indica que la base socio-econmica es la ltima medida, se usa muy a menudo. La ventaja es que el valor econmico es una buena forma de distinguir desechos (sin o con valor negativo) de un output y expresa la importancia relativa de un output.

2.2.5 Unidad funcional y flujo de referencia.


Al definir el alcance de un estudio de ciclo de vida, se debe especificar claramente las funciones (caractersticas de desempeo) que debe tener el producto. La unidad funcional define numricamente (en cantidad) las funciones identificadas. La unidad funcional deber ser consistente con el objetivo y el alcance del estudio. Uno de los propsitos principales de la unidad funcional es proveer una referencia con la cual normalizar los datos de entrada y de salida (en forma matemtica). Por lo tanto la unidad funcional debe ser clara y medible. Una vez definida la unidad funcional, la cantidad de producto necesaria para completar la funcin se debe cuantificar. El resultado de esta cuantificacin es el flujo de referencia. El flujo de referencia se usa para calcular las entradas y salidas del sistema. Comparaciones entre sistemas se deben hacer basndose en la misma funcin, cuantificado en la misma funcin unitaria y concordando con su flujo de referencia. Unidades funcionales tpicas son por ejemplo la distribucin de 1000 litros de agua mineral para envases de bebidas o 1000 secadas de manos para toallas de papel versus toallas de algodn. La unidad funcional se define a partir de las funciones que cumple el producto. Para una definicin correcta, se siguen los siguientes pasos: Identificacin de las funciones del producto Seleccin de una funcin Determinacin la unidad funcional Identificacin del desarrollo del producto. Determinacin del flujo de referencia

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Un ejemplo de esto se muestra en la Figura 11. En el caso de una empresa de impresiones, la unidad funcional podra ser, por ejemplo, una edicin de 1000 revistas.

Papel de una revista

1. Identificacin de los funciones 2. Seleccin de un funcin 3. Determinacin de la unidad funcional 4. Determinacin del flujo de referencia

Transferencia de informacin Conservar informacin Transferencia de informacin

Edicin de 1000 revistas

200 kg de papel y tinta 200 kg de revistas

Figura 11. Identificacin de las unidades funcionales y el flujo de referencia

La unidad funcional es tambin una de las bases para la definicin del alcance del ACV. En el caso de anlisis de productos es importante definir claramente si los empaques o sobre empaques sern incluidos en el estudio o no. Otras fronteras importantes son las fuentes de informacin y el nivel de detalle de los datos a recolectar. Por definicin es necesario analizar todo el sistema desde la materia prima hacia el fin de vida. Sin embargo el sistema completo se puede considerar en 5 sub-procesos o en ms de 100. Para definir la unidad funcional se deben tomar en cuenta aspectos como, la eficiencia del producto, la durabilidad del producto, y el estndar de calidad de desempeo (Jensen, et. al. 1997). Existe una gua nrdica para la definicin de la unidad funcional, (Wedeima, et.al, 2004) que describe ampliamente los conceptos importantes para que los practicantes de ACV determinen esta importante medida. Al definir la unidad funcional y flujos de referencia se logran tres objetivos: Determinar el objeto de estudio, delimitando los sistemas producto. 2. Proveer una unidad de referencia cuantificada para todos los datos a usar en el estudio de ACV.
1.

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3.

Determinar los flujos de referencia para proveer la equivalencia entre alternativas de productos.

Adems de tomar en cuenta los conceptos de eficiencia, durabilidad y calidad, la unidad funcional describe y cuantifica propiedades como funcionalidad, apariencia, estabilidad y mantenimiento, propiedades que determinan los requisitos en el mercado para vender un producto. Para determinar la unidad funcional considerando estas propiedades del producto se sugiere: 1. DESCRIBIR AL PRODUCTO POR SUS PROPIEDADES, QUE PUEDEN ESTAR RELACIONADAS A: Funcionalidad, relacionada a la funcin principal del producto Calidad mantenimiento Servicios adicionales, en las fases de uso y disposicin Esttica, como apariencia y diseo Imagen, del producto o producto Costos, de compra, uso y disposicin De acuerdo a las propiedades seleccionadas en la unidad funcional, los resultados de anlisis de ciclo de vida pueden variar para ciertos impactos, como se puede observar en la figura 12. tcnica, como estabilidad, durabilidad,

Figura 12. Relacin entre las propiedades funcionales y algunas categoras de impacto ambiental para una silla.

2. CONSIDERAR LA SEGMENTACIN DEL MERCADO Y LAS PROPIEDADES OBLIGATORIAS que debe presentar el producto en el segmento, por ejemplo,

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una silla para oficina, debe considerar el diseo, una funcionalidad media, esttica, imagen. Una silla para computadora, est orientada a la funcionalidad y ergonoma, sus propiedades obligatorias incluiran ajustar el asiento, el respaldo, inclinacin. 3. HACER UNA DESCRIPCIN CUANTITATIVA Y CUALITATIVA. La descripcin cualitativa debe definir el nivel de calidad para el servicio de un producto, de forma que los productos se puedan comparar en un nivel de calidad ms o menos uniforme. La descripcin cuantitativa debe especificar la magnitud y duracin del servicio (Wenzel,2001). En la comparacin de alternativas, el usuario debe experimentar el servicio como comparable para la parte cuantitativa como para la cualitativa, es difcil establecer las reglas exactas para lo que es comparable. Respecto a la parte cuantitativa, por ejemplo, se puede ver que no es razonable comparar una televisin de 14 pulgadas con una de 28, mientras que es permisible comparar una de 20 con una de 22, realmente se trata del criterio de seleccin del comprador. En cuanto a la parte cualitativa, se puede considerar poco razonable comparar una televisin blanco y negro con una de color, mientras que es difcil definir con precisin los detalles finos de la imagen, ya que el usuario las percibe como diferentes. Desde la perspectiva del usuario los servicios que pueden reemplazar uno al otro, y que pueden ser comparados, dependen del propsito del proyecto individual o de la compaa. La duracin de un servicio es, por otro lado, mucho ms fcil de definir y ser inmediatamente evidente que no es correcto comparar una televisin con ocho aos de vida til a con una de 12 aos de vida til. De forma similar, la perspectiva del tiempo debe ser incluida para poder copara una pintura que requiere mantenimiento cada cinco aos con otra que lo requiere cada 10 aos. La Tabla 2 muestra ejemplos de unidades funcionales de diferentes productos. Es posible que servicios con diferentes duraciones puedan ser comparados, al normalizarlos con la misma duracin, por ejemplo al comparar 1.3 refrigeradores con un tiempo de vida de 10 aos con un refrigerador con una vida til de 13 aos, y expresando los impactos ambientales por 13 aos. Considerar la Tabla 2.
T A B L A 2 C A R A C T E R S T I C A S R E L E V A N T E S D E P R O D U C T O S P A R A D E F I N I R L A U N I D A D F U N C I O N A L

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CANTIDA Empaque de equivalente al c promedio de por habitante en Televisin Recepcin programas de color en una de 28 pulgadas Bomba Entregar 5 m3 d 2.3 Inventario, evaluacin de impacto e interpretacin. por hora par 2.3.1 El Inventario de ciclo de vida presin de sa El Inventario del Ciclo de Vida (LCI) bsicamente consiste en la 1.5 bar o recoleccin y procesamiento de datos relacionados con la produccin y uso de un producto especfico. Para esto, el combinacin sim Anlisis de Inventarios debe, en primera instancia, describir y simular el modelo particular del sistema del producto, luego permitir la adquisicin de los datos requeridos y los clculos acuerdo a subsecuentes de las figuras de entrada y salida para el sistema en s o para cualquier otro subsistema definido. Por lo tanto, el caractersticas LCI es el ncleo del ACV. En la figura 13 se muestra el principio del inventario. bombas Refrigerador 200 l volume enfriamiento a 5 C a una temp ambiente de 25 C
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PRODUCTO Caja para huevo

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Definicin del objetivo y alcance

Anlisis de Inventario

Ejemplos de sustancias impactantes

Unidad funcional

Materia prima 1

Materia prima 2

Energa

Cobre CO2

Lmites del sistema

Producci n

CFC P Solventes Orgnicos Voltiles Metales pesados Pesticidas Estireno

Distribucin Reglas de atribucin Utilizacin Precisin requerida Reciclaje Relleno sanitario Incineracin

Aplicacin

Figura 13 El inventario de ciclo de vida y los ecobalance

El rbol de proceso es la gua para la recoleccin de datos. El rbol se disea en un proceso iterativo, hasta el nivel de detalle requerido. El rbol de procesos (ver la figura 14) es el modelo para el inventario de los datos. En todas las cajitas el producto pasa por una transformacin.
Gas natural Petroleo crudo Piedra caliza de metal Piedra caliza de cromo Arboles

Produccin de materias primas

Gas

Gasolina

Metal

Cromo

Pulpa

Produccin

Electricida d

Plastco

Asero inoxidable

Papel

Producto 1

Producto 2

Empaque

Uso

Mquina

Reciclaje

Incineracin

Fin de Vida
Relleno sanitario

Figura 14. El rbol de procesos del ciclo de vida de un producto

En el sistema industrial se definen tres procesos diferentes de transformacin:

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A. Procesos necesarios para la produccin, el uso, transporte o tratamiento de desechos. B. Procesos para la produccin de materiales de ayuda como empaques, maquinas, consumibles. C. Procesos para la produccin de la energa necesaria para el sistema Las entradas y salidas del sistema se obtienen con el clculo de todos los subsistemas. Diseado el modelo para la recoleccin de los datos se buscan un nivel detallado adecuado. Procesos muy generales no dan suficiente informacin en muchos casos. Sin embargo a nivel detallado no todos los datos estn siempre disponibles. Dependiendo de las motivaciones y el objetivo del ACV se busca un nivel adecuado. Las limitaciones geogrficas y de tiempo se establecen en el alcance del estudio. Usualmente, esto no es suficiente para reducir el nmero de procesos que deben ser examinados para poder alcanzar un nivel adecuado. Por ejemplo, puede haber ms de 15 qumicos diferentes involucrados en la produccin de pulpa, por lo cual incluir la produccin de cada uno de estos materiales sera muy complicado especialmente si los datos relacionados con esto deben ser recolectados. Se debe ser conciente de que cualquier ACV es una estimacin. No existen ACV completos y 100% correctos. Cada proceso del rbol tiene sub-procesos con su propia energa y emisiones. Existe un orden en los procesos y sub-procesos. En la figura 14 se muestra la jerarqua de los procesos en un anlisis de energa. Los del nivel uno tienen su impacto directo, todo sus materiales, energa y emisiones estn directamente relacionados con el proceso de transformacin. Los procesos del nivel dos, son por ejemplo energa necesaria e impactos causados por la produccin de la energa que se utilice en el proceso de nivel uno, y la energa e impactos causados para la produccin de la mquina que se usan en el proceso de transformacin directo. Procesos de nivel tres son por ejemplo los procesos que se usan para la produccin de las mquinas que se utilizan para la produccin de mquinas utilizadas en el proceso de transformacin de nivel uno.

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Nivel 1

Nivel 2
Extraccin, transporte y almacinamiento de medias de energa

Nivel 3
Extraccin de medias de energa

Nivel 4
Extraccin de medias de energa

Energa de proceso directo

Energa directa Material

Energa directa Mquinas

Energa directa Mquinas para fabricar mquinas

Energa para transporte

Energa para transporte

Energa para transporte

Energa para transporte

Figura 14. Jerarqua de los procesos en el anlisis de energa

Segn Capman (1983) del 70% al 90% de los impactos, energa y emisiones, estn causados por el primer nivel. Bajando la jerarqua los niveles tienen cada vez menos significancia; 10% - 30 % en el segundo nivel, 0 - 10% en el tercer nivel y menos de 1% en el cuarto nivel. En la prctica del ACV se calculan normalmente los impactos hasta el segundo nivel. La razn principal es la disponibilidad de los datos en los niveles ms detallados y la significancia de estos datos. Elaborando un ACV es importante utilizar un nivel igual en la jerarqua para todos los procesos del rbol.

2.3.2 La evaluacin de impacto de ciclo de vida


El propsito de esta fase es traducir los diferentes impactos (emisiones, materias primas, energa) calculados en la fase del inventario, en un(os) eco-indicador(es) integral(es). Por este fin es necesario calcular el efecto que tienen estos impactos sobre los problemas ambientales. La evaluacin del impacto en un anlisis de ciclo de vida (EICV) es una de las partes ms importantes para la interpretacin de los resultados del mismo. La EICV es una tcnica diferente a la evaluacin de impacto ambiental, a la

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evaluacin del desempeo ambiental, y al anlisis de riesgo, ya que su anlisis se basa en la unidad funcional. De acuerdo a la ISO 14042 existen tres elementos obligatorios para realizar una EICV, que incluyen 1) la seleccin y definicin de categoras de impacto, 2) asignacin de los resultados del inventario (ICV) a categoras de impacto, clasificacin, y 3) la modelacin de indicadores para cada categora, caracterizacin. En la literatura de modelos de EICV algunas veces la etapa de clasificacin se considera como parte de los modelos de caracterizacin. Las diferentes etapas del EICV y los elementos obligatorios segn ISO se observan en la figura 15.
1. Seleccin y definicin de categoras de impacto NOx y SOx (kg/unidad funcional) ICV Contaminacin atmosfrica Categora intermedia Enfermedad respiratoria/ Salud humana Categora final 2. Asignacin de los 2. Asignacin de los resultados del inventario resultados del inventario

RESULTADOS DEL INVENTARIO (ICV)

CLASIFICACIN

Categorias intermedias

Impactocat = mi x factor de caracterizacincat ,i


Ecuaciones para caracterizacin
i

3. Modelacin de 3. Modelacin de indicadores para cada indicadores para cada categora de impacto categora de impacto

Categorias finales

Evaluacin de daos Normalizacin/Ponderacin


INDICADOR DE IMPACTO DE CICLO DE VIDA

*1,2 y 3 son elementos obligatorios de ISO 14042

Figura 15. Etapas y componentes de la evaluacin de impacto de ciclo de vida.

Las categoras de impacto de ciclo de vida son clases que representan los problemas o preocupaciones ambientales a los cuales se deben asignar los resultados del inventario de ciclo de vida (definicin 3.1.2 de la ISO TR 14047 (2001)). La ISO 14042 establece que la seleccin de las categoras de impacto debe reflejar a una parte importante de los impactos asociados con el sistema producto bajo estudio, tomando en cuenta el objetivo y los alcances del estudio; adems deben describirse los mecanismos ambientales que asocian a los resultados del inventario y los indicadores de ciclo de vida como base de la

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caracterizacin posterior. Es importante mencionar que los modelos para cada indicador de las categoras debe, siempre que sea posible, ser vlido tcnica y cientficamente usando un mecanismo ambiental distinto e identificable, y/o a travs de una observacin emprica reproducible. Las categoras de impacto son generalmente de dos tipos: 1) categoras de agotamiento de recursos, que incluyen el agotamiento de los recursos abiticos, biticos, uso de suelo, y uso de agua, y 2) categoras de contaminacin, que incluyen calentamiento global, toxicologa humana y ecotoxicologa, formacin de ozono, acidificacin, eutroficacin, entre otrasPartiendo de la definicin de categoras de impacto de un ACV, se busca cubrir los aspectos ms relevantes que interesan a una empresa, la sociedad en su conjunto o los gobiernos, de la siguiente forma: evaluando el impacto ambiental en puntos intermedios de los procesos ambientales (i.e. a partir de las emisiones y la contribucin de stas a un problema ambiental especfico, por ejemplo, la acidificacin de suelos), obteniendo as categoras intermedias. evaluando los daos que los impactos ambientales ocasionan en la salud humana, la de los ecosistemas y la disponibilidad de recursos en los puntos finales de los procesos ambientales (e.g. a partir del aumento en la morbilidad o el nmero de especies desaparecidas), generando las categoras finales (o de daos). La figura 16 muestra el principio de la caracterizacin en los problemas definidos de la metodologa de CLM en Leiden, Holanda.

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Sustancias impactantes

Efectos Calculados Deterioro de recursos biticos Deterioro de recursos abiticos Efecto invernadero Deterioro de la capa de ozono Acidificacin

Cobre CO2

CFC P

Eutroficacin Solventes Orgnicos Voltiles Metales pesados Pesticidas Estireno Smog de verano Smog de invierno Toxidad Humana Ecotoxidad Olores

Figura 16 Estructura de la caracterizacin y los problemas estndar en la metodologa CML

Para llegar de estas 11 categoras (problemas ambientales) propuestas, a un indicador (enfoque de daos) se aplica una evaluacin, por paneles de expertos, para determinar la importancia de las categoras supuestas. Es all donde se centran las crticas a los diferentes modelos del enfoque de daos, por ser modelos de carcter subjetivo. Existen diferentes modelos reconocidos para la asignacin de datos para diferentes categoras. . Uno de los ms utilizados es de CML de la Universidad de Leiden Holanda al lado de modelos desarrollados en Alemania, Suiza, Dinamarca. Por su carcter complejo y especfico, los diferentes modelos de asignacin se trabajan con software especializado. Es por esto que para la mayora de los practicantes del ACV este paso de la asignacin es como una caja negra. La tabla 3 muestra los principales modelos de impacto del software SimaPro.

T A B L A

M O D E L O S D E I M A ECO P D C T O E INDICADO O C I C L RDE VIDA 99

Desarrollado por Pre con colaboracin de cientficos suizos. Tres versiones : jerarquizado, egalitario, individualista Difiere en la concepcin del mundo y realizar diferentes suposiciones sobre: Que substancias incluir Horizonte de tiempo Substitucin de recursos, cuando se agotan Otras caractersticas:

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CML

EDIP

EPS

ECOPUNT OS

TRACI

IMPACT 2002 +

Incluye descomposicin y movimiento de las substancias en el ambiente Uso de suelo, particulas, agotamiento de minerales Ponderacin por medio de un panel (especialistas en medio ambiente) Desarrollado por un cientfico en Leiden (Holanda) Recopilacin de mtodos desarrollados por otros o por el mismo CML en el pasado En SimaPro solo la base. Pocas versiones de caracterizacin de algunos efectos. Otras caractersticas No ponderacin Diferentes puntajes para ecotoxicidad Horizonte de tiempo infinito: los metales dan calificaciones muy altas No uso de suelo o particulas Transparente, buena calidad de los modelos detrs de los clculos Mtodo dans, desarrollado por investigadores ambientales Mejora de CML 92 En desarrollo Factores de caracterizacin especficos y reginales ( no apoyados por SimaPro) Se actualizar (ecoinvent y EDIP) Environmental Priority Strategies en diseo de productos Mtodo sueco (Bengt Steen) Calificaciones solas basadas en valores monetarios. Otras caractersticas Las categoras son diferentes a las clsicas: morbilidad, problemas (fastidio) salidas diferentes: efectos positivos para capacidad de produccin ?? Agua (capacidad de produccin) incluida Mtodo suizo Se conoce como knapsack, UBP, ecoscarcity Simplificacin de Eco-indicador 95, con poderacin basado en polticas suizas (distancia al objetivo) Mtodo viejo pero muy popular en Suiza (xito de la simplicidad?) Ecoinvent no est bien caracterizado la categora de desechos (importante para una calificacin final, principalmente por residuos nucleares) Mtodo desarrollado por la US EPA Enfoque en emisiones txicas Destino de los contaminantes no incluido Grupos de caracterizacin diferentes para regiones en Estados Unidos (no se incluir en SimaPro) Dearrollado por cientficos: no est diseado para inventarios disponibles en las bases de datos pblicas. Se desarrollar un grupo de normalizacin BEES: caracterizacin para emisiones de interiores Desarrollado por EPFL en Suiza Mejoras para emisiones txicas, reuso de los mtodos existentes para otros efectos. Intermedias/finales (no calificacin nica) Otras caractersticas Mtodo completo Distingue entre emisiones a largo plazo.

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Adaptado en ecoinvent Cientficos: muchos factores de caracterizacin disponibles que no se usan en el inventario.

2.3.3 La interpretacin de resultados


El paso de interpretacin compila toda la informacin obtenida en los pasos anteriores del ACV para formar un juicio final. El resultado del ACV solamente ofrece un apoyo a la decisin, y es por lo tanto, parte del proceso de toma de decisiones, adicionalmente podra ser necesario utilizar otra herramienta ambiental. Por supuesto, todos los aspectos no ambientales (sociales, econmicos, etc.) tambin deben ser considerados como parte del proceso de toma de decisiones. La interpretacin debe ser consistente con las metas y el alcance propuesto y con los resultados obtenidos. La validez de los datos usados debe ser verificada, lo cual incluye al menos el conocimiento sobre la exactitud y la calidad de la base de datos. Los hallazgos en la fase de interpretacin deben reflejar el resultado de cualquier anlisis de sensibilidad e incertidumbre que este implementado. Los resultados deben tambin tomar en consideracin que: La naturaleza de las selecciones y supuestos hechos es subjetiva. Las conclusiones deben ser enmarcadas con respecto a los lmites establecidos para el sistema, la fuente de datos seleccionada y las categoras de impacto escogidas. Los resultados del ACV muestran impactos potenciales. La precisin y confiabilidad de los resultados estn afectadas por la calidad de los datos utilizados. (ausencia de datos, agregacin, promedios, referencias regionales..) El tiempo y el alcance del estudio dependen del personal y los recursos financieros disponibles. La misma interpretacin incluye pasos de valoracin y estos introducen criterios subjetivos y no cientficos.

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Captulo

El ACV y el Ecodiseo
3.1 El ecodiseo y la innovacin
El Anlisis de Ciclo de Vida ha sido una metodologa aplicada al diseo o rediseo de productos, incluso se ha consolidado como un mtodo para el desarrollo de nuevos productos, el Ecodiseo. Este mtodo ofrece una estructura prctica para identificar, desarrollar e implementar mejoramientos competitivos en los productos, teniendo en cuenta las prioridades ambientales y el fortalecimiento de las oportunidades en la empresa. En este capitulo se introducen los conceptos bsicos del Ecodiseo y se muestra un caso desarrollado en el entorno Latinoamericano..

l ecodiseo ofrece una metodologa prctica para identificar, desarrollar e implementar mejoramientos competitivos en los productos, tomando en cuenta las prioridades ambientales con el fin de fortalecer las oportunidades de la empresa.

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La metodologa de ecodiseo tiene su origen en Holanda y se desarroll como resultado de una gran cantidad de proyectos piloto en la industria. Inicialmente la metodologa se ha aplicado en tres programas empezando con proyectos piloto en 8 empresas holandesas en el periodo de 92 - 94 . Posteriormente durante el periodo del 94 al 97, se han realizado aproximadamente 500 proyectos, basados en la metodologa en diferentes empresas pequeas y medianas (PYMES) en Holanda. Simultneamente se han desarrollado unos 20 proyectos en pases como la India, China, Tanzania, Costa Rica, Honduras, Guatemala y Nicaragua. Desde el ao 98 se introdujo la metodologa de ecodiseo en cursos acadmicos y proyectos piloto en los departamentos de Ingeniera Industrial y Diseo Industrial en la Universidad de Los Andes ubicada en Santaf de Bogot, Colombia. El ecodiseo es una metodologa para implementar una innovacin. Este proceso se integra como un balance entre los tres elementos bsicos que determinan la existencia de una empresa: Los Mercados especficos Los Productos para clientes especficos La Tecnologa limitada y disponible. Las combinaciones de MPT especficas son los fundamentos de una empresa. Con cada cambio estratgico, como en este caso el ecodiseo, se deben tener en cuenta estos elementos, no para evitar el cambio, sino para realizarlo. Para llevar acabo una innovacin exitosa en una empresa, sta debe poseer al menos algunos elementos organizacionales mnimos. Estos elementos mnimos se pueden definir como el poder de innovacin de la organizacin. La aplicabilidad de ecodiseo est relacionada con los diferentes tipos de innovacin que la industria est trabajando. Se pueden distinguir los siguientes tipos de innovacin [11]: Diseo de nuevos productos Mejoramiento de calidad de productos existentes Reduccin de los costos Abrir nuevos mercados con productos existentes Nuevos conceptos fundamentales Mejoramiento de procesos de produccin

3.2 La importancia y esencia del ecodiseo

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La importancia del ecodiseo radica en ser una estrategia fuerte, aplicable a la prevencin de la contaminacin y la disminucin de costos. El ecodiseo exige considerar estrategias y alternativas en todo el trayecto de decisiones del desarrollo del producto con el objetivo de disminuir las consecuencias ambientales negativas. Algunas maneras de alcanzar estas metas son: la seleccin de materiales con un impacto menor, por ejemplo, aplicacin de material reciclado; procesos de produccin menos contaminantes, como por ejemplo optimizar la eficiencia del proceso, y disminuir los requerimientos en el consumo de energa; aumentar las posibilidades de reuso o reciclaje del producto, diseando por ejemplo empaques de slo un material. Las distintas experiencias muestran que la aplicacin de este concepto permite reducciones entre el 30 y 50% del impacto ambiental del producto en el corto plazo, as como una reduccin significativa en los costos de produccin [6]. Tambin es aplicable el concepto de racionalizacin, estandarizacin (por ejemplo estandarizacin de las botellas de cerveza para optimizar la eficiencia del sistema de recoleccin) y desmaterializacin del producto para reducir las cantidades de materia prima requerida y/o los costos en otros rubros como transporte y bodegaje (como el sistema de dispensadores para shampoos para reemplazar botellas desechables de PEAD). Las diferentes estrategias para mejorar un producto estn directamente relacionadas con las prioridades del impacto ambiental del ciclo de vida, de manera que las actividades de mejoramiento del desempeo ambiental de una industria estn enfocadas a las principales causas. La figura 17 muestra las diferentes estrategias de ecodiseo, en su relacin con el ciclo de vida del producto.

0 Desarrollo de nuevos conceptos

Producto nuevo

1. Seleccionar materiales con un impacto bajo 2. Reduccin de los materiales 3. Optimizar procesos de produccin

Materiales

Produccin

4. Optimizar sistema de distribucin 5. Reducir impacto durante el uso 6. Optimizar tiempo de vida 7. Optimizar escenario de fin de vida

Distribucin

El uso

Fin de vida

40 Figura 17. Las estrategias de la Produccin ms limpia en relacin con el ciclo de vida del producto

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Desde el punto de vista ambiental el objetivo del ecodiseo es el desarrollo de productos sostenibles por un largo tiempo, buscando soluciones estructurales y radicales. La factibilidad de la implementacin de las estrategias de mejoramiento depende no solo de la prioridad ambiental sino tambin de la coherencia con la estrategia de la empresa, la factibilidad tcnica, econmica, de mercado y otros factores externos de la empresa como la infraestructura, los competidores etc. Para la seleccin de las estrategias adecuadas en el desarrollo de alternativas se comparan las posibilidades y oportunidades de una DOFA1 especfico con las prioridades ambientales encontradas en el anlisis del perfil ambiental. En la identificacin de alternativas es importante la aplicabilidad de las mismas. Slo alternativas que se realicen en verdad cuentan.

3.3 La estructura del ecodiseo


La metodologa de ecodiseo da un orden especifico y concreto al desarrollo de alternativas adecuadas para el mejoramiento integral (impacto ambiental, funcionamiento, y comercializacin) de los productos y empaques. Dentro de la metodologa de ecodiseo se utilizan varias herramientas para encontrar el balance ptimo y especifico de los aspectos econmicos, tcnicos, comerciales y ambientales de la innovacin. Los pasos de ecodiseo describen la aplicacin de las herramientas en un orden especfico. Las herramientas utilizadas dentro de la metodologa de ecodiseo son [4]: El Anlisis de Ciclo de Vida, para identificar oportunidades de innovacin a partir de las prioridades del impacto ambiental del sistema completo. El Anlisis de Debilidades y Fortalezas, de la empresa; y de Oportunidades y Amenazas en el mercado (DOFA) para

DOFA : Metodologa para analizar la competitividad de una empresa definiendo las Debilidades & Fortalezas del la empresa y los oportunidades & amenazas del entorno.

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determinar que las oportunidades de la innovacin sean coherentes con la estrategia empresarial y las tendencias en el mercado. El Anlisis de la Contabilidad Ambiental durante el Ciclo de Vida (Life Cycle Costing LCC) con el fin de analizar la factibilidad econmica de las oportunidades de innovacin en el sistema completo. La Rueda de Ecodiseo con sus 8 diferentes estrategias para definir la direccin de la innovacin hacia el Producto Verde. Guas de diseo eco-eficientes para concretar las estrategias escogidas en un prototipo del Producto Verde.

Fundamentndose en el ciclo de vida se pueden determinar los elementos bsicos que se requieren para que el enfoque ambiental se integre eficazmente en el proceso de mejoramiento de productos (rediseo), en el desarrollo de nuevos productos e innovaciones. La factibilidad de la implementacin de nuevos productos o mejoramientos depende no solo de la prioridad ambiental sino tambin de la coherencia con la estrategia de la empresa, la factibilidad tcnica, econmica, de mercado y otros factores externos de la empresa como la infraestructura, los competidores etc.

3.4 Las estrategias del ecodiseo


Como se explic anteriormente, el ecodiseo exige e implementa sus estrategias en todas las decisiones durante el proceso de innovacin. El manual de ecodiseo especifica ocho diferentes estrategias de ecodiseo que empiezan en la mayora de los casos con las estrategias 1 y 2 las cuales se pueden aplicar en la fase de definicin de los detalles del producto. Las decisiones de las estrategias 3, 4 y 5 se toman antes de determinar el listado con las especificaciones del producto. Las estrategias 6, 7 y 8 pueden cambiar totalmente el concepto de la innovacin. La rueda de las estrategias de ecodiseo se desarroll con el objetivo de agrupar direcciones de diseo similares y para visualizar la estrategia de ecodiseo. Las estrategias de la rueda se muestran en la tabla 4.

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Estrategia G A nivel de las componentes de los produc 2 Seleccionar materiales con un Ev impacto menor al co vid 3 Reduccin del uso de los Ev materiales pr us A nivel de la estructura del producto/emp 4 Seleccionar procesos de Us produccin menos contaminantes co Los casos desarrollados de ecodiseo en Latinoamrica muestran las de oportunidades del desarrollo de Productos Verdes para la industria Latinoamericana como una alternativa para dar valor agregado a sus productos re en sus mercadeos existentes y de esta manera aprovechar las ventajas competitivas especficas de este pas agrcola, rico en recursos naturales. 5 Optimizar sistemas de distribucin Us Igualmente los casos confirman la aplicabilidad de la metodologa de Ecodiseo al como una manera muy til para llegar a productos competitivos y sostenibles. Aunque es muy importante buscar la adaptacin de sus herramientas al entorno Latinoamericano especfico. Entonces a partir de estas primeras tra experiencias se definen tambin algunos factores crticos para la aplicabilidad de esta metodologa en el entorno Latinoamericano: po es 6 Optimizar impacto durante el uso Us
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Conciencia y compromiso para implementar e invertir en tecnologa y productos limpios por parte de las empresas. Por lo cual se debe cuestionar cuales empresas latinas estn listas para trabajar bajo este concepto, que implica cambios en todos los departamentos de la empresa de una manera estructural. Colaboracin con los proveedores y los clientes en la cadena. Para lograr innovaciones exitosas la colaboracin con los proveedores y los clientes es fundamental, especialmente en proyectos de mejoramiento para empaques. Un cambio en un empaque tiene implicaciones directas en el producto empacado y el sistema logstico. Autonoma para tomar decisiones estratgicas. La mayora de multinacionales en Amrica Latina slo tienen una planta de produccin y todas las decisiones estratgicas sobre productos y cambios en el proceso provienen de las casas matrices. Los tipos de productos especificados por la industria colombiana. Una gran parte de los productos en el mercado colombiano son importados, por lo tanto, la influencia de las empresas sobre el diseo de estos productos es mnima. Especialmente las empresas exportadoras estn sintiendo el impacto generado por esta conciencia al tener que cumplir con las demandas de seguridad y competitividad de sus mercados en el exterior.

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