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Autor: COLE, Michael Psicologa Cultural Editorial Morata - Edicin Madrid, Espaa 1999

Traduccin de Toms del Amo. Michael Cole tiene un Ph.D. en psicologa de la Universidad de Indiana y actualmente trabaja en la Universidad de California en San Diego, USA. Sus intereses investigativos estn centrados en el proceso del desarrollo humano. Enfoca particularmente el papel de la cultura en el desarrollo y las teoras mediacionales de la mente y analiza los beneficios de la investigacin transcultural para la psicologa. El autor se centra en el proceso evolutivo del ser humano y enfoca el papel de la cultura en la construccin de las teoras psicolgicas. Considera que el estudio de la cultura es indispensable para la apropiada comprensin de la identidad humana, la conducta social, la experiencia intersubjetiva, las emociones, el desarrollo y el lenguaje. Rechaza el modelo esttico de las personas, culturas y sociedades y favorece una visin de las personas como entes en continuo y dinmico desarrollo, al igual que los grupos sociales, las comunidades y las instituciones en las cuales se encuentran. En este libro Cole reflexiona y consolida lo que ha aprendido a travs de sus trabajos de investigacin y presenta un programa para la psicologa evolutiva como ciencia cultural histrica; desarrolla as mismo una teora mediacional de la mente, cuyo estudio debe partir de la comunicacin. Cole hace una revisin de la historia de la psicologa para responder a su primera pregunta: "por qu los psiclogos encuentran tan difcil tener presente la cultura?" Los primeros captulos de su obra estn dedicados al examen de la psicologa como disciplina y las maneras como se trat la relacin de la cultura con el pensamiento. Luego, estudia los intentos por aplicar la investigacin transcultural. Plantea los que se han llevado a cabo por mejorar la metodologa en la investigacin interdisciplinaria y una metodologa alternativa. Su segunda pregunta es: "Si usted es un psiclogo que cree que la cultura es un constituyente fundamental del pensamiento y la accin humanos, qu puede hacer que sea aceptable cientficamente?" Cole busca una formulacin alternativa y para ello plantea un enfoque cultural- histrico para el estudio de la mente.

En esta obra, el autor presenta las conclusiones a las que ha llegado a partir de sus observaciones en las diversas investigaciones que ha realizado y muestra las dificultades que se presentan cuando se pretende utilizar las investigaciones cientfico- naturales tradicionales en el proceso de comparar los pueblos a travs de las culturas. Plantea la necesidad de una "segunda psicologa" que "describa los fenmenos mentales superiores como entidades que reciben forma del lenguaje, los mitos y las prcticas sociales en los que el individuo vive. No se espera que esta segunda psicologa produzca resultados universales. Puesto que los procesos mentales superiores estn formados por la cultura, difieren de una sociedad a otra" (pg.17) Es una obra de inters, escrita en un lenguaje con diversos grados de complejidad, y que ofrece una metodologa alternativa para el estudio de la psicologa. Pblico General.