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Universit de Lige Facult des Sciences Dpartement de Gologie

Une introduction aux processus sdimentaires

Tout au long des ternels estrans miroitants, infinis marins peupls d'tranges merveilles, se tracent des mondes phmres et mouvants de rides abstraites que la mare rveille.
Rides de courant dans un chenal de mare, Trgastel, Bretagne, FB (huile sur bois).

Prof. F. Boulvain, 2011

Table des matires

I. Introduction
o o 1. SEDIMENTOLOGIE ET PETROLOGIE SEDIMENTAIRE 2. LES PROCESSUS SEDIMENTAIRES DANS LE CYCLE GEOLOGIQUE 1. L'ALTERATION PHYSIQUE 2. L'ALTERATION BIOLOGIQUE 3. L'ALTERATION CHIMIQUE 3.1. Principales ractions chimiques impliques dans l'altration 3.2. Les paramtres qui contrlent l'altration chimique 3.3. Exemple: l'altration des roches magmatiques 1. EROSION EOLIENNE 1.1. Dflation olienne 1.2. Corrasion 2. RUISSELLEMENT ET EROSION FLUVIALE 2.1. Cuestas 2.2. Torrents 2.3. Rivires et fleuves 2.3.1. Erosion verticale 2.3.2. Erosion latrale 3. EROSION KARSTIQUE 4. EROSION GLACIAIRE 5. EROSION MARINE 5.1. Les mcanismes de l'rosion marine 5.2. Formes d'rosion et d'accumulation littorales 1. GLISSEMENTS EN MASSE EN L'ABSENCE DE FLUIDES 2. ECOULEMENTS GRAVITAIRES 2.1. Grain flows 2.2. Fluidised sediment flows 2.3. Debris flows et mudflows 2.4. Courants de turbidit 3. ECOULEMENTS DE FLUIDES 3.1. Ecoulement laminaire-coulement turbulent 3.2. Mise en mouvement des sdiments 3.3. Transport des sdiments 3.4. Dpt des sdiments 1. LES MORAINES 2. LA GRANULOMETRIE DES SEDIMENTS 2.1. Introduction 2.2. Analyses granulomtriques 2.3. Le granoclassement 3. LES STRUCTURES SEDIMENTAIRES 3.1. Introduction 3.2. Description et gense de quelques figures sdimentaires 3.2.1. Figures formes par rosion la base des bancs 3.2.2. Empreintes d'objets 3.2.3. Autres empreintes de surface au sommet des bancs 3.2.4. Rides, mgarides et dunes

II. L'altration
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III. L'rosion
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IV. Le transport
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V. Le dpt
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3.2.5. Structures internes: litage et lamination 3.2.6. Litage et lamination horizontale dans les sables et les grs 3.2.7. Les rythmites 3.2.8. Les stratifications obliques et entrecroises 3.2.9. Les structures de dformation du sdiment 3.2.10. Les tmoins de l'activit organique

VI. L'volution post-dpt


1. PEDOGENESE 1.1. Gnralits 1.2. Critres de pdogense en environnement carbonat 1.2.1. Structures macroscopiques 1.2.2. Structures microscopiques 2. LA COMPACTION 2.1. Evaluation du taux de compaction par mesure directe 3. LA FOSSILISATION 4. LA DIAGENESE 4.1. Evolution de la matire organique 4.2. Cimentation-dissolution-remplacement-recristallisation 4.3. Diagense carbonate 4.4. Compaction et diagense d'une boue argileuse 4.5. Diagense d'un sable 1. L'OCEAN 1.1. Physiographie 1.2. Les mouvements dans l'ocan 2. LES CLIMATS: UNE BREVE INTRODUCTION 3. ZONES GLACIAIRES ET PERI-GLACIAIRES 3.1. Glaciers 3.2. Paysages glaciaires 3.3. Paysages peri-glaciaires 4. ZONES TEMPEREES 5. ZONES ARIDES ET SEMI-ARIDES 5.1. Paysages semi-arides 5.2. Paysages arides 6. ZONES TROPICALES ET EQUATORIALES

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VII. Environnements et processus sdimentaires


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I. Introduction
1. SEDIMENTOLOGIE & PETROLOGIE SEDIMENTAIRE La sdimentologie est une discipline jeune parmi les sciences de la Terre. Elle est en effet lie l'essor des tudes du milieu actuel au cours des dernires dcennies. Si le terme "sdimentologie" est relativement neuf et drive de l'anglais "sedimentology" (terme utilis depuis 1932), on peut nanmoins reconnatre en Charles Lyell, le pre du principe de l'actualisme ou mieux, de l'uniformitarisme, un des fondateurs de la sdimentologie. En schmatisant, on peut dire que la sdimentologie au sens strict a pour but l'tude des sdiments. La ptrologie sdimentaire s'attache quant elle l'tude et la reconstitution des environnements de dpt anciens, aprs que les sdiments ont t transforms en roches. Ceci comprend l'identification des processus sdimentaires, des milieux de dpt, l'tude de leur volution au cours du temps, la reconstitution de l'architecture des diffrents environnements au sein d'un bassin de sdimentation et aussi, il ne faut pas l'oublier, l'tude de l'volution des

sdiments au cours du temps (par compaction, diagense,...). Cette distinction un peu floue entre sdiments et roches sdimentaires (des sdiments meubles ou consolids, que le cycle gologique amne hors de leur contexte de dpt original...) n'a pas une importance primordiale et il est courant d'entendre parler de sdimentologie pour les deux objets d'tude. Dans cette optique, la sdimentologie peut s'appuyer sur plusieurs autres disciplines: la ptrographie, la stratigraphie (biostratigraphie, lithostratigraphie, stratigraphie squentielle,...), la cartographie gologique, la gochimie et la gochimie isotopique, la gographie, la biologie, etc. L'importance de la sdimentologie est considrable: prs de 90% de la surface terrestre est couverte de sdiments ou est constitue de roches sdimentaires, avec les proportions suivantes: argilites/siltites: 63%; grs: 22%; calcaires: 15% (chiffres bass sur des mesures directes, pondres par des mthodes gochimiques). Malgr leur grande tendue, les roches sdimentaires ne reprsentent cependant que le 1/20e en volume de la crote superficielle (16 km d'paisseur). Leur tude est nanmoins capitale pour les raisons suivantes:

elles contiennent le ptrole, le gaz naturel, le charbon et les fertilisants; elles reprsentent un des principaux aquifres; elles contiennent les fossiles, sur lesquels reposent notre connaissance de l'volution de la vie sur Terre; elles sont en relation avec l'atmosphre et l'hydrosphre (cycle du C, etc.); elles permettent de reconstituer l'volution de notre plante par les tudes palogographiques, paloclimatiques, depuis l'chelle locale jusqu' celle des bassins. L'enregistrement sdimentaire tant continu, cette reconstitution est elle aussi continue, au contraire des informations apportes par le magmatisme et le mtamorphisme.

2. LES PROCESSUS SEDIMENTAIRES DANS LE CYCLE GEOLOGIQUE Rappelons d'abord ce qu'est le "cycle gologique". Les roches peuvent tre classes en trois grands groupes qui sont les roches ignes ou magmatiques, les roches sdimentaires et les roches mtamorphiques. Les roches ignes rsultent du refroidissement et de la cristallisation de magmas, issus soit du manteau, soit de la fusion de roches mtamorphiques. Les roches mtamorphiques rsultent de la modification, par l'action de la chaleur et de la pression, de roches ignes ou sdimentaires, lesquelles proviennent de la lithification par diagense de sdiments. Comme ces sdiments proviennent de la dsagrgation de roches sdimentaires, mtamorphiques ou magmatiques, l'ensemble de ces phnomnes forme un cycle appel "cycle gologique" (Fig. I.I). Dans le cours qui va suivre, on tudiera les tapes de ce cycle gologique impliquant les processus sdimentaires.

Figure I.I: le cycle gologique. Au sein du cycle gologique, les processus sdimentaires comprennent l'altration, l'rosion, le transport, le dpt et la diagense. Les sdiments dtritiques, forms de grains issus de la dgradation de roches prexistentes, transports et dposs dans un bassin de sdimentation, constituent l'illustration la plus vidente de cette partie du cycle gologique. Dans le cas des sdiments biognes et chimiques, rsultats de la prcipitation organique et/ou chimique, les constituants sont amens au bassin sdimentaire sous la forme d'ions solubles. Une exception notable est cependant fournie par les sdiments d'origine volcanique, o les particules sont injectes directement dans le milieu de dpt. Plus spcifiquement, l'altration est la destruction de roches ignes, mtamorphiques ou sdimentaires par dsagrgation mcanique et dcomposition chimique, voire biologique (glifraction, insolation, dcompression, action des racines, de l'eau, du vent, etc.). L'altration donne naissance une grande varit de produits: sols, dbris rocheux, ions en solution dans les eaux superficielles. L'rosion correspond l'enlvement de ces produits d'altration des zones d'altration active et le transport est leur mouvement vers les zones de dpt. La lithification est le rsultat de processus comme la compaction, la recristallisation, la cimentation Les diffrents processus sdimentaires font donc l'objet de ce premier cours introductif. Ils seront d'abord traits sparment dans l'ordre de leur intervention dans le cycle gologique, ensuite, dans le dernier chapitre "transversal", ces processus seront mis en scne dans les principaux environnements marins et terrestres. Dans la suite de l'enseignement, ce sont les "produits", sdiments et roches sdimentaires, qui feront l'objet de notre attention (ptrologie sdimentaire).
Pour en savoir plus:

Quelques ouvrages gnraux de sdimentologie: F. Boulvain, 2010. Ptrologie sdimentaire: des roches aux processus. Technosup, 259 pp. H. Chamley, 1990. Sedimentology. Springer-Verlag, 285 pp. Un bon ouvrage, clair et prcis, centr plus sur les sdiments dtritiques que sur les carbonates. Pas de photographies, mais de bons schmas. I. Cojan & M. Renard, 2006. Sdimentologie (2e dition). Dunod, 444 pp. Un bon ouvrage rcent (en franais) de sdimentologie intgrant les derniers dveloppements (analyse squentielle, diagense, etc.). Pas beaucoup de photographies, mais de bons schmas. D. Prothero & F. Schwab, 1998. Sedimentary geology (an introduction to sedimentary rocks and stratigraphy). Freeman & Co, 422 pp. Trs bel ouvrage, rcent, bien illustr de schmas et photographies. H.G. Reading, 1996. Sedimentary environments: processes, facies and stratigraphy. Blackwell, 688 pp. Bon ouvrage, trs complet. M. Tucker, 2001. Sedimentary petrology (3rd edition). Blackwell, 262 pp. Une trs bonne introduction la ptrologie sdimentaire, bien illustre.

Dans une optique plus spcialise: H-E. Reineck & I.B. Singh, 1980. Depositional sedimentary environments. Springer, 549 pp. Un classique, dj ancien, mais toujours excellent, centr sur les environnements de dpt des sdiments siliciclastiques. Trs belles photographies de figures sdimentaires.

II. L'altration
Si l'on examine un sable fluviatile dans la partie amont du bassin versant d'une zone o affleurent des granites (30 50% plagioclases, 5 35% FK, 5 10% quartz), on constatera paradoxalement que le quartz en est un minral essentiel. Dans la partie aval du systme fluviatile, il peut mme tre pratiquement seul. C'est l'altration qui est responsable de l'augmentation de la proportion de quartz (minral rsistant) dans les sdiments. En effet, les silicates de haute temprature (pridots, pyroxnes, plagioclases calciques...) sont vulnrables l'altration car l'arrangement des ttradres de silice est peu organis (nso- , soroinosilicates).. Les minraux de moyenne et basse temprature (inosilicates deux chanes, phyllo- et tectosilicates) sont plus rsistants. Les verres, amorphes car figs trs haute temprature, sont les plus vulnrables. Donc, la vulnrabilit l'altration des minraux issus de la cristallisation d'un magma dcrot proportionnellement l'ordre de cristallisation prcis, entre autres, dans les sries ractionnelles de Bowen (autre manire d'exprimer les choses...). Dans le cas du quartz, il faut ajouter le fait que ce minral possde aussi une bonne rsistance aux chocs car il ne se clive pas. L'altration a pour effet de dcomposer une roche en (1) des ions solubles et des grains qui vont tre mobiliss par l'rosion d'une part et (2) un dpt rsiduel d'autre part, demeurant sur place. Les mcanismes responsables de l'altration, phnomne prenant place aux tempratures et pressions "faibles" rgnant la surface de la terre, sont l'altration physique, l'altration organique et l'altration chimique. 1. L'ALTERATION PHYSIQUE

Les processus mis en oeuvre dans l'altration physique sont les suivants: - les alternances de gel-dgel, en climat suffisamment humide, fragmentent les roches (cryoclastie). L'eau en gelant augmente son volume de 9-10% et agit comme un coin, largissant progressivement les fractures; - les variations rptes de temprature (40-50C d'amplitude journalire dans le Sahara) ont peu prs le mme effet que le gel: les diffrences de dilatation thermique entre les minraux d'une roche provoquent l'apparition de fractures; - la dcompression survient lorsque des roches ayant subit un enfouissement sont libres de la pression lithostatique par rosion des formations surincombantes. Des joints de dcompression, pratiquement parallles la surface du sol se dveloppent progressivement. - l'usure mcanique par des grains dtritiques emports par le vent, l'eau, la glace.

Altration physique. A: cryoclastie d'un basalte (roche macroglive), Islande; B: cryoclastie d'un schiste (roche microglive), Belgique; C: joints de dcompression dans un massif granitique, Ploumanach; D: glace charge de sable et de graviers, Pyrnes. 2. L'ALTERATION BIOLOGIQUE

On distingue l'altration provoque par l'action chimique de composs produits par des organismes (plantes, microbes,...) de l'action purement mcanique de plantes ou d'animaux (par exemple: dilatation progressive des racines jouant le rle de coin dans des fractures de roches). L'ingestion de matriaux par des animaux vivant dans les sols est un processus faisant intervenir en mme temps les deux types de mcanismes cits. Un premier processus important est l'oxydation de la matire organique (par la fermentation ou la respiration), produisant de l'eau et du CO2, lui-mme impliqu dans des ractions de mise en solution: C6H12O6+ 6 O2 6 CO2+ 6 H2O La combinaison du CO2 et de l'eau donne naissance l'acide carbonique (H2CO3), un acide faible qui peut nanmoins solubiliser la calcite (ou un autre carbonate): H2CO3+ CaCO3 Ca++ + 2 HCO3On a en effet observ que pour une concentration de CO2 quivalente la concentration atmosphrique (~3.10-4 atm), la concentration de Ca++ et HCO3- tait de respectivement de 20 mg/l et 60 mg/l. Dans un sol o la concentration de CO2 peut atteindre 3.10-2 atm, les concentrations respectives de Ca++ et HCO3- peuvent augmenter jusqu' 90 mg/l et 260 mg/l. L'action des microorganismes est importante et ne se limite pas la production de CO2. Ds leur arrive en subsurface, les minraux des roches sont soumis leur mtabolisme. Des colonies microbiennes croissent leur surface, s'infiltrent dans les fractures la recherche d'lments essentiels la vie. L'altration microbienne se manifeste surtout sous la forme d'une dissolution par des acides organiques dont le plus frquent est l'acide oxalique. L'attaque des minraux par ces acides libre des cations mtalliques qui, combins aux anions organiques donneront naissance des complexes organo-mtalliques (dans le cas des oxalates, combins au calcium issu de la dissolution des carbonates, cela donnera naissance CaC2O4, frquent dans les sols). Beaucoup de microbes possdent la facult de produire des molcules spcifiques en fonction du type de minral dgrader. L'exemple de la Fig. II.1 montre la mise en solution du fer partir de hornblende par des bactries. Outre l'action des acides organiques, la formation de biofilms d'EPS ("exopolymeric substances" ou polymres extracellulaires) maintient une hydratation constante autour des minraux qui favorise les ractions de mise en solution. Ces processus d'altration microbienne par dissolution de minraux primaires et prcipitation de nouveaux minraux d'origine biognique (comme l'oxalate de calcium) modifient l'aspect de la roche et mritent le nom de "diagense microbienne". Cette diagense particulire se marque souvent par la prcipitation de microcristaux en remplacement de cristaux plus grands. C'est le processus de "micritisation" dans le cas des carbonates, frquent en particulier dans les sols.

Figure II.1: mise en solution du fer partir de hornblende, avec ou sans l'intervention de la bactrie du sol Streptomyces. D'aprs Konhauser (2007), simplifi. 3. L'ALTERATION CHIMIQUE L'altration chimique agit de deux faons: certains minraux (halite, calcite) sont dissous totalement et leurs ions sont vacus en solution. D'autres minraux, comme les micas ou les feldspaths sont transforms en d'autres espces minrales (surtout en argiles), souvent de granulomtrie plus fine et plus facilement mobilisables par l'rosion. La plupart des ractions impliques dans l'altration ncessitent la prsence d'eau et d'air. Passons en revue les ractions les plus significatives. 3.1. Principales ractions chimiques impliques dans l'altration - mise en solution: c'est la raction la plus simple, faisant intervenir de l'eau, ou un acide. Envisageons quelques cas concrets:

la solubilit du quartz est trs faible (6 ppm dans les eaux de surface); la raction de mise en solution est la suivante: SiO2 + 2 H2O H4SiO4 la calcite, par contre est beaucoup plus soluble, parce que que l'eau de pluie se charge en CO2 et agit comme un acide faible lors de sa mise en contact avec la calcite (environ 2000 ppm). La raction est la suivante: CaCO3 + H2O + CO2 Ca+++ 2 HCO3- (bicarbonate en solution). la halite et les autres halognures sont trs solubles (solubilits de l'ordre du millier de ppm).

- hydratation et dshydratation, ou de manire plus concrte: minral+eau=nouveau minral hydrat; la dshydratation tant le processus inverse. Les ractions les plus importantes sont:

la dshydratation du gypse pour produire de l'anhydrite: CaSO4.2H2O CaSO4+ 2 H2O; l'hydratation de l'hmatite pour produire de la limonite: Fe2O3+ 3 H2O 2 Fe(OH)3; l'hydratation de la kaolinite pour produire de la gibbsite.

- hydrolyse. Cette raction est le processus par lequel un cation d'un minral est remplac par le H+ d'une solution acide. Cette raction a pour consquence de dtruire le minral (mise en solution complte) ou de le convertir en une nouvelle espce. A titre d'exemple, l'olivine et le pyroxne se dissolvent compltement, alors que les feldspaths se dissolvent partiellement, produisant de la silice en solution et des minraux argileux. Comme les eaux mtoriques contiennent du CO2 dissout, les ractions se prsentent comme suit:

Mg2SiO4 (forstrite) + 4 H2 CO3 2 Mg++ + 4 HCO3- + H4SiO4 4 NaAlSi3O8 (albite) + 4 H2 CO3 + 18 H2O 4 Na+ + 8 H4SiO4 + Al4Si4O10(OH)8 (kaolinite) + 4 HCO3-

(Remarque: ces ractions d'altration des minraux silicats sont donc des "pompes" CO2 atmosphrique!) - oxydation-rduction. Le processus d'oxydation le plus connu est la transformation de Fe2+ en Fe3+; le Mn se comporte de la mme manire que le fer, avec la pyrolusite (MnO2) et la manganite (Mn2O3.H2O) comme principaux produits d'oxydation.

(Fe2+)2SiO4+ 1/2 O2+ 5 H2O 2 Fe3+(OH)3 + H4SiO4 4 FeS2+ 15 O2 + 8 H2O 2 Fe2O3+ 8 H2SO4 constituants solubles minraux rsiduels minraux noforms Na+, Ca2+, K+, Mg2+, H4SiO4, HCO3-, SO42-, Clquartz, zircon, magntite, ilmnite, rutile, grenat, sphne, tourmaline, monazite kaolinite, montmorillonite, illite, chlorite, hmatite, goethite, gibbsite, boehmite, diaspore, silice amorphe, pyrolusite

constituants acides organiques, acides humiques, krogne organiques Tableau II.1: produits les plus courants de l'altration chimique. 3.2. Les paramtres qui contrlent l'altration chimique Le climat est probablement le facteur le plus important dans le contrle de l'altration chimique. Si l'on considre en effet l'aspect cintique des ractions chimiques, il est clair qu'une temprature leve va les favoriser. L'humidit est galement importante, puisque beaucoup de ractions se passent en milieu aqueux. L'altration chimique est donc prminente en climat chaud et humide. En climat froid, mme si les prcipitations sont abondantes, l'eau est l'tat de neige ou de glace, favorisant plutt l'altration physique

(Fig. II.2). D'autres facteurs occupent galement une place importante, quoique plus indirecte: c'est par exemple le cas du drainage. Si les ions mis en solution ne sont pas vacus, un quilibre chimique sera atteint et les ractions d'altration vont s'arrter. Le relief, galement, contrle la pente des rseaux fluviatiles et la rapidit des courants, donc l'intensit de l'vacuation des ions: on a pu montrer par exemple que pour des circulations faibles, l'albite est transforme en kaolinite, alors qu'avec une circulation plus rapide, elle est transforme en gibbsite (car l'acide silicique est vacu).

Figure II.2: influence du climat sur le profil d'altration. En climat tempr, l'altration est surtout mcanique. L'altration chimique est faible et consiste surtout dans le dpart de cations trs solubles comme Na+ et Ca++ des minraux les moins stables; une arne est cre. En climat tropical, l'altration est surtout chimique. L'eau abondante et chaude provoque une mise en solution de la plupart des minraux, avec reprcipitation des ions Fe, Al, Si sur place (cuirasse). L'horizon riche en argile rsulte de processus de noformation partir des minraux de la roche mre et partir des ions venant des horizons suprieurs. Enfin, la base du profil, on retrouve la roche-mre avec une zone d'arnitisation trs peu dveloppe. L'acidit-alcalinit et le degr d'oxydo-rduction des eaux sont galement des paramtres importants contrlant l'altration chimique. Si l'on porte en graphique l'Eh en fonction du pH pour des environnements naturels varis (Fig. II.3), on constate que l'eau pluviale est lgrement acide, tout comme les sols. Ce sont donc deux environnements o dissolution et hydrolyse vont jouer un rle dominant. Par contre, le pH de l'eau de mer est de l'ordre de 8: peu de ractions d'hydrolyse ont donc lieu en milieu sous-marin. On observe aussi que la plupart des environnements en contact avec l'atmosphre sont oxydants. Des conditions rductrices ne sont observes que dans des milieux isols de l'atmosphre (bassins stratifis, nappes profondes,...) ou des milieux dont tout l'oxygne est consomm (par exemple suite l'oxydation de la matire organique).

Figure II.3: graphique des proprits Eh/pH des principaux environnements naturels. 3.3. Exemple: l'altration des roches magmatiques Ces roches sont en dsquilibre thermodynamique lors de leur arrive l'affleurement. Il s'agit gnralement de roches polyminrales et leur sensibilit l'altration est fonction la fois de l'altrabilit des diffrents minraux et de la structure de la roche. A sensibilit gale des minraux, les roches gros grains (pegmatites) sont plus vulnrables que les roches grains fins (aplites). L'altrabilit des minraux constituants des roches magmatiques est en fonction inverse de leur ordre de cristallisation dans les magmas. Cette relation est galement prsente dans le groupe des feldspaths, o l'orthose est peu altrable, alors que les plagioclases le sont plus. Au sein des plagioclases, la sensibilit l'altration augmente de l'albite l'anorthite. Prenons l'exemple des ractions mises en jeu lors de l'altration de l'orthose:

les premiers stades de l'altration de l'orthose aboutissent la formation de minraux argileux, l'illite, ou si le drainage est mauvais, les smectites: orthose + eau illite + silice + potassium (entran en solution) Ce processus est appel bisiallitisation car le rapport Si/Al (gal 3 dans l'orthose) est de 2 dans l'illite; en cas de lessivage plus important de la silice (altration plus pousse), on obtient de la kaolinite ou le rapport Si/Al est de 1. Il s'agit du processus de monosiallitisation; enfin, dans le stade ultime (climat tropical humide), toute la silice est lessive et il ne subsiste qu'un hydroxyde d'aluminium, la gibbsite, dans laquelle le rapport Si/Al est gal zro. Ce processus est appel allitisation et aboutit la formation de bauxites mais, comme le plus souvent le produit d'altration contient du fer, on parle de ferrallitisation ou de latrisation.

Profils d'altration. A: en climat tempr, Habay, Belgique. Un sol trs peu pais surmonte des sables et argiles triassiques. B: en climat tropical, Broome, Australie. La coloration rouge du sol est due l'accumulation des oxydes-hydroxydes de fer; rm: roche-mre ; s: profil d'altration.

III. L'rosion
L'rosion correspond la mobilisation des produits de l'altration. Une fois librs, ces produits sont transports par l'air, l'eau, la glace (...), laissant certaines "formes d'rosion" caractristiques sur le massif rocheux soumis l'altration. Nous envisagerons ci-dessous les plus courantes. 1. EROSION EOLIENNE 1.1. Dflation olienne Le vent soufflant sur une surface dsertique balaie les particules les plus fines et peut faire apparatre la surface rocheuse (hamadas sahariennes). Lorsque le sol comporte des matriaux

de taille varie (sols alluviaux, par exemple), la dflation limine la fraction la plus fine, laissant sur place un dsert pav de cailloux (reg). Lorsque le sol est argileux, on observe la formation de longues rigoles mtriques (yardangs). La dflation est responsable de la formation de grandes dpressions dsertiques comme les chotts du Sahara ou les playas des dserts amricains. La dflation s'exerce jusqu' ce que le niveau hydrostatique soit atteint. A ce moment, elle s'arrte et il s'ensuit des surfaces planes s'talant sur des centaines de kilomtres, souvent indures par une crote de sel.

A: surface dsertique ayant subi la dflation olienne, responsable de la concentration des lments les plus grossiers (reg); B: dtail montrant la coloration noirtre et l'aspect brillant des cailloux: cette patine est le "vernis du dsert". Hmar Laghdad, Anti-Atlas, Maroc. 1.2. Corrasion

Les grains de quartz transports par le vent polissent les cailloux rsiduels en faonnant des dreikanters ou des cailloux ttradriques (suivant le nombre de faces), caractriss par des facettes planes runies par des angles mousss. Les grains transports eux-mmes sont piquets et mats, subsphriques. Ils sont appels "ronds-mats" en morphoscopie et prsentent des croissants et des figures en V, ds aux chocs. La concentration plus grande des grains de sable proximit du sol provoque une rosion diffrentielle avec la formation de rochers en champignons. Lorsqu'elle s'exerce sur des roches o alternent lits, lamines,... durs et plus tendres, la corrasion provoque une rosion diffrentielle qui met en vidence le contraste de duret. 2. RUISSELLEMENT ET EROSION FLUVIALE En terrain argileux ou schisteux, aprs une forte pluie, les eaux empruntent les fissures du sol, les largissent progressivement en chenaux parallles qui fusionnent par croulement des crtes qui les sparent. En mme temps, les ttes des chenaux reculent vers l'amont (rosion rgressive). Ce processus est responsable de la formation des "bad lands".

Formation de "bad lands" par rosion rgressive dans un versant; Piau Engaly, Pyrnes, France. En terrain calcaire, l'usure et la dissolution par les eaux de ruissellement forment les lapiez, structures verticales suivant les lignes de plus grande pente. Les eaux courantes peuvent former des cupules de dissolution.

Formes de dissolution par les eaux courantes et de ruissellement. A: vue gnrale de la paroi calcaire surplombant la rivire Fitzroy (Australie); la partie infrieure (blanche) est rgulirement inonde par les crues de la rivire, alors que la partie suprieure est toujours exonde. Des formes de dissolution diffrentes en rsultent: lapiez (B) verticaux dans la partie suprieure de la paroi et cupules (C) dans la partie infrieure. Dans des dpts trs htrognes (moraines), la prsence de blocs trs lourds rend l'argile sur laquelle ils reposent plus compacte et la protge du ruissellement: c'est de cette faon que naissent les chemines de fes ou demoiselles coiffes. Les chaos granitiques sont dus la mobilisation de l'arne (sable issu de la dsagrgation du granite), ce qui dgage les boules de granite non altr, empiles en dsordre (Ploumanach). Les paysages ruiniformes se dveloppent dans des formations htrognes qui prsentent des diffrences de solubilit (dolomie-calcaire) ou de duret (sable-grs).

Demoiselles coiffes dans une moraine Thus, prs de Gap (France).

A: formation d'un chaos granitique par desquamation des granites le long des joints; Ile Grande, Bretagne; B: vacuation de l'arne et basculement des blocs ainsi dgags, avec formation d'un chaos; Trgastel, Bretagne.

Exemple d'un paysage ruiniforme: le cirque dolomitique de Mourze (Jurassique), Larzac, France.

Un autre exemple clbre de paysage ruiniforme: Bryce Canyon, Utah, USA. Il s'agit de grs et d'argiles tertiaires. 2.1.Cuestas Des successions sdimentaires faiblement inclines, formes d'alternances de couches tendres et de couches rsistantes l'rosion peuvent donner naissance un relief en cuestas (Fig. III.1). La cuesta comprend un front, plus ou moins abrupt, d l'interruption de la couche rsistante, une dpression longeant le pied de l'abrupt et creuse dans les couches tendres et un revers qui correspond peu prs au dos de la couche rsistante incline. En avant du front, il arrive que des reliefs isols tmoignent de l'ancienne extension de la formation rsistante: ce sont des buttes-tmoins. Divers facteurs modlent la morphologie de la cuesta: citons essentiellement la diffrence de rsistance l'rosion des deux formations qui conditionne le caractre plus ou moins abrupt du front; le pendage et l'paisseur relative de la formation rsistante qui tous deux contrlent l'aspect plus ou moins rectiligne du front: une

formation rsistante mince ou de faible pendage donnera naissance un front trs dissqu par l'rosion et donc trs sinueux au contraire d'une formation rsistante paisse ou de pendage lev.

Figure III.1: schma montrant la disposition thorique des cuestas et de leur rseau hydrographique. En ce qui concerne le rseau fluviatile, il est soit consquent (et il suit le pendage gnral des formations en entaillant la cuesta, sans que la duret relative des roches intervienne), soit subsquent et longe le front de la cuesta en respectant les couches les plus rsistantes. La Lorraine belge offre un bel exemple de relief en cuestas, avec des formations rsistantes (grs, calcaire), alternant avec des formations plus tendres (argile, marne), affectes d'un trs faible pendage vers le sud.

Cuesta forme par les grs de la Formation de Wingate (Jurassique) reposant sur les argilites et siltites rouges plus tendres de la Formation de Chinle (Trias). Bitter Springs, Arizona, USA.

Une cuesta vue d'avion (Utah, USA). Remarquer le rseau consquent qui entaille profondment le front de la cuesta. 2.2. Torrents Les torrents forment la partie amont des systmes fluviatiles, localiss dans des rgions fortement dclives. Un torrent comprend trois parties: le bassin de rception, sorte de cirque o se rassemblent les eaux de ruissellement et o dominent les processus d'rosion; le chenal d'coulement, souvent troit et pente forte; le cne de djection o sont dposs les matriaux mobiliss (Fig. III.2).

Fig. III.2: les diffrentes composantes d'un torrent.

Les composantes de la partie amont d'un systme fluviatile (Vignemalle); A: bassin de rception=glacier; B: torrent glaciaire; C: plaine d'pandage avec chenaux en tresses. 2.3. Rivires et fleuves 2.3.1. Erosion verticale Le rseau fluviatile peut tre consquent (il suit la ligne de plus grande pente du terrain et est perpendiculaire au rivage) ou subsquent (il s'coule dans les substrats tendres en contournant les terrains les plus rsistants). Un rseau fluviatile consquent a en gnral un aspect

dendritique, hirarchis, tandis qu'un rseau subsquent a un aspect en treillis orient en fonction des directions des couches gologiques (exemple: ruisseaux et rivires du Condroz). Par ailleurs, lorsque les cours d'eau s'enfoncent dans leur substrat, deux mcanismes sont possibles: la surimposition correspond au dblaiement progressif d'une couverture meuble par rosion alors que l'antcdence est le rsultat de l'encaissement d'un rseau dj form par remonte progressive du substrat. Ces phnomnes donnent naissance des rseaux fluviatiles peu adapts la gologie et au relief prexistants. A un moment dtermin et en un point dtermin de son cours, tout coulement d'eau possde une certaine nergie. Cette nergie dpend du dbit et de la vitesse. La vitesse est elle-mme fonction de la pente longitudinale du lit. Une partie de l'nergie du cours d'eau est utilise par le transport de la charge (sable, galets,...); une autre partie est consomme par les frottements internes entre les filets d'eau, surtout si le rgime est turbulent. Le surplus est disponible pour roder. On parlera d'nergie brute pour l'nergie totale du cours d'eau et d'nergie nette pour celle qui est utilise roder (=nergie brute - transport de la charge - frottements). On comprend donc par exemple que si l'nergie brute n'est pas suffisante pour le transport et les frottements, le cours d'eau non seulement ne peut roder, mais dpose une partie de sa charge. En s'enfonant par rosion, les cours d'eau creusent des valles qui possdent un profil caractristique en "V". En terrain massif et dur (granite), la tendance est l'enfoncement vertical (gorges). En climat priglaciaire, le profil transversal des valles devient dissymtrique, phnomne d l'action de l'insolation sur un des versants. Le profil longitudinal des systmes fluviatiles matures est galement caractristique et rsulte d'un quilibre long terme entre la charge transporte et la pente (la pente d'quilibre n'est pas celle qui permet juste au cours d'eau de couler, mais bien celle qui lui permet de couler et de transporter). On y relve les caractres suivants:

le creusement se fait en remontant partir du niveau de base (rosion rgressive); Le niveau de base correspond au niveau de la mer dans le cas des fleuves. Dans le cas des rivires, il correspond la confluence avec une rivire plus grande; l'quilibre vers lequel tend le profil longitudinal du cours d'eau se fait par creusement des sections pente trop prononce et remblaiement des sections pente trop faible (Fig. III.3A); le profil d'quilibre est concave, tangent vers le bas au niveau de base (Fig. III.3A). Lorsque cette situation est atteinte, l'rosion s'arrte; une chute du niveau de base amne une reprise d'rosion; une remonte du niveau de base provoque un alluvionnement (dpt de sdiments) (Fig. III.3B).

La dcroissance gnrale de la pente du profil s'explique par le fait que le dbit augmente vers l'aval et que la granulomtrie des sdiments transports diminue. Il ne faut cependant pas croire que le profil d'quilibre des fleuves tend s'annuler compltement au voisinage de la mer, puisqu'ils ont encore une charge transporter (notons que la transgression post-glaciaire est responsable de l'envahissement de la partie infrieure des valles fluviales et que certains fleuves n'ont peut-tre pas encore atteint leur nouveau profil d'quilibre).

Figure III.3: A: acquisition du profil d'quilibre par un cours d'eau. B: modification du profil d'quilibre lors d'une monte ou d'une baisse du niveau de base. C: profil longitudinal d'une valle glaciaire; aprs disparition du glacier, les parties de la valle situes en amont d'un verrou peuvent abriter un lac. Dans la plupart des cas, le lit des cours d'eau est dlimit par des berges, dfinissant le lit mineur. Au-del des berges se situe la plaine d'inondation ou lit majeur. Dans certains cas, un chenal d'tiage apparat dans le lit mineur.

Lit majeur et lit mineur rvls suite une inondation. Le lit mineur est encore visible par les arbres qui le bordent. Vue d'avion, USA. Une terrasse se forme chaque fois que le cours d'eau s'encaisse dans ses propres alluvions (reprise d'rosion): la surface du lit majeur est alors suspendue au-dessus du cours d'eau. Si le phnomne se reproduit plusieurs reprises, on a formation de terrasses tages ou embotes (Fig. III.4). La terrasse la plus basse est toujours la plus rcente.

Figure III.4: terrasses tages et terrasses embotes. A: les chutes du niveau de base provoquent un encaissement successif avec des terrasses de plus en plus jeunes vers le bas; B: la premire chute du niveau de base est trs accentue, provoquant un profond encaissement; par la suite, les chutes du niveau de base ne sont plus aussi fortes et n'entament plus que la terrasse la plus ancienne.

Nombreuses terrasses tages Pokhara (Npal). La terrasse t1 est la plus ancienne et la terrasse t5 est la plus rcente. 2.3.2. Erosion latrale En plus de l'rosion verticale, se produit dans les rivires une rosion latrale, conduisant la formation d'une plaine alluviale. Ce type d'rosion apparat quand le profil d'quilibre est presque ralis et que l'rosion verticale devient faible. Comme l'rosion latrale est fortement contrle par la rsistance des roches l'rosion, la largeur de la plaine alluviale est variable et gnralement rduite dans les roches dures. Le mcanisme de l'rosion latrale est li principalement au dveloppement des mandres. Une fois forms, les mandres ont tendance se dplacer vers l'extrieur et vers l'aval du cours d'eau par rosion sur la rive concave (o la vitesse du courant est la plus forte) et dpt sur la rive convexe (o la vitesse est la plus faible). L'accumulation des sdiments se fait sous la forme de point bars ou lobes de mandre. Le recoupement des mandres gnre des mandres abandonns (Fig. III.5).

Figure III.5: formation des mandres par rosion de la rive concave et sdimentation sur la rive convexe. L'ensemble se dplace vers l'aval. Recoupement de mandre et dveloppement d'un mandre abandonn.

Dveloppement d'un point bar par dpt de sdiment le long de la rive convexe; de petites rides de courant se forment au sommet; La Chevratte, Lahage, Lorraine belge.

Exemple de mandre recoup: le Cirque de Navacelle, Hrault, Causse du Larzac, France. Le cours actuel de la rivire est figur en trait plein; le cours parcourant l'ancien mandre en tirets.

Autre exemple de mandre recoup Minerve, Montagne Noire, France. Dans ce cas-ci, le recoupement est souterrain: c'est le rsultat de la dissolution du calcaire. L'entre du cours souterrain de la Cesse se marque gauche de la photo par un spectaculaire pont naturel. L'ancien cours est visible droite, sous le pont; ce niveau, le lit de la rivire est plusieurs mtres plus haut que le lit actuel.

Il faut remarquer que le dveloppement des mandres est aussi le reflet d'un certain quilibre entre rosion et transport: un chenal sinueux tant plus long qu'un chenal rectiligne, sa pente est plus faible et la vitesse du courant (et donc la possibilit de transporter des sdiments) est plus rduite. Une rivire n'est donc pas libre de dvelopper indfiniment des mandres; il faut qu'elle conserve assez de puissance pour transporter sa charge, sinon son chenal se comble, des inondations de plus en plus frquentes se produisent et il apparat un trac moins sinueux. En d'autres termes, on peut dire que si une rivire peut s'adapter des conditions hydrodynamiques nouvelles par rosion verticale ou remblaiement, elle peut s'adapter galement en modifiant ses mandres. Certains mandres prsentent un aspect particulier. Ainsi, dans les roches schisteuses, l'rosion latrale s'exerant beaucoup plus facilement dans une direction, les mandres peuvent prendre une forme tire (mandres de la Semois). 3. EROSION KARSTIQUE Les formes d'rosion qui rsultent de la dissolution de roches (surtout calcaires) par les eaux douces sont trs particulires: elles reoivent le nom de morphologie karstique d'aprs une rgion de la Croatie. Les diffrents lments d'un paysage karstique sont schmatiss la Figure III.6.

Figure III.6: Elments gomorphologiques d'un paysage karstique. (1) terrains non karstiques; (2) canyon; (3) recule; (4) valle sche; (5) rsurgence de rivire; (6) perte; (7) doline; (8) ouvala; (9) lapiez; (10); aven; (11) grotte; (12) source vauclusienne; (13) rivire souterraine. On distingue des morphologies souterraines et des morphologies ariennes: - Le rseau souterrain ou endokarst est influenc par les discontinuits gologiques: cassures, diaclases, failles du massif calcaire qui conditionnent la direction des galeries. On distingue la partie fossile du rseau, dnoye, de la partie active o s'coulent les rivires souterraines. Les splothmes regroupent toutes les formes de concrtionnement comme les stalactites (caractrises par un canal central o circule l'eau), les stalagmites (pleines), les draperies, etc. Les gours sont des barrages difis sur le fond des cours d'eau souterrains, souvent l'intervention d'obstacles. Les pisolithes sont des concrtions sphriques rsultant de mouvements tourbillonnants dans des cuvettes. Toutes ces concrtions rsultent du dgazage du CO2, provoquant la prcipitation de CaCO3.

Splothmes. A: draperies dans la grotte du Pre Nol Han-sur-Lesse; B: gours, rivire souterraine, Canning Basin, Australie; C: pisolithes, carrire souterraine de Mazy. - Les formes ariennes (exokarst) comprennent les canyon et avens, rsultant de l'effondrement du toit de galeries et de salles proches de la surface, les dolines, dpressions circulaires o s'infiltrent les eaux de surface, les ouvalas, rsultant de la coalescence de plusieurs dolines, les poljs, plaines karstiques endoriques o s'observent des reliefs rsiduels ou mogotes. Les recules sont des chancrures dans un plateau calcaire dbouchant sur un cirque au fond duquel s'observe en gnral une rsurgence et les valles sches sont des valles abandonnes suite l'infiltration souterraine d'une rivire par une perte.

Dolines (flches), Pic du Midi, Pyrnes.

Mogotes (calcaire dvonien) prs de Yangshuo, Guangxi, Chine. 4. EROSION GLACIAIRE Les formes remarquables de l'rosion glaciaire sont visibles deux chelles: grande chelle, on observe des valles caractristiques, dites "en U" ou "en auges" dont la section transversale en auge avec des parois verticales s'oppose la forme "en V" des valles fluviatiles. Cette forme caractristique s'explique par une rosion latrale plus importante que l'rosion verticale. Lorsque deux ou plusieurs glaciations se sont succdes, on obtient des auges embotes (Fig. VII.14). Le profil longitudinal des valles glaciaires est lui aussi caractristique, avec des tronons faible pente, correspondant des largissements et des tronons forte pente coupls avec des rtrcissements ou verrous. On peut mme observer des contrepentes en amont des verrous (Fig. III.3C). En amont des valles glaciaires s'observent les cirques glaciaires. A petite chelle, l'rosion glaciaire se manifeste par des surfaces polies et arrondies (roches moutonnes), souvent stries par des blocs durs enchsss dans la glace (stries glaciaires). Dans beaucoup de cas, ces roches moutonnes prsentent une pente plus faible vers l'amont (usure) que vers l'aval (arrachement de blocs), permettant de reconstituer le sens d'coulement des glaciers.

A: stries glaciaires sur une roche use par l'action d'un glacier, valle du Marcadeau; B: roches moutonnes, Pont d'Espagne (France). Le rseau de lignes correspond des veines de quartz, mises en relief par la dissolution plus rapide du granite.

5. EROSION MARINE 5.1. Les mcanismes de l'rosion marine Les principaux agents de l'rosion marine sont les vagues et les courants, auxquels on peut ajouter l'action des embruns emports par le vent (altration chimique).

Formation de taffoni (cavits) sur une falaise de basalte, par l'action corrosive des embruns. Cap d'Agde, France.

L'action rosive des vagues rsulte des facteurs suivants:


un mitraillage par le sable et gravier transports; la pression de l'eau contre les parois (elle peut atteindre 30 tonnes/m2); une succion lorsque les vagues se retirent (dplacement de blocs de plusieurs milliers de tonnes); des vibrations par suite de chocs successifs (phnomnes de rsonance).

Le matriel sdimentaire mobilis subit ensuite un tri granulomtrique efficace: le matriel fin est emport vers le large ou dpos dans des zones calmes alors que le matriel grossier s'accumule proximit de la cte. Les sdiments mis en suspension par les vagues peuvent tre galement transports par les courants. Les grains de sable qui subissent l'action des vagues et des courants prennent un aspect luisant ("mouss-luisant" par opposition au "rondmat" du transport olien).

Force des vagues; le gardien de phare donne l'chelle.

A: sable quartzeux olien dont les grains ont un aspect "rond-mat" (Cervants, Australie). B: sable marin, galement quartzeux, dont les grains ont un aspect "mouss-luisant" (Kalbarri, Australie). Ces diffrences refltent la nature diffrente de l'agent de transport. 5.2. Formes d'rosion et d'accumulation littorales La principale forme d'rosion littorale est la falaise. On distingue les falaises vives, encore battues par la mer et les falaises mortes, spares de la mer par une zone de dpt. Les falaises se forment par sapement la base et boulements par pans.

Falaise vive: e: encoche d'rosion; b: blocs tombs de la falaise; g: cordon de galets de craie forms par usure du matriel de la falaise. CapBlanc Nez, France. Le matriel rod peut s'accumuler dans les zones les plus calmes (Fig. III.7) et un rivage dentel o les zones les plus rsistantes forment des caps peut voluer vers une certaine rgularisation par rosion-accumulation. La cte tendra dans ce cas prendre une orientation perpendiculaire la houle dominante (Fig. III.8).

Figure III.7: formes d'rosion et accumulation littorale. A: Rfraction de la houle autour d'un cap et naissance d'une zone d'eau plus calme o l'nergie est disperse et o se forme une plage de fond de baie. B: exemple de la cte prs d'Erquy, Bretagne.

Figure III.8: rgularisation progressive d'une cte rocheuse par rosion des caps et accumulation en fond de baie.

IV. Le transport
Les sdiments sont transports depuis les zones sources jusqu'aux zones de dpt par trois types de processus: (1) glissements en masse par gravit en l'absence de fluides (avalanches de dbris ="rockfalls", glissements de terrain, ="landslides"); (2) coulements gravitaires en prsence de fluides ("debris flows", "grain flows", "mudflows", turbidites); (3) coulements d'eau, d'air ou de glace. 1. GLISSEMENTS EN MASSE EN L'ABSENCE DE FLUIDES Dans ce type de processus, les fluides ne jouent qu'un rle mineur, par leur effet lubrifiant la base des units transportes. Ces processus dplacent des masses considrables de sols et dbris rocheux sur des distances courtes (de l'ordre du km). Leur impact sdimentaire est pourtant important, car ils mettent les matriaux mobiliss la disposition du systme fluviatile. Un exemple classique d'avalanche de dbris est la catastrophe qui a affect le village suisse de Elm en 1881: environ 106 m3 de roches se sont dtachs d'une paroi, formant aprs une chute de 450 m un manteau de dbris de 10 20 m d'paisseur sur 3 km2. La vitesse de dplacement de ces dbris a atteint 155 km/h et 115 personnes ont perdu la vie dans la catastrophe. Par ailleurs, des glissements en masse gigantesques ont t observs sur la Lune et sur Mars o, en l'absence de systme fluviatile, ils forment l'essentiel des processus sdimentaires.

Avalanche de dbris dans un vallon; Piau Engaly, Pyrnes, France. 2. ECOULEMENTS GRAVITAIRES Dans ces phnomnes, les particules sdimentaires sont en suspension dans un fluide, mais leur mouvement est d la gravit, non au dplacement du fluide lui-mme ( la diffrence d'un coulement liquide conventionnel). On distingue quatre types d'coulements gravitaires: (1) les "grain flows", (2) les "debris flows", (3) les "fluidised sediment flows" et (4) les courants de turbidit (="turbidity currents") (Figs. IV.1 & 2). 2.1. Grain flows Les grain flows se dclenchent lorsque la pente d'un dpt est suprieure la pente d'quilibre. Les particules sont maintenues en mouvement par des forces dispersives dues aux multiples collisions entre les grains. L'air (l'eau) n'agit que comme un lubrifiant mais ne propulse pas les grains. De grandes stratifications entrecroises peuvent tre produites, mais chaque unit est homogne et ne prsente pas de structure interne (Fig. IV.2). L'exemple le plus connu de grain flow est l'avalanche de sable provoque au revers d'une dune devenue trop raide.

Ecoulement (grainflow) de sable au flanc d'une dune.

Figure IV.1: classification des 4 types d'coulements gravitaires en fonction des interactions entre grains et fluide.

Figure IV.2: lithologie, texture et figures sdimentaires des quatre types d'coulements gravitaires. 2.2. Fluidised sediment flows Ce type d'coulement gravitaire est constitu de grains maintenus en suspension par un excs de pression du fluide intergranulaire. Les fluidised sediment flows demeurent en mouvement aussi longtemps que cet excs de pression est maintenu. De nombreuses structures sdimentaires caractristiques sont produites: figures de charge (="load casts"), "convolute laminations", volcans de sable (="sand volcanoes"), figures en assiettes (="dish structures"), structures d'chappement de fluide (="fluid escape structures") (Fig. IV.2). L'exemple le plus connu de ce phnomne est les sables mouvants (="quick sand"): ces sables saturs en eau (par exemple suite un dpt rapide) perdent leur cohsion lors de l'application d'une pression extrieure. A l'chelle gologique, cette pression extrieure est souvent le fait d'une onde sismique. 2.3. Debris flows et mudflows

Les mudflows sont des coulements de boue sous l'action de la gravit. Si cette boue contient de gros lments (galets, blocs), on parle alors de debris flow. Ces coulements ont l'aspect du bton frais et se mettent en mouvement lorsque de fortes pluies ont satur d'eau leur fraction fine. Leur vitesse de propagation peut atteindre une centaine de km/h et ils provoquent le dplacement de blocs de taille parfois considrable. Le maintien en suspension de ces gros lments est d la rigidit de la matrice et sa densit relativement forte. Lorsque les forces de gravit deviennent moins fortes que les forces de frottement (internes et sur le fond), la coule s'arrte: on dit qu'elle gle. Les debris flows sont mal classs avec localement un granoclassement inverse la base (Fig. IV.2). On trouvera des expriences filmes de debris flow sur: http://faculty.gg.uwyo.edu/heller/sed_video_downloads.htm

Debris flow calcaire; flysch ocne, Kotli, Istrie (Croatie). 2.4. Courants de turbidit Les courants de turbidit sont des coulements gravitaires dans lesquels le sdiment est maintenu en suspension par la turbulence du fluide interstitiel. Ils se produisent lorsqu'un choc (tremblement de terre, vague) branle une masse de sdiment (Fig. IV.3). Ce mlange d'eau et de sdiment (25 mg/l 1 kg/l) possde une densit plus grande que celle de l'eau et se dplace vers le bas sous l'effet de la gravit. Insistons une fois de plus sur le fait que ce n'est pas le fluide qui fait se mouvoir le courant de turbidit, mais la pesanteur. Le fluide ne fait que

maintenir les particules en suspension. Les observations exprimentales font attribuer aux courants de turbidit : - un grand pouvoir de dplacement: par exemple, lors du tremblement de terre dans l'Atlantique Nord en 1929, la rupture chelonne des cbles tlgraphiques transatlantiques a permis de constater que le courant de turbidit s'tait dplac une vitesse de 25 100 km/h suivant la pente; - une grande extension des dpts: dans l'exemple repris ci-dessus, le dpt provoqu par le courant de turbidit a couvert plus de 200.000 km2 de fond ocanique; l'paisseur de sdiments dposs variant de quelques centimtres un mtre d'paisseur; - un grand pouvoir de transport: le mme exemple a mis en jeu plus de 200 km3 de sdiment.

Figure IV.3: naissance d'une turbidite: un glissement de terrain dans la partie suprieure du talus continental mobilise une grande masse de sdiment; au dbut du glissement, le sdiment est peine dstructur et on retrouve des structures de slumps; progressivement, la masse de sdiment va se comporter comme un debris flow en descendant le talus continental; par ailleurs, en rodant et incorporant les sdiments rencontrs sur son chemin, sa densit et sa vitesse augmentent; ensuite, par incorporation d'eau, la cohsion entre les particules de sdiment diminue et des tourbillons commencent se former: le courant de turbidit se dveloppe; un certain moment, le debris flow "gle" et le courant de turbidit continue seul se dplacer. Les sdiments dposs par les courants de turbidit sont appels turbidites (Fig. IV.4). Un coulement gravitaire individuel correspond une turbidite, caractrise en gros par un granoclassement normal. En effet, la tte, la partie moyenne et la queue du courant de densit dposent successivement en un point des grains grossiers, moyens et fins en succession verticale. Les turbidites, comme les autres coulements gravitaires sont donc des dpts instantans l'chelle gologique. On distingue, en fonction de la granulomtrie de la turbidite et de son loignement par rapport la source des sdiments, trois grandes classes de turbidites : - les turbidites de forte densit, grains grossiers, relativement mal classes, avec une surface basale nettement rosive; elles sont gnralement chenalises et mises en place sur ou proximit des talus (proches donc des sources);

- les turbidites de moyenne densit, avec la base diffrentes structures rosives de type flute cast, sole marks, etc. et des figures sdimentaires souvent bien marques (voir ci-dessous); - les turbidites de faible densit, constitues de sdiments plus fins, bien classs et laminaires; elles sont mises en place dans le bassin et possdent une grande extension latrale. Dans le cas des turbidites de moyenne densit, une squence idale a t mise en vidence et formalise (Fig. IV.4): il s'agit de la squence de Bouma (1962). Elle comprend de la base au sommet : - une unit massive et assez grossire, parfois granodcroissante; localement, la base, on peut observer des sdiments remanis (terme A); - une unit laminations planes, granodcroissante (terme B) ; - une unit stratifications obliques (terme C) ; - une unit faite d'alternance de sable fin, de silt et de plite (terme D) ; - une unit silto-plitique laminaire et granodcroissante (terme E) ; - enfin, un inter-turbidites, correspondant la lente dcantation des sdiments ocaniques fins, laquelle se surimpose de la bioturbation.

Figure IV.4: modles de turbidites. Cette rpartition verticale des diffrents termes se retrouve aussi latralement au sein d'une mme turbidite, au fur et mesure que l'on s'loigne de l'axe de l'coulement.

Le modle de Piper (1978), correspondant aux turbidites de faible densit, est en fait driv du terme E de la squence de Bouma, tandis que le modle de Lowe (1982) comprend des units graveleuses mises en place par un transport de type grain flow (R), par traction (S1, S2) et par suspension (S3). Le terme S3 peut tre mis en parallle avec le terme A de la squence de Bouma (Fig. IV.4). Remarquons donc que les termes les plus grossiers des turbidites, souvent non classs, sont interprts par certains auteurs comme des dpts se rapprochant plus d'un "debris flow", d'un "grain flow" ou d'un "fluidised sediment flow" que d'un dpt turbiditique au sens strict. On trouvera des expriences filmes de courants de turbidit sur: http://faculty.gg.uwyo.edu/heller/sed_video_downloads.htm L'essentiel de ce qui prcde concerne des courants de turbidit dont la densit plus leve que la densit du fluide environnant maintient l'coulement proximit du fond. On a cependant mis en vidence des coulements turbides dont la densit est intermdiaire entre les eaux de surface et les eaux de fond plus salines ou dont la densit diminue fortement au cours de leur propagation par incorporation d'eau et dpt de sdiment. Dans ce cas, partir d'une certaine profondeur, un nuage se forme qui emporte les sdiments les plus fins une certaine hauteur au-dessus du fond, abandonnant un lit de sdiment gnralement massif. Ce serait l'explication des mystrieux "sables massifs profonds", pauvres en structures sdimentaires part quelques figures d'chappement de fluide...

A: Turbidites visennes dans la coupe de Lenthric (Montagne Noire, France). B: dtail montrant la succession de deux turbidites; la base du terme A est grossire et constitue d'un conglomrat; le terme B est finement laminaire.

3. ECOULEMENTS DE FLUIDES 3.1 Ecoulement laminaire-coulement turbulent La capacit d'un fluide mobiliser et transporter des sdiments dpend de nombreux facteurs dont les principaux sont sa masse volumique, sa viscosit et sa vitesse. Pour mmoire, la

masse volumique de l'eau de mer est d'environ 1,03 g/cm3, celle de l'eau douce de 1 g/cm3, celle de la glace de 0,9 g/cm3. Par contre, la masse volumique de l'air est trs faible, de l'ordre de 0,001 g/cm3. En ce qui concerne la viscosit, celle de l'air est trs faible, celle de la glace est leve et celle de l'eau est intermdiaire. Les principales diffrences entre sdiments oliens (sable fin et silt), glaciaires (galets, sable, boue) et alluviaux sont la consquence de ces masses volumiques et viscosits distinctes. La vitesse de l'agent de transport dtermine largement le type d'coulement, soit laminaire, soit turbulent. Dans un coulement laminaire, les filets d'eau restent parallles entre eux: ce rgime tranquille est ralis par exemple pour un coulement d'eau tal sur de grandes surfaces ainsi que pour des fluides visqueux comme les coules boueuses. Dans un rgime turbulent, les filets d'eau se mlangent, forment des tourbillons et ne restent plus parallles entre eux et parallles au fond. Ceci a une consquence importante quant la capacit d'rosion et de transport du fluide: la composante ascendante des tourbillons et filets d'eau maintient les sdiments en suspension ou favorise leur rosion. Le "nombre de Reynolds" permet de mettre en vidence la transition coulement laminairecoulement turbulent. Il est dfini comme suit:

Re=2V.r/
o V est la vitesse du fluide; sa masse volumique; sa viscosit et r la profondeur du chenal dans lequel se fait l'coulement. Pour des Re de 500 2000, l'coulement est laminaire: c'est le cas des glaciers (qui ne sont de bons agents de transport que parce que la viscosit leve de la glace retarde le dpt des sdiments), des coulements aqueux sur de grandes surfaces ("sheet flows"), des fleuves dbit lent. Au-dessus de 2000, l'coulement est turbulent: c'est le cas de la plupart des rivires, des courants de turbidit et du vent. Il faut ajouter ceci un effet particulier d la prsence d'une couche-limite turbulente proximit immdiate des substrats, mme dans le cas d'un coulement laminaire. Cette couche limite favorise l'rosion et le transport. Un cas particulier de l'coulement turbulent est l'coulement torrentiel. Ce type d'coulement apparat de grandes vitesses et est responsable d'une rosion intense. Lorsqu'une rivire passe d'un rgime turbulent un rgime torrentiel, sa vitesse augmente et sa surface s'abaisse. Les vagues de la surface s'attnuent. L'apparition du rgime torrentiel peut tre dtermin par le "nombre de Froude":

F=V/g.r)1/2
o V est la vitesse du fluide; g l'acclration de la pesanteur et r la profondeur du chenal dans lequel se fait l'coulement. Si F est infrieur 1, le cours d'eau est en rgime turbulent. S'il est suprieur 1, il est en rgime torrentiel. 3.2. Mise en mouvement des sdiments

La mise en mouvement d'une particule sur le fond peut tre largement explique par le thorme de Bernoulli. Brivement, il tablit que la somme des nergies cintiques (de vitesse) et pizomtriques (de pression) d'un fluide sur un objet doit tre constante. En d'autres termes, cela signifie que quand la vitesse d'un courant s'acclre autour d'un objet, la pression diminue. L'illustration classique de ce principe est l'coulement de l'air autour d'une aile d'avion: l'air passant au-dessus de l'aile parcourt un chemin plus grand et acclre; sa pression diminue donc par rapport l'air circulant en dessous de l'aile et est responsable de l'apparition d'une force ascensionnelle. Ce phnomne est le mme pour un grain au fond d'un chenal et est responsable de sa mise en suspension. Ds que le grain est en suspension, le trajet des lignes de courant devient symtrique et d'autres forces prennent le relais pour rendre compte de son transport. 3.3. Transport des sdiments Plusieurs modes de transport ont t observs (Fig. IV.5): il s'agit du roulement et de la traction le long du fond, de la saltation (transport par bonds, suite des chocs successifs) et du transport en suspension. Les particules en mouvement par roulement, traction et saltation constituent la charge de fond ("bedload"), gnralement forme de galets et de sable (cf. film sur http://faculty.gg.uwyo.edu/heller/sed_video_downloads.htm). La charge en suspension est surtout constitue d'argile et de silt. La charge en suspension des coulements turbulents est beaucoup plus importante que celle des coulements laminaires.

Figure IV.5: modes de transport des particules dans un courant. La granulomtrie des particules sdimentaires a donc une influence majeure sur leur transport (et sur leur vitesse de sdimentation). Ces relations sont synthtises par le diagramme de Hjulstrm (Fig. IV.6). Ce graphe (essentiellement bas sur des expriences en laboratoire) montre la vitesse minimale d'un courant ncessaire pour mobiliser, transporter et dposer des grains de quartz de granulomtrie variable. Si l'on examine d'abord la partie suprieure de ce graphe (rosion des particules), la portion de la courbe reprsentant l'rosion des particules moyennes grossires (sable fin galets) semble logique: la vitesse du courant ncessaire pour mobiliser des grains augmente avec leur granulomtrie. Pour les particules fines, par contre, la courbe montre une augmentation de la vitesse du courant avec la diminution de la granulomtrie. Ce comportement paradoxal est la consquence de la cohsion leve des particules fines, surtout lie un effet lectrostatique. La partie infrieure du graphe montre la relation entre la granulomtrie des particules et la vitesse du courant lors de leur dpt.

Figure IV.6: diagramme de Hjulstrm. 3.4. Dpt des sdiments Ds qu'une particule est mise en suspension, elle commence aussitt sdimenter. Sa vitesse de sdimentation est donne par la loi de Stokes :

v=c.d2 o c est une constante gale : (p-f).g/18


v reprsente la vitesse de sdimentation, la viscosit du fluide, f sa masse volumique et p celle de la particule; d est le diamtre de la particule. Ce qui signifie bien sr qu' minralogie constante, la vitesse de sdimentation augmente avec la taille des grains. Quelques remarques supplmentaires dduites de cette formule: les minraux lourds, dont la densit est leve, sdimentent rapidement; les fluides trs visqueux, comme les coules de boue peuvent transporter des grains beaucoup plus gros que les fluides moins visqueux. Remarquons que la loi de Stokes est normalement valable pour des particules sphriques. En fait, des particules allonges comme les paillettes de micas ont une vitesse de sdimentation plus lente que celle thoriquement prvue. Un autre cart la loi thorique est constat pour les particules trs anguleuses qui gnrent autour d'elles de petits tourbillons qui ralentissent leur chute.

Tri par densit de sable quartzique (clair) et de minraux lourds (foncs) sur une plage de l'Oregon (USA). Photo M. Humblet.

V. Le dpt
Le dpt des sdiments a lieu lorsque la vitesse de l'agent de transport diminue ou lorsque cet agent de transport disparat (fonte de la glace). La granulomtrie des particules, la texture des sdiments, la gomtrie des dpts sont d'importants indices sur l'agent de transport, sa vitesse au moment du dpt, sa direction, etc. Les grains se dposent avec leur face plane parallle au lit sdimentaire. Ils montrent souvent un phnomne d'imbrication. Les grains allongs sont stables quand leur grand axe est parallle la direction du courant. Envisageons d'abord le cas des dpts glaciaires. 1. LES MORAINES Les moraines sont des formes d'accumulation laisses par les glaciers, lors de leur retrait ou de leur fonte totale. Contrairement aux formes d'rosion (voir ci-dessus), elles s'observent surtout dans la partie aval du systme glaciaire. La caractristique essentielle des dpts morainiques est leur mauvais classement granulomtrique, d'o le nom d'argile blocaux qui leur est associ. Ce phnomne est la consquence du mauvais pouvoir de classement de la glace (remarque: c'est aussi le cas des debris flows, voir ci-dessus). Les moraines ayant subi compaction et diagense sont appeles tillites.

A: argile blocaux d'une moraine actuelle, Jostedalsbreen, Norvge. B: dtail. Dans les dpts en milieu aqueux, par contre, la granulomtrie des sdiments a une importance considrable. 2. LA GRANULOMETRIE DES SEDIMENTS 2.1. Introduction La granulomtrie d'un sdiment renseigne videmment sur la nature et la vitesse de l'agent de transport, par l'intermdiaire de la loi de Stokes. Il faut cependant tenir compte d'un lment important: le stock sdimentaire disponible la source. Pour prendre un exemple, on pourrait observer un dpt de sable trs bien tri, d non pas aux caractristiques de l'agent de transport, mais tout simplement au fait que c'tait le seul matriau disponible dans le bassin de sdimentation. On peut donc dire que quelle que soit la comptence des courants (leur capacit de transport), ils ne pourront pas vhiculer de grains plus grossiers que ceux disponibles la source. Un cas particulier est celui des carbonates. La taille des fossiles ne renseigne sur la comptence des agents de transport que s'ils ont t dplacs. De nombreux organismes sont incorpors dans le sdiment sans avoir subi aucun dplacement.

Granulomtrie des sdiments: exemples: galets, graviers et sable, rgion de Ploumanach, Bretagne. 2.2. Analyses granulomtriques

A l'origine, les analyses granulomtriques taient effectues par tamisage l'aide de tamis mailles carres dont les ouvertures croissent suivant une progression gomtrique de raison 21/2. Ces tamis taient secous manuellement ou l'aide de dispositifs mcaniques tels le systme Ro-TAP, recommand par les comits de normalisation. Lorsque l'on tamise, on classe les grains d'aprs leur largeur et les frquences des grains d'une classe dtermine sont values en pesant les fractions retenues sur les tamis successifs. Pour les fractions les plus fines, les mthodes de dcantation ou de sdimentation sont utilises: on disperse un sdiment dans un rcipient rempli d'un liquide (en gnral de l'eau dont la temprature est connue) et l'on mesure, des intervalles de temps bien dtermins, la quantit de matire reste en suspension (mthode de la pipette, laser,...) ou celle dj sdimente (principe de la balance de sdimentation). Actuellement, des appareils de plus en plus perfectionns (granulomtre laser) facilitent les analyses. Pour reprsenter les distributions granulomtriques, on peut utiliser:

des histogrammes ou diagrammes colonnes (Fig. V.1A), forms de rectangles jointifs dont les bases respectives reprsentent les intervalles de classes et dont les hauteurs correspondent aux frquences des diffrentes classes (poids exprims en % des fractions rcoltes sur les diffrents tamis). Si l'on pouvait rduire l'intervalle de classe de manire le faire tendre vers zro, le contour en escalier limitant l'histogramme se rapprocherait d'une courbe continue, la courbe de frquence. On se hasarde parfois tracer une courbe de frquence en joignant le milieu des gradins de l'histogramme; des courbes cumulatives (Fig. V.1B): on cherche ici connatre la proportion du sdiment qui est suprieure -ou infrieure- une valeur donne du diamtre granulomtrique. Dans le cas d'un tamisage, on porte en abscisse les ouvertures linaires des mailles des tamis et en ordonne, le pourcentage en poids de sdiment traversant le tamis (% de passant) ou ne le traversant pas (% de refus). Les ingnieurs portent gnralement les ouvertures des tamis dans un ordre croissant tandis que les sdimentologues adoptent presque toujours une disposition inverse. Lorsque l'intervalle de classe diminue, le diagramme cumulatif se transforme en courbe cumulative; on peut construire cette courbe en joignant les rentrants du diagramme cumulatif; des courbes cumulatives ordonne de probabilit (Fig. V.1C): les courbes de frquence, construites avec une chelle logarithmique des diamtres des grains ressemblent aux courbes en cloche de Gauss exprimant les distributions log-normales. On admet souvent, comme un postulat, que les dimensions des grains de sable taient originellement distribues suivant une courbe log-normale. Par consquent, il est utile de connatre dans quelle mesure la courbe granulomtrique d'un sable donn s'carte de la courbe thorique. Pour cela, on a calcul une chelle spciale des ordonnes, dites ordonnes de probabilit, grce laquelle une distribution log-normale se traduit par une droite au lieu d'une courbe en forme de S tir. Grce une telle reprsentation, on peut juger si un sdiment a t remani ou non, s'il rsulte d'un mlange de plusieurs phases granulomtriques, dposes suivant diffrents processus de transport (traction, saltation, suspension), etc.

Figure V.1: courbes granulomtriques d'un gravier. A: histogramme et courbe de frquence; B: diagramme et courbe cumulative; C: diagramme cumulatif ordonne de probabilit. La Figure V.2 montre une srie de courbes granulomtriques reprsentant diffrents types de dpts.

Figure V.2: courbes granulomtriques cumulatives de quelques sdiments. A: gravier fluviatile; B: gravier de la Fig. 7; C: sable marin ctier; D: sable fluviatile; E: loess; F: argile blocaux.

Pour caractriser ces courbes et pour les comparer les unes aux autres, on peut utiliser des paramtres statistiques et notamment:

la tendance centrale de la distribution granulomtrique peut tre dfinie par le grain mdian (Md). Il correspond au diamtre lu en abcisse sur la courbe cumulative, en regard de l'ordonne 50% des frquences pondrales cumules. C'est donc le grain tel que 50% en poids du sdiment tudi est plus gros et 50% plus petit. On estime que le grain mdian est une mesure de la dpense moyenne d'nergie dveloppe par l'agent de transport; la dispersion des valeurs de la distribution autour de la tendance centrale traduit le bon ou le mauvais classement du sdiment: elle exprime la constance ou l'irrgularit du niveau nergtique de l'agent de transport. Cette mesure est donne, notamment, par le cofficient de classement de Trask: So = Q3/Q1)1/2 o Q1 reprsente le premier quartile de la distribution (c--d. la valeur de D correspondant l'ordonne 75% des frquences cumules) et Q3 reprsente le troisime quartile de la distribution (correspondant l'ordonne 25%). Dans l'exemple du sable fluviatile de la figure 8, on lit Md= 2,82 mm, Q1= 0,71 mm et Q3= 2,82 mm, d'o So= 1,99. Dans l'chelle propose par Fuchtbauer (1959), le classement de ce sable est mauvais. Echelle de Fuchtbauer Degr de classement trs bon bon moyen mauvais trs mauvais So = Q3/Q1)1/2 <1,23 1,23 1,41 1,41 1,74 1,74 2,00 >2,00

Tableau V.1: valuation du degr de classement d'un sdiment suivant l'chelle de Fuchtbauer (1959). Pour dcrire et caractriser les courbes granulomtriques, les sdimentologues utilisent souvent des paramtres graphiques construits partir de certains percentiles. Il existe un grand nombre de ces paramtres (presqu'autant que de sdimentologues). Voici ceux dfinis par Inman en 1952 et qui ont au moins le mrite d'avoir rsist au temps. Les valeurs indicatives choisies sont les diamtres correspondant aux frquences pondrales de 5, 16, 50, 84 et 95 % que l'on note f5, f16, etc. Les paramtres de Inman sont calculs de la faon suivante: - mdiane: Mdf= f50; - moyenne: xf= 1/2(f16+f84); - cart-type: sf= 1/2(f84-f16); - asymtrie: A1f= (xf-Mdf)/sf A2f= (f5+f95-2Mdf)/2sf;

(l'asymtrie -skewness- d'une distribution traduit un meilleur/moins bon classement des particules fines par rapport celui des grosses particules. Le premier cofficient A1f concerne la partie centrale de la distribution, tandis que le second A2f considre plus spcialement les queues de la distribution, c--d. les fractions les plus fines et les plus grossires de celle-ci); - acuit: B= (f95-f5-2sf)/2sf; (l'acuit -curtosis- d'une distribution traduit un meilleur/moins bon classement des particules de la mdiane par rapport au classement des queues de la distribution). En conclusion, on peut dire que les analyses granulomtriques sont de bons descripteurs des sdiments meubles, mais l'utilisation des rsultats pour reconstituer la nature des agents de transport et de dpt, le type de source s'est jusqu' prsent solde par des semi-checs: pourquoi? (1) D'autres facteurs que la granulomtrie conditionnent le transport et le dpt des grains: la densit (quartz par rapport aux minraux lourds, par exemple) et la forme des grains (sphriques, anguleux, allongs... souvent directement lie la minralogie) ont une influence dterminante. (2) L'analyse des distributions granulomtriques est base sur le postulat que les agents de dpt agissent sur des populations de grains de type log-normale, ce qui n'est pas forcment le cas. L'analyse morphoscopique: pour complter l'analyse granulomtrique, on peut tudier la forme des grains en envisageant le degr de sphricit, le degr d'mouss (voir fascicule TP) ainsi que l'aspect des surfaces: grains impressionns, grains non uss, ronds mats, mousss luisants, etc. Ces tudes cherchent prciser la nature de l'agent de transport. Il faut cependant faire la part des caractres dj acquis par des grains qui peuvent tre recycls plusieurs fois. 2.3. Le granoclassement Un caractre important (et facile observer) des sdiments est la prsence ventuelle de granoclassement ("graded bedding"). On distingue le granoclassement normal ("fining upwards") o les sdiments deviennent de plus en plus fins vers le haut et le granoclassement inverse ("coarsening upwards") o les sdiments sont de plus en plus grossiers vers le haut. Ces phnomnes sont videmment lis la diminution (l'augmentation) progressive de la comptence de l'agent de transport. Ils sont frquents et bien dvelopps dans les turbidites et dans les dpts de fin de crue. A l'chelle millimtrique, on les observe aussi dans certains types de rythmites et de laminites (voir ci-dessous). 3. LES STRUCTURES SEDIMENTAIRES 3.1. Introduction Les structures ou figures sdimentaires constituent un important indicateur des conditions de transport et de dpt des sdiments. Leur interprtation est facilite d'une part par l'tude de la nature actuelle et d'autre part par l'exprimentation en laboratoire. Certaines structures sdimentaires sont caractristiques d'un environnement bien particulier (glaciaire, dsertique,...) mais la plupart sont communes plusieurs milieux de dpt et ncessitent

l'utilisation de critres complmentaires pour l'interprtation des paloenvironnements (autres figures sdimentaires, fossiles, contexte gnral). Plusieurs types de classification des structures sdimentaires ont t suggrs. Relevons surtout les classifications bases sur la position des figures dans les sdiments (au mur, au toit ou dans la couche sdimentaire), sur leur gense (formes par des courants, des organismes, etc) et sur leur poque de formation (avant, pendant ou aprs le dpt de la couche sdimentaire). De fait, la plupart des structures sdimentaires peuvent tre rparties entre structures pr-, syn- et post-dpt. Les structures pr-sdimentaires sont observes la surface suprieure des bancs constitus auparavant (et la surface infrieure des nouveaux bancs sous la forme de contre-empreintes) avant le dpt de nouveaux sdiments. Elles sont rapporter le plus souvent des processus d'rosion. Exemple: traces de glissement d'objets sur le fond. Beaucoup de ces structures fournissent des indications sur la direction et le sens des courants. Les structures synsdimentaires se forment au cours du dpt des sdiments et tmoignent de la vitesse, nature, sens, direction des agents de transport. Un bon exemple est la stratification entrecroise. La bioturbation, due aux agents biologiques, est gnralement contemporaine ou lgrement postrieure au dpt des sdiments. On la retrouvera gnralement associe aux phnomnes syn-dpt. Les structures post-sdimentaires se dveloppent dans le sdiment aprs son dpt. On relve les rarrangements hydrostatiques (figures de charge), les structures dues aux dplacements latraux de masses de sdiments (slumps), les structures de dessiccation, les structures dues la pdogense, etc. Le cas particulier des figures diagntiques fait intervenir des processus lis la modification physico-chimique des sdiments dans les conditions de pression et temprature de subsurface. Enfin, il faut rappeler que certaines structures sdimentaires servent, dans les sries plisses, dterminer la polarit des couches (voir cours de cartographie). 3.2. Description et gense de quelques structures sdimentaires Le but de ce paragraphe est de dcrire, figurer et interprter les figures sdimentaires les plus susceptibles d'tre observes dans les dpts, principalement dtritiques. Interprter signifie que par analogie avec des observations ralises dans la nature actuelle, on essaie de faire correspondre un type d'environnement une gamme de figures sdimentaires. 3.2.1. Figures formes par rosion la face suprieure des bancs Les "flute casts" (Fig. V.4) sont forms par affouillement du fond par les courants (vortex). Ils sont reconnaissables par leur forme oblongue, allonge ou triangulaire dont la "queue" indique le sens du courant. En section, ils sont asymtriques avec la partie la plus profonde pointant vers l'amont. Ce sont donc d'excellents indicateurs des palocourants. Ils sont souvent accompagns d'autres figures comme les tool marks et les groove marks (voir cidessous). On les observe souvent la base des turbidites et galement dans certains chenaux fluviatiles.

Flute casts dans un grs fin de la Formation de Pepinster, Emsien, Colonster. La flche indique le sens du courant. Les flutes apparaissent en moulage la base du banc surincombant. Les figures en croissant ("crescent marks") (Fig. V.4) prennent naissance lorsqu'un objet pos sur le fond provoque une dflexion des lignes de courant. Il en rsulte une rosion l'avant de l'objet et un dpt l'arrire. La forme de la figure est contrle par la gomtrie de l'objet. Cette figure est trs frquente en milieu littoral.

Figure en croissant forme autour d'un fragment de tourbe; la flche indique le sens du courant. Verdronken Land van Saeftingen.

A beaucoup plus grande chelle, on peut rapprocher les tombolos, forme d'accumlulation littorale, des figures en croissant. Les tombolos se dveloppent en arrire d'lots rocheux la faveur de zones plus calmes (Fig. V.3).

Figure V.3. A: dveloppement d'un tombolo par accumulation de sdiments en arrire d'un lot rocheux. B: tombolo de gravier derrire l'Ilot Saint-Michel, Bretagne. Les marques de ruissellement ("rill marks") sont des figures d'rosion dendritiques mm-cm formes par un systme de "micro-rivires" lors du retrait des eaux sur les plages ou lors de phnomnes de ruissellement subarien sur des sdiments fins. La divergence des ramifications se fait vers l'aval (=dans le sens du ruissellement).

Marques de ruissellement ("rill marks") la surface de la plage Saint-Michel, Erquy, Bretagne; la flche indique le sens du courant. Les "scour marks" sont des figures d'affouillement prsentes la face suprieure des bancs ou l'intrieur de ceux-ci. En plan, les scour marks sont allongs suivant la direction des courants. Typiquement, ces figures tronquent la lamination du sdiment sous-jacent. Ces cicatrices d'rosion sont habituellement irrgulires, avec un certain relief, mais peuvent tre lisses par les courants.

Scour marks, plage de Vild-la-Marine, Baie du Mont-Saint-Michel, France.

Figure V.4: diffrents types d'rosion la base des bancs. 3.2.2. Empreintes d'objets

Les figures de traction ("groove marks") (Fig. V.4) sont des rainures creuses dans le sdiment sous-jacent par des objets trans sur le fond par les courants, voire par des icebergs. Ils se prsentent sous la forme de crtes rectilignes, troites et allonges de quelques mm plusieurs dizaines de cm, souvent parallles entre elles. Ce sont de bons indicateurs de la direction des courants (mais pas de leur sens). Ils sont galement frquents dans les turbidites, les facis fluviatiles et les facis priglaciaires. Les figures d'impact ("tool marks ") (Fig. V.4) sont des empreintes formes par des objets transports par les courants venant pisodiquement en contact avec le fond (objets en saltation). Ces objets peuvent tre des fragments de sdiment ou des tests d'organismes.

Tool et groove marks dans un grs fin. Flysch ocne, Kotli, Istrie (Croatie). 3.2.3. Autres empreintes de surface au sommet des bancs Les linations primaires de courant ("parting lineations") sont des tranes allonges de quelques mm de large et quelques dm de long prsentes sur la surface suprieure des bancs. Elles sont en gnral spares les unes des autres d'un cm au plus. Elles correspondent une orientation prfrentielle de l'allongement des grains paralllement au courant et se mettent en place gnralement sur des sdiments lamination plane (coulement rapide).

Linations primaires de courant ("parting lineation") la surface de la plage Saint-Michel, Erquy, Bretagne. Les fentes de retrait ("desiccation cracks") s'observent dans des sdiments fins soumis la dessiccation dans les environnements ctiers et lacustres. Elles s'organisent en rseaux polygonaux de maille millimtrique plurimtrique. Les fissures entre les polygones sont ouvertes et peuvent tre ultrieurement remplies par des sdiments. Elles se terminent en coin vers le bas. Des fentes de retrait horizontales peuvent galement apparatre ("sheet cracks"). D'autres types de fentes de retrait, les fissures de synrse ("syneresis cracks") peuvent apparatre en milieu sous-aquatique sans l'intervention d'une mersion. Elles sont lie des phnomnes de variation de salinit. On les identifie par leur caractre incomplet et l'absence de la forme en V.

Dessiccation sur une plage prs de la Chapelle Sainte Anne, Baie du Mont Saint-Michel, France.

A: mud cracks dans des sdiments continentaux thuringiens, La Lieude, France; B: fissure de dessiccation avec relvement des bords du polygone (flche), Lias, Le Perthuis, France. Les empreintes de cristaux. Sous des conditions favorables, des cristaux varis (glace, halite, gypse) se dveloppent la surface des sdiments non consolids. Mme si ces cristaux sont ultrieurement dissous, leur empreinte peut tre conserve. A noter que cristaux de sel et de gypse peuvent se former aussi bien en milieu arien qu'aquatique.

Empreintes de cristaux de halite dans un grs.

Empreintes de cristaux de glace dans de la boue calcaire actuelle. L'avance des vagues sur une plage donne naissance un petit bourrelet de sdiment, formant des lignes sinueuses et recoupes.

Lignes dues l'avances des vagues sur une plage sableuse. Les gouttes de pluie ("rain drops"). Les gouttes qui frappent la surface d'un sdiment non consolid y creusent de petits cratres circulaires ou elliptiques. Le bord du cratre est en trs lger relief par rapport la surface du sdiment, ce qui permet de les diffrencier des structures produites par des bulles d'air qui s'chappent du sdiment. Si les gouttes sont nombreuses, la surface devient gaufre et irrgulirement creuse.

Empreintes de gouttes de pluie sur un sdiment argileux: Grand Fort Philippe, actuel. 3.2.4. Rides, mgarides et dunes Ce sont des formes de dpt ("bedforms") essentiellement dveloppes en contexte sableux. Les rides ("ripples") sont trs communes sur les surfaces des bancs alors que les dunes et mgarides ("sand waves", "megaripples") sont assez rarement prserves. La migration latrales des dunes et rides donne naissance diffrents types de stratifications obliques (voir ci-dessous). Deux grands types de rides (chelle du mm-cm en coupe transversale) se distinguent (Fig. V.5): les rides de vagues et les rides de courant. Les premires sont formes par l'action des vagues sur un sdiment non cohrent, en gnral dans la gamme des sables fins. Leur coupe transversale est typiquement symtrique. Les secondes sont gnres par l'action de courants unidirectionnels. L'asymtrie qui les caractrise permet donc de dduire le sens du courant: pente forte en aval, pente faible en amont. Sur la base de la forme en plan des rides, on parlera de rides crtes rectilignes, crtes sinueuse, ou linguodes.

Figure V.5: formation des rides de vagues (A) et de courant (B). Les rides de vagues sont symtriques car les filets d'eau dcrivent des orbites circulaires (aplaties proximit du fond), provoquant un mouvement de va et vient sur le substratum. Les courants, au contraire, construisent des rides asymtriques par dpt sur la face aval l'intervention du courant de retour. Ds que la pente de la face aval dpasse le talus d'quilibre, une avalanche se produit et une lamine est cre.

Exemples de rides de courant, classes en fonction de leur rgularit; A: rides rectilignes de grande taille; B: rides plus sinueuses; C: rides elliptiques partiellement modifies par thixotropie; D: rides trs irrgulires formes proximit d'un obstacle (Trgastel, Bretagne). Les dunes et mgarides, de taille plus importante (chelle du dm-m en coupe transversale), peuvent atteindre plusieurs centaines de mtres d'extension horizontale. Leur surface est porteuse de petites rides et elles se caractrisent par de grandes stratifications obliques dues leur dplacement latral. Ces structures s'observent sur les plates-formes (bancs de sable) et dans le lit des fleuves.

Mgarides dans le chenal de la Somme (France), mare basse. Des rides plus petites se dveloppent dans les mares entre les mgarides lors de la mare basse, suite au clapotis (induit par le vent). Rides, mgarides et stratifications planes sont, avec les antidunes, des formes gnres par des courants de plus en plus forts (Figs V.6, V.7). La lamination pendage amont des antidunes est produite lors de l'effondrement des structures et de leur dplacement dans le sens contraire du courant. Les antidunes sont en phase avec les vagues qui les produisent.

Figure V.6: formes sdimentaires produites en fonction de la vitesse du courant.

Figure V.7: diagramme exprimental associant les formes sdimentaires produites la granulomtrie du sdiment et la vitesse du courant.

Courants rapides favorisant la formation d'antidunes dans un chenal ctier (Oregon, USA). Photo M. Humblet. L'interfrence de plusieurs trains de rides d'orientation diffrente (vagues et courant, par exemple), gnre des structures complexes appeles structures en rateau.

Structures en rateau en Baie de Somme (France). On trouvera des expriences filmes de formation de rides et antidunes sur: http://faculty.gg.uwyo.edu/heller/sed_video_downloads.htm D'autres photos de structures sdimentaires sur: http://wwwgeology.ucdavis.edu/%7EGEL109/ 3.2.5. Structures internes: litage et lamination Le litage ("bedding") est l'expression de la stratification l'chelle du banc (cm et plus) tandis que la lamination reprsente la stratification l'chelle du mm et en de, au sein des bancs. Litage et lamination sont produits par des changements plus ou moins priodiques dans la sdimentation (variations de la granulomtrie, de la composition des sdiments). Les contacts entre lamines successives peuvent tre progressif, net ou rosif. A ct des cas o la lamination s'exprime de manire visible dans le sdiment, il est frquent d'tre confront des dpts l'aspect homogne. Cette homognit peut n'tre qu'apparente et disparatre par exemple lors d'examens aux rayons X. Dans le cas d'une homognit relle, il peut s'agir de sdiments dont la bioturbation a effac la lamination ou encore de dpts en masse ou apriodiques. 3.2.6. Litage et lamination horizontale dans les sables et les grs Les sables stratification plane parallle sont constitus de lamines pratiquement horizontales de quelques mm 2 cm d'paisseur. La lamination y est l'expression de diffrences granulomtriques ou minralogiques (exemple des lamines de minraux denses). Ces laminations peuvent tre faiblement inclines en raison d'une palopente douce; elles peuvent aussi tre spares entre elles par de trs faibles discordances angulaires. Ces laminations planes sont engendres par les alles et venues des vagues ("wash and backwash") dans les environnements de plages exposs. L'arrive d'une vague s'accompagne d'un apport sdimentaire qui se dpose lors de son retrait sous forme de lamination granoclassement inverse. Six seize lamines peuvent tre cres chaque mare. Si les sdiments sont enrichis en minraux denses et opaques, le dpt rsultant sera constitu de couches claires (quartzeuses) alternant avec des couches plus fonces, enrichies en minraux denses.

Stratifications planes sur une plage, mises en vidence le long de la berge d'un chenal. Actuel, Santa Cruz, Californie, USA. D'autres phnomnes sont gnrateurs de stratification plane dans les sables, citons: - la stratification plane cres par les courants de turbidit (terme B). Le granoclassement y est cependant normal; - certains facis des tempestites; - le parting lineation (voir ci-dessus), lorsque plusieurs striations se superposent verticalement; - les rivires en crue lors de phases d'coulement trs rapide; - en dessous de la vitesse d'coulement ncessaire pour former des rides (voir-ci-dessous), des stratifications planes peuvent aussi tre produites. Contrairement la stratification plane par "wash and backwash", les laminations cres par les trois derniers processus sont assez peu distinctes et de faible continuit latrale. 3.2.7. Les rythmites Ce type de lamination cyclique comprend les dpts constitus d'alternances de minces (mmcm) lits de composition, couleur, texture ou granulomtrie diffrente. Le mcanisme gnrateur d'une telle rythmicit rside dans des changements rgulirement rpts dans

l'apport et l'accumulation des matriaux arrivant dans le bassin sdimentaire. Il peut s'agir de changements frquence leve (mares) ou faible (saisons). Citons surtout : Le litage de mare ("tidal bedding"): les lamines sableuses se dposent pendant la monte ou le retrait de la mer (courants rapides) et les lamines argileuses pendant les phases de calme (tal de mare haute ou basse). A noter que la gense de ce type d'alternance exige non seulement une rythmicit dans les mcanismes d'accumulation, mais galement la disponibilit des diffrentes classes granulomtriques; quand l'argile n'est pas abondante, les lamines sableuses ne sont spares que par des trs fines intercalations argileuses difficilement reconnaissables sur le terrain: l'aspect gnral est alors celui d'un sable stratifi. Plusieurs rythmes tidaux peuvent tre enregistrs: semi-diurne (mares montantes/descendantes), semi-mensuel (mares de vives eaux/mortes-eaux), semi-annuel (mares d'quinoxes) (voir ci-dessous).

Enregistrement de successions de rides de courant paisses pendant les mares de vives-eaux (ve). Chaque alternance claire (=sable)/sombre (=silt) reprsente une mare. Actuel, Pontaubault, Baie du Mont Saint-Michel, France. Les rythmites saisonnires sont formes de l'alternance de couches de carbonates et de sdiments dtriques (vaporation et prcipitation du carbonate pendant l't, dpt des dtritiques pendant les priodes pluvieuses); de diatomes et d'argile; de dolomite et d'anhydrite (milieux vaporitiques); de dtritiques fins foncs et plus grossiers clairs (varves lacustres: la lamine claire est mise en place durant la priode estivale, lorsque la fonte des glaces libre un abondant matriel dtrique; cette lamine passe graduellement vers le haut la couche fonce quand le matriau grossier n'est pas renouvel et que seul le sdiment fin se dpose durant l'hiver. Insistons donc sur le fait que le contact entre lamines claire et fonce est graduel alors qu'il est net entre lamines fonce et claire. Un doublet correspond dans ce cas-ci une anne).

Outre un certain nombre de caractres voqus ci-dessus, la continuit latrale des dpts peut permettre de distinguer rythmites tidales et saisonnires. Les premires ont une extension de quelques mtres, alors que les secondes sont continues sur de grandes distances. 3.2.8. Les stratifications obliques et entrecroises Les stratifications obliques et entrecroises ("cross-stratifications") sont des structures internes aux dpts. Les premires sont obliques par rapport au pendage moyen de la surface de stratification et les secondes sont galement obliques et de plus se recoupent mutuellement. Cette dernire caractristique permet de les utiliser comme critre de polarit. Sans entrer dans les dtails, il est intressant de dcrire et d'interprter en termes d'environnement de formation quelques stratifications particulires: Les stratifications obliques (="tabular cross bedding") et les stratifications en auge (="trough cross bedding") sont cres par des courants. Elles peuvent tre distingues d'aprs les caractristiques des surfaces enveloppes (Figs V.8, 9): les units dont les surfaces d'intersection sont planes, dfinissent des ensembles de forme tabulaire ou en coin, alors que celles dont les surfaces limites sont incurves dfinissent des formes en auge. La gense des stratifications obliques est lie la migration latrale de formes sdimentaires avec dpt de matriel dtritique. Citons entre autre: migration de rides, mgarides et dunes, progradation d'un front deltaque, migration latrale de point bars dans le lit des rivires, etc. Les stratifications obliques se forment lorsque les crtes des rides sont rectilignes, alors que les stratifications en auge tmoignent de crtes plus sinueuses (migration latrale du courant de dpt).

Stratification oblique dans un chenal, Formation d'Evieux (Famennien), Val Dieu.

Figure V.8: stratifications obliques, cres par des courants de direction constante.

Stratifications obliques dans un grs du Palozoque infrieur, Kalbarri, Australie.

Figure V.9: stratifications en auges, cres par des courants dont la direction varie.

Stratifications en auges, vues sur la surface d'un banc de grs du Palozoque infrieur, Kalbarri, Australie. Les stratifications en artes de poisson ("herringbone crossbedding"). Elle sont caractrises par la superposition de lamines obliques de sens oppos (Fig. V.10). Cette structure est produite surtout dans les tidal flats par les inversions priodiques des courants de mare. On observe souvent une surface de ractivation qui entame les lamines obliques antrieures (cette surface est produite au moment o le courant change de direction).

Figure V.10: stratification en artes de poisson. Les stratifications entrecroises de rides de vagues (="wave ripple strata"). Ces stratifications de taille centimtrique (Fig. V.11) sont formes par les vagues "de beau temps". Les rides symtriques pures, rides d'oscillation sans migration possdent une structure en chevron qui montre l'aggradation verticale. Si les vagues sont associes un courant, les lamines prserves sont prfrentiellement inclines dans la direction du transport.

Figure V.11: stratifications entrecroises de rides de vagues.

Stratifications entrecroises de vagues dans un grs du Palozoque infrieur, Kalbarri, Australie. Les stratifications en mamelon (="hummocky cross stratification", ). Ces stratifications entrecroises, gnralement l'chelle du mtre, sont caractrises par de larges ondulations, faiblement inclines (souvent moins de 15). Les lamines peuvent tre suivies de manire continue dans les dpressions et sur les mamelons. Elles se recoupent avec un angle faible et en montrant des phnomnes d'onlapping (Fig. V.12). Le sdiment est un sable fin bien tri. Ce type de stratification entrecroise est gnr par des vagues de tempte en milieu de plateforme, dans un rgime d'coulement intermdiaire entre la formation des rides et celle des stratifications planes. On considre qu'un pisode de hummocky cross stratification correspond un vnement. Ces structures sont associes d'autres figures sdimentaires au sein des tempestites. Des structures proches mais plus petites ont t observes galement dans le terme C de certaines turbidites.

Figure V.12: stratifications en mamelon ("hummocky cross stratification").

Micro-mamelons ou "micro-hummocks" (flches) la surface d'un grs dvonien. Les stratifications en feston ("festoon cross strata"). Ces structures d'chelle dm m se prsentent sous la forme d'units comblant des dpressions en en pousant la forme. La courbure des lamines augmente du centre vers les bords de la dpression. Lorsque plusieurs de ces units s'empilent en s'rodant mutuellement, on parle de festons. Ces structures sont gnralement le rsultat du creusement de chenaux et de leur comblement progressif, puis de l'rosion d'un nouveau chenal et ainsi de suite. La forme en feston s'observe dans une coupe perpendiculaire la direction moyenne du courant. Les rides de courant montantes ("climbing ripple stratification"). Quand les rides (de courant ou de vagues) migrent avec accumulation continue de sdiment, il se forme des rides montantes. On distingue les rides dont les lamines sont en phase (crtes sur une mme verticale) des rides qui progradent (Fig. V.13).

Figure V.13: diffrents types de rides montantes.

Rides montantes dans un grs du Palozoque infrieur, Kalbarri, Australie. Les flaser, lenticular et wavy bedding. Ces structures (Fig. V.14) sont engendres par l'alternance de sdiments fins (argile) et plus grossiers (sable, silt). Les flasers peuvent tre dcris comme des rides sableuses ou silteuses entre lesquelles se dposent des sdiments fins: les drapages argileux sont prservs dans les creux et en partie sur les crtes. Les stratifications lenticulaires sont des dpts essentiellement argileux dans lesquelles sont conserves des lentilles sableuses et les wavy bedding sont des alternances de niveaux continus de boue et de sable. Toutes ces structures sdimentaires se forment dans des environnements de tidal flats o des priodes de calme alternent avec des priodes o l'action des vagues ou des courants se manifeste.

Figure V.14: gauche: formation de lenticular, wavy, puis de flaser bedding, dans un rgime o l'apport de sdiments fins (vert) diminue progressivement au dpend des sdiments plus grossiers (orange). A droite: lenticular et wavy bedding dans des sdiments holocnes de la Mer du Nord.

A: formation de flasers: les petites dpressions entre les rides sableuses (formes par des courants de mare) sont remplies par des argiles lors des phases de calme. B: dveloppement

de lenticular bedding: de petites rides de sable coquillier reposent sur du sable plus fin. Plage de Grand Fort Philippe (France).

Wavy bedding dans une alternance grs-shale du Dvonien infrieur de l'Ardenne; noter les petites dformations la base de certains niveaux grseux. 3.2.9. Les structures de dformation du sdiment Il s'agit ici des dformations d'origine inorganique (excluant donc la bioturbation), contemporaines du dpt ou lgrement postrieures. Ces dformations affectent le sdiment avant sa lithification. Des sdiments relativement cohrents peuvent se dformer jusqu' produire des plans de fracture bien dfinis sans que la lamination n'en soit affecte. Les sdiments peu cohrents par contre sont affects par une dformation continue, sans fracturation, avec ventuellement torsion de la lamination. La plupart des dformations observes peuvent se ramener quelques grandes catgories: Les figures de charge ("load casts"). Ce sont des figures gnralement prserves la surface infrieure des couches sableuses, lorsqu'elles sont superposes des matriaux argileux hydroplastiques (Fig. V.15). Les formes sont varies, depuis de simples dformations locales jusqu' des protubrances encore solidaires de la couche sableuse ou mme compltement dtaches. A l'origine de ces dformations, on note surtout une charge de recouvrement ingalement rpartie: le comblement de figures d'rosion, des rides ou la cration d'une interface ondule suite la propagation d'une onde sismique. L'occurrence des load casts n'est pas restreinte un environnement particulier. La condition primordiale de leur gense est un rquilibrage des pressions dans le sdiment avec dveloppement de dformations l'interface sable/boue.

Figure V.15: A: figures de charge formes par du grs dans une siltite; B: dveloppement exprimental de figures de charge l'interface d'une couche sableuse (claire) et argileuse (sombre) (d'aprs Kuenen, 1965 in Cojan & Renard, 1999).

Figures de charge la surface infrieure d'un banc. Dvonien suprieur, Coumiac, France. Les structures en flammes ("flame structures"). Il s'agit de figures relativement rgulires, rsultant de l'injection d'un matriau fin (argile, silt) dans une couche sableuse (Fig. V.16). Les "flammes" ainsi cres montrent souvent une orientation d'ensemble. Ces structures pourraient tre produites par un phnomne de surcharge et traction suite au passage d'un tsunami.

Figure V.16: structures en flammes dans une couche de sable fin entre deux niveaux de sable grossier. Ces sdiments ont t mis en place par le tsunami de 2004 dans l'Ocan Indien. La premire couche de sable correspond un dpt par une premire vague; la couche de sdiment plus fin au retrait de la premire vague et la dernire couche de sable correspond une deuxime vague. Cette deuxime vague a provoqu la formation des structures en flammes par traction. L'orientation des flammes (vers la droite sur la figure), correspond au sens du courant. Les pseudonodules ("ball and pillows"; "structures en traversin"). Ces structures s'observent dans des couches sableuses. La base de la couche sableuse est ondule, voire mme dcoupe en une srie de nodules spars les uns des autres rappelant des traversins. La dimension de ces structures est variable, allant de quelques cm plusieurs m de longueur. Les pseudonodules ne sont pas indicatifs d'un environnement particulier, mais plutt d'une vitesse de sdimentation relativement rapide. Leur formation pourrait tre lie au passage d'ondes sismiques, favorisant un chappement de fluides et une remobilisation des sdiments. Dans ce cas, les niveaux de pseudonodules pourraient reprsenter des bancs corrlables latralement au sein d'un bassin!

Pseudonodules (la flche indique le plus reprsentatif) dans les grs famenniens de la Formation de Montfort Arbre.

Pseudonodules dans les grs famenniens de la Formation de Montfort Bois d'Anthisnes. A: un pseudonodule (flche). B: le banc entier (soulign en tirets) forme un niveau de pseudonodules, suggrant une corrlation possible l'chelle rgionale. Les convolutes ("convolute bedding"). Cette structure consiste en un plissement souple accentu des lamines d'une couche sdimentaire, souvent des sables fins et silts. Ces plis peuvent se prolonger latralement au sein de la couche sur de grandes distances. La liqufaction des sdiments d'une couche hydroplastique est sans doute le facteur primordial de la formation des convolutes. Divers phnomnes peuvent gnrer cette liqufaction: courants de traction agissant l'interface eau-sdiment, surcharge sdimentaire locale, chocs, compaction par mersion,... Les convolutes sont caractristiques du terme C des turbidites,

mais ont t galement observs dans des environnements varis, tidal flats, plaine alluviale, point bars, etc.

Convolute bedding dans un grs salmien du Massif de Stavelot. Les glissements en masse ("slumps"). Le terme gnral slump dsigne des masses de sdiment qui ont gliss, sous l'action de la gravit, le long de surfaces de cisaillement en prservant en partie leur structure interne (par opposition donc aux coules de dbris). Un matriau dj cohrent sera fragment et le transport gnrera des structures chaotiques, voire brchiques; un matriel plus plastique donnera naissance des plis et replis. Les slumps peuvent s'observer diffrentes chelles et atteindre des dimensions hectomtriques. Ils sont habituellement limits leur base et leur sommet par des couches non dranges, ce qui permet leur distinction des structures d'origine tectonique ( ceci s'ajoute la dispersion des axes de plis). La gense des slumps est rechercher dans des instabilits (pente forte, chocs) affectant des sdiments dposs rapidement, forte pression hydrostatique interparticulaire.

Deux exemples de slumps. A: chelle pluri-mtrique et en section (calcaire frasnien du Membre de Petit-Mont, Beauchteau) et B: chelle centimtrique et en surface (phyllade coticule de la Formation d'Ottr, Massif de Stavelot). Les pseudoconglomrats. Ces structures se dveloppent dans des alternances de boue argilosilteuse et de boue carbonate soumises la compaction et des injections de fluides. Si la boue carbonate est partiellement lithifie, ces dformations produiront une rupture de la couche carbonate avec formation de galets intraformationnels (Fig. V.17). On distingue ces pseudoconglomrats des conglomrats "vrais" par l'orientation souvent verticale des galets (suite l'injection de fluides) et le passage latral et vertical des couches non perturbes.

Figure V.17: exemple de pseudoconglomrat dvelopp dans une boue calcaire partiellement indure (en gris) au sein d'une marne (en brun). (1) galets verticaux; (2) transition latrale entre galets et couche non perturbe.

Pseudoconglomrat dans la Formation de Muav, Carbonifre. Grand Canyon, Arizona, USA. Les injections clastiques ("neptunian dykes and sills"). Ce sont des units sableuses recoupant suivant des angles varis d'autres corps sdimentaires et rsultant de l'injection de matriel dtritique plus ou moins liqufi. Cette injection peut se faire vers le haut partir d'une couche sableuse infrieure (suite une surpression hydrostatique) ou vers le bas suite la gravit. L'extension des dykes peut atteindre une centaine de m depuis le corps nourricier. Les pontes sont gnralement nettes et tranches.

Dyke sdimentaire (indiqu par le porte-mine) dans les schistes et grs namuriens de la Citadelle de Namur.

Les volcans de boue et de sable ("mud and sand volcanoes"). Ce sont des structures coniques cm mtriques, prsentant souvent une petite dpression centrale et des flancs garnis de lobes de sable en position radiale. Une section verticale dans ces structures montre une disposition du sdiment laminaire parallle aux flancs et un cylindre central (chemine) sans structure. Cette chemine peut tre relie un dyke nourricier sous-jacent. Les volcans de boue et de sable sous souvent accompagns, dans les couches environnantes, par d'autres types de dformations du sdiment tels slumps, figures de charge, etc. D'un point de vue gntique, ces structures sont la consquence de l'expulsion de l'eau contenue dans un sdiment sursatur suite un dpt rapide. Dans ces circulations d'eau, le sdiment devient mobile et se dplace la manire des sables mouvants.

Volcan de boue. Remarquer les lobes de boue et la chemine centrale. Les stromatactis. Autrefois identifies comme des organismes, ces structures centimtriques mtriques sont encore fort nigmatiques. Elles s'observent en gnral dans des monticules rcifaux, o une boue consistence glatineuse permet une certaine permanence des cavits. Au cours du temps, les cavits primaires du sdiment (dues souvent des ponges), voluent par collapse d'une partie de leur "toit" et sdimentation interne sur leur "plancher". Une prcipitation de ciment fibreux prcoce fige ensuite l'ensemble et donne naissance aux stromatactis, caractriss par un plancher horizontal (c'est d'ailleurs un bon gopte) et un sommet trs digit. Les stromatactis forment souvent un rseau interconnect dans la base des monticules rcifaux (Fig. V.18).

Figure V.18: stromatactis. A: calcaire nombreux stromatactis la base d'un monticule rcifal (carrire des Wayons, Membre du Petit-Mont, Frasnien, Merlemont); B: dtail d'un stromatactis plus complexe; base du monticule des Bulants, Membre du Petit-Mont, Frasnien, Neuville. C: schma des lments essentiels d'un stromatactis: (1): boue consistence de gel; (2): sdiment interne, souvent laminaire; (3): ciment fibreux prcoce; (4): ciment quigranulaire tardif. 3.2.10. Les tmoins de l'activit organique Il s'agit de tous les vestiges, autres que les restes corporels laisss par des organismes vivant dans l'environnement tudi. Ceci comprend essentiellement les traces de dplacement et d'habitat (objet de l'ichnologie) et les coprolithes. Un problme majeur de l'interprtation de ces tmoins est que dans la majorit des cas, ils sont isols des organismes qui les produisent et que ces organismes demeurent donc largement inconnus. Les pelotes fcales et coprolithes sont les excrments fossiles. Les pelotes fcales (pellets) des invertbrs (mollusques, chinodermes, arthropodes,...) interviennent pour une part non ngligeable dans les sdiments de la zone nritique. Ce sont des boules de boue de taille millimtrique, souvent homognes, mais parfois dotes d'une structure interne caractristique. Les coprolithes sont de taille plus importante (cm-dm) et sont interprts comme des excrments de vertbrs. Ils contiennent des fragments d'os et de coquille briss et des teneurs leves en phosphate et matire organique. Les traces de racine sont associes la pdogense dont elles sont un des critres d'identification. Ce type de bioturbation se distingue des terriers par le diamtre variable des structures, leur aspect souvent fourchu et leur terminaison conique. Des microstructures particulires se dveloppent au sein du vide laiss par la dgradation des racines et galement

dans la zone de sdiment immdiatement influence par leur prsence (manchon). Ces critres sont dtaills dans le chapitre consacr aux palosols. Les traces de dplacement et de repos. En milieu sous-aquatique, les pistes sont gnralement produites par des arthropodes. Ces pistes sont souvent conserves en relief sur la base de la couche sdimentaire surincombante. On connat par exemple les bilobites qui sont des traces de trilobites. Les helminthodes sont des traces nigmatiques du flysch alpin. En milieu subarien, les trs rares pistes sont prserves dans des sdiments imbibs d'eau.

Pistes de ttrapodes sur une dalle de grs triasique (Aiguilles Rouges). Photo: J. Bellire. Les traces de logement. De nombreux organismes suspensivores construisent des terriers. Ils y trouvent protection contre les prdateurs et ventuellement contre l'exondation temporaire du milieu. En gnral, ces terriers sont disposs plus ou moins perpendiculairement par rapport la surface du sdiment. Leurs occupants recueillent les particules nutritives en suspension. Le renouvellement de cette nourriture exige une agitation permanente des eaux. C'est la raison pour laquelle les traces de logement sont frquentes dans les milieux peu profonds, en particulier en domaine littoral (Fig. V.19). Dans l'environnement de haute nergie de la zone intertidale, les substrats durs sont creuss par les lithophages (perforations de spongiaires, annlides, lamellibranches,...). Ces perforations sont reconnaissables car elles tronquent les lments squelettiques du sdiment. Dans les substrats meubles, d'nergie moins forte, on observe deux types de terriers: des terriers simples en forme de tubes rectilignes ou de poches; les organismes y restent en contact avec le milieu extrieur par l'intermdiaire de siphons (lamellibranches); les arthropodes projettent leurs appendices antrieurs hors de leur terrier, tandis que les oursins assurent la circulation de l'eau par le mouvement de leurs ambulacres. Un autre type de terrier, en forme de U, communique avec la surface par deux orifices. Dans cette configuration, la circulation de l'eau est entretenue par les contractions du corps de l'animal (annlides) ou par le mouvement des appendices (arthropodes).

A: traces en toile de scrobiculaires (lamellibranches) la recherche de nourriture sur la surface du sdiment. B: scrobiculaire dans un sable fin (coupe); noter la trace verticale des siphons. Plage de Vild-la-Marine, Baie du Mont-Saint-Michel, France. Les traces de nutrition. Les traces de pacage sont le rsultat de la qute de nourriture la surface des sdiments (en gnral, une mince pellicule de matire organique). Ce type de trace est frquent dans les dpts relativement profonds (flysch). D'autres organismes creusent un rseau complexe de galeries combles au fur et mesure de leur progression dans le sdiment. Le trac des galeries n'est reconnaissable que grce la diffrence d'aspect (texture, couleur) entre le remplissage du terrier et l'encaissant. Le dveloppement de tels rseaux peut se faire par ramification d'une galerie centrale ou par translation partir de terriers en forme de U. Les terriers laisss par des traces de nutrition sont en gnral considrs comme indicateurs d'environnements plus profonds que les terriers d'habitat (Fig. V.19).

Figure V.19: morphologie des terriers en fonction de la bathymtrie.

Nombreux terriers d'Arenicola marina (Polychaeta) dans la partie suprieure de la zone intertidale. A droite, forme isole sur la plage montrant les deux orifice du terrier en "U". Plage Saint-Michel, prs d'Erquy, Bretagne

A: terriers en U avec figures en mnisques; B: terriers de limnivores; grs famenniens de la Formation de Montfort, Arbre. Il faut insister aussi sur le fait que la prsence de terriers (et par l, la prsence d'une endofaune) est une caractristique des fonds marins bien oxygns. Les fonds anarobies sont azoques (Mer Noire). L'absence d'ichnofossiles dans une srie sdimentaire peut, ds lors, tmoigner d'eaux peu oxygnes. Mais un afflux important de sdiment est aussi un facteur dfavorable la vie sur les fonds marins. Heureusement, certains caractres de la bioturbation permettent une estimation de la vitesse de sdimentation: quelques terriers verticaux trs dvelopps peuvent tre des traces de fuite ("escape structure") d'organismes pris au pige dans le sdiment et cherchant chapper l'ensevelissement. Par contre, des sdiments intensment bioturbs dans leur partie superficielle sont indicateurs de taux de sdimentation faibles favorisant la prsence d'organismes pendant des dures prolonges (Fig. V.20). Il en va de mme pour les lithophages s'installant sur des substrats indurs ne recevant que peu ou pas d'apports sdimentaires.

Figure V.20: la bioturbation comme indicatrice de la vitesse de sdimentation et du caractre plus ou moins rducteur du sdiment. En (A), une sdimentation lente permet le dveloppement d'une endofaune trs riche, avec de nombreux terriers; en (B), le sdiment est anoxique, limitant le dveloppement de l'endofaune, ce qui permet la prservation de la

lamination; en (C), la sdimentation est rapide et les terriers sont beaucoup moins nombreux; enfin, (D) montre un exemple de sdimentation pisodique (une couche de sable, en orange, recouvre les sdiments fins en gris-vert): une partie de l'endofaune disparat, tandis que certains organismes s'chappent en migrant vers la surface. Remarquez qu'en A, C et D, l'augmentation du caractre anoxique du sdiment en profondeur (teintes plus sombres) limite la profondeur de la tranche de sdiment soumise la bioturbation. A propos des ichnofacis, on trouvera de nombreuses informations supplmentaires sur: http://www.es.ucl.ac.uk/undergrad/fieldwork/image/fieldtrips/TraceFossils/ichno.htm http://www.envs.emory.edu/ichnology/ichnofacies.htm http://rodolfo.ips.es/HTML/04Dinosaurios/ICHNOLOGY.html http://research.eas.ualberta.ca/ichnology/

VI. L'volution post-dpt


Dans l'volution post-sdimentaire, il est possible de distinguer un certain nombre de grandes tapes, qui vont se succder au cours du temps et amener des modifications de plus en plus importantes du sdiment originel. On distinguera donc ci-dessous la pdogense (dveloppement d'un sol) qui peut intervenir lorsqu'un sdiment est merg; la compaction, qui consiste d'abord en une expulsion d'eau suite la surcharge provoque par l'accumulation des sdiments et la diagense qui concerne surtout des phnomnes (bio)chimiques de dgradation de la matire organique et de dissolution et cristallisation. On abordera aussi, de manire brve, le problme de la fossilisation et de la perte d'information qu'il reprsente. 1. PEDOGENESE 1.1. Gnralits Une attention particulire doit tre accorde aux transformations susceptibles d'affecter un sdiment lors de son volution en milieu continental. De tels tmoignages d'mersion doivent absolument tre mis en vidence, notamment pour leur intrt palogographique. La pdogense correspond au dveloppement d'un sol sur un substrat minral. Ce processus est en gnral long (plusieurs milliers d'annes) et peut aboutir diffrents types de sols en fonction du substrat, du climat (voir chapitre II) et de la dure de la pdogense. Nous allons prendre un profil idalis comme exemple (Fig. VI.1) et passer en revue les diffrents horizons pdologiques et les processus dominants qui y sont observs.

Figure VI.1: profil idalis dans un sol, montrant les diffrents horizons et les processus qui y sont observs. D'aprs Konhauser (2007), modifi. Le premier horizon (horizon-O) est trs riche en dbris organiques dans des stades de dcomposition varis. Diffrents processus microbiens vont gnrer des acides organiques qui contribuent une mise en solution des cations mtalliques sous la forme de chlates (oxalates, citrates,...). L'eau de pluie, enrichie en CO2 par la fermentation et la respiration, va avoir le mme rle. Toutes ces ractions vont aboutir la formation d'un horizon-E lessiv, enrichi en lments rsistants (quartz, oxydes) et appauvri en cations mtalliques. Les horizons O et E correspondent aussi la rhizosphre, c--d la zone du sol colonise par les racines. La population microbienne y est trs importante. Les nombreux changes entre le sol et les racines contribuent au dveloppement des manchons racinaires dont nous parlerons ci-dessous et qui sont de trs bons indices de pdogense dans l'Ancien. Les cations solubiliss dans l'horizon-E peuvent prcipiter plus bas dans le profil, l o le pH redevient plus lev (neutralisation progressive des acides organiques) et o les chlates sont oxyds: c'est l'horizon-B. En climat aride, l'vaporation provoque la prcipitation de carbonates et d'oxydes.

Nous allons maintenant passer en revue les critres qui permettent de reconnatre le dveloppement d'un palosol, en particulier en environnement carbonat. 1.2. Critres de pdogense en environnement carbonat Le dveloppement de palosols sur horizons carbonats est essentiellement la consquence de phnomnes de dissolution et prcipitation, avec comme rsultat la redistribution et la rorganisation d'une grande partie des carbonates originaux. Les structures les plus courantes sont les suivantes (Wright, 1994). 1.2.1. Structures macroscopiques - les rhizolithes: ces structures sont particulirement bien dveloppes dans les dpts oliens o les vgtaux doivent possder des racines profondes pour atteindre la nappe phratique. De nombreux types de rhizolithes ont t dcrits dans la littrature. D'une manire gnrale, ces structures comprennent un vide (occup l'origine par les tissus vgtaux), de forme souvent fourchue avec extrmits coniques, ventuellement empli par des sdiments postrieurs et un manchon ou enveloppe, constitu de calcaire fin. La Fig. VI.2 schmatise les diffrentes microstructures associes aux rhizolithes;

Rhizoconcrtion (flche) dans un sol, Villeveyrac, Crtac. - les nodules: la prcipitation du CaCO3 dans le sol est irrgulire, avec comme consquence le dveloppement de nodules de calcaire contours mal dfinis, de "ponts" et encrotements calcaires et finalement le remplacement des grains originaux par du calcaire fin (micrite), voire la formation d'horizons continus (calcrete massif). Remarquons que cette "micritisation" peut s'effectuer aussi bien aux dpens d'un ciment cristallin que de grains. Ce processus est au moins partiellement sous le contrle de microorganismes et peut faire intervenir la prcipitation d'oxalates de calcium et leur transformation ultrieure en calcite;

A: nodulisation due la pdogense dans la Formation de Lustin (Frasnien moyen) Barse; B: dolcrete, Formation d'Evieux (Famennien), Poulseur. - les niveaux laminaires: il s'agit de crotes finement zonaires dont l'origine reste assez controverse: activit microorganique, prcipitation par vaporation de l'eau. Ces crotes peuvent surmonter des horizons indurs, des substrats plus anciens, etc. (Fig. IV.2). Pour certains auteurs, il s'agirait de tapis microbiens fossiles (enfouis sous la partie superficielle du sol); - les horizons brchiques: les lments (endoclastes), anguleux arrondis, peuvent tre ciments par des crotes laminaires. La brchification peut tre lie des cycles de scheresse-humidit, l'action des racines, aux carts de temprature, etc.; - la marmorisation: ce sont des variations de couleur (rouge-jaune-vert-gris,...) dues la juxtaposition de zones oxydes et rduites. Ces changements l'chelle cm-dm du degr d'oxydo-rduction sont lis la teneur variable du sdiment en matire organique; - les structures de dessication; - les "slickensides": il s'agit de structures de glissement, souvent courbes, dues des alternances de priodes sches et humides dans un matriau argileux; - les pisodes: ces corpuscules de taille (pluri)-millimtrique sont frquents dans les cavits de sols volus, souvent en granoclassement inverse. Des horizons pisodiques fortement dvelopps sont gnralement l'indice de sols sur pentes; 1.2.2. Microstructures - structure alvolaire: c'est la structure la plus typique des palosols. Il s'agit de septes arqus de quelques centaines de m de long, dvelopps dans des cavits, gnralement des racines par des populations microbiennes;

- microfractures: leur morphologie est trs typique: elles sont gnralement courbes et circumgranulaires; elles sont dues la dessication d'un matriau inhomogne: certains grains ne changent pas de volume, alors que la matrice gonfle et se rtracte; - plodes: souvent appels glaebules, leur origine peut tre trs diverse: fragmentation d'horizons micritiques par des microfractures courbes, micritisation de grains carbonats, calcification de pellets fcaux, activit microbienne; - ciments: parmi les varits observes, citons des fibres de 1 5 m x 50 100 m de calcite magnsienne. Leur origine semble lie la prsence de mycelium et la prcipitation d'oxalates. Ces structures fragiles sont parfois remplaces par de la micrite. Les ciments montrent souvent une morphologie typique de milieux vadoses (ponts, pendants); - Microcodium: c'est un constituant nigmatique (champignon+bactrie filamenteuse?) des sols tertiaires. Leur abondance peut tre telle qu'ils en viennent former l'essentiel du palosol.

Microcodium dans un sol tertiaire (Vitrollien), coupe de Montplaisir, Minervois, France; A: aspect en surface scie (les microcodium se concentrent dans les racines); B: lame mince, lumire naturelle.

Figure VI.2: dveloppement progressif d'un calcrete; B: critres d'identification macroscopiques d'un calcrete; C: critres d'identification microscopique des rhizodes.

Structures pdogntiques. A: brchification; B: traces de racines conserves par prcipitation de calcaire (flche); C: marmorisation (rouge-gris-vert); D: slickensides; E:

pisodes; F: fractures courbes circumgranulaires (flches); G: manchon racinaire. F et G: lames minces, lumire naturelle. 2. LA COMPACTION Le dpt successif de sdiments entrane une surcharge progressive faiblement compense par une augmentation de la pression d'eau interstitielle. La compaction des sdiments consiste en une rduction, par voie physique ou chimique, de leur paisseur originelle. La compaction mcanique correspond une perte de porosit associe l'expulsion de fluides par rarrangement des grains sdimentaires tandis que la compaction chimique correspond des processus de dissolution par pression ("pression-solution"). Tous les sdiments ne ragissent pas de la mme faon lors de la compaction: en d'autres termes, la rduction d'paisseur est fonction de la composition originelle du sdiment (boue dtritique, calcaire, sable, cf. tabl. VI.1), voire de l'existence d'un ciment prcoce (un calcaire ciment marin se compacte trs peu, au contraire d'un sable calcaire non ciment). Ce phnomne est la compaction diffrentielle. Elle est responsable de modifications dans la gomtrie et la disposition relative de corps sdimentaires de composition diffrente (Fig. VI.3).

sdiment tourbe boue argileuse boue calcaire sable

% de l'paisseur originelle aprs compaction 5-10% 10-25% 40-50% 65-75%

Tableau VI.1: taux de compaction de quelques types de sdiments. Le taux de compaction (t) est le rapport entre l'paisseur initiale du sdiment h0 et l'paisseur aprs compaction (paisseur actuelle) h

t=h0/h
Deux mthodes permettent d'apprcier le taux de compaction: la mesure directe et la mesure des variations de porosit. Dtaillons la mesure directe, la plus aise mettre en oeuvre.

Figure VI.3: effet de la compaction diffrentielle sur des corps grseux (A), responsable d'un changement dans le pendage des units; sur un corps grseux au-dessus d'une dnivelle (B), provoquant la formation d'une fausse faille synsdimentaire; sur des flancs de rcif (C), modifiant le pendage des flancs et suggrant un faux relief synsdimentaire.

Nombreuses failles dues la compaction dans une alternance de lignite et de calcaire lacustre. Calcaire de Ventenac, Eocne, Minerve, Montagne Noire (France). 2.1. Evaluation du taux de compaction par mesure directe Un cas simple est la comparaison de l'paisseur de sdiment entre des lamines prserves autour d'un objet non dformable (fossile, objets ciments prcocement, nodules,...) et la mme tranche de sdiment distance de cet objet (Fig. VI.4). On peut galement tudier la forme actuelle aprs dformation d'objet supposs sphriques (ou section sphrique) l'origine (oodes, amonites, terriers cylindriques,...).

Figure VI.4: principe de la mesure directe de la compaction, autour d'un objet rsistant. D'aprs Beaudoin et al. (1987).

Mesure directe de la compaction: le sdiment est "arm" par la prsence d'un corail (h0); un peu plus loin, l'paisseur est dj moindre (h). Sommet du monticule frasnien de Hautmont, Vodele.

Compaction de terriers d'Arenicolites fourmarieri dans des shales houillers. La flche jaune montre un terrier vertical dont les parois sont ondules suite au raccourcissement. Les terriers horizontaux sont applatis en ellipses. Largeur de la carotte: 6 cm. 3. LA FOSSILISATION Aprs la mort des organismes, leur corps subit en gnral toute une srie de processus qui vont limiter la qualit de leur prservation. Il peut s'agir de prdation, putrfaction, transport, responsables de la perte prcoce de certaines parties des chairs et des squelettes (on a affaire une thanatocnose et non une biocnose). Par la suite, les fossiles peuvent tre affects dans les roches mme qui les contiennent par des processus de dformation. Les fossiles subissent aussi des transformations chimiques incluant non seulement la dissolution des tests, mais aussi leur remplacement par d'autres minraux. C'est pourquoi l'on connat non seulement des fossiles calcaires, chitineux, siliceux, mais aussi pyriteux, gypseux, en hmatite, etc.

La fossilisation conserve essentiellement les parties dures des organismes, telles les coquilles ou les os, mais des organismes mous ou des parties molles d'organismes ont galement pu subir une fossilisation. On connat ainsi du tissu musculaire d'anoures ocnes, des cellules pigmentaires de poissons triasiques, etc. Dans certains cas, les structures des os et des coquilles sont tellement bien prserves que des dtails d'histologie ont pu tre mis en vidence (traces d'insertions musculaires, de nerfs,...). La Fig. VI.5 prsente de manire schmatique les diffrentes modalits de la fossilisation d'une coquille.

Figure VI.5: modalits de la fossilisation. A: coquille originelle; B: coquille enfouie mais sans remplissage ultrieur; C: coquille et gangue remplaces secondairement; D: cavit originelle remplie secondairement de matriel; E: seul le remplissage (moule interne de la coquille) est conserv; F: seul le matriel de la coquille originel est remplac; G: la coquille en matriel remplac est dgage ultrieurement; H: coquille remplie et enfouie; I: dissolution de la coquille originelle; J: le moule interne a t dgag de la gangue; K: la cavit correspondant la coquille est remplie par des dpts tardifs; O: coquille enfouie non remplie; P: coquille dissoute avec formation d'un moule externe; Q: remplissage du moule externe; R: dgagement naturel du moule externe. 4. LA DIAGENESE La diagense se rapporte l'ensemble des modifications physico-biochimiques que subit un sdiment, aprs dpt, dans les conditions de pression et temprature "faibles" qui rgnent en environnement de sub-surface. La diagense n'englobe pas les modifications du sdiment lies uniquement aux facteurs biologiques (bioturbation) et s'arrte l o commence le

mtamorphisme. Pour dissiper l'impression d'incertitude qui se dgage de cette frontire qualitative, disons qu'en pratique, la diagense traite de problmes de dgradation et d'volution de la matire organique et de phnomnes de cimentation, dissolution, recristallisation et remplacement affectant les phases carbonate, siliceuse ou sulfate. 4.1. Evolution de la matire organique La dgradation des constituants les plus fragiles de la matire organique dpose dans le sdiment (la matire organique drive du plancton est d'ailleurs plus fragile que celle drive des plantes terrestres) s'effectue sur des dures variant du jour l'anne, les constituants plus rsistants persistent des profondeurs plus importantes pendant des centaines ou des milliers d'annes et enfin, les constituants les plus rsistants, prcurseurs des hydrocarbures, voluent sur des chelles de temps de l'ordre du million d'annes. En gnral, moins de 1% de la matire organique dpose est conserve dans le cycle gologique! L'volution de la matire organique dbute ds les premiers centimtres d'enfouissement (Fig. VI.6). Une srie de zones biogochimiques impliquant des communauts microbiennes diffrentes a t observe dans la plupart des sdiments. L'extension en profondeur de ces zones est cependant trs variable et dpend principalement de l'apport de matire organique, de la permabilit des sdiments et de l'oxygnation des eaux de fond: dans les sdiments les plus riches en matire organique, les zones biogochimiques peuvent se succder sur quelques centimtres (environnement estuarien par exemple), alors qu'en d'autres endroits plus pauvres (ocan), elles couvrent chacune plusieurs mtres. D'une manire gnrale, la succession des diffrentes zones traduit l'utilisation d'oxydants de moins en moins puissants (l'nergie des ractions est dcroissante): respectivement O2, NO3-, Mn et Fe, SO42-, et CO2. Le rsultat de ces ractions redox est une transformation d'une grande partie de la matire organique originelle en composs plus simples.

Figure VI.6: ractions impliques dans la dgradation de la matire organique dans un sdiment marin. D'aprs Konhauser (2007), modifi. - Le premier processus est la respiration arobie: c'est cette raction qui fournit le plus d'nergie et dfinit la zone oxique. On considre que prs de 90% de la matire organique sdimente est dgrade de cette manire en milieu ocanique, alors qu'en environnement littoral, plus riche, cette proportion tombe 50%. - L'intervention des processus de dnitrification (capables comme la respiration arobie de dgrader la matire organique compltement, c--d jusqu'au CO2) dfinit la zone suboxique. La proportion de matire organique consomme chute 3% de ce qui a t dgrad par la respiration arobie, sauf dans les zones estuariennes, beaucoup plus riches en nitrates. - Les oxy-hydroxydes de fer et de manganse font partie de la fraction dtritique du sdiment qui en gnral, est non ractive. Dans le cas particulier de ces deux mtaux, le caractre rducteur du sdiment induit leur passage en solution et leur intervention dans les processus de dgradation de la matire organique. La rduction de Mn4+ est le premier processus observ. Il consomme en gnral moins de 10% de la matire organique du sdiment. Le Mn2+ produit peut former des carbonates de manganse comme la rhodocrosite (le sulfure, MnS, est trop soluble pour tre prcipit), voire diffuse jusqu' l'interface eau/sdiment et contribue la formation des "nodules de manganse" ocaniques.

- Sous la zone de rduction du manganse et alors que tout le nitrate a t consomm, dbute la rduction du Fe3+. En gnral, le Fe2+ produit ragit rapidement avec HS- issu de la rduction des sulfates (voir Fig. VI.6) pour former de la mackinawite, prcurseur de la pyrite:

Fe2+ + HS- FeS + H+

L'abondance de la matire organique semble tre dans ces conditions, un des contrles majeurs sur la formation de pyrite dans les sdiments marins. Si le fer est trs abondant (o les sulfates rares, comme dans les sdiments continentaux), du Fe2+ excdentaire peut diffuser vers le haut dans le sdiment et tre oxyd par MnO2 ou NO3-, donnant naissance des enduits d'hydroxydes de fer sur des fossiles, par exemple. Dans certains cas, de la magntite peut tre produite, tout comme de la sidrite (FeCO3) dont le HCO3- peut provenir de la rduction des sulfates. - Plus bas dans le sdiment, dbute la zone anoxique, caractrise par la rduction des sulfates. Ce processus intervient quand tous les autres oxydants ont t puiss. Dans les sdiments riches en matire organique, on considre que cette raction consomme environ 50% de la matire organique. Dans les sdiments ocaniques, cette proportion tombe moins de 10%. Les sulfates sont particulirement abondants dans l'eau de mer (50x plus que les autres oxydants), mais l'intensit du processus dpend beaucoup de la ractivit de la matire organique: si une partie importante a dj t dgrade par la respiration arobie, le rsidu est constitu de produits rsistants qui seront difficilement dcomposs par la sulfatorduction. Un des produits librs par la rduction des sulfates est le H2S/HS-, molcule extrmement toxique. Heureusement pour les communauts microbiennes, ces molcules ragissent avec le Fe2+ pour former des sulfures insolubles. - Enfin, l'tape ultime de la dgradation anarobie de la matire organique est la mthanogense. Ce processus ne serait responsable que de 1% de la transformation de la matire organique et ne serait effectif que dans des zones ctires o l'accumulation est importante et dpasserait les possibilits de la sulfatorduction. Le CH4 produit peut s'accumuler dans les pores du sdiment, remonter la surface sous la forme de bulles ou encore, diffuser dans la zone de sulfatorduction et tre oxyd selon la raction suivante:

CH4 + SO42- HCO3- HS- + H2O

Il s'agirait d'une raction capable de consommer une bonne partie des sulfates des sdiments, plus que la dgradation de la matire organique. 4.2. Cimentation-dissolution-recristallisation-remplacement Les principaux processus diagntiques affectant les phases minrales sont la cimentation, la dissolution, la recristallisation et le remplacement. - La cimentation correspond la prcipitation de matire sur un substrat et l'accroissement progressif des cristaux ainsi forms. La cimentation a pour consquence la disparition progressive de la porosit.

Cimentation: prcipitation centripte de ciment carbonat fibreux dans une cavit d'un calcaire.

Cimentation partielle d'un sable avec formation de "miches" de grs (flches). Falaise du Cap Gris Nez, France. - La dissolution d'un substrat ou d'une phase diagntique prexistante a videmment comme consquence une augmentation de la porosit. Ce phnomne joue diverses chelles, depuis celle du systme karstique jusqu' la porosit intraparticulaire. Un processus de dissolution implique toujours le passage par une tape o existe un vide: ce vide peut tre ensuite rempli par des sdiments internes ou ciment. On distingue diffrents types de porosit en fonction de leur dpendance/indpendance par rapport aux structures originelles du sdiment

(Fig. VI.7). La pression-dissolution est un processus de dissolution suite une augmentation de la pression aux points de contact entre les grains. C'est ce processus qui est responsable du dveloppement de structures comme les stylolithes (dans les calcaires purs) et de "joints de pression-dissolution" dans les calcaires plus riches en insolubles (par concentration d'insolubles le long de la surface de dissolution prfrentielle). Ce processus peut conduire la naissance de stylocumulats et de calcaires noduleux (Fig. VI.8).

Figure VI.7: diffrents types de porosit (en bleu). A : porosit primaire intergranulaire. B : porosit intragranulaire. C : porosit de dissolution slective de grains. D : porosit intercristalline. E : porosit due des perforations. F : porosit de fracture.

Figure VI.8: phnomnes de pression-dissolution; A: stylolithes dans un calcaire pur; dans le cas du stylolithe (a), l'ampleur de la dissolution peut tre dduite du raccourcissement des sphrulites (flches); le stylolithe (b) met en contact deux facis diffrents; B: joints de pression-dissolution dans un calcaire argileux; ici galement, le raccourcissement des fossiles permet de dduire l'ampleur de la dissolution (flches); des cristaux de dolomite sont souvent associs aux joints de pression-dissolution; C: shale nodulaire form par pression dissolution dans un sdiment argilo-carbonat.

Stylolithe mettant en contact deux facis diffrents (rudstone coraux et crinodes en haut et mudstone en bas). Les flches indiquent des coraux partiellement dissous au niveau du stylolithe.

Pression-dissolution dans un calcaire argileux crinodes. L'argile est concentre dans les joints de pression-dissolution. Lame mince, lumire naturelle. - La recristallisation implique un changement de cristallinit de la phase prexistante, sans modification chimique. Exemples: augmentation de la taille moyenne des cristaux par coalescence dans une masse dj cristallise; "inversion" de l'aragonite en calcite (l'aragonite

tant 8% plus dense que la calcite, du CaCO3 est ds lors disponible pour des processus de cimentation).

Recristallisation: augmentation de la taille des cristaux formant une boue calcaire. A: boue recristallise ("microsparite"); B: boue grain fin, non recristallise ("micrite"). - Le remplacement implique quant lui, non seulement un changement de cristallinit, mais galement un changement chimique d'un substrat prexistant. La dolomitisation dite secondaire en est un exemple frquent, comme la silicification. Notons que les minraux constituant les fossiles peuvent tre remplacs sans que leur morphologie soit affecte.

Remplacement: silicification d'un calcaire. Les cavits ultimes sont cimentes par de la calcdoine (c) et du quartz (q). 4.3. Diagense carbonate La diagense carbonate est traite en dtail dans le cours de "diagense et dynamique des bassins sdimentaires". 4.4. Compaction et diagense d'une boue argileuse Une boue argileuse est forme lors de son dpt de 70 90% d'eau. Les parties minrales sont souvent des minraux argileux (kaolinite, illite, smectite), de la chlorite, un peu de feldspath, de la calcite et du quartz. Son volution comprend les tapes suivantes: - transformation progressive de la vase argileuse en argile plastique par expulsion de l'eau interstitielle (compaction). La porosit du sdiment passe d'environ 70% 35% 500 m de profondeur. Des concrtions de CaCO3 et des sulfures tels FeS2 peuvent apparatre; - transformation de l'argile plastique en argile compacte: la pression lithostatique et la temprature augmentent avec la profondeur. Vers 2000 m, l'argilite n'a plus qu'une porosit de 13% (argile compacte). Sur le plan minralogique, il y a disparition progressive de la kaolinite au profit de l'illite et de la smectite au profit de la chlorite et de l'illite. 4.5. Diagense d'un sable La compaction tant beaucoup moins importante dans un sable que dans une boue argileuse, son action seule est insuffisante pour transformer un sable en roche plus ou moins cohrente. La cimentation est donc le processus majeur de la lithification des sables. C'est souvent durant la phase initiale d'expulsion des fluides que les sables ont tendance acqurir leur couleur finale. La prsence de matire organique a comme consquence d'appauvrir le milieu en oxygne et d'amener le fer l'tat de Fe++ (couleurs vertes). Les grs rouges, par contre, sont soit riches l'origine en pigment hmatitique dtritique (ventuellement en "coating" sur les grains de quartz), soit doivent leur coloration durant la diagense une raction du type biotite minraux des argiles + oxyde de fer. La silice est un ciment frquent des grs, croissant en continuit optique sur les grains de quartz et donnant naissance aux quartzites si le processus arrive terme. Suivant l'ge des grs, ce ciment peut tre constitu d'opale (forme peu stable de la silice), de calcdoine ou de quartz (forme trs stable) (voir cours de ptrographie). Le problme des ciments siliceux rside surtout dans l'origine de la silice: les eaux marines sont sous-satures en silice (voir cours de ptrographie) et ne fournissent que peu de matire la cimentation. De plus, les processus de pression-dissolution ne peuvent tre responsables que d'environ 1/3 du volume de ciment. Restent la silice issue de la dissolution des tests des organismes (radiolaires, diatomes, ponges) et la silice provenant de la transformation diagntique des minraux argileux. Ce sont deux sources majeures de silice, mais rarement associes gographiquement des corps sableux importants (argiles, radiolaires, ponges sont plutt associs des facis profonds). Il faut donc imaginer une circulation diagntique intense pour expliquer l'existence des ciments siliceux.

Les carbonates sont galement un ciment majeur des grs. Ils ncessitent quand mme des flux importants d'eau diagntique, puisque le calcul ( partir des concentrations en CaCO3 dans l'eau de mer) montre que pour cimenter un pore, il faut faire circuler 2700 fois son volume en eau. Un autre ciment important des grs est l'oxyde de fer. Le fer provient de l'altration des biotites, amphiboles, chlorites, etc. Comme la dissolution de ces minraux se fait souvent dans des conditions rductrices, le fer est transport l'tat Fe2+, soluble. Il prcipite l'tat d'oxyde et devient insoluble ds que le milieu devient suffisamment oxygn. Une fois l'tat d'oxyde, le fer est trs peu affect par la diagense (voir cours de ptrographie).

Deux cas de cimentation dans les sables et grs calcaires de la Formation de Luxembourg Sampont. A: la cimentation est indpendante de la stratification (les stratifications entrecroises, soulignes en tirets passent en continu du sable au grs); B: la cimentation est parallle la stratification et donne naissance des bancs de grs alternant avec des sables.

Environnements et processus sdimentaires


1. L'OCEAN 1.1. Physiographie L'ocan occupe 72% de la surface de la Terre, soit peu prs 360 106 km2 pour un volume de l'ordre de 1320 106 km3. L'altitude moyenne des continents est de +840 m, tandis que la profondeur moyenne des ocans est de -3800 m. La topographie des ocans montre l'existence de grands ensembles morpho-structuraux: la plate-forme continentale et son talus, constituant la marge continentale, le bassin ocanique, les dorsales et les monts sous-marins (Fig. VII.1).

Fig. VII.1: physiographie des ocans le long d'un transect schmatique E-W. Ces ensembles morpho-structuraux sont le reflet de la structure tectonique de la crote terrestre, dont diffrents lments sont schmatiss la Fig. VII.2.

Fig. VII.2: la tectonique des plaques et ses lments essentiels. 1.1.1. Marges On distingue les marges passives, rsultant de l'ouverture d'un ocan et les marges actives o se produit la subduction. Les marges passives comprennent le plateau continental qui descend en pente trs douce (0,2) jusqu' des profondeurs de l'ordre de 200 m et aprs une nette rupture de pente, le talus continental qui descend jusqu' prs de 4000 m avec une pente de l'ordre de 4 5. Ce talus est entaill par des canyons sous-marins, prolongement des fleuves actuels. Au pied du talus, la pente s'adoucit: c'est le glacis qui descend avec une pente douce jusqu' 5000 m. Les canyons s'y terminent par des deltas profonds (deep sea fans) qui rsultent de l'accumulation de sdiments apports par des coulements gravitaires. Les marges actives sont caractrises par une activit sismique lie la subduction (Fig. VII.2). Gnralement, le plateau continental et le glacis sont absents et le talus continental s'tend du littoral jusqu' des profondeur atteignant 10.000 m (fosse ocanique).

1.1.2. Bassin ocanique On parle aussi de plaines abyssales. Leur profondeur moyenne est de l'ordre de 5000 m et leur morphologie est en gnral peu accidente, hormis la prsence des dorsales ocaniques, des monts sous-marins et des plateaux. Les plateaux et monts sous-marins sont des reliefs volcaniques mis en place par des points chauds; certains de ces monts montrent un sommet tronqu et sont appels guyot. Les dorsales ou rides sont des reliefs trs importants, dont la longueur cumule atteint 70.000 km et la largeur prs de 3000 km; leur sommet culmine vers -2500 m. Leur rle dans l'expansion des fonds ocaniques est voqu dans le chapitre "Tectonique des plaques" (historique); elles sont souvent caractrises au niveau de leur axe par un rift large de 10 50 km et profond de 2 km. Les dorsales sont rgulirement interrompues par des zones de fracture, parfois trs profondes, correspondant aux failles transformantes (Fig. VII.2). 1.2. Les mouvements dans l'ocan On distingue les mouvements de type priodique (vagues, mares) des mouvements non priodiques (courants). 1.2.1. Houle et vagues La houle est une oscillation rgulire de la surface de la mer, produite au large par l'action du vent. Elle se dplace sur de trs longues distances (plusieurs milliers de km) jusqu' atteindre des zones o les conditions atmosphriques sont diffrentes de celles qui l'ont gnre; la longueur d'onde de la houle reflte la distance parcourue. Les vagues sont des oscillations formes sur place par un vent local. Les tsunamis sont des oscillations gnres par des tremblements de terre ou des glissements de terrain. Leur longueur d'onde peut atteindre 150 km. Le mouvement de l'eau soumis la houle ou des vagues est purement circulaire au large, mais il s'accompagne d'une translation lorsque la vague commence dferler (Fig. VII.3).

Figure VII. 3: trajectoires des particules sdimentaires dans une vague en fonction de la profondeur. En eaux profondes, le mouvement est quasi-circulaire et le diamtre de l'orbite correspond la hauteur de la vague; ce diamtre diminue de faon exponentielle avec la profondeur et devient ngligeable une profondeur gale la moiti de la longueur d'onde de la vague (L/2). Dans les eaux peu profondes (profondeur <L/2), les orbites des particules

s'applatissent avec la profondeur. Enfin, lorsque la vague dferle, le mouvement devient une translation vers le rivage. L'agitation due aux vagues diminue rapidement avec la profondeur et on distingue gnralement une "zone d'action des vagues de beau temps" ("fair-weather wave zone"), entre 5 et 25 mtres de profondeur et une "zone d'action des vagues de tempte" ("storm wave zone"), atteignant 50 100 m. 1.2.2. Les mares (voir aussi: http://www.ifremer.fr/lpo/cours/maree/forces.html) Ce sont galement des mouvements oscillatoires, de trs grande longueur d'onde, qui rsultent de l'attraction lunaire et solaire (cette dernire tant 2,25 fois plus faible que celle de la lune). L'eau des ocans forme deux bourrelets, l'un situ sur la face de la Terre tourne vers la lune et l'autre l'oppos (Fig. VII.4A). La rotation de la Terre provoque le dplacement continuel des bourrelets et le cycle des mares est donc en principe semi-diurne (deux mares par jour, comme dans la Mer du Nord). Il peut aussi tre diurne (une mare haute et une mare basse par jour: Ocan Antarctique) ou encore mixte (succession irrgulire des mares). Ceci s'explique par le fait que l'orbite de la lune n'tant gnralement pas dans le plan quatorial de la Terre, les deux bourrelets de mare ne sont pas symtriques (Fig. VII.4B). En particulier, vers les hautes latitudes, la petite pleine mer tend s'annuler. Notons encore qu'un dcalage progressif des mares, de 52 minutes par jour, est observ car la lune bouge galement et effectue une rvolution complte autour de la Terre en 29 jours. L'amplitude des mares dpend de la position relative de la lune et du soleil: on distingue les mares de vives eaux lorsque la lune et le soleil sont en conjonction ou en opposition (pleine lune et nouvelle lune) et les mares de mortes eaux lorsqu'ils sont en quadrature (demi-lune) (Fig. VII.4A). Ceci gnre un cycle semi-mensuel qui s'ajoute au cycle semi-diurne des mares (Fig. VII.5). De plus, l'amplitude maximale des mares de vives eaux est atteinte aux quinoxes (grandes mares), lorsque la dclinaison du soleil est nulle. Ce phnomne produit un troisime rythme, de type semi-annuel. Comme nous l'avons vu, tous ces rythmes peuvent tre enregistrs par les sdiments littoraux...

Figure VII.4: A: mcanisme des mares; a: le bourrelet de mare est form par l'attraction conjointe de la lune (en gris) et du soleil (en jaune): il s'agit de mares de vives eaux; b: la force d'attraction du soleil attnue celle de la lune: ce sont des mares de mortes eaux; B: origine des alternances de petites mares hautes et de grandes mares hautes lorsque l'orbite de la lune fait un angle avec l'quateur terrestre. Ce mcanisme est galement l'origine des mares diurnes; C: formation des bourrelets de mare; la force centrifuge prise en compte s'exerce par rapport au centre de masse "cm" du systme terre-lune.

Figure VII.5: Margramme enregistr Hilo Bay, Hawaii, partir du 1 fvrier 2000. On observe trs nettement la superposition du cycle semi-diurne et du cycle semi-mensuel, les mares les plus grandes correspondant la pleine lune et la nouvelle lune. Noter l'alternance des petites pleines mers et des grandes pleines mers, de mme pour les basses mers. La diffrence de niveau de la mer entre la haute et la basse mer s'appelle le marnage. Le marnage est galement influenc par des paramtres locaux (gomtrie des ctes et du bassin ocanique) et varie de quelques cm 18,5 m dans la baie de Fundy au Canada (14 m dans la baie du Mont St-Michel). Lorsque le marnage est infrieur 2 m, le rgime est dit microtidal; entre 2 et 4 m, il s'agit d'un rgime msotidal et lorsqu'il est suprieur 4 m, il est macrotidal. D'une manire gnrale, le marnage est faible dans les ocans et s'amplifie vers la cte o la profondeur diminue: l'onde tidale prend de la hauteur quand elle se rapproche des ctes, surtout dans les golfes et estuaires (Fig. VII.6).

Figure VII.6: volution latrale du marnage (en bleu) et dcalage temporel de la mare (en rouge) entre l'Atlantique et la Manche. Noter l'augmentation importante du marnage dans les baies. La monte (flux) et la baisse (reflux) de la mer dterminent des courants appels respectivement flot et jusant, capables d'roder ou d'accumuler des sdiments. La vitesse de ces courants est fonction du marnage et de la surface de la zone inonde. Ceci implique que les courants les plus rapides correspondent aux mares de vives eaux et/ou aux vastes zones tidales faible dclivit. En thorie, la dure et la vitesse des courants de jusant et de flot sont identiques et le transport sdimentaire devrait tre nul. En fait, l'interaction des courants avec

la topographie provoque des diffrences dans la distribution des vitesses, de sorte que des sdiments peuvent tre transports dans la direction des courants dominants. 1.2.3. Zonation bathymtrique de la plate-forme continentale Vagues et mares dterminent largement les apports et transferts de sdiments dans les zones les moins profondes de la plate-forme continentale et contrlent ainsi sa morphologie. Les sdimentologues utilisent donc une zonation base sur les limites d'influence des diffrents processus. En compltant ce schma avec les types de sdiments observs, on obtient un modle ou profil de dpt, orient perpendiculairement la cte et partant de la limite des hautes mers de vives eaux pour aboutir sous la ZAVT (Fig.VII.7). On distingue ainsi l'arrire-plage (backshore) ou encore la zone supratidale, au-dessus du niveau moyen de la mare haute, l'estran (shore) ou zone intertidale, correspondant la zone de balancement des mares, l'avant-plage (fore-shore) ou zone infratidale, en-dessous du niveau des basses mers. La frontire entre l'avant-plage et le large (offshore) est dfinie par la limite d'action des vagues de beau temps.

Figure VII.7: zonation bathymtrique de la plate-forme continentale. 1.2.4. Les courants marins Dans l'ocan, les courants peuvent tre la consquence de plusieurs mcanismes: l'action des vents et des mares et les diffrences de densit (dues des diffrences de temprature et/ou de salinit). Nous allons envisager successivement ces diffrents courants. Les courants lis aux mares ont, comme nous l'avons vu, un caractre priodique. Leur sens s'inverse rgulirement. Ils sont particulirement sensibles lorsque la profondeur et la dclivit du fond marin sont faibles et le marnage important. La comprhension des caractres des courants superficiels gnrs par les vents ncessite un bref retour aux modles de circulation atmosphrique (Fig. VII.8). Les vents sont gnrs par des dsquilibres thermiques rgionaux, entre la zone quatoriale chaude et les zones polaires froides. Un systme convectif de redistribution de la chaleur en rsulte. Sans la rotation de la Terre, la circulation atmosphrique serait une cellule de

convection simple avec des vents soufflant des ples vers l'quateur, suite la monte des masses d'air chaudes et lgres au niveau de l'quateur et la descente de l'air refroidi au niveau des ples. Les forces de Coriolis, gnres par la rotation de la Terre (diffrences de vitesses linaires selon le parallle), compliquent le modle de circulation en fragmentant les cellules de convection et en leur donnant une composante latrale. Cette composante est d'autant plus importante que l'on se rapproche des ples (la force de Coriolis est nulle l'quateur et maximale aux ples), crant des cellules cycloniques et anticycloniques ds les latitudes moyennes.

Figure VII.8: Modle de circulation atmosphrique. Dans la rgion quatoriale, l'air chaud s'lve, gnrant une zone de basse pression permanente. Cet air se refroidit en altitude et retombe de part et d'autre de l'quateur au niveau des zones tropicales, crant ainsi une zone de hautes pressions ou anticyclones (H). Au niveau du sol, la monte de l'air chaud provoque une aspiration qui donne naissance des vents rguliers, les alizs, dvis vers l'W par la force de Coriolis. Aux ples, c'est le refroidissement des masses d'air en altitude qui gnre la convection. Aux latitudes moyennes, existe une cellule de convection intermdiaire complexe, gnratrice de basses pressions ou cyclones (L), spare de la cellule polaire par une zone de fort gradient thermique: le front polaire. Ce modle est comparer avec la carte des courants ocaniques de surface (Fig. VII.10). Les courants marins superficiels gnrs par les vents sont galement dvis. En effet, si l'on assimile l'ocan une succession infinie de couches d'eau , la plus superficielle est soumise son sommet la friction avec le vent et sa base la friction avec le niveau sous-jacent. La

contrainte cre par le vent se transmet donc de proche en proche et la vitesse du courant dcrot exponentiellement dans chaque niveau. L'quilibre entre la force de Coriolis et le vent aboutit un courant faisant un angle de 45 avec la direction du vent (vers la droite dans l'hmisphre nord, vers la gauche dans l'hmisphre sud). Cet angle augmente avec la profondeur et les vecteurs courant se disposent suivant une spirale dite spirale d'Ekman (Fig. VII.9)

Figure VII.9: A: dviation des courants superficiels par la force de Coriolis; B: spirale d'Ekman. Si l'on compare le modle de circulation atmosphrique (Fig. VII.8) et la carte des courants ocaniques superficiels (Fig. VII.10), on constate que l'existence des alizs et des vents d'ouest induit notamment dans l'ocan une cellule de circulation E=>W (branche quatoriale) et W=>E (branche subpolaire, correspondant dans l'Atlantique nord au Gulf Stream). Les branches subpolaires et quatoriales de ces courants se relient par des courants mridiens N-S, grossirement parallles aux bordures continentales, responsables d'importants transferts de chaleur dans l'ocan. Les volumes d'eau impliqus dans ces courants sont importants: le Gulf Stream possde une vitesse moyenne de 1,5 m/s et un dbit de 55.106 m3/s.

Figure VII.10: courants de surface dans l'ocan. A ct de cette circulation horizontale, il existe des courants verticaux, appels upwellings dans le cas des courants ascendants et downwellings dans le cas des mouvements descendants. Les upwellings se manifestent dans des zones de divergence des courants de surface (ex : la divergence quatoriale o les masses d'eau sont pousses vers le NW ou vers le NE suivant l'hmisphre et qui sont compenses par des remontes d'eaux profondes) et dans des zones ctires o les eaux sont pousses au large par les vents dominants. Les downwellings se forment dans des zones de convergence des courants de surface. Il faut remarquer que les zones d'upwellings sont des zones de forte productivit, car les eaux de fond sont beaucoup plus riches en nutriments (phosphates, nitrates,) que les eaux de surface (appauvries par la consommation biologique). La circulation ocanique thermohaline fait intervenir des diffrences de densit et est responsable de courants dont la vitesse est de l'ordre de 0,05 0,1 m/s. Le mcanisme principal de ces courants est la production d'eaux froides et sales au niveau des ocans polaires, par formation de glace de mer (eau douce). Ces eaux plus denses plongent et se rpandent ensuite largement au niveau des bassins ocaniques. Il s'tablit alors une convection, o le plongement des eaux est compens par une migration vers les ples des eaux de surface (Figs. VII.11 et 12). On considre qu'un cycle de convection complet dure prs de 1000 ans. Actuellement, les zones majeures de formation des eaux froides de fond sont l'ocan antarctique (Mer de Weddell) et l'Atlantique nord au niveau des mers du Groenland et de Norvge. Le Pacifique Nord par contre ne dispose pas de convection profonde (salinit trop faible de la mer de Berring). Il faut noter que les eaux froides formes dans l'ocan

antarctique ("Antarctic Bottom Water") reprsentent 59% de l'ocan mondial. Ces eaux remontent jusqu' 50N dans le Pacifique et 45N dans l'Atlantique et comprennent toutes les eaux de temprature infrieure 3C dans les ocans Pacifique et Indien et 2C dans l'Atlantique. Ces eaux froides et sales sont galement bien ares et contribuent l'oxygnation des fonds ocaniques. Des recherches rcentes ont montr que durant les glaciations quaternaires, la situation tait inverse et la production d'eaux froides de fond restreinte au Pacifique.

Figure VII.11: circulation ocanique thermohaline. Les masses d'eaux froides profondes sont reprsentes en bleu tandis que les masses d'eaux superficielles plus chaudes le sont en orange. Les cercles bleus reprsentent les zones de formation d'eau profonde et d'change de chaleur avec l'atmosphre.

Figure VII.12: circulation thermohaline dans l'ocan Atlantique le long d'un transect mridien. EAAI: eaux antarctiques intermdiaires; EFAA: eaux de fond antarctiques; EAI: eaux arctiques intermdiaires; EFA: eaux arctiques de fond; MED: eaux mditerranennes. Les eaux superficielles ont une temprature suprieure 10C. La limite de ces eaux chaudes avec les eaux de fond et les eaux intermdiaires plus froides dfinit le thermocline. Noter aussi l'injection des eaux mditerranennes sous les eaux atlantiques superficielles, due leur importante salinit. Le bloc-diagramme de la Figure VII.13 rsume les diffrents types de courants observs en milieu ocanique: courants superficiels et courant d'upwelling ds au vent, courants de mare, courants de densit et de contour (=longeant les talus) ds des diffrences de densit. Les "ondes internes" sont des oscillations de la limite entre deux masses d'eaux et sont donc lies aussi des diffrences de densit.

Figure VII.13: types de courants.

2. LES CLIMATS: UNE BREVE INTRODUCTION Nous allons poursuivre notre revue des processus sdimentaires en relation avec les grands paysages du globe par le domaine continental. Sur les continents, un des facteurs principaux contrlant ces processus est le climat. Le but de cette introduction est de localiser et de caractriser trs brivement les climats. Leur analyse dtaille dpasse largement le cadre de ce cours et est traite dans la plupart des ouvrages de gomorphologie (ex: Strahler & Strahler, 1983). Le climat est dtermin par la latitude (responsable de l'ensoleillement) et par l'origine et les mouvements des masses d'air (cf. Fig. VII.8) dont l'humidit ventuelle gnre les prcipitations. Une autre caractristique importante d'un climat est son caractre continental ou maritime, fonction de la proximit de la zone considre par rapport l'ocan. Un climat continental sera caractris par de grands carts de temprature et une certaine scheresse, tandis qu'un climat maritime sera plus humide et plus modr, l'ocan jouant le rle de rgulateur par son inertie thermique. Enfin, le relief, gnre des climats locaux plus froids que le climat latitudinal. On peut donc distinguer en fonction de ces facteurs les climats suivants (Fig. VII.14): - climat montagnard: un relief lev est responsable d'un refroidissement et de prcipitations. En effet, au fur et mesure qu'il monte, l'air se dtend en perdant de la chaleur (environ 1C tous les 100 m). L'air froid pouvant contenir moins d'humidit que l'air chaud, l'ascension des masses d'air provoque des prcipitations dites "orographiques". Le relief une fois travers, l'air redescend et se rchauffe en donnant naissance un vent chaud et sec, appel "foehn"; - climat polaire: les tempratures sont basses toute l'anne et les prcipitations (sous forme de neige) sont rduites (l'air froid ne peut contenir beaucoup d'humidit). L'accumulation n'a lieu que parce que le taux d'vaporation est galement trs faible. Ce climat correspond aux zones glaciaires; - climat continental: caractris par des carts de temprature importants, avec des ts relativement chaud et des hivers froids. Les prcipitations sont faibles suite l'loignement par rapport aux ocans et l'influence des reliefs (Montagnes Rocheuses, Andes, Oural) qui arrtent et asschent les vents d'ouest (Fig. VII.8). Ce climat concerne une grande partie de l'Amrique du Nord et de la Russie. Il n'est pas observ dans l'hmisphre sud par contre, les zones continentales y tant trop rduites. Ce climat correspond des zones pri-glaciaires et tempres sches. - climat ocanique: situes le long de la faade ouest des continents, ces zones tempres humides sont caractrises par d'abondantes prcipitations et des carts de temprature faibles. Dans le Nord, les prcipitations se font sous forme neigeuse et peuvent donner naissance des glaciers bien aliments (Scandinavie); - climat mditerranen: caractris par des ts chauds et relativement secs et des hivers plus humides. Le climat mditerranen correspond en gnral des zones semi-arides; - climat aride: situes approximativement le long des tropiques, les zones arides sont caractrises par des prcipitations trs faibles voire inexistantes, dues la retombe de masses d'air assches (hautes pressions tropicales, cf. Fig. VII.8);

- climat subtropical et climat de mousson: caractristiques des bordures est des continents au niveau des tropiques; les tempratures sont relativement leves et les prcipitations sont abondantes toute l'anne, avec un maximum en t. Ces pluies sont alimentes par des masses d'air humide provenant de l'ocan (alizs d'Est); - climat tropical: il s'agit en gnral d'un climat saisons contrastes, chaud et trs humide en t et moins chaud et plus sec en hiver. Ces saisons rsultent de l'influence alterne des hautes pressions tropicales (air sec) et des basses pressions quatoriales (air humide); - climat quatorial: chaud et trs humide toute l'anne. L'ensoleillement important favorise une forte convection et des pluies intenses lors de la monte des masses d'air (basses pressions quatoriales).

Figure VII.14: rpartition des principaux climats.

3. ZONES GLACIAIRES ET PERI-GLACIAIRES


Les formes gnres par ces types de climats sont d'un intrt majeur, parce qu'elles permettent de mettre en vidence des priodes glaciaires anciennes et en particulier, dans nos rgions, d'expliquer des morphologies qui ne sont pas en quilibre avec le climat actuel. De nos jours, les glaces occupent environ 15. 106 km2 (soit 98,5% de l'eau douce du globe); au

maximum de l'extension des glaciers quaternaires, la glace couvrait peu prs le quart des terres merges, soit 40. 106 km2. 3.1. Glaciers La formation de glaciers ncessite un climat froid et humide. Les prcipitations, sous forme de neige, doivent tre suffisantes et la temprature doit tre sous 0C pendant une partie importante de l'anne. Les glaciers sont donc confins de nos jours aux hautes latitudes et altitudes, o la quantit de neige qui s'accumule est suprieure la quantit de glace qui fond ou qui se sublime. La glace provient d'une transformation de la neige. La couche de neige, immdiatement aprs sa chute, contient beaucoup d'air et sa densit est faible (de l'ordre de 0,1 g/cm3). Sous l'influence du tassement et de phnomnes de regel, elle devient du nv, de densit voisine de 0,6 et ensuite, de la glace (densit de l'ordre de 0,8 g/cm3). La vitesse de transformation est fonction du climat. Dans l'Antarctique, il existe des couches de nv de 70 m au-dessus de la glace (malgr de faibles prcipitations) alors que dans certaines montagnes quatoriales, la neige tombe la nuit fond partiellement le jour et regle la nuit suivante; le passage de la neige la glace est alors trs rapide. Si les glaciers ne peuvent prendre naissance qu'au-dessus de la limite infrieure des neiges permanentes (variable en fonction de la latitude et de l'orientation), leurs missaires peuvent se maintenir bien au-dessous, en fonction de l'quilibre apport/fonte. La vitesse des glaciers au niveau des missaires peut tre assez importante, en fonction de l'apport, de la pente et de l'paisseur de glace: pour fixer les ides, on a relev des vitesses de l'ordre de 35 cm/jour au Montenvers (Mer de Glace, Alpes). Le mouvement des glaciers s'effectue sous l'action de la pesanteur. Deux types de mcanismes interviennent: un glissement de la glace sur le substrat (favoris par la prsence d'eau) et une dformation plastique de la glace. On peut distinguer cinq types de glacier:

les inlandsis: ce sont de trs vastes calottes glaciaires continentales (13. 106 km2 pour l'inlandsis antarctique et 1,6 . 106 km2 pour l'inlandsis groenlandais). Leur paisseur moyenne est de l'ordre de 2000 m. Seuls les sommets les plus levs dpassent de la calotte. Ces normes accumulations de glace s'expliquent plus par la lenteur de la fusion sous ces climats froids et secs que par l'abondance de l'alimentation. Certaines langues des inlandsis atteignent la mer, o la houle et les mares les fragmentent en icebergs ("vlage des icebergs"); les calottes locales: de dimension plus restreinte que les inlandsis, ces calottes peuvent recouvrir des montagnes en climat froid, comme dans le nord ouest des Etats-Unis ou en Islande et mettre des langues divergentes; les glaciers de piedmont: si plusieurs glaciers de valle (voir ci-dessous) sont suffisamment aliments pour arriver jusqu'au dbouch des zones montagneuses, ils difient des lobes de piedmont qui peuvent entrer en coalescence. C'tait le cas des glaciers alpins lors des glaciations; les glaciers de valle ou glaciers alpins: leur largeur est faible par rapport leur longueur: ce sont des langues glaciaires qui reoivent dans leur partie amont des glaciers affluents issus de cirques; les glaciers de cirque ou glaciers suspendus: dans les montagnes dont les sommets dpassent de peu la ligne des neiges permanentes, des glaciers se forment souvent

dans les cirques; le glacier est de dimension rduite, ne comporte pas d'missaire et est domin par des parois rocheuses d'o descendent les avalanches qui l'alimentent; NB: contrairement aux langues des inlandsis, la banquise est forme de glace de mer. L'eau de mer gle vers -2C, mais la glace est souvent partiellement douce, la saumure se sparant de la glace (et alimentant les eaux de fond). 3.2. Paysages glaciaires Processus d'rosion (rosion glaciaire) et d'accumulation (moraines) donnent naissance aux formes glaciaires:

le cirque: cette dpression semi-circulaire est gnralement ferme par une contrepente. Les montagnes sculptes par les cirques prsentent des crtes escarpes, rsultant de l'altration par le gel ("nunataks"); aux points d'intersection des crtes peut se voir une pyramide ou "horn" dominant le niveau gnral des crtes (ex.: le Cervin); la valle glaciaire: comme dit plus haut, son profil transversal est en auge (Fig. VII.15). Son profil en long est caractris par l'existence des surcreusements montrant une contrepente aval, souvent en amont des verrous qui sont des tranglements transversaux. Les confluences des valles glaciaires ne se font pas toujours de plain-pied, comme celles des valles fluviales et on observe souvent des valles suspendues. Les parois soumises l'rosion glaciaires sont lisses et stries; les surfaces horizontales sont moutonnes; les auges glaciaires occupes par la mer constituent les fjords;

Figure VII.15: bloc-diagramme d'une valle glaciaire. E: paulement correspondant une glaciation antrieure, avec roches moutonnes; Au: valle en auge; C: crtes; V: verrou glaciaire; Ci: cirques.

plaines et plateaux glaciaires: ce sont des surfaces peu ondules o dominent des formes d'rosion (roches moutonnes) ou d'accumulation suivant que l'on se trouve en partie centrale ou priphrique d'une ancienne calotte glaciaire; en ce qui concerne les dpts glaciaires, on distingue les moraines de fond, les moraines latrales, sur les bords de la valle glaciaire, la moraine frontale, formant une colline en croissant concave vers l'amont et marquant la limite maximale d'une avance glaciaire (Fig. VII.16). Les moraines de fond peuvent donner naissance des collines allonges de quelques centaines de mtres suivant l'coulement de la glace, nommes drumlins. La reprise par les eaux courantes des matriaux glaciaires donne des dpts mixtes fluvio-glaciaires, dont par exemple les kames, masses de sdiments stratifis dposs en surface du glacier par les eaux de fonte, les eskers, collines serpentiformes reprsentant les dpts des torrents sous-glaciaires et les sandurs qui sont les cnes de djection des inlandsis. Une forme en creux laisse par la fusion de la glace est appele kettle: c'est la trace d'un culot de glace morte entour par des alluvions fluvio-glaciaires;

Figure VII.16: schma d'un paysage glaciaire (en haut) (c=moraine centrale) et paysage aprs fonte des glaces (en bas).

A: glacier de cirque; Vignemale, Pyrnes, France. B: glacier de valle et lac proglaciaire; Brikdalsbreen, Norvge. C: langue glaciaire issue d'une calotte glaciaire locale; remarquer les moraines centrales sur le glacier; Vatnajkull, Islande. D: fjord ou valle glaciaire envahie par la mer; Aurlandsfjord, Norvge. E: moraine frontale et lac pro-glaciaire; deux personnes donnent l'chelle; Vatnajkull, Islande. F: langue glaciaire et sandur; les eaux de fonte du glacier forment une rivire qui mandre sur le sandur et s'coule jusqu' l'ocan, visible dans la partie suprieure de l'image; Vatnajkull, Islande. 3.3. Paysages priglaciaires

On appelle priglaciaire une rgion o le gel joue un rle important une grande partie de l'anne, mais en restant discontinu et sans qu'une couche de glace recouvre le sol en permanence. En d'autres termes, le couple gel-dgel y constitue un processus important et non occasionnel comme c'est le cas dans les rgions tempres. L'action du gel-dgel est exacerbe par la prsence d'eau. L'action du gel sur les roches aboutit un dbitage en gros morceaux (roches macroglives, type basalte) ou en petits morceaux (roches microglives, type craie). Sur les sols, l'action du gel produit un gonflement et une destruction de la structure, tandis que le dgel provoque une saturation en eau, responsable de phnomnes de solifluxion. On appelle "permafrost" ou "perglisol" ou encore "merzlota" (mot russe) un sol gel en permanence. En t, la partie suprieure du sol subit le dgel et est appele "mollisol", trs imbibe d'eau suite l'impermabilit gnre par la prsence du permafrost. Le model des paysages priglaciaires comprend:

les sols polygonaux: ils se prsentent comme une succession de polygones de quelques centimtres quelques mtres de longueur. Le centre des polygones peut tre limoneux et les cts forms de pierres (cercles de pierres); ou l'inverse, le centre peut tre form de cailloux et les cts de matriel fin (roses de pierre) ou bien encore, ils peuvent tre constitus de matriel non tri. L'origine des sols polygonaux reste assez mystrieuse: elle pourrait faire intervenir des processus de convection ou encore de migration de matriel suite un gonflement ingal du sol.; les buttes gazonnes (ou thufur): ce sont des monticules de quelques dcimtres de diamtre. Elle peuvent se juxtaposer avec une grande rgularit, formant des champs de buttes. Par rapport aux sols polygonaux, les buttes gazonnes atteignent des latitudes (ou des altitudes) plus basses (dans le Massif Central, on en observe vers 1000 m d'altitude, alors que les sols polygonaux n'apparaissent qu' partir de 1800 m); les coins de glace: durant les priodes de gel extrme, le sol a tendance se rtracter, laissant ouvert des fentes qui seront remplies de glace pendant les priodes de prcipitation. La rptition du processus conduit la formation de structures qui peuvent atteindre plusieurs dizaines de mtres de profondeur pour une largeur de quelques mtres; les pingos sont des monticules coniques de quelques mtres quelques dizaines de mtres de haut, rsultant du refoulement des formations meubles suite la croissance d'un noyau de glace; le model des versants: la solifluxion est un processus dominant, transportant en aval les produits de la cryoclastie. Ce processus est spectaculairement mis en vidence dans les sols stris, o les polygones sont dforms sous la forme de stries parallles la ligne de plus grande pente. Rappelons en outre que les versants orients au S ou l'W sont plus soumis au ruissellement que les versants l'ombre et que les valles ainsi gnres adoptent un profil dissymtrique. A plus petite chelle, des alternances horizontales de roches glives et peu glives donnent naissance des abris-sous-roche: la couche trs glive s'excave rapidement et la couche peu glive surplombe l'videmment.

On se souviendra que la plus grande partie de l'Europe a t situe en contexte priglaciaire durant les glaciations quaternaires. De nombreuses formes visibles actuellement gardent encore l'empreinte de cette priode.

A: buttes gazonnes; B: sol polygonal, sud de l'Islande. 4. ZONES TEMPEREES Les rgions tempres sont caractrises par une couverture vgtale, par des pluies en toute saison, par la raret du gel et de toute faon, en raison de la protection qu'assurent le sol et le couvert vgtal, par la modicit de son action. La partie amont des systmes fluviatiles est constitue de cours d'eau temporaires, qui ne fonctionnent qu'aprs de fortes pluies ou lors du dgel. Leurs crues sont peu violentes. Les grands cours d'eau, dans la partie aval des rseaux fluviatiles, ont un dbit stabilis et leurs crues, quoique frquentes, sont rarement catastrophiques. Sur les versants, le ruissellement est limit. L'eau s'coule dans la litire vgtale qui joue le rle d'ponge. Dans ces conditions, le creeping est le principal processus affectant les sols des versants, mais il est d'autant plus lent que les variations de volume des sols dues au gel sont peu importantes et que les racines retiennent les formations meubles.

Dplacement du sol sur un versant ("creeping"), mis en vidence par le redressement progressif du tronc du mlze. Montgenvre, France. L'altration chimique, en raison des tempratures peu leves, est lente, contrairement au milieu quatorial. Les ractions chimiques actives dans les sols laissent subsister silice, alumine et oxydes de fer. D'une manire gnrale, ce systme d'rosion est un des moins agressifs qui soient.

5. ZONES ARIDES ET SEMI-ARIDES


Les rgions arides sont celles qui reoivent moins de 150 mm d'eau par an (ceci correspond la bordure nord du Sahara). Elles sont caractrises par une couverture vgtale nulle. On parle de rgions semi-arides pour des zones de steppes ou de fort claire o la vgtation est clairseme (exemple: la rgion mditerranenne). La plupart des rgions arides et mme semiarides sont ariques ou endoriques, avec un rgime fluvial intermittent (type oued). Toutes ces zones prsentent galement des carts de temprature importants. L'altration mcanique est prdominante en raison de l'absence d'eau. Les sols sont peu pais ou inexistants. Dans le dsert, on pourrait parler de processus pdogntique pour la formation du vernis du dsert, mais ce serait presque un abus de langage. Dans les zones semi-dsertiques, il se forme en surface ou faible profondeur des crotes ou calcretes. 5.1. Paysages semi-arides

Dans les zones semi-arides, la faiblesse de la couverture vgtale rend les processus rosifs trs actifs, de mme que le caractre pisodique et souvent catastrophique des prcipitations. Le ruissellement est intense et les versants sont rapidement rods, donnant naissance des bad-lands. Les oueds ont des lits majeurs trs larges, encombrs de blocs de toutes tailles, transports par des coulements de dbris.

A: oued actif, aprs une priode pluvieuse. Au dbouch des montagnes, l'oued se perd dans un chott, vaste dpression endorhique tendance vaporitique. B: lit sec encombr de blocs d'un oued. Foum el Khanga, Tunisie. 5.2. Paysages arides Dans les dserts, le vent est l'agent essentiel de l'rosion et du dpt. Le vent rode par dflation et par corrasion, dterminant la formation de regs, de yardangs, de chotts et playas. Les accumulations oliennes constituent les dunes, aux formes trs varies (Fig. VII.17):

les barkhanes ou dunes en croissant: les deux branches du croissant s'allongent dans la direction vers laquelle souffle le vent car elles avancent plus vite que le centre de la dune. Ce type de dune est form par un rgime de vents dominants, comme les alizs, avec une disponibilit en sable moyenne. Elle a un profil en trois sections: une section au vent par o se fait l'accumulation, en pente douce; cette section se termine brusquement, comme un tranchant (d'o le nom de sif, sabre, donn la crte dans le Sahara); la deuxime section est en pente raide et constitue le talus de retombe des sables, sous le vent et la troisime est en pente plus douce car elle reoit un placage de sable par le tourbillon de retour. Les barkhanes se dplacent des vitesses de l'ordre de 10 m/an; des barkhanes peuvent former des dunes transversales par coalescence si l'alimentation en sable est importante; les grandes accumulations des ergs sont constitues de dunes longitudinales, formant des alignements parallles la direction du vent et spares par des couloirs ou gassi, atteignant un substrat indur. Au contraire des barkhanes, les dunes longitudinales paraissent stables (les caravanes empruntent les mmes gassi depuis des temps immmoriaux...); les dunes des rgion tempres ou semi-arides sont en gnral fixes par la vgtation. Ceci a comme consquence de retenir les branches latrales qui avancent

moins vite que la partie centrale o le vent a plus de prise: on obtient ainsi une dune parabolique; enfin, si la direction du vent est variable, on obtient des dunes en toile ou rhourds.

Figure VII.17: types de dunes en fonction de la vitesse du vent, de la prsence de vgtation et de l'apport en sable. La flche bleue indique la direction du vent dominant.

A: barkhanes, prs de Benichab, Mauritanie; le vent souffle de la gauche vers la droite de la photo. B: dtail, montrant le flanc sous le vent, correspondant un talus d'avalanche. C: dunes longitudinales alignes paralllement aux vents dominants (alizs du nord-est), prs de Akjoujt, Mauritanie. D: erg Amatlich, Mauritanie. Une forme de relief courante en zone aride ou semi-aride est l'inselberg: il s'agit de reliefs isols, hauts de quelques dizaines de mtres quelques centaines de mtres, surgissant audessus d'une plaine, le contact se faisant par une rupture de pente nette, parfois masque par un talus d'boulis (Fig. VII.17).

Inselbergs dans Monument Valley, Utah, USA.

6. ZONES TROPICALES ET EQUATORIALES


On peut qualifier d'quatorial le climat sans saison sche marque et de tropical celui que caractrise l'alternance d'une saison sche et d'une saison humide. Au climat quatorial correspond une couverture forestire dense (jungle) tandis qu'au climat tropical correspond une savane ou fort claire. Dans les zones tropicales et quatoriales, l'altration chimique est dominante. Outre la dissolution des sels, des calcaires et des alumino-silicates, elle entrane galement la silice, donnant naissance des minraux d'altration plus pauvres en SiO2 que dans les pays temprs (kaolinite). Seuls restent insolubles l'alumine et des oxydes de fer comme l'hmatite, donnant naissance par dessiccation des cuirasses en climat tropical saisons contrastes. Dans la fort dense, les sols sont des argiles rouges paisses; ils revtent des successions de collines mollement ondules dont dpassent des dmes rocheux lisses forme parabolique appels pains de sucre (Fig. VII.18). Ces dmes, une fois forms, sont relativement pargns par l'rosion car leurs pentes sont sches et non recouvertes du manteau d'altration humidifiant. Dans la savane, le sol est constitu de cuirasses indures (formes en saison sche) dcoupes en plateaux par l'rosion ou de plaines domines par des inselbergs, comme en milieu aride.

Figure VII.18: types de reliefs de la fort quatoriale (en haut) et de la savane (en bas).

A: paysage de savane en climat tropical. B: altration chimique (latrisation) en climat tropical. Ouest de l'Australie.

Rfrences
B. Beaudoin, I. Cojan, G. Fries, J. Maillart, O. Parize, M. Pinault, B. Pinoteau & V. Truyol, 1987. Mesure directe de la compaction dans les sdiments. In Aissaoui D.M. Ed., Gense et volution des bassins sdimentaires. Notes et Mmoires Total CFP, 21, 235-247. P.W. Choquette & L.C. Pray, 1970. Geologic nomenclature and classification of porosity in sedimentary carbonates. AAPG Bull., 54, 207-250. K. Konhauser, 2007. Introduction to geomicrobiology. Blackwell, 425 pp.

A. Strahler & A. Strahler, 1983. Modern Physical Geography (2 ed). J. Wiley & Sons, 532 pp. V.P. Wright, 1994. Paleosols in shallow marine carbonate sequences. Earth-Science Reviews, 35, 367-395.

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