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EDAD SOMBRIA

A la ltima generacin del primer siglo, del 68 al 100 d.C, la llamamos "la edad sombra", en parte porque las tinieblas de la persecucin estaban sobre la iglesia. Pero en especial porque, de todos los perodos de la historia, es del que menos sabemos. Ya no tenemos la clara luz del libro de Hechos para que nos gue, ni ningn autor de esta poca ha llenado el vaco en la historia. Nos gustara leer acerca de la obra ulterior de los ayudantes de Pablo, tales como Timoteo, Apolos y Tito. Sin embargo, todos estos y los dems amigos de Pablo, al morir este, quedan fuera del registro. Despus de la muerte de San Pablo, y durante cincuenta aos, sobre la Iglesia pende una cortina a travs de la cual en vano nos esforzamos por mirar. Cuando al final se levanta alrededor del ao 120 d.C, con los registros de los padres primitivos de la iglesia, encontramos una iglesia muy diferente en muchos aspectos a la de los das de San Pedro y San Pablo. La cada de Jerusaln en el ao 70 d.C trajo un gran cambio en la relacin de cristianos y judos. Entre las muchas provincias bajo el do-minio de Roma, el nico pas descontento y desleal era Judea. Los judos, al interpretar sus escritos profticos, crean que estaban destinados a conquistar y gobernar al mundo. Al tener esa confiada esperanza, se sometan de mala gana al yugo de los emperadores romanos. Debe admitirse tambin que muchos de los procuradores o gobernadores romanos fracasaban por completo en comprender el carcter judo y eran innecesariamente speros en su trato. Alrededor de 66 d.C., los judos se levantaron en abierta rebelin. Nunca tuvieron esperanza de vencer. Pues, qu poda hacer una de las provincias ms pequeas, cuyos hombres no estaban preparados para la guerra, en contra de un imperio de ciento veinte millones de personas con un cuarto de milln de soldados disciplinados y expertos? Adems, los judos mismos estaban divididos en grupos que peleaban y se mataban entre s tan fieramente como con su enemigo comn, Roma. Vespasiano, el principal general romano, condujo un gran ejrcito a Palestina. Pero Roma lo llam para que ocupara el trono imperial y dej la direccin de la guerra a su hijo Tito. Despus de un terrible sitio, que se haca ms terrible por el hambre y la lucha civil dentro de los muros, tomaron y destruyeron la ciudad. Mataron a incontables millares de judos y esclavizaron a otros muchos miles. El Coliseo de Roma se construy mediante el trabajo forzado de los judos cautivos. Incluso, multitudes de ellos murieron debido al intenso trabajo. La nacin juda, despus de una existencia de trece siglos, fue destruida. Su restauracin se produjo el 15 de mayo de 1948. Al caer Jerusaln perecieron pocos cristianos o quizs ninguno. De las declaraciones profticas de Cristo, los cristianos recibieron amonestacin, escaparon de la desdichada ciudad y encontraron refugio en Pella, en el valle del Jordn. Pero el gran efecto sobre la iglesia de esta destruccin fue que puso fin para siempre a toda relacin entre el judasmo y el cristianismo. Hasta este momento, el gobierno romano y el pueblo en general consideraba a la iglesia como una rama de la religin judaica. Sin embargo, de ah en adelante los judos y los cristianos se separaron. Una pequea seccin de judos cristianos persever durante dos siglos, pero en nmero siempre menor. Se trataba de los ebionitas, un pueblo que la iglesia en general apenas lo reconoca y que los de su raza lo despreciaba por considerarlo apstata. Alrededor de 90 d.C., el cruel e indigno emperador Domiciano empez una segunda persecucin imperial de cristianos. Asesin a miles de creyentes, sobre todo en Roma e Italia. Sin embargo, esta persecucin, como la de Nern, fue espordica y local, no se extendi por todo el imperio. En este tiempo, a San Juan, el ltimo de los apstoles y quien viviera en feso, lo prendieron y lo llevaron a la isla de Patmos, en el mar Egeo. Fue all donde recibi la revelacin que aparece en el ltimo libro del Nuevo Testamento. Muchos eruditos, sin embargo, sealan que esta obra se escribi antes, alrededor de 69 d.C., poco despus de la muerte de Nern.

Es probable que Juan muriera en feso aproximadamente en 100 d. C. Durante esta poca se escribieron los ltimos libros del Nuevo Testamento: hebreos, tal vez Segunda de Pedro, las Epstolas y el Evangelio de Juan, Judas y Apocalipsis. Aunque el reconocimiento universal de estos libros como inspirados y cannicos vino ms tarde. Es curioso notar el estado del cristianismo a fines del primer siglo, ms o menos setenta aos despus de la ascensin de Cristo. Para esta fecha ya haba familias que durante tres generaciones fueron seguido-res de Cristo. A principios del siglo segundo se haban fundado iglesias en todos los pases y en casi toda ciudad, desde el Tber al ufrates, desde el Mar Negro hasta el norte de frica. Algunos creen que se extenda hasta Espaa y Gran Bretaa, en el Occidente. Sus miembros ascendan a muchos millones. La bien conocida carta de Plinio al emperador Trajano, escrita alrededor del ao 112 d.C., declara que en las provincias de Asia Menor al margen del Mar Negro, los templos de los dioses estaban casi abandonados y los cristianos eran en todas partes una multitud. Los miembros eran de todas las clases, desde las categoras ms nobles hasta los esclavos, los cuales por todo el imperio sobrepasaban en nmero a la poblacin libre. Sin embargo, en la iglesia el esclavo se trataba igual que al noble. Un esclavo poda ser obispo, mientras que su amo era un miembro regular. Al final del siglo primero, toda la iglesia acept como reglas de fe las doctrinas expuestas por el apstol Pablo en la epstola a los Romanos. Las enseanzas de Pedro y Juan en sus epstolas demuestran un acuerdo completo con los conceptos de Pablo. Sin embargo, surgieron opiniones herticas y comenzaron a formarse sectas, cuyos grmenes los apstoles descubrieron y expusieron, si bien su completo desarrollo vino ms tarde. El bautismo por inmersin era en todas partes el rito de iniciacin en la iglesia. No obstante, hay mencin definida en el ao 120 d.C. de que ya el bautismo por aspersin era una costumbre. Por lo general, se observaba el da del Seor, aunque no en forma estricta, como un da absolutamente separado. Mientras que la mayor parte de la iglesia era juda, se observaba el sbado hebreo. Sin embargo, el primer da de la semana lo fue desplazando a medida que aumentaban los gentiles en embargo, sealan que esta obra se escribi antes, alrededor de 69 d.C., poco despus de la muerte de Nern. Es probable que Juan muriera en feso aproximadamente en 100 d. C. Durante esta poca se escribieron los ltimos libros del Nuevo Testamento: hebreos, tal vez Segunda de Pedro, las Epstolas y el Evangelio de Juan, Judas y Apocalipsis. Aunque el reconocimiento universal de estos libros como inspirados y cannicos vino ms tarde. Es curioso notar el estado del cristianismo a fines del primer siglo, ms o menos setenta aos despus de la ascensin de Cristo. Para esta fecha ya haba familias que durante tres generaciones fueron seguido-res de Cristo. A principios del siglo segundo se haban fundado iglesias en todos los pases y en casi toda ciudad, desde el Tber al ufrates, desde el Mar Negro hasta el norte de frica. Algunos creen que se extenda hasta Espaa y Gran Bretaa, en el Occidente. Sus miembros ascendan a muchos millones. La bien conocida carta de Plinio al emperador Trajano, escrita alrededor del ao 112 d.C., declara que en las provincias de Asia Menor al margen del Mar Negro, los templos de los dioses estaban casi abandonados y los cristianos eran en todas partes una multitud. Los miembros eran de todas las clases, desde las categoras ms nobles hasta los esclavos, los cuales por todo el imperio sobrepasaban en nmero a la poblacin libre. Sin embargo, en la iglesia el esclavo se trataba igual que al noble. Un esclavo poda ser obispo, mientras que su amo era un miembro regular. Al final del siglo primero, toda la: iglesia acept como reglas de fe las doctrinas expuestas por el apstol Pablo en la epstola a los Romanos. Las enseanzas de Pedro y Juan en sus epstolas demuestran un acuerdo completo con los conceptos de Pablo. Sin embargo, surgieron opiniones herticas y comenzaron a formarse sectas, cuyos grmenes los apstoles descubrieron y expusieron, si bien su completo desarrollo vino ms tarde.

El bautismo por inmersin era en todas partes el rito de iniciacin en la iglesia. No obstante, hay mencin definida en el ao 120 d.C. de que ya el bautismo por aspersin era una costumbre. Por lo general, se observaba el da del Seor, aunque no en forma estricta, como un da absolutamente separado. Mientras que la mayor parte de la iglesia era juda, se observaba el sbado hebreo. Sin embargo, el primer da de la semana lo fue desplazando a medida que aumentaban los gentiles en la congregacin. Vemos que antes de finalizar el ministerio de San Pablo, las iglesias se reunan el primer da de la semana. En Apocalipsis a ese da se le llama "el da del Seor". La Cena del Seor se observaba universalmente. Esta empez a manera de un servicio en el hogar, como la Pascua juda, de la cual se origin. Pero entre las iglesias gentiles surgi la costumbre de celebrarse en una reunin de la iglesia. Se trataba de una cena a la que cada miembro traa su parte de provisin. San Pablo reprendi a la iglesia en Corinto por lo que trajo como resultado el abuso de este mtodo de cumplimiento. Quizs debido a la persecucin, al final del siglo la cena del Seor era en todas partes un servicio celebrado en el lugar de reunin de los cristianos, pero no en pblico. En esta celebracin, que se tena como un "misterio", solo se admitan los miembros de la iglesia. Se aprob y expandi el reconocimiento del domingo de resurreccin como aniversario de la resurreccin de nuestro Seor, aunque en ese tiempo aun no se celebraba universalmente. El ltimo sobreviviente de los doce apstoles fue San Juan, quien mor en feso como hasta el ao 100 d.C. No hay datos de que hubiese sucesores en ese oficio. Sin embargo, alrededor del ao 120 d.C. se hace mencin de "apstoles" que al parecer eran evangelistas que viajaban entre las iglesias, pero sin autoridad. Es evidente que no se respetaban mucho porque a las iglesias se les recomendaba que no los hospedaran ms de tres das. En Hechos y las ltimas epstolas, los ancianos (presbteros) y obispos se mencionan como si los dos ttulos se aplicasen indistintamente a las mismas personas. Pero para el final del primer siglo aumentaba la tendencia de elevar a un obispo sobre sus compaeros ancianos, lo cual condujo ms tarde al sistema eclesistico. Los diconos se mencionan en las ltimas cartas de Pablo como oficiales de la iglesia. En la Epstola a los Romanos, escrita ca. 58 d.C., a Febe de Cencrea se le llama "diaconisa". Una referencia en 1 Timoteo puede que se haya hecho para mujeres que desempeaban ese oficio. El plan de culto en las asambleas cristianas se derivaba de aquel de las sinagogas judas. Se lean pasajes del Antiguo Testamento y de las cartas apostlicas, as como de los Evangelios. Se cantaban Salmos de la Biblia e himnos cristianos. Las oraciones, diferentes a las de las sinagogas, eran espontneas. Se dirigan con toda libertad a los miembros y hermanos 28 visitantes. Al final del servicio, a menudo se participaba de la Cena del Seor. Al leer las ltimas epstolas y el libro de Apocalipsis, encontramos entremezcladas luz y sombras en el relato de las iglesias. Las normas de carcter moral eran elevadas, pero el tono de la vida espiritual era inferior de lo que haba sido en los das primitivos apostlicos. Sin embargo, en todas partes la iglesia era fuerte, activa, creciente y se levantaba a dominar en todos los mbitos del Imperio Romano.

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HISTORIA DE LA IGLESIA

TAREA: IGLESIA PERSEGUIDA

ALUMNO: RAFAEL ZAVALA BROCA

NIVEL 1 BLOQUE 5

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