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Downsizing

Dfinition : Le terme downsizing a t invent en 1987 pour dfinir la rduction des dimensions de lautomobile par les industriels. Le terme a t transpos, dans les annes 1980, sur le processus de rduction des effectifs quand les firmes et les gouvernements entamaient des restructurations bases sur les employs en rponse des rcessions de lconomie. Le downsizing est un type de restructuration ou de rorganisation quon appelle mchamment dgraissage comme si les effectifs quon licencie constituent de la graisse supplmentaire. Egalement, on peut lappeler rduction deffectif tout court. Cest une stratgie qui vise rationaliser, serer et rtrcir la structure organisationnelle en insistant sur le nombre des employs. Les buts poursuivis sont bien connus : diminution des frais gnraux, limination dchelons hirarchiques, diminution de la bureaucratie, prise de dcisions plus rapide. Il utilise en gnral des politiques telles que : le retranchement : il sagit l de congdier le personnel en surplus et ceci en fonction des critres de performance et les besoins futurs de lorganisation. le dtachement : dans cette stratgie, lentreprise suggre les dparts volontaires de ses salaris en contre partie de primes de sparation. les stratgies de survie : les stratgies de survie ont pour but de diminuer les cots tout en gardant les meilleurs salaris.

Donc, le downsizing peut tre dfinit comme une restructuration qui se traduit le plus souvent par une rduction deffectif.

Pourquoi faire un downsizing ? Outil privilgi daide la dcision, lindicateur de productivit, contribue asseoir une perception favorable des effets du downsizing sur la performance, et ce malgr les tudes mettant en exergue lexistence deffets pervers. La dcennie 1990 a t marque par un renouvellement profond des pratiques de gestion de la main-duvre, motiv par les nouvelles exigences de rentabilit qui ont accompagn le mouvement de drglementation des marchs financiers. Lvolution des politiques salariales des entreprises, dont les consquences sociales sont de premire importance, constitue un enjeu de la recherche contemporaine, afin de mieux comprendre les relations entre les performances conomiques des entreprises et lemploi. On peut ainsi se couler dans une dmarche plus explicitement oprationnelle et combiner causes et remdes pour dfinir le downsizing en termes de : 1 - Recherche des gains de productivit 2 - Sureffectifs 3 - Fusions acquisitions 4 - Adaptations la concurrence

Le downsizing vulgaris sous ladage smaller is better, est devenu tout particulirement important pendant la dcennie 1990, tandis que le dbat public sest port sur le cas de quelques socits qui, en dpit de bonnes performances conomiques, ont rduit leurs effectifs ou ont cd des activits moins rentables (par exemple le groupe Marks et Spencer ou le groupe Danone et la branche LU). En effet, si la diffusion de ce modle managrial a t importante aux Etats-Unis, avec pour objectif daccrotre la richesse des actionnaires (Lazonick & Sullivan, 2000), il est pourtant difficile daffirmer que de telles pratiques se

sont largement rpandues parmi les entreprises franaises par exemple puisquil nexiste pas ce jour dtude mesurant un dveloppement du downsizing parmi les entreprises franaises. Les effets bnfiques des rductions deffectifs font lobjet dune mme incertitude: la recherche conomique nuance les affirmations de la littrature managriale, et montre que les rductions deffectifs pourraient tout aussi bien avoir des effets ngatifs sur les performances conomiques des firmes, travers la combinaison de divers mcanismes: cots induits (indemnits de licenciement), la dgradation de la productivit du travail imputable la dsorganisation du processus productif ou la moindre motivation des salaris, accroissement du turnover, etc. Cependant cela nempche gure le fait quil existe une multitude de facteurs qui peuvent expliquer le recours au downsizing :
1.

Facteurs lis la performance :

Influenc par une vision taylorienne, leffectif constituerait une charge dont lallgement serait synonyme de performance accrue. A consulter les uvres sintressant la dcision de rduire les effectifs, on saperoit quune telle dmarche repose sur un raisonnement liant effectif et performance. Une amlioration de la performance passe par un accroissement de la comptitivit des produits et de la rentabilit de lentreprise. Comment obtenir ces volutions favorables ? En augmentant la productivit. Formalise travers le ratio Chiffre dAffaires / Effectif, la productivit semble pouvoir tre facilement amliorable en rduisant le dnominateur. Pourtant, une reprsentation aussi simple rend-elle vraiment compte de la ralit ? Il est en effet utile de rappeler que la relation classique dfinissant la productivit se trouve tre un rapport entre une quantit produite et une quantit de ressources mises en uvre (Production / Ressources). Comment ce passage a-

t-il pu soprer, alors mme que le chiffre daffaires ne mesure pas la production et que leffectif ne constitue pas lensemble des ressources ? Sans doute en ayant une vision taylorienne de lentreprise o seule comptait la rduction du temps dexcution des tches. Pour reprendre lexpression de Taylor rappele par Lorino (1989) amliorer la performance, cest rduire le cot plutt quagir directement sur la valeur marchande . Ds lors, ajuster les effectifs constitue une rponse logique la proccupation de cration de valeur. Cependant, il sera utile de mentionner quelques ratios renvoyant aux performances dexploitation, lefficacit productive, la situation financire et aux perspectives de croissance de lentreprise. Pour chacune de ces classes, ne seront retenus que les ratios les plus reprsentatifs:

Les performances dexploitation indiquent si lentreprise ralise des

profits un niveau satisfaisant en comparaison des capitaux engags. Rentabilit conomique = Excdent Brut dExploitation / immobilisations Rentabilit financire= (EBE + produits financiers - frais financiers) / capitaux permanents

Lefficacit productive mesure si lentreprise emploi

efficacement les ressources mobilises dans les actifs et les fonds de roulement. Taux de marge= EBE / CA Coefficient de capital = Immobilisations / production

La situation financire dune entreprise se caractrise dune part par

la capacit rembourser les dettes court terme arrivant chance, et dautre part par le poids des dettes stables dans le passif. Taux de fonds de roulement = Besoin en fonds de roulement / fonds de roulement

Capacit faire face ses dettes = EBE / dettes Taux dinsolvabilit = frais financiers / chiffre daffaires Taux dendettement = ensemble des dettes / capitaux permanents Poids des dettes long terme = dettes moyen et long terme / dettes totales Les perspectives de croissance mesurent la solidit de lentreprise long terme, travers la croissance de ses actifs.

Effort dinvestissement = investissement en immobilisations / une partie des capitaux permanents


2.

Facteurs lis lconomie :

Sous un autre angle, le downsizing est aussi une source dconomie. En procdant une rduction de son effectif, lentreprise escompte bien comme ont pu le dceler les travaux de Chevalier et Dure (1994) - rduire ses cots. Le cot moyen dun emploi tant valu ( 200 KF/an en France), le nombre de salaris carts multipli par ce chiffre est donc sens reprsenter lconomie ralise. Faut-il stonner du degr de banalisation qui caractrise dsormais les stratgies de rduction deffectif, du fait quelles touchent tous les secteurs dactivit, ainsi que lensemble des catgories de salaris et quelles se caractrisent par un certain degr de rptitivit au niveau national (Renault, Moulinex, Michelin, Usinor, )? Quant au contexte international, De Meuse (1997) sappuyant sur une tude Fortune 100 souligne que 69% des entreprises amricaines ayant licenci en 1989 ont procd nouveau des baisses deffectifs en 1990 et 1991.
3.

Les facteurs exognes lentreprise :

Il est apparu que les oprations de downsizing provenaient de causes multiples, qui parfois se combinaient les unes aux autres, rendant toujours plus complexe la comprhension de ce phnomne. Mais le contexte a volu : hier symptme dune mauvaise sant de lentreprise, les restructurations sont aujourdhui la consquence inluctable de fusions, downsizing pour suppressions dactivits, voire rorientation des groupes pour plus de croissance Toutefois, lanalyse des motifs ralise par Mallet et Al (1997) fait merger essentiellement deux grandes causes classiques en matire de downsizing. Il peut sagir soit dune

rplique des phnomnes conjoncturels, consquence de la dgradation du march, soit dune rponse un problme structurel, un souci de modernisation ou dadaptation de nouvelles conditions de production ou de march. Mais on peut aussi voir le downsizing dans un contexte beaucoup plus gnral, comme une des manifestations des transformations rapides et profondes des entreprises impliques par linstabilit de lenvironnement conomique. De fait, celle -ci, provoque par la globalisation, la drgulation des marchs, par la versatilit de la demande des investisseurs et des consommateurs rendant plus froce la concurrence inter-entreprises, simpose toutes les organisations. Ces mmes firmes doivent amliorer continuellement leurs performances en rduisant leurs cots, en innovant, en augmentant la qualit des produits, leur productivit et la vitesse de raction aux signaux du march.
4.

Facteurs lis la contrainte temporelle :

Quand le changement est subi (dans le cas dun downsizing brutal indispensable la survie court terme de lentreprise), les dirigeants sont prisonniers de contraintes fortes qui rduisent leur libert daction et les obligent brusquer les vnements de faon parfois dramatiques (synonymes de licenciements massifs ou de cessation dactivit). Deux facteurs principaux peuvent engendrer des oprations de downsizing violentes : Manque danticipation des dirigeants ou derreurs de prvisions. Retard ou absence quant la prise de dcision du changement.