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Melissa de la Cruz

Les Vampires De Manhattan

La famille ntait pas simplement la somme des connexions engendres par un vaste rseau de relations. [] Une famille [] ctait un nom, un patrimoine symbolique et matriel, et une forme de participation active la socit amricaine [] qui dcrivait une ligne dans sa totalit, passe, prsente et future . Eric Homberger, Mrs. Astors New York You cant push it underground You cant stop it screaming out How did it come to this ? You will suck the life out of me Impossible de lenfouir sous terre Impossible de lempcher de hurler Comment en est-on arriv l ? Tu me tueras en aspirant ma vie Muse, Time Is Running Out
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Journal de Catherine Carver 21 novembre 1620 Le Mayflower Lhiver a t rude. John supporte mal la mer, et nous avons toujours froid. Peut-tre trouverons-nous la paix sur ces terres nouvelles, mme si beaucoup estiment que nous ne sommes pas hors de danger. La cte que japerois par lcoutille ressemble celle de Southampton, ce qui memplit de gratitude. Mon pays me manquera toujours, mais les ntres ny sont plus en scurit. Pour ma part je naccorde pas foi aux rumeurs, mais nous devons nous plier aux instructions. Il en a toujours t ainsi chez nous. John et moi voyageons comme mari et femme prsent. Nous avons lintention de nous marier bientt. Nos effectifs sont bien trop rduits, et pour survivre il faudra tre beaucoup plus nombreux. Peut-tre les choses changeront-elles. Peut-tre que la fortune nous sourira et que notre situation samliorera. Le navire a jet lancre. Nous sommes arrivs. Un nouveau monde nous attend !

C. C.

NEW YORK CITY Le prsent

UN

Le Bank tait un btiment de pierre dcrpit situ tout au bout de Houston Street, la limite entre les gravats dEast Village et les rgions recules du Lower East Side. Ancien sige de la vnrable compagnie dinvestissement et de courtage Van Alen, il avait une prsence imposante, massive, dans le plus pur style beaux-arts : faade six colonnes, fronton intimidant brod de dentelures aiguises comme des rasoirs. Il tait rest vide, dsol et abandonn pendant des annes, jusquau soir dhiver o un patron de botes de nuit borgne tait tomb dessus par hasard en sortant de Katzs Deli, o il venait davaler un hot dog. Il cherchait justement un local o prsenter la nouvelle musique que mixaient ses DJs : un son obsdant et sombre quils appelaient transe . Les pulsations de la musique se dversaient jusque sur le trottoir, o Theodora Van Alen, petite brune de quinze ans, les yeux bleu vif souligns de knl charbonneux, se tenait nerveusement au bout de la file dattente qui stirait devant le club. Elle tripotait son vernis ongles noir qui scaillait. - Tu crois vraiment quon va entrer ? demanda-t-elle.
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- Tinquite, rpondit son meilleur ami, Oliver HazardPerry, en haussant les sourcils. Dylan nous a garanti que ce serait du gteau. Et, en plus, on peut toujours leur montrer cette plaque, l. Cest ta famille qui a construit cet endroit, tu te rappelles ? Il sourit largement. - Tu parles dun scoop ! fit Theodora, narquoise, en levant les yeux au ciel. En effet, lle de Manhattan tait indissolublement lie lhistoire de sa famille. Aussi loin quelle pt remonter, celle-ci avait des liens avec le muse Frick, la voie rapide Van Wyck ou le plantarium Hayden, quelques institutions (ou voies publiques majeures) prs. Non que cela changet quoi que ce ft dans sa vie. Elle avait peine de quoi payer les vingt-cinq dollars de lentre. Oliver la prit affectueusement par les paules. - Arrte de te tracasser ! Tu ten fais trop. On va se marrer, promis. - Jaurais bien aim que Dylan nous attende, sinquita Theodora. Elle frissonna dans son long cardigan noir aux coudes trous, trouv la semaine prcdente dans une friperie de Manhattan Valley. Il sentait le moisi et leau de rose vente, et la silhouette menue de Theodora se perdait dans ses plis volumineux. Elle avait toujours lair de se noyer dans ses vtements. Le gilet noir lui descendait presque aux mollets ; en dessous, elle portait un fin teeshirt noir sur un sous-pull gris us. Et, en bas, une longue jupe de paysanne qui tranait par terre. Telle une gamine des rues du XIXe sicle, elle avait les ourlets tout noirs force de balayer les trottoirs. Aux pieds, elle portait ses baskets Jack Purcell
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prfres, les noir et blanc avec un trou rpar au chatterton sur lorteil droit. Ses boucles noires taient retenues par une charpe perle trouve dans larmoire de sa grand-mre. Theodora tait extrmement jolie. Elle avait un visage doux, en forme de cur, un parfait petit nez retrouss, la peau fine et laiteuse ; mais sa beaut avait quelque chose de presque surnaturel. On aurait dit une poupe de porcelaine dans des hardes de sorcires. Les lves du lyce Duchesne trouvaient quelle shabillait comme une clocharde. Sa timidit maladive et sa rserve narrangeaient rien car on la croyait bcheuse, alors que ctait nullement le cas. Elle tait calme, tout simplement. Oliver, grand et mince, avait un visage ple aux trains dlicats sous une clatante tignasse chtain, des pommettes saillantes et un chaleureux regard noisette. Il portait un long manteau militaire gris sur une chemise en flanelle et un jean trou. Bien sr, la chemise en flanelle tait de chez John Varvatos et le jean tait un Citizens of Humanity. Oliver avait beau aimer jouer les jeunes rebelles, il nen adorait pas moins acheter ses fringues Soho. Tous deux taient amis depuis le CE1 : un beau jour, la gouvernante de Theodora avait oubli de lui donner son djeuner, et Oliver avait partag avec elle son sandwich salade-mayo. Chacun finissait les phrases de lautre et, quand ils sennuyaient, ils aimaient se lire voix haute des pages prises au hasard dans le roman culte Infinite Jest. Tous deux descendaient des fondateurs de Duchesne et avaient des anctres qui remontaient jusquau Mayflower. Theodora comptait pas moins de six prsidents des EtatsUnis dans son arbre gnalogique.
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Mais, malgr leur prestigieux pedigree, ils sintgraient mal Duchesne. Oliver prfrait les muses aux matchs de crosse1 ; quant Theodora, elle ne se coupait jamais les cheveux et shabillait dans les surplus. Dylan Ward tait un nouvel ami eux. Ctait un garon au visage triste, avec de longs cils, des yeux de braise et une mauvaise rputation. On racontait quil avait un casier judiciaire et quil venait de se faire renvoyer dune cole militaire. Pour quil soit accept au lyce Duchesne, son grand-pre avait, parat-il, soudoy la directrice en finanant un nouveau gymnase. Dylan stait immdiatement rapproch de Theodora et dOliver, en qui il avait reconnu des exclus comme lui. Theodora se mordit les joues et sentit son estomac se nouer danxit. aurait t tellement confortable de traner simplement avec Oliver dans sa chambre comme dhabitude, couter de la musique et zapper sur la vido la demande ! Oliver aurait charg une nouvelle partie de Vice City sur lcran, pendant quelle aurait feuillet des magazines de papier glac en simaginant, elle aussi, en train de paresser sur un yacht en Sardaigne, de danser le flamenco Madrid ou de dambuler, pensive, dans les rues de Bombay. - a ne me dit rien de bon, dit-elle. - Ne sois pas si ngative, la gronda Oliver. Cest lui qui avait eu lide dabandonner le confort de sa chambre pour braver la vie nocturne de New York, et il voulait pas avoir le regretter.
(1). Sport dquipe qui tient du hockey, du football et du basket-ball. La crosse est sans doute le plus ancien sport dAmrique du Nord puisque ce sont les Indiens qui en ont inculqu les bases aux premiers colons europens.
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- Si tu te dis quon entrera, reprit-il, on entrera. Cest une question de confiance en soi, crois-moi. Juste ce moment son BlackBerry sonna. Il le sortit de sa poche et consulta lcran. - Cest Dylan. Il est lintrieur il nous retrouve prs des fentres ltage. a te va ? - Je suis bien, tu crois ? lui demanda-t-elle, soudain prise de doute au sujet de sa tenue. - Tu es trs bien, rpondit-il automatiquement. Tu es super, ajouta-t-il en pianotant une rponse avec son pouce. - Tu ne me regarde mme pas. - Je te regarde tous les jours. Oliver se mit rire, croisa son regard, puis rougit curieusement et dtourna les yeux. Son BlackBerry sonna de nouveau, et cette fois il sexcusa avant de sloigner pour rpondre. De lautre ct de la rue, Theodora vit un taxi sarrter et un grand blond en sortir. Au moment o il prenait pied sur la chausse, un second taxi surgit en trombe dans le sens inverse. Il fit une embarde brutale et sembla tout dabord en mesure de lviter, mais au dernier moment le garon se jeta devant lui et disparut sous ses roues. Le taxi ne sarrta mme pas et poursuivit sa course folle comme sil ne stait rien pass. - Oh, mon Dieu ! Hurla Theodora. Le garon tait touch, elle en tait sre. Il stait fait renverser, il devait tre mort. - Tu as vu a ? demanda-t-elle en cherchant frntiquement des yeux Oliver, qui semblait stre volatilis.

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Theodora traversa la rue en courant, certaine de trouver un cadavre, mais le garon tait debout face elle. Sain et sauf. - Tu devrais tre mort, chuchota-t-elle. - Pardon ? demanda-t-il avec un sourire perplexe. Theodora fut un peu dcontenance : elle le connaissait du lyce. Ctait Jack Force. Le fameux Jack Force. Ce genre de type : capitaine de lquipe de crosse, premier rle dans la pice du club de thtre, son mmoire sur les centres commerciaux publi dans le magazine Wired, tellement beau quelle narrivait pas le regarder dans les yeux. Peut-tre quelle imaginait des choses. Elle avait seulement cru le voir plonger sous les roues du taxi, sans doute. Ctait forcment a. La fatigue, probablement. - Je ne savais pas que tu tais compltement louest, lcha-t-elle maladroitement (elle voulait dire quelle ne laurait pas imagin fan de trance). - Mais je ny suis pas, en fait. Je vais l-bas, dit-il en dsignant le club qui jouxtait le Bank, o une rock star en tat dbrit avance faisait passer plusieurs groupies gloussantes derrire le cordon de velours. Theodora rougit. - Oh, jaurait d deviner. Il lui sourit gentiment. - Pourquoi ? - Pourquoi quoi ? - Pourquoi texcuser ? Comment est-ce que tu aurais pu deviner ? Tu lis dans les penses, ou quoi ? demanda-t-il. - Mais peut-tre bien. Elle sourit. Il flirtait avec elle, et elle flirtait avec lui. Bon,
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daccord, ctait bien son imagination. Il ne stait pas du tout jet sous les roues dun taxi. Elle nen revenait pas quil soit si amical. La plupart des garons de Duchesne taient tellement bcheurs que Theodora ne faisait mme pas attention eux. Ils taient tous pareils, avec leurs chinos Duck Head et leur nonchalance tudie, leurs blagues nulles et leurs vestes de crosse. Elle navait jamais accord Jack Force plus quune pense distraite en passant. Il tait en premire, sur la plante Tout-le monde-maime. Ils avaient beau frquenter le mme lyce, cest peine sils respiraient le mme air. Et, en plus, sa sur jumelle tait lindomptable Mimi Force, dont le seul but dans la vie tait de rendre les autres malheureux. Tu vas un enterrement ? , Tu es SDF, maintenant ? , voil le genre de vannes minables que Mimi lui balanait. Dailleurs, o tait-elle, Mimi ? Les jumeaux Force ntaient-ils pas colls par la hanche comme des siamois ? - Dis-moi, tu veux venir ? Jai ma carte de membre, lui proposa Jack en dvoilant dans un sourire lalignement de ses belles dents. Avant quelle ait pu ragir, Oliver se matrialisa ct delle. Allons bon ! Do sort-il ? Se demanda Theodora. Et comment fait-il pour russir tout le temps ce coup-l? Oliver avait un don pour apparatre subitement, pile au moment o on ne voulait pas le voir. - Te voil, ma chre, dit-il avec une nuance de reproche. Theodora cligna des yeux. - Tiens, Ollie. Tu connais Jack ? - Qui ne le connat pas ? rpondit Oliver en lignorant royalement.
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Tu viens bb ? ordonna-t-il dun ton de propritaire. Ils ont enfin ouvert les portes. Il fit un geste en direction du Bank, o un troupeau dadolescents habills en noir sengouffrait entre les colonnes canneles. - Il faut que jy aille, dit-elle dun ton dexcuse. - Dj ? demanda Jack, les yeux de nouveau ptillants. - Pas trop tt, intervient Oliver avec un sourire menaant. Jack haussa les paules. - un de ces jours, Theodora, dit-il en remontant le col de son manteau de tweed et en sloignant. - Quel pauvre type ! Se plaignit Oliver tandis quils rejoignaient la file dattente. Bras croiss, il prit un air contrari. Theodora garda le silence, le cur palpitant dans sa poitrine. Jack Force connaissait son nom. Ils avanaient centimtre par centimtre, se rapprochant lentement de la drag queen arme dune critoire qui fusillait tout le monde du regard derrire le cordon de velours. Ce clone dElvira toisait chaque groupe avec mpris souverain, mais personne ntait refoul. - Bon, tu te rappelles : sils font des histoires, reste calme et sois positive. Il faut que tu nous visualises en train dentrer, daccord ? Chuchota Oliver. Theodora opina. Ils avancrent, mais leur progression fut stoppe par un videur qui leva la grosse patte. - Vos papiers ! aboya-t-il. Les doigts tremblants, Theodora sortit un permis de conduire au nom de quelquun dautre, mais plastifi avec sa vrai photo ! Oliver fit de mme. Elle se mordit la lvre.
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Ctait sr, elle allait se faire prendre, et on lenverrait en prison pour a. Mais elle se remmora ce quavait dit Oliver. Du calme. Confiance. Sois positive. Le videur passa leurs permis sous une machine infrarouge, qui ne bipa pas. Il simmobilisa, frona les sourcils, leva les papiers hauteur de ses yeux, leur lana un regard dubitatif. Theodora sefforait de dgager un calme quelle ne ressentait pas, le cur battant tout rompre sous ses minces couches de vtements. Bie sr quon me donne vingt et un ans. Jai dj fait a. Ce permis na absolument rien de louche. Le gros videur le glissa de nouveau sous la machine. Il secoua la tte. - a ne vas pas, marmonna-t-il. Olivier regarda Theodora, tout ple. Theodora crut quelle allait tomber dans les pommes. Elle navait jamais t aussi tendue de toute sa vie. Les minutes stiraient interminablement. Les gens derrire eux dans la queue commenaient manifester leur impatience. Ce permis na rien de louche. Calme er confiante. Calme et confiante. Elle visualisa mentalement le videur leur faisant signe dentrer. Oliver et elle pntrant dans le club. LAISSEZNOUS ENTRER. LAISSEZ NOUS ENTRER. LAISSEZ -NOUS ENTRER. ALLEZ, LAISSEZ-NOUS ENTRER ! Le videur leva les yeux, surpris, presque comme sil lavait entendue. Le temps semblait stre arrt. Et soudain, sans raison, il leur rendit leurs permis, et leur fit singe davancer, exactement comme Theodora lavait imagin.
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Theodora souffla longuement. Elle changea avec Oliver un discret regard de triomphe. Ils taient entrs.

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DEUX
Juste ct du Bank se trouvait un tout autre genre de club typique de Manhattan. Ctait le genre de bote qui nexiste quune fois par dcennie : un point dans la galaxie mondaine vers lequel convergent les dieux de la publicit, de la mode et de la clbrit pour crer quelque chose dunique et de spectaculaire. Dans la ligne droite de la tradition sacre du Studio 54 au milieu des annes soixante -dix, du Palladium la fin annes quatre-vingt et du Moomba au dbut des annes quatre-vingt-dix, le Block 122 jouissait du statut dicne qui dfinit tout un mouvement, un style de vie, une gnration. Le gratin des citoyens les plus beaux, envis, clbres et puissants lavait lu comme point de chute, comme lendroit o il fallait tre. Ctait leur habitat naturel, la mare o ils venaient sabreuver ; et comme nous tions au XXIe sicle, lre des privilges exorbitants, ils payaient mme des sommes astronomiques pour tre srs de se retrouver entre eux. Ils taient prts tout pour tenir distance les gens du commun. lintrieur de ce sanctuaire, la table la plus convoite, entoure dun assortiment scintillant de mannequins mineurs, de star du cinma peine pubres et de fils et de filles de, tait assise la jeune femme la plus
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Lhistoire de New York City : Madeleine Mimi Force. Seize ans tirant sur les trente-quatre avec une injection de Botox entre les yeux. Mimi, ctait le succs en personne. Elle avait la beaut de la jeunesse dore de membres lisses, tonifis la gym Pilates, qui allaient avec son statut de rein des abeilles ; mais elle transcendait le strotype tout en incarnant dans son essence mme. Elle shabillait en trente-quatre et chaussait du quarante-deux. Elle mangeait nimporte quoi sans jamais prendre un gramme. Elle allait se coucher sans se dmaquiller et se rveillait le teint clair, immacul comme sa conscience. Mimi est au Block 122 tous les soirs, y compris ce vendredi. Avec Bliss Llewellyn, une grande Texanne lance rcemment arrive Duchesne, elles avaient pass laprs-midi se pomponner pour les festivits de la soire. Ou plutt, Bliss avait pass laprs-midi assise au bord du lit de Mimi, pousser des cris dadmiration pendant que Mimi essayer toute sa garde-robe. Elles staient dcides pour un petit haut Marni sexy-maisgenre-bohme-excentrique-avec-la-bretelle-qui-tombejuste-un-peu-si-lpaule, une micro-minijupe en jean Earnest Sewn et une tole paillete en cachemire Rick Owens. Mimi aimait tre accompagne, et elle trouvait en Bliss la suivante idale. Elle avait sympathique avec elle uniquement la demande de son pre, dont le snateur Llewellyn tait un collgue important. Au dpart, Mimi stait irrite contre cette directive, mais elle avait chang davis en comprenant quel point lallure un peu chevaline de Bliss mettait en valeur sa sublime beaut. Et, sil y avait une chose quelle aimait, ctait ressortir sur un fond adquat. Adosse
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- Tchin, dit cette dernire en faisant tinter son verre contre celui de Mimi, comme si elle avait lu dans ses penses. - nous, acquiesa Mimi en sifflant le fond de son cocktail violet luminescent. Ctait le cinquime de la soire, et pourtant elle avait la tte aussi clair quen commandant son premier. a la dprimait de mettre aussi longtemps de ressentir de livresse ces temps-ci. Ctait presque comme si lalcool navait aucun effet sur son sang. Le Comit lavait prvenue que cela arriverait, mais elle navait pas voulu le croire sur le moment. Surtout quelle ntait pas cense sadonner aussi souvent quelle laurait voulu lautre solution, la plus puissante. Le Comit avait trop de rglements. Ctait au point quil rgissait pratiquement toute sa vie. Elle fit signe au serveur pour quil apporte une nouvelle tourne, en claquant des doigts si fort quelle faillit rduire en miettes la table basse en verre devant elle. Quel tait lintrt de sortir de New York si on ne pouvait mme pas se soler un peu ? Elle dplia ses jambes et les tendit langoureusement sur le canap, posant les pieds sur les genoux de son frre. Son cavalier, dix-neuf ans, hritier dune fortune pharmaceutique et actionnaire, actuel de la bote, fit comme sil navait rien vu. vrai dire, il tait difficile de dire sil tait mme conscient : affal sur lpaule de Mimi, il bavait. - Arrte, la rembarra Benjamin Force en la repoussant brutalement. Tous deux avaient les mmes cheveux bond-blanc, la mme peau sublime, les mmes yeux verts aux paupires tombantes, les mmes membres longs et graciles. Mais leurs tempraments diffraient du tout au tout.
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Mimi tait aussi bavarde et enjoue que Benjamin surnomm BlackJack pendant son enfance cause de ses colres, ce qui stait transform en Jack ladolescence - tait taciturne et rserv. Mimi et Jack taient les seuls enfants de Charles Force, le magnat des mdias sexagnaire la crinire argente, propritaire dun rseau tlvisuel en pleine ascension, dune chane dinformation cble, dun tablod succs, de plusieurs stations de radio et dun empire ddition qui faisait son beurre avec des biographies de stars du catch. Son pouse, anciennement Trinity Burden, tait une doyenne du circuit mondain de New York et prsidait les comits de charit les plus prestigieux. Elle avait jou un rle dterminant dans la fondation du Comit, dont Jack et Mimi taient les plus jeunes membres. Les Force vivaient lune des adresses les plus convoites de la ville, un htel particulier de grand luxe, parfaitement amnag, qui couvrait un bloc entier, juste en face du Metropolitan Musem of Art. - Allez, quoi ! bouda Mimi en replaant immdiatement ses pieds sur les genoux de son frre. Jai besoin dtirer mes jambes. Elles me font un mal de chien. Touche ! exigea-t-elle en attrapant son mollet ferme pour lui faire sentir la tension du muscle sous la peau. Le cardio-strip-tease, a donnait des courbatures denfer. Jack frona les sourcils. - Arrte, je te dis ! dit-il tout bas, de sa voix la plus srieuse. Mimi retira aussitt ses jambes fuseles pour les replier sous elle. Ses talons Alaa de dix centimtres esquintrent au passage le daim blanc du canap et laissrent des
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griffures sales sur le coussin immacul. - Cest quoi, ton problme ? lui demanda-t-elle. Son frre venait darriver, et il tait dune humeur massacrante. - Tu as soif ? persifla-t-elle. Jack tait un tel bonnet de nuit, ces derniers temps ! Il ne venait presque plus aux runions du Comit, ce qui aurait fait hurler les parents sils avaient su. Il navait pas de petite amie ; il avait lair si faible et si puis, et il tait indniablement bougon. Mimi se demandait depuis combien de temps il navait pas fait de conqutes. Jack haussa les paules et se leva. - Je sors prendre lair. - Bonn ide, intervient Bliss en sempressant de se lever. Je vais men griller une, expliqua-t-elle dun ton dexcuse en agitant un paquet de cigarettes devant les yeux de Mimi. - Moi aussi, dit Aggie Carondolet, une autre lve de Duchesne. Elle faisait partie de la bande de Mimi et limitait en tout point, balayage cinq cents dollars et aire maussade compris. - Vous navez pas besoin de mon autorisation, rpondit Mimi dun voix morose, alors que ctait tout le contraire de la vrit. On ne prenait pas cong de Mimi : on tait congdi. Aggie fit une petite moue et Bliss sourit nerveusement avant de suivre Jack vers le fond du club. Mimi haussa les paules. Elle ne prenait jamais la peine de suivre les rgles, et allumait ses cigarettes o et quand lenvie len prenait. Un journal potins stait un jour offert la joie de publier la somme cinq chiffres des
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amendes quelle avait rcoltes. Elle les regarda disparatre tous les trois dans la foule des corps qui bondissaient sur la piste de danse au son des paroles crues sun groupe de rap. - Je mennuie, soupira-t-elle en reportant finalement son attention sur le garon qui ne lavait pratiquement pas quitte de la soire. Ils sortaient ensemble depuis deux bonnes semaines, une ternit selon les critres de Mimi. - Fais quelque chose, poursuivit-elle. - Tu pensais quoi ? murmura-t-il faiblement en lui lchant loreille. - Hmmm, gloussa-t-elle en posant une main sous son menton pour sentir la pulsation de ses veines. Ctait tentant. Mais peut-tre plus tard, pas l, pas en public en tout cas. Surtout quelle avait dj eu sa dose de lui la veille et que ctait contre le rglement Il ne fallait pas abuser des familiers humains, blablabla. Il leur fallait au moins quarante-huit heures pour rcuprer Mais oh, il sentait merveilleusement bon un soupon dafter-shave Armani et en dessous charnel et vital Si elle avait pu en prendre juste une petite bouche une toute petite bouche Mais le Comit se runissait en bas, juste en dessous du Block 122. Il devait y avoir plusieurs Sentinelles dans les parages, en ce moment mme, aux aguets Elle risquait de se faire prendre. Quoique Il faisait sombre dans le carr VIP Qui remarquerait quoi que ce soit dans cette foule ? Non, ils lapprendraient. Quelquun le leur dirait. Leur manire de tout savoir sur vous faisait froid dans le dos Ctait presque comme sils taient toujours l, regarder dans votre tte. Tant pis, la prochaine fois, peut-tre.
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Elle allait le laisser rcuprer de lautre nuit. Elle lui bouriffa les cheveux. Il tait trop mignon : beau et vulnrable, juste comme elle les aimait. Mais, pour le moment, compltement hors service. - Excuse moi une seconde, lui dit-elle. Elle bondit de son sige tellement vite que la serveuse qui apportait un plateau de martinis-litchis sursauta. La bande groupe autour du canap cligna des yeux. Ils auraient jur quune seconde plus tt elle tait assise, et voil quen un clair elle se retrouvait au milieu de la salle, danser avec un autre - car, pour Mimi, il y avait toujours un autre, et puis un autre et un autre encore, tous trop heureux de danser avec elle et elle sembla danser pendant des heures sans mme que ses pieds touchent le sol. Une tornade blonde, tourdissante, sur des talons huit cents dollars. Lorsquelle revint la table, le visage illumin dune lumire transcendante (ou tait-ce simplement la crme paillete Benefit High Beam ?), dune beaut presque douloureuse voir, elle trouva son cavalier endormi, effondr sur le coin de la table. Quel dommage. Mimi sempara de son tlphone. Elle venait de raliser que Bliss ntait jamais revenue de sa pause cigarette.

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TROIS
Elle ne trouvait sa place nulle part. Elle ignorait pourquoi. Quoi de plus ridicule quune pom-pom girl socialement inadapte ? Les filles comme elle ntaient pas censes avoir de problmes. Elles taient censes tre parfaites. Mais Bliss Llewellyn ne se sentait pas vraiment parfaite. Elle se sentait dvale, dplace. Elle regardait sa soi-disant meilleure amie, Mimi Force, asticoter son frre tout en ignorant son cavalier. Une soire typique avec les jumeaux Force : un moment ils se chamaillaient, linstant daprs ils talaient une affection vous donner la chair de poule ; surtout quand ils faisaient ce truc de se regarder dans les yeux, o lon voyait quils se parlaient sans ouvrir la bouche. Bliss vita le regard pntrant de Mimi et tenta de se distraire en riant des blagues que lui racontait lauteur ct delle, mais rien dans cette soire pas mme le fait quon leur ait donn la meilleur table, ou que le mannequin Calvin Klein sa gauche lui ait demand son numro - ntait en mesure de la rconforter Dj Houston elle ressentait cela : limpression bizarre de ne pas tre compltement l. Mais au Texas ctait plus facile dissimuler.
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L-bas, elle avait une volumineuse chevelure boucle et le meilleur flip arrire de lquipe. Tout le monde la connaissait depuis quelle tait un ptit bout dchou , et elle avait toujours t la plus jolie fille de sa classe. Mais ensuite papa, qui avait grandi New York, y avait ramen la famille pour briguer un sige vide au Snat, et il avait facilement gagn llection. Avant davoir eu le temps de se rebeller, elle vivait dans lUpper East Side et tait inscrite au lyce Duchesne. Bien sr, Manhattan ce ntait pas Houston : les boucles et le flip arrire de Bliss ne disaient rien personne dans sa nouvelle cole, qui navait mme pas dquipe de football amricain, et encore moins de pom-pom girls en minijupe. Mais quand mme, elle ne serait pas attendue faire tellement plouc. Aprs tout, les grands magasins Neiman Marcus, originaires de Dallas, navaient pas de secrets pour elle ! Elle avait les mmes jeans True Religion et les mmes tee-shirts James Perse que tout un chacun. Mais, allez savoir pourquoi, elle stait pointe le jour de la rentre en pull Ralph Lauren pastel et kilt cossais Anna Sui (dans un effort pour ressembler aux filles reprsentes dans le catalogue du lyce), avec un sac Chanel hyperclinquant en cuir blanc chane dore, tout cela pour se retrouver au milieu de camarades de classe sobrement vtus de pulls marins minables et de pantalons de velours ctel dfrachis. Personne Manhattan ne portait de pastel ni de Chanel blanc (du moins pas en automne). Mme cette fille gothique un peu cingle, Theodora Van Allen, avait un chic que Bliss tait incapable dgaler. Bliss connaissait sur le bout des doigts tous les Jimmy, Manolo et autres Stella. Elle avait tudi fond la garderobe de Mischa Barton.
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Mais il y avait quelque chose, dans la manire dont les New-Yorkaises arrangeaient le tout, qui la faisait passer pour une pauvre apprentie modeuse qui naurait jamais ouvert un magazine. En plus, il y avait lhistoire de son accent : au dbut, personne ne la comprenait et, quand elle disait Saaaalut, tout lmonde , ils limitaient en se payant sa tte. Pendant un moment, Bliss stait sentie condamne la placardisation sociale pour le restant de sa vie de lycenne, rejete comme une paria au lieu de faire des ravages. Et cela, jusqu' linstant o les cieux staient dchirs. Alors, la foudre avait frapp et un miracle stait produit : la fabuleuse Mimi Force lavait personnellement prise en main. Mimi en premire et avait un de plus quelle. Elle et son frre Jack taient les Angelina Jolie et Brad Pitt de Duchesne, un couple qui ntait pas cens tre un couple, mais qui ne tait un nanmoins, et souverain sil en tait. Mimi dirigeait lorientation des nouveaux ; elle avait jet un regard sur la tenue de Bliss - cardigan pastel, bottines vernies, kilt cossais mal coup, sac Chanel matelass - et avait dclar : Jadore. Cest tellement nul que cest gnial. Et voil. Dun coup, Bliss stait retrouve dans la clique des branchs, qui se rvlait dailleurs identique celle de Houston : des garons sportifs (sauf quils faisaient de la crosse et laviron au lieu de jouer au football amricain), des filles uniformment jolies (sauf quelles participaient des groupes de discussion et visaient les universits les plus prestigieuses), et le mme accord tacite pour exclure les nouveaux arrivants. Bliss savait que ctait uniquement par les bonnes grces de Mimi quelle avait russi
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infiltrer le sain des saints. Mais ce ntait pas la hirarchie sociale du lyce qui la drangeait. Ce ntait mme pas ses cheveux raidis une fois au fer (jamais elle ne laisserait le styliste de Mimi lui refaire a. Sans boucles, elle stait sentie trop mal). Ctait le fait que, parfois, elle avait limpression de ne plus tre elle-mme. Et cela, depuis son arrive New York. En passant devant tel ou tel immeuble, ou le long du vieux parc prs du fleuve, elle tait submerge comme par une sensation de dj-vu, mais en plus fort - quelque chose dincrust dans sa mmoire la plus instinctive - , et elle se retrouvait toute tremblante. La premire fois quelle tait entre dans leur appartement de la 77e Rue Est, elle stait dit : Me voil chez moi, mais ce ntait pas parce que lappartement tait eux Ctait limpression, jusqu' la moelle des os, de stre dj retrouve l, davoir dj pass la porte, davoir dans sur ce sol de marbre dans un pass si lointain. Il y avait une chemine, avait-elle pens en dcouvrant sa chambre. Et comme de juste, lorsquelle en avait parl lagent immobilier, il lui avait rpondu quil y en avait bien eu une en 1819, mais que le conduit avait t bouch pour des raisons de scurit, parce que quelquun tait mort l-dedans . Mais le pire ctaient les cauchemars. Des cauchemars dont elle ne sortait quen hurlant. Des cauchemars dans lesquels elle courait, dans lesquels quelquun la dirigeait, comme si elle ne se contrlait plus. Elle se retrouvait, frissonnante et glace, dans des draps tremps de sueur. Ses parents lui assuraient que ctait normal. Comme si ctait normal quune fille de quinze ans se rveille en spoumonant assez fort pour strangler, la gorge dessche.
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fit de mme, en sexcusant auprs de Mimi. Elle stait leve sur une impulsion, juste histoire de bouger, de faire autre chose que simplement servir de public au spectacle de Mimi, mais en disant quelle allait sen griller une elle se rendit compte quelle en avait vraiment besoin. Aggie Carondolet, lun des clones de Mimi, se faufilait dj lextrieur. Bliss perdit Jack de vue mi-chemin dans la foule, et elle montra au vigile le tampon sur son poignet droit. Il tait bien oblig de laisser les gens sortir et rentrer, vu les lois draconiennes sur le tabagisme qui avaient cours New York. Bliss trouvait comique que les New-Yorkais se considrent comme tellement cosmopolites, alors qu Houston, on pouvait fumer n'importe o, mme dans un salon de coiffure, sous le casque ; mais Manhattan les fumeurs taient relgus la marge et rduits affronter les lments. Elle poussa la porte de derrire et se retrouva dans un coin sombre entre deux immeubles. La ruelle entre le Block 122 et le Bank tait un bouillon de culture o saffrontaient deux tendances : dun ct, les branchs, paradant dans des fringues moulantes, chres, europennes, secouant leurs cheveux dcolors sur leurs vestes imprim zbr ; de lautre, une masse informe denfant perdus dans leurs habits loqueteux et dguenills. Les deux partis observaient une trve un peu malaise, spars par une frontire invisible quaucun groupe navait jamais franchie. Aprs tout, ctaient tous des fumeurs. Bliss vit Aggie, adosse au mur en compagnie de quelques mannequins. Elle farfouilla dans son blouson capuche Marc Jacobs (emprunt Mimi dans le cadre de son relooking) la recherche de ses cigarettes et tapa sur le paquet pour en
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allumettes. Une main tendue surgit de la pnombre pour lui offrir une petite flamme. Depuis lautre ct de la ruella. Pour la premire fois, quelquun osait braver la ligne de division. - Merci, dit Bliss en se penchant en avant pour tirer sur la cigarette, faisant rougir le bout incandescent. Elle leva les yeux, souffla, et travers la fume elle reconnut le type qui lui offrait du feu. Dylan Ward. Un nouveau, comme elle, arriv do on ne savait o. Une exception Duchesne, cet endroit qui semblait rempli de superbes androdes et o tout le monde se connaissait depuis le jardin denfants et les cours de danses de salon. Dylan avait lair attirant et dangereux dans le blouson de moto quil portait toujours, en cuir noir us, sur un teeshirt sale et un jean tach. La rumeur disait quil stait fait virer de toute une srie de lyces privs. Ses yeux tincelaient dans le noir. Il referma son Zippo dun geste, et Bliss remarqua son sourire timide. Il dgageait quelque chose quelque chose de triste, de cass, de sduisant Il ressemblait exactement ce quelle ressentait. Il la rejoignit de son ct. - Salut, dit-il. - Moi, cest Bliss(1), dit-elle. - Bien sr, rpondit-il en hochant la tte.

(1). Bliss en anglais signifie extase, flicit, bonheur suprme (N.d.T.) 31

Quatre
Le lyce Duchesne tait tabli dans lancien manoir Flood, sur Madison Avenue, au coin de la 91e Rue, dans le quartier des coles prives. Ctaient lancienne de Rose Elizabeth Flood, veuve du capitaine Armstrong Flood, le fondateur de la compagnie ptrolire Flood Oil. Les trois filles de Rose avaient reu leur ducation de Marguerite Duchesne, une gouvernante belge. Lorsque toutes trois avaient perdu la vie dans le funeste naufrage du SS Endeavor lors dune traverse de lAtlantique, Rose, le cur bris, tait rentre dans le Midwest et avait lgu sa maison miss Duchesne, pour quelle y fonde linstitution de ses rves. Peu de changements avaient t apports pour transformer cette habitation en cole : lune des conditions du legs tait que tous les ornements et les meubles dorigine fussent soigneusement entretenus, si bien quen entrant dans le manoir on avait limpression de remonter dans le temps. Un tableau de John Singer Sargent reprsentant les trois hritires Flood, en pied et grandeur nature, tait toujours accroch en haut de lescalier de marbre, accueillant les visiteurs dans le superbe hall
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dentre haut de deux tages. Un lustre en cristal baroque tait suspendu dans la salle de bal, dont les hautes fentres donnaient sur Central Park, et le foyer tait meubl dottomanes Chesterfield et de lutrins antiques. Les appliques en bronze dor avaient t lectrifies, et lascenseur Pullman brinquebalant tait encore en tat de marche (quoique rserv aux professeurs). Le grenier, une charmante pice mansarde, avait t transform en atelier dart avec sa presse dimprimerie et sa machine lithographie, tandis quen bas les salons abritaient un thtre dernier cri, un gymnase et une caftria. Le papier fleur de lys des couloirs tait prsent masqu par des alignements de casiers mtalliques, et les chambres du haut taient devenues des salles de classes. Des gnrations dlves auraient pu jurer que le fantme de miss Duchesne hantait encore le troisime tage. Des photographies de chaque promotion tapissaient le couloir de la bibliothque. Le lyce Duchesne navait pas toujours t mixte, si bien que la premire photo, date de 1869, montrait un groupe de six jeunes filles aux visages svres, en robes de bal blanches, avec leurs noms gracieusement calligraphis. Au fil des ans, les daguerrotypes reprsentant des dbutantes du XIXe sicle laissaient la place aux photos noir et blanc de cygnes aux cheveux crps des annes cinquante, puis la joyeuse arrive de garons aux cheveux longs au milieu des annes soixante, lorsque Duchesne tait devenu mixte, puis enfin aux couleurs vives des photos actuelles de beaux jeunes hommes et de gracieuses jeunes filles. Mais, en fait, il ny avait pas grand-chose de chang. Les filles recevaient toujours leur diplme de fin dtude en robe daprs-midi de chez Saks et en gants blancs de chez
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Bergdorfs, et on leur prsentait la couronne de lierre et le bouquet de roses rouges rglementaires en mme temps que leur certificat. Les garons, quant eux, portaient toujours en cette occasion un costume du matin impeccable et piquaient une pingle perle dans leur cravate Ascot grise. Si les uniformes prince-de-galles avaient disparu depuis longtemps, les mauvaises nouvelles, Duchesne, taient toujours annonces par lannulation du premier cours de la journe, suivie dun appel dvers par les hautparleurs crachotants dune sono antique : Runion durgence la chapelle. Tous les lves sont attendus dans la chapelle immdiatement. Theodora retrouva Oliver dans le couloir devant la salle de musique. Ils ne staient pas vus depuis le vendredi soir. Ni lun nu lautre navait voqu la rencontre avec Jack Force devant le Bank, ce qui tait hautement inhabituel puisque, normalement, tous deux dissquaient par le menu chaque situation indite. Oliver affecta la froideur en voyant arriver Theodora. Mais cette dernire ne saperut pas de sa rserve : elle couru vers lui et glissa un bras sous le sien. - Quest-ce qui se passe ? lui demanda-t-elle en nichant la tte sur son paule. - Aucune ide. Il haussa les paules. - Mais tu sais toujours, insista Theodora. - Bon, daccord, mais tu ne le rptes personne. Oliver sadoucit, heureux de sentir les cheveux de Theodora dans son cou. Elle tait particulirement jolie ce jour-l. Ses mches taient dtaches, pour une fois, et elle avait lair dun lutin avec son caban trop grand, son jean
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anxieux autour de lui. - Je crois que a a un rapport avec la bande qui tait au Block 122 ce week-end. Theodora haussa les sourcils. - Mimi et son escorte ? Pourquoi ? Ils vont se faire virer ? - Peut-tre, rpondit Oliver en savourant cette ide. Lanne prcdente, presque toute lquipe daviron avait t renvoye pour comportement illicite dans lenceinte de ltablissement scolaire. Pour clbrer une victoire dans la prestigieuse rgate Head of the Charles, les sportifs taient retourns au lyce le soir et avaient saccags les classes de ltage, laissant des graffitis grossiers sur les murs et des traces de leurs activits de la nuit - bouteilles de bires casses, tas de mgots et plusieurs billets de un dollar maculs de cocane - que le personnel de service trouva le lendemain matin, Les parents organisrent une ptition pour exiger que ladministration revienne sur sa dcision (certains trouvaient le renvoi trop dur, dautres au contraire auraient voulu voir les lves mis en examen, rien de moins). Le fait que le meneur, un terminale la mchoire carre en route pour Harvard, soit le neveu de la directrice avait ajout de lhuile sur le feu. Sans savoir pourquoi, Theodora avait le sentiment que ce ntait pas pour une simple histoire de discipline que lon convoquait tout le lyce dans la chapelle ce matin-l. Comme il ny avait que quarante lves par niveau, ils tenaient tous largement dans la salle, o ils prirent place par ordre de classe : les secondes et les terminales devant, spars par lalle centrale, et les premires derrire eux. La doyenne des lves attendait patiemment prs du podium, devant lautel. Theodora et Oliver retrouvrent Dylan au fond, leur place habituelle.
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Il avait les yeux cerns, comme sil navait pas dormi, sa chemise tait horriblement tache de rouge, et son jean noir tait trou. Il portait au cou son ternelle charpe de soie blanche la Jimi Hendrix. Les autres lves du banc se tenaient distance respectueuse. Il fit signe Theodora et Oliver de prendre place ct de lui. - Quest-ce qui se passe ? demanda Theodora en se glissant sur le banc. Dylan haussa les paules et posa un doigt sur ses lvres. La doyenne Cecile Molloy tapota le micro. Bien que ntant pas une ancienne de Duchesne, contrairement la directrice, la bibliothcaire en chef et presque toutes les femmes professeurs - on racontait mme quelle avait fait sa scolarit dans le public -, elle avait rapidement assimil le serre-tte en velours, les jupes au genou en velours ctel et laccent de la haute qui caractrisaient les vraies filles de Duchesne. Cecile Molloy t ait un fac-simil parfait, ce qui lui valait lapprobation pleine et entire de la direction. - Votre attention, sil vous plat. Mesdemoiselles, messieurs, calmez-vous. Jai une bien triste nouvelle vous annoncer ce matin. (Elle prit une profonde inspiration.) Je suis au grand regret de vous informer que lune de nos lves, Aggie Carondolet, est dcde ce week-end. Il y a eu un silence choqu, suivi dun brouhaha confus. La doyenne sclaircit la gorge. - Aggie tait lve Duchesne depuis le jardin denfants. Les cours ne seront pas assurs demain. Une crmonie se droulera dans la chapelle demain matin. Tout le monde est invit y assister. Linhumation aura lieu ensuite Forest Hills, dans le Queens. Une navette sera mise en
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y assister. Nous vous demandons de penser sa famille dans ces moments difficiles. Encore un raclement de gorge. - Des psychologues sont votre disposition pour aider ceux qui en ressentiraient le besoin. Les cours se termineront midi, vos parents sont dj informs que vous sortirez en avance Aprs cette runion, vous tes pris de retourner en classe pour reprendre vos cours en deuxime heure. Suivit une courte prire (Duchesne tait une cole non confessionnelle), puis une dvotion extraite du Livre de la prire commune, ainsi quun verset du Coran et un passage de Khalil Gibran, lus par le dlgu des garons et la dlgue des filles, et enfin le flot des lves sortit, en proie une agitation retenue, une sourde excitation mle de nause et de sincre compassion pour la famille Carondolet. Il ntait jamais rien arriv de tel Duchesne. Bien sr, ils avaient entendu parler dautres affaires accidents de voiture dus lalcool, entraneurs de foot ports sur les jeunes garons, petites nouvelles violes par des terminales, psychopathes en impermable brandissant des fusils automatiques et descendant la moiti des lves , mais ctait toujours dans dautres coles que cela arrivait : la tl, dans les banlieues, ou dans des lyces publics avec leurs dtecteurs de mtaux et leurs sacs dos en plastique transparent obligatoires. On ne laissait jamais rien de terrible se produire Duchesne. Ctait pratiquement dans le rglement. La pire chose qui pt arriver un lve de Duchesne, normalement, ctait une fracture de la jambe en skiant Aspen, ou un mauvais coup de soleil attrap Saint-Barth pendant les vacances de printemps. Lide quAggie
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en plus -, quelques jours de son seizime anniversaire, tait donc pratiquement inconvenable. Aggie Carondolet ? Theodora ressentait un pincement de tristesse, mais elle ne connaissait rien dAggie, part que ctait lune des grandes blondes aux traits tirs qui gravitaient autour de Mimi Force comme des courtisanes autour de leur souveraine. - a va ? demanda Oliver en pressant lpaule de Theodora. Elle hocha la tte. - a craint vraiment, tout a. Je lai vue justement vendredi soir, dit Dylan en secouant la tte. - Tu as vue Aggie ? O a ? - Vendredi. Au Bank. - Aggie Carondolet tait au Bank ? reprit Theodora, sceptique. Ctait aussi plausible que de tomber sur Mimi Force au supermarch. - Tu es sr ? - Non, je veux dire, elle ntait pas vraiment au Bank, mais dehors, vous savez ? L o tout le monde va fumer en bas des escaliers, dan la ruelle qui longe le Block 122, expliqua Dylan. - Quest-ce que tu as fabriqu, dailleurs ? Demanda Theodora. On est partis vers minuit et on ne ta pas revu. - Euh, jai rencontr quelquun, avoua Dylan avec un sourire penaud. Rien dimportant. Theodora hocha la tte et ninsista pas. Ils sortirent de la chapelle et dpassrent Mimi Force, qui se tenait au milieu dun cercle damis attentionns Elle tait juste sortie fumer une cigarette... lentendirentils raconter en se tamponnant les yeux.
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Et puis elle a disparue On ne sait toujours pas ce qui lui est arriv... - Quest-ce que tu regardes ? Crache Mimi en remarquant que Theodora la dvisageait. - Rien ! Je Mimi rejeta ses cheveux par-dessus son paule et eut un reniflement mprisant. Puis elle leur tourna dlibrment le dos pour reprendre son rcit du vendredi soir. - H, salut ! dit Dylan en passant devant la grande Texane de leur classe, qui se trouvait dans lattroupement. Dsol pour ton amie. Il posa lgrement la main sur son bras. Mais Bliss ne fit mme pas mine de lavoir entendu. Theodora trouva cela bizarre. Comment se faisait-il que Dylan connaisse Bliss Lliwellyn ? Ta Texane tait quasiment la meilleure amie de Mimi. Et Mimi mprisait Dylan Ward. Theodora lavait entendue le traiter ouvertement de clodo et de dchet lorsquil avait refus de lui cder sa place la cantine. Oliver et elle lavaient prvenu lorsquil stait assis, mais il avait refus dcouter. Mais cest notre table , avait siffl Mimi, qui portait un plateau contenant quelques feuilles de salade autour dun hamburger mal cuit sur une assiette en carton. Theodora et Oliver avaient immdiatement empoign leurs plateaux, mais Dylan tait rest intraitable, ce qui lui avait valu leur sympathie immdiate. - Elle a fait une overdose, chuchota Dylan en marchant entre Theodora et Oliver. - Quest-ce que tu en sais ? demanda Oliver. - Cest la seule explication plausible. Elle sest vanouie en plein Block 122. Quest-ce que a pourrait tre dautre? Theodora pensa : rupture danvrisme, infarctus; coma
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diabtique. Tant de choses pouvaient vous emporter prmaturment Elle stait documente sur le sujet. Elle savait. Elle avait perdu sa pre toute petite, et sa mre tait dans le coma. La vie tait plus fragile quon ne le croyait. On pouvait trs bien sen griller une dans la ruelle du Lower East Side avec des amis, boire des coups et danser sur les tables dans une bote la mode un moment donn. Et tre mort linstant daprs.

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Cinq

Ce qui tait vraiment bien, quand on tait Mimi Force, cest que personne ne vous prenait la lgre. Lorsque la nouvelle de la mort dAggie eut fait le tour du lyce, sa cote de popularit senvola vers des sommets historiques. Car prsent elle ntait plus seulement belle : elle tait vulnrable, aussi. Elle tait humaine. Ctait comme quand Tom Cruise avait quitt Nicole Kidman et que soudain cette dernire, au lieu dvoquer une amazone glaciale, sans vergogne et obsde par sa carrire, stait mise ressembler nimporte quelle divorce plaque qui tout le monde pouvait sidentifier. Elle avait mme pleur sur le plateau du clbre talk show dOprah Winfrey. Aggie tait la meilleure amie de Mimi. Enfin non, pas exactement. Mimi avait beaucoup de meilleures amies. Ctait le secret de sa popularit : beaucoup de gens se sentaient proches delle, alors que Mimi ne se sentait proche de personne. Mais tout de mme, Aggie ntait pas nimporte qui pour elle. Elles avaient grandi ensemble. Patinage Wollman Rink, leons de savoir-vivre au Plaza, ts Southampton Les Carondolet taient une vieille famille
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Leurs parents taient amis. Leurs mres avaient le mme coiffeur chez Henri Bendel. Aggie tait une vrai sang-bleu, comme elle. Mimi adorait cette attention, ces flatteries. Elle disait tout ce quil fallait dire, exprimait le choc et le chagrin dune voix hsitante. Elle se tamponnait les yeux sans faire baver son eyeliner. Elle racontait avec attendrissement la fois o Aggie lui avait prt son jean Rock and Republic prfr et ne le lui avait jamais redemand! Ah ! On pouvait dire que ctait une vraie amie. En sortant de la chapelle, Mimi et Jack furent pris part par un messager, un lve boursier qui servait de garon de courses au bureau de la directrice. - La dirlo veut vous voir, tous les deux. Dans le luxueux bureau, la directrice leur annona quils taient autoriss prendre leur journe : ils navaient aucun besoin dattendre jusqu midi. Le Comit comprenait combien ils taient proches dAugusta. Mimi en fut transporte de joie. Encore un traitement de faveur ! Mais Jack secoua la tte et expliqua que, si cela ne posait pas de problme, il allait se rendre son cours de deuxime heure. Lorsquils sortirent des bureaux administratifs, les larges couloirs tapisss taient vides. Tout le monde tait en cours. Ils taient pratiquement seuls. Mimi tendit la main pour lisser le col de son frre. Il se crispa son contact. - Quest-ce qui tarrive, en ce moment ? Lui demanda-telle avec impatience. - Pas de a, OK ? Pas ici. Elle ne comprenait pas pourquoi il tait si ombrageux. Les choses allaient finir pas changer. Elle allait changer. Il le savait, mais ctait comme sil tait incapable de
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Ctait peut-tre une tape normale dans le processus. Son pre avait t trs clair avec eux sur lhistoire de la famille, et leur rle tait grav dans la roche. Jack navait pas le choix, quil le veuille ou non, et Mimi se sentait quelque peu insulte par son comportement. Elle regarda son frre : son jumeau, lautre moiti dellemme. Il faisait partie de son me. Pendant leur enfance, ils navaient fait quun, ou tout comme. Si elle se cognait lorteil, il pleurait. Quand il tombait de cheval dans le Connecticut, elle avait mal au dos New York. Elle savait toujours ce quil pensait, ce quil ressentait, et elle laimait un point effrayant. Il consumait chaque parcelle de son tre. Mais rcemment il stait loign. Il se montrait distrait, distant. Il lui avait ferm son me. Lorsquelle tournait la sienne vers lui pour sentir sa prsence, il ny avait rien. Une ardoise efface. Non, plutt comme une sourdine. Une couverture pose sur des enceintes de stro. Il brouillait les ondes, masquait ses penses. Il affirmait son indpendance. Troublant, ctait le moins que lon puisse dire. - On dirait que tu ne maimes plus, bouda-t-elle en soulevant son paisse chevelure blonde pour la laisser retomber sur ses paules. Elle portait un petit pull en coton noir, rendu transparent par les nons du couloir. Elle savait quil voyait la dentelle ivoire de son soutien-gorge Le Mystre sous la maille fine. Jack eut un sourire ironique. - a, cest impossible. Cela reviendrait me har moimme. Et je ne suis pas maso. Elle haussa les paules au ralenti, se dtourna et se mordit la lvre.
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Il lattira contre lui et la serra fort. Ils faisaient la mme taille, leurs yeux taient au mme niveau. Ctait comme se regarder dans un miroir. - Sois sage, dit-il. - Qui tes-vous, et quavez-vous fait de mon frre ? Plaisanta-t-elle. Mais ctait bon dtre dans ses bras, et son tour elle le serra trs fort. Voil qui tait mieux. - Jai peur, Jack, chuchota-t-elle. Ils taient l-bas, ce soit l, avec Aggie. Elle naurait pas d mourir. Elle ne pouvait pas tre morte. a ne pouvait pas tre vrai, tout simplement. Ctait impossible. Dans tous les sens du terme. Mais ils avaient vu son corps la morgue, en ce matin froid et gris. Ctaient Jack et elle qui avaient identifi le corps : le numro de Mimi tait le premier affich dans le tlphone dAggie. Ils avaient tenu ses mains sans vie. Ils avaient vu son visage, son hurlement fig. Bien pire, ils avaient vu les marques sur son cou. Impensable ! Ridicule, mme. Cela ne collait pas. Ctait comme si le monde marchait la tte en bas. Cela allait lencontre de tout ce quon leur avait dit. Pas un instant elle narrivait donner un sens tout cela. - Cest une blague, pas vrai ? - Pas une blague. Jack secoua la tte. - Ce nest pas simplement un cycle prcoce ? demanda Mimi. Elle esprait contre toute raison quon avait trouv une explication rationnelle. Il devait y en avoir une. Ce genre de choses narrivait pas, point final. Pas eux. - Non. Ils ont fait les test. Cest pire. Le sang il a disparu.
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Mimi sentit un frisson lui remonter le long de lchine. Comme si quelque chose avait ricoch sur sa tombe. - Comment a, disparu ? - Elle tait saigne blanc. - Tu veux dire - Consomption complte. Jack hocha la tte. Mimi se dgagea de son treinte et recula. - Tu plaisantes. Forcment, tu plaisantes. Cest absolument impossible. Encore ce mot. Ce mot qui avait surgit pendant tout le week-end, depuis le coup de tlphone du samedi matin : rpt par les parents, par les Ans, les Sentinelles, tout le monde. Ce qui est arriv Aggie tait simplement impossible. L-dessus, ils taient tous daccord. Mimi se dirigea vers un fentre ouverte, savana dans le soleil et savoura son picotement sur sa peau. Il ne pouvait rien leur arriver. - Un Conclave a t convoqu. Les lettres sont parties ce matin. - Dj ? Mais ils nont mme pas encore commenc changer, protesta Mimi. Ce nest pas contre le rglement ? - Situation durgence. Tout le monde doit tre averti. Mme les immatures. - Il faut croire. Elle aimait bien faire partie des plus jeunes. Lide que son statut de nouvelle recrue soit bientt supplant par une nouvelle fourne lui dplaisait. - Je vais en cours. Et toi ? lui demanda-t-il en rentrant sa chemise dans son pantalon, geste inutile car, lorsquil se baissa pour ramasser sa serviette en cuir, les pans ressortirent de nouveau.
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noires. Je nai rien me mettre pour lenterrement.

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SIX
En deuxime heure, Theodora avait thique, un cour double niveau ouvert aux secondes et aux premires qui avaient besoin de complter leur cursus dans les matires gnrales. Assis au milieu de la salle, leur professeur, Mr Orion, un diplm de Brown cheveux boucls et moustache tombante, petites lunettes fine monture, long nez de Cyrano et un penchant pour les grands pulls trop larges pendouillant sur sa silhouette dpouvantail, menait les dbats. Theodora trouva un sige prs de la fentre et le tira vers le cercle qui entourait Mr Orion. Ils ntaient que dix, leffectif standard de leurs classes. Theodora ne put sempcher de remarquer que Jack Force ntait pas sa place habituelle. Elle ne lui avait pas dit un mot de tout le semestre et se demandait sil se rappellerait mme lavoir salue le vendredi soir. - Est-ce que quelquun ici connaissait bien Aggie ? demanda Mr Orion. La question tait hors de propos. Duchesne tait le genre dendroit dont, des annes aprs le diplme, un ancien lve tombant par hasard sur un autre laroport, ou en
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Centre Pompidou, ou en ville chez Max Fish, lui payait immdiatement boire et lui demandait des nouvelles de sa famille ; car mme si lon navait pas chang une parole pendant les annes dcole, on savait presque tout des autres, jusquaux dtails les plus intimes. - Personne ? insista M. Orion. Bliss Llewellyn leva prudemment la main. - Moi, dit-elle timidement. - Voulez-vous partager avec nous quelques souvenirs delle ? Bliss baissa la main, le rouge au front. Des souvenirs dAggie ? Que savait-elle vraiment delle, au fond ? Quelle aimait les fringues, le shopping et son tout petit chien. Blanche-Neige. Ctait un chihuahua, comme celui de Bliss, et Aggie aimait laffubler de tenues ridicules. Le chien avait mme un blouson en vison assorti celui de sa matresse. Ctait peu prs tout ce que Bliss se rappelait. Connaissait-on vraiment les gens ? vrai dire, Aggie tait surtout amie avec Mimi. Bliss repensait cette nuit fatidique. Elle tait reste un temps fou discuter avec Dylan dans la ruelle. Une fois toutes leurs cigarettes termines, il avait fini par rentrer au Bank, et elle tait partie regret retrouver le Block 122 et les exigences de Mimi. Aggie ntait pas la table son retour, et Bliss ne lavait pas revue de la soire. Les jumeaux Force lui avaient appris lessentiel : Aggie avait t retrouve dans le dodoland , le cagibi o le club cachait les drogus qui perdaient connaissance. Le Block 122 avait russi cacher ce sale petit secret aux journaux scandale, grce des enveloppes considrables glisses aux flics comme aux journalistes.
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les pommes se rveillaient quelques heures plus tard avec plus de peur que de mal, et une super-anecdote raconter leurs copains : Et alors je me suis rveill dans un placard, les mecs ! Cest ce qui sappelle un trip ! ; ensuite, on les renvoyait chez eux intacts, ou peu prs. Mais quelque chose avait mal tourn vendredi soir. On navait pas pu ranimer Aggie. Et lorsque l ambulance (le 4 x 4 du patron de la bote) lavait dpose aux urgences de Saint-Vincent, elle tait dj morte. Overdose, avait suppos tout le monde. Aprs tout, on lavait trouve dans le placard, que voulez-vous ? Sauf que Bliss savait quAggie ne touchait pas la drogue. Ses vices de prdilection taient les cabines de bronzage et la cigarette. Dans lentourage de Mimi, la drogue tait mprise. Je nai besoin de rien pour me dfoncer, aimait-elle roucouler. Je me dfonce la vie. - Elle tait gentille, se lana Bliss. Elle aimait beaucoup son petit chien. - Moi, jai eu un perroquet, renchrit une lve de seconde aux yeux rougis, celle qui avait tendu des mouchoirs Mimi dans le couloir. Quand il est mort, jai eu limpression de perdre une partie de moi-mme. Et sur ce, la mort dAugusta Aggie Carondolet devint le simple point de dpart dune discussion anime sur le fait que les animaux de compagnie sont des gens aussi ; aprs quoi on se demanda comment trouver des cimetires pour animaux en ville, et si le clonage de nos petits compagnons tait le bon choix thique. Theodora avait du mal dissimuler son mpris. Elle aimait bien Mr Orion et son approche dcontract de la vie, mais elle tait cure par sa manire de laisser les autres transformer quelque chose de tragique - la mort
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dune personne quils connaissaient, qui avait peine seize ans, quils avaient tous vue se faire bronzer en terrasse, travailler son retour de squash au gymnase ou dvorer des brownies la vente annuelle de ptisseries (comme toutes les filles populaires de Duchesne, Aggei avait une histoire damour avec la nourriture qui cadrait mal avec sa minceur extrme) - en un sujet trivial, prtexte parler des nvroses de chacun. La porte souvrit et tout le monde leva la tte pour regarder entrer Jack Force, tout rouge. Il tendit son bulletin de retard Mr Orion, qui lcarta dun geste. - Asseyez-vous, Jack. Jack traversa la salle dun pas dcid jusquau dernier sige vide, ct de Theodora. Il avait lair fatigu et un peu chiffonn dans son polo froiss, sa chemise dpassant de son pantalon ample en lainage. Une lgre dcharge lectrique traversa le corps de Theodora, une sensation piquante mais pas dsagrable. Quy avait-il de chang ? Elle avait dj t assise cot de lui et il avait toujours t invisible pour elle, jusqu maintenant. Il ne croisa pas son regard, et elle tait trop effraye et trop gne pour le regarder. Ctait trange de penser quils taient tout les deux l-bas ce soir-l. Si proches, au moment o Aggie tait morte. prsent, une autre disciple de Mimi dblatrait sur son hamster, qui tait mort de faim lorsquelle tait partie en vacances. Jaimais tellement Bobo , sanglotait-elle dans son mouchoir tandis que le reste de la classe manifestait sa sympathie. Des rcits de dcs de lzards, de canaris et autres lapins tendrement aims taient encore au programme. Theodora levait les yeux au ciel et gribouillait dans les
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marges de son cahier. Ctait sa manire de sisoler du monde. Lorsquelle en avait assez - des dlires nombrilistes de ses camarades pourris gts, des cours de maths sans fin, des proprits soporifiques de la division de la cellule - elle se rfugiait dans le crayon et le papier. Elle avait toujours ador dessiner. Des filles de dessins anims et des garons aux yeux comme des soucoupes. Des dragons. Des fantmes. Des chaussures. Elle esquissait distraitement le profil de Jack quand une main se tendit et griffonna quelques mots en haut de sa page. Elle leva les yeux, surprise, en couvrant instinctivement ses dessins. Jack Force la regarda dun air sombre en hochant la tte, tapotant le cahier de son crayon pour guider son regard sur ce quil avait crit. Aggie nest pas morte dune overdose. Aggie a t assassine.

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SEPT
Lorsque Bliss sortit de ses cours, une Rolls-Royce Silver Shadow tincelante patientait devant les portes de Duchesne. Un peu gne comme chaque fois quelle voyait la voiture, elle aperut sa demi-sur de onze ans, Jordan, en sixime, qui lattendait. Les petites classes aussi avaient t libres en avance, mme si les lves connaissaient peine Aggie. La porte de la Rolls souvrit sur une longue paire de jambes. La belle-mre de Bliss, anciennement BobiAnne Prescott, en survtement moulant de velours rose (la fermeture Eclair descendue pour rvler son opulente poitrine), et juche sur des mules talons Gucci, sortit de la voiture et observa avec inquitude les lves rassembls en petits groupes. Bliss regretta, et pas pour la premier fois, que sa bellemre ne la laisst pas rentrer en taxi ou pied, comme tous les autres lves de Duchesne. La Rolls, le survtement Juicy, le diamant onze carats, tout cela sentait tellement le Texas ! En deux mois passs Manhattan, Bliss avait appris que la vraie richesse se cachait. Les plus fortuns de ses camarades de classe shabillaient chez Old Navy et certains avaient peu dargent de poche.
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Sils avaient besoin dune voiture, leurs parents faisaient en sorte que ce soit une Lincoln Town Car noire, lgante et discrte. Mme Mimi prenait des taxis. Les dmonstrations voyantes de statut ou dinfluence taient mal vues. Bien sr, ces mmes jeunes gens achetaient leurs jeans pr-tachs et leurs pulls effilochs Soho pour des sommes cinq chiffres. Ctaient bien davoir lair pauvre mais, en revanche, ltre pour de vrai tait compltement inexcusable. Au dbut, tout le monde avait pris Bliss pour une lve boursire, avec son sac Chanel qui avait lair dun faux et ses chaussures trop brillantes. Mais lapparition quotidienne de la Rolls eut tt fait de mettre fin cette rumeur. Les Llewellyn taient blinds, pas de doute, mais dune manire vulgaire, caricaturale, risible ce qui tait presque aussi nul que dtre fauch, quoique pas tout fait. - Mes chries ! scria BobiAnne dune voix haut perch qui porta jusquau coin de la rue. Jtais tellement inquite ! Elle attira sa fille et sa belle-fille dans ses bras maigres, pressa sa joue poudre contre les leurs. Elle sentait le parfum calcifi, sucr et crayeux. La vraie mre de Bliss tait morte sa naissance et son pre ne lui avait jamais parl delle. Bliss navait aucun souvenir de sa maman. Lorsquelle avait trois ans, son pre avait pous BobiAnne, et Jordan tait ne peu aprs. - Arrte un peu, BobiAnne, protesta Bliss. Tout va bien. Ce nest pas nous qui avons t tues. Tues. Pourquoi avait-elle dit a ? La mort dAggie avait tait un accident. Une overdose. Mais le mot tait sorti naturellement, sans quelle y pense. Pourquoi ? - Je prfrerais vraiment que tu mappelles maman ,
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chrie. Je sais. Jai entendu. Cette pauvre petite Carondolet. Sa mre est sous le choc, la pauvre. Montez, montez. Bliss suivit sa sur dans la voiture. Jordan, stoque comme dhabitude, prenait les dmonstrations hystriques de sa mre avec une indiffrence tudie. Bliss et elle, ctait le jour et la nuit. Bliss tait aussi grande et fine que Jordan tait petite et trapue. Bliss tait dune beaut frappante, mais Jordan tait banale au point den tre presque laide, un fait que BobiAnne ne perdait pas une occasion de remarquer. Aussi diffrentes quun cygne quun buffle ! le lamentait-elle. BobiAnne passait son temps tenter de mettre Jordan au rgime et lui reprocher son manque dintrt pour la mode ou les exigences de la beaut , en tout en portant aux nues lapparence de Bliss, ce qui nervait encore plus cette dernire. - Vous ne sortirez plus sans tre accompagnes. Surtout toi, Bliss : plus question de partir en douce avec Mimi pour aller je ne sais o. Tu seras la maison tous les soirs neuf heures, dit BobiAnne en se mordillant nerveusement longle du pouce. Bliss leva les yeux au ciel. Juste parce quune fille tait morte dans une bote, elle tait soumise au couvrefeu, maintenant ? Depuis quand sa belle-mre avait-elle ce genre dinquitudes ? Bliss sortait dans des soires depuis la cinquime. Cest cette anne-l quelle avait pris sa premire cuite, la Foire agricole ; la grande sur de sa copine avait d venir la chercher aprs quelle eut vomi et perdu connaissance dans la meule de foin derrire la grande roue. - Ton pre insiste, dit BobiAnne dun ton anxieux. Allez,
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La Rolls sloigna des portes de Duchesne, longea le pt de maison et fit un demi-tour pour aller sarrter devant limmeuble des Llewellyn, juste de lautre ct de la rue. Elles sortirent de la voiture et entrrent dans un btiment digne dun palais. LAnthetum tait une des adresses les plus anciennes et les plus prestigieuses de la ville. La demeure des Llewellyn occupait entirement les trois derniers tages. BobiAnne lavait fait amnager par plusieurs architectes dintrieur, et lavait mme baptise dun nom grandiose : le domaine des Rves 1 , mme si les seuls mots de franais quelle connt tenaient sur une tiquette de vtements ( Nettoyage sec uniquement ). Chaque pice de lappartement tait dcore dans un style flamboyant, charg, et on navait lsin sur aucune dpense, depuis les chandeliers sur pieds en or dix-huit carats de la salle manger jusquaux porte-savons incrusts de diamants du cabinet de toilette. Il y avait le petit salon Versace , rempli dantiquits ayant appartenu feu le styliste et que BobiAnne avait rafles la vente aux enchres, rempli ras bord de miroirs vieillis, de vaisseliers dors lor fin et extravagantes sculptures de nus italiens. Il y avait aussi un salon Bali , avec ses armoires dbne qui couraient dun mur lautre, ses bancs de bois rustiques et ses cages oiseaux en bambou. Chaque article tait une authentique antiquit asiatique, rare et extrmement coteuse, mais au final leur accumulation faisait plutt leffet dune braderie chez Pier Import. Il y avait mme une chambre Cendrillon , copie sur les dcors de Disney World, avec son mannequin portant diadme, la trane retenue par deux oiseaux en verre fil accrochs au plafond.
1. En franais dans le texte.

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Bliss aurait volontiers rebaptis lendroit domaine de Merde . Sa belle-mre tait particulirement agite cet aprsmidi. Bliss ne lavait jamais vue aussi nerveuse. BobiAnne navait mme pas ragi lorsque Bliss avait laiss des traces avec ses chaussures sur le tapis immacul. - Avant que joublie : ceci est arriv pour toi aujourdhui. Elle lui tendit une grande enveloppe de moelleux papier blanc, dune taille et dun poids impressionnants, comme un faire-part de mariage. Bliss louvrit et trouva lintrieur une paisse carte grave en relief. Ctait une invitation se joindre au Comit de la banque du sang de New York. Lune des plus prestigieuses ; seuls les enfants des familles les plus en vue taient invits tre membres juniors. Duchesne, on disait simplement le Comit . Tous ceux du lyce qui avaient un nom en faisaient partie ; tre membre vous propulsait un niveau social stratosphrique, tellement lev que les simples mortels ne pouvaient quy aspirer, sans jamais pouvoir latteindre. Les capitaines de toutes les quipes sportives en taient, ainsi que les rdacteurs en chef du journal et de lannuaire du lyce. Mais ce ntait pas une rcompense honorifique, puisque des lves riches comme Mimi Force, qui ne prenait part aucune activit extrascolaire mais dont les parents taient des New-Yorkais influents, composaient lessentiel des membres. Ctait snob, ferm et exclusif lextrme ; les jeunes membres ne venaient que des coles prives les plus slectes. Le Comit navait jamais publi de liste complte de ses membres : si lon nen faisait pas partie, on ne pouvait que tenter de deviner qui en tait, le seul indice sr tant la bague du Comit, un serpent dor autour dune croix.
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Bliss avait cru comprendre quil ny aurait pas de nouvelles admissions avant le printemps, mais le pli linformait que la prochaine runion tait pour le lundi suivant, dans le salon Jefferson, Duchesne. - Pourquoi est-ce que je devrais minscrire un comit de charit ? demanda-t-elle. Elle trouvait tout cela idiot. Tout ce remue-mnage pour des collectes de fonds et des rceptions prparer ! Elle tait sre que Dylan trouverait cela ridicule. Non quelle sintresst ce quil pensait. Elle ne savait toujours pas bien ce quelle prouvait pour lui. Elle se sentait vraiment mal de ne lui avoir mme pas dit bonjour quand il lui avait tap sur lpaule tout lheure. Mais le regard implacable de Mimi tait pos sur elle, et Bliss navait pas eu le courage de donner limpression quils taient amis. Et dailleurs, ltaient-ils vraiment ? Vendredi soir, en tout cas, oui. - Tu ne tinscris pas. Tu as t choisie, dit BobiAnne. Bliss hocha la tte. - Je suis oblige ? BobiAnne demeura inflexible. - Cela nous rendrait trs heureux, ton pre et moi. Plus tard, ce soir-l, Jordan frappa la porte de la chambre de Bliss. - Tu tait o, vendredi soir ? lui demanda-t-elle, ses petits doigts potels laissant des traces poisseuses sur le bouton de porte en plaqu or. Ses yeux sombres la scrutaient dune manire troublante. Bliss secoua la tte. Sa sur tait tellement trange ! Lorsquelles taient plus jeunes, Jordan la suivait partout
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comme un chiot perdu en se demandant sans cesse pourquoi elle navait pas les cheveux boucls comme elle. Elles taient amies, alors. Mais les choses avaient chang lanne passe. Jordan tait devenue secrte et timide avec Bliss. Il y avait une ternit quelle ne lui avait pas demand de tresser ses cheveux. - Au Block 122, tu sais ? le club priv o vont toutes les clbrits. Ils en ont parl dans US Weekly la semaine dernire, rpondit Bliss. Pourquoi, a tintresse ? Elle tait assise sur son lit de princesse, les papiers du Comit tals sur la couette. Pour une association de bienfaisance, il y avait une infinit de formulaires remplir, y compris une dclaration dacceptation et lengagement de sy rendre pendant deux heures tous les lundis soirs. - Cest l quelle est morte, non ? fit Jordan dun ton sinistre. - Ouais, acquiesa Bliss sans lever la tte. - Tu sais qui a fait le coup, pas vrai ? dit Jordan. Tu y tais. - Quest-ce que tu dis ? demanda Bliss en reposant finalement ses papiers. Jordan secoua la tte. - Tu sais. - Mais non, je ne vois pas du tout de quoi tu parles. Tas pas eu linfo ? Elle a fait une overdose. Et maintenant, dgage, tronche de vomi, dit Bliss en jetant un coussin vers la porte. De quoi pouvait bien parler Jordan ? Quest-ce quelle savait ? Pourquoi sa belle-mre tait-elle tellement affecte par la mort dAggie ? Et pourquoi fallait-il absolument quelle participe un comit de charit ?
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partie du Comit, et voulait sassurer quelle serait bien la runion.

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Journal de Catherine Carver 25 novembre 1620 Plymouth, Massachusetts Ce soir nous avons ft notre arrive, sains et saufs, dans notre nouveau chez-nous. Les nouvelles sont rjouissantes : les habitants de cette terre nouvelle nous ont accueillis bras ouverts et nous ont couverts de prsents. Ils nous ont apport du gibier, un oiseau assez gros pour nourrir un rgiment, une abondance de lgumes, et du mas. Cest un nouveau dpart pour nous, et la vue du pays verdoyant, des vastes tendues vierges o nous allons nous installer nous rconforte. Tous nos rves ont t exaucs. Cest pour ceci que nous avons quitt nos maisons : pour que nos enfants puissent grandir en toute scurit. C. C.

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HUIT
la fin des cours, Theodora attrapa le bus sur la 96e Rue, glissa son passe tudiant blanc dans la fente et trouva un sige vide ct dune mre de famille lair puis avec une poussette double. Theodora tait une des rares lve de Duchesne prendre les transports en commun. Le bus parcourut lentement les avenues et dpassa toute une srie de boutiques de luxe sur Madison Avenue : un magasin baptis en toute simplicit Prince et Princesse, qui habillait llite des moins de douze ans - robes de coton smocks pour les petites filles, manteaux Barbour pour les garons -, des pharmacies proposant des brosses cheveux en soies de sanglier cinq cents dollars, ou encore de petits antiquaires qui vendaient dobscurs quipements de cartographie ou des plumes doie du XIVe sicle. Puis il traversa les abords verdoyants de Central Park en direction de louest, vers Broadway, et le paysage se modifia - restaurants latino-chinois, boutiques moins snobs - pour aborder enfin la cte raide de Riverside Drive. Elle aurait aim demander Jack ce quil avait voulu dire en lui crivant ce mot, mais elle navait pas pu mettre
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Jack Force, qui navait jamais fait attention elle ? Dabord il connaissait son prnom, et maintenant il lui crivait des petits mots ? Pourquoi aurait-il voulu lui dire quAggie Carondolet avait t assassine ? Ctait forcment une blague. tous les coups il jouait avec elle, samusait lui faire peur. Elle secoua la tte dnervement. a navait aucun sens. Et mme si Jack Force se croyait dans New York District et avait une intuition gniale sur laffaire, pourquoi la partager avec elle ? Cest peine sils se connaissaient. Arrive la 100e Rue, elle actionna le signal et passa avec lgret les portes automatiques. Laprs-midi tait encore ensoleill. Elle remonta un bloc dimmeubles jusquaux marches tailles dans les terrasses paysages qui dlimitaient le trafic et menaient directement sa porte. Riverside Drive tait un superbe boulevard de style parisien tout louest de lUpper Manhattan : une large voie qui serpentait entre de dignes villas de style Renaissance italienne et des immeubles de Art dco majestueux. Cest l que les Van Alen staient rfugis au tournant du sicle dernier, lorsquils avaient quitt leur domaine du bas de la 5e Avenue. La famille Van Alen, autrefois la plus puissante et la plus influente de New York, avait fond la plupart des universits et des institutions culturelles de la ville. Mais, depuis plusieurs dcennies, sa fortune et son prestige taient sur le dclin. Lune de ses dernires possessions tait limposant palais de style franais, au coin de la 101e Rue ombrage et de Riverside Drive, o habitait Theodora. Bti en belle pierre grise, il avait de grandes portes en fer forg et de gargouilles qui montaient la garde au niveau du balcon. Mais, la diffrence des htels particuliers rnovs et
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dune nouvelle toiture et dun bon coup de peinture. Theodora sonna. - Je sais, dsole, Hattie, jai encore oubli mes cls, sexcusa-t-elle auprs de la bonne, qui avait toujours t dans la famille, aussi loin que Theodora puisse sen souvenir. La Polonaise aux cheveux blancs, en uniforme lancienne, se contenta de grogner. Theodora franchit derrire elle la large porte grinante et traversa sur la pointe des pieds le grand hall sombre et touffant avec tous ses tapis dOrient (trs anciens et trs prcieux, mais couverts dune paisse couche de poussire). La lumire nentrait jamais dans la pice car, mme si les larges baies vitres donnaient sur lHudson, de lourds rideaux de velours cachaient la vue en permanence. On trouvait partout des traces de lancienne opulence de la famille, des chaises Hepplewhite dorigine aux tables Chippendale massives, mais la maison, sans chauffage centrale ni climatisation, tait une tuve en plein t et un nid de courants dair lhiver. la diffrence du triplex des Llewellyn, o tout tait soit une reproduction de prix soit une antiquit achete aux enchres chez Christies, chaque meuble chez les Van Alen tait une pice dpoque transmise de gnration en gnration. La plupart des sept chambres coucher taient verrouilles et inoccupes, et des bches de toile recouvraient lessentiel des meubles de famille. Theodora avait toujours eu un peu limpression de vivre dans un vieux muse grinant. Sa chambre se trouvait ltage : une petite pice quelle avait repeinte en jaune fluo dans un accs de rbellion, pour contraster avec les tapisseries sombres et latmosphre touffante du reste de la maison.
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vient amicalement la rejoindre. Bon chien, bon chien , dit-elle en sagenouillant pour prendre dans ses bras le joyeux animal et se laisser lcher la figure. Mme si elle passait une journe pourrie, Beauty lui remontait toujours le moral. Un jour de lanne prcdente, cette bte magnifique lavait suivie chez elle depuis le lyce. Ctait une chienne pure race, au pelage aussi noir et brillant que les cheveux de Theodora. Cette dernire, au dpart, tait sre que ses propritaires viendraient la chercher, et elle avait coll des affichettes Trouv un chien dans le quartier. Mais personne ne lavait rclame, et Theodora avait fini par abandonner ses recherches. Toutes deux gravirent lescalier en bondissant. Theodora entra dans sa chambre et ferma la porte derrire sa chienne. - Dj rentr ? Theodora sursauta comme si un dard lavait pique. Beauty aboya, puis remua la queue et gambada gaiement la rencontre de lintruse. Sa matrise se retourna et trouva sa grand-mre assise sur le lit, lair svre. Cordelia Van Alen tait une petite femme au physique doiseau ; on voyait bien do la jeune fille tenait sa silhouette dlicate et ses yeux profondment enfoncs, mme si Cordelia avait pour habitude de balayer les remarques sur la ressemblance familiale. De ses yeux bleus et vifs, elle fixait intensment sa petite-fille. - Cordelia, je ne tavais pas vue, sexpliqua Theodora. Sa grand-mre lui avait interdit de lappeler grandmre ou mre-grand, ou mme, comme elle avait entendu certains enfants le faire, mamie. Il aurait t bon davoir une mamie, une figure maternelle ronde et chaleureuse, dont le nom mme aurait senti lamour et les biscuits
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maison. Mais, la place, tout ce quavait Theodora, ctait Cordelia. Une femme lgante, encore belle, qui devait avoir dans les quatre-vingts ou quatre-vingt-dix ans, Theodora ne se rappelait jamais. Certains jours, Cordelia faisait assez jeune pour passer pour une quinquagnaire (ou mme une quadragnaire, si Theodora tait honnte avec elle-mme). Elle se tenait droite comme la justice, dans un cardigan de cachemire noir et un ample pantalon de jersey, les jambes dlicatement croises la hauteur de la cheville. Aux pieds, elle portait des ballerines Chanel noires. Pendant toute lenfance de Theodora, Cordelia avait t une prsence. Pas parentale ni mme affectueuse, mais une prsence quand mme. Ctait elle qui avait fait modifier ltat-civil de Theodora pour quelle porte le nom de sa mre et non celui de son pre. Ctait elle qui lavait inscrite Duchesne ; elle encore qui signait ses mots dexcuse, vrifiait ses carnets de notes et lui versait une somme drisoire en argent de poche. - On est sortis en avance, dit Theodora. Aggie Carondolet est morte. - Je sais. Le visage de Cordelia changea. Un soupon dmotion anima un instant ses traits svres : peur, anxit, inquitude mme ? - Tu vas bien ? Theodora opina. Elle connaissait peine Aggie. Bien sr, elles frquentaient la mme cole depuis plus de dix ans, mais cela ne faisait pas delles des amies. - Jai des devoirs faire, dit Theodora en dboutonnant son manteau et en se dbarrassant de son pull, avant de retirer une une les couches de ses vtements jusqu' se
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leggings noirs. Theodora avait moiti peur de sa grand-mre mais elle avait appris laimer, mme si Cordelia ne montrait jamais la moindre intention de lui rendre ce sentiment. Lmotion la plus palpable que Theodora pt dtecter chez elle tait une tolrance rticence. Sa grand-mre la tolrait. Elle ne lapprouvait pas, mais elle la tolrait. - Tes marques ont empir, remarqua Cordelia propos des avant-bras de Theodora. Theodora hocha la tte. De ples tranes bleues spanouissaient en motifs compliqus, visibles sous la surface de la peau, lintrieur de ses avant-bras et jusquaux poignets. Ces veines bleues taient apparues une semaine avant son quinzime anniversaire. Elles ne lui faisaient pas mal, mais elles la dmangeaient indniablement. Ctait comme si soudain elle se mettait sortir de sa propre peau ou entrer dans quelque chose, sans savoir prcisment comment. - Jai limpression quelles sont pareilles, rpondit Theodora. - Noublie pas ton rendez-vous chez le Dr Pat. Theodora acquiesa. Beauty sinstalla sur son dredon pour regarder par la fentre le fleuve qui scintillait derrire les arbres. Cordelia se mit caresser sa fourrure lisse. - Jai eu un chien comme celui-ci, dit-elle. Javait un peu prs ton ge. Ta mre aussi en a eu un. Elle eu un sourire mlancolique. La grand-mre de Theodora lui parlait rarement de sa mre, qui, techniquement, ntait pas morte. Elle tait tombe dans le coma alors que Theodora avait peine un an, et depuis elle tait reste dans cet tat.
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Les mdecins saccordaient sur le fait que son activit crbrale tait normal et quelle pouvait se rveiller dun moment lautre. Sauf quelle ne lavait jamais fait. Theodora lui rendait visite tous les dimanches au Columbia Presbyterian Hospital et lui lisait des pages du Sunday Times. Theodora navait aucun souvenir de sa mre, sauf celui dune femme triste et belle qui lui chantait des berceuses dans son petit lit. Peut-tre se rappelait-elle cette expression triste parce que cest ainsi quelle tait prsent, dans son sommeil : ses traits avaient quelque chose de mlancolique. Une femme ravissante, lair accabl de tristesse, aux mains replies, les cheveux blonds platine dploys sur loreiller. Elle aurait aim poser sa grand-mre plus de questions sur sa mre et son chien ; mais lexpression lointaine avait disparu du visage de Cordelia, et Theodora sut quelle nobtiendrait plus aucun dtail pour aujourd'hui. - Nous dnerons six heures, dit sa grand-mre en quittant la pice. - Oui, Cordelia, marmonna Theodora. Elle ferma les yeux et sallongea sur le lit, appuye contre Beauty. Les rayons du soleil traversaient les volets. Sa grand-mre tait une nigme. Theodora regretta, et pas pour la premire fois, de ne pas tre une fille normale, avec une famille normale. Elle se sentit trs seule, soudain. Elle se demanda si elle aurait d parler rien cach de la sorte. Mais elle se disait quil la traiterait didiote pour avoir march dans une blague aussi bte. Cest alors que son tlphone sonna. Le numro dOliver safficha dans le menu des SMS, comme sil avait su exactement ce quelle ressentait en ce moment.
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Theodora sourit. Elle navait peut-tre pas de parents, mais au moins elle avait un vritable ami.

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Neuf

Les funrailles dAggie Carondolet avaient t prpares comme une rception mondaine de premier ordre. Les Carondolet taient une prestigieuse famille new-yorkaise, et le dcs prmatur de leur fille tait du pain bni pour les journaux scandale. UNE LYCEENNE DE BONNE FAMILLLE TROUVEE MORTE EN BOTE DE NUIT. Ses parents avaient hauss les paules, mais ils ny pouvaient rien. La ville tait obsde par la beaut, la richesse et la tragdie (la taille des gros titres tant directement proportionnelle la quantit de beaut, de richesse et de tragdie). Ce matin-l, une arme de photographes montait la garde aux portes du lyce, lafft de la bonne photo de la mre plore (Sloane Carondolet, reine du bal des dbutantes en 1985, trs digne) et de la meilleure amie effondre, qui nest autre que la fille-la-plus-branche-de-la-ville, la gracieuse Mimi Force. En voyant les photographes, Mimi se flicita davoir craqu pour le costume Dior Homme par Hedi Slimane. avait t toute une affaire de le faire coudre sur mesure
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Il tait en satin noir, avec des lignes nettes et svres. Elle ne portait rien dautre, part un collier de chien en onyx. Elle serait sublime dans les journaux du lendemain, le soupon de tragdie ajoutant encore son glamour naturel. Dans la chapelle de Duchesne, les places taient attribues en fonction du rang, comme pour un dfil de mode. Bien sr, Mimi tait sur le premier banc. Elle tait assise entre son pre et son frre, tous trois formant un trio lgant. Sa mre, retenue pour trois mois en Afrique du Sud par un safari de chirurgie esthtique (des liftings dguiss en vacance), navait pas pu rentrer temps et ctait donc Gina Dupont, une belle galeriste et grande amie de son pre, qui accompagnait ce dernier. Mimi savait que Gina tait en fait lune des matresses de son pre, mais cela ne la drangeait pas. En grandissant, elle avait tait choque par la constance des aventures extraconjugales de ses parents, mais pass un certain ge elle avait accept leurs relations pour ce quelles taient : une ncessit pour la Caerimonia osculor. On ne pouvait jamais tre tout pour lautre. Le mariage servait conserver la fortune familiale et former une bonne quipe, tout fait comme une bonne association daffaires. On lui avait fait comprendre que certaines choses ne pouvaient tre satisfaites quen dehors du mariage, certaines choses que mme une pouse fidle ne pouvait assurer. Elle remarqua le snateur Llewellyn et sa famille qui entraient par la cte. La belle-mre de Bliss se pavanait dans un long manteau de vison noir veste croise ; Bliss tait en pull de cachemire noir et troit pantalon cigarette Gucci. Cest alors que Mimi remarqua quelque chose de bizarre. La petite sur de Bliss tait en blanc des pieds la
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Comment pouvait-on porter du blanc un enterrement ? Mais, en regardant autour delle, Mimi remarqua que presque la moiti de lassistance tait en blanc ; et quils taient tous assis de lautre ct de lalle centrale. Sur le tout premier banc, la tte des endeuills en blanc, se trouvait une petite femme ratatine que Mimi navait jamais vue. Elle remarqua Oliver Hazard-Perry et ses parents, qui remontrent lalle pour aller sincliner devant la vieille chouette du premier banc avant de retourner sasseoir au fond. Le maire et son escorte firent leur entre, suivis par le gouverneur, sa femme et leurs enfants. Ils taient tous en costumes noir, correct et appropri, et prirent place derrire le banc de son pre. Mimi se sentit trangement soulage. De leur ct de la salle, tout le monde portait les vtements noirs ou anthracite qui convenaient la situation. Mimi tait heureuse que le cercueil soit ferm. Elle ne voulait plus, jamais de sa vie, revoir ce hurlement fig. De toute manire, il y avait l une grosse erreur. Elle tait certaine que les Sentinelles allaient trouver une explication parfaitement rationnelle, un lment du cycle qui expliquait la perte de tout ce sang. Car Aggie ne pouvait pas tre morte. Comme le disait son pre, elle ntait sans doute mme pas dans ce cercueil. La messe commena, et lassemble se leva pour chanter Plus prs de toi, mon Dieu . Mimi leva les yeux de son livre de chants et vit Bliss quitter son sige. Elle haussa un sourcil. Lorsque laumnier eut prononc les paroles de circonstance, la sur dAggie pronona un bref loge funbre. Plusieurs autres lves prirent la parole, y compris son frre, Jack, qui fit un discours mouvant, puis ce fut termin. Mimi suivit sa famille qui quittait le banc.
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La minuscule vieille dame aux cheveux blancs assise de lautre ct sapprocha deux et tapota lgrement le bras de son pre. Elle avait les yeux les plus bleus que Mimi et jamais vus et portait un impeccable tailleur Chanel ivoire, ainsi que des rangs de perles autour de son cou rid. Charles Force sursauta visiblement. Mimi navait jamais vu son pre ainsi. Ctait un homme souverain, plein de matrise, avec une crinire de cheveux argents, dallure martiale et rigide. Le fardeau du pouvoir avait creus les rides de son visage. On disait que Charles Force tait la vritable autorit qui rgissait New York. Le pouvoir derrire les puissances. - Cordelia, dit-il la vieille bique en inclinant la tte. Quel plaisir de vous revoir. - Cela fait trop longtemps. Elle avait les intonations sches et nasillardes dune vraie Yankee. Il ne ragit pas. - Une terrible perte, dit-il finalement. - Extrmement regrettable, approuva la vieille dame. Mais qui aurait pu tre prvenue, nanmoins. - Je ne suis pas sr de vous suivre, rpondit Charles, lair rellement perplexe. - Vous savez aussi bien que moi que nous aurions d les avertir - Suffit. Pas ici, dit-il en baissant la voix et en lattirant vers lui. Mimi tendit loreille pour entendre la suite de la conversation. - Toujours le premier fuir la vrit. Vous tes toujours le mme, arrogant et aveugle, disait la vieille femme. - Et si nous vous avions coute et sem la peur ? O en
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serions-nous ? lui demanda-t-il froidement. Nous serions tous tapis dans des caves cause de vous. - Jaurais fait en sorte que notre service soit assure. Au lieu de cela, vous voil vulnrables une fois de plus, rpondit Cordelia dune voix rauque et tremblante de colre. Au lieu de cela, ils peuvent revenir, se mettre en chasse. Si javais eu lautorit, si le conclave mavait coute, sil avait cout Teddy - Eh bien, ils ne lont pas fait. Ils mont choisi pour chef, comme toujours, linterrompit doucement Charles. Mais le moment est mal choisi pour rveiller les vieilles blessures et les vieilles rancurs. (Il frona les sourcils.) Avezvous Non, nest-ce pas ? Mimi, Jack, venez par ici. - Ah, les jumeaux. (Cordelia eut un sourire indchiffrable.) De nouveaux runis. Mimi naimait pas la manire dont cette veille bique snile la regardait, la jaugeant comme si elle savait dj tout delle. - Je vous prsente Cordelia Van Alen, dit Charles Force dun ton bourru. Cordelia, les jumeaux, Benjamin et Madeleine. - Enchant, dit Jack Force poliment. - Pareil, grogna Mimi. Cordelia les salua avec suffisance. Elle se tourna de nouveau vers Charles Force et chuchota farouchement : - Il faut sonner lalarme ! Nous devons tre vigilants ! Nous avons encore le temps. Nous pourrions encore les arrter, si seulement vous trouviez dans votre cur la force de pardonner, Gabrielle - Ne me parlez pas de Gabrielle, la coupa Charles. Jamais. Je ne veux plus jamais que son nom soit prononc devant moi. Surtout pas par vous.
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Qui est Gabrielle ? se demanda Mimi. Pourquoi son pre tait-il apparemment si nerveux ? Mimi tait furieuse et contrarie de voir comment il ragissait aux paroles de la vieille. Le regard de Cordelia sadoucit. - Cela fait quinze ans, dit-elle. Nest-ce pas suffisant ? - Jai t heureux de vous voir en forme, Cordelia. Bonne journe, rtorqua Charles dun ton sans rplique. La vieille bique frona les sourcils et sloigna sans ajouter un mot. Mimi vit Theodora Van Alen la suivre, se retournant pour leur lancer un regard penaud, comme si elle tait gne du comportement de sa grand-mre. raison, pensa-t-elle. - Papa, qui tait-ce ? demanda Mimi en remarquant lexpression pouvante de son pre. - Cordelia Van Alen, rpondit-il lourdement, sans rien ajouter. Comme si cela expliquait tout. - Comment peut-on porter du blanc un enterrement ? ricana-t-elle en retroussant la lvre. - Le noir est la couleur de la nuit, murmura Charles. Le blanc est la vraie couleur de la mort. Pendant un moment, il baissa les yeux sur son costume noir, lair dsempar. - Hein, papa ? Quest-ce que tu as dit ? Il secoua la tte, perdu dans ses penses. Mimi repra Jack qui rattrapait Theodora en courant pour lui parler, et tous les deux qui se lanaient dans une conversation intense mots couverts. Mimi naimait pas cela du tout. Elle ne savait vraiment pas pour qui se prenait cette Theodora, quelle soit appele faire partie du
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Comit ou pas. Elle naimait pas la manire dont Jack la regardait. La seule autre personne quil regardt ainsi, ctait elle. Et Mimi tait bien dcide ce que cela ne change pas.

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DIX

Bliss navait pas support. Au beau milieu de la crmonie funbre, il avait fallu quelle sorte. Les enterrements lui mettaient les nerfs vif. Le seul auquel elle et dj assist tait celui de sa grand-tante, et personne ny avait t aussi triste quici. Bliss pouvait jurer quelle avait entendu ses parents dire Pas trop tt et Elle a mis le temps pendant les funrailles. Grand-tante Gertrude avait vcu jusqu' lge vnrable de cent dix ans - on avait parl delle la tl - et, quand Bliss lui avait rendu visite dans son ranch la veille de sa mort, la vieille dame tait aussi alerte que dhabitude. - Il est temps que je men aille, je le sais, ma chrie, lui avait-elle dit. Mais nous nous reverrons. Au moins, Aggie ntait pas dans un cercueil ouvert ; mais cela mettait tout de mme Bliss mal laise de penser quil y avait un cadavre l-dedans, quelques mtres delle. Peu aprs leur arrive, elle russit sextirper de sa place ct de sa belle-mre, qui tait de toute manire trs occupe saluer toutes les autres mamans de Duchesne.
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croisa le regard de Mimi. Cette dernire haussa un sourcil et Bliss articula silencieusement : Je vais aux toilettes , en se sentant un peu bte davoir se justifier. Pourquoi Mimi la surveillait-elle de si prs ? se demanda-t-elle tout en poursuivant son chemin vers la sortie. Elle tait pire que sa belle-mre. Cela devenait agaant. Elle se glissa discrtement par la porte de derrire, et se cogna dans une autre personne qui essayait de sortir en douce. Dylan portait un costume noir ajust, avec une chemise blanche et une fine cravate noir. On aurait dit un musicien des Strokes. Il lui sourit. - Tu vas quelque part ? - Euh Fait chaud l-dedans, fit-elle sans conviction. Il hocha la tte, mditant sur sa dclaration. Ils ne staient mme pas vraiment reparl depuis le vendredi soir, dans la ruelle entre les deux botes de nuit. Elle avait eu lintention daller le trouver, ne serait-ce que pour sexcuser de lavoir ignor la veille. Non quil y et matire sexcuser, en fait. Aprs tout, ils avaient juste pass la soire discuter. Ce ntait pas comme sils taient amis ou quoi que ce soit. Rien dimportant. Sauf que a ltait. Ce soir-l, il lui avait tout dit sur sa famille et sur sa haine de linternat dans le Connecticut. Elle lui avait parl de Houston, racont comment elle allait en cours dans la Cadillac dcapotable de son grand-pre, ce qui faisait bien rigoler tout le monde. Cet engin tait un vrai paquebot, avec des ailerons et tout. Plus important, elle lui avait confi combien elle se sentait mal dans sa peau Duchesne, et avou quelle naimait mme pas Mimi. Cela lavait libre dtre aussi honnte avec lui, mme si elle lavait regrett aussitt rentre chez elle,
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ce quelle lui avait confi, quand bien mme elle savait que ctait impossible. Mimi tait dans la clique des branchs. Dylan tranait avec les exclus et les rats. Et les deux sont inconciliables. Sil avait ne serait-ce que tent dapprocher Mimi, elle laurait tu dun regard avant mme quil ait ouvert la bouche. - Tu veux scher ? lui demanda-t-il. Ses cheveux noirs taient plaqus en arrire, et il remuait les sourcils dun air tentateur. Scher un enterrement ! a, ctait une ide intressante. Toute lcole tait cense tre loffice. Ctait obligatoire. Le seul cours que Bliss et jamais sch, ctait la gym, un aprs-midi o ses copains et elle avaient dcid daller voir un film dhorreur pour ados.la journe avait t marrante : le film tait encore pire prvu, et ils taient rentrs au lyce sans se faire prendre. En fait, Duchesne, on avait le droit de scher deux fois par semestre : cela faisait partie intgrante du programme acadmique flexible . Lcole comprenait que, parfois, le stress prenne le dessus et que les lves aient de temps en temps besoin de faire lcole buissonnire. Ctait tonnant de voir quel point mme la rbellion tait prvue dans le rglement, quel point tout tait bien empaquet dans la rigueur et la logique de ltablissement. Mais, sa connaissance, personne ntait autoris scher un enterrement. Ctait une transgression majeure. Surtout pour elle, qui tait cense tre une des meilleures amies dAggie, puisquelle faisait partie de la mme bande. - Allons-y, dit Dylan en tendant la main pour prendre la sienne.
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sortit de la chapelle. - O tu vas ? demanda Jordan Llewellyn sa sur en lui vrillant ses grands yeux dans le crne. - Tes qui, toi ? fit Dylan. - Dgage, tronche de fesse, lavertit Bliss. - Faut pas y aller. Cest dangereux, fit Jordan en regardant directement Dylan. - On y va. Elle est dingue, dit Bliss en regardant dun il mauvais sa sur, qui ressemblait une premire communiante, en blanc des pieds la tte. - Je vais le dire ! menaa Jordan. - Vas-y ! Dis-le tout le monde ! rtorqua Bliss. Dylan eut une petite grimace mprisante et, sans un mot de plus, Bliss le suivit par la porte de derrire et descendit vers le rez-de-chausse. Une femme de service se leva les yeux sur eux depuis le local de la photocopieuse, juste en face de lescalier. - Quest-ce que vous fabriquez ici ? demanda-t-elle en posant une main sur sa hanche opulente. - Adriana, soyez sympa, sourit Dylan. La femme de service secoua la tte, mais elle lui rendit son sourire. Bliss apprciait que Dylan ait des relations amicales avec le personnel. Mme si ce ntait que de la politesse, ctait une bonne chose. Mimi traitait les femmes de mnage et les agents de service avec une condescendance glaante. Dylan entrana Bliss par la porte latrale ; ils dpassrent les bennes ordures et quittrent lcole par la porte de service. Bientt ils taient libres et descendaient la 91e Rue. - Quest-ce que tu veux faire ? lui demanda-t-il.
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Elle haussa les paules. Elle respira lair frais de lautomne. Voil une chose quelle commenait vraiment apprcier New York. Cet air automnal, vif, propre, ctait le genre de temps que lon navait jamais Houston, o lon passait directement de lourd pluvieux. Elle mit les mains dans les poches de son trench Chlo qui lui frlait les mollets. - On est New York, tout est possible, la taquina-t-il. La ville entire nous est ouverte. On peut aller voir une pice burlesque ou un mauvais numro de comique. Aller couter une confrence sur Derrida la New York University. Ou on peut aller faire un bowling sur les quais. Je sais ! Quest-ce que tu dirais de ce bar dEast Village o les serveurs sont de vrais moines belges ? Ou alors, on pourrais aller canoter Central Park ? - On pourrait aller dans un muse ? - Oh, Madame sintresse lart. (Il sourit.) Daccord. Lequel ? - Le Met, dcida-t-elle. Elle ny tait aller quune fois, et encore, seulement la boutique, o sa belle-mre avait pass des heures choisir des imprims floraux en souvenir. Ils prirent la direction de la 5e Avenue et arrivrent rapidement au Metropolitan Museum. Les marches de lentre taient couvertes de gens qui djeunaient sur le pouce, prenaient des photos ou lzardaient simplement au soleil. Il rgnait une ambiance de carnaval ; quelquun jouait du djemb dun ct, un ghetto blaster diffusait du reggae fond de lautre. Ils montrent lescalier et entrrent. Le hall du muse fourmillait dactivit et de couleurs : coliers en sortie de classe aligns derrire leur instituteur,
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croquis sous le bras ; toutes les langues parles par les touristes formaient un brouhaha digne de la tour de Babel. Dylan glissa une picette sous le comptoir de verre. - Deux entres, sil vous plat, fit-il avec un sourire innocent. Bliss en fut un peu consterne. Elle vrifia le panneau : Donation suggre : 15 dollars. Certes, il navait pas tort, ctait une suggestion, pas une obligation. La caissire leur tendit les badges ronds du MET sans un commentaire. Apparemment, ce ntait pas la premire fois quon lui faisait le coup. - Tu es dj alle au temple de Dendour ? demanda Dylan Bliss en lentranant vers laile nord du muse. - Non, rpondit-elle en secouant la tte. Quest-ce que cest ? - Stop, dit-il. (Il posa doucement les mains sur son visage.) Ferme les yeux. - Pourquoi ? Demanda-t-elle en riant. Elle ferma les yeux, une main plaque sur le visage, et sentit quil la tirait par lautre main pour la guider. Elle avanait pas prudents, ttant lair devant elle - ils taient dans une sorte de labyrinthe, se dit-elle - tandis quil lentranait rapidement dans une srie de virages serrs. Puis ils en sortirent. Mme les yeux ferms, elle sentait quils taient dans un vaste espace vide. - Ouvre les yeux, chuchota Dylan. Elle battit des paupires. Ils se tenaient devant les ruines dun temple gyptien. La construction tait majestueuse et primitive la fois, en contraste direct avec les lignes nettes et modernes du muse. Ctait absolument stupfiant. Le hall tait vide, et il y avait une longue fontaine horizontale devant le temple.
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Ctait une uvre dart couper le souffle, et lhistoire quil y avait derrire, le fait que le muse lait mthodiquement transporte et reconstruite de manire ce quelle semble parfaitement sa place dans un muse de Manhattan donnait Bliss le vertige. - Oh, mon Dieu ! - Je sais, dit Dylan, les yeux tincelants. Bliss refoula les larmes qui lui montaient aux yeux. Ctait la chose la plus romantique quon et jamais faite pour elle, de toute sa vie. Il la regarda droit dans les yeux, pencha la tte vers ses lvres. Elle papillota des paupires, le cur battant tout rompre, au bord de la syncope. Elle sinclina vers lui, levant le visage pour se laisser embrasser. Il avait lair doux et plein despoir, et il y avait quelque chose dattirant et de vulnrable dans sa manire de ne pas pouvoir soutenir son regard. Leurs lvres se rejoignirent. Et cest alors que cela arriva. Le monde vira au gris. Elle tait dans sa peau, mais ntait plus dans sa peau. La pice se resserrait. Le monde rtrcissait. Les quatre murs du temple furent soudain intacts, entiers. Elle tait dans le dsert. Elle sentait lcret du sable dans sa bouche, la chaleur du soleil dans son dos. Mille scarabes - noirs et brillants, bourdonnants senvolrent par la porte du temple. Cest ce moment quelle se mit hurler.

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Journal de Catherine Carver 30 novembre 1620 Plymouth, Massachusetts Aujourdhui, Myles Standish a emmen une quipe vers Roanoke, plus bas sur la cte, pour apporter des remde, de la nourriture et de lquipement la colonie qui sy trouve. Cest un voyage de deux semaines en bateau, et les voil partis pour longtemps. Voir John partir avec eux ma dchir le cur. Jusqu' prsent notre scurit a t assure, mais qui sait combien de temps cela durera ? Personne ne se risque le prdire. Les enfants grandissent rapidement et rjouissent tout le monde. Il y a eu abondance de naissances de jumeaux. Les Allerton ont rcemment donn jour des tripls. Susannah White, dont le mari, William, est galement parti pour Roanoke, est venue me voir. Nous sommes convenues que la saison tait bien fertile. Nous sommes bnis des dieux. C. C.

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ONZE

Lorsquelle arriva, laprs-midi mme, au cabinet du Dr Pat, situ dans une tour de verre et de chrome de la 5e Avenue, Theodora pensait encore ce quavait dit Jack aprs les funrailles dAggie. Il lui avait demand pourquoi elle avait ignor son mot, et elle lui avait expliqu quelle avait cru une blague. - Tu trouves quil y a de quoi rire avec la mort dAggie ? lui avait-il demand dun air abasourdi. Elle avait tent de protester, mais sa grand-mre lappelait et elle avait d partir. Elle narrivait pas oublier lexpression de son visage. Comme si elle lavait profondment du. Elle souffla bruyamment sur sa frange. Pourquoi lui faisait-il tant deffet ? Une femme macie en veste de renard la fixait depuis lautre bout de la salle dattente. Theodora soutint son regard avec insolence. Cordelia avait normment insist pour que Theodora aille consulter le Dr Pat. Elle tait plus au moins dermatologue, et trs renomme en tout cas. On se serait cru lintrieur dun htel de Miami - le Shore Club ou le
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tapis long poils, les murs carrels, les tables laques, les canaps en cuir, les chaises longues Eames en fibre de verre. Apparemment, le Dr Pat tait LE Dr Pat, celle que tous les jet-setteurs, les stylistes de mode et les clbrits remerciaient pour leur teint fabuleux. Il y avait au mur plusieurs photographies de mannequins et dactrices encadres et ddicaces. Theodora chassa Jack de son esprit et se mit feuilleter les magazines sur papier glac qui exaltaient les talents du docteur. Cest alors que la porte du cabinet souvrit et que Mimi Force en sortit. - Quest-ce que tu fais l ? cracha cette dernire. Elle avait troqu son costume Dior contre une tenue plus dcontracte : jean serr Apo quatre mille dollars avec les rivets en platine et le bouton en diamant, gros pull Martine Sitbon et fins stilettos Jimmy Choo couleur beurre frais. - Je suis assise, rtorqua Theodora, quand bien mme ce n tait pas visiblement pas ce que Mimi lui demandait. Quest-ce que tu as la figure ? Mimi la fusilla du regard. Elle avait le visage couvert de minuscule taches de sang. Elle venait de subir une dermabrasion au laser qui lui avait laiss la peau un peu vif. Elle faisait cela pour dissimuler ses veines bleues, qui commencer sestomper autour de ses yeux. - a ne te regarde pas. Theodora haussa les paules. Mimi sortit en claquant la porte. Quelques minutes plus tard, linfirmire appela Theodora et lintroduisit dans la salle de soins. Linfirmire la pesa et prit sa tension, puis lui demanda denfiler une blouse dhpital ouverte dans le dos. Theodora la mit et attendit
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quelques minutes lentre du mdecin. Le Dr Pat tait une femme svre aux cheveux gris. Elle regarda Theodora et laccueillit dun Vous tes trs mince . Theodora opina. Elle pouvait manger nimporte quoi, vivre de gteaux au chocolat et de frites, sans prendre un gramme. Elle tait comme cela depuis toute petite. Oliver stait toujours merveill de cette capacit. - manger comme a, tu devrais tre grosse comme une maison, aimait-il rpter. Le Dr Pat inspecta les marques de ses bras en suivant silencieusement du doigt les motifs qui sy formaient. - Avez-vous des vertiges ? Theodora hocha la tte. - Parfois. - Par exemple, vous ne vous rappelez pas o vous tes, o vous avez t ? - Hmmm. - Vous arrive-t-il davoir limpression que vous rvez, alors que ce nest pas le cas ? Theodora frona les sourcils. - Je ne suis pas sre de comprendre. - Quel ge avez-vous ? - Quinze ans. - Tout fait dans les temps, donc, marmonna le Dr Pat. Mais pas encore de flashs de souvenirs. Hmmm. - Pardon ? Soudain, elle se rappela ce fameux soir au Bank. Oliver tait parti chercher boire et elle en avait profit pour aller au toilettes. En tournant le coin, elle stait heurte un inconnu. Elle ne lavait vu que lespace dun instant - un homme de haute taille, aux paules larges, en costumes
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sombre - mais, dans le noir, il lui avait lanc un regard furieux de ses yeux gris. Et puis il avait disparu, et il ny avait plus eu quun mur aveugl sa place. Cet homme avait quelque chose de lointain et dancien, et elle avait limpression de lavoir dj vu quelque part, sans pouvoir mettre le doigt dessus. Elle ignorait si ctait une chose raconter au Dr Pat et, dans le doute, elle choisit de sabstenir. Le mdecin sortit un bloc dordonnances et y griffonna quelque chose. - Je vais vous donner une crme pour masquer vos veines mais, croyez-moi, il ny a rien dinquitant. Je vous reverrai au printemps. - Pourquoi ? Il va se passer quelque chose au printemps ? Mais le docteur ne voulut pas en dire plus. Theodora quitta son bureau avec plus de questions que de rponses. Chaque fois quelle tait bouleverse, Mimi allait faire du shopping. Ctait sa raction naturelle toute exprience motionnelle intense. Quelle soit heureuse ou triste, dprime ou triomphante, il y avait un endroit o on tait sr de la trouver. Elle sortit comme une furie du cabinet, sengouffra dans lascenseur capitonn, descendit au rezde-chausse et traversa Madison Avenue pour se rfugier dans le grand magasin Barneys. Mimi adorait Barneys ! Barneys tait Mimi ce que Tiffanys tait Holly Golightly dans Diamants sur canap : un endroit o rien de grave ne pourrait jamais arriver. Elle adorait les lignes nettes des comptoirs, le dcor de bois clair, les vitrines qui prsentaient des bijoux minuscules, exquis et dun prix exorbitant, la slection pointue de sacs mains italiens.
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propre, moderne, parfait. Ctait un antidote puissant contre tout ce qui venait de se produire ; car, bien sr, Aggie tait toujours morte. Ctait ce qui lui faisait le plus peur. Sa mort signifiait que le Comit leur crachait quelque chose. Quil y avait une chose quils ignoraient ou que les Sentinelles ne leur disaient pas. Elle ne voulait pas les questionner, mais la rticence de son pre lui donner des rponses la rendait folle. Et lautre Van Alen, avec sa grand-mre flippante, qui se pointait comme a au cabinet du Dr Pat ! Il y avait quelque chose quelle naimait pas chez cette filles, et ce ntait pas seulement parce que Jack semblait sintresser elle. Une vague de rpulsion lavait submerge quand elle les avait vus tous les deux ensemble, et elle voulait exorciser les dernires traces de ce malaise qui lui avait donn envie de vomir. Elle aurait prfr que son frre arrte de traner avec des secondes mal dgrossies comme Theodora Van Alen. Quest-ce quil lui prenait ? Une femme en tailleur-pantalon impeccablement taill sapprocha de Mimi avec dfrence. - Vous-voulez voir ce que jai mis de ct pour vous, miss Force ? Mimi acquiesa. Elle suivit son acheteuse personnelle au fond du magasin, dans le salon dessayage priv rserv aux VIP et aux clbrits. Ctait une pice circulaire avec canap en daim, petit bar et buffet bien garni. Elle attrapa une fraise au chocolat sur un plateau dargent et la mchonna lentement tout en examinant les portants. Elle avait dj termin ses achats dautomne au mois daot mais cela ne pouvait pas faire de mal de voir si elle ntait pas passe ct dune tendance. Elle caressa une
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dchiquete et une robe de cocktail fleurs Derek Lam. - Je prends celles-l, dit-elle. Et quavons-nous l ? roucoula-t-elle en trouvant une petite chose en mousseline sur un cintre. Elle lemporta dans la cabine dessayage, dont elle ressortit quelques minutes plus tard dans une robe ravageuse de Roberto Cavalli, en soie imprim lopard. Elle se contempla dans le miroir. La robe tait fendue du col au nombril, rvlant sa peau ple comme livoire, et se terminait dans un brouillard de plumes qui voletaient autour de ses mollets. - Bellissima. Mimi leva les yeux. Un bel Italien la regardait intensment, les yeux fixs sur son dcollet. Elle se couvrit de ses mains et lui prsenta son dos cambr. Son string noir dpassait la taille. - Vous maidez ? Il sapprocha et glissa un doigt sous llastique du string, jouant avec la dentelle. Ce contact donna Mimi la chair de poule. Il caressa le croissant de sa chute de reins, sarrtant juste la limite du bas du dos. Il lui sourit dans le miroir et elle lui rendit son regard de braise. Il avait une vingtaine dannes, vingt-trois ans au maximum. Une Patek Philippe en or brillait son poignet. Elle le reconnaissait pour lavoir vu dans les pages people des magazines. Ctait un fameux play-boy de Manhattan, dont on disait quil avait envoy en thrapie la moiti des jeunes filles de la haute socit new-yorkaise. - Cest du gchis de porter cette robe ici, dit-il en remontant lentement la fermeture clair. Mimi recula dun pas et arqua le cou en arrire pour observer la manire dont la robe couvrait peine ses
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mamelons, la fente outrageuse sur le ct de la jupe. - Alors, allons ailleurs, rpondit Mimi, les yeux dangereusement tincelants. Elle percevait le sang sous sa peau, gotait presque la sve riche, succulent, qui coulait dans ses veines. Ce ntait pas tonnant quelle soit irritable et faible : avec toute la dtresse provoqu par la mort dAggie, elle navait pratiquement pas eu une minute pour se trouver un nouveau garon. Daucuns dconseilleraient sans doute une jeune fille de monter dans la Lamborghini dun inconnu. Mais en repliant les jambes dans le sige passager, ses sacs noirs de chez Barneys bien rangs dans le coffre, elle ne pouvait que se sourire elle-mme. Elle portait toujours la robe Roberto Cavalli. Il fit rugir le moteur et appuya sur lacclrateur, passant rapidement les vitesses pour faire crisser les pneus sur Madison Avenue. Il la dvora dun regard de prdateur, puis passa le bras droit par-dessus son appui-tte et posa une main lourde sur son paule. Au lieu de protester, Mimi tira sa main vers le bas pour la poser sur son dcollet, envahie par un sentiment deuphorie lorsquil pressa son sein travers le fin tissu tandis que de lautre main il dirigeait adroitement la voiture sur lavenue. - Tu aimes, oui ? demanda-t-il avec un fort accent italien. - Beaucoup. Elle passa lentement la langue sur ses lvres. Il tait loin de mesurer dans quoi il avait mis les pieds.

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DOUZE
- Racontez-moi encore ce qui ses pass. Bliss tait assise dans la chaise longue en cuir blanc du cabinet du Dr Pat. Ses parents lui avaient pris rendez-vous aprs son cauchemar de la nuit prcdente, dont elle stait rveille en hurlant pleins poumons. - Hier, vous tiez au temple, lencouragea le Dr Pat. - Ctait a. Laile gyptienne du Met, confirma Bliss. Il venait de retirer ses mains de mes yeux, et jai vu le temple. Elle tait installe dans une chaise longue Eames blanche en fibre de verre, dans une salle de soins. Elle ne savait pas exactement quel genre de mdecin tait ce Dr Pat. Le cabinet ressemblait celui dun dermato, mais elle avait aussi vu plusieurs femmes enceintes passer des chographies dans les autres pices - Oui. a, vous me lavez dit. - Et alors... (Elle rougit.) Je crois quil tait sur le point de membrasser. Je crois quil ma embrasse, mais ensuite je ne sais pas : jai un trou. Je me suis retrouve en train de me promener avec lui dans laile amricaine, regarder le
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mobilier. - Et cest tout ce dont vous vous souvenez ? - Je me souviens de hurlements. - Vous avez hurl ? - Non, quelquun hurlait. Au loin. Bliss parcourut du regard le bureau du Dr Pat. Ctait le bureau le plus propre, le plus blanc quelle et jamais vu. Elle remarqua que mme les instruments mdicaux tincelaient, et quils taient artistement disposs dans ces bocaux en verre dItalie. - Racontez-moi. Bliss rougit. Elle navait pas prvu de rvler ce qui la perturbait tant. Dj que ses parents la croyait folle... que se passerait-il si le Dr Pat se rangeait leur avis ? - Eh bien, cest trs bizarre, mais soudain je me suis retrouve devant le temple quand il tait encore intact. En gypte, je veux dire. Le soleil tapait et le temple... il ntait pas en ruine. Il tait entier. Et moi, jtait l. Ctait comme si jtait entre dans un film. Soudain, le Dr Pat sourit. Ctait tellement inattendue que Bliss se surprit faire de mme. - Je sais que a a lair compltement fou, mais je me suis sentie comme transporte dans le temps. prsent, le Dr Pat avait carrment lair de se rjouir. Elle ferma son carnet de notes et le mit de ct. - Ce que vous traversez est parfaitement normal. - Ah bon ? - Syndrome de mmoire rgnrative. - Quest-ce que cest que a ? Le Dr Pat se lana dans des explications labores sur les effets du processus cognitif de restructuration cellulaire un phnomne crbrale cataclysmique qui produisait cet
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effet de distorsion spatio-temporelle . Sa dmonstration passa compltement au-dessus de la tte de Bliss - Cest comme la sensation de dj-vu. Cela arrive mme au meilleurs dentre nous. - Ah bon. Je ne suis pas folle, alors ? Dautres personnes ont vcu la mme chose ? - En fait, pas tout le monde, rpondit prudemment le Dr Pat. Certaines personnes seulement. Des gens spciaux. Vous auriez d en parler plus tt vos parents. Vous avez une runion au Comit lundi, non ? Comment le Dr Pat tait-elle au courant des activits du Comit ? Bliss fit oui de la tte. - Tout vous sera expliqu en temps voulu. Pour linstant, ny pensez plus. - Donc je nai rien ? - Absolument rien du tout. Dans la nuit qui suivit, Bliss se rveilla avec un mal de tte tout casser. O suis-je ? se demanda-t-elle. Elle avait limpression dtre passe sous un camion. Elle tait sonne, le corps lourd et comme gorg deau. Elle consulta le rveil ct de son lit. Les chiffres clignotaient : 23 : 49. Elle sassit avec effort. Porta une main son front, qui tait brlant. Le battement dans sa tte ne lui laissait aucun rpit. Son estomac gargouillait. Faim. Elle sortit les pieds du lit et se leva laborieusement. Mauvaise ide. Elle avait la tte qui tournait et la nause. Elle saccrocha lun des piliers de son baldaquin et tituba jusqu linterrupteur. Lorsquelle tendit le bras pour allumer, sa chambre sillumina.
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Tout tait comme elle lavait laiss : lpaisse lettre et les formulaires du Comit parpills sur son bureau, son livre dallemand ouvert la mme page, ses stylos bien rangs dans leur plumier, un magnet rigolo en forme de chapeau de cow-boy offert par ses copains du Texas, une photo encadre de sa famille devant les marches du Capitole lorsque son pre avait prt son serment de snateur. Elle sessuya les yeux et lissa ses boucles qui, elle le savait dexprience, devaient pointer dans tous les sens. Faim. Ctait une douleur sourde, lancinante. Une souffrance physique. Voil qui tait nouveau. Le Dr Pat navait rien dit l-dessus. Elle agrippa son estomac, prise de nauses. Elle sortit de sa chambre, enfila le couloir obscur et suivit les lumires tamises jusqu la cuisine. Leur cuisine en acier inox tait svre dans la lumire nocturne des suspensions. Bliss se vit reflte sur toutes les surfaces : une grande fille dgingande et blafarde avec des cheveux faire peur. Elle ouvrit la porte du frigo. Les bouteilles deau vitamine, de San Pellegrino et de Veuve Clicquot taient sagement alignes. Elle chercha dans les tiroirs : des fruits frais, coups et ranges dans des Tupperware. Des yaourts bio au lait entier. Un demi-pamplemousse envelopp de cellophane. Des botes en carton contenant des restes de nourriture chinoise. Pas bon. Ffffaim ! Cest dans le tiroir viande quelle trouva ce quil lui fallait. Une livre de steak hach cru. Elle le sortit et dchira le papier brun. De la viande. Elle se gava de morceaux de buf hach sanglants, quelle dvora
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laissant le sang couler sur son menton. Elle avala pratiquement tout dune traite. - Quest-ce que tu fais ? Bliss se figea. Dans lencadrement de la porte, sa sur Jordan, dans son pyjama rose, la regardait. - Tout va bien, Jordan. BobiAnne tait soudain sortie de lombre. Elle fumait une cigarette dans un coin. Lorsquelle souffla, la fume senroula aux coins de ses lvres. - Va te coucher. Bliss reposa le paquet de viande sur le comptoir. Elle sessuya les lvres avec une serviette. - Je ne sais pas ce qui ma pris. Javais faim. - Mais bien sr, ma chrie, acquiesa BobiAnne comme si ctait la chose la plus normale du monde que de trouver sa belle-fille en train dengloutir une norme portion de steak hach cru mme le frigo en pleine nuit. Il y a des tournedos dans le deuxime tiroir. Si jamais tu as encore un petit creux. Et, sur ces mots, BobiAnne lui souhaita une bonne nuit. Bliss mdita l-dessus pendant un moment, se demandant si le monde tait devenu fou. Le Dr Pat qui lui disait que ses expriences extracorporelles et ses voyages dans le temps taient une chose ordinaire , sa belle-mre qui ne cillait pas en la voyant couverte de sang dans la cuisine... Elle y rflchit un bout de temps. Puis elle trouva le paquet de tournedos et les mangea aussi.

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Consomption. Les symptmes comprennent une fivre leve, des vanouissements, des vertiges, une toux sanglante et laccumulation de fluides dans les poumons. Pendant les premires annes de la colonie amricaine de Plymouth, la consomption aigu causa nombre de dcs. Consomption complte tait le terme employ pour dsigner une personne morte sans quil restt une goutte de sang dans ses veines. La thorie suppose quune infection bactrienne dsagrgeait les plaquettes. Le sang fluidifi sabsorbait alors dans le corps, crant lillusion que tout le sang avait disparu.

Extrait de Mort et vie dans les colonies de Plymouth, 1620-1641, par le Pr Lawrence Winslow Van Alen.

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TREIZE
Le lendemain, toutes les classes du lyce furent de nouveau convoques dans la chapelle, mais pour une raison moins sombre : il sagissait cette fois dune rencontre professionnelle. Mme le dcs prmatur dune lve naurait su modifier le programme de confrence bton que lcole avait planifi sur lanne. Il tait en effet dans la philosophie de Duchesne de donner aux lves un avant-got de toutes les carrires et voies qui soffraient eux. Ils avaient dj rencontr un cardio-chirurgien fameux, le rdacteur en chef dun prestigieux magazine, un P.-D.G. class dans les cinq cents plus grosses fortunes, un clbre ralisateur de cinma. La plupart des adultes qui donnaient ces confrences taient des anciens de Duchesne ou des parents dlves. La majorit des lycens taient heureux de cette pause dune heure et demie, qui leur permettait de faire un petit somme sur les bancs du fond. Ctait bien plus confortable que dessayer de roupiller en classe. - Nous avons une bonne surprise pour vous, annona la doyenne des lves. Nous accueillons aujourdhui Linda
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Une murmure dapprobation et de plaisir parcourut lassemble. Farnsworth Models tait le plus grand nom de lindustrie ultacomptitive du mannequinat. Sa confrence bisannuelle Duchesne ntait quun prtexte pour dnicher la nouvelle couve de mannequins aux aguets dans les rangs des lves. Ctait un fait, incongru mais indniable, que Duchesne tait une ppinire de talents pour le mannequinat New York. Les lves tortillaient souvent des hanches dans des clips vido, arpentaient les podiums Bryant Park ou taient aperues dans des pubs tl et des magazines. Une proportions impressionnante dentre elles apparaissaient dans les catalogues J. Crew et Abercromble & Fitch. La duchesnienne type - grande, longiligne, aristocratique et bien amricaine - tait plus demande que jamais. Linda Farnsworth tait une femme courtaude et habille de manire plutt ringarde, aux cheveux frisotts. Elle portait des lunettes demi-lune, et cest dune voix chevrotante quelle exposa les qualits et dfauts de lindustrie du mannequinat. Elle en exalta les avantages (sance photo glamour ! voyages exotiques ! soires fantastiques !), tout en insistant sur le dur travail que demandait la photo parfaite. Un clapotis dapplaudissement polis salua la prestation. Une fois la confrence termine, Linda organisa un casting sur le palier du deuxime tage et invita tous les lves intresss tenter leur chance. Pratiquement toutes les filles, et mme quelques garons, firent la queue pour voir si on les remarquerait. Aprs lviction dune poigne de dprimantes lves se seconde, Mimi savana. Elle stait habille avec un soin
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taille basse Paige. Elle avait entendu dire que les mannequins devaient shabiller de manire aussi neutre que possible pour les auditions, tre une voile vierge sur laquelle publicitaires et stylistes pourraient facilement projeter leur inspiration. La veille au soir, elle avait laiss lItalien puis dans son loft, alors quelle-mme revigore et dexcellente humeur. - Vous marchez jusquau pied de lescalier et vous revenez, sil vous plat, lui indiqua Linda. Cette dernire gloussa dapprobation en voyant Mimi pitiner dun bout lautre du couloir et faire volte-face en bas de lescalier. - Vous avez les proportions idales, ma chre, et des capacits naturelles. Tout est dans la dmarche, vous savez. Dites-moi, aimeriez-vous tre mannequin ? - Bien sr ! ppia Mimi en battant des mains, ravie davoir t choisie. Il tait temps quelle rejoigne enfin les rangs des beauts professionnelles. Bliss passait juste aprs elle. Elle arpenta le couloir grands pas en balanant les bras. La livre de steak hach quelle engloutie la nuit prcdente la mettait mal laise, mme si manger lavait rconforte. Elle trouvait trange que BobiAnne ait apparemment trouv lincident tout fait normal. - La dmarche est un peu brutale, chrie, mais tu peux apprendre. Oui, nous avons besoin de toi Farnsworth, dcida Linda. De joie, Mimi et Bliss se tombrent dans les bras. Bliss vit Dylan les observer depuis le coin du grand hall. Elle lui sourit timidement. Il la salua en retour. Elle esprait quil navait rien remarqu dinhabituel lorsquils taient au
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Met. Le Dr Pat lui avait expliqu que, lors du syndrome de mmoire rgnrative, une partie delle-mme restait dans le prsent pendant que sa partie consciente remontait dans le pass. Les trous de mmoire ne duraient pas trs longtemps : quatre, cinq minutes au maximum. Elle tait bien embte que la partie capable de se rappeler si oui ou non ils staient embrasss ait t absente ce moment crucial. Elle ne savait mme pas comment se comporter avec lui : ils sortaient ensemble, ou quoi ? Juste amis ? Elle enrageait de ne pas savoir o elle en tait avec le garon quelle aimait. Bon, alors voil. Elle laimait bien. Elle laimait si bien quelle commenait mme se moquer de ce que penserait Mimi sils sortaient ensemble. Bliss regarda cette dernire avec un soupon de ressentiment. Mme si elle lui devait sa vie sociale et son statut actuels, elle rechignait rpondre de tout ce quelle faisait. La sonnerie de reprise des cours retentit, et une fille affaire passa en courant devant le casting sans mme jeter un il sur lattroupement. Theodora avait dormi pendant toute la confrence, vu quelle navait pratiquement pas ferm lil de la nuit. Linda Farnsworth larrta net, la tirant de ses penses. - Bonjour ! On peut savoir qui vous tes ? - Eh ben... Theodora Van Alen, rpondit Theodora. Pourquoi est-ce quelle faisait a ? Elle ne pouvait pas avoir un peu plus dassurance ? - Je veux dire, je mappelle Theodora, dit-elle en cartant fbrilement sa frange de ses yeux. - Le mannequinat, a vous intresse ? - Elle ? mannequin ? cracha Mimi depuis le coin o elle remplissait son contrat avec Farnsworth.
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- Chut, fit Bliss, gne au point de rprimander Mimi, pour une fois. Theodora les entendit. Elle baissa les yeux sur ses vtements : un collant noir fil avec des chelles aux deux genoux (dj suffisant pour la classer dans les dlinquants vestimentaires), une grande robe fleurs informe qui blousait la taille, des grosses chaussettes grises parce quelle navait pas trouv les noires, ses baskets rpares au chatterton, et des lunettes demi-lune. En plus, elle ne stait pas lav les cheveux depuis des semaines. De toute manire, elle navait aucune envie de faire mannequin, donc Mimi navait pas sinquiter. Quelque part, elle tait extrmement flatte, mme si elle sefforait de ne pas tirer vanit de sa beaut. - Non, je ne crois pas, rpondit-elle avec un sourire dexcuse. - Mais vous tes une vraie petite Kate Moss ! objecta Linda Farnsworth. Je peux prendre un Polaroid ? Linda la photographia avant quelle ait eu le temps de protester. Theodora se protgea les yeux de la main. - Ok... - crivez votre numro l-dessus. Pas besoin de signer, mais si nous trouvons un styliste qui veut vous utiliser, je vous appelle. a va comme a ? - Bon, daccord, acquiesa Theodora en griffonnant son numro sans se poser de questions. coutez, il faut vraiment que jy aille. Mimi la fusilla du regard et sloigna dignement, le nez en lair. Bliss resta en arrire et croisa le regard de Theodora. - Flicitations, au fait, dit-elle voix basse. Moi aussi, jai
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t prise. - Euh, ouais. Merci, alors, rpondit Theodora, surprise que quelquun dans lentourage de Mimi daigne lui parler. - Tu vas latelier arts plastiques ? lui demanda Bliss amicalement. - Euh... Theodora hsita, se demandant bien ce que lui voulait la Texane. son grand soulagement, elle repra Oliver prs de la fontaine eau et se dtourna de Bliss sans y penser. - Salut, toi, dit-elle. - Tiens, salut, Theo. Il passa un bras autour de ses frles paules. Ils prirent le petit escalier dissimul dans le couloir de ladministration pour rejoindre le grenier qui servait datelier. Dylan tait dj l et leur sourit largement depuis le tour de potier o il tait install. Il avait un tablier autour de la taille et ses mains taient couvertes dargiles jusquaux coudes. - Vous naimez pas faire des cochonneries, vous ? leur demanda-t-il. Ils approuvrent dun petit rire et prirent place de part et dautre de lui. Theodora installa son chevalet et Oliver sortit ses gravures sur bois. Aucun dentre eux ne remarqua Bliss Llewellyn de lautre ct de la pice, qui les observait avec intensit. Entre deux coups de pinceau, Theodora leva les yeux et vit par hasard Jack Force pench au-dessus de la table de Kitty Mullins, en train dadmirer sa sculpture qui reprsentait un chat siamois. Elle remarqua un suon rvlateur dans le cou de Kitty. Elle ne fut pas la seule les voir. Oliver haussa les sourcils mais ne fit aucun commentaire, ce dont elle lui fut reconnaissante. Il fallait croire que Jack avait trouv une
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copine. Theodora se demanda sil lui passait furtivement, elle, des petits mots en classe. Ah ! il navait perdu de temps, en tout cas. Elle sentit une vague dirritation la picoter, mais la balaya mentalement. Oliver mima le geste de fendre le dos de Jack avec une hache invisible. Elle rprima un rire et chassa Jack Force de ses penses une bonne fois pour toutes.

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QUATORZE

Bliss leva les yeux de sa toile. La prof darts plastiques senthousiasmait pour son paysage avec force grands gestes, mais elle ncoutait rien. Son regard ne cessait de driver vers lautre ct de la pice, o Dylan tait assis. Il navait mme pas fait mine de la remarquer. Certes, il tait parfaitement amical lorsquils se rencontraient par hasard. Et ctait bien a, le problme : il tait juste amical. Peut-tre quils ne ctaient mme pas embrasss au Met lautre aprs-midi, tout compte fait. Peut-tre quil ne stait rien pass. Peut-tre quil stait dsintress delle, ce qui portait un sacr coup son ego et son moral. Ctait vraiment trop injuste, surtout que maintenant il lobsdait compltement. Pour un simple copain qui ne faisait mme pas partie de sa bande, il commenait occuper beaucoup trop ses penses. Lacteur lavait rappele, le mannequin lavait supplie de dner avec lui, mais elle narrivait penser quaux petites boucles de ses pattes devant ses oreilles et ses grands yeux tristes quand il la regardait. Elle tait sre quil tait du genre enfreindre les rgles, quavec lui tout pouvait arriver, et
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aimait chez lui. Ctait existant. Elle lobserva en pleine conversation avec ses amis - la fille gothique qui venait dtre choisie comme mannequin et le maigrichon mignon aux cheveux en bataille - et eut une bouffe de jalousie. Dylan faisait le clown, leur jetait de la terre, mais ils navaient pas lair de le prendre mal. Tous les trois samusaient beaucoup, visiblement. la fin du cours, il y eut un embouteillage la porte : comme lescalier tait trs troit, tout le monde devait descendre en file indienne. Bliss se retrouva juste ct de Dylan. Elle lui sourit timidement. - Salut ! - Aprs vous, madame 1, dit-il galamment en seffaant pour la laisser passer. Elle le remercia dun hochement de tte et sattarda pour voir sil allait ajouter autre chose - peut-tre mme lui proposer un nouveau rendez-vous. Mais il nouvrit pas la bouche. Elle descendit toute seule tandis quil attendait ses amis. Elle se sentait vaincue. Aprs avoir djeun avec Mimi et sa bande, Bliss descendit au sous-sol chercher ses livres pour le cours suivant. Elle tomba sur Theodora, qui se changeait pour la gym dans le couloir, debout devant son casier, entoure dlves qui faisaient de mme, filles et garons mlangs et plus ou moins dshabills. Le lyce tait un curieux mlange de luxe et de pnurie. Dun ct, il y avait un thtre dernier cri au sous-sol, avec son auditorium de deux cents places, mais de lautre il ny 1. En franais dans le texte.
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avait pas de vestiaires parce que le btiment ntait pas quip pour. Les lves taient encourags se changer aux toilettes, mais comme ils navaient que cinq minutes pour le faire, la plupart passaient outre et se changeaient dans le couloir pour gagner du temps. Les filles avaient mis au point une technique parfaite pour enlever leur soutien-gorge par une manche et mettre leur sous-vtement de sport tout ne se cachant sous un grand tee-shirt. Les garons ne cillaient mme pas. Lune des particularit de Duchesne tait que, comme tout le monde se connaissait depuis le jardin denfants, une camaraderie fraternelle tait de mise. Ce strip-tease adolescent ne contrariait que le corps enseignant, notamment le prof dhistoire gar qui tombait par hasard sur une lve de premire demi nue dans le couloir, sous les ricanements malicieux de la classe. Mais la direction tait bien en peine dy mettre fin. Se changer en public ntait que lune de ces bizarreries qui faisaient de vous un lve de Duchesne. - Eh, je peux te parler ? demanda Bliss, appuye contre un casier, en regardant Theodora disparatre sous un sweatshirt dix fois trop grand. tant nouvelle, Bliss faisait partie des rares filles se changer dans les toilettes. Elle narrivait pas se sentir aussi laise que les autres. Mimi, par exemple, aimait parader dans son soutien-gorge La Petite Coquette comme si elle se baladait sur la plage de Saint-Tropez. - Mfff ? demanda Theodora. Celle-ci tait rduite une bosse sous le tissu, les coudes pointant vers le haut des deux cts, le temps de se glisser dans la tenue de gym. Elle retira le sweat-shirt dun large geste et mergea en tee-shirt trop grand et jogging baggy.
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- Quest-ce qui te tracasse ? demanda-t-elle Bliss, un peu sur ses gardes. - Tu es copine avec Dylan, non ? Theodora haussa les paules. - Ouais. Et alors ? Elle regarda sa montre. La seconde sonnerie nallait pas tarder, et les lves de sa classe se dpchaient dj de monter dans la salle de sport. - Cest juste que... Tu le connais bien ? Theodora haussa de nouveau les paules. Elle se demandait ce que Bliss voulait savoir au juste. videmment quelle le connaissait bien. Oliver et lui taient ses seuls amis. - Jai entendu des bruits, dit Bliss en regardant autour delle pour voir si personne ncoutait leur conversation. - Ah ouais, comme quoi Theodora haussa un sourcil. Elle fourra le sweat-shirt dans son casier. - Eh bien, quil avait t impliqu dans un accident avec une fille, cette t, dans le Connecticut... - Jamais entendu parler de a a, la coupa Theodora. Mais ici, tout le monde parle de tout le monde. Tu crois vraiment cette histoire ? Bliss eut lair choqu. - Pas du tout ! Jen crois pas un mot. - Bon, faut que jy aille, dit Theodora avec brusquerie. Elle passa sa raquette de tennis sur lpaule et sloigna. - Attends, scria Bliss en la rattrapant et en marchant vite pour rester sa hauteur tandis quelle montait lescalier quatre quatre. - Quoi ? - Cest juste que... je veux dire... (Bliss haussa les
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paules.) je suis dsol quon ait pris un mauvais dpart. Cest ma faute, OK ? On peut recommencer ? Sil te plat ? Theodora plissa les yeux. La seconde sonnerie retentit. - Je suis en retard, dit-elle dun ton sans rplique - Cest juste que, tu comprends, on est alls au Met lautre jour et je pensais quon avait vraiment pass un bon moment, mais je ne sais pas, il ne ma pas reparl depuis, sexpliqua Bliss. Tu sais sil a une copine, ou quoi ? Theodora soupira. Si elle tait en retard son cours, sa grand-mre allait recevoir un mot. Duchesne ne pratiquait pas les heures de colle. La seule punition en vigueur tait lenvoi de lettres qui rapportaient tout des parents dj trop impliqus, prts se faire hara-kiri si leur progniture nentrait pas Harvard. Elle regarda Bliss, nota sa nervosit et son sourire plein despoir. regret, Theodora conclut que, finalement, Bliss ntait peut-tre pas un clone de Mimi comme les autres. Dj, elle ntait pas blonde, elle navait pas les cheveux raidis au fer comme des baquettes de tambour, et elle narborait pas comme le reste de la bande lodieux insigne Team Force sur son sweat de gym capuche. - ma connaissance, il na personne. Il nous a bien dit quil avait rencontr quelquun dautre lautre soir en bote... Finit par lcher Theodora en guettant la raction de Bliss. Cette dernire rougit. - Cest bien ce que je pensais. Theodora hocha la tte. Contre toute raison, elle commenait sadoucir. Si Dylan lavait emmene au Met, Bliss ne pouvait pas tre si nulle que a. Theodora doutait que Mimi sache seulement ce qutait le Met. Sa vie tournait uniquement autour du shopping et de la
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dans les carrs VIP. Elle devait croire que Le Met tait une bote de nuit ou quelque chose comme a. - Si tu veux un conseil, ne tangoisse pas pour lui. Je crois quil taime vraiment bien, lui dit-elle avec une petite moue de piti. - Cest vrai ? Je veux dire, il ta parl de moi ? Theodora roula les paules. - a ne me regarda, en fait, dit-elle, hsitante. - Quoi ? - Bon, je pense que a ne le drangerait pas si tu linvitais au bal dautomne. a ne lui viendrait sans doute jamais lide dy aller de lui-mme, mais si tu le demandais, peuttre quil irait. Bliss sourit. Le bal tait pour le lendemain soir. Ctait jouables. Ses parents la laisseraient forcment y aller : ctait une sortit organise par le lyce, il y aurait des tonnes dadultes pour apaiser leurs angoisses. - Merci. - De rien, dit Theodora, qui partit en courant dans lescalier sans un regard en arrire sur Bliss. Foudroye par cette ide, Bliss gribouilla rapidement un mot et arracha une feuille de son classeur. Elle retira soigneusement toutes les petites barbes de papier, vaporiser un nuage de parfum et fourra la missive dans le casier de Dylan. Elle tait choque par sa propre effronterie. Elle navait jamais eu courir aprs un garon. Mais il y a une premire fois tout.

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QUINZE
Le bal de rentre annuel de Duchesne tait intitul Bal dautomne dcontract , mme si ctait en fait une soire trs habille. Il se tenait dans les quartiers historiques de lAmerican Society, un grandiose htel particulier au coin de Park Avenue et de la 68e Rue. La socit tait une organisation ddie la conservation des archives de lhistoire de la colonisation amricaine, et notamment des documents concernant les premiers arrivants et la traverse du Mayflower. Le premier tage abritait une bibliothque lambrisse surmonte dune vote en plein cintre, ainsi que plusieurs pices confortables, lambiance club, idales pour dner et danser. Ctait un lieu de rception trs couru, et beaucoup de jeunes filles dpensaient des fortunes pour avoir le privilge de se marier sur Park Avenue. Mais, pour les lycens de Duchesne, ctait simplement lendroit o se tenait leur bal scolaire. Plus tt dans la soire, Theodora et Oliver tranaient sans rien faire de spcial dans la chambre de ce dernier, comme dhabitude ; mais quand Theodora avait dit en passant quaux dernires nouvelles Dylan - lui ! - allait cette salet de bal Oliver avait saut sur lide.
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- Allons-y. - Nous ? Mais pourquoi ? Theodora tait horrifie. - Allez, quoi ! On va se marrer. - Jy vais pas, avait insist Theodora. Nous, aller un bal de snobs ? Juste pour voir Mimi Force faire sa reine avec tout le monde ? - Il parat que les petits-fours sont fameux, la cajola Oliver. - Jai pas faim. - Allez, quest-ce quon a dautre faire ? Aprs les motions du week-end prcdent, o ils staient aventurs au Bank, rester chez Oliver lire des magazines sur son lit semblait un peu fade. - Bon, daccord, concda Theodora. Mais il faut que je repasse chez moi me changer. - Bien sr. Quand Oliver vint la chercher, Theodora portait une robe de bal annes cinquante sous le genou en dentelle noire, de dlicats gants blancs, un collant rsille et des escarpins bout rond, presque comme par plaisanterie. Elle avait trouv la robe sur eBay pour trente dollars. Le haut, de forme bustier, prenait parfaitement sa taille menue, et la jupe spanouissait gracieusement en cloche sur les hanches, gonfle par des jupons de tulle. Au fond de la bote musique de sa grand-mre, elle avait trouv un pendentif en perles et son ruban de satin noir quelle avait nou autour de son cou. Oliver avait opt pour une veste en soie dun bleu profond, porte sur une chemise noire et un pantalon de lainage noir. Il offrit Theodora un bracelet de roses fraches couper le souffle.
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- O tu las trouv ? lui demanda Theodora en la passant son poignet. - On peut tout se faire livrer, New York. Oliver sourit largement. Il lui tendit un illet, quelle piqua son revers. - On est beaux ? - Parfaits, dit-il en lui donnant le bras. Lorsquils arrivrent lAmerican Society, un ballet dlgantes voitures noires dposait de nombreux couples dlves. Les filles taient en robe de cocktail noire chic et collier de perles, les garons en blazer bleu et pantalon de lainage. Personne ne portait de bracelets de fleurs. En revanche, les filles avaient toutes un lys calla longue tige, quelles jetaient ngligemment en entrant. - Faut croire quon na pas eu linfo, railla Theodora. Ils se dirigrent vers ltage en sefforant de se mler la foule. Plusieurs filles murmurrent en voyant Theodora dans sa robe. - a vient forcment de chez Marc Jacobs, chuchota quelquun. - Dune boutique de dguisements, tu veux dire, fit une autre avec une moue ddaigneuse. Theodora piqua un fard. Ils trouvrent Dylan ltage, prs du buffet en forme de corne dabondance. Il portait un manteau sport poil de chameau sur une impeccable, chemise noire de luxe et un pantalon de lainage bien coup. Bliss Llewellyn, la jolie rousse du Texas, tait assise sur ses genoux. Elle tait vtue dun troit fourreau noir Costume National, de sandales talons Prada, et son cou de cygne arborait
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collier de perles. - Salut ! fit Dylan en voyant ses amis. (Il serra la main dOliver et fit une bise Theodora.) Vous connaissez Bliss, les gars ? Ils opinrent. Depuis quand Dylan disait-il les gars ? Il devait vraiment en pincer pour cette fille. - Tes pas mal quand tu veux, le taquina Theodora en chassant une peluche de sa veste. - Cest du Hugo Boss ? plaisanta Oliver en faisant semblant dexaminer le tissu. - Exactement, et ne me le salis pas, rtorqua Dylan, chagrin mais souriant quand mme. Bliss leur sourit joyeusement. Elle fit un clin dil Theodora. - Super, la robe, dit-elle, et le compliment avait lair vraiment sincre. - Merci. - Alors... vous avez visit ? Bonne bouffe ltage audessus, dit Dylan. - Pas encore, mais on va y aller, promit Olivier. Ils quittrent le couple et se faufilrent travers la foule pour monter jusquau buffet. Les salons taient dcors de guirlandes lumineuses blanches. Au fond, des viandes chaudes et froides, des hors-duvre exquis et des ptisseries franaises se dployaient lgamment sur des plateaux dargent. Dans le salon central, un assortiment de jeunes patriciennes et de garons fortuns en sueur se dhanchait sur du rap hardcore. Les lumires taient teintes, et Theodora ne distinguait que les ombres de leurs visages. Elle vit que les garons de Duchesne avaient tous une petite flasque dargent Tiffany qui dpassait de leur poche de pantalon. De temps en temps, ils prenaient
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gorge dalcool ou en versaient dans leur verre de leur cavalire. Mme Oliver avait apport la sienne, monogramme. Il y avait plusieurs professeurs aux alentours, mais personne ne semblait remarquer ou se soucier de ce picolage clandestin. - Tu veux une gorge ? - Bien sr, dit Theodora en lui prenant le flacon des mains. La liqueur tide lui brla la gorge. Sa tte bourdonna un instant, puis elle reprit quelques gorges. - Doucement ! Cest du 181 degrs, lavertit Oliver. Tu vas tre dchire, ajouta-t-il en jubilant. Mais Theodora avait toujours la tte aussi claire, mme si elle faisait semblant de ressentir les effets de lalcool. Ils se tinrent timidement sur le ct, sirotant leur punch aux fruits bio dans des gobelets en argent, sefforant de faire comme si cela ne les drangeait pas que personne ne les ait appels ni nait manifest aucun plaisir les voir la rception. Theodora regardait les groupes amicaux qui se formaient autour des tables cocktails, fumaient sur le balcon ou posaient pour des photos devant le piano. Elle comprit alors que, mme si elle connaissait la plupart de ces gens depuis toujours, elle navait sa place nulle part. Ctait tonnant de voir que mme Dylan avait russi faire son trou, avec une petite amie, apprcie de tous, rien de moins, alors quOliver et elle taient une fois de plus renvoys eux-mmes. - Tu veux danser ? demanda Oliver en tendant le pouce vers la salle plonge dans le noir. Elle secoua la tte. - Naan... - Partir, plutt ? reprit Oliver, qui tait arriv la mme conclusion. On pourrait retourner au Bank, je suis sr que
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la musique est meilleure. Theodora tait partage. Dun ct, Oliver et elle avaient parfaitement le droit dtre l, ils taient lves Duchesne eux aussi ; dun autre ct, ce serait peut-tre mieux sils sclipsaient en silence. Avec un peu de chance, peut-tre mme que personne ne remarquerait quils taient venus. Oliver eut un sourire forc. - Tout a, cest ma faute. - Non, pas du tout ! Moi aussi, je voulais venir, protesta Theodora. Mais tu as raison, on ferait sans doute mieux dy aller. Ils descendirent le grand escalier couvert dun tapis rouge, o Jack Force se tenait sur la dernire marche, occup parler avec Kitty Mullins. Theodora retint sa respiration et se dirigea vers la porte sans le regarder. Elle serrait trs fort le bras dOliver. - Tu pars dj ? la rappela Jack. Elle se retourna. Kitty Mullins avait disparu, et Jack tait adoss contre la balustrade, seul. Il portait une chemise blanche sur mesure de marque franaise - le devant rentr dans son pantalon mais le dos dpassant, comme dhabitude -, un pantalon kaki impeccable et un blazer marine ngligemment dboutonn. La cravate de travers, et il tait tout simplement tomber. Il tripotait le bouton de manchette de son poignet droit. - On doit y aller. Elle haussa les paules, souriant malgr elle. - Pourquoi tu ne reste pas ? lui demanda Jack en lui rendant son sourire et en la regardant droit dans les yeux. Tu pourrais bien tamuser. Lespace dun instant, Theodora avait oubli quOliver se tenait juste ct delle, si bien que lorsquil prit la parole
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elle sursauta. Il la toisa de haut en bas, le visage volontairement inexpressif. - Je crois que je vais aller me chercher un dernier verre. Tu viens ? Theodora ne rpondit pas, et pendant un laps de temps interminable ils formrent un trio gn et mal laise. - Je, euh... je nai pas soif, alors je te retrouve tout lheure, Ollie, daccord ? Oliver frona les sourcils mais ne protesta pas, et il remonta rapidement lescalier. Theodora croisa les bras. Ctait quoi, cette histoire avec Jack Force ? Aprs leur conversation lenterrement, cest peine sil lui avait adress la parole de la semaine, et prsent Monsieur sintressait de nouveau elle ? Pourquoi devrait-elle prendre la peine ne serait-ce que de lui donner lheure ? Jack sapprocha et lenlaa par le bras. - Allez, viens danser. Je crois que jentends ma chanson. Elle se laissa entraner dans lescalier, et cette fois les ttes se tournrent lorsque lassemble remarqua leur entre dans le salon. Theodora nota ladmiration jalouse des filles, et la plusieurs garons lui lancrent une illade empreinte de respect. Une minute plus tt, elle tait invisible, mais tre auprs de Jack avait tout chang. Il la serra plus fort, et elle se mit bouger sur la musique. La pice vibrait aux accords sexy, hypnotiques, de la chanson Time Is Running Out , du groupe Muse. I think Im drowning, asphyxiated... Elle se colla contre lui en ondulant, consciente des gouttes de sueur que faisait natre sur sa chemise la chaleur de leurs deux corps.

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SEIZE
Ses parents taient sur le point de sortir. Mimi, debout dans sa chambre, coutait le claquement des talons de sa mre sur le sol de marbre, suivi du pas plus lourd de son pre. - Coucou, ma chrie, fit Trinity en frappant sa porte. On va y aller, papa et moi. - Entre, dit Mimi. Elle mit ses boucles doreilles pampilles et sexamina minutieusement dans la glace. Trinity ouvra la porte et entra. Elle tait vtue dune longue robe du soir - Valentino, devina Mimi -, et une somptueuse tole de zibeline lui couvrait les paules. Elle avait une silhouette gracieuse, trs glamour, avec ses longs cheveux qui spanouissaient en boucles blondes autour de son cou. Elle apparaissait souvent en photo dans les chroniques mondaines et les pages people des magazines de mode. Les parents de Mimi se rendraient un bal de charit. Ils taient tout le temps sortis. Mimi ne se rappelait mme pas la dernire fois o lun de ses parents avait t la maison pour le dner. Parfois, il scoulait des semaines sans
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quelle les voie. Sa mre passait ses journes chez le coiffeur, la salle de gym, chez son psychothrapeute ou dans les boutiques de Madison Avenue ; quand son pre, il tait tout le temps au bureau, en train de travailler. - Ne rentre pas trop tard, ladmonesta Trinity en lembrassant sur la joue. Tu es ravissante, dailleurs. Cest la robe que je tai achete ? Mimi opina. - Mais a fait un peu trop avec les boucles doreilles, tu ne trouves pas ? suggra sa mre. Mimi fut pique au vif. Elle ne supportait pas les critiques. - Je trouve que cest parfait, chre mre. Trinity haussa les paules. Mimi remarqua son pre debout ct de la porte, lair excd. Il parlait avec animation dans son tlphone portable. Ces derniers temps, il semblait plus anxieux que dhabitude. Quelque chose le tracassait, il tait proccup, la tte ailleurs. Lautre soir, elle tait rentre deux heures plus tard que permis, mais son pre, qui lavait surprise se faufiler par la cuisine pendant quil remplissait son verre de brandy, navait pas dit un mot. - O est Jack ? demanda sa mre en regardant autour delle comme sil pouvait tre cach sous la coiffeuse. - Dj l-bas, lui expliqua Mimi. Mon cavalier est en retard. - Bon, amuse-toi bien, dit Trinity en lui tapotant la joue. Pas de btises. - Bonne soire, ajouta Charles en fermant la porte de sa chambre. Mimi se regarda de nouveau dans le miroir. Sans avoir
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pourquoi, chaque fois que ses parents lui disaient au revoir en sortant, elle se sentait dsempare. Abandonne. Elle ne sy faisait pas. Elle retira les boucles doreilles pampilles. Sa mre avait raison, ctait trop avec la robe. Peu aprs le dpart de ses parents, lItalien arriva. Ctait un homme nettement chang depuis le jour de leur rencontre chez Barneys. Son effronterie stait vanouie, tout comme son sourire prdateur. Mimi lavait vid de tout cela. Ctait elle qui dominait la situation. Elle en avait presque sa dose : ctait tellement facile ! Personne ne lui arrivait la cheville. - Je conduis, dit-elle en prenant les cls dans sa poche. Il ne protesta pas. LAmerican Society tait tout prs, mais Mimi nen grilla pas moins quelques feux rouges, obligeant une ambulance donner un coup de volant pour vier laccident. Elle sarrta devant lauvent, o le portier attendait. Ils sortirent de sa voiture et Mimi lana les cls au voiturier. LItalien la suivait comme un toutou. Ils firent leur entre ensemble. Mimi tait resplendissante dans sa robe de satin bleu nuit Peter Som, les cheveux relevs en chignon haut, avec pour seul accessoire un triple rang de perles South Sea. Elle tira son cavalier par le bras et le trana jusqu ltage. L, elle fut confronte la vue de sa meilleure amie, Bliss Llewellyn, en train dembrasser pleine bouche ce dchet de loser de Dylan Ward. - Bonsoiiir. Sa voix tait glacial lextrme. Quand tait-ce arriv ? Mimi naimait pas tre tenue lcart.
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Bliss se dgagea de la langue de Dylan. Elle rougit en voyant Mimi. Son rouge lvre bavait et elle avait les cheveux de travers. Dylan adressa Mimi un petit sourire insolent. - Bliss. Aux toilettes. Tout de suite. Bliss jeta Dylan un regard dexcuse et suivit Mimi aux toilettes sans protester. Mimi vrifia les cabines et chassa la dame pipi. Une fois sre quil ny avait personne, elle se retourna vers Bliss. - Mais quest-ce que tu fabriques ? Tu sors avec ce typel ? demanda-t-elle avec autorit. Tu pourrais avoir tous les mecs que tu veux. - Je laime bien, la dfia Bliss. Il est cool. - Cool, fit Mimi en tirant le mot comme sil avait dix syllabes. Coooooolll. - Cest quoi, ton problme ? lui demanda Bliss dun ton provocateur. - Un problme ? Je nai pas de problme. Qui a dit que javais un problme ? rpondit Mimi en regardant autour delle, comme si elle tait surprise de ne trouver personne. - Cest cause de lhistoire du Connecticut ? lui demanda Bliss. Parce que, si cest a, il navait rien voir l-dedans. - De quoi tu parles ? - Je ne sais pas, jai entendu dire quil y avait eu un accident avec une fille Greenwich et quil y tait ml, dit Bliss. Mais, de toute manire, ce nest pas vrai. Mimi haussa les paules. Ctait la premire fois quelle en entendait parler, mais a ne ltonnait pas. - Je ne vois pas pourquoi tu perds ton temps avec lui, cest tout. - Pourquoi tu le dtestes autant ? Mimi tait interloque. Ctait vrai : elle ragissait
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Dylan avec une rvulsion disproportionne. Pourquoi le dtestait-elle ? Elle ne savait pas au juste, mais elle reconnaissait ce sentiment viscral, et son instinct ne la trompait jamais. Ce type avait quelque chose quelle naimait pas, mais elle narrivait pas savoir exactement quoi. - Et toi, quest-ce quil a, ton copain, au fait ? On dirait un zombie, dit Bliss en montrant du doigt le coin de la pice. Lhritier italien les avait suivies dans les toilettes des filles et il tait en train de baver sur la colonne qui encadrait la porte. Tous les mecs de Mimi avaient cet airl : mort crbrale. - Je moccuperai de lui plus tard. - Je vais aller retrouver mon cavalier, dit Bliss ostensiblement. - Comme tu voudras. Mais tu as intrt tre la runion du Comit lundi. Bliss avait presque oubli. Elle ntait mme pas sre de vouloir se joindre un comit mondain hyper-snob, mais il fallait bien quelle trouve un moyen dapaiser Mimi. - Bien sr. Mimi regarda son amie sen aller. Quel gchis. Elle tait contrarie que Bliss revendique son indpendance. Sil y avait une chose quelle dtestait chez ses subordonnes, ctait la rbellion. Elle sortit des toilettes en tirant son cavalier par la cravate pour le faire avancer. Et cest l quelle vit la deuxime image qui lui grilla le cerveau. Son frre Jack, sur la piste de danse, avec la fille Van Alen dans les bras. L, Mimi eut vraiment envie de vomir. Quand Theodora tait avec Jack, lespace et le temps
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se trouver dans une salle pleine dadolescents entasss et suants. Tous deux bougeaient sur le mme rythme, leurs corps en harmonie parfaite. Jack la tenait contre lui dune poigne dexpert, se penchant en avant pour lui souffler doucement dans le cou. trangement, elle le voyait clairement dans le noir, alors que tous les autres ne formaient quun brouillard obscur. Elle ferma les yeux, et lespace dun instant les vit tous deux - mais habills diffremment. Ils se trouvaient dans la mme salle de bal, dans le mme htel particulier, sauf que ctait un sicle plus tt. Elle tait en longue robe du soir, avec un corset serr et des culottes de soie, et lui tait distingu, dune lgance nonchalante, en smoking blanc longues basques. Lenchantement de la chanson de Muse cda la place une valse lgre. Ctait comme un rve, sauf que ce nen tait pas un. - Que se passe-t-il ? demanda-elle, en regardant Jack qui la faisait tournoyer. Tout autour deux, la salle de bal tait baigne de lumire et de douce musique. Le cliquetis des coupes champagne, le froufroutement des ventails des dames. Mais Jack se contenta de sourire. Ils continurent danser, et Theodora constata quelle connaissait les pas complexes. la fin de la valse, ils applaudirent poliment. Theodora regarda autour delle, et soudain elle fut de nouveau dans le prsent, dans sa robe de bal de promo des annes cinquante, prs de Jack dans son blaser bleu avec sa cravate rouge. Elle cligna des yeux. Avait-elle tout imagin ? tait-ce rel ? Elle tait trouble et dsoriente. - On fait une pause, dit-il en la prenant par la main pour laider traverser la piste de danse.
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Ils sortirent sur le balcon. Jack alluma une cigarette. - Tu en veux une ? Theodora secoua la tte. - Est-ce que a test arriv, toi aussi ? lui demanda-t-elle. Jack hocha la tte. Il prit une bouffe et souffla la fume. Ils contemplrent Park Avenue. Theodora trouvait que ctait lune des plus belles avenues du monde aprs Riverside Drive. Park Avenue, avec son alignement majestueux dimmeubles davant-guerre, ses flots de taxis jaunes qui montaient et descendaient le long de laxe central. New York tait un endroit magique. - Quest-ce que ctait ? Mais avant que Jack puisse rpondre, un hurlement retentit lintrieur. Ils se regardrent, la mme ide en tte. La mort dAggie. Y en avait-il eu une autre ? Ils regagnrent le hall en courant. - Tout va bien, disait Mimi Force. Il est juste tomb dans les pommes. Bon Dieu, reprends-toi, Kitty. Le cavalier italien de Mimi tait tendu les bras en croix sur le palier, vanoui, le visage blanc comme un linge. - Jack, tu me donnes un coup de main ? dit-elle schement en voyant son frre sur le pas de la porte. Ce dernier sempressa de rejoindre sa sur et laida redresser lItalien en position assise. Theodora vit Jack dire quelque chose Mimi avec colre, et elle entendit des fragments de sa harangue : ...pass les bornes. Tu aurais pu le tuer... Rappelle-toi ce que disaient les Sentinelles... Elle se tenait l, sans savoir quoi faire, lorsque Bliss et Dylan apparurent. Dylan jeta un il sur ce tableau compromettant. - Laisse-moi deviner. Il tait avec Mimi Force ?
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Theodora acquiesa. - Je crois quil est temps quon se tire dici. - Compltement daccord, approuva Bliss. Theodora regarda Jack une dernire fois. Il se disputait encore avec sur. Il ne remarqua mme pas quelle sen allait.

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Journal de Catherine Carver 20 dcembre 1620 Plymouth, Massachusetts Il y a maintenant des jours que les hommes sont partis, et nous sommes toujours sans nouvelles deux. Nous sommes terrifies. Ils auraient d arriver l-bas depuis longtemps et devraient tre de retour prsent avec des nouvelles de la colonie. Mais tout reste silencieux. Les enfants me tiennent compagnie et nous passons le temps en lisant voix haute les livres que jai pu apporter. Si seulement nous pouvions quitter ce navire ! Il y fait toujours humide et la proximit est invivable, mais les structures ne sont pas encore prtes. Les hommes sont autoriss camper terre, mais nous devons imprativement rester ici, dans ce trou obscur. Jai peur, mais je me rassure lide que si John et le reste de la compagnie taient perdus, je le saurais. Jusqu prsent, je nai rien senti ni vu dans mes visions. Les avis sont partags dans la colonie quand savoir si nous avons vraiment chapp au danger. La rumeur se rpand que lun dentre eux est ici, cach parmi nous - les chuchotements et les soupons vont bon train. Le fils de Billington a disparu, dit-on. vanoui. Emport. Mais quelquun croit se rappeler lavoir vu partir avec lexpdition Roanoke, si bien que personne ne sinquite encore pour lui. Nous surveillons, nous attendons, en retenant notre souffle. C. C.

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DIX-SEPT

Aussi loin quelle sen souvienne, Theodora avait toujours pass tous ses dimanches lhpital. Lorsquelle tait plus petite, sa grand-mre et elle prenaient ensemble le taxi qui les emmenait tout en haut de Manhattan. Les vigiles taient tellement habitus Theodora quils ne lui donnaient mme plus de badge de visiteur : ils lui faisaient simplement signe de passer. En raison de son ge, Cordelia ne laccompagnait plus que rarement dans ces visites hebdomadaires, et la plupart du temps Theodora faisait le trajet toute seule. Elle passa devant la salle des urgences, traversa le hall vitr, dpassa la boutique cadeaux et ses talages de ballons et de fleurs. Elle acheta un journal au kiosque et se dirigea vers lascenseur du fond. Sa mre se trouvait au dernier tage, dans une chambre particulire dcore comme une suite dans lun des meilleurs htels de la ville. la diffrence de la plupart des gens, Theodora ne trouvait pas les hpitaux dprimants. Elle y avait pass trop de temps, enfant, emprunter des fauteuils roulants pour foncer dans les couloirs ou jouer cache-cache avec
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infirmires et les aides-soignants. Chaque dimanche elle prenait son brunch la caftria du sous-sol, o les serveurs empilaient des montagnes de bacon, dufs et de gaufres sur son assiette. Dans le couloir, elle croisa linfirmire particulire de sa mre. - Elle est dans un bon jour, linforma celle-ci en souriant. - Ah, trs bien, dit Theodora en lui rendant son sourire. Presque toute sa vie, elle avait connue sa mre dans le coma. Quelques mois aprs avoir lui donn le jour, Allegra avait subi une rupture danvrisme et stait retrouve en tat de choc. La plupart du temps, elle demeurait placidement allonge sur son lit immobile, respirant peine. Mais, dans ses bons jours, il se passait quelque chose : un frmissement sous les paupires closes, un mouvement du gros orteil, un tic nerveux la joue. De temps autre, elle soupirait sans raison. Ctaient l les signes infimes, peine perceptibles, de la vivacit de cette femme pige dans un cocon de morte-vivante. Theodora se rappelait le diagnostic dfinitif tabli des annes plus tt par le mdecin : Tous ses organes fonctionnent. Elle est en parfaite sant, une chose prs : dune manire ou dune autre, son esprit est ferm son corps. Elle a des cycles de sommeil et de veille normaux, elle nest pas en tat de mort crbrale, loin de l. Les neurones crpitent. Mais elle demeurent inconsciente. Cest un vrai mystre. curieusement, les docteurs taient toujours convaincus quelle avait encore une chance de sveiller si daventure les bonnes circonstances se prsentaient. Parfois cest une chanson. Ou une voix venue du pass. Quelque chose les stimules, et ils se
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vraiment en sortir nemporte quand. Sans aucun doute, Cordelia y croyait. Elle encourageait Theodora faire la lecture Allegra afin que sa mre connaisse sa voix et, peut-tre, y ragisse un jour. Theodora remercia linfirmire er regarda par le petit carreau dcoup dans la porte, qui permettait aux infirmires de surveiller leurs patients sans les dranger. Il y avait un homme dans la chambre. Elle laissa sa main sur la poigne, sans la tourner. Elle regarda de nouveau par la vitre. Lhomme avait disparu. Theodora cligna des yeux. Elle pouvait jurer avoir vu un homme. Un homme aux cheveux blancs, en costume sombre, agenouill au chevet de sa mre et lui tenant la main, dos contre la porte. Ses paules tremblaient, on aurait dit quil pleurait. Mais, lorsquelle avait regard de nouveau, il ny avait plus rien. Ctait la seconde fois que cela arrivait. Theodora tait plus curieuse que trouble. Elle lavait vu une premire fois quelques mois plus tt, un jour o elle tait sortie un instant pour aller chercher un verre deau. En regagnant la chambre, elle avait t saisi dy apercevoir quelquun. Du coin de lil, elle avait vu un homme debout ct des rideaux, qui regardait lHudson en contrebas par la fentre. Mais au moment o elle tait rentr il stait vanoui. Elle navait pas vu son visage, seulement son dos et son paisse chevelure. Au dbut, effraye, elle stait demand si ctait un fantme, un simple jeu de lumire, ou si elle avait tout imagin. Mais elle avait sa petite ide sur lidentit de ce visiteur sans nom et sans visage.
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Elle poussa lentement la porte et entra dans la chambre. Elle posa lpais journal du dimanche sur la table roulante, prs de la tlvision. Sa mre tait tendue sur le lit, les mains replies sur le ventre. Ses ples cheveux blonds, longs et brillants, se dployaient sur loreiller. Ctait la plus belle femme que Theodora et jamais vue. Elle avait le visage dune madone de la Renaissance, sereine et paisible. Theodora savana jusqu la chaise qui se trouvait au pied du lit. Elle regarda de nouveau dans toute la chambre, jeta un il dans le cabinet de toilette que sa mre nutilisait jamais. Elle tira les rideaux devant les fentres, esprant moiti y trouver quelquun cach. Personne. Due, Theodora reprit sa place ct du lit. Elle ouvrit le journal du dimanche. Quallait-elle lire dans aujourdhui ? La guerre ? La crise ptrolire ? Une fusillade dans le Bronx ? Un article du supplment magazine sur la nouvelle cuisine exprimentale espagnol ? Theodora se dcida pour la rubrique Mariages et rceptions , dans la section Styles . Apparemment, sa mre lapprciait. Parfois, lorsque Theodora lui lisait une chronique particulirement croustillante sur les unions du moment, ses orteils remuaient. Theodora se mit lire. Courtney Wallach a pous Hamilton Fisher Stevens lhtel Pierre cet aprs-midi. La marie, trente et un ans, diplm de Harvard et de la Harvard Business School... Elle regarda sa mre avec espoir. Dans le lit, pas un mouvement. Theodora passa autre chose. Marjorie Fieldcrest Goldman a pous Nathan McBride lors dune crmonie qui sest droule au restaurant Tribeca Rooftop hier soir.
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Toujours rien. Theodora plucha les annonces. Elle ne savait jamais lavance ce que sa mre allait aimer. Au dbut, elle avait cru que ctaient les nouvelles de personnes de sa connaissance, les mariages dhritiers et dhritires de vieilles familles new-yorkaises quelle apprciait. Mais, aussi bien, la rencontre mouvante de deux ingnieurs informaticiens dans un bar du Queens pouvait lui arracher un soupir. Ses penses ramenrent Theodora au mystrieux visiteur. Elle parcourut de nouveau la chambre du regard et remarqua quelque chose. Il y avait des fleurs sur la table. Un bouquet de lys blancs dans un vase de cristal. Non pas les illets ordinaires que lon vendait en bas : ctait un exquis bouquet de hauts calices panouis. Leur parfum enttant emplissait la chambre. Ctait trange quelle ne les ait pas remarqus en entrant. Qui pouvait bien apporter des fleurs une femme dans le coma incapable de les voir ? Qui tait pass par l ? Et o tait-il parti ? Plus important encore : do venait-il ? Theodora se demanda sil fallait quelle en aprle sa grand-mre. Elle avait gard pour elle la prcdente visite de linconnu, de crainte que Cordelia ne semploie dune manire ou dune autre lloigner. Elle doutait que la vieille femme ft daccord pour quun tranger vienne voir sa fille. Elle tourna la page. Kathryn Elizabeth DeMenil et Nicholas James Hope III. Elle jeta un regard sur le visage impassible de sa mre. Rien. Pas mme une ride sur sa joue. Pas lombre dun sourire. Theodora prit sa main froide dans les siennes et se mit la caresser. Soudain, les larmes roulrent en silence sur ses
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pas mue aux larmes. Mais voil quelle pleurait ouvertement. Lhomme quelle avait vu par lilleton avait pleur, lui aussi. La chambre paisible tait remplie de chagrin profond, pntrant, et Theodora pleura sans retenue sur tout ce quelle avait perdu.

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DIX-HUIT

Le lundi, au lyce, Oliver fut glacial avec Theodora. Au djeuner, il sassit prs de Dylan sans lui garder une place. Elle leur fit signe de loin, mais seul Dylan lui rendit son salut. En mangeant son sandwich la bibliothque, elle trouva au pain son got de rassis, sec et farineux, et perdit rapidement lapptit. Pour couronner le tout, malgr leur danse du samedi soir, Jack Force se comportait de nouveau comme si de rien ntait. Il restait avec ses amis, tranait avec sa sur, et tait peu prs redevenu le Jack davant, celui qui ne la connaissait pas. a faisait mal. la fin des cours, prs des casiers, elle vit Oliver en train de rire de quelque chose que lui racontait Dylan. Ce dernier lui envoya un regard compatissant. - Je te rejoins plus tard, mon pote, dit-il en donnant Oliver une tape dans le dos. plus, Theo. - Bye, Dylan, dit-elle. Aprs le bal, ils taient alls tous les trois - Bliss, Dylan et elle - sen payer une tranche chez Sofa Fabulous Pizza. Ils avaient cherch Oliver, mais ce dernier tait dj parti. Il ne leur pardonnerait sans doute jamais davoir fait
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quelque chose sans lui. Plus prcisment, il ne lui pardonnerait jamais. Elle le connaissait assez bien pour comprendre quelle stait rendue coupable de haute trahison. Elle aurait d le suivre dans lescalier, mais la place elle avait dans avec Jack Force. prsent, il allait la punir en la privant de son amiti. Une amiti dont elle dpendait comme du soleil. - H, Ollie ! dit-elle. Oliver ne rpondit pas. Il continua de ranger ses livres dans sa besace sans la regarder. - Ollie, allez, insista-t-elle. - Quoi ? Il haussa les paules comme sil venait de se rendre compte de sa prsence. - Quoi, quoi ? Tu sais trs bien quoi, dit-elle, les yeux lanant des clairs. Par moments, son numro permanent de pauvre malheureux la mettait hors delle. Comme si elle navait mme pas le droit savoir dautres copains ! Quel genre dami tait-ce l ? - Tu ne mas pas appele de tout le week-end. Je croyais quon devait aller voir un film. Oliver frona les sourcils. - Tu crois ? Aucun souvenir davoir fait de tels projets. Mais, tu sais, il y a des gens qui changent davis sans prvenir. - De quoi tu parles ? - De rien. Il haussa les paules. - Tu men veux cause de Jack Force ? demanda-t-elle, vhmente. Parce que, si, cest a, cest vraiment compltement naze.
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- Tu, euh... tu laimes, ou quelque chose comme a ? fit Oliver dun ton afflig. Ce loser de sportif deux balles ? - Ce nest pas un loser ! scria Theodora. Elle fut surprise de lnergie avec laquelle elle dfendait soudain Jack Force. Oliver se renfrogna. Il aplatit son pi dun geste impatient. - Bon. Si cest ce que tu crois, espce de zombie... Linvasion des profanateurs de spultures tait un de leurs films prfrs. Ctait une histoire dextraterrestre conformistes qui prenaient la place de tous les gens intressants. Ces profanateurs faisaient une fixette sur tout ce qui les entourait : des sacs Marcs Jacobs ! Des cheveux raidis la japonaise ! Jack Force ! Theodora culpabilisait sans bien comprendre pourquoi. tait-ce si grave de trouver que Jack Force tait un type bien ? Bon, daccord, ctait une star du lyce, la plus grande - il fallait bien le reconnatre -, et oui, daccord, elle avait toujours fronc le nez devant toutes les groupies qui pensaient quil marchait sur leau. Ctait tellement prvisible, de craquer pour Jack Force ! Il tait intelligent, beau et athltique ; il faisait tout sans effort. Mais ce ntait quand mme pas parce quelle avait dcid de ne plus le trouver antipathique quelle tait devenue une espce de robot sans cervelle, nest-ce pas ? Si ? Elle tait contrarie de ne pas pouvoir en juger. - Tu es jaloux, cest tout, laccusa-t-elle. - De quoi ? Les yeux dOliver sagrandirent et son visage plit. - Aucune ide, mais tu es jaloux. Elle carta les bras et haussa les paules dans un geste dimpuissance. On en revenait toujours au sale monstre vert, pas vrai ? Elle supposait que, jusqu' un certain point,
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Oliver aurait aim ressembler plus Jack. tre ador. Comme Jack. - Cest a, fit Oliver, sarcastique. Je suis jaloux de son talent pour courir aprs une balle avec un bton, railla-t-il. - Oliver, ne sois pas comme a, sil te plat ! Je veux vraiment reparler de tout a avec toi, mais jai une runion tout de suite... Cest au Comit, et je... - Tu as t admise au Comit ? Demanda Oliver, incrdule. Toi ? On aurait dit quil navait jamais rien entendu daussi ridicule de toute sa vie. tait-ce tellement vraiment invraisemblable ? Theodora rougit. Elle ntait rien, daccord, mais sa famille avait eu beaucoup dimportance, et ntait-ce pas tout le principe de ce truc la noix ? Mais, mme si elle avait horreur de ladmettre, il navait pas tort. Elle-mme stait bien demand ce qui lui valait un tel honneur, mme si sa grand-mre avait encore eu ce petit air satisfait, lautre aprs-midi, lorsque lpaisse enveloppe blanche tait arrive. Cordelia lui avait lanc le mme regard approbateur que lorsque les marques taient apparues pour la premire fois. Comme si elle voyait sa petite-fille pour la premire fois. Comme si elle tait fire delle. Elle nen avait mme pas parl Oliver puisque, lvidence, il navait rien reu : il ne lui aurait jamais cach une chose pareille. Elle tait dailleurs trs surprise quil nait pas t choisi alors que sa famille tait propritaire de la moiti de lUpper East Side et de tout le comt de Dutchess. - Ouais, trs marrant, ha-ha, daccord ? fit-elle. Le visage dOliver se crispa. De nouveau, il se renfrogna.
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Il secoua la tte. - Et tu ne men as rien dit ? Je ne sais mme plus qui tu es. Elle le regarda sloigner delle dans le couloir. Chacun de ses pas semblait creuser lnorme foss qui les sparait prsent. Ctait son meilleur ami. La personne qui elle faisait le plus confiance au monde. Comment pouvait-il lui reprocher de se joindre une crtinerie de club mondain ? Mais elle savait pourquoi il tait en colre. Jusqu' prsent, ils avaient tout fait ensemble. Or elle tait invite au Comit, et lui non. Leurs chemins staient soudain diviss. Theodora trouvait tout cela compltement idiot. Elle irait une runion, puisque sa grand-mre y tenait, et puis elle laisserait tomber. Il ny avait certainement rien dans le Comit qui puisse lintresser.

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DIX-NEUF

Lair terrifi des sang-dargent tait mourir de rire. Mimi se revoyait assise dans cette mme salle, un an plus tt, persuade quils allaient tous se mettre organiser le bal annuel des Quatre-Cents (thme ? dcor ? invitation ?) et que ce serait tout. Bien st, Jack savait que quelque chose se prparait, car rien ne lui chappait jamais vraiment - et apparemment certains dentre eux avaient une ide plus prcise que les autres de ce qui se passait. Mimi aussi avait eu des flash-backs, des souvenirs qui lui tombaient dessus sans prvenir. Comme la fois, Marthas Vineyard, o au lieu dtre devant le Black Dog elle stait retrouve devant une ferme, accoutre dune hideuse robe en vichy... Incroyable mais vrai. Ou encore la fois o, sans avoir rien rvis, elle avait eu tout bon son interro de franais : soudain, elle stait rendu compte quelle parlait couramment la langue. Elle sourit intrieurement ces souvenirs et regarda entrer plusieurs membres seniors du Comit - parmi lesquels sa mre -, leurs talons Blahnik cliquetant doucement sur le sol de marbre rose. Le silence se fit. Les
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quatre pingles se salurent du menton et firent gaiement signe leurs enfants. Le salon Jefferson tait la salle principale du manoir Flood. Il y avait une haute coupole, plusieurs portraits peints par Gainsborough. Au centre, les nouveaux membres taient assis autour dune vaste table ronde, lair tour tour morts dennui et morts de peur. Mimi ne les reconnaissait pas tous, car certains venaient dautres lyces. Mon Dieu, les uniformes du lyce Nightingale sont vraiment monstrueux, se dit-elle. Les autres membres juniors, installs sur les bureaux, adosss aux fentres ou encore debout bras croiss, observaient la scne en silence. Mimi remarqua que, pour une fois, son frre Jack avait daign les honorer de sa prsence. Donc, les Sentinelles avaient finalement dcid dinviter la fille Van Alen. Ctait bizarre. Mimi navait aucun souvenir delle dans le pass, pas mme de Plymouth. Elle avait bien d tre l, quelque part ; Mimi naurait qu creuser plus loin dans son subconscient. En parcourant la salle des yeux, elle voyait miroiter par brides les vies passes de tout le monde. Katie Sheridan, par exemple, tait une amie de longue date : cest ensemble quelles avaient fait leurs premiers pas dans la vie mondaine, au bal des dbutantes de 1850. plus tard cette anne-l, Lissy Harris tait venue son mariage Newport. Mais, avec Theodora, rien de tout cela. Quand Jack, ils avaient t ensemble de toute lternit. Son visage tait le seul quelle rencontrt constamment, lattendant chaque incarnation de son pass. Si Mimi sentranait encore la mdiation, peut-tre serait-elle capable daccder aux replis les plus reculs de son histoire, de remonter leur cration, en gypte, avant le
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Mrs Priscilla Dupont, un pilier des pages mondaines de la ville, la force financire et sociale qui soutenait les institutions culturelles les plus augustes de New York, savana. Comme les autres femmes derrire elle, elle tait dune minceur surnaturelle et sa coupe au carr crmeuse offrait un cadre doux son visage sans rides. Elle avait une silhouette svre dans son tailleur noir Carolina Herrera de coupe stricte. En tant que prsidente du Comit et Sentinelle en chef, elle ouvrit la sance. - Bienvenue la premire runion de la saison du Comit de la banque du sang de New York, dit-elle avec un sourire gracieux. Nous sommes trs fiers de vous voir tous runis ici. Mimi sabsorba un moment dans ses penses, coutant dune oreille le laus sur le service civil et les obligations dues au rang, ainsi que lnumration des nombreux services rendus par le Comit la communaut. Le bal annuel, par exemple, rapportait dnormes sommes dargent pour les programmes de recherche sur le sang, ddis lradication de maladies comme le sida ou lhmophilie. Le Comit avait fond des hpitaux et des instituts universitaires, et avait jou un rle cl dans le financement de la recherche sur les cellules souches et autres avances de la mdecine. Puis, aprs ce blabla sans surprise, Mrs Dupont regarda avec insistance les dix jeunes gens assis autour de la table. - Mais aider les autres nest pas la seule fonction du Comit. Il y eut un silence plein dexpectative. Mrs Dupont regarda chaque lve tout tour avant de parler. - Vous tes runis ici ce soir parce que vous tes hors du commun.
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Sa voix avait une qualit mlodieuse, cultive : apaisante et patricienne la fois. Mimi vit que Bliss Llewellyn semblait mal laise. Elle lavait tarabuste propos de Dylan, mais cela stait retourn contre elle. Bliss avait mme menac de ne pas venir la runion ; heureusement, Mimi avait trouv le moyen de la faire changer davis. - Certains dentre vous ont pu constater des changements dans leur corps. Combien ont commenc remarquer des marques bleues sur leurs bras ? demanda Mrs Dupont. Plusieurs mains se levrent ; quelques bras luisaient de la lumire saphir qui leur traversait la peau. Elle hocha la tte. - Bien. Cest le sang qui commence se manifester. Mimi se rappelait bien comme elle avait paniqu lorsque ses premires marques taient apparues. De lpaule au poignet, leurs arabesques compliques dessinaient presque un motif cachemire. Jack lui avait montr les siennes, et ils avaient constat encore une de ces quasi-concidences qui nen taient pas vraiment : sils tenaient leurs bras lun contre lautre, les motifs se raccordaient parfaitement. Les marques de sang dressaient la carte de leur histoire personnelle, leur expliqua Mrs Dupont : ctait le sang qui saffirmait, le sangre azul, le signe qui les affiliait leur clan. - Certains dentre vous se dcouvrent soudain des capacits dans un domaine ou autre. Avez-vous remarqu que vous excelliez des examens pour lesquels vous naviez pas rvis ? Ou que votre mmoire avait une prcision photographique ? Nouveaux hochements de tte, quelques murmures. - Est-ce que quelquun a remarqu que parfois le temps
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passait toute vitesse ou, au contraire, ralentissait lextrme ? Mimi hocha la tte. Ctait cela, en partie : ces souvenirs qui vous arrachaient au prsent pour vous prcipiter dans le pass. On marchait dans la rue, tranquille, et soudain on se retrouvait dans la mme rue mais une poque compltement diffrente. Ctait comme de regarder un super-bon film, sauf quon jouait dedans. - tes-vous conscients que vous pouvez manger tant que nous voulez sans jamais prendre un gramme ? Petits rires parmi les filles. Un bon mtabolisme, pensaient mes sang-rouge. Mimi elle-mme ne put sempcher de pouffer. Comme si ctait impossible de manger autant de choux la crme quon voulait et de rester aussi mince quelle. Ctait ce quelle prfrait dans le fait dtre une sang-bleu : faire partie des veinards. Des lus. - Le got de la viande cuite vous est devenu insupportable. Vous avez des fringales de cru, de saignant. Regards gns autour de la table. Bliss avait lair particulirement ple. Mimi se demanda si dautres avaient vcu la mme chose quelle, la fois o elle avait dvor plusieurs normes steaks crus elle toute seule ; elle stait rempli la bouche jusqu' ce que le sang lui dgouline sur le menton et quelle ait lair bonne pour lasile. Vu les ttes autour de la table, Mimi tait prte parier que ctait arriv pas mal de monde. - Une dernire question : combien dentre vous ont pris des animaux de compagnie depuis un an ? Des chiens, en particulier ? Tout le monde leva la main. Mimi se remmora comment un jour elle avait trouv son chow-chow Pookie sur la
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Patch le soir mme. Leur pre en tait si fier ! - Combien de chiens de chasse ? Seule Theodora leva la main, Mimi fit la grimace. Son frre Jack aussi en aurait mrit un : le top du top. Ctait contrariant. - Nous sommes ici pour vous dire de ne pas vous inquiter. Tout ce que vous traversez est normal. La raison en est que, comme moi, comme vos amis et camarades de classe assis autour de vous, comme vos parents, vos grands -parents, vos frres et surs et toute votre famille, vous faites partie de la longue et noble tradition des QuatreCents. Mrs Dupont claqua des doigts et toutes les lumires de la salle steignirent. Mais elle, comme les autres membres du Comit, tait encore claire. Ils brillaient tous dune lumire intrieure, qui accentuait leurs traits. Ils semblaient taills dans du marbre blanc, translucide. - Voici ce que nous appelons lilluminata. Cest un de nos dons, qui nous guide dans la nuit et nous permet de nous reconnatre entre nous. Il y eut des cris du ct des nouveaux. - Vous navez aucune raison de vous inquiter. Vous tes en scurit ici, car nous sommes tous les mmes. Sa voix prit une qualit mlodique, hypnotique. - Tout cela fait partie du cycle de lExpression . Vous tes les nouveaux sang-bleu. Le jour est venu de vous faire prendre place dans votre histoire secrte. Bienvenue dans cotre nouvelle vie. Les visages des lves taient ptrifis par le choc. Mimi se rappelait comme elle avait t terrifie, elle aussi ; mais ce ntait pas du Comit quelle avait peur. Ctait une terreur diffrente, dune nature plus complexe : la terreur
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visages des nouveaux membres. Ils sembarquaient pour un voyage vers les tnbres quils portaient en eux-mmes.

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VINGT
Des vampires ? Ils avaient perdu la boule, ou quoi ? Donc, le Comit servait de faade une bande de monstres de srie B suceurs de sang ? Alors, comme a, ce ntait pas une simple confrrie mondaine. Ils ntaient pas que des gosses de riches. Ce nest pas un vomissant tout ce quils avalaient quils restaient minces. Et ils ntaient pas champions de courses pied, incroyablement athltiques ou extraordinairement intelligents par simple talent. Ctait parce quils taient - non, mais vraiment, il y avait de quoi rire ! - des non-morts ? Theodora avait assist tout cela demi consterne, demi fascine par cette crmonie digne dune secte. En sinscrivant, elle sattendait tout sauf cela. Il fallait quelle sorte de l. Elle repoussa sa chaise, prte quitter la pice. Mais elle faiblit dans sa rsolution et se rassit. Ctait tout de mme trop impoli et sans doute contraire son intrt. Dans tout ce quils avaient dit, trop de choses taient convaincantes. Les marques bleues sur ses bras, par exemple.
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Apparemment, leur sang brillait travers la peau parce quil commenait saffirmer, se reconnecter avec tout le savoir, toute la sagesse et tous les souvenirs de leurs anciennes vies. Car ctait leur sang qui tait vivant, qui faisait deux des non-morts. Ce sang tait immmorial, il datait du dbut des temps. Ctait la base de donnes vivante de leur conscience immortelle. Il avait une volont propre : grandir en tant que sang-bleu, ctait apprendre retrouver et contrler la vaste intelligence que lon portait en soi. Lenveloppe physique expirait au bout dune centaine dannes, puis on reposait, voluant jusquau moment o lon tait rappel pour une nouvelle phase du cycle. On pouvait aussi choisir de ne pas reposer : on gardait alors la mme enveloppe physique et on devenait un Immortel, comme certains des Ans - mais il fallait une dispense spciale pour cela. La plupart des sang-bleu se soumettaient au cycle. Comment appelaient-il cela ? Les trois stades de la vie vampire : Expression, volution, Expulsion. Et le passage sur le chien de chasse ! Rien redire ldessus, Beauty lavait suivie jusque chez elle un beau jour, et Theodora avait eu la sensation que la crature faisait partie delle-mme. Mrs Dupont leur avait expliqu que leurs compagnons canins taient en fait une fraction de leur me projete dans le monde physique pour veiller sur eux. Les annes vcues entre quinze et vingt et un ans taient appeles annes du Crpuscule pour les sangbleu. Ctait la priode la plus vulnrable du cycle de lExpression, pendant laquelle ils abandonnaient leur moi humain pour prendre leur identit de vampire. La Manifestation du sang, qui dclenchait les chocs
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sang-bleu atteignent la phase suivante intacts. Quand mme, tout cela tait incroyable. Elle avait cru que le Comit leur faisait une blague d Halloween quand ils staient illumins comme a. Mme Jack. Ctait donc pour cela quil tait si lumineux lautre soir au bal ! Voil pourquoi elle avait pu le voir dans le noir. Vivement quelle en parle Oliver ! Mais, oh ! Il ne fallait pas. Les sang-rouge - les humains ne devaient pas savoir. Enfin presque : les familiers humains - ceux avec qui on faisait ce truc au nom latin, le terme labor pour le pompage de sang -, ceux-l pouvaient tre mis au courant, mais ensuite la crmonie leur faisait tout oublier ou quelque chose comme a. Il y avait dans le processus une sorte dessence hypnotique qui les rendait amnsiques et fidles aux sang-bleu. Theodora ne pouvait pas simaginer avoir envie de sucer le sang de quiconque. Ctait tout simplement dgueu. Mais, de toute manire, elle avait failli oublier : elle ne pouvait pas raconter tout cela Oliver, puisquil ne lui parlait plus. Et puis il y avait toutes ces rgles qui gouvernaient lextraction du sang : par exemple, on ne pouvait avoir que quelques familiers humains la fois, et il ne fallait pas les utiliser plus dune fois par quarante-huit heures. Apparemment, la vie de vampire ne ressemblait pas du tout aux histoires quelle avait lues ou vues la tl, simples leurres crs par la Conspiration (une branche du Comit spcialement mise ne place pour viter que les sang-rouge ne se doutent de leur vritable existence). Ctait un sang-bleu lhumour macabre qui avait invent le mythe du comte Dracula . La Conspiration avait particip activement la dsinformation. Tout ce qui tait cens tre fatal aux vampires - crucifix, ail, lumire du jour
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Leur conception dune bonne blague, en quelque sorte. Car, aux dires du Comit, rien ne pouvait tuer un vampire. Rien ! La mort ntait quune illusion. Theodora dcouvrit que, si les sang-bleu naimaient pas les crucifix, ctait parce quils leur rappelaient leur chute, leur bannissement du royaume des Cieux. (Ces gens dliraient vraiment pleins tubes, se dit-elle. Ils se prenaient rellement pour danciens anges ou quelque chose comme a. Comme si le monde avait besoin de a ! Encore des riches qui se mettaient sur un pidestal.) Il savra que si lail ntait pas en mise, c tait simplement cause de lodeur. Mrs Dupont en avait rajout des tonnes sur le fait que les sang-bleu taient des esthtes, qui plaaient au-dessus de tout la beaut et lharmonie (et ils ddaignaient la cuisine italienne ?). Quant la lumire du jour, eh bien, une fois de plus elle leur rappelait le paradis, dont ils avaient t chasss ; mais, en ralit, la plupart des vampires adoraient le soleil... do le bronzage intense de plusieurs membres du Comit. Ils vivaient pour lternit, mais ne restaient pas ternellement la mme personne. chaque cycle, leur nombre ntait que de quatre cents. Ils pouvaient ingrer de la nourriture, mais la plupart ne le faisaient que par habitude, ou pour viter dattirer lattention en socit. Arrivs un certain ge, ils navaient plus besoin que de sang humain pour se recharger. Theodora appris aussi que de soumettre un humain la consomption complte, cest-dire le tuer en le vidant de tout son sang, tait le plus grand de tous les tabous. Ctait le premier commandement du Code des vampires : aucun mal ne devrait tre fait aux familiers. Comme les humains ne supportaient quun prlvement
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familiers quils saignaient en alternance sous couvert de liaisons multiples. Voil donc pourquoi Mimi avait tellement damants ! Tout cela faisait partie intgrante de la vie de vampire. Et Kitty Mullins... tait-elle lune des familires de Jack ? Certainement, puisquelle tait absente de lassemble. Soudain Theodora ne fut plus jalouse du tout. Elle la plaignait. La Sentinelle leur apprit que leur clan avait pour mission ultime de traverser les cycles dExpression jusquau point o Dieu leur pardonnerait et les admettrait de nouveau au paradis. Mais bien sr. Theodora nen croyait pas un mot. Ctait une farce idiote et pas drle imagine par quelquun de vraiment tordu. Elle sattendait presque voir une camra de tl-ralit surgir dun placard. Mais presque tous les autres chuchotaient entre eux, et quelques personnes assises prs delles pleuraient de soulagement. - Jtais tellement inquite que je devenais folle, entenditelle de la bouche de Bliss Llewellyn. En signant leurs papiers dinscription, ils staient aussi engags suivre le Code des sang-bleu. Ce code tait lquivalent des Dix Commandements pour les vampires la rgle fondatrice -, et ils taient soumis sa loi. Chaque lundi ils en apprendraient plus sur leur histoire et sur la faon de contrler leurs dons. Les pouvoirs vampiriques se manifestaient de diffrentes manires, les plus communes tant une intelligence hors du commun et une force surnaturelle. La plupart des vampire lisaient dans les penses des humains, mais seuls les plus puissants savaient contrler les esprits, imposer par suggestion leur volont des tres faibles. Quelques-uns taient capables
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de forme volont. Le plus rare de tous les pouvoirs tait la capacit darrter le temps, mais un seul sang-bleu dans lhistoire avait pu en faire la dmonstration, et encore ne lavait-il fait quune seule fois au cours des longs sicles passs sur Terre. Les runions devaient aussi aider les jeunes vampires trouver un but pour le cycle quils traversaient. Theodora appris que les sang-bleu taient prsents derrire presque toutes les ressources culturelles de la ville, notamment le Metropolitan Museum of Art, le Museum of Modern Art, la Frick Collection, le Guggenheim, le New York City Ballet et le Metropolitan Opera. Ils prsidaient les conseils dadministration, recrutaient les conservateurs et organisaient les collectes de fonds. Ctait leur argent qui maintenait en vie toutes ces merveilleuses institutions. Mrs Dupont leur expliqua quen grandissant ils seraient appels participer tous les diffrents comits. Dj, la jeune gnration des sang-bleu apportait sa pierre en organisant un bal pour sauver Venise, les soires jeunes Collectionneurs du muse Whitney ou encore des reprsentations de bienfaisance pour la transformation de lancienne ligne de mtro arien en promenade plante, parmi bien sautres justes causes. Oh, et bien sr, ils organisaient aussi le bal annuel des Quatre-Cents. Cette somptueuse rception, la plus importante de lanne, se tenait en dcembre dans la salle de bal de lhtel St. Regis. Elle perptuait une tradition inaugure par une bande de sang-bleu au temps de lge dor. lpoque, on lappelait le Bal patricien . Mais Theodora ne croyait toujours pas un mot de tout cela. Aprs la fin de la runion, plusieurs nouveaux membres se regrouprent pour parler avec les juniors et les
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leur poser encore des questions. Theodora, elle, se dpcha de sortir. Elle ne remarqua pas que quelquun lavait suivit. Il apparut tout un coup devant elle. - Salut. Jack Force souriait. Il tait adorablement bouriff, comme dhabitude. Ses yeux taient des meraudes dans son beau visage sculptural. - Bon Dieu, comment tu fais a ? scria-t-elle. Jack haussa les paules. - Ils tapprendront. Cest lun des trucs quon sa it faire. - Oui, eh bien, on ne vas pas traner ici assez longtemps pour apprendre, dit-elle en lcartant de son chemin. - Theodora, attends. - Pourquoi ? - a ne devrait pas se passer comme a. Cette runion a t convoque trop tt. Normalement, elle a lieu au printemps. Et, ce moment-l, tout le monde a dj compris, cause des souvenirs. On commence savoir avant quon nous le dise, et la runion nest quune formalit. Dhabitude, quand on est admis au Comit, on est dj dans le secret. - Hein ? - Je sais a fait beaucoup. Cest norme assimiler. Mais tu te rappelles samedi soir ? Quand on a dans la valse ? On la vu parce que cest arriv dans le pass. Tout ce quelle a dit ce soir tait vrai. Theodora secoua la tte. Non, elle nallait pas marcher ldedans. Ils avaient peut-tre tous bu des sodas arross dalcool l-dedans, mais elle gardait la tte sur les paules, elle. Les choses comme le vampirisme, les vies passes ou limmortalit, a nexistait pas dans le monde rel. Et
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navait aucune intention de sinscrire chez les dingues dans les jours venir. - Fais a, dit Jack en se tapotant le ct de la mchoire suprieure. - Pourquoi ? - Tu devrais commencer les sentir. Juste l, dit-il en appuyant du pouce et de lindex sur les deux cts de sa bouche. - L ? - Oui, je sais, les sang-rouge croient quon les a dans les canines, mais cest encore une invention de la Conspiration. Nos dents de sagesse sont celles qui sont un peu plus loin sur le ct. - Les dents de sagesse ? Comme celles quon se fait enlever chez le dentiste ? demanda Theodora en se retenant de lever les yeux au ciel. - Oh, jai oubli que les sang-rouge les appellent aussi comme a. Non, pas aussi loin au fond. Ils nous ont piqu lexpression, mais ce nest pas du tout la mme chose. Vasy, essaie. Cest cette priode quelles commencent apparatre. Cette fois, elle leva vraiment les yeux au ciel. Mais elle se mit un doigt dans la bouche pour voir si elle remarquait quelque chose. - Rien, il ny a pas de... Oh. Sous une petite dent quelle navait jamais remarque, de chaque ct, elle sentait une pointe acre. - En te concentrant bien, tu peux les faire sortir. Elle passa le doigt dessus et visualisa les dents en train de sallonger, de sextraire de ses gencives. tonnamment, de petits crocs dmail aiguiss se mirent pointer vers le bas.
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- Tu peux apprendre les sortir et les rtracter. Ce que fit Theodora, en suivant du doigt le bout de la dent, pointu comme une aiguille. Elle eut une nause dexcitation incontrlable. Car cest ce moment-l quelle comprit pour de bon ce quelle refusait dadmettre depuis le dbut. Elle tait vampire. Immortelle. Dangereuse. Ses crocs taient assez aiguises pour extraire le sang, pour percer une peau humaine. Elle les rtracta lentement, souffrant dj de leur disparition. Elle tait vraiment des leurs.

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VINGT ET UN

Aprs la fin de la sance, Bliss tait encore sous le choc de tout ce quelle avait appris. Elle tait un vampire - ou plutt, se corrigea-t-elle, un vam-pyre , ce qui signifiait ange de feu dans lancienne langue -, un sang-bleu. Lun des non-morts. Voil qui expliquait les souvenirs, les cauchemars, les voix dans sa tte. Ctait bizarre de penser que son sang tait vivant, et pourtant ctait bien ce quon leur avait dit : ils avaient dj vcu jadis, il y a trs longtemps, et on les rappelait lorsque leur prsence tait ncessaire. Un jour ils auraient la matrise de tous leurs souvenirs et ils apprendraient sen servir. Cette rvlation lavait profondment soulage. Elle ntait donc pas folle, elle ne perdait pas les pdales. Ce qui lui tait arriv au Met lautre aprs-midi, quand elle avait perdu conscience juste avant dembrasser Dylan, faisait sans doute partie du processus. Ctait de cela que le Dr Pat voulait parler. Donc, elle tait bien normale. Les vertiges et les nauses aussi taient normaux. Aprs tout, son corps changeait, son sang changeait. Peut-tre que, maintenant quelle en connaissait la cause, ses cauchemars
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feraient plus aussi peur. Mimi souriait jusquau oreilles lorsque la sance fut leve. Elle rejoignit Bliss. - a va ? lui demanda-t-elle doucement. Elle savait quil fallait shabituer lide. Mais, dun autre ct, dcouvrir quon tait un sang-bleu, ctait un peu comme recevoir un diplme ou une promotion. Lorsque Jack et elle avaient t initis, leurs parents leur avaient offert une fte surprise au Club 21. Bliss fit oui de la tte. - Viens, lui dit Mimi. On va se taper un steak tartare. Elles se rendirent pied au restaurant La Goulue, quelques blocs de l, et sinstallrent en terrasse. Laprsmidi tirait sa fin, mais il faisait encore assez beau et chaud pour que lon puisse rester dehors. Elle passrent rapidement leur commande. - Bon, alors, que tout soit bien clair. On ne peut pas se faire tuer ? demanda Bliss en se rapprochant sa chaise de celle de Mimi pour que personne ne puisse les entendre. - Non, on vit ternellement, dit Mimi avec dsinvolture. - ternellement ternellement ? Bliss ne se sentait pas capable daffronter cette ide. Comment, au juste, pouvait-on rester toujours en vie ? Non, parce que... Est-ce quon ne devenait pas toute ride et tout ? - ternellement ternellement, rpondit Mimi en cho. - Et le coup de pieu en argent dans le cur ? - Seulement sil vient de chez Tiffany, plaisanta Mimi. Elle prit une gorge de San Pellegrino. - Non, srieux, tu as trop regard Buffy. Rien ne peut nous faire de mal. Mais tu sais comment a se passe Hollywood. Il fallait bien quils trouvent un moyen de
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au cinma, en tout cas. Je ne sais pas ce qui nous vaut une telle condamnation. (Elle sourit doucement, superbe et monstrueuse.) Tout a a t invent par la Conspiration, tu sais. Ils adorent rouler les sang-rouge dans la farine. Bliss avait la tte qui tournait. Il y avait encore des choses quelle ne comprenait pas. - Mai son meurt au bout de cent ans ? - Notre enveloppe physique seulement. Si on fait ce choix -l. Nos souvenirs durent ternellement, donc on nest jamais vraiment morts, dit Mimi en saisissant la petite bouteille verte deau ptillante pour prendre encore une gorge. - Et le pompage de sang ? - Cest marrant, dit Mimi, dont le regard se voila rveusement la pense de son bel italien. Encore meilleur que de faire lamour. Bliss rougit. - Ne fais pas ta coince. Jai eu des tonnes dhumains. - Espce de salope de vampire ! rigola Bliss. Mimi commena par se vexer, puis le prit avec humour. - Ouais, cest tout moi. Une vraie vamp. Leurs plats arrivrent : un carpaccio de thon cru en tranches bien roses pour Mimi, une montagne de steak tartare baignant dans luf cru pour Bliss. Cette dernire eut une pense reconnaissante pour linconnu qui avait lanc la mode de manger du buf cru, et attaqua son entre. Elle se demanda ce que Dylan penserait dtre son familier humain. Est-ce quil suffisait de commencer par... vous savez, le bcoter, et puis crac, le boulotter dun coup ? La terrasse se remplissait rapidement de dneurs venus des alentours. Ctaient pour la plupart des femmes en
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manteau chic, de cuir ou de daim, et jean parfait, avec des sacs de boutiques de Madison Avenue bourrs craquer, qui sarrtaient pour se requinquer vite fait aprs une puisante journe de shopping. Bliss regarda autour delle. Elle se demanda combien dentre elles taient des sangbleu. Peut-tre toutes ? - Et le soleil, alors ? Je veux dire, a ne nous tue pas ? Demanda-t-elle entre deux bouches. Le steak fondait sur sa langue, acide et froid. - En ce moment, est-ce que tu es en train de te ratatiner et de mourir ? Ricana Mimi. Rflchis, on va tous Palm Beach pour Nol tous les ans ! Bliss dut admettre quelle ntait pas en train de se dsintgrer sous les rayons du soleil. Mais sa peau la picotait indniablement, ce dont elle fit part Mimi. -Va donc voir le Dr Pat. Si tu es allergique, elle te donnera une pilule. Certains dentre nous le sont, cest gntique. Mais tu as de la chance, cette pilule fait aussi partir lacn. Cest pas gnial, a ? Mimi posa sa fourchette, sessuya les lvres avec sa serviette, puis sortit une petite lime ongles et sen servit pour aiguiser ses dents du fond. - Cest pour les crocs, dit-elle prosaquement Bliss. Cette dernire tait dconcerte. Depuis un moment, en regardant Mimi assise en face delle, elle voyait le visage dune personne quelle avait limpression davoir connue jadis. - a test arriv, pas vrai ? - Quoi ? - Tu mas vue. Ou, tu sais, une version de moi, dans une de tes vies passes. - Ctait a ?
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- Jtait qui ? demanda Mimi, curieuse. - Tu ne sais pas ? Mimi soupira. - Pas vraiment, non. On peut entrer en mditation pour tout apprendre sur sa propre histoire, mais cest un peu solant. On nest pas obliger. - Tu te mariais, dit Bliss. Avec une couronne sur la tte. - Hummm. (Mimi sourit.) Je me demande quand ctait. Je ne me souviens pas de a. Jai t marie Boston, Newport et Southampton (le Southampton dAngleterre, pas de Long Island). Cest de l quon vient, tu sais. Du moins, jusqu notre arrive ici. Je me rappelle notre installation Plymouth, pas toi ? Cest le plus loin que je puisse remonter. Pour linstant. Mais Bliss ne raconta pas Mimi que dans ce flash-back elle lavait vue embrasser passionnment le mari. Et que ce mari ressemblait normment son frre, Jack. a foutait trop les jetons. Il y avait peut-tre une explication sang-bleu cela mais, pour linstant, Bliss prfrait garder cette image drangeante pour elle.

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VINGT-DEUX

Cordelia avait demand Theodora de la retrouver dans le lobby de lhtel St. Regis lheure du th. Elle lattendait leur table habituelle, installe au milieu dune belle salle lumineuse, la chienne couche ses pieds. En temps normal, le St. Regis nadmettait pas les animaux dans la salle manger, mais ils faisaient une exception pour Cordelia. Aprs tout, le restaurant de lhtel, lAstor Court, portait le nom de sa bisaeule. Theodora la rejoignit, en proie un mlange de colre et dapprhension. Sa grand-mre tait assise, sereine, les mains croises sur les genoux. Elle semblait en grande forme, pleine dnergie. Sa peau tait clatante et ses cheveux, dun blond platin, ne comptaient que quelques fils argents. Pour la premire fois, Theodora remarqua quelle tait toujours radieuse comme cela aprs son traitement hebdomadaire chez Jorge. Mais prsent elle se demandait... Le flamboyant Sud-Amricain ntait-il vraiment que son coiffeur ? Ou comptait-il parmi ses familiers humains ? Theodora se dit quelle prfrait ne
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- Puis-je tre la premire te fliciter ? lui demanda Cordelia. - Je ne vois pas de quoi je devrais me rjouir, rpondit Theodora. Cordelia lui montra dun geste la chaise en face delle. - Assieds-toi, ma petite-fille. Nous avons beaucoup de chose nous dire. Un serveur en smoking sapprocha. Cordelia commande le th complet et ses trois plateaux. - Fleurs de Chine pour moi, dcida Cordelia en referma la carte. Theodora sassit, et Beauty vint nicher sa tte sur ses genoux. Elle lui tapota distraitement le crne en se demandant si lanimal tait vraiment son ange gardien ou juste un chien errant quelle avait trouv dans la rue. Elle feuilleta distraitement le menu reli de cuir. - De learl grey, a me va trs bien, merci. Quand le serveur se fut loign, elle reprit la parole. - Pourquoi tu ne mas pas parl de tout a plus tt ? - Ce nest pas dans nos usages, dit simplement Cordelia. Le fardeau de savoir qui nous sommes ne doit pas nous tre impos avant que nous soyons prts. Et nous avons constat que Priscilla menait extrmement bien la crmonie dintroduction. Priscilla Dupont. Sentinelle en chef. Prsident du Comit. Mondaine accomplie. Quelle quelle ft en ralit. - Cordelia, quel ge as-tu au juste ? Cordelia sourit. Un sourire contrit, entendu. - Tu as devin. Jai dpass le cycle habituel. Je suis fatigue de cette Expression. Mais jai mes raisons pour rester. - cause de ma mre... dit Theodora.
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autorise vivre plus longtemps, ctait pour prendre soin de sa mre, puisque cette dernire tait... Mais quarrivaitil sa mre, exactement ? Si elle tait un vampire toutpuissant, que faisait-elle dans le coma ? Sa grand-mre sattrista. - Oui. Ta mre a fait des choix terribles. - Pourquoi ? Pourquoi est-elle dans le coma ? Si elle est invulnrable, pourquoi est-ce quelle ne se rveille pas ? - Ce nest pas moi den juger, rpondit schement Cordelia. Quoi quelle ait fait, tu devrait te considrer comme privilgie pour tout ce quelle ta transmis. Theodora voulut demander sa grand-mre ce quelle entendait par l, mais le serveur tait arriv avec un plateau dargent trois tages couvert de petits pains, de sandwichs et de petits fours. Des thires dargent tincelantes remplies de feuilles en train dinfuser furent places ct de leurs tasses de porcelaine. Theodora commena se servir sans attendre, et sa grandmre la rprimanda. - La passoire. Elle hocha la tte et posa la petite passoir en argent sur le rebord de sa tasse. Le serveur sempara de la thire et versa le th brlant. Larme plaisant de bergamote infuse combla ses sens. Elle sourit. Depuis quelle tait toute petite, elle aimait ce rituel de laprs-midi. En musique de fond, une harpiste jouait une douce mlodie. Pendant quelques instants, aucune parole ne fut change tandis que sa grand-mre et elle se servaient en victuailles. Theodora dposa une fastueuse cuillere de crme du Devonshire sur un pain au lait et complta le tout dune grosse noisette de mousse au citron. Elle mordit dedans en
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gmissant de contentement. Cordelia se tamponna la bouche avec sa serviette. Elle choisit un minuscule sandwich la salade de crabe, le grignota peine et le reposa sur son assiette. Theodora saperut quelle mourrait de faim. Elle prit un sandwich - petit, carr, au concombre -, puis encore un petit pain au lait. Le serveur regarnit discrtement les deux plateaux suprieurs. - Pourquoi est-ce que tu disais que javais de la chance ? demanda Theodora sa grand-mre. Elle tait dconcerte. entendre Cordelia, on aurait dit quelle aurait pu ne pas tre ce quelle tait ; pourtant, daprs ce quelle avait appris la runion, tre sang-bleu tait son destin. Cordelia eut un haussement dpaules. Elle souleva le couvercle de sa thire et regarda, sourcil fronc, le serveur qui tenait sans bouger contre mur. - Jaimerais encore de leau chaude, sil vous plat, ditelle. - Tu es vraiment ma grand-mre ? lui demanda Theodora entre deux bouche de saumon fum sur canap de pain de seigle. Cordelia sourit de nouveau. Ctait troublant, comme si un rideau stait lev et laissait enfin Theodora entrevoir rellement la vieille femme. - Techniquement, non. Cest trs perspicace toi de ten rendre compte. Nous sommes quatre cents depuis le dbut des temps. Nous ne nous reproduisons pas au sens traditionnel du terme. Comme tu las appris, au fil des cycles, beaucoup sont appels, mais certains choisissent de reposer. De plus en plus souvent, les ntres reposent,
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paisiblement endormis, choisissant de ne pas voluer et de rester dans ltat primal. Lorsque notre corps expire, tout ce qui reste de nous est une seule goutte de sang, qui renferme notre code ADN ; et lorsque le temps est venu de librer une nouvelle me, cette vie est implante chez ceux dentre nous qui choisissent de persvrer. Ainsi, dune certaine manire, nous sommes tous parents, bien quen fait nous ne le soyons pas du tout. Cependant, tu es ma charge et sous ma responsabilit. Theodora tait abasourdie des paroles de sa grand-mre. Que voulait-elle dire, exactement ? - Et mon pre ? demanda-t-elle timidement en pensant lhomme de haute taille, en costume fonc, qui rendait visite sa mre. - Cela ne te regarde pas, lui rpondit froidement Cordelia. Ne pense plus lui. Il ntait pas digne de ta mre. - Mais qui..., commena Theodora, qui navait pas connu son pre. Elle connaissait son nom, Stephen Chase, et savait que ctait un artiste, qui avait rencontr sa mre lors dun vernissage. Mais ctait tout. Elle ne savait rien de sa famille paternelle. - a suffit. Il est parti, cest tout ce que tu as besoin de savoir. Je te lai dj dit, il est mort peu aprs ta naissance, dit Cordelia. Elle tendit la main pour caresser les cheveux de sa petitefille. Ctait la premire fois depuis bien longtemps quelle lui tmoignait physiquement un peu daffection. Theodora prit une tartelette la fraise. Elle se sentait abattue et mal laise, comme si Cordelia ne lui disait pas tout. - Vois-tu, nous traversons des temps difficiles, lui expliqua
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mini-ptisseries et choisissait un cookie la noisette. Nous sommes de moins en moins nombreux enchaner correctement les cycles, et nos valeurs, notre faon de vivre disparaissent rapidement. Nous sommes trs peu suivre encore le Code. Corruption et discorde rgnent dans les rangs. Nous sommes plusieurs craindre de ne jamais pouvoir atteindre ltat dExaltation. De lautre ct, il y a tous ceux qui se fondent volontairement dans lobscurit qui menace de nous emporter. Limmortalit est une maldiction et une bndiction. Je vis dj depuis trop longtemps. Jai trop de souvenirs. Cordelia prit une gorge de son th, le petit doigt gracieusement point vers le bas. Lorsquelle reposa sa tasse, son visage changea. Il saffaissa et se fltrit sous les yeux de Theodora. Celle-ci fut envahie dune vague de sympathie pour cette vieille femme, vampire ou pas. - Quest-ce que a veut dire ? - Nous vivons une poque grossire. Pleine de vulgarit et de pessimisme. Nous avons fait de notre mieux pour imposer notre influence, pour montrer la voie. Nous sommes des tres de beaut et de lumire, mais les sangrouge ne nous coutent plus. Nous sommes devenus quantits ngligeable. Ils sont trop nombreux de nos jours, et nous, trop rares. Cest leur volont qui changera le monde, pas la ntre. - Mais comment a ? Charles Force est lhomme le plus riche et le plus puissant de cette ville, et le pre de Bliss est snateur. Ils sont tous les deux sang-bleu, non ? rtorqua Theodora. - Charles Force, dit Cordelia dun air sombre en remuant une cuillere de miel dans son th. (Elle reposa sa cuiller
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avec tant de colre que les autres clients, surpris par le bruit, levrent la tte.) Il mne sa barque. Quant au snateur Llewellyn, avoir un mandat public constitue une violation directe de notre Code. Nous nintervenons pas directement dans les affaires politiques des humains. Mais les temps ont chang. Il ny a qu voir sa femme, ajouta-telle avec une pointe de ddain. Il ny a rien de sang-bleu dans ses gots et ses choix vestimentaires... Je crois que cest ce quon appelle le nivellement par le bas. Elle soupira tandis que Theodora posait les mains sur les siennes. - Tu es gentille. Je ten ai dj trop dit. Mais cela taidera peut-tre le jour o tu comprendras la vrit. Ce nest pas pour aujourdhui. Voil tout ce que Cordelia voulut bien dire sur le sujet. Elles finirent leur th en silence. Theodora prit une bouche dun clair au chocolat, mais le reposa sur son assiette sans le terminer. Aprs tout ce que lui avait dit Cordelia, elle navait plus faim.

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VINGT-TROIS

Ctait exasprant de voir comme votre meilleur ami pouvait appuyer pile l o a faisait mal. Oliver avait trouv exactement o planter ses petites piques. Zombie, non mais ! Et lui alors, avec sa Vespa et ses coupes de cheveux cent dollars ? Et sa fte danniversaire, tous les ans, bord du yacht familial de soixante mtres ? Tout cela, ntait-ce pas pour tenter, sans succs dailleurs, dtre apprci de tous ? Depuis la runion du Comit et le th avec Cordelia, Theodora se sentait dracine, la drive, comme si le sol se drobait sous ses pas. Sa grand-mre avait confirm tant de choses sur leur pass... et lui en taisait encore tant dautres ! Pourquoi sa mre tait-elle dans le coma ? Qutait-il arriv son pre ? Theodora tait plus perdue que jamais, surtout depuis quOliver ne lui parlait plus. Ils ne staient jamais disputs auparavant : ils avaient lhabitude de dire en plaisantant quils taient deux moitis de la mme personne. Ils aimaient les mmes choses (50 Cent, les films de science-fiction, les sandwichs au pastrami avec des tonnes de moutarde) et dtestaient les
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les films prtentieux qui rcoltaient tous les Oscars, les vgtariens intgristes). Mais, maintenant que Theodora avait dplac Jack de la colonne out la colonne in sans supplier Oliver pour son accord, il lavait zappe. Le reste de la semaine se droula sans incident ; Cordelia partit pour son sjour annuel Marthas Vineyard, Oliver continua de faire comme si Theodora nexistait pas, et elle ne trouva pas une occasion de reparler Jack. Mais, pour une fois, elle tait trop occupe par les soucis du monde rel - une interro de biologie, des devoirs faire, une dissert danglais rendre - pour se soucier de tout cela. Elle avait mal la mchoire chaque fois quelle sortait et rfractait ses crocs, et son grand soulagement elle ne ressentait pas encore cette faim dvorante. Elle apprit de sa grand-mre que la Caerimonia osculor, le baiser sacr , tait une crmonie trs particulire, et que la plupart des sang-bleu attendaient lge du Consentement (dix-huit ans) avant de sy livrer ; toutefois, chaque gnration, le nombre dincidents impliquant des ponctions prmatures augmentait. Certains vampires navaient pas plus de quatorze ou quinze ans lorsquils prenaient leur premier familier. Prendre un sang-rouge sans son consentement tait aussi une infraction au Code. Sur une impulsion, elle dcida daller voir sa mre lhpital ce vendredi aprs les cours, puisque Oliver ne lavait pas invite venir traner chez lui comme dhabitude. En plus, elle avait un plan et navait pas envie dattendre jusquau dimanche pour lessayer. Au lieu de faire la lecture du journal sa mre comme toutes les semaines, elle allait lui poser des questions. Mme si elle ne pouvait lui rpondre, cela soulagerait Theodora de sen librer.
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visiteurs dans le hall, et le btiment tait un peu dsol, abandonn. La vie se droulait ailleurs ; mme les infirmires semblaient avoir hte de rentrer chez elles pour le week-end. Theodora regarda de nouveau par la vitre avant dentrer dans la chambre de sa mre. Exactement comme avant, le mme homme aux cheveux argents se trouvait l, au pied du lit. Il disait quelque chose sa mre. Theodora pressa son oreille contre la porte. - Pardonne-moi... Pardonne-moi... Rveille-toi, sil te plat, laisse-moi taider... Theodora regardait et coutait. Elle savait qui ctait. Ctait forcment lui. Elle sentit son cur battre plus fort. Lhomme parlait toujours. - Tu mas puni assez longtemps, tu tes punie assez longtemps. Reviens-moi. Je ten supplie. Linfirmire de sa mre apparut ct delle. -Bonjour, Theodora. Quest-ce que tu fais l ? Tu ne veux pas entrer ? - Vous ne le voyez pas ? chuchota Theodora en lui montrant la vitre. - Qui a ? demanda linfirmire, perplexe. Je ne vois personne. Theodora serra les lvres. Donc, elle seule tait capable de voir linconnue. Ctait bien ce quelle pensait, et elle eut un frisson dimpatience. - Personne ? Linfirmire secoua la tte et la regarda comme si elle tait lgrement drange. - Ah oui, javais la lumire dans lil, dit Theodora. Javais cru voir quelque chose... Linfirmire hocha la tte et sloigna.
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Theodora entra. Le visiteur mystre avait disparu, mais Theodora nota que la chaise tait encore tide. Elle parcourut la chambre des yeux et se mit appeler doucement ltranger, pour la premire fois depuis quelle lavait aperu en pleurs. - Papa ? chuchota-t-elle en pntrant dans la pice voisine, un salon pour les invits entirement meubl, et en regardant partout. Papa ? Cest toi ? Tu es l ? Ses questions restrent sans rponse, et lhomme ne rapparut pas. Theodora sassit sur la chaise quil avait laisse vide. - Je veux en savoir plus sur mon pre, dit Theodora la femme mutique sur le lit. Stephen Chase. Qui tait-ce ? Quest-ce quil ta fait ? Que sest-il pass ? Il est encore en vie ? Il vient te voir ? Cest lui qui est l ? Elle leva la voix pour que le visiteur lentende sil tait encore dans les parages. Pour que son pre sache quelle savait que ctait lui. Elle regrettait quil ne soit pas rest lui parler. Cordelia lui avait toujours donn limpression que son pre avait fait normment de mal sa mre. Quil ne lavait jamais aime... Un fait quelle ne pouvait pas concilier avec limage de lhomme sanglotant son chevet. - Maman, jai besoin de ton aide, supplia Theodora. Cordelia dit que tu pourrais te lever tout moment si tu voulais, mais que tu refuses. Rveille-toi, maman, rveille-toi pour moi. Sil te plat. Mais la femme sur le lit ne bougea pas. Aucune raction. - Stephen Chase. Ton mari. Il est mort quand je suis ne. Du moins, cest ce que me dit Cordelia. Cest vrai ? Mon pre est mort ? Maman ? Sil te plat. Jai besoin de savoir.
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Pas un frisson de lorteil. Pas mme un soupir. Theodora abandonna ses questions et prit le journal. Elle se mit lire les annonces de mariage et bizarrement, la litanie des unions conjugales et leur homognit la rconforta. chaque annonce quelle lisait, elle se levait et embrassait sa mre sur la joue. La peau dAllegra tait froide et cireuse au toucher. Ctait comme toucher la mort. Theodora sen alla, plus dcourager que jamais.

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VINGT-QUATRE
Ce soir-l, en rentrant chez elle, Theodora reut un coup de fil intressant de Linda Farnsworth. Civilisation Couture tait la marque de jeans la plus branche de New York (et donc du monde) ces derniers temps. On ne voyait quelle sur les normes panneaux publicitaires de Times Square. Le modle Petits mensonges entre amis trois cents dollars - taille ultrabasse, fesses remontes, moulant sur les cuisses, effrang, tach, dlav, dchir et extra-long - tait culte pour toutes les folles de jeans. Et, apparemment, le styliste tait tomb en arrt devant le Polarod boudeur de Theodora. - Vous tes le nouveau visage de Civilisation ! senthousiasmait Linda Farnsworth dans son portable. Ils vous veulent ! Ne me forcez pas vous supplier ! - Ah bon ? Ah, bah... OK, alors, rpondit Theodora, un peu dcontenance par lexubrance de Linda. Nayant pu trouver aucune raison valable pour sopposer aux dieux de la mode (qui tait-elle pour dire non la
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Civilisation ?), elle traversa la ville le lendemain matin pour se rendre la sance photo. Le studio, tout louest de Chelsea, se trouvait dans une ancienne imprimerie, un norme btiment qui occupait toute la longueur dun bloc dimmeubles. Lascenseur de service tait actionn manuellement par un monsieur aux yeux chassieux, en bleu de travail. Cest lui qui emmena Theodora au bon tage. Elle parcourue un ddale de couloirs, notant au passage des noms de stylistes et de sites Web bien connus sur les portes fermes. Le studio photo se trouvait dans langle nord-est. Par la porte grande ouverte, on entendait de la musique lectronique plein volume. Elle entra sans trop saloir quoi sattendre. Le studio tait un vaste espace ouvert, une grande bote toute blanche avec un sol de plastique blanc brillant et des baies vitres du sol au plafond. Dans un mur tait creuse une niche fond blanc neutre, face un trpied. En billant, des stagiaires poussaient des portants afin quune styliste dreadlocks puisse examiner les vtements suspendus dessus. - Theodora ! Un type maigre et mal ras, en tee-shirt moulant et jeans baggy, sapprocha delle, enthousiaste, main tendue. Il fumait et portait des Ray-Ban Aviator. - Salut. - Jonas Jones, tu te souviens de moi ? lui demanda-t-il avec un grand sourire en soulevant ses lunettes. - Ah, euh... bien sr ! dit Theodora, un peu intimide. Jonas Jones tait un des plus fameux anciens lves de Duchesne. Parti du lyce seulement quelques annes plus
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avec ses peintures dchiquets. Il avait aussi ralis un film, Le Quadrille des bcherons, trs remarqu au festival de Sundance. La photo de mode ntait quun virage de plus dans sa carrire mouvemente. - Merci beaucoup davoir accept, dit-il. Dsol que ce soit la dernire minute. Mais cest comme a que a marche dans le business. Il lui prsenta la styliste de Civilisation, un ancien mannequin aux abdos en bton et aux hanches saillantes. - Anka, se prsenta-t-elle chaleureusement. Dsole de te faire lever un samedi matin, mais la journe va tre longue. Enfin, a va aller, on a des tonnes de beignets. Elle leur montra un buffet couvert de botes vertes et blanches remplies de victuailles. Theodora lapprciait dj. - Cest parti. On va te coiffer et te maquiller, dclara Jonas en tournant Theodora vers le coin o tait install un miroir encadr de deux rang dampoules, face deux fauteuils hauts dossier de toile. Bliss Llewellyn tait dj assise dans lun des fauteuils. Linda avait omis de la prvenir que Civilisation aurait deux visages cette anne. La grande fille tait dj maquille. Ses cheveux taient crps et ses lvres peintes en rouge cerise. En peignoir blanc vaporeux, elle bavardait dans son portable. Elle fit un signe joyeux Theodora de sa main manucure. Theodora lui fit signe son tour. Elle se hissa sur le fauteuil, et une maquilleuse anglaise qui dclara sappeler Perfection Smith se mit examiner sa peau. Au mme moment, une coiffeuse austre attrapa ses cheveux par paquets en claquant la langue de dsapprobation. - Couche tard ? senquit Perfection en levant le menton
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de Theodora la lumire. tes toute dessche, chrie, nasilla-t-elle avec son accent cockney. - Sans doute, rpondit Theodora. Elle navait pas beaucoup dormi depuis la runion du Comit. Elle avait froid dans le dos lide que, pendant son sommeil, son propre sang se rveillait, simmisait dans sa conscience, et que tous les souvenirs et toutes les voix de ses vies passes se disputaient le contrle de son cerveau. Mme si Jack lui avait expliqu que cela ne fonctionnait pas ainsi - les souvenirs taient vos souvenirs, donc ils faisaient partie de vous-mme et il ny avait pas de raison den avoir peur -, Theodora ntait pas rassure. Elle ferma les yeux et se laissa frotter, pincer, tter, polir, poudrer et tartiner la peau ; ses cheveux furent tirs, brosss et schs au fer, presque au pont de lui carboniser le cuir chevelu. Mais la coiffeuse bougon ne sexcusa mme pas. Elle avait aussi du mal suivre toutes les consignes que lui aboyait Perfection. Elle naurait jamais cru que ce serait aussi dur de se faire maquiller. Il y avait tant de choses faire, parfois toutes en mme temps, pour que la maquilleuse puisse faire correctement son travail ! Perfection tait un vrai sergent-chef. - Ouvre. Plus grand. Regarda sur le ct. De lautre ct. Regarde mon genou. Regarde le plafond. Ferme la bouche. Presse tes lvres lune contre lautre. Regarde-moi. Regarde mon genou. Le temps que sa transformation soit acheve, Theodora tait puise. - Prte ? Demanda Perfection. Elle fit pivoter le fauteuil sur ses roulettes pour lui permettre de se voir enfin dans la glace.
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Theodora nen crut pas ses yeux. Ctait le visage de sa mre qui la regardait dans le miroir, le visage qui souriait sereinement sur les photos de mariage que Theodora conservait secrtement sous son lit. Elle tait sublime comme une desse. - Oh, dit-elle, les yeux carquills. Jusqu' prsent, elle navait jamais eu conscience de ressembler sa mre. Bon sang, elle est vraiment belle, se dit Bliss. Belle ntait mme pas mal du tout : ctait comme qualifier Audrey Hepburn de pas mal . Theodora tait transcendante. Comment se faisait-il que Bliss ne lait jamais remarqu ? Elle parlait au tlphone avec Dylan pour lui donner des dtails sur la fte quelle donnait chez elle le soir-mme (sa mre allait rejoindre son pre Washington, et Jordan dormait chez une copine). Elle tait en train de lui dire quelle heure il devait venir lorsquelle avait remarqu la transformation de Theodora. De la tte aux pieds, celle-ci avait lair dun vrai mannequin. Ses lvres taient pleines et brillantes. Ses cheveux aile de corbeau avaient t schs en arrire, si bien quils lui descendaient dans le dos, raides et parfaits comme un rideau dbne. La styliste lui avait fait enfiler un jean Civilisation serr ; Bliss dcouvrit que sous toutes ses paisseurs dhabits de clocharde, Theodora avait un petit corps parfait, mince et enfantin. ct, Bliss eut soudain limpression de ressembler un cheval. - plus, on nous appelle sur le plateau, dit-elle Dylan en repliant son tlphone. Mon Dieu, tu es magnifique, chuchota-t-elle Theodora lorsquon les aligna devant le
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fond blanc. - Merci ! Je me sens compltement idiote. Theodora navait jamais t aussi dshabille en public, et faisait de son mieux pour ne pas tre trop gne. Toutes deux portaient un jean, et rien dautre. Elles tournaient le dos lobjectif et se couvraient la poitrine de leurs bras croiss, mme si la styliste leur avait coll des sparadraps couleur chair sur les mamelons pour les cacher. Cest surtout par curiosit quelle avait accept de poser, pour vivre une exprience quelle pourrait analyser plus tard ; mais elle devait bien admettre que ctait trs amusant, aussi. Il faisait froid dans le studio, et Jonas hurlait des ordres tout le monde par-dessus la musique de Black Eyed Peas dverse fond par des enceintes fixes au plafond. Latmosphre tait lectrique, avec tous ces assistants et techniciens nerveux qui sursautaient chaque mot du photographe. la moindre pause, Bliss et Theodora taient assaillies par les bombes de laque. Le srieux tait total lorsque Jonas et Anka discutaient de questions cruciales, comme de savoir si leurs cheveux devaient ou non flotter dans le vent (sexy ou clich ?), ou si les jeans taient mieux de dos ou de profil. Les filles posrent et firent la moue, en essayant de ne pas fermer les yeux quand le flash se dclenchait. Soudain prise dune inspiration, Bliss attira Theodora elle pour la serrer dans ses bras. - Chaud devant ! fit Jonas derrire son appareil, un sourire en coin. Pendant la pause djeuner, elles remirent leurs peignoirs et se pressrent autour du buffet avec lquipe de techniciens pour remplir leurs assiettes de lgumes et de
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- Cigarette ? demanda Jonas en sortant un paquet froiss de sa poche arrire. Allez, les filles, accompagnez-moi. Elles posrent leurs assiettes et le suivirent sur le balcon avec Anka. - Alors comme a, vous tes toutes les deux Duchesne ? demanda cette dernire en sortant une longue cigarette menthole et en lallumant au Zippo que lui tendait Jonas. - M-mm, acquiesa Bliss e, acceptant de Jonas une Camel quelque peu crabouille. Theodora secoua la tte. La cigarette la rendait malade. Elle ntait sortie que pour rester avec eux et admirer la vue. Le balcon donnait sur de vieux wagons de chemin de fer abandonns le long du fleuve. Un bac traversait lentement. Theodora embrassa ce spectacle, heureuse. Elle ne se lasserait jamais de regarder la ville. - Jtais au lyce de Kent, dit spontanment Anka. Jai rencontr Jonas lcole de stylisme de Rhode Island. Jonas acquiesa. - On a toujours travaill ensemble depuis. (Il souffla un rond de fume.) On est contents de vous avoir trouves. On voulait vraiment que la campagne soit incarne par des gens comme vous. - Comme nous ? demanda Theodora. Anka clata de rire et, le temps dun clair, leur montra ses crocs. - Vous tes des sang-bleu ! strangla Bliss. - Bien sr, fit Jonas, amus. Dans la mode, presque tout le monde lest. Vous naviez pas remarqu ? - Mais comment peut-on le savoir ? - a se voit, cest tout. Quelque chose dans forme des yeux, et dans lossature en gnral. De plus, on est trs trs exigeants. Prenez Brannon Frost, la rdactrice en chef de
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Chic, par exemple. a ne vous rappelle rien ? - Cest une vampire ? fit Bliss, les yeux ronds. Mais soudain cela sembla vident : la frle silhouette, les normes lunettes noires, la peau blanche, le dvouement rigoureux la perfection... - Qui dautre ? Jonas dbita encore quelques noms : un styliste mauvais garon bien connu qui avait rcemment remis la mode le style gothique-grunge, un mannequin qui reprsentait actuellement une marque de lingerie, une maquilleuse couverte de rcompenses qui avait popularis le vernis ongles bleu. - Ils sont des tonnes, dit-il en jetant sa cigarette du haut du balcon. Ils changrent de conversation lorsque plusieurs personnes de lquipe vinrent se joindre eux : Jonas se mit raconter une srie de blagues cochonnes, domaine dans lequel seul Perfection pouvait lgaler. Theodora rit avec les autres ; elle sentait que Bliss et elle faisaient partie dune famille ad hoc, lgrement drange. - Pourquoi Mimi nest-elle pas ici ? demanda soudain Theodora. Ctait insens quelles aient droit cette exprience alors que Mimi, qui ne vivait que pour ce genre dattentions, avait t carte. Bliss se mit soudain rire. Elle avait compltement Mimi. Cette dernire allait mourir quand elle entendrait que toutes les deux avaient t choisies pour la campagne Civilisation Couture, et pas elle ! - Oui, tiens, elle est o, Mimi ? renchrit Bliss. Jonas se gratta la tte. Theodora remarqua sur ses bras des marques dun bleu pass.
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- Mimi Force ? On y a pens, mais pas plus dune seconde. Tu te rappelles, Ank ? Que sest-il pass avec elle ? - Linda ma communiqu ses tarifs, dit Anka. Apparemment, quand elle a sign, elle la prvenue quelle ne sortirait pas de son lit pour moins de dix milles dollars par jour. Dsole, les filles, mais sans aucune exprience cest compltement irraliste. Je nai mme pas fait doffre. De toute manire, cest vous deux quon voulait. - Il faut croire quelle tient trop son sommeil, dit Bliss avec une petit sourire narquois. Elle ne sait pas ce quelle rate. Bliss dcrocha Theodora un vrai sourire, ce qui est rare chez elle. - Parfaitement, acquiesa Theodora. Elle lui rendit son sourire. Elle commenait aimer de plus en plus Bliss Llewellyn. Elles retournrent prendre la pose, en se collant langoureusement lune contre lautre ; et quand Jonas cria : Le feu, le feu, mettez-moi le feu ! , elles incendirent lobjectif.

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VINGT-CINQ

Elle pouvait garder le jean ! Theodora tai folle de joie. La sance se termina tard, bien aprs la limite rglementaire de dix-huit heures, et quand elles sortirent la nuit tait dj tombe. Elle fit ses adieux en envoyant des baisers partout, et en tournant le coin elle fit encore de grands signes tout le monde. La joyeuse bande se dispersa : Anka et les stylistes disparurent dans une berline Town Car, lquipe de coiffure et de maquillage prit des taxis, Jonas et ses assistants sengouffrrent dans le bar le plus proche. - Tu veux que je te dpose ? demanda Bliss. Mon chauffeur devrait pas tarder. Theodora secoua la tte. - Merci, mais non. Jai envie de marcher un peu. Ctait une belle nuit, claire et frache. Bliss haussa les paules. Elle tirait dj sur une cigarette, et avec son tee-shirt moulant, son nouveau jean et sa veste en fourrure de singe violette, elle avait vraiment lair dun mannequin qui vient de finir sa journe. - Comme tu veux. Noublie pas, mi casa, ce soir dix-huit heures.
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Theodora hocha la tte. Elle serrait contre elle le sac en plastique contenant son Jean Civilisation. Elle avait de nouveau endoss ses multiples paisseurs - un tee-shirt noir sur un col roul noir sur une jupe ne jersey noir sur un jean gris et un collant ray noir et blanc, avec ses vieilles rangers noires. Elle avait lintention de prendre vers lest en direction de la 7e Avenue, et de se balader en traversant Times Square, le Lincoln Center et lUpper West Side pour rentrer chez elle. En marchand vers la 10e Avenue, elle ne se sentit pas trop rassure. Les rues taient compltement dsertes ; les anciens entrepts qui abritaient prsent des galeries dart taient sombres et menaants. Les lampadaires clignotaient, et un orage rcent avait laiss des flaques deau sur la chausse. Theodora regretta soudain davoir dclin la proposition de Bliss. Prise dangoisse, elle se mit marcher plus vite vers les avenues bien claires. Si seulement elle pouvait atteindre la 9e, avec ses cafs et ses boutiques, elle serait en scurit, elle le savait. Elle seffora de chasser sa peur en se disant que ctait simplement lobscurit qui la rendait parano ; et dailleurs, qui tait-elle pour avoir peur du noir ? Elle tait une vampire ! Elle partit dun rire dmoniaque, ce qui ne lempcha pas de ressentir des picotements de frayeur. Elle ne pouvait plus se le cacher. Quelquun la suivait. Ou quelque chose... Elle se mit courir, vite, le cur battant tout rompre, le souffle court. Elle se retourna... Une ombre contre le mur. Son ombre. Elle cligna des yeux. Rien. Il ny avait rien ni personne.
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Tu es parano, tu es parano, cest tout, se dit-elle. Elle se fora marcher plus lentement, pour se prouver quelle navait pas peur. Plus que quelques pas jusquau havre de la 9e Avenue... si proche... Elle se retourna encore une fois... et sentit quelque chose surgir et lattraper par le cou. Elle lutta pour respirer, pour ouvrir les yeux, pour donner des coups, mais elle ne pouvait pas crier. Ctait comme si quelque chose lavait saisie par la gorge et la serrait troitement. Une crature obscure, gigantesque... grande et forte comme un homme, une prsence dense et rpugnante, avec... des yeux carlates, des yeux carlates aux pupilles argentes qui brillaient dans le noir, qui la fixaient... Qui lui transperaient la cervelle... et prsent elle le sentait... Non ! non ! non ! Elle refusait de le croire, mais pourtant si, il y avait bien des crocs qui lui piquaient la peau... Comment tait-ce possible ? Elle tait des leurs ! Quest-ce ctait que a ? Elle rassembla toutes ses forces pour tenter de repousser son assaillant... mais elle battit lair, griffant le vide... comme si ctait le vent qui la tenait... Ctait inutile, les crocs sabattirent... lui percrent le cou... Son sang, son sang bleu vif, scoulant avec sa vie... Elle sentait faible, en pleine confusion... Elle allait svanouir... Lorsque soudain, une tache floue bleu-noir se matrialisa en aboyant furieusement. Beauty ! La chienne gronda frocement et bondit sur la sombre crature. Le monstre lcha prise, et Theodora tituba jusquau trottoir sale en serrant le ct de son cou. Sa chienne de race courait en cercles, grondait et aboyait bruyamment. La crature disparut.
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Beauty aboyait toujours lorsque Theodora rouvrit enfin les yeux. Quelquun la soutenait. - a va ? Lui demanda Bliss Llewellyn. - Jen sais rien, dit Theodora, encore sous le choc. Elle seffora de reprendre son quilibre et sappuya lourdement sur lpaule de Bliss, les jambes tremblantes. - Doucement, lui dit Bliss dune voix apaisante. Beauty aboyait toujours pleins poumons, agressive, et grognait contre Bliss. - Au pied, Beauty, au pied ! Cest Bliss, cest mon amie, lui dit Theodora en tendant le bras pour calmer la chienne tremblante. Mais celle-ci ne voulait entendre. Elle courait autour de Bliss en lui mordillant les chevilles. - Ae ! - Beauty, a suffit ! dit Theodora en la retenant fermement par le collier. Do tait-elle sortie ? Comment avait-elle su ? Theodora regarda dans les yeux noirs et intelligents de la chienne. Tu mas sauve, pensa-t-elle. - Que sest-il pass ? demanda Bliss. - Aucune ide. Je marchais, et quelque chose ma attaque par derrire... - Je lai senti, lui dit Bliss dune voix tremblante. Jattendais ma voiture, l-bas, devant le studio, et quand je tai entendue crier au loin jai couru ton secours. Theodora hocha la tte, encore un peu hbte. Son sac et son contenu taient parpills autour delle : ses livres , ouverts, se dtrempaient dans les flasques, son prcieux jean tout neuf tait roul en boule. - Ctait quoi, ton avis ? demanda Bliss en laidant ramasser ses affaires et les remettre dans son sac en cuir.
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- Je sais pas... Ctait comme... irrel, balbutia Theodora. Elle zippa son sac et le passa son paule dun geste brusque. Elle tait encore mal assure sur ses pieds mais, sans quelle sache bien pourquoi, tenir la laisse de Beauty la rconforta. Auprs de la chienne, elle le sentait plus forte, plus solide. Dj, le souvenir de lattaque commenait sestomper : une masse sombre, des yeux rouges et brillants aux pupilles argentes... et des dents, des dents assez aiguises pour percer la peau... Des crocs... tout comme les siens... Pourtant, quand elle touchait le bout des doigts le ct de son cou, il ny avait plus rien cet endroit. Pas de plaie. Pas mme une gratignure.

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Journal de Catherine Carver 23 novembre 1620 Plymouth, Massachusetts Hlas ! hlas ! Tous ceux de Roanoke ont disparu. Myles et ses hommes nont rien trouv de la colonie. Les abris taient dmantels, les animaux introuvables. Il ny avait quune prairie dsole. Il ne restait plus rien de la colonie, except un criteau solitaire clou un arbre. John me la montr. CROATAN Mon sang sest glac sa vue. Hlas ! hlas ! Cest la vrit. Nous sommes maudits ! Ils sont ici. Tout est perdu ! Nous pleurons les ntres. Mais il nous faut protger les enfants ! Nous ne sommes pas en scurit ! C. C.

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VINGT-SIX

Ridicule . Ctait un des mots prfrs de Mimi. Son sac Birkin en python ? Ridicule ! Le nouveau jet G-5 de son pre ? Ridicule ! La fte chez Bliss Llewellyn ? Ridicule de chez ridicule, ma biche. Il ny avait rien de tel quune fte pour lui faire battre le sang . Mimi parcourut des yeux la pice noire de monde . Presque tous ceux du Comit taient l, ainsi quun beau choix de sang-rouge fort apptissants . Elle tait bien contente davoir persuad Bliss de donner cette soire . Les choses taient beaucoup trop srieuses au lyce, avec les contrles mi-trimestre qui arrivaient, les terminale qui stressaient sur leurs candidatures pour la fac, la tristesse qui subsistait aprs lenterrement dAggie ; ils avaient tous bien besoin de se dtendre. Bliss avait commenc par hsiter, harcelant Mimi avec mille questions triviales comme Est-ce que les gens vont venir ? Et la bouffe ? Et qui va acheter la bire ? Et les meubles ? Si quelquun les abme ? Il y en a qui valent une vraie fortune ! Elle avait failli rendre Mimi folle avec toutes ses angoisses .
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- Laisse faire celles qui savent : je moccupe de tout, avait -elle fini par lui rpondre. Et donc, en succession rapide, Mimi avait commandit une arme de spcialistes de lvnementiel la transformation du triplex des Llewellyn en havre de dbauche. Il y avait tout : un open bar sponsoris par une marque dalcool (comme si lalcool leur faisait de leffet, de toute manire !), une escouade de top-models chargs de plateaux couverts de petits-fours (pommes de terre au caviar, timbales de homard, cocktails de crevettes), et une montagne de sacs-cadeaux vivement colors remplis de toute une ligne de produits de bain de luxe. Mimi avait mme embauch une quipe de rflexologues, daromathrapeutes et de masseurs sudois pour prodiguer aux invits des massages des pieds, des mains et du dos. Cette brigade de dorlotage tout de blanc vtue tait fort occupe ptrir, tapoter et soulager les muscles tendus de llite des lyces prives. En arrivant chez elle, Bliss constata que tous les meubles du bas avaient t remplacs par des canaps motif peau de zbre, des tapis longs poils et des lampes magma. Un DJ installait son matriel devant la chemine. - Pas de crise, OK ? Dit Mimi en levant la main devant la figure de Bliss. - Mais quest-ce que..., demanda Bliss en regardant avec des yeux ronds la transformation totale de la maison de ses parents en bote branche sixties. Mimi lui expliqua quelle avait fait transfrer en toute scurit les affaires de ses parents dans un garde-meuble, et que tout serait remis en place le lendemain matin avant leur retour. Elle avait trouv lide dans un magazine de dco, o il tait dit que lidal pour organiser une soire,
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- Alors, je suis pas gniale ? Comme a, pas besoin de tinquiter pour les vols ou pour la casse, lassura Mimi. Tu tais o, dailleurs ? Tu es en retard. Bliss secoua la tte, atterre. Elle se demandait ce que dirait sa belle-mre si elle savait que son prcieux domaine des Rves tait transfr quelque part en plein New Jersey. Elle regarda Mimi bouche be pendant une seconde, puis leva les mains, rsigne, et partit se changer dans sa chambre. - Ne me remercie pas, surtout, lui cria Mimi. La chane stro effet surround des Llewellyn vomissait pleins tubes le dernier remix smashcut (Destinys Child contre Nirvana). Mimi sourit dans le noir. Elle passa la langue sur ses lvres brillantes de sang. Son amant italien tait quelque part par l, assomm comme dhabitude. - Martini-litchi ? demanda une serveuse en lui prsentant un cocktail. Parfait pour faire descendre. Mimi sourit et vida son verre. Puis elle en prit un autre, et encore un, sous le regard perplexe de la serveuse. - Alors, on a soif ? fit une voix derrire elle. Mimi se retourna. Dylan Ward lobservait, les yeux cachs derrire ses cheveux noirs. Le mme sentiment deffroi lenvahit. - Quest-ce que tas ? ricana-t-elle avec mpris. Dylan haussa les paules. Mimi fit quelques pas jusqu lui. Elle portait une veste cintre en cuir rouge Dsquared et une jupe ajoure Balenciaga qui pousait ses formes. Elle tait contrarie que Dylan ne remarque mme pas comme cette jupe lui faisait de belles jambes. Blasphme ! Elle jeta un il sur son cou. Pour le moment, rien nindiquait que Bliss et
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sceller leur union. Mimi sourit intrieurement. Une ide prenait forme dans son esprit. Voil qui pourrait tre marrant ! Si elle se livrait la Caerimonia osculor sur Dylan avant Bliss, il serait li elle pour toujours. Il oublierait compltement Bliss. Elle serait bien punie davoir continu le voir malgr linterdiction de Mimi. Ce ntait pas que Dylan lintresst particulirement ; simplement, elle sennuyait. Elle baissa les cils avec coquetterie. - Tu peux maider ? lui demanda-t-elle en lentranant lcart de la fte. Dans lombre, elle avait lair dune belle fille sans dfense et, sans mme y penser, Dylan se retrouva la suivre automatiquement, de plus en plus loin, et senfoncer avec elle dans lobscurit. - Mais je suis invite ! Je connais les propritaires ! Protesta Theodora. Elle navait jamais entendu parler de la liste dinvits pour une fte en appartement ! Dun autre ct, ctait sa premire fte prive. Lascenseur lavait dpose ltage infrieur du triplex, et elle avait trouv son chemin barr par une escouade de charges de relations publiques au visage de marbre. - Vous avez renvoy le coupon de votre invitation ? Lui demanda lune delles agressivement en faisant claquer son chewing-gum et en regardant dun il torve la tenue dpareille de Theodora. Cette dernire portait une tunique flottante avec des rangs de perles en plastique, un short en jean sur des leggings
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noirs et des santiags tout rafles. - Je nai t prvenue quaujourdhui, gmit Theodora. - Dsole, vous ntes pas sur la liste, rpondit la fille arme de sa planchette pince en savourant son refus. Theodora tait sur le point de reprendre lascenseur pour rentrer chez elle lorsque Bliss apparut derrire une porte de service. - Bliss ! lui cria-t-elle. Elles ne veulent pas me laisser entrer! Bliss sapprocha dun pas autoritaire. Elle stait douche et avait enfil une robe Missoni prs du corps rayures en zigzag, avec des spartiates talons. Elle prit Theodora par le bras et la tira travers la haie de cerbres planchette, malgr leurs protestations nergiques. Elle lentrana dans la pice principale, remplie dlves de Duchesne qui visaient les boissons du bar, se prlassaient sur les canaps ou se dhanchaient devant les fentres. - Merci, lui dit Theodora. - Dsole. Cest Mimi. Je lui ai dit que les parents ntaient pas l et que je pensais organiser une petite fte, et voil, elle met sur pied lafter des MTV Movie Awards, genre. Theodora sesclaffa. Elle regarda autour delle ; il y avait des go-go boys et des go-go girls qui se trmoussaient dans des cages pendues au plafond, et elle reconnut plusieurs visages clbres dans lescalier. - Ce serait pas *** ? demanda Theodora en remarquant une smillante actrice adolescente qui engloutissait des bires devant un public dchan. * Si, soupira Bliss. Viens, je vais te faire visiter le reste. Dhabitude, a ne ressemble pas a. - Ce serait avec plaisir, mais jai quelque chose faire
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dabord. Bliss haussa les sourcils. - Ah ? - Il faut que je trouve Jack Force. Oui, il fallait quelle trouve Jack. Il fallait quelle lui raconte ce qui lui tait arriv. Ils staient peine parl depuis le soir du bal, mais elle sentait quil tait le seul pouvoir la comprendre. Elle luttait pour se raccrocher au souvenir... Dj il lui chappait... Dj elle ne savait plus exactement o, pourquoi, ni comment cela stait produit... Sauf les yeux, ces yeux tincelant de rouge dans le noir, avec leurs pupilles argentes. Des yeux rouge et des dents pointures. Mais lappartement des Llewellyn tait comme une maison enchante qui stend linfini : o que lon se tournt, dinnombrables couloirs souvraient sur des pices et des pices remplies de trsors cachs. Theodora trouva une piscine intrieure, une salle de musculation entirement quipe, et ce qui ressemblait un Spa ouvert jour et nuit avec son personnel, ses tables de massage et ses huiles essentielles ; il y avait aussi une salle de jeux pleine de jouets de fte foraine lancienne, avec des diseuses de bonne aventure mcaniques et des automates un penny, tous en parfait tat de marche. Elle glissa une pice dans une fente et retira sa prdiction. VOUS TES UN VOYAGEUR DANS LME. DE LOINTAINS PRIBLES VOUS ATTENDENT. Elle regretta quOliver ne sois pas l pour voir a. - Vous navez pas vu Jack ? Jack Force ? demanda-elle tous ceux quelle rencontrait.
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On lui dit quil venait de partir, ou quil tait un autre tage, ou quil venait darriver. Il semblait tre partout et nulle part. Elle finit par le trouver dans une chambre damis vide de ltage suprieur. Il grattait une guitare et fredonnait doucement pour lui-mme. En bas se droulait la fte du sicle, mais Jack prfrait le silence du dernier tage. - Theodora ? dit-il sans lever les yeux. - Il sest pass quelque chose, dit-elle en fermant doucement la porte derrire elle. prsent quelle lavait enfin trouv, tous les sentiments quelle avait refouls remontaient. Elle tremblait, trop effraye pour remarquer quil avait devin sa prsence sans mme la voir. Elle carquillait des yeux terrifies. Sans rflchir, elle courut le rejoindre et sassit ct de lui sur le lit. Il passa un bras protecteur autour de ses paules. - Quest-ce qui ne vas pas ? - Je suis alle une sance photo aujourdhui, et aprs je marchais toute seule... et jai t... je ne me rappelle plus. Elle cherchait ses mots avec effort. Elle luttait pour retrouver les images. cet instant, elles taient incrustes au fer rouge dans son esprit, et pourtant elle avait limpression de tendre les doigts sans pouvoir les attraper. Elle saccrochait aux vrilles du souvenir... Quelque chose de terrible avait failli lui arriver... mais quoi ? Quels mots pourraient rendre ce quelle avait vcu, et pourquoi sa mmoire la trahissait-elle ? - Jai t agress, se fora-t-elle dire. - Quoi ? Il jura. Il la secoua par les paules puis la serra contre lui. - Par qui ? Raconte-moi.
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- Je ne me rappelle pas. Il a fini par partir, mais il tait... puissant, je ne pouvais pas larrter. Rouges... des yeux rouges... des dents... qui allaient me percer... l, dit-elle en montrant son cou. Je lai senti, profond, dans mes veines Mais regarde, je nai aucune marque ? Je ne comprends pas. Jack frona les sourcils. Il garda les bras autour delle. - Je vais te dire quelque chose. Quelque chose dimportant. Theodora hocha la tte. - Quelque chose est nos trousses. Cest l, dans la nature, et cela traque les sang-bleu, dit-il doucement. Je nen tais pas sr, mais maintenant si. - Comment a, cela nous traque, nous ? Ce nest pas le contraire ? Nous sommes ceux dont tout le monde est cens avoir peur ! Jack secoua la tte. - Je sais que ce nest pas logique. - Parce que le Comit a dit quon ne pouvait pas se faire tu... - Exactement, la coupa Jack. Ils nous ont toujours dit quon vivait pour lternit, quon tait immortels et invulnrables, que rien ne pouvait nous tuer, pas vrai ? demanda-t-il. - Cest ce que je disais, acquiesa Theodora. - Et ils ont raison. Jai essay. - Essay quoi ? - Je me suis jet sous des trains. Je me suis coup. Cest moi qui suis tomb par la fentre de la bibliothque lanne dernire. Theodora se souvenait de cette rumeur : un lve aurait saut du balcon du troisime tage et atterri dans la cour en
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bas. Mais elle nen avait rien cru. Personne ne pouvait survivre sa chute de quinze mtres, et encore moins retomber sur ses pieds. - Pourquoi ? - Pour voir sils nous disaient la vrit. - Non. Impossible. Le Comit avait raison, sur ce point au moins. - Lautre soir, devant le Block 122... tu as bien t renvers par le taxi, alors ! Il opina. - Mais je nai rien eu. - Non. - Theodora, coute-moi. Rien ne peut nous faire de mal... sauf... - Sauf... ? - Je ne sais pas ! Il serra les poings de frustration. - Mais il y a bien quelque chose. Le Comit ne nous dit pas tout. Jack lui expliqua quavant la premire runion les membres seniors du Comit avaient dcid de ne pas parler du danger aux plus jeunes. Au lieu de les alerter, ils avaient jug prfrable de les laisser dans lignorance pour linstant. Ctait dj beaucoup, pour les nouveaux, dapprendre la vrit sur leur vritable hritage ; inutile de tirer la sonnette dalarme alors quil ny avait peut-tre aucune raison de le faire. Sauf que personne ne les avait crus. - Ils nous cachent quelque chose. Je crois que cest li ce qui sest pass auparavant, dans notre histoire. Un truc en rapport avec Plymouth, lorsque nous sommes arrivs ici, au dpart. Jai essay de le retrouver dans mes souvenirs,
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Quand jessaie dy penser, tout ce que je me rappelle, cest un mot. Un message clou un arbre dans une prairie dserte. Il y a un mot crit dessus : Croatan - Quest-ce que cest que a ? Croatan. Theodora frissonna, rvulse rien qu lentendre. - Aucune ide. (Jack secoua la tte.) Je ne sais mme pas de quoi il sagit. a pourrait tre nimporte quoi. Peut-tre un endroit, je ne suis pas sr. Mais je pense que cest en rapport avec ce truc dont ils ne nous ont pas parl. Une chose qui a le pouvoir de tuer les sang-bleu. - Mais comment tu le sais ? Comment tu peux en tre aussi sr ? lui demanda-t-elle, alarme. - Parce que, comme je te lai dit, Aggie Carondolet a t assassine, dit-il en plongeant le regard dans ses yeux bleu profond. Theodora tait sans voix. - Et ? - Aggie tait un vampire. Theodora strangla. Bien sr ! Cest pour cela quelle avait t tellement touche lenterrement. Elle savait, tout au fond, quAggie tait des leurs. - Elle ne reviendra pas. Elle est partie. Son sang a disparu de son corps, jusqu la dernire goutte. Ses souvenirs, ses vies, son me... tout est parti. Pomp, comme nous on pompe les sang-rouge, dit-il tristement. teint. Emport. Theodora le regarda avec horreur. a ne pouvait pas tre vrai. - Et elle nest pas la premire. Ctait dj arriv.

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Journal de Catherine Carver 25 dcembre 1620 Plymouth, Massachusetts Partout, cest la panique. La moiti dentre nous sont dcids fuir, chercher des terres plus sres. Peut-tre partir vers le sud, encore plus loin. Le Conclave se runit aujourdhui pour discuter des possibilits. John est convaincu que lun dentre eux est parmi nous, que lun dentre nous succomb leur pouvoir. Il est fermement dcid en convaincre les Ans. William White a dit quil le soutiendrait. Mais Myles Standish est catgorique : il veut que nous restions. Il avance que, mme si la colonie de Roanoke a disparu, rien ne prouve quelle ait t frapp par Croatan. Un mensonge hystrique, dit-il, peut-tre mme une rumeur malveillante. Il refuse de croire un message laiss sur un arbre. Le Conclave le suit, comme toujours : on ne les a jamais vus chouer saccorder. Le doute nest pas dans nos usages. Aussi loin que remontent mes souvenirs, Myles Standish nous a guids avec comptence. Mais John est certain que nous sommes en danger. Rester ou partir ? Mais o irions-nous ? C. C.

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VINGT-SEPT

Quelle ide, ces fumigne... On se serait cru un mauvais spectacle de magie, l-dedans. Bliss dispersa quelques lves de seconde qui tentaient de piquer plus dun saccadeau sur la table prs de la sortie, et fit le tour de la pice. Elle sentit monter la panique. Elle ne trouvait Dylan nulle part. ctait le seul type quelle et envie de voir, et il tait introuvable. Elle se laissa tomber sur le canap en cuir et regarda vers le couloir qui menait aux salons de massages. Deux personnes se pelotaient derrire la sculpture de glace. La plus grande ne lui tait pas inconnue : cette manche en cuir us, ces franges dcharpe en soie blanche... Ce pouvait tre que... - Dylan ? demanda Bliss. Mimi se retourna. Merde. Elle aurait d lemmener dans la salle de bains ou dans un endroit plus tranquille. Elle rtracta rapidement ses crocs et dgaina son sourire le plus blouissant. - Bliss, ma chrie, te voil, dit-elle. Dylan se retourna, les yeux vitreux et le regard dans le
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vague. - Quest-ce que tu fais ? demanda Bliss Mimi. - Rien, fit cette dernire en haussant les paules. On discutait. Bliss attira Dylan dans la lumire. Elle inspecta son cou la recherche de marques, mais il ny en avait aucune. Bien. Elle fusilla Mimi du regard et entrana le garon lcart. - Quest-ce que tu faisais avec elle ? lui demanda-t-elle doucement. Dylan haussa les paules. Il ne stait mme pas rendu compte quil tait avec Mimi Force. Il tait perdu dans une sorte dhbtude, comme sous leffet dun sortilge. Il cligna des yeux et regarda Bliss. - Ttais o ? lui demanda-t-il dune voix soudain redevenue normale. - Je te cherchais, dit-elle. Il sourit. - Viens, je vais te montrer ma chambre, continua Bliss. Dylan avait lair dplac dans le cadre de sa chambre. Comme sil tait trop mle, trop sale... trop rel. Il eut un sourire narquois la vue du lit de princesse blanc avec son dredon mousseux fleurs, du tapis vert ple, du papier peint rose, de larmoire en rotin blanc, de la maison de poupes quatre tages, des clairages de thtre autour de sa coiffeuse. - Bon daccord, je sais, cest un peu fifille, concda-t-elle. - Un peu ? la taquina-t-il. - Ce nest pas ma faute. Cest ma belle-mre. Elle croit que jai encore douze ans, genre, ou quelque chose comme a. Dylan lui adressa un sourire un large sourire. Il ferma
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doucement la porte et tamisa les lumires. Bliss se sentit soudain nerveuse. - Excuse-moi une seconde, dit-elle en se glissant dans la salle de bains pour reprendre son souffle. a allait tre sa premire fois, et elle avait un peu le trac. Elle allait faire a - A ! -, la Caerimonia osculor... qui le lierait elle par le sang... Elle allait lui donner le baiser sacr... mais il ne sen doutait pas encore. ce quelle savait, il suffisait de commencer... et ils - les humains - se mettrait se tortiller dextase... On se sentait tout chaud et moite... Et ensuite, elle se sentirait mieux que jamais. Lorsquelle sortit de la salle de bains, Dylan tait dj couch sur le lit, adoss aux moelleux oreillers en plume. Il tait mince et sexy dans son tee-shirt dchir Ben Folds. Il retira dun coup de pied ses Nike Dunks et tapota la place ct de lui. En trouvant son charpe et son blouson de cuir suspendus au montrant du lit, Bliss eut une ide. Elle glissa un double de ses cls dans lune des poches. - Quest-ce que tu fais ? lui demanda Dylan. - Rien... je te donne juste quelque chose pour que ce soit plus facile de se voir la prochaine fois, minauda-t-elle. - Eh bien, maintenant, viens par ici. - Jai froid, dit-elle en se glissant sous les couvertures. Au bout dune seconde, Dylan repoussa les draps et se glissa dessous avec elle. Ils restrent allongs ainsi un moment, couter le martlement du gangsta rap qui montait du deuxime tage. - Cest vrai que tu es toute froide, stonna-t-il. - Mais toi, tu as la peau chaude, dit-elle. Il la prit dans ses bras. Ils se mirent sembrasser - et Bliss
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Elle sentit sa main partir en exploration sous sa robe, chercher son soutien-gorge. Elle sourit en se disant que les garons taient tous les mmes. Il aurait ce quil voulait, mais pas avant quelle nait obtenu ce quelle voulait, elle. Elle ferma les yeux tandis que ses mains chaudes dgrafaient son soutien-gorge. Il retira sa robe en la passant par-dessus sa tte. Elle se souleva un peu sur le lit pour laider et se retrouva toute nue devant lui, lexception de son string Cosabella. Elle ouvrit les yeux et le vit par-dessus delle. Elle lattira elle. Il croisa les bras et retira son tee-shirt sur son torse. Il tait si maigre quelle sentait les ctes sous sa peau. Ils avaient tous deux le souffle court, et en un instant il fut sur elle, pressant son corps contre le sien. Elle lui caressa le cou et sentit une bosse dure dans son jean appuyer contre sa cuisse. Ils roulrent enlacs, et elle se retrouva sur son torse. Il la tenait contre lui, les mains caressant son dos, faisant glisser son dernier sousvtement. Elle lembrassa sur la bouche, descendit coups de langue le long de sa mchoire. Elle sentit sortir ses crocs ; elle allait le faire... Maintenant ! Elle sentait presque lodeur de son sang riche, pais... Elle leva la mchoire suprieur... et soudain, la chambre sillumina. - Putain, quest-ce que... La tte de Dylan mergea de ldredon. Dans le couloir, deux lves de seconde les regardaient en gloussant. - Oups ! Pardon ! Bliss leva les yeux sur elles, les crocs encore sortis. Les deux filles la porte se mirent hurler.
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Bliss dsarma prestement. Merde. Le Comit les avait bien prvenus : il ne fallait pas laisser les sang-rouge les voir tels quils taient, connatre leur vraie nature. Mais ce ntaient que des gamines : elles croiraient peut-tre avoir tout imagin. Il y eut un bruit sourd derrire elle. Dylan tait tomb du lit et roulait lourdement par terre. Toujours sous ldredon, Bliss se retourna pour voir ce lavait fait sursauter. Son pre tait dans le couloir. Do sortait-il ? Pourquoi ses parents taient-ils dj rentrs ? Bliss remit sa robe toute vitesse. - Que se passe-t-il, l-dedans ? demanda le snateur. Bliss, tout va bien ? Et vous, qui tes-vous ? Dylan sautillait travers la chambre remontant son jean et en tirant sur son tee-shirt. Il attrapa son blouson de cuir et glissa les pieds dans ses baskets. - Euh, enchant, moi aussi. - Quest-ce que a veut dire ? demanda Forsyth Llewellyn avec autorit. Bliss, qui est ce garon ? Le cur en cendres, elle entendit les pas de Dylan dvaler lescalier quatre quatre. Maintenant, il ne serait plus jamais elle. - Jeune fille, peux-tu mexpliquer ? Que se passe-t-il au juste ? Et o sont passs tous nos meubles ?

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VINGT-HUIT

Theodora ne doutait pas un instant de ce que lui disait Jack. Il lui raconta comment on avait trouv Aggie au club, vide de tout son sang, exactement comme un sang-rouge aprs consomption complte, sauf que ctait lune des leurs que ctait arriv. De mme quils prenaient les humains pour proies, quelque chose sattaquait eux. Jack lui expliqua que si les sang-bleu obissaient au Code - pas un humain navait t saign mort depuis des sicles -, ceux qui traquaient les sang-bleu ne se montraient pas si loyaux. Ensuite, il lui parla dune fille qui tait morte pendant lt, dans le Connecticut. Encore un sang-bleu. Elle tait en deuxime anne Hotchkiss, et on lavait retrouve dans le mme tat quAggie. Il y avait galement un garon de Choate, g de seize ans, qui tait mort juste avant la rentre. Lui aussi tait membre du Comit. L encore, tout son sang avait disparu de son corps. La mort dAggie ntait que la dernire dont on et entendu parler. Convaincu que les Ans leur cachaient quelque chose, Jack tait bien dcid dcouvrir de quoi il retournait.
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- Pourquoi est-ce que jai limpression davoir dj vu a, de lavoir dj vcu ? Quelque chose me bloque la mmoire. Cest presque comme si quelquun lavait falsifie, je ne sais pas comment. Mais il faut quon sache. Il faut que nous comprenions ce qui nous arrive. Et pourquoi est-ce que tous les morts ont notre ge ? Tu es avec moi ? lui demanda-t-il. Theodora acquiesa. - Il faut quon trouve comment arrter a. Pour notre bien tous. On ne peut pas rester dans le noir comme en ce moment. Les Ans pensent que a va se tasser, mais si a ne passe pas ? Je veux tre prt pour affronter cette chose quelle quelle soit. Il avait lair tellement passionn, tellement en colre, que Theodora ne put sempcher de poser la main sur sa joue. Il la regarda intensment. - a va tre dangereux. Je ne veux pas tentraner dans quelque chose que tu risques de regretter. - a mest gal, dit Theodora. Je suis daccord avec toi. Nous devons dcouvrir ce que cest que cette chose. Et pourquoi elle nous traque. Il lattira contre lui, au point quelle sentit battre son cur dans sa poitrine. Elle se sentait tonnamment calme et concentr comme si ctait le seul endroit au monde o elle ft sa place. Il sinclina, frottant doucement le nez contre le sien, et elle leva le menton pour se laisser embrasser. Lorsque leurs lvres se joignirent et que leurs langues se touchrent, ce fut comme sils sembrassaient en cent endroits diffrents, et leurs sens furent envahis de perceptions nouvelles et de souvenirs anciens. Il lembrassait, et leurs mes se fondaient lune dans lautre
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mlodie plus vieille que le temps. - Charmant tableau. Theodora et Jack sloignrent lun de lautre. Debout devant eux, Mimi applaudissait lentement. - Tu navais pas besoin de faire a, Mimi, lui dit froidement Jack. Theodora piqua un fard. Pourquoi la sur de Jack la fixait-elle ainsi du regard ? Comme si, comme si... comme si elle tait jalouse deux deux ! Si ce ntait pas tordu et malsain, a, comme ide ! Est-ce quelle avait rat quelque chose ? Mimi tait sa jumelle, bon sang ! - Les Llewellyn sont l. Ils sont plutt furax. Je suis venue te prvenir. Faut quon se tire dici. Jack et Theodora suivirent Mimi jusqu lescalier de service, dans lequel sengouffraient dj des dizaines dinvits qui agrippaient leurs sacs-cadeaux et discutaient avec animation. - Oh, merde ! Jai oubli den prendre un, jura Mimi. En plus, je nai plus de lait pour le corps, se lamenta-t-elle en sortant dans le hall. Le concierge de limmeuble semblait quelque peu horrifi de se trouver face cette irruption dados en troupeau, dont certains tenaient encore la main leur canette de bire ou leur verre cocktail. Il les regarda passer bouche be. Le groupe se dispersa et Mimi sortit en courant dans la rue, o leur voiture lattendait. - Jack, tu viens ? demanda-t-elle en se retournant impatiemment. - Tu ten vas ? lui demanda Theodora. - Pour linstant. Je texpliquerai plus tard, daccord ? dit-il en lui prenant la main et en la serrant.
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Puis il la lcha. Theodora secoua la tte. Non. Pourquoi fallait-il quil parte ? Elle voulait quil reste ses cts, pas quil sen aille quelque part sans elle. Elle avait encore les lvres meurtries par la force de ses baisers, les joues rougies par sa barbe naissante. - Ne sois pas comme a. Rappelle-toi ce que je tai dit. Fais attention toi. Et ne va nulle part sans Beauty. Elle hocha la tte sans dire un mot et sapprta lui tourner le dos. Mais, se ravissant, elle tendit la main pour lattraper par le bras. - Jack. - Oui ? - Je Elle hsita. Elle savait ce quelle voulait lui dire, mais ne pouvait pas se rsoudre prononcer les mots. Finalement, elle neut pas le faire. Il mit la main sur son cur et hocha la tte. - Je ressens la mme chose pour toi. Puis il se retourna et disparut dans la berline Town Car o lattendait sa sur.

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VINGT-NEUF

Theodora suivit des yeux la voiture qui sloignait, dchire par des sentiments et des penses contradictoires. Aggie tait un vampire et elle tait morte, ce qui voulait dire quelle, Theodora, pouvait mourir aussi. Elle y serait passe aujourdhui si Beauty navait pas t l. Elle regarda la berline disparatre au coin de la rue. Il la quittait. Quelque chose, dans la manire dont il tait parti, lui avait donn limpression quil sen allait pour toujours, et quelle serait toujours seule. - Puis-je vous aider, mademoiselle ? lui demanda le concierge renfrogn en pinant ses lvres fines. Theodora regarda autour delle. Il ne restait plus quelle dans le hall de marbre de limmeuble des Llewellyn. - En fait, oui, rpondit-elle doucement. Il me faudrait un taxi, sil vous plat. Le portier, lentre, eut tt fait de lui en trouver un. - Au coin des rues Houston et Essex, sil vous plait, ditelle au chauffeur. Elle allait retrouver la seule personne avec qui elle se sentit en scurit.
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Devant le Bank, il y avait autant la queue que dhabitude, mais cette fois Theodora se rendit tout droit devant le cordon de scurit. - Pardon, dit-elle la drag queen, il faut vraiment que jentre tout de suite. Limitatrice de Cher plissa les lvres. - Et moi, il faut vraiment que je me fasse retendre le ventre. Mais on na pas toujours ce quon veut dans la vie. Allez ouste, la queue comme tout le monde. - Vous ne mavez pas bien comprise. Jai dit : LAISSEZMOI ENTRER TOUT DE SUITE. Dans sa tte, ses paroles rugissaient carrment, plus fort mme que la dernire fois quelle avait essay. La drag queen tituba en arrire, la tte entre les mains comme si elle avait pris un coup. Elle fit signe du menton aux deux gardes-chiourmes de lentre, qui soulevrent le cordon. Theodora entra grands pas, balayant mentalement le type qui dchirait les tickets et celui qui vrifiait les papiers didentit: ils se retrouvrent plaqus contre le mur comme de simples dominos. lintrieur du club, il faisait noir comme dans un four. Theodora distinguait peine la silhouette des ftards qui se dhanchaient, chantaient et dansaient sur la musique lancinante. Le son tait tellement fort quelle le sentait entrer par chaque pore de sa peau. Elle se fraya un chemin dans la foule, plus au toucher qu la vue, avanant lentement mais rgulirement en poussant les danseurs. Enfin elle trouva lescalier qui menait au salon de ltage suprieur. - Herbe, acide, ecsta ? siffla un dealer reptilien perch sur la troisime marche. Quelque chose pour la petite
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demoiselle ? Pour lenvoyer dans les toiles ? Theodora secoua la tte et le dpassa sans ralentir Elle trouva Oliver ltage, assis jambes croises prs des fentres, en train dadmirer la vue sur lavenue A. ils semblait la fois distant et parfaitement malheureux. Elle ressentait exactement la mme chose. Cest en voyant son visage bien connu, ses yeux noisette cachs par sa longue frange, quelle comprit combien il lui avait manqu. - Il faut que je te dise quelque chose, lui dit-elle. Oliver croisa les bras. - Quoi ? Tu ne vois pas que je suis occup ? fit-il schement en montrant du geste le vaste espace vide autour de lui. Enfin du moins, jtais occup. Il y a encore une minute, ctait blind de monde ici. Je ne sais pas comment tu as fait pour louper a. - Ce nest pas parce que..., protesta-t-elle. Ce nest pas parce que je tai laiss tout seul au bal et que je suis partie avec un autre garon..., allait-elle dire, mais elle sarrta juste temps. Ctait vrai quelle avait laiss Oliver seul alors que, sans aucun conteste, elle tait sa cavalire. Il tait son meilleur ami et elle le voyait tout le temps, mais au bal ils taient censs former un couple. Pas un couple damoureux, mais un couple dans le sens de on est venus ce bal pourri ensemble alors essayons de nous amuser ensemble . Elle avait fait quelque chose dincroyablement mal lev. Quen aurait-elle pens si Oliver lui avait fait le mme coup ? Sil lavait laisse toute seule, sans personne qui parler, pour sen aller danser avec Mimi Force ? Elle lui ferait probablement autant la tte quil le faisait l. Probablement plus, mme. - Ollie, je suis dsole pour samedi soir, dit-elle
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finalement. - Tu as dit quelque chose ? - Dsole. Je te dis que je suis dsole, OK ? Je nai pas rflchi. Il leva les yeux vers le plafond, comme pour sadresser un observateur invisible. - Theodora Van Alen qui reconnat ses torts. Je ne peux pas y croire. Mais ses yeux noisettes se plissrent, et elle sut quils taient de nouveau amis. Ctait tout ce quelle avait eu dire. Dsole . Aussi us et galvaud ft-il, dsole tait un mot puissant. Assez puissant pour faire en sorte que son meilleur ami se remette lui parler. - Tout va bien, alors ? Oliver fut obliger de rire. - Ouais, je crois bien. Theodora sourit. Elle sassit ct de lui sur le rebord de la fentre. Il tait son meilleur ami, son confident, son me sur, et au cours de la semaine passe elle lavait ignor, nglig, elle stait loigne parce quelle avait eu trop peur pour lui rvler la vrit sur son compte. - Il faut que je te dise quelque chose sur moi. Elle tendit le bras et prit sa main dans les siennes. - Oliver, je suis un... Je suis un vam... Le visage dOliver sadoucit. - Je suis dj au courant. - Pardon ? fit-elle brutalement. - Theodora. Il faut que je te montre quelque chose. Sans lui lcher la main, il lentrana dans lescalier, dpassa la piste de danse du rez-de-chausse et des toilettes mixtes, et lemmena vers le coin o elle avait vu
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aveugle la dernire fois quelle tait venue. Il marmonna quelques mots et le contour dune porte se dessina, brillant et lumineux. Oliver poussa doucement sur le mur, qui souvrit en pivotant, rvlant un escalier abrupt en colimaon qui descendait jusquaux trfonds des entrailles du btiment. - Quest-ce que cest que a ? demanda Theodora en passant la porte. Le mur se referma derrire eux, et ils se retrouvrent seuls dans le noir. Oliver sortit une fine torche lectrique de sa poche de chemise. - Suis-moi, dit-il. Ils commencrent descendre les marches, qui semblaient senfoncer en spirale sur des kilomtres. Le temps quils atteignent la dernire, Theodora tait tout essouffle. Il y avait l une nouvelle porte, splendide celle-l, faite dor, dbne et de platine. Autour de lencadrement se dployaient ces trois mots : INGREDIOR PERCIPIO ANIMUS . Oliver prit une cl en or dans son portefeuille et la tourna dans la serrure. - On est o ? Quest-ce que cest, tout a ? demanda Theodora en posant timidement un pied dans la pice. Ctait une bibliothque, un espace clair et spacieux qui sentait la craie et le parchemin. Des rayonnages couverts de livres montaient jusquau plafond, vingt-cinq mtres de haut, et un ddale dchelles et de passerelles connectait les empilements vertigineux. Lendroit, dcor dpaisses tapisseries dAubusson et de lampes abat-jour vert, tait pimpant et bien clair. Plusieurs chercheurs, installs derrire des secrtaires rouleau, levrent les yeux avec curiosit quand ils entrrent. Oliver sinclina pour les
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saluer et entrana Theodora dans un coin isol. - Cest le Sanctuaire de lhistoire. Nous sommes responsables de sa conservation. - Qui nous ? Oliver posa la main sur les lvres. Il lentrana vers un petit bureau miteux au fond de la pice. Un iBook flambant neuf tait pos dessus, ainsi que plusieurs photos encadres et une douzaine de Post-it. Il chercha quelque chose sur ltagre du bureau et, avec un grognement de satisfaction, prit un livre moisi et sali par des annes dutilisation. Il souffla doucement sur la couverture, louvrit la premire page et le lui prsenta. Il lui montra du doigt la page friable o tait dessin un arbre gnalogique, avec le nom de Van Alen au centre, et Hazard-Perry en petites lettres en dessous. - Quest-ce que cest ? - Cela indique notre lien de parent, lui expliqua Oliver. Ou plutt dassociation. Nous ne sommes pas de la mme famille, ne ten fais pas. - Quest-ce que tu veux dire ? Elle en tait toujours essayer de se faire lide quil y avait une bibliothque secrte sous la bote de nuit. - Ma famille sert la tienne depuis des sicles. - Pardon ? - Je suis un Intermdiaire. Comme tout le monde dans ma famille. Nous prenons soin des sang-bleu depuis toujours. Nous sommes mdecins, avocats, comptables, financiers. Et, ce titre, nous travaillons pour les Van Alen depuis le XVIIIe sicle. Tu connais le Dr Pat ? Cest ma tante. - Comment a, vous nous servez ? Ta famille est cent fois plus riche que la mienne ! remarqua Theodora. - Un accident du destin. Nous nous sommes proposs pour
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amliorer ma situation, mais ta grand-mre na pas voulu en entendre parler. Elle sest contente de nous dire : Les temps changent. - Mais quest-ce que a veut dire, un Intermdiaire ? - a veut dire que nous servons quelque chose de particulier. Les humains ne sont pas tous des familiers. - Tu es au courant pour a ? lui demanda-t-elle. Baissant de nouveau les yeux sur la page, elle reconnut les noms de ses anctres du ct de sa mre. - Je sais pas mal de choses. - Mais pourquoi tu ne mas jamais rien dit ? - Je nai pas le droit. - Mais comment a se fait que tu saches ce que tu es alors que moi je ne savais pas ce que jtais ? - Pas la moindre ide ! a a toujours t comme a. tre un Intermdiaire, cest une chose qui se transmet de gnration en gnration, quon nous enseigne, et qui est plus facile apprendre un jeune ge. Notre mission est de garder le secret des sang-bleu, de les protger et de les aider russir sur Terre. Cest une pratique ancienne, et de nos jours seules quelques familles de vampires ont encore des Intermdiaires. La plupart, comme les Force par exemple, se sont dbarrasses des leurs. La tradition remonte la nuit des temps, et certains sang-bleu rompent avec les vieilles coutumes. Comme disait ta grand-mre, les temps changent. Je suis un des derniers. - Pourquoi ? - Va savoir, fit Oliver en haussant les paules. La plupart des sang-bleu sont parfaitement capables de se dbrouiller tout seuls, de toute manire. Ils ne font pas confiance aux sang-rouge pour leurs affaires ; ils prfrent garder le contrle.
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un autre bureau, un grand bruit les fit se retourner. Ils virent un bibliothcaire bossu et tremblotant se faire admonester par une vieille femme en colre coiffe dun carr blond distinctement reconnaissable. - Que se passe-t-il ? - Cest Anders qui se fait encore gronder. Mrs Dupont nest pas contente de la tournure que prennent ses recherches. Theodora reconnut la silhouette gracieuse de la directrice du Comit. - Et Anders, cest ?... - Un bibliothcaire. Tous les employs de la bibli sont des sang-rouge. Ce sont des Intermdiaires qui ne sont plus chargs exclusivement dune famille. Theodora remarqua que les sang-bleu de la bibliothque donnaient leurs ordres aux bibliothcaires dun ton hautain, autoritaire, et lespace dun instant elle eut honte dtre un vampire. Que faisaient-ils de la courtoisie la plus lmentaire ? - Pourquoi est-ce quils vous parlent comme a ? - Ta famille ne sest jamais comporte ainsi, dit Oliver en rougissant. Mais, comme je te lai dit, la plupart des sangbleu nous dtestent. Ils sont davis que nous ne devrions mme pas tre l ni connatre leur existence. Sauf que, parmi les vtres, personne ne veut se charger du Sanctuaire. a nintresse personne de soccuper de vieux bouquins. - Et elle, quest-ce quelle fait l, dabord ? se demanda Theodora voix haute en regardant Mrs Dupont vrifier des papiers apports par son Intermdiaire. - Nous sommes au quartier gnral du conclave des Ans. Les Sentinelles... tu sais. Cest l quelles se retrouvent,
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- Depuis quand tu es au courant ? Je veux dire... depuis quand est-ce que tu sais pour moi ? lui demanda Theodora. Elle regarda, sur son bureau, la photo deux deux prise lt prcdent Nantucket. Oliver, le visage rougi par le soleil, plissait les yeux devant lobjectif. Il avait un bronzage intense, profond, couleur caramel, et ses cheveux avaient clairci jusqu prendre une riche teinte chtain dor ; ct de lui, Theodora semblait ple et mal dans sa peau sous son immense chapeau de plage bord flottant, une tache blanche dcran total sur le nez. Comme ils faisaient jeunes ! Pourtant, la photo ne datait que de quelques mois. Lt pass ils taient encore des gamins, une bande de gamins comme les autres qui apprhendaient la rentre des classes. Ils avaient pass ces deux semaines faire de la voile et des feux sur la plage. Theodora avait limpression que dtait dans une autre vie. - Je le sais depuis que je suis n. Je tai t attribu, dit-il simplement. - On ta attribu moi ? - Daprs ce que jai compris, chaque membre dune famille de vampire reoit un Intermdiaire humain la naissance. Jai deux mois de moins que toi. On pourrait mme dire que tu es la raison pour laquelle je suis n. Cest moi qui suis venu te chercher, tu te rappelles ? Theodora voqua mentalement tous ses souvenirs. prsent, elle se rappelait comment il lui faisait sans cesse des avances amicales, et comme elle avait rsist au dbut. Il sasseyait toujours ct delle en classe, ou alors il lui posait des questions et finalement cest en CE1 quils taient devenus amis, lorsquils avaient partag ce misrable sandwich salade-mayo. - Et quest-ce que tu fait au juste ?
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- Je taide. Je te pousse discrtement dans une certaine direction, je te suggre comment utiliser tes pouvoirs de faon que tu les dcouvres par toi-mme. Tu te rappelles, lautre soir au Bank, quand je narrtais pas de te rpter Sois positive et on entrera ? Elle acquiesa. Ctait bien ce quelle pensait, et elle lui raconta comment elle avait refait usage de ce pouvoir ce soir pour passer la drag queen de lentre. Il clata de rire. - Impayable ! Jaurais aim tre l pour voir a. Elle eut un sourire ironique. - Ben quoi, on nous la bien dit, au Comit, que le contrle mental tait possible ! - Mais trs rares sont les vampires qui y parviennent, fit-il remarquer. - Quand mme, je ne comprends pas. Si ce Sanctuaire est ici, pourquoi est-ce que tu tinquitais quon ne puise pas entrer au Bank ? Il doit bien y avoir une autre entre. Oliver opina. - Oui, il y en a une. Par le Block 122. Cest pour cela que seuls les membres sont admis. En clair : uniquement des sang-bleu et leurs invits. Jaurais pu entrer par l, je suis lun des seuls avoir la cl - bien que je ne sois quun humble sang-rouge -, mais je dteste cet endroit. Dun mouvement de tte, elle lui fit signe de continuer. - Le Bank est un extraordinaire coup de bol. Pendant trs longtemps, il est rest vide. Mais, un jour, des voisins et des SDF du coin se sont mis raconter quils voyaient des gens entrer sans jamais ressortir ; alors, pour carter tous soupons, les sang-bleu se sont dit quils allaient louer les tages suprieurs toute personne intresse. Le promoteur de botes de nuit t le premier se prsenter,
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ont tellement aim lide dun night-club quils ont dcid den ouvrir un autre juste ct... mais priv bien sr. Theodora assimila toutes ces informations. Le club priv, le Comit, tout cela tait bien raccord avec ce quelle savait des sang-bleu jusque-l. Ils aimaient rester entre eux. Toutefois, elle tait encore contrarie par laveu dOliver et par son explication de leur amiti. Impossible doublier quil lui prtait tout le temps de largent et quelle navait jamais de quoi le rembourser, mais quil ne semblait jamais sen soucier et ne lui redemandait jamais son d. Cela faisait-il partie de son servie ? O finissait lIntermdiaire et o commenait lami ? - Donc, en somme, tu nes pas vraiment mon meilleur ami ? Tu serais plutt une sorte de baby-sitter ? Oliver rit et passer la main dans ses cheveux pais. - Tu peux mappeler comme tu veux. De toute manire, tu ne te dbarrasseras pas de moi comme a. - Alors pourquoi tu tes tellement mis en colre quand je tai parl du Comit ? Il soupira en signe dimpuissance. - Je ne sais pas... Je crois quau fond de moi je ne voulais pas que ce soit vrai, mme si je savais que a ltait. Je veux dire, je savais bien que a arriverait, mais je voulais que rien ne change entre nous, tu comprends ? Cest peine perdue. Je suis un sang-rouge. Tu es immortelle. Je crois que je me suis senti exclu. Humain, trop humain... nest-ce pas ? Il sourit de ce trait desprit. - Tu te trompe. Apparemment, je ne suis pas si immortelle que a, dit Theodora. - Comment a ?
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- Impossible. (Oliver secoua la tte.) Je tavais bien dit que ce type ne me revenait pas. Il lui fit un sourire. - Mais si. Je suis srieuse. Cest un secret. Aggie tait un vampire. Et elle nest pas retourne dans le cycle. Elle est partie. Elle est morte. Mais vraiment morte, cette fois. Elle na plus de sang. - Oh, mon Dieu ! dit Oliver en blmissant. Je ne savais pas. Cest pour a que je tai dit que je ntait pas en deuil lenterrement. Je me demandait pourquoi on en faisait tout un plat ; je me disait quelle allait revenir, tout simplement. - Elle ne reviendra jamais. Et elle nest pas la seule. Il y a dautres jeunes qui se font tuer. Des sang-bleu. On nest pas censs mourir, et pourtant cest ce quon fait. - Et donc, que veut faire Jack contre a ? Que sait-il ? demanda Oliver - Il veut trouver ce qui nous traque. Elle lui raconta les souvenirs que Jack avait de Plymouth ; le message clou un arbre dans une prairie solitaire : Croatan . - Comment il va sy prendre ? demanda Oliva. - Je ne sais pas, mais je pense quon peut laider. - Comment ? Theodora parcourut des yeux la vnrable salle. - Cette bibliothque renferme toute lhistoire des sangsbleu, non ? Peut-tre quon peut trouver quelque chose ldedans.

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TRENTE

Ils avaient fait irruption dans le saint des saints. Aussi loin que remontaient ses souvenirs, Mimi avait toujours vu son pre se retirer aprs le travail dans son antre tapiss de livres et nen ressortir que pour le dner, et encore. Ctait une porte ferme double tour, un endroit part, o les enfants navaient pas le droit dentrer. Mimi se revoyait gratter la porte quand elle tait une fillette, dsesprment avide dun peu dattention et damour, et se faire chasser par ses nounous avec force grondements et menaces : Laissez votre pre tranquille, cest un homme trs trs occup, il na pas de temps pour vous. Sa mre tait pareille - un satellite lointain - , toujours en vacances dans des endroits o les enfants ntaient pas les bienvenus voire pas du tout admis. Lenfance avait t solitaire et calme, mais Jack et elle en avaient tir le meilleur. Chacun tait la seule compagnie de lautre ; ils taient dpendants lun de lautre, tel point que Mimi ne savait plus o elle finissait et o son frre commenait. Ce qui ne rendait que plus ncessaire ce quelle tait sur le point de faire. Il fallait quelle sache la vrit.
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Elle traversa dun pas dcid le grand hall de marbre et se dirigea tout droit sur la porte verrouille du bureau de son pre. Dun revers de la main elle dsintgra la serrure, et la porte souvrit toute vole en cognant contre le mur. Charles Force, assis son bureau, sirotait un liquide rouge fonc dans un petit verre en cristal. - Impressionnant, la flicita-t-il. Jai mis des annes pour apprendre ce truc. - Merci, lui rpondit Mimi dans un sourire. Jack la suivait, les paules votes, les mains dans les poches. Il regarda sa sur avec un respect nouveau. - Pre, dit-lui ! exigea Mimi en marchant jusquau bureau. - Me dire quoi ? demanda Jack. Charles Force pris une petite gorge son verre et regarda ses enfants sous ses paupires tombantes. Ses soi-disant enfants. Madeleine Force et Benjamin Force. Deux des sang-bleu les plus puissants de tous les temps. Ils taient dj prsents Rome pendant la crise. Ils avaient fond Plymouth, ils avaient colonis le Nouveau Monde. Cest lui qui les avait rappels encore et encore, chaque fois quon avait besoin deux. - La btarde Van Alen, dit Mimi. Dis-lui. - Quest-ce quil y a avec Theodora ? Quest-ce que tu sais ? demanda de nouveau Jack. - Jen sais plus que toi, mon cher frangin, dit Mimi. Elle sassit dans un des fauteuils club en cuir, face au bureau de son pre. Elle se tourna vers son frre, plongeant lclair de ses yeux verts dans ses yeux identiques. - Contrairement toi, jai accd mes souvenirs. Elle nest pas dedans. Jai vrifi et revrifi. Elle ny est pas. Elle nest nulle part. elle nest pas cense exister ! La voix de Mimi se fit stridente. Ses crocs taient dnuds.
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Jack recula dun pas. - Pas possible. Je lai dans mes souvenirs moi. Tu te trompes compltement. Pre, quest-ce quelle raconte ? Charles reprit une gorge de son verre et sclaircit la gorge. Enfin il parla. - Ta sur raison. - Mais je ne comprends pas dit Jack en se laissant tomber dans lautre fauteuil club. - Techniquement, Theodora Van Alen nest pas une sangbleu, soupira Charles. - Cest impossible, dclara Jack. - Elle en est sans en tre, lui expliqua Charles. Elle est issue de la Caerimonia osculor, de lunion entre un vampire et un familier humain. - Mais nous ne pouvons pas nous reproduire Nous navons pas la capacit, objecta Jack. - En effet, nous ne pouvons pas nous reproduire entre nous. Nous sommes incapables de crer une nouvelle vie ; nous ne faisons que transplanter lesprit de ceux qui nous ont quitts dans une nouvelle forme embryonnaire par fcondation in vitro. Je me suis laiss dire que ctait commun aussi chez les sang-rouge, ces temps-ci. Nos femmes sont insmines par un germe de conscience immortelle afin que celle-ci revte une nouvelle enveloppe physique dans le cycle de lExpression. Cependant, les sang-rouge tant capables de crer des vies nouvelles, des mes nouvelles, il semblerait quune conception accidentelle entre les deux ne soit pas impossible. Improbable, mais pas impossible. Nanmoins, au cours de toutes ces annes, ce ntait jamais arriv. Concevoir un enfant de sang ml va lencontre de nos lois les plus strictes. Sa mre tait une femme stupide et
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Mimi versa du liquide de la carafe dans un nouveau verre en cristal de Baccarat. Elle en prit une gorge. Du cabernet rothschild. - Elle aurait d tre dtruite, siffla-t-elle. - Non ! scria Jack. - Ne te fais pas tant de mauvais sang. Il ne va rien lui arriver, dit Charles dun ton apaisant. Le Comit na pas encore dfinitivement statu sur son sort. Il semble quelle ait hrit de certains traits de caractre de sa mre, ce qui nous a pousss la placer sous troite surveillance. - Vous allez la tuer, nest-ce pas ? dit Jack, la tte entre les mains. Je ne vous laisserai pas faire. - Ce nest pas toi den dcider. Fouille tes souvenirs jusquau plus profond, Benjamin. Dis-moi ce que tu vois. Cherche la vrit en toi. Jack ferma les yeux. Quand ils avaient dans au bal, il avait senti la prsence de Theodora dans ses propres souvenirs comme sil la connaissait de toute ternit. Il revient ce soir-l, la salle o ils avaient dans au manoir de lAmerican Society, et au souvenir de la nuit du Bal patricien, la nuit o ils avaient dans sur une valse de Chopin. Lun de ses souvenirs les plus vivants et les plus chers ctait ctait bien elle, ce naurait pas pu tre une autre ! Voil ! Il triomphait ! Il scruta avec attention le visage derrire lventail. Tout y tait : la fine peau de porcelaine, les traits dlicats, le petit nez retrouss mais soudain il eut un mouvement de recul : ce ntait pas les yeux de Theodora Ctaient des yeux verts, pas bleus Ctaient les yeux de - Sa mre, dit Jack en ouvrant les yeux pour regarder son pre et sa sur. Charles hocha la tte. Il parla avec une duret inhabituelle
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dans la voix. - Oui. Cest Allegra Van Alen que tu as vue. La ressemblance est puissante. Allegra tait lune des meilleurs dentre nous. Jack baissa la tte. Il avait projet cette image sur Theodora pendant quils dansaient, il avait us de ses pouvoirs de vampire pour combler ses sens elle, si bien quelle avait cru ressentir le pass, elle aussi. Mais Theodora tait une me nouvelle. Sa mre ! Ctait bien sa mre que Jack avait poursuivie travers les sicles. Cest pour cela quil avait t irrsistiblement attir par Theodora, depuis lautre soir devant le Block 122 : parce que son visage ressemblait tant celui qui hantait ses rves. Il leva alors les yeux sur Mimi. Sa sur. Sa partenaire, la meilleure moiti de lui-mme, sa meilleur amie et son pire ennemi. Cest elle qui avait t ses cts depuis le dbut. Ctait vers elle quil tendait les mains dans lobscurit, en ce moment. Elle tait forte, ctait une survivante. Ctait delle quil tenait sa force. Elle avait toujours t l pour lui. Elle tait sa Juliette, il tait son Romo. Mimi tendit les mains pour prendre la sienne. Comme ils taient proches ! Ils taient issus de la mme chute obscure, de la mme expulsion qui les avait condamns vire leur vie ternelle sur Terre ; et ils taient encore l, toujours florissants aprs des millnaires. Elle lui tapota la main, les larmes dans ses yeux refltant les siennes. - Alors, quest-ce quon fait maintenant ? demanda Jack. Que va-t-il lui arriver ? - Pour le moment, rien. On observe et on attend. Le mieux est sans doute de la tenir distance. De plus, ta sur ma
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de dcouvrir le coupable. Je suis navr de vous avoir cach la vrit si longtemps. Laissez-moi vous expliquer Jack hocha la tte et agrippa plus fort que jamais la main de sa sur.

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TRENTE ET UN

La semaine suivant passa toute vitesse. Chaque jour aprs les cours, Theodora et Oliver se jetaient sur les rayonnages du Sanctuaire la recherche de la moindre trace ou mention de Croatan . Ils passrent au peigne fin la base de donnes informatique en entrant le mot sous toutes les orthographes imaginables mais, comme les archives de la bibliothque navaient t numrises que vers la fin des annes quatre-vingt, ils se rfrrent aussi lancien fichier papier. - Que puis-je faire pour vous ? demanda une voix grave un aprs-midi o tous deux se serraient au bureau dOliver, absorbs dans ltude de douzaines de livres anciens ainsi que du tiroir des fiches allant de Cr Cu . - Oh, matre Renfield. Permettez-moi de vous prsenter Theodora Van Alen, dit Oliver en se levant pour faire une petite rvrence raide. Theodora serra la main du vieil homme. Ce dernier avait un visage aristocratique, plein de hauteur, et portait un manteau et un pantalon de velours anachroniques de style edwardien.
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Oliver lui avait dj parl de Renfield : un Intermdiaire humain qui prenait sa mission bien trop au srieux. Il sert les sang-bleu depuis tellement longtemps quil se prend vraiment pour un vampire. Un cas typique de syndrome de Stockholm , lui avait-il dit. - Je crois que nous avons trouv ce que nous cherchions, dit Oliver avec un sourire nerveux. Ils avaient tacitement dcid de ne demander aucune aide aux bibliothcaires pour les recherches, ayant compris dinstinct que ctait un sujet illicite. Si le Comit leur cachait quelque chose et que ce quelque chose avait avoir avec Croatan , il tait sans doute prfrable de ne rien en dire personne. Renfield ramassa sur le bureau dOliver une feuille de papier sur laquelle Theodora avait griffonn une srie de mots. Croatan ? Kroatan ? Chroatan ? Kruatan ? Il sempressa de reposer le papier, comme sil lui avait brl les doigts. - Croatan. Je vois, dit-il. Oliver tenta de prendre lair dgag. - Cest quelque chose dont nous avons entendu parler. On ne fait rien du tout, juste un expos pour le lyce. - Un expos, reprit Renfield en hochant la tte dun air svre. Bien sr. Malheureusement, je nai jamais entendu ce mot. Auriez-vous lamabilit de mclairer ? - Je crois que cest un fromage. Cest en rapport avec une vieille recette anglaise, rpondit Oliver, le visage impassible. Une recette des banquets de sang-bleu au XVIe sicle. - Du fromage. Je vois. - Oui, comme le roquefort ou le camembert. Mais, mon avis, ce serait plutt un fromage de brebis, peut-tre,
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alors un genre de mozzarella. Quen penses-tu, Theo ? Theodora, des picotements dans les lvres, neut pas laplomb de rpondre. - Bien, bien. Continuez, dit Renfield en les laissant leurs travaux. Lorsquil se fut loign jusqu une distance confortable, Theodora et Oliver pouffrent de rire - aussi bas quils le purent. - Du fromage ! chuchota Theodora. Jai cru quil allait svanouir ! Ce fut le seul rayon de soleil dune bien morne semaine. La chute des tempratures apporta son lot de petits maux. Le virus de la grippe sabattit sur le lyce et plusieurs lves, dont Jack Force, taient retenus chez eux depuis plusieurs jours. Apparemment, mme les vampires ntaient pas immuniss contre une pidmie de grippe. Theodora entendit aussi dire que Bliss tait traumatise depuis la fte, et que la grande Texane stait compltement replie sur elle-mme. Mme Dylan sen plaignait : Bliss, maussade et lointaine, ne quittait plus Mimi dune semaine. Le lendemain fut gris, dun froid piquant. Ctait le premier signe de lapproche de lhiver, une grisaille typiquement new-yorkaise - des buildings au ciel en passant par la couche de smog -, comme si un nuage noir et humide stait abattu telle une couverture mouille sur la ville. Lorsque Theodora atteignit les portes de Duchesne, un brouillard sombre planait au-dessus dun attroupement agit. Elle dpassa plusieurs camionnettes de tlvision blanches quipes dantennes satellite, ainsi
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dans de petits miroirs main et se recoiffaient avant de passer lantenne. On voyait partout des cadreurs avec leurs trpieds, ainsi que des journalistes de la presse crite et des photographes : la foule tait encore plus nombreuse que le jour des funrailles dAggie. Plusieurs lves de Duchesne, agglutins devant les portes, observaient la scne. Theodora repra Oliver parmi eux et alla le rejoindre. - Que sest-il pass ? demanda-t-elle. Oliver tait sombre. - Quelque chose dpouvantable. Je le sens. - Moi aussi, je le sens, approuva-t-elle. Pas un nouveau meurtre, quand mme ? - Je ne sais pas. Ils attendirent devant lentre. Venant de la porte du manoir Duchesne, deux policiers muscls escortaient un jeune homme. Un jeune homme dpenaill, chevel, en blouson de cuir us. - Dylan ! Pourquoi ? Quest-ce quil a fait ? demanda Theodora, horrifie. La foule des journalistes et des cameramen savana, noyant la scne sous une pluie de flashs et un flot de questions. - Un commentaire ? - Quand lavez-vous fait ? - Voudriez-vous partager vos impressions avec nos lecteurs ? Theodora se sentit panique et bouleverse. Pourquoi emmenaient-ils Dylan ? Au vu et au su de tout le monde ! Elle narrivait pas croire que le lyce les ait laisss faire une chose pareille ! Elle trouva Bliss dans la foule, les yeux carquilles.
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- Theodora ! Sur le moment, Bliss avait oubli que Theodora et elle ntaient pas officiellement amies. Theodora prit la main de Bliss entre les siennes. - Pourquoi ? Quest-ce qui sest pass ? lui demanda-telle. - Ils pensent que cest Dylan qui a tu Aggie ! dit Bliss. Elle luttait pour faire une bonne figure mais, en voyant lair afflig dOliver et de Theodora, elle craqua. Elle se raccrocha eux pour chercher leur soutien. - Je les ai entendus parler la directrice. Aggie nest pas morte dune overdose, elle a t assassine trangle, et elle a de lADN de Dylan sur le bout des doigts - Non. - Cest forcment une erreur, dit Bliss, plore. - Bliss, coute-moi bien, dit Theodora avec une pointe de duret. Cest un coup mont. Dylan na pas pu tuer Aggie. Compris ? Le regard de Bliss redevient clair. Elle acquiesa. Elle savait ce que disait Theodora. - Parce que - Parce quil est humain, et quun sang-rouge ne peut pas tuer un sang-bleu Aggie nen aurait fait quune bouche. Cest un mensonge. Aggie tait un vampire. Dylan naurait eu aucun moyen de la tuer. - Un coup mont ? - Exact, dit Theodora. La pluie tombait torrents et tous les trois se faisaient tremper, mais aucun dentre eux ne semblait le remarquer. Bliss regarda craintivement Oliver. - Mais, Theodora, les vampires nexistent pas, dit-elle, sans conviction.
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- Oh. Ne tinquite pas pour Oliver. Il est au courant. Tout va bien. Cest un Intermdiaire. Je texpliquerait plus tard. Oliver prit son air le plus rassurant et digne de confiance. Il se souvint de son parapluie dans son sac et louvrit pour les abriter tous les trois de la pluie. - Jack ma dit la semaine dernire que quelque chose tuait les sang-bleu. mon avis, Dylan sest fait piger, expliqua Theodora. - Alors, a veut dire quil est innocent, dit Bliss avec espoir. - Bien sr quil est innocent. Il va falloir trouver qui est derrire tout a, et le sortir de l, dclara Theodora. Bliss fit oui de la tte. - Il faut quon dcouvre ce qui se passe. Quon sache pourquoi il se retrouve accus tout dun coup, alors que le rapport officiel a conclu une overdose. Do viennent ces preuves ? Et pourquoi Dylan ? - Ton pre est snateur. Il a forcment des contacts dans la police. Il ne pourrait pas nous aider ? suggra Oliver. - Je vais lui demander, promit Bliss. Ils franchirent ensemble les portes du lyce. Ils taient dj en retard pour leur premier cours. Plus tard, au djeuner, Bliss trouva Oliver et Theodora la cantine. Ils taient la table du fond comme dhabitude, cachs derrire la chemine de marbre. - Tu as parl ton pre ? lui demanda Theodora. - Quest-ce quil a dit ? lencouragea Oliver. Bliss tira une chaise ct deux et planta ses coudes sur la table. Elle se frotta les yeux et les regarda tous les deux. - Il ma dit : Ne tinquite pas pour ton ami. Le Comit soccupe de cette affaire. Theodora et Oliver digrrent linformation.
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- Cest bizarre, non ? demanda Theodora. Parce que les runions du Comit dont suspendues jusqu nouvel ordre.

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TRENTE-DEUX

Laprs-midi, tout le lyce bourdonnait encore de ces nouvelles. En cours dthique, Mr Orion sefforait dapaiser ses llves. - Du calme, du calme, sil vous plat, dit-il. Je sais que vous traversez des moments difficiles, mais rappelonsnous bien quaux tats-Unis, tant que la culpabilit nest pas prouve, nous sommes prsums innocents. Theodora entra dans la salle et remarqua que Jack tait de retour sa place habituelle, prs de la fentre. - Salut, dit-elle en lui souriant timidement et en sinstallant ct de lui. Elle noublierait jamais comment il lavait embrasse, presque comme sil lavait dj fait dans une vie antrieure. Elle le trouva plus beau que jamais. Ses cheveux brillaient dun clat blond-blanc dans la lumire, ses vtements taient repasss de frais, la chemise correctement rentre pour une fois. Il portait un pull noir et une montre en or quelle navait jamais vue son poignet. Il neut pas un regard pour elle.
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- Jack... - Oui ? fit-il froidement. Le ton glacial de sa voix fit reculer Theodora comme sil lavait gifle. - Il y a un problme ? murmura-t-elle. Pas de rponse. - Jack, il faut faire quelque chose ! Dylan a t arrt ! Et tu sais que cest une erreur. Il ne peut pas lavoir tue ! chuchota-t-elle farouchement. Cest un humain. Il sest fait piger. Il faut quon dcouvre pourquoi. Jack sortit son stylo et gratta la plume sur son cahier. Il ne tourna pas les yeux vers elle. - a ne nous regarde pas. - Mais quest-ce que tu racontes ? fit Theodora en criant presque voix basse. Tu sais bien que si. Nous devons dcouvrir ce qui nous tue. Tu ne veux plus... Tu ne voulais pas... ? - Voudriez-vous faire profiter la classe de votre conversation, miss Van Alen ? linterrompit Mr Orion. Theodora senfona dans sa chaise. - Non, pardon. Pendant tout le reste du cours, Jack resta muet, le visage de marbre. Il refusa de regarder Theodora et mme de lire les mots quelle lui passait. Lorsque la sonnerie retentit la fin de lheure, elle lui courut aprs. - Quest-ce qui te prend ? Cest ta sur ? Quest-ce quil y a? Jack la rembarra brutalement. - Ne mle pas Mimi a. - Mais je ne comprends pas. Ce que tu as dit samedi soir... - Jai parl sans rflchir. a ne refltait pas mon
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sentiment. Je suis dsol de tavoir induite en erreur. - Pourquoi est-ce que tu me lches ? Quest-ce qui test arriv ? lui demanda Theodora dune voix entrecoupe. Jack la toisa de haut en bas. - Je suis vraiment navr, Theodora. Mais jai commis une erreur. Je naurais pas d te dire ce que jai dit lautre soir. Je me trompais. Mon pre ma remis les ides en place. Le Comit ne nous cache rien,. Ils ont men leur enqute sur les circonstances de la mort dAggie, et nous pouvons leur faire confiance pour prendre la meilleure dcision. Ils nous expliqueront tout une fois le problme rsolu. Je pense que nous navons plus qu oublier. - Ton pre... ton pre est ml tout a, pas vrai ? laccusa -t-elle. Il posa une main lourde sur son paule, la serra fortement, puis la lcha en sloignant. - Laisse tomber, Theodora. Pour ton bien et pour le mien. - Jack ! scria-t-elle. Il ne se retourna pas. Elle le vit descendre ostensiblement au premier tage, o Mimi Force sortait dune salle de cours. Elle les observa tous deux ensemble et remarqua, comme pour la premire fois, quils avaient la mme silhouette lgre, les mmes membres de panthre, quils avaient la mme taille, le mme teint. Elle vit Mimi sourire la vue de Jack. Lorsque ce dernier passa le bras autour des paules de sa sur, ce geste intime et affectueux brisa quelque chose dans son cur. - Et Jack, quest-ce quil dit ? demanda Bliss lorsqu'elle retrouva Theodora et Oliver pour boire un caf au Starbucks de lautre ct de la rue pendant la pause de laprs-midi.
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- Il ne nous aidera plus, dit Theodora comme si les mots taient morts dans sa bouche. - Pourquoi ? - Il a chang davis. Il prtend que tout ce quil ma racont tait une erreur. Il ma dit doublier. Elle se mit dchiqueter mticuleusement une serviette en papier jusqu ce que son plateau soit couvert de confettis. - Il a dit que le Comit nous expliquerait tout en temps voulu, et quil fallait tre patients, dit-elle avec amertume. - Et Dylan ? demanda Bliss. On ne peut quand mme pas les laisser laccuser dun crime quil na pas commis ! - On ne les laissera pas faire. Cest nous dagir, dit Oliver. Nous sommes les seuls pouvoir encore laider.

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TRENTE-TROIS
La police refusa de les laisser voir Dylan. Ils tentrent daller lui rendre visite aprs les cours, mais ils se heurtrent un mur de la part des forces de lordre ; au commissariat, personne ne voulut mme admettre quil tait dtenu sur place. Ctait une impasse. Comme on lui avait confisqu son tlphone portable et son Sidekick, ils navaient aucun moyen de le joindre. Theodora avait un trs mauvais pressentiment. Cette crise les rapprocha plus que jamais tous les trois : Bliss, Theodora et Oliver. Le lendemain, Bliss cessa de djeuner avec Mimi. Au lieu de cela, ils passaient chaque moment de libre comploter pour trouver un moyen daider leur ami. - Sa famille a de largent. Je suis sre quil lui ont dj trouv un grand avocat, non ? fit remarquer Bliss. Il faut quon aille leur parler pour en savoir plus. Comme Dylan habitait Tribeca, ils prirent la Rolls Royce de Bliss pour sy rendre laprs-midi mme. Oliver et Theodora furent impressionns par lintrieur somptueux de la voiture. - Il faut que je persuade mon pre de nous en acheter une, dit-il, merveill. Tout ce quon a, cest une vieille Town
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Car sans intrt. Tribeca tait une ancienne zone industrielle : ctait le vieux quartier du beurre et des ufs, avec ses rues paves et ses usines dsaffectes transformes en lofts de plusieurs millions de dollars. - Cest la bonne adresse ? demanda Oliver en sapprochant dun btiment au coin de la rue. Ils consultrent lannuaire de Duchesne. Ctait bien a. - Vous ntes jamais venus ? demanda Bliss, tonne. Oliver et Theodora secourent la tte. - Mais je croyais que vous tiez ses amis ! - Cest vrai, dit Theodora. Mais tu vois... - a ne nous est jamais venu lide... Theodora soupira. - On se retrouvait toujours chez Oliver. Il a la vido la demande et une Xbox. a navait jamais lair de dranger Dylan. - Et toi ? Tu es cense tre sa copine, non ? Tu nes jamais venue ici ? lui demanda Oliver. Bliss fit non de la tte. Elle ntait pas vraiment sa petite amie. Ils navaient jamais vraiment dfini leur relation. Ils staient embrasss deux ou trois fois, et elle tait sur le point den faire son familier humain et tout, mais quand ses parents les avaient surpris ensemble le soir de la fte ils lui avaient interdit de le revoir. Elle ne savait pas pourquoi, ses parents staient mis dans la tte que ctait lui qui avait eu lide de cette soire. BobiAnne navait pas encore pardonn le fait que la poupe Cendrillon grandeur nature soit revenue du New Jersey sans sa robe de bal. Rien ne tournait plus rond au domaine des Rves. - Bonjour, nous cherchons lappartement 1520, demanda Theodora au portier en pntrant dans le btiment.
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milles lieues de la majest palatiale qui caractrisait les coproprits de Park Avenue, limmeuble de Tribeca tait moderne et design, avec un jardin zen et une cascade dans le hall. - 1520 ? rpondit-il, dubitatif. - La famille Ward ? ajouta Bliss, encourageante. Le portier frona les sourcils. - Cest a. Ils taient bien au 1520. mais lappartement est en vente. La famille a dmnag hier, en quatrime vitesse. - Vous tes sr ? - Sr et certain, mademoiselle. Le portier les laissa mme jeter un il dans lappartement vide. Ctait un gigantesque loft de deux mille mtres carrs, o il ne restait plus rien part une tl abandonne. Les meubles avaient laiss leur marque sur les murs et le fantme dun canap en L tait visible sur le sol. - Il est vendre pour cinq millions de dollars environ, si a intresse quelquun, ajouta le portier. Jai les coordonnes de lagent immobilier en bas. - a na aucun sens, dit Theodora. Pourquoi sa famille partirait-elle si vite ? Ils nont pas dj assez de soucis avec Dylan en prison ? Ils arpentrent lappartement vide, comme si cela devait surgir une explication la disparition soudaine des Ward. - Savez-vous o ils sont alls ? demanda Theodora au prcieux portier. - Il tait question quils rentrent dans le Connecticut, du moins cest ce que jai entendu. Pas sr. Il les raccompagna la porte et ferma derrire eux. Ils redescendirent dans le hall par lascenseur. Bliss sortit lannuaire de Duchesne de son sac Chlo Paddington. Mais les numros de tlphone qui figuraient au nom des
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Dylan ntaient plus attribus. - Vous les avez dj rencontrs, ses parents ? demanda Bliss en rangeant son tlphone. De nouveau, Theodora et Oliver firent non de la tte. - Je crois quil avait un frre la fac, dit Theodora, pleine de bonne volont, qui culpabilisait de plus en plus den savoir si peu sur leur ami. Ils se voyaient toute la journe au lyce et tous les weekends. Et pourtant, si on leur posait des questions, ni Theodora ni Oliver ne se rappelait quoi que ce soit sur sa vie. - Il ne parlait pas beaucoup de lui, dit Oliver. Il tait plutt rserv. - Sans doute quil ne pouvait pas en placer une, plaisanta Bliss. Entre vous deux, je veux dire... Quand vous tes ensemble, il ny en a plus que pour vous. Theodora encaissa la remarque sans se vexer. Ctait vrai quil ny en avait que pour eux. Oliver et elle taient amis depuis si longtemps, ils taient tellement habitus lun lautre que ctait un miracle que Dylan ait trouv le moyen de simmiscer dans leur complicit, de transformer le duo en trio. Ils lavaient laiss faire principalement parce quils taient flatts de son affection, mais aussi parce quils ne les gnait pas. Il semblait prendre plaisir leurs histoires, leurs blagues quils taient seuls pouvoir comprendre, et ne rclamait jamais plus que ce quils pouvaient lui donner. - Si seulement on pouvait lui parler, dit Theodora. - Si seulement on pouvait expliquer tout a la police, ajouta Oliver. - Expliquer quoi ? demanda Bliss avec humeur. Quil na pas pu la tuer parce quelle tait un vampire et que rien ne
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on ne sait pas encore ce que cest, mais au fait Dylan est un humain, donc... Ouais, vu comme a, qui va nous croire, votre avis ? - Personne, conclut Theodora. Ils restrent un moment devant lancien immeuble de Dylan, impuissants et frustrs.

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TRENTE-QUATRE
Puisquil ny avait rien de plus faire pour Dylan dans limmdiat, Oliver proposa une nouvelle visite au Sanctuaire, dans le sous-sol du Bank. En chemin, Theodora et lui racontrent Bliss tout ce quils ne savaient. Il fallait quils essaient encore. Jusqu' prsent, les pistes quils ne avaient suivies navait men rien, dautant quils ne savaient mme pas comment scrivait Croatan . - Et si on cherchait plutt Plymouth ? demanda soudain Oliver. Theo, tu as dit que, daprs Jack Force, cette partie de sa mmoire tait bloque. Tout ce qui concernait la colonie de Plymouth. Le Sanctuaire tait plus dsert que dhabitude, et tous trois se mirent prestement au travail. Theodora trouva plusieurs livres dhistoire qui relataient la colonisation de Plymouth et la traverse du Mayflower, Bliss dnicha un intressant descriptif de tous les passagers du navire, et Oliver tomba sur un grand registre reli de cuir qui contenait des documents dtat-civil. Mais rien qui fit mention de Croatan. - On cherche encore du fromage ? demanda Renfield en passant pas feutrs devant leur table.
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- Du fromage ? demanda Bliss sans comprendre, tandis quOliver et Theodora pouffaient de rire. - On texpliquera plus tard, promit Theodora. Peu aprs, Bliss et Theodora se rappelrent quelles avaient rendez-vous avec lquipe de Civilisation Couture pour voir leurs photos. Elles quittrent donc Oliver pour le reste de laprs-midi. La nouvelle affiche de pub devait tre dploye en pleine Times Square la semaine suivante, et Jonas voulait leur montrer limage choisie. En plein rendez-vous, le portable de Theodora sonna. - Cest Oliver, dit-elle Bliss. Il vaut mieux que je rponde. Elle sexcusa et quitta la table. - Quoi de neuf ? lui demanda-t-elle. - Revenez, je crois que jai trouv quelque chose, dit-il. Lexcitation dans sa voix tait palpable. Lorsquelles furent de retour au Sanctuaire, Oliver leur montra ce quil avait trouv. Ctait un mince volume reli de cuir. - Il tait tellement bien cach au fond des rayonnages que jai failli passer ct. Cest un journal intime, crit par une femme qui faisait partie des colons dorigine Plymouth. Voyons ce quelle raconte.. . Ils parcoururent les pages qui relataient le long voyage en mer, la fondation de la colonie, lexpdition vers Roanoke laquelle son mari avait pris part, jusquaux dernires notes affoles. Lcriture en tait peine lisible, comme si lauteur avait eu presque trop peur pour inscrire les mots sur le papier. Mais ctait bien crit. CROATAN . - Un mot unique, sur un criteau solitaire clou un
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arbre , psalmodia Oliver. Ils sont ici. Nous ne sommes pas en scurit. - Cest dj arriv, dit Theodora. Cest ce que ma dit Jack. Cest ce qui a d leur arriver, eux aussi. Cest srement de a quelle parle. Voil ce qui les terrorisait. - Tu as raison. Croatan doit vouloir dire quelque chose... et ils en ont la trouille. Cest forcment a, le secret, dit Oliver. - Croatan , dit Bliss. Le mot dclenchait de lointaines sirnes dalarme dans sa mmoire. - Je crois que jen ai entendu parler quelque part. (Elle plissa le front.) Et cette femme parle de Roanoke. Vous vous souvenez de Roanoke, nest-ce pas ? - Je ne suis pas trs bonne en histoire, sexcusa Theodora. Mais il y a une histoire de colonie disparue, non ? - La colonie perdue, approuva Oliver. Je me demande pourquoi je ny ai pas pens plus tt. Ctait la colonie dorigine, installe plusieurs annes avant celle de Plymouth. Mais tout le monde a disparu. Il nest rien rest de leur campement. - Cest a. Ils sont tous morts, vous vous rappelez ? Personne na jamais dcouvert ce qui leur tait arriv. Cest lun des mystres non rsolus de lhistoire amricaine, ajouta Bliss. Comme lassassinat de JFK. - Ctaient srement des sang-bleu, dit Oliver. - Et ils se sont tous fait tuer. Du moins cest ce que semblait croire Catherine Carver, opina Theodora. Cest tout ce quil y a ? ajouta-t-elle. - Il ny a quune page en plus, dit Oliver en leur montrant le dernier feuillet du journal. Il y est question dune sorte dlection ou je ne sais quoi. L, elle crit : Rester ou
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partir ? Eh bien, au moins, on sait ce quils ont fait. Ils sont rests. Les sang-bleu son rests. On ne serait pas ici, sinon. Myles Standish, qui que soit cet homme, doit avoir gagn. - Il ny a rien de plus sur Croatan ou Roanoke, ou autre chose ? demanda Bliss en semparant du journal pour le feuilleter. - Non. Cest tout. a se termine ici. On dirait que des pages ont t arraches, comme si quelquun voulait viter quon connaisse la suite. Mais jai quand mme trouv quelque chose. Regardez ici, cest la liste des dernires personnes lavoir emprunt. Elles regardrent ce quil leur montrait du doigt. Ctait une fiche jaune sur laquelle salignaient les noms des sangbleu qui avaient sorti le volume. - La plupart dentre eux taient tellement vieux quils sont morts depuis. Mais regardez le dernier nom. Theodora scruta la ligne des emprunteurs. La signature appose tout en bas de la liste se composait de trois lettres dlicatement calligraphies. CVA, 24.12.11. - La dernire personne lavoir emprunt la fait en 1911, donc a veut dire quelle a... - ... plus de cent ans lheure quil est, linterrompit Bliss. Comment savoir si elle est toujours dans ce cycle ? - Cest une possibilit. En tout cas, cest notre seule chance, dit Oliver. - CVA ? demanda Bliss. Qui est CVA ? - CVA, rpta Theodora. Elle connaissait ces lettres, ainsi que cette criture arachnenne. - Ce sont les initiales de ma grand-mre. CVA. Cordelia Van Alen. Et on dirait tout fait son criture. Jen suis
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sre. - Tu crois quelle a emprunt ce livre ? Peut-tre quelle sait quelque chose ? demanda Bliss. Theodora haussa les paules. - Je ne sais pas, mais je pourrais lui demander. - Quand est-ce quelle rentre de Nantucket ? demanda Oliver. - Demain. Jai failli oublier : je dois la retrouver au banquet du Conservatoire. - Donc, Oliver, ce Croatan machin truc, cest bien a quil y a derrire la mort dAggie ? demanda Bliss. - Je pense, dit Oliver. Mme si je ne sais toujours pas ce que cest. - De toute manire, en admettant quon trouve, on ne serait pas beaucoup plus avancs. Mme si cest bien ce Croatan qui a tu Aggie, comment va-t-on prouver que ce nest pas Dylan ? Comment va-t-on prouver quil est victime dun coup mont ? - On ne peut pas, dit Oliver. Du moins vous, vous ne pouvez pas. Et je ne vois pas en quoi je peux aider. - Quest-ce que tu racontes ? Tu en as dj fait beaucoup, protesta Theodora. Elle lui dcocha un regard admiratif qui le fit rougir. - Des recherches, oui. Je peux faire des recherches, cest cela que nous sommes bons. Mais je ne pourrai rien faire pour nous aider raliser le plan. - Quel plan ? demanda Bliss, amuse. Lespace dune seconde, Oliver eut lair tonnamment srieux et dtermin. Pour une fois, il avait mme abandonn sa dsinvolture taquine. - On a tout fait comme si le systme marchait pour nous, dit-il. Ce nest pas le cas. Vous allez devoir raisonner
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comme des sang-bleu. On ne va jamais convaincre personne de relcher Dylan sur la base de ce que nous savons. Donc, on va passer autre chose. - Et quoi ? - son vasion.

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TRENTE-CINQ

Le banquet du Conservatoire de Central Park tait lun des vnements les plus importants sur lagenda mondain de Cordelia. Il avait lieu dans une salle de bal du Plaza, et il tait dj commenc lorsque Theodora arriva. Elle se prsenta la table des inscriptions et trouva sa grand-mre assise au centre, entre deux sommits bien conserves. - Ma petite-fille, Theodora, dit Cordelia dun air satisfait. Theodora embrassa rapidement sa grand-mre sur la joue. Elle prit place table aprs avoir enlev un programme de sa chaise. Le banquet annuel rapportait une somme considrable pour lentretien du parc. Ctait lune des causes les plus chres au cur des sang-bleu. Ctaient eux qui avaient eu lide damener la nature jusqu New York, de crer une oasis en plein cur de la ville, un simulacre du J ardin dont ils avaient t chasss il y avait si longtemps. Theodora reconnut beaucoup des grandes dames et des mondaines du Comit papillonnant de table et accueillant les invits. - Cordelia, quest-ce que cest, Croatan ? demanda Theodora avec autorit, brisant net laimable bavardage
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ambiant. Le silence se fit leur table, et plusieurs dames haussrent les sourcils ladresse de Theodora et de sa grand-mre. Cordelia sursauta ce mot. Elle rompit en deux le petit pain quelle tenait dans ses mains. - Ce nest ni le moment ni lendroit, jeune fille, dit-elle calmement. - Je sais que tu sais. On la vu dans un des livres du Sanctuaire. Tes initiales taient dedans. Cordelia, il faut que je sache, chuchota farouchement Theodora. Sur lestrade, le maire remerciait les protectrices de la nature pour leurs dons gnreux et leurs efforts, grce auxquels Central Park tait un endroit toujours aussi magnifique et plein de vie. Il y eut une lgre vague dapplaudissement, dont Cordelia profita pour rprimander sa petite-fille. - Pas maintenant. Je te dirai tout aprs, mais il est hors de question que tu me places dans une situation embarrassante dans mes fonctions actuelles. Theodora passa lheure suivant attendre, morose, en chipotant le poulet aux herbes dans son assiette et en coutant une srie dorateurs dcrire les nouvelles activits et les dveloppements prvus pour le parc. Il y eut un diaporama sur la nouvelle exposition dart et une prsentation de la restauration de la fontaine de Bethesda. Enfin, une fois quon leur eut distribu leurs sacs-cadeaux et quelles furent bien installes en scurit dans la limousine antique de Cordelia. Julius au volant, Theodora reut les rponses quelle attendait. - Ainsi, tu as trouv le journal de Catherine. Oui, jy ai laiss mes initiales. Pour quon les trouve un jour. Jignorais que ce serait toi, dit Cordelia, amuse.
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- Ce nest pas moi. En fait, cest Oliver Hazard-Perry. - Ah, Oliver, oui. Un trs bon garon. Dune excellente famille. Enfin, pour les sang-rouge. - Ne change pas de sujet. Croatan, quest-ce cest ? Cordelia remonta la sparation qui les isolait de Julius. Lorsque celle-ci dut bien ferme, elle se retourna vers Theodora, le sourcil fronc. - Ce que je vais te dire est un secret absolu. Nous navons pas le droit den parler. Le Comit en a proclam linexistence par ordre de loi. Ils sont alls jusqu essayer de le supprimer de nos souvenirs. - Pourquoi ? demanda Theodora en admirant la ville par la portire. Ctait encore un jour de grisaille, et Manhattan semblait perdue dans une fine brume, fantomatique et majestueuse. - Comme je te lai dit, les temps changent. On ne respecte plus les traditions. Ceux qui sont au pouvoir ne sont pas croyants. Mme la femme qui a crit ce journal dsavouerait ses propres mots aujourdhui. Ce serait trop dangereux pour elle davouer ses craintes. - Comment sait-tu quelle penserait cela ? - Simple : parce que cest moi qui lai crit. Cest mon journal intime. - Tu es Catherine Carver ? - Oui. Je me souviens clairement de la colonie de Plymouth, presque comme si ctait hier. Ce fut un terrible voyage. (Elle frissonna.) Et un hiver plus terrible encore lui a succd. - Pourquoi ? Que sest-il pass ? - Croatan, soupira Cordelia. Un mot venu de la nuit des temps. Cela signifie sang-dargent . - Sang-dargent ?
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- On ta racont lhistoire de notre expulsion ? - Oui. La voiture avanait lentement le long de la 5e Avenue. cause du mauvais temps, il ny avait que peu de monde aux abords des grands magasins : une poigne de touristes prenant des photos des vitrines, quelques clients tentant dchapper la pluie. - Lorsque Dieu bannit Lucifer et ses anges du paradis en punition de leurs pchs, nous fmes condamns vivre ternellement sur la Terre, o nous sommes devenus des vampires, dpendants du sang humain pour notre suivie, dit Cordelia. - On nous a racont tout a aux runions du Comit. - Mais on ne vous parle pas de ceci. De ce qui a t ray de nos archives officielles. - Pourquoi ? Cordelia ne rpondit pas. Au lieu de cela, sa voix se fit monotone, comme si elle lisait dans un livre consacr au souvenir. - Tt dans notre histoire, Lucifer et un petit groupe de ses fidles firent scession. Ils rejetrent Dieu et navaient que mpris pour leur bannissement. Ils ne souhaitaient pas regagner les bonnes grces du Seigneur. Ils ne croyaient pas au Code des vampires. - Pais pourquoi ? demanda Theodora tandis que la voiture attendait un feu rouge. Elles taient arrives sur la 6e Avenue, au milieu des gratte -ciel et des immeubles de bureaux portant le nom de leur compagnie grav sur la faade. McGraw-Hill. Simon and Schuster. Time Warner. Dans limmeuble Morgan Stanley, une batterie de tlvisions vomissait les dernires nouvelles de la Bourse.
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- Parce quils ne voulait se soumettre aucune loi. Ils taient obstins et arrogants sur Terre comme ils lavaient t au ciel. Lucifer et ses vampires dcouvrirent que pratiquer la Caerimonia osculor sur dautres vampires et non sur des tres humains augmentait leur puissance. Comme tu le sais, la Caerimonia Osculor consiste aspirer le sang ; cest ce que font les vampires sur des humains, cest de l quils tirent leur force. Dans le Code des vampires, il est interdit de sy livrer sur dautres sangbleu. Mais cest exactement ce que firent Lucifer et ses vampires. Ils se mirent consommer des sang-bleu jusqu' la Dissipation complte. - Tu veux dire... - Jusqu' retirer toute force vitale un individu, oui. Jusqu vider compltement un sang-bleu, avec tous ses souvenirs. - Mais enfin pourquoi ? Et que sest-il pass alors ? - force de consommer la force vital des sang-bleu, le sang de Lucifer et ses vampires est devenu argent. Ils sont devenus les sang-dargent. Croatan. Le mot signifie Abomination . Les vies de tant de vampires accumules dans leur esprit les ont rendus fous. Ils ont la force de mille sang-bleu. Leurs souvenirs sont lgion. Ils sont le diable masqu qui avance parmi nous. Ils sont partout et ils ne sont nulle part. Tandis que Cordelia parlait, elles dpassrent la 6e Avenue, atteignit la 7e ; lambiance changea de nouveau. Au coin de la rue, Theodora vit Carnegie Hall et plusieurs personnes alignes sur le trottoir qui faisaient la queue pour acheter des billets, blotties sous leurs parapluies. - Pendant des millnaires, les sang-dargent ont traqu, tu et consomm les sang-bleu. Ils transgressaient le Code des
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vampires en intervenant directement dans les affaires humaines et en prenant le pouvoir dans le monde des hommes. Il tait impossible de les arrter. Mais les sangbleu nont jamais cess de les combattre. Ctait le seul moyen de survivre. La dernire grande guerre entre les sang-bleu et les sang-dargent sest termine au dbut de lEmpire romain, lorsque les sang-bleu ont russi renverser Caligula, un vampire sang-dargent puissant et rus. Aprs sa dfaite, les sang-bleu ont connu la paix pendant de nombreux sicles en Europe. - Alrors pourquoi sommes-nous venus en Amrique ? demanda Theodora, tandis que la voiture remontait la 8e Avenue. - Parce que la monte des perscutions religieuses, au XVIIe sicle, nous a profondment perturbs. Cest pourquoi, en 1620, nous nous sommes embarqus sur le Mayflower avec les Puritains afin de trouver la paix dans le Nouveau Monde. - Mais la paix ntait pas au rendez-vous, nest-ce pas ? dit Theodora en se remmorant le journal de Catherine Carver. - Certes non, dit Cordelia en fermant les yeux. Nous avons dcouvert que Roanoke avait t massacr. Nous avions perdu tout le monde. Les sang-dargent aussi taient venus dans le Nouveau monde. Mais le pire tait encore venir. - Pourquoi ? - Parce quils ont recommenc tuer. Plymouth. Beaucoup de nos jeunes : les sang-bleu ne peuvent tre pris pendant leurs annes de Crpuscule, lorsquils passent de ltat humain leur identit de vampires. Cest notre priode la plus vulnrable, celle o nous navons pas le
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de nos souvenirs et ne connaissons pas notre force. Nous sommes faibles, faciles manipuler et contrler, voire finalement consommer, pour les sang-dargent. Elles remontrent la voie rapide du West Side, dpassant les nouvelles constructions qui tincelaient le long du fleuve et de Riverside Park. - Certains refusrent de croire que ctait la faute des sang -dargent. Ils refusrent de voir ce qui tait sous leurs yeux, soutenaient que ceux qui avaient t consomms reviendraient dune manire ou dune autre. Ils restaient compltement aveugles la menace. Ensuite, au bout e quelques annes, les assassinats cessrent. Les annes passrent, et plus rien ne se produisit. Puis il scoula des sicles... et toujours rien. Les sang-dargent devinrent un mythe, une lgende, des personnages de vieilles fables. Les sang-bleu ont fait fortune en Amrique, ils sont devenus influents et ont gagn des positions leves, et, le temps passant, la plupart dentre nous ont compltement oubli les sang-dargent. - Mais comment ? Comment a-t-on pu oublier quelque chose daussi important ? Cordelia soupira. - Nous sommes devenus trop srs de nous et trop entts. La tentation de tout nier est forte. prsent, tout ce qui concernait les sang-dargent a mme t effac de nos livres dhistoire. Les sang-bleu daujourdhui se refusent croire quil existe au monde quelque chose de plus fort queux. Ils sont trop vaniteux pour pouvoir le concevoir. Theodora secoua la tte, pouvante. - Ceux dentre nous qui ont alerts les autres et bataill pour une vigilance ternelle ont t bannis du Conclave et nont plus aucun pouvoir au sein du Comit. Plus personne
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ne nous coute. Il en est ainsi depuis Plymouth. Jai bien essay, cette poque, mais je ntais pas assez puissante pour prendre le contrle. - John a voulu alerter les autres, dit Theodora en pensant ce qui tait crit dans le journal intime. Ton mari. - Oui. Mais nous avons chou. Myles Standish - que tu connais sous le nom de Charles Force - a pris la tte du Conclave des Ans. Il a toujours t notre chef depuis. Il ne croit pas au danger de Croatan. - Pas mme quand il tue des enfants ? - Daprs Charles, ce nest pas prouv. - Pourtant. Jack a dit quAggie avait t vide de tout son sang, comme les deux autres qui ont t retrouvs avant elle. Ils ont forcment t consomms par un sangdargent ! Cordelia tai sombre. - Oui, cest aussi mon avis. Mais personne ne va couter une vieille femme isole. Je nai jamais cru que les sangdargent avaient compltement disparu. Jai toujours pens quils ne faisaient que reposer, aux aguets, et attendre que leur tour revienne. - Cest forcment a. Cest la seule explication ! argua Theodora. Mais la police a arrt mon ami Dylan. a ne peut pas tre lui ! Cest un humain. Ils lont emmen hier. Cordelia sembla trouble. - Je croyais que lexplication officielle tait une overdose. On ma dit que ctait ce que le Comit avait dcid. - Cest bien ce quon avait entendu... mais maintenant ils prtendent quelle a t trangle. - Cest vrai, dune certaine manire, dit Cordelia, songeuse. - Il faut que tu nous aides. Comment trouver qui sont les
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Comment les dbusquer ? - Quelque chose les a rveills et les protge. Ce pourrait tre nimporte qui dans notre entourage. Il y a parmi nous des sang-dargent qui se font passer pour des sang-bleu. Il faut du temps pour transformer un sang-bleu en sangdargent. mon avis, un puissant sang-dargent est de retour et il commence scruter de nouveaux disciples. - Alors quest-ce quon va faire ? demanda Theodora tandis que la voiture sengageait dans leur rue. - Tu connais lexistence des sang-dargent. Au moins, tu sais ce quil en est. Tu peux te prparer. - Comment ? - Il y a une chose. Une chose que ta mre a dcouverte. Les sang-dargent sont toujours soumis aux lois clestes et la langue sacre. Le reste, elle le chuchota loreille de Theodora. Cordelia ouvrit la portire et sortit de la voiture. - Je ne peux rien te dire de plus ce sujet. Jai dj enfreint le Code pour te raconter cette histoire. En ce qui concerne le problme que tu mas expos, je suis vraiment navre mais il faudra que tu en parles avec Charles Force. lheure quil est, il est le seul pouvoir faire quelque chose pour ton ami.

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TRENTE-SIX
Les runions du Comit reprirent le lundi suivant. Elles avaient t annules pendant plusieurs semaines, sans quaucune explication ft donne aux membres juniors. Les prparatifs pour le bal des Quatre-Cents commencrent dans le plus grand srieux. Aucune allusion ne fut faite la mort dAggie ni larrestation de Dylan. En revanche, tout le monde parlait avec animation de la grande rception de Nol. Le bal des Quatre-Cents tait la soire la plus attendue de lanne, la plus glamour, la plus fameuse et la plus slecte, puisque seuls les sang-bleu y taient convis. Theodora se rendit la runion uniquement pour voir sil y avait encore moyen de raisonner Jack, qui lui avait tourn le dos. Le membres juniors taient diviss en souscomits, et Theodora se joignit au groupe Invitations pour la simple raison que ctait apparemment celui qui demandait le moins de travail. En effet, comme elle lavait devin, leur seule tche consistait tablir la liste des invits, qui devrait tre valide par le Comit senior, puis il ne resterait plus qu timbrer les invitations qui de toute manire taient dj conues, ralises et imprimes.
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- Je minquite pour Dylan, dit Bliss aprs la runion. O est-il ? Les policiers ne veulent toujours rien dire. Et mon pre narrte pas de me demander de ne pas men mler. - Je sais, moi aussi je suis inquite, acquiesa Theodora en suivant des yeux Jack, qui discutait avec Mrs Dupont et Mimi. - Cest perdu davance, Theodora. Je connais les jumeaux Force. Ils se tiennent les coudes. - Il faut quand mme que jessaie, dit Theodora dun air mlancolique. Elle narrivait toujours pas croire que le garon qui, encore tout rcemment, lavait embrasse avec tant de passion se soit mis lignorer et faire comme si rien ne stait jamais pass entre eux. Elle tait incapable de concilier le Jack qui lui avait parl de ses rves et de sa mmoire bloque, et celui qui dbattait gaiement du choix entre orchestre swing et formation de jazz pour le prochain bal. - Comme tu voudras, soupira Bliss. Mais tu ne diras pas que je ne tai pas prvenue. Theodora hocha la tte. Bliss sloigna et Theodora se dirigea vers Jack Force. Heureusement, Mimi avait dj quitt la salle. - Jack, il faut que tu mcoutes, dit-elle en lattirant dans un coin. Sil te plat. - Pourquoi ? - Je sais ce que le Comit nous cache. Je sais ce que Croatan veut dire. Il se figea, bouche be. - Comment ? Jusque-l, il avait vit son regard, mais prsent il la regardait bien en face : avec ses joues rouges, enflammes
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souvenir. - Cest ma grand-mre qui me la dit. Elle lui relata tout ce que Cordelia lui avait racont sur les sang-dargent et les meurtres de Roanoke et de Plymouth. Jack plissa le front. - Elle na pas le droit de faire a. Ce sont des informations top secret. - Tu tait au courant ? - Jai fait des recherches de mon ct, et mon pre ma racont le reste. Mais a ne mne rien. - Comment a ? Au contraire, cest un dbut dexplication. Il secoua la tte. - Theodora, je suis dsol de tavoir lance sur une mauvaise piste. Mais ils sont en train de soccuper de la mort dAggie. Il faut que tu fasses confiance au Comit pour faire ce quil faut. Ta grand-mre ta racont une vieille lgende. Il ny a pas de sang dargent. Personne na jamais vraiment russi prouver leur existence. - Je ne te crois pas. Il faut absolument convaincre le Comit davertir tout le monde. Si tu ne me suis pas, je men chargerai toute seule. - Je ne peux vraiment rien faire pour tarrter ? lui demanda Jack. Theodora pointa le menton en signe de dtermination. - Non. Elle le regarda de biais. peine quelques semaines plus tt, elle tombait amoureuse de lui, de son courage et de sa bravoure. O tait pass le garon qui refusait davaler les mensonges du Comit ? Qutait-il devenu ? Quand ils avaient dans ensemble au bal, elle stait dit quelle navait jamais t aussi heureuse de sa vie. Mais Jack ntait pas celui quelle avait cru. Peut-tre ne lavait-il
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t.

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TRENTE-SEPT

Aprs la runion, Theodora raconta Bliss et Oliver tout ce que sa grand-mre lui avait dit sur les sang-dargent sur le fait que Charles Force tait le seul pouvoir les aider pour sortir Dylan de cette situation. Ils dcidrent que le lendemain, pendant la troisime heure de cours, Theodora et Bliss se dbrouilleraient pour aller affronter Charles Force. Oliver trouverait une excuse pour justifier leur absence auprs de la prof darts plastiques. Elles prirent Mr Force en embuscade devant le Four Seasons, o tout le monde savait quil djeunait chaque jour. Situ dans la tour Seagram, sur Park Avenue, le restaurant devenait entre midi er quatorze heures le nombril de Manhattan. Magnats des mdias, nababs de la finance, diteurs, auteurs clbres et personnalits en avaient fait leur cantine personnelle. - Le voil, dit Bliss quand elle aperu sa crinire argente mergeant dune berline noir. Elle le reconnaissait bien, car les Forces les avaient hbergs une semaine lors de leur arriv Manhattan. Charles Force lui avait fait un peu peur lpoque. Il la
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Regardait droit dans les yeux, comme sil savait tout sur elle, tous ses souhaits secrets, tous ses dsirs cachs. Sa poigne de main nergique lui avait fait forte impression. Il tait intimidant, mais elle nallait pas sarrter cela : limportant tait daider Dylan. Theodora lobserva attentivement. Elle aurait pu jurer lavoir dj vu. Mais do ? Sa silhouette lui disait quelque chose, comme sa manire de pencher la tte en avant. Elle connaissait cet homme, elle en tait sre. - Mr Force ! Mr Force ! scria Bliss. Charles Force posa un regard curieux sur les deux jeunes filles qui se tenaient devant lui. - Excusez-moi, dit-il lhomme qui laccompagnait pour djeuner. - Mr Force, pardon de vous dranger, dit Bliss, mais on nous a dit daller vous voir, que vous tiez le seul pouvoir nous aider. - Vous tes bien la fille de Forsyth ? rpondit Charles abruptement. Que faites-vous ici en pleine journe ? nestil pas interdit de sortir entre les cours Duchesne ? Ou bien cette rgle a-t-elle disparu en mme temps que luniforme ? Il se tourna vers Theodora. - Et vous. Il ne pronona pas son nom, mais haussa les sourcils. - Si je ne mabuse, vous aussi tes Duchesne. Eh bien, je vous coute. Que puis-je faire pour vous ? Theodora soutint son regard sans ciller. Elle le fixa de ses yeux bleus, si vifs... et ce fut lui qui dtourna les siens en premier. - Notre ami Dylan est accus dun meurtre quil na pas commis. Vous seul pouvez nous aider. Vous tes le Rex.
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Ma grand-mre ma dit... - Cordelia Van Alen est un vrai danger public, marmonna-t -il. Elle ne ma jamais pardonn davoir pris la tte du Conclave. Il fit signe son partenaire, qui lattendait toujours patiemment en tenant la porte du restaurant ouverte. - Allez-y, je vous rejoins dans une minute. - Nous ne partirons pas tant que vous ne nous aurez pas aides, dit Bliss dune voix tremblotante, mme si elle souhaitait par-dessus tout partir en courant pour se cacher de cet homme. Les voix qui hurlaient dans sa tte lexhortaient garder ses distances avec lui. Assassin, chuchotait lune delles. Assassin... Elle se sentit profondment et intensment rvulse. Elle avait envie de vomir, de se jeter sous un taxi, de senfuir, de prendre ses jambes son cou : tout pour chapper ce regard pntrant. Elle crut quelle allait devenir folle de peur. Cet homme avait quelque chose de terrible, un pouvoir sauvage et dangereux dont elle devait sloigner en courant. - Nous nous occupons de Dylan Ward. Il ny a plus sinquiter pour lui, dit-il avec un petit geste ddaigneux de la main. Il est parfaitement en scurit. Il ne va rien lui arriver. La police a commis une regrettable erreur. Il est libre. Votre pre aurait pu vous le dire, ajouta-t-il avec une moue mprisante. Il est intervenu dans des dmarches administratives relatives sa libration. Le choc rduisit un instant Bliss au silence. Elle naurait jamais imagin que ce serait si facile. - Comment a ? - Cest exactement ce que je vous dis, le problme est rsolu, dit-il froidement. Vous navez aucun souci vous
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Faire, je vous assure. prsent, sil vous plat, je suis en retard pour mon djeuner. Bliss et Theodora changrent un regard malais. - Et les sang-dargent, alors ? Et ce quils nous font ? Nous savons tout sur Croatan ! laccusa Theodora. - Je vous prie de ne pas mimportuner avec les fables pitoyables de Cordelia Van Alen. Je refuse ne serait-ce que daborder ce sujet. Je lai dj dit et je le redis : Croatan nexiste pas, conclut-t-il dun ton sans rplique. Maintenant, je vous conseille de retourner votre place, cest--dire lcole.

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Trente-huit

Le Carlyle tait un htel discret et lgant situ sur Madison Avenue, dcor dans le style dun grand manoir anglais. Ctait lun de ces htels qui transpirent le luxe avec le sang-froid impressionnant propre aux fortunes anciennes. Mme la climatisation diffusait en permanence un air refroidi dix-neuf degrs. Quand Theodora tait petite, sa grand-mre lemmenait toujours boire des Shirley Temples au bar, le Bemelmans. Cordelia sinstallait pour fumer et enchaner les verres de sazerac tandis que Theodora, sagement assise, contemplait les animaux batifolant sur les fresques et comptait les belles dames qui entraient avec leurs grands chapeaux et leurs fleurs au corsage. Ensuite, elles gagnaient la grande salle manger pour sattaquer un repas franais de cinq plats. Les jours o Cordelia dclarait quelle en avait assez de la maison de Riverside Drive, elles prenaient une suite de deux chambres au Carlyle pour le week-end. Theodora remplissait le bain remous, se faisait monter des fraises la crme dans sa chambre et dgustait ce dner dune valeur nutritionnelle discutable au milieu des bulles.
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En pntrant dans le hall de marbre ce soir-l, Theodora se sentit chez elle dans cet environnement feutr. Elle chassa de son esprit ses penses douloureuses au sujet de Jack Force et la rencontre humiliante avec son pre. Bliss avait demand Oliver et elle-mme de la retrouver l, sans leur expliquer pourquoi. Oliver attendait dj, retranch dans un coin du bar. - Manhattan ? lui demanda-t-il en montrant son verre. - Bien sr, acquiesa-t-elle. Un serveur discret apporta son cocktail sur un plateau dargent. Il posa sur leur table un bol damandes dEspagne encore chaudes. Theodora en prit une et la mcha dun air concentr. - Bon Dieu, ils ont les meilleures amandes du monde ici ou quoi ? - Rien ne vaut les htels de lUpper East Side, dit Oliver en hochant la tte comme un vieux sage et en en reprenant une poigne. On devrait faire la tourne des cacahutes des htels de New York. Comparer celles du Regency avec celles du Carlyle et du St. Regis. - Hmmmm La slection du Regency est formidable. Ils te prparent un petit apritif avec trois sortes diffrentes de trucs grignoter : des pois wasabi, des amandes grilles et des petits biscuits croustillants au poivre, dit Theodora. Le Regency comptait aussi au nombre des repaires prfrs de Cordelia. Ils vidrent leurs verres et commandrent la mme chose. Quelques minutes plus tard, Bliss entra dans le bar en courant, les cheveux mouills par une averse. Elle prit place ct de Theodora et en face dOliver. - Salut, vous deux. Merci dtre venus au rendez-vous. - Un manhattan ?
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- Bien sr. Ils trinqurent tous ensemble. - Hmm... Elles sont bonnes, ces amandes, dit Bliss en sen envoyant quelques-unes dans la bouche. Oliver et Theodora clatrent de rire. - Quest-ce quil y a de drle ? - Rien. On te racontera plus tard, ce nest pas important, dit Theodora. Bliss haussa le sourcil. Ctait toujours comme a, avec eux. Des blagues prives, des souvenirs de leur amiti quelle ne partageait pas. Ctait tonnant que Dylan ait pu le supporter. - Alors, quest-ce qui sest pass ? Pourquoi tu as voulu quon se voie ici ? lui demanda Theodora. - Il est l. - Qui ? demanda Oliver. - ton avis ? Dylan ! rtorqua Bliss. Elle leur raconta ce quelle avait appris de son pre : que Dylan avait t relch, mais quil ntait pas tout fait aussi libre que Charles Force le leur avait dit. En fait, il tait plac sous la surveillance, pour sa protection, dans une suite de lhtel Carlyle. Le juge avait permis Charles Force de le faire sortir sous caution, la condition expresse que Dylan ne soit relch que sous sa responsabilit. Son pre avait dit quil sagissait dun vaste malentendu, et que les charges seraient abandonnes sous peu. Mais ils ne comprenaient pas toujours pas pourquoi Dylan tait dtenu quand mme, surtout par Charles Force. - Et jai entendu discuter mon pre et Charles leur insu ; ils disaient quils soccupaient de leurs affaires et quil ne fallait pas laisser la situation dgnrer . - Tu ne vois pas ce quils voulaient dire ? dit Theodora en
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Reprenant une amande dans le bol. Bliss prit une longue gorge de son cocktail. - Quoi quil en soit, ce que jen dis, cest quon va faire exactement ce qua dit Oliver. On le fait vader. a ne peut pas rater. On se sert du contrle mental pour aplatir les gardiens - Theodora ma dit quelle lavait dj fait - et on le sort de la en vitesse pendant quOliver monte la garde. Ils lont enferm dans la chambre 1001. - On y va l, comme a ? demanda Oliver. - Ouais, et pourquoi pas ? Cest toi qui nous a dit raisonner comme des sang-bleu. - Mais comment on va russir monter, dj ? Il ne faut pas tre client de lhtel ? objecta Oliver. - En faite, intervint Theodora, cest le plus facile. Cordelia et moi, on venait tout le temps ici avant. Je connais les liftiers. - Bon, eh bien, allons-y alors, dit Oliver en levant la main pour demander laddition. Ils traversrent le hall principal en direction des ascenseurs gards. - Salut, Marty ! dit Theodora en souriant au liftier dans sa rutilante veste rouge boutons de cuivre. - Bonjour, miss Theodora, a fait longtemps quon ne vous pas vue, dit-il en touchant son chapeau. - Je sais, trop longtemps, dit Theodora avec douceur, en faisant entrer ses amis dans lascenseur garni de miroirs. - Douzime tage ? Demanda cordialement Marty. - Non, euh... On nous a mis au dixime, cette fois. Lhtel doit tre plein. - Cest le mois doctobre, expliqua-t-il. Beaucoup de
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touristes. Une expo au Met ou quelque chose comme a. Il pressa le bouton DIX et recula dun pas en souriant Theodora et ses camarades. - Merci, Marty. bientt ! dit Theodora lorsque les portes souvrirent. Ils longrent le couloir, mais en arrivant la chambre 1001 ils ne virent pas le moindre garde devant la porte. - Cest bizarre, dit Bliss. Jai entendu mon pre dire quils lui avaient coll des tas de flics sur le dos en permanence. Theodora tait sur le point de pulvriser la serrure lorsquelle remarqua quelque chose. La porte tait entrouverte. Elle louvrit dune pousse. Jetant un il pardessus son paule, elle vit Bliss et Oliver la regarder dun air perplexe. Ils stait prpars livrer la bataille, et voil que rien ne sopposait leur progression. Theodora pntra dans la pice, Bliss sur ses talons. - Dylan ? appela Bliss. Ils entrrent dans la chambre somptueuse, aux tapis pais, o la tl tait encore allume plein volume. Il y avait un plateau de service avec les reliefs dun steak sur lassiette, les couverts en argent entasss nimporte comment sur le ct. Un lit dfait, des serviettes de bain par terre. - Ils ont bien dit 1001, tu es sre ? lui demanda Theodora. - Certaine, fit Bliss avec un hochement du menton. - Quest-ce qui est arriv, votre avis ? demanda Oliver en regardant autour de lui. Il sempara de la tlcommande et teignit la tlvision. - Dylan a disparu, dit Bliss, impassible. Elle se rappela ce que Charles Force lui avait dit : on soccupait de lui, quoi que cela pt vouloir dire. Elle eut un frisson. taient-ils arrivs trop tard pour le sauver ? - Il sest chapp.
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Oliver hocha la tte. - moins que quelquun, ou quelque chose, ne lait libr, dit Theodora. Bliss garda le silence, le visage impntrable, en fixant le repas moiti termin. Theodora, compatissante, lui mit la main sur lpaule. - O quil soit, je suis sre quil va bien. Cest un dur, Dylan, dit-elle son amie. Allons-y maintenant, on ferait mieux de dguerpir avant que quelquun pense que cest nous qui lavons fait sortir

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Trente-neuf
Cela lui tomba dessus sans prvenir. Theodora maudit son orgueil. Tout tait sa faute. Oliver avait propos de la mettre dans un taxi, mais elle lui devait dj tellement dargent quelle avait dclin. Intermdiaire ou pas, elle ne voulait pas profiter de sa gnrosit. Bliss et lui habitaient quelques blocs de Carlyle, et elle leur avait dit que a ne la drangeait pas du tout de prendre le bus. Le M72 la dposa langle de la 72e Rue et de Broadway, et elle dcida de faire le reste du chemin pied. Il y avait plus dune vingtaine de blocs parcourir, mais elle se disait quun peu dexercice lui ferait du bien. Au coin de la 95e Rue, elle quitta lavenue bien claire pour prendre une rue sombre qui devait la rapprocher de Riverside, et cest l quelle le sentit. En lespace de quelques secondes, elle fut sous son emprise. Elle sentit les crocs aiguiss lui percer la peau et commencer aspirer lentement le sang qui tait sa vie. Elle vacilla, le souffle coup. Elle avait quinze ans, cest peine si elle avait vcu, et dj elle allait mourir. Elle se raidit contre la poigne dacier. Pire : daprs ce que lui avait dit sa grand-mre, elle survivrait.
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Elle vivrait dans la mmoire de cette bte ignoble, prisonnire pour toujours de sa conscience dmente. Beauty. O tait Beauty ? La chienne de race arriverait trop tard pour la sauver, cette fois-ci. La douleur tait profonde ; la perte de sang lui donnait le vertige. Mais avant quelle et succomb, il y eut un cri. Une lutte. Quelquun combattait le monstre. Le sang-dargent desserrait son treinte. Elle se retourna, en tenant son cou pour arrter le flot de sang, pour voir qui lavait sauve. Jack Force tait engag dans une lutte sans merci, pris dans un combat homrique avec la froce crature. Grande et massive, le poil gris et brillant, elle avait forme humaine. Et Jack se battait contre elle. Il rendait coup pour coup au sang-dargent, mais ce dernier finit par le jeter terre, frappant le corps de Jack contre le bton. - Jack ! hurla Theodora. Elle leva les yeux et, alors que le monstre tendait les crocs pour trouver sa gorge, Theodora se souvint des paroles de sa grand-mre. Selon les lois clestes, toute crature tait esclave de la langue sacre. Elle le repoussa dun puissant commandement : Aperio oris ! Rvle-toi ! Le sang-dargent ricana et dune voix terrible, rendue rauque par lagonie de mille mes hurlantes, il siffla : - Tu ne peux me commander, fille de la Terre ! La bte reprit son assaut, menaante. Aperio oris ! cria de nouveau Theodora, avec plus de force cette fois. Jack tituba en arrire, car dans le bref instant o Theodora avait invoqu lincantation, les mots sacrs
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avait appris, le monstre leur avait montr son vrai visage. Un visage que Jack noublierait jamais. La bte, au dsespoir, hurla la mort, poussa un grincement terrible, misrable, et disparut dans la nuit. - a va ? demanda Theodora en se prcipitant vers lui. Tu saignes. - Cest juste une coupure, dit-il en essuyant le sang qui avait coul rouge, mais tait bleu la lumire. Je vais bien. Et toi ? Elle toucha le ct de son cou. Le saignement avait cess. - Comment as-tu su ? lui demanda-t-elle. - Quil allait tattaquer ? Parce quil lavait dj fait, donc je savais quil recommencerait. Les tueurs ont tendance revenir finir ce quils ont commenc. Je venais chez toi, javais un mauvais pressentiment. - Mais pourquoi - Je ne voulais pas quil tarrive du mal cause de moi, expliqua Jack avec brusquerie. Cest tout ? se demanda Theodora. - Merci, dit-elle doucement. - Tu las vu ? demanda Jack. Hein ? - Oui, dit-elle en hochant la tte. Je lai vu. - a ne peut pas tre vrai, dit Jack. Cest un pige. (Il secoua la tte.) Je ny crois pas. - Si, cest vrai. Il est oblig de suivre les lois, dit Theodora avec une grande douceur. - Je connais la langue sacre, rpondit schement Jack. Mais cest forcment une erreur. - Pas derreur. Ce sont les lois de la Cration. Jack eut un regard noir.
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- Non. Le monstre stait dvoil pendant un court instant, quand il navait pas eu dautre choix que dobir aux paroles de Theodora. Il avait montr sa forme vritable. Et ctait le visage de lautorit qui rgissait New York, le visage de lhomme qui lui seul changeait la ville pour la plier sa volont. Le visage de Charles Force. Son propre pre.

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Quarante

Theodora raconta Jack ce quelle avait reconstitu de lhistoire tout en esprant que ce ntait pas vrai. - Cest lui. Il tait l le soir o Aggie est morte. Je lai vu au rez-de-chausse du Bank. Il sortait du Sanctuaire. Je men souviens maintenant. a le met sur la scne du crime. Cest lui, Jack. Jack secoua la tte. - Tu ne peux pas nier ce que tu as vu. Ctait le visage de ton pre. - Tu te trompes. Cest un jeu de lumire, ou autre chose. Il secouait la tte sans cesse en fixant du regard le sang sur le trottoir. - coute-moi bien, Jack. Il faut quon le trouve. Ma grandmre ma dit que les sang-dargent ne savaient pas qui ils taient. Ton pre nest peut-tre mme pas conscient dtre possd. Jack ne protesta pas, cette fois. Elle posa la main sur son bras. - O est-il ?
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- L o il est toujours. lhpital. - Comment a ? Quel hpital ? - Columbia, mais je ne sais pas quelle chambre. Jignore ce quil fabrique l-bas. Je sais seulement quil va souvent y voir quelquun. Pourquoi ? - Quelque chose me dit que je sais o on peut le trouver, dit Theodora. Dans le taxi quils partagrent pour se rendre lhpital, elle tait morte dinquitude, mais elle seffora de faire taire son angoisse. Lorsquils arrivrent au complexe, les vigiles plaisantrent sur son fianc en donnant Jack son badge de visiteur. - Qui est l ? O va-t-on ? demanda-t-il en la suivant rapidement dans les couloirs. - Ma mre, dit Theodora. Tu verras. - Ta mre ? Je croyais que ta mre tait morte. - Cest tout comme, dit Theodora tristement. Elle le guida dans les couloirs vides jusqu' la chambre de langle. Elle regarda par la petite vitre et fit signe Jack de faire de mme. Un homme tait l, agenouill au pied du lit. Le visiteur mystrieux que Theodora avait vu plus dune fois dans la chambre de sa mre. Ctait donc pour cela quelle avait eu limpression de connatre Charles Force aux obsques dAggie ! Elle reconnaissait prsent ses paules. Ctait lhomme du sous-sol du Bank et la bte qui venait de lattaquer. Le sombre inconnu ntait pas son pre, finalement, mais un sang-dargent. Un monstre. Elle eut une bouffe de rage furieuse : et si Charles Force avait quelque chose voir dans ltat de sant de sa mre ? Que lui avait-il fait ? - Pre, dit Jack en entrant dans la chambre.
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femme couche dans le lit. La femme de ses rves. Allegra Van Alen. Charles leva les yeux et vit Theodora et Jack debout devant lui. - Je croyais que nous avions mis un terme ceci, dit-il en fronant les sourcils. - O tiez-vous il y a une demi-heure ? lui demanda fermement Theodora. - Ici. - Menteur, laccusa Theodora. CROATAN ! Charles haussa les sourcils. - Vous osez minsulter ? Baissez la voix, je vous prie. Un peu de respect pour votre entourage. Nous sommes dans un hpital, pas un match de catch. - Cest toi, pre. On ta vu, dit Jack. Il narrivait toujours pas croire quAllegra tait toujours en vie. Mais que faisait-elle lhpital ? - De quoi maccusez-vous exactement, tous les deux ? - O est-ce que tu tes fait a ? lui demanda Jack en remarquant des coupures sur son visage. - Le persan imbcile de ta mre, grogna Charles. - a mtonnerait, railla Theodora. - Mais enfin, de quoi sagit-il ? snerva Charles. Que faites-vous ici tous les deux ? - Tu as attaqu Theodora. Je me suis interpos. Ctait toi, je tai vu Theodora a prononc les paroles, et mon adversaire a rvl son vrai visage. Ctait le tien. - Cest vraiment ce que tu crois ? - Oui. - Votre grand-mre a raison. Theodora, dit Charles dun ton perplexe. Les temps changent en effet, si mon propre fils croit que je suis lAbomination. Cest ainsi que tu
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mappelles, nest-ce pas, Jack ? demanda-t-il en remontant son poignet de chemise pour leur montrer une marque sous son poignet droit. Ctait une pe, une pe dore qui transperait un nuage. - Quest-ce que cest ? Pourquoi vous nous montrez a ? demanda Theodora. - Cest la marque de lArchange, lui expliqua Jack dune voix empreinte de respect. Oubliant ses questions au sujet de Theodora Van Alen, il tomba genoux pour se prosterner aux pieds de son pre. - Prcisment, dit Charles avec un fin sourire. - Quest-ce que a veut dire ? demanda Theodora. - Cela signifie que mon pre nest pas plus un sangdargent que toi ou moi, rpondit Jack dune voix de plus en plus forte. La marque de lArchange. On ne peut ni la dupliquer ni la falsifier. Mon pre est Michel, le Cur pur, qui accompagna volontairement les bannis sur Terre pour nous guider dans notre voyage dImmortels. (Il sinclina devant son pre.) pardonne-moi, je me suis gar mais je me suis retrouv. - Relve-toi, mon fils. Il ny a rien pardonner. Les yeux interrogateurs de Theodora allrent du fils au pre. - Mais jai employ la langue sacre. Les incantations pour rvler sa vraie nature. - Les sang-dargent se mtamorphosent avec agilit, lui expliqua Charles. La bte a certainement suivi votre ordre, mais non sans vous avoir auparavant montr quelque chose qui, elle le savait, la dbarrasserait de vous. Quelque chose qui vous choquerait. Ensuite seulement, elle aurait montr sa vritable identit. Mais pas plus dun bref instant.
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- Mais si ton pre nest pas le sang-dargent, alors qui estce ? demanda Theodora dun ton souponneux. Et o est Dylan ? - Il est en scurit. Pour le moment. Cach. Il ne fera plus de mal personne, dit Charles. Demain, il sera loin. - Comment a faire du mal ? demanda Theodora. - Il avait les marques sur le cou. Il tait manipul. Transform. - En quoi ? De quoi parlez-vous ? - Dylan est un sang-bleu, dit Charles schement. Du moins il ltait. Je pensais que vous saviez a. Theodora secoua la tte. Dylan, un vampire ? Mais alors cela voulait dire... Cela voulait dire quil pouvait avoir tu Aggie... Cela voulait dire que tout ce quils croyaient, tout ce quils supposaient ne pouvait plus tre vrai. Dylan ntait pas humain. Ce qui signifiait quil y avait une chance pour quil ne soit pas innocent. - Mais il ne venait jamais aux runions, dit Theodora faiblement. Charles sourit. - Elles ne sont pas obligatoires. On peut apprendre son histoire ou choisir de lignorer. son dtriment. Les sangdargent sattaquent uniquement aux esprits faibles. Ils sont attirs pas les tres briss, abms dune manire ou dune autre. Ils ont senti la faiblesse de Dylan et se sont mis en chasse. Dylan, son tour, sest mis chasser les autres. - Donc ctait bien lui ! Cest lui qui a tu Aggie ? - Regrettable, ce qui est arriv Aggie, oui. Daprs ce que nous savons, Dylan a t vid de presque tout son sang lors de lattaque originelle, mais le sang-dargent a dcid de ne pas le consommer compltement. Au contraire, il en
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a fait lun des leurs. Pour survivre, il devait choisir une victime parmi ses semblables, expliqua Charles. Je suis navr. Theodora fut incapable darticuler un mot pendant un moment. Depuis le dbut, tout ce temps, ils lavaient pris pour leur ami. Dylan, un vampire... Pire, le jouet dun sang -dargent ! Elle tait horrifie. - Donc les sang dargent existent bien. Vous reconnaissez quils sont de retour. - Je ne reconnais rien du tout, dclara Charles avec hauteur. Ses actes pourraient sexpliquer autrement. Dylan peut encore agir de son propre chef. Cela arrive de temps autre. Un cas de dmence. Les annes du Crpuscule sont instables pour les ntres. Il a pu se faire de fausses marques dans le cou. Nous devons mener lenqute par les canaux appropris. Sil a t corrompu, il y a encore une chance de sauver son me. En attendant, nous lavons plac, ainsi que ses parents, en lieu sr. - Mais vous ne pouvez pas faire cela. touffer laffaire. Vous devez avertir tout le monde. Il le faut ! - Vous tes bien comme votre grand-mre, dit Charles. Quel dommage. Votre mre ntait pas une hystrique. (Il posa tendrement les yeux sur Allegra et baissa la voix.) Le Conclave sen occupera. Nous agirons en temps voulu. - Pourtant, Plymouth, vous navez rien fait, laccusa Theodora. Roanoke... Ils se sont tous fait prendre, et pourtant vous navez rien fait. - Et les morts ont cess, dit froidement Charles. Si nous avions effray tout le monde, si nous avions continu courir, comme le conseillaient vos grands-parents, nous ne serions pas ici lheure actuelle. Nous serions en train de nous terrer pour lternit, terroriss par une ombre qui
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peut-tre nexiste mme pas. - Mais Aggie... et la fille du Connecticut, et le garon de Choate, objecta Theodora. Que faites-vous deux ? Charles soupira. - Des pertes regrettables, toutes, oui. Theodora narrivait pas croire ce quelle entendait. Parler de gens comme si leur vie navait aucune importance. - Nous rglerons tout cela en temps voulu, je puis vous lassurer, dit Charles. Nous avons gagn la bataille Rome. Les sang-dargent sont tout fait finis. - Ma grand-mre ma dit que lun dentre eux vivait, que lun dentre eux tait capable de se cacher parmi nous... que le plus puissant des sang-dargent tait peut-tre encore en vie, dit Theodora en contournant le lit de sa mre pour parler Charles bien en face. - Cest ce qua toujours prtendu Cordelia. Elle persiste le dire. Elle est dans lerreur. Jy tait. Jtait la bataille du temple. coutez-moi attentivement, tous les deux, parce que je ne veux pas avoir le rpter ceci : jai envoy moi -mme Lucifer dans les feux de lenfer. Theodora, prudente, garda le silence. - prsent, laissons votre grand-mre en paix, ordonna Charles. Il mit nouveau un genou terre et embrassa la main froide dAllegra. - Mais il y a une chose, se rappela soudain Theodora. Dylan. - Oui ? demanda Charles. - O est-il ? - lhtel Carlyle. Je vous lai dit, il est en scurit. - Non, il nest plus au Carlyle. Jen viens. Il est parti. Theodora leur raconta ce quils avaient trouv : la
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- Je crois que cest lui qui ma attaque. Pendant un long moment, pas une parole ne fut change. Charles regarda Theodora dun air courrouc. - Si ce que vous dites est vrai, il faut le retrouver. Immdiatement.

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Quarante et un

Elle hurlait, elle hurlait tellement fort... comme si elle savait que jamais personne ne lentendrait. Ctait encore se cauchemar... Quelque chose semparait delle... la serrait lui couper le souffle... Et elle ne pouvait rien pour larrter... Elle suffoquait... Elle se noyait... Et puis... luttant contre la force qui la clouait au sol, elle se battait pour se rveiller, se forait se hisser hors du lit... Il fallait quelle ouvre les yeux... Il fallait quelle voie... Elle vit. Elle les vit tous les deux en train de la regarder. Ses parents. Son pre avec sa robe de chambre en flanelle pardessus son pyjama, sa belle-mre en peignoir et chemise de nuit. - Bliss, ma chrie, tout va bien ? lui demanda son pre, qui tait rentr de Washington pour la semaine. - Jai fait un cauchemar, dit Bliss en se redressant et en repoussant les couvertures. Elle mit une main sur son front pour sentir la chaleur qui manait de sa peau. Elle tait brlante et fivreuse. - Encore ? lui demanda sa belle-mre. - Horrible.
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- Cest compltement normal, Bliss. Il ne faut pas tinquiter, lui dit gaiement son pre. Je me rappelle, quand javais ton ge. Jen faisais de terribles. Cela fait partie du lot. Les trous noirs aussi : quinze ans, il marrivait souvent de me rveiller quelque part sans savoir du tout comment javais atterri l ni ce qui stait pass. (Il haussa les paules.) a va avec la transformation. Bliss hocha la tte et accepta le verre deau froide que lui tendait sa belle-mre. Elle lavala grandes gorges avides. Son pre lui avait dj racont cela les premires fois o elle lui avait parl de ses sauts dans le temps, de ses trous noirs. - a va, leur dit-elle, bien quelle ft puise comme si chaque muscle de son corps tait courbatur, comme si on lavait roue de coups des pieds la tte. Elle poussa un grognement. Ses parents se penchrent sur elle avec inquitude. - Je vais bien, je vous assure ! (Elle russit sourire et reprit sur une gorge deau.) Retournez vous coucher. Tout va bien. Son pre lembrassa sur le front, sa mre lui tapota le bras, puis tous deux quittrent sa chambre. Elle posa le verre sur sa table de chevet. Soudain, elle se rappela : Dylan. Aprs avoir dit au revoir Oliver et Theodora au Carlyle, elle avait retrouv sa famille au bistro DB pour un dner rapide. De retour chez elle, en ouvrant la porte de sa chambre, elle avait trouv le garon assis sur son lit, comme si ctait la chose la plus normale du monde. Il tait entr avec la cl quelle lui avait prte. - Dylan ! Il tait ple et fivreux. Il avait enlev son blouson et elle
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vit que son tee-shirt et son jean taient dchirs. Ses cheveux bruns taient colls sur son front. Il semblait effray. Terrifi. Le regard hant. Il lui raconta ce qui stait pass : linterrogation, la dtention sans toutefois quil y ait plainte officielle, la manire dont Charles Force lavait emmen dans la suite de lhtel, et combien elle lui avait manqu pendant tout ce temps, car il navait fait que penser elle. - Mais le problme, cest que je crois que jai fait quelque chose, dit-il, les mains tremblantes. Je crois quils avaient raison. Je crois que jai tu Aggie. Je nen suis pas sr, mais il me semble que quelque chose en moi ne tourne pas rond. - Dylan... Non. Impossible. Tu naurais pas pu faire a, dit Bliss. - Tu ne comprends pas, scria Dylan. Je suis un vampire. Un sang-bleu, comme toi. Bliss le regarda, les yeux ronds. Soudain, tout sexpliquait. videmment, il tait des leurs ; elle lavait compris inconsciemment, cest pour cela quil lattirait depuis le dbut. Parce quil tait comme elle. - Mais il marrive quelque chose... Je nen suis pas certain, mais je crois que je viens dessayer de tuer Theodora... Je lai vue quitter lhtel, et je lai suivie. Je ne sais pas comment a ma pris. Je lai vue dans la rue et je... Je ne crois pas que ce soit la premire fois, non plus. - Non ! dit Bliss, refusant dentendre ce quil avait dire. Arrte, tu drailles. Pourquoi sen prendrait-il Theodora ? moins quil soit... moins quil soit devenu... quil se soit transform en... Elle se remmora le soir aprs la sance photo. Theodora, titubant sur le trottoir, serrant le ct de son cou
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- coute, lui dit-il en se levant du lit et en remettant son blouson. Il faut que tu sortes dici. Ils mont eu, et ils tauront aussi. Ils nous veulent tous. Je ne suis revenu que pour tavertir, mais je ne peux pas rester. Je ne pense pas que tu sois en scurit avec moi. Mais je voulais te dire de faire attention. Je ne veux pas quils tattrapent. Il faut que tu te protges. Crois-moi. Ils arrivent Aprs, elle ne se souvenait plus de rien. Elle avait eu un trou noir. Elle tait dans sa peau sans ltre. Elle avait travers le temps pour se rendre ailleurs. Lorsquelle stait rveille, elle hurlait et ses parents taient penchs au-dessus de son lit. Dylan tait venu la prvenir... et prsent, il tait parti. Elle prouvait une sourde sensation de vide, une douleur, loin dans ses os, comme si elle avait survcu une bastonnade. Elle se rendit la salle de bains et alluma la lumire. En se voyant dans le miroir, elle suffoqua. Il y avait une marque sous le col de son tee-shirt. Ses parents navaient-ils pas remarqu ? Elle tira sur le tissu pour mieux voir. Ctait un vilain hmatome. Un dme violac, comme si on avait tent de ltrangler. La peau tait molle au toucher. Que lui tait-il arriv ? O tait pass Dylan ? Elle ouvrit le robinet pour se passer de leau sur le visage, et cest alors quelle remarqua des dbris de verre sur le sol de la salle de bains. Il faisait froid dans la pice. Elle se tourna vers la fentre. Les rideaux se gonflaient dans le courant dair. Le haut de la vitre tait bris pourtant, ctait du verre lpreuve des balles : son pre lavait fait installer quand ils avaient emmnag, mme sils taient au dernier tage de limmeuble, qui en
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Bliss avana avec prcaution entre les morceaux de verre et remarqua alors quelque chose dtrange. ct du radiateur, quelque chose de sombre et de froiss. Elle tendit le bras et ramassa le blouson de moto de Dylan. Ce dernier nallait jamais nulle part sans son blouson. Ctait comme une seconde peau. Il avait son odeur : un mlange un peu cre de cigarette et dafter-shave. Pourtant, il avait quelque chose dinhabituel. Elle tourna la veste vers la lumire, et cest l quelle le vit. La doublure tait imbibe de sang. paisse et mouille. Lourde. Il y avait tant de sang ! Oh, Seigneur ! Elle tenait encore le blouson lorsquelle remarqua Jordan la porte de la salle de bains. Petite silhouette muette dans son pyjama de coton. - Tu mas fait peur ! a te drangerait de frapper ? Tu sais que tu nas pas le droit de venir dans la chambre ! Sa petite sur la regardait comme si elle avait vu un fantme. - Tu vas bien ? - Bien sr que je vais bien, rpliqua schement Bliss. - Jai entendu quelque chose... Jai entendu... une voix grave... - Dylan. Mon amoureux. Il tait ici avec moi tout lheure. - Non, pas le garon... Une autre voix, dit Jordan. Elle tremblait violemment, et Bliss fut tonne de la voir au bord des larmes. Elle navait jamais vu Jordan se comporter de la sorte. Bliss, le blouson toujours la main, sapprocha delle et la serra contre elle. - Quest-ce que tu as entendu ? lui demanda-t-elle en sefforant dapaiser les frissons de sa sur.
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- Il y a eu un boum... Comme... comme quelque chose de lourd qui tombe par terre... et puis des bruits des pas qui venaient de ta chambre... qui tranaient quelque chose... Et puis tu as cri... Je... je ne savais pas quoi faire... alors jai appel papa et maman... Tout sexpliquait donc. La vitre casse. Quelquun tait entr. Quelquun dautre. Ou, plus probablement, quelque chose. Et cette chose avait... Oh non, Dylan... Tout ce sang... Il y en avait tellement sur le blouson, comment pouvait-on survivre aprs en avoir tant perdu ? Elle fut envahie par un profond chagrin. Il tait mort, ou tout comme. La crature lavait emport. Elle tait revenue pour terminer le travail pour la prendre, elle... Le gonflement dans son cou... Elle avait tenter de lutter... Si Jordan navait pas entendu, si se parents ntaient pas venus... Elle frissonna violemment. Les poils de ses bras se hrissrent. Ce ntait pas un cauchemar : elle stait battue, le monstre avait t l, en vrai. Il avait tent de la tuer. Ce contre quoi Dylan tait venue la prvenir, ce quOliver, Theodora et elle avaient dcouvert au Sanctuaire. Croatan. Une crature qui se nourrissait de vampires. Un sang-dargent.

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Quarante-deux

Les Forces la dposrent devant sa porte. Theodora tait terriblement gne davoir accus le pre de Jack dtre un sang-dargent, mme si elle tait encore trouble par sa dsinvolture au sujet de leur retour - presque comme si cela ne le drangeait pas, comme sil sy tait attendu. Mais a ne pouvait tre vrai. Il tait le Rex, leur chef, un vampire par choix et non par pch. En principe, elle pouvait quand mme lui faire confiance pour savoir comment agir. - Ne ten fais pas, lui dit Jack en prenant cong. Elle le remercia dun hochement de tte et sortit de la voiture. Puis elle se souvint quelle avait compltement oubli de demander Charles pourquoi il rendait visite sa mre, dabord. Peut-tre sa grand-mre le saurait-elle. En entrant dans la maison, Theodora sentit quelque chose dtrange dans lair. Le salon tait sombre et voil comme dhabitude, mais latmosphre tait menaante. Le porte-parapluie tait renvers comme si quelquun avait descendu lescalier la hte. Le silence tait inquitant. Hattie tait en cong pour la semaine, et sa grand-mre
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le pas. Elle remarqua que lun des tableaux accrochs dans lescalier tait de travers. Dcidment, quelquun tait entr dans la maison. Quelquun qui navait rien faire l. Dylan ! Et si Dylan tait venu ? Venu la chercher ? Pour finir ce quil avait commenc ? Elle fut prise dune violente panique. La chambre de sa grand-mre tait au bout du deuxime palier. Elle ouvrit les portes toutes vole et entra vivement en lappelant. - Cordelia ! Cordelia ! Un gmissement sleva derrire le lit. Theodora courut vers le bruit, redoutant ce quelle allait trouver. Mais elle ne cria pas en voyant Cordelia couch par terre dans une flaque de son propre sang, aurole dun pais liquide bleu : ctait presque comme si elle avait su que cela allait arriver. - Me suis battue Mais tellement puissant, murmura Cordelia en ouvrant les yeux sur Theodora, qui se penchait au-dessus delle. - Qui ? Qui ta fait a ? demanda Theodora en laidant sasseoir. Il faut quon temmne lhpital. - Non, pas le temps, objecta Cordelia dune voix peine plus forte quun gmissement. Venu me chercher. Croatan. Elle cracha du sang. - Qui ? Ctait Dylan ? Tu las vu ? Cordelia secoua la tte. - Je nai rien vu. Jtait momentanment aveugle. Mais il tait jeune, puissant. Je nai pas vu son visage. Jai rsist, et il na pas pu me prendre ni prendre mes souvenirs. Toutefois la fin de mon cycle est venue. Il faut que tu memmnes chez le Dr Pat. Pour quon prenne mon sang. Pour la prochaine Expression. Trs important. Theodora hocha la tte, les larmes aux yeux.
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- Mais et toi ? - Ce cycle est termin pour moi. Cest notre dernire occasion de nous parler avant longtemps. Theodora lui relata rapidement ce qui stait produit au Carlyle et ce quelle avait appris de Charles Force au sujet de Dylan : comment il stait fait mordre, et retourner, par un sang-dargent. Comment il avait tu Aggie. - Mais il est introuvable. Il sest vad de la chambre dhtel. Personne ne sais o il est. - Il est trs probablement mort lheure quil est. Ils le tueront avant quil puisse rvler leurs secrets. Avant que les sang-bleu puissent le reprendre. Tout se passe comme je lai toujours redout, murmura Cordelia. Les sangdargent sont de retour Tu es la seule pouvoir les battre Ta mre tait la plus forte dentre nous, et tu es sa fille - Ma mre ? - Ta mre tait Gabrielle. Gabriel. Lun des sept archanges. Seuls deux dentre eux ont volontairement suivit les dchus sur Terre. Pour nous sauver. Elle tait la plus forte. Ctait la jumelle de Michel - cest--dire de Charles Force. Son seul amour. Ctait leur sacrifice originel. Il ne lavait suivie que par amour. Il a renonc au paradis pour rester avec elle. Ctait donc pour cela que Charles rendait visite sa mre. Pour lui, Allegra tait sa sur. Donc, il tait son oncle ? Lhistoire familiale embrouille des sang-bleu tait trop complique pour que Theodora sy retrouve sur le moment. Cordelia continua de parler. - Ils ont rgn ensemble pendant des millnaires. En Egypte, les pharaons pousaient couramment leur sur.
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en plus souvent proscrite, cest devenu un secret bien gard. Les jumeaux naissaient toujours dans les mmes familles, lis par le sang comme je ltais avec ton grandpre ; aprs un change, un jumeau endossait le rle du conjoint, et les sang-rouge ne remarquaient pas la transition. Ainsi, les fortunes restaient dans la mme famille sur des gnrations. Theodora pensa Mimi et Jack, au lien trange et intime qui les unissait. - Charles et Allegra taient unis par le sang pour lternit. Jusqu' ce quelle rencontre ton pre, en tout cas. Ta mre est tombe amoureuse de Stephen. Pour sa perte. Elle a rpudi Charles. De rage, Charles a quitt la famille. Il a chang de nom et abandonn lhritage des Van Alen. Quand ton pre est mort, Allegra a jur de ne plus jamais reprendre de familier humain afin de prserver leur amour. Voil pourquoi elle ne se rveille pas. Elle existe entre la vie et la mort. Elle refuse de prendre du sang rouge pour rester en vie. Charles aurait pu laider, mais il a choisi de ne pas le faire. - Mon pre tait humain ? - Oui. Tu es la seule. Tu es une sang-ml. Dimidium cognatus. Tu dois tre prudente. Je tai protge aussi longtemps que je lai pu. Il y aura beaucoup de gens pour chercher te dtruire - Qui ? Pourquoi ? - Il est dit que la fille de Gabrielle nous apportera le salut auquel nous aspirons. - Moi ? Comment ? Cordelia toussa. Elle agrippa le bras de Theodora et le serra. - Il faut que tu trouve ton grand-pre... mon mari... Teddy...
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Un immortel, un vampire qui a conserv la mme enveloppe physique pendant des sicles. Lui et moi, nous nous sommes spars il y a longtemps. Aprs notre bannissement du Conclave, nous sommes convenus quil tait plus prudent de nous sparer... Nous navions pas confiance dans les Sentinelles... Nous pensions que lune delles abritait Croatan... Teddy est introuvable depuis des sicles... Tu dois chercher au Sanctuaire pour savoir o il a t vu pour la dernire fois... Il peut taider. Essaie Venise, je pense. Il aimait lItalie. Il pourrait bien tre parti l-bas. Lui seul sait comment battre les sang-dargent. Tu dois le trouver et lui dire ce qui sest pass. - Comment le reconnatrai-je ? Cordelia sourit faiblement. - Il a crit beaucoup de livres. La plupart de ceux de la bibliothque viennent de sa collection ou ont t crits par lui. - Qui est-ce ? Comment sappelait-il ? - Il y a beaucoup de noms. Il en faut, tu sais, quand on vit si longtemps. Mais dans les derniers temps que nous avons passs ensemble, il se faisait appeler Lawrence Winslow Van Alen. Passe au peigne fin la place Saint-Marc. Et lAcadmie. Attends... Le plus probable, cest lhtel Cipriani. a, il aimait y boire des bellinis. Dis-lui que cest Cordelia qui tenvoie. Theodora hocha la tte. Elle pleurait chaudes larmes, prsent. Elle avait encore tellement de choses comprendre : Charles-Michel, Allegra-Gabriel, son pre humain, son grand-pre immortel... On pouvait dire quelle avait un arbre gnalogique trange et vari. Son statut de sang-ml... Qui dautre tait au courant ? Oliver ? Jack ? Et quest-ce que cela voulait dire ? Quest-ce que cela
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signifiait, que la fille de Gabrielle apporterait le salut aux sang-bleu ? Ctait trop. Ctait un fardeau trop lourd porter. Tout ce quelle voulait, ctait que Cordelia cesse de saigner. Comment continuer sans elle ? Mme si elle savait que sa grand-mre ne mourrait jamais vraiment, elle quittait tout de mme ce monde pour linstant. - Grand-mre, la supplia-t-elle. Reste. - Prends soin de toi, ma petite-fille, dit-elle en lui prenant la main. Facio valiturus fortis. Sois forte et courageuse. Et sur cette dernire bndiction, lesprit de Cordelia Van Alen retourna ltat passif.

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QUARANTE-TROIS

Il ny avait pas de places assises aux funrailles. Ctait incroyable de voir combien de gens connaissaient Cordelia Van Alen. Lglise Saint-Barthlemy tait noire de monde et, au septime soir de veille funbre, il y avait toujours des centaines de personnes pour venir lui rendre un dernier hommage. Le gouverneur, le maire, les deux snateurs de New York et bien dautres taient l. Il y avait presque autant de monde que pour les obsques de Jackie O., se dit Mimi. Contrairement ce qui stait pass pour lenterrement dAggie Carondolet, presque tout le monde dans lassistance tait en blanc. Mme son pre avait insist pour que la famille endosst des vtements ivoire pour loccasion. Mimi avait choisi une robe Behnaz Sarafpour couleur nuage. Elle remarqua Theodora Van Alen en tte de file de personnes accueillant les arrivants, saluant tout le monde dans une troite robe blanche, les cheveux retenus en arrire par deux gardnias blancs. - Merci dtre venus, dit-elle aux Force en leur serrant la main.
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- Nous partageons votre peine. Elle reviendra, lui rpondit Charles Force avec solennit. Il portait un costume crme. Theodora avait gard pour elle les circonstances de la mort de sa grand-mre. Sil y avait bien un sang-dargent au Conclave, elle jugeait prfrable de garder un profil bas pour le moment. la place, elle avait racont tout le monde que Cordelia stait fatigue de son Expression et avait hte de reposer avant son prochain cycle. - Nous attendons dheureuses nouvelles. Theodora lui rpondait par la formule traditionnelle. Elle avait beaucoup appris ces deux derniers mois. - Vos vadum reverto, murmura Jack en sinclinant devant le cercueil. Tu reviendras. Mimi adressa Theodora un bref signe du menton. Elle vit arriver Bliss et sa famille par la porte latrale. La Texane tait vtue dune ample robe Sarafpour identique la sienne. Elle apprenait vite, elle aussi. - Dis, Bliss, aprs lenterrement on pourrait aller dans un Spa. Jai des courbatures partout cause du power yoga, dit Mimi son amie. - Bien sr, dit Bliss. Je tattendrai aprs la crmonie. Elle sapprocha de Theodora, qui se tenait toute seule ct du superbe cercueil de platine. - Dsol pour ta grand-mre dit Bliss. - Merci, rpondit Theodora, les yeux baisss. - Quest-ce que tu vas faire, maintenant ? Theodora haussa les paules. Dans son testament, Cordelia avait dclar Theodora comme mineur mancipe, avec Hattie et Julius pour tuteurs provisoires. - a va aller. - Bonne chance.
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Theodora la regarda sloigner, blottie contre Mimi. La veille, Bliss lui avait racont tout ce qui stait pass son retour du Carlyle lautre soir : comment elle avait trouv Dylan dans sa chambre, comment il lui avait tout avou ; comment elle avait perdu connaissance et dcouvert son rveil le verre bris, le blouson imbib de sang. - Ctait un vampire, et maintenant il est mort, Theodora, lui avait-elle dit, les larmes aux yeux. Non, pas mort. Pire que mort, avait pens Theodora. Un sang-dargent lui avait pris son me, ses souvenirs, et lavait fait prisonnier jamais de sa conscience immortelle. - Ils lont pris, lui, mais ils me voulaient aussi, avait sanglot Bliss. Il tait revenu pour mavertir. Ils en ont fait lun des leurs, mais il rsistait. Maintenant il a disparu, et je ne le reverrai plus jamais. Theodora lavait serre fort dans ses bras. - Au moins, tu es hors de danger. Elle avait le cur bris pour Bliss. Elle voulait lui faire savoir quelle serait toujours l pour elle. Mais, ds le lendemain, la texane semblait tre redevenue compltement comme avant. Elle avait refus de parler Theodora et Oliver des derniers vnements, et tait revenue son ancienne bande cest--dire lentourage de Mimi Force. Theodora esprait quelles auraient une chance de renouer amiti. Dans son cur, elle comprenait la faiblesse de Bliss. Mais un jour elle laiderait devenir forte. Valiturus. Fortis. Oliver sapprocha et dpose une gerbe de lys calla blancs sur le cercueil. Il portait un blouissant costumes trois pices blanc. Ses cheveux chtain fonc bouclaient sur le
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- Merci, rpondit Theodora tandis quil lembrassait sur la joue. Loffice commena et le chur entonna le cantique favori de Cordelia, Sur les ailes de laigle . Theodora tait sur le premier banc, les bras replis sur les genoux. Cordelia ntait plus. Ctait la seule famille quelle et jamais vraiment connue. Elle tait seule au monde. Sa mre tait pig dans un sommeil de mort, et son grandpre, perdu, cach quelque part. Oliver, assis ct delle, lui pressa la main avec compassion. Aprs les funrailles, Jack Force sapprocha de Theodora. Lui aussi portait un costume blanc, qui brillait dans le soleil. Ils sortirent de lglise et se retrouvrent sur Park Avenue. Ctait un dimanche comme les autres New York. Des mres et des nounous se dirigeaient vers le parc derrire des poussettes huit cent dollars, des habitants bien habills sortaient faire une rapide promenade automnale ou passer laprs-midi dans un muse. - Theodora, je peux te parler une seconde ? - Bien sr, dit-elle en haussant les paules. Avec ses cheveux clairs et ses yeux verts, Jack Force avait une allure princire dans ses atouts tincelants. Il avait le visage dun ange. Un visage qui ntait pas sans rappeler celui de son pre. - Vas-y, lui dit-elle. - Je suis dsol que les choses aient tourn si bizarrement entre nous, lui dit-il. Je ma vie ne mappartient pas Jai des responsabilits envers ma famille qui qui excluent le genre de relations que - Jack, tu nas pas texpliquer, le coupa Theodora. Elle devinait pour lui et Mimi. Ils taient lis par le sang
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depuis le jour de leur conception. - Non ? - Tu dois faire ce que tu dois faire, et je dois faire ce que je dois faire. Il eut lair troubl. - Et cest quoi, ce que tu dois faire ? Elle pensa Dylan, ce garon au visage triste, lhumour grinant et la mauvaise rputation. Son ami. On lavait transform en monstre. Utilis, et puis tu. Elle pensa ce que lui avait dit sa grand-mre sur les sangdargent : quils taient russ, fourbes et sournois, et quelle pensait que le plus puissant dentre eux se cachait sous lapparence dun sang-bleu. Mais que personne ne voulait croire leur existence, leur ventuel retour. Mme si la mort dAggie tait bien relle. Et, prsent, celle de Dylan aussi, sans doute. Charles Force tait bien dcid observer, attendre et ne rien faire. Mais Theodora ne pouvait pas attendre. Elle ne pouvait plus rien pour Aggie, mais il fallait quelle trouve qui avait enlev Dylan. Elle traquerait les sang-dargent. Et vengerai son ami. - Ne te rends pas la vie encore plus difficile, Theodora, lavertit Jack. Theodora se contenta de sourire. - Au revoir, Jack. Oliver fut soudain ct delle. Ctait tonnant, ce don pour apparatre tout dun coup, pile au moment o elle avait le plus besoin de lui. - Theodora ? La voiture nous attends, dit-il. Elle passa le bras sous le sien et se laissa entraner vers la voiture. Elle avait Oliver. Elle ne serait jamais seule.
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Quarante-Quatre
Le panneau de pub pour Civilisation Couture se dressait en plein Times Square. Ctait le plus grand que la ville et jamais vu. La photo sortait de lordinaire : elle montrait deux corps fminins entremls, vtus uniquement des jeans, mais seul un visage tait visible et regardait lobjectif. Theodora. Le visage de Bliss tait cach par la masse de cheveux roux. Theodora leva la tte pour se regarder et clata de rire. Avec son tlphone portable, Oliver prit une photo de Theodora, qui dsignait le panneau en riant. - Tu fais bien vingt-cinq mtres de haut, dit-il. Theodora regarda le visage sur laffiche. La tte de sa mre. Non, ctait bien la sienne. Elle ressemblait sa mre, mais elle avait les yeux de son pre. Elle tait vampire, mais en partie humaine aussi. Elle tait fire de la photo. Puis elle vit laffiche qui lui faisait face. Ctait la pub pour Force News Network, FNN, et la photo reprsentait Mimi Force en tee-shirt moulant blanc portant le logo de la chane. FORCE NEWS. VRAI, JUSTE, RAPIDE.
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- Regarde ! dit-elle en le montrant du doigt. Mimi avait donc bien entendu parler de la campagne Civilisation Couture. Et elle avait tout fait pour lclipser en se faisant faire elle aussi un panneau de pub. Personne dautre quelle ne rgnerait sur Times Square ! Ils passrent devant un kiosque journaux et Oliver acheta le Post. UN LYCEN TROUV MORT LORS DUNE FTE , claironnait la une. Theodora lut attentivement larticle. Elle connaissait le garon pour lavoir vu au Comit. Landon Schlessinger tait un sang-bleu. Elle navait plus beaucoup de temps. Les sang-dargent tait de retour. Ils taient l, New York, cachs sous de fausses identits de sang-bleu, transgressant les rgles de leur communaut, sattaquant aux jeunes pendant la priode o ils taient le plus vulnrables. Et les sang-bleu laissaient simplement faire. Mais plus maintenant. Elle plia le journal et le coina sous son bras. - Ollie, demanda-t-elle. a te dirait, un week-end Venise ?

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Note
Ceci est une uvre de fiction, mais situe dans un lieu rel : New York. Toutefois, jai pris quelques liberts. Le manoir de lAmerican Society est inspir du manoir de lAmericas Society, langle de Park Avenue et de la 68e Rue Est. LAmericas Society est voue la promotion de la comprhension de la culture et de la politique du continent amricain (Amrique du Sud comprise), tandis que mon American Society fictive se consacre lhistoire des dbuts de la colonisation des Etats-Unis dAmrique. Histoire vraie : la colonie perdu de Roanoke fut fonde en 1587 ; en 1590 fut constate sa disparition complte, lexception du mot Croatan grav sur un poteau.

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