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Biblia, Fe, Vida Introduccin a

la Biblia
Jos Luis Caravias s.j.

Nuestro pueblo tiene hambre de la Palabra de Dios. Desde que la Biblia est en sus manos, algo nuevo est brotando en el corazn del pueblo. La fe y la realidad se han puesto en contacto con la Biblia, y ello ha abierto nuevos horizontes insospechados de esperanza. La Biblia es ya para muchas personas y muchas comunidades una Buena Noticia que les llena de alegra: les da razn de ser a sus vidas. Es relativamente fcil comenzar a usar la Biblia y aun entusiasmarse con ella. Pero a la larga la cuesta arriba se hace muy empinada. Se acaba el primer entusiasmo; no se sabe cmo seguir. Muchos quedan estancados o se dejan de nuevo rodar hacia abajo, quizs ms hundidos que cuando empezaron. Otros no encuentran ms camino por donde encauzar sus fervores que el del fanatismo. En estos momentos tan difciles, normalmente todos se quejan de que no hay quin les d la mano de una manera efectiva. A veces, en medio de su dolor, slo reciben golpes. El proceso de formacin bblica de nuestro pueblo es algo tan serio que no puede dejarse marginado o en manos de la improvisacin y el espontaneismo. Lo mismo que existe una sabidura popular acerca del cultivo del campo, tambin existe una sabidura bblica, que hay que saber hacerla popular. Segn Jess, el Padre Dios hace entender "estas cosas" a "la gente sencilla" (Mt 11,25). Pero ello no quiere decir que prometa su ayuda a los ociosos. Hay que prepararse para poder entender cada vez mejor lo que Dios quiere decirnos en cada pasaje de la Biblia. No podemos arriesgarnos a manosear la Palabra de Dios, hacindole decir lo que no quiere decir. Nada ms repugnante que ello. Con todo respeto y sinceridad nos hemos de acercar a la Biblia. Y para tratarla como se debe, hemos de usar todos los medios a nuestro alcance. La Biblia es como un monte o selva grande en el que se esconden muchos tesoros. El que se adentra sin gua en la espesura del monte probablemente se perder, no sabr por dnde seguir y no encontrar nada de provecho. Para aprender a encontrar los tesoros bblicos es necesario la ayuda de personas que conozcan bien a la Biblia y al pueblo. Su ayuda es cada vez ms necesaria. Al pueblo generalmente le sucede lo que le pas a aquel etope de los Hechos de los Apstoles. Tiene la mejor voluntad del mundo, queriendo recibir el mensaje de Dios, pero muchas veces no hay quin se lo explique (ver Hch. 8,26-39). La corteza del coco brasileo es dura, pero dentro de este cascarn tan duro oculta agua fresca y sabrosa que mata la sed del peregrino cansado. As es la Palabra de Dios. Pero hay que aprender a abrirla y sacarle toda su frescura reconfortante.

I - LA BIBLIA, UN LIBRO QUE TIENE SU HISTORIA La Biblia no cay del cielo ya terminada. Fue hacindose poco a poco a partir de la vida real de un pueblo especial, formado por Dios: los israelitas. Ellos, como pueblo de Dios' buscaban conocer a Dios y vivir segn El. La Biblia no es sino la historia escrita de esta vivencia maravillosa. Es el testimonio vivo del amor entre Dios y su pueblo. La cumbre la Biblia es Jesucristo, imagen viva de Dios. El Antiguo Testamento no es sino el camino para poder llegar a Jess. El nuevo describe diversas experiencias histricas de encuentros comunitarios con Jess. 1. QUIEN ESCRIBIO LA BIBLIA En primer lugar aclaremos que la palabra BIBLIA proviene del nombre que dieron los griegos a una ciudad fenicia, situada al norte de Beirut, porque ella era el centro de comercializacin del papiro (el papel de la antigedad). Los griegos la llamaron BIBLOS (libro, en su idioma). BIBLIA es un plural que en su lengua comn significa libros. Y as es en realidad. Se trata de una pequea Biblioteca, formada por 73 libros. Como es natural, la Biblia no fue escrita por una nica persona. Muchas personas de diversas pocas y culturas la fueron escribiendo poco a poco. Entre ellos hubo ricos y pobres, campesinos y pastores, gente instruida y gente sencilla que slo saba contar historias, profetas, sacerdotes y reyes. Eran hombres y mujeres como nosotros, de todas las clases sociales, pero todos unidos por la fe en el mismo Dios, y el deseo de vivir como hermanos segn el deseo de su Dios. Todos dieron su colaboracin, cada uno a su manera y estilo. La mayor parte de ellos no tenan conciencia de estar hablando o escribiendo Palabra de Dios. Ellos tan slo buscaban prestar un servicio a sus hermanos en nombre de Dios. Algunos llegaron a escribir ellos mismos sus propias palabras al pueblo. Otros no saban escribir; slo saban hablar y animar la fe por su propio testimonio. Sus palabras fueron transmitidas oralmente, de boca en boca, durante muchos aos, hasta que otras personas decidieron fijarlas por escrito. Hay libros de la Biblia escritos por una sola persona. Algunos fueron redactados entre varios autores, en algunos casos hasta de pocas diferentes, como por ejemplo el libro de Isaas. Algunos textos ms antiguos fueron desarrollados y reelaborados ms de una vez, como el comienzo del Gnesis. En algunos casos el libro no est escrito por quien dice estar escrito: el autor us un nombre clebre para as dar importancia a su obra, como por ejemplo, la segunda carta de Pedro, que fue redactada por un discpulo suyo. Las palabras de todos estos hombres y mujeres contribuyeron decididamente a formar y organizar el Pueblo de Dios. Sus escritos nacieron de la voluntad de este pueblo por ser fiel a Dios y a s mismo y de su preocupacin de transmitir a los dems este mismo deseo de fidelidad.

2. CUNDO FUE ESCRITA LA BIBLIA Se escribi aproximadamente durante algo ms de mil aos. Empez alrededor del ao 1250 antes de Cristo y se acab unos cien aos despus del nacimiento de Cristo: total unos 1350 aos. Es bien difcil saber cundo se empez a escribir, porque las partes ms antiguas antes de ser escritas fueron narradas y contadas oralmente en el pueblo de Israel. Los pueblos antiguos acostumbraban repetir de memoria en sus reuniones y celebraciones largas recitaciones sobre acontecimientos pasados o historias poticas. Y antes de ser recitadas fueron vividas por muchas generaciones que se esforzaron en ser fieles a Dios y organizar la vida de acuerdo a la justicia. Como hoy aprendemos las letras de las canciones, as ellos se aprendan las historias, las leyes, las profecas, los salmos, los proverbios y muchas otras cosas, que despus fueron escritas en la Biblia. 3. DNDE FUE ESCRITA LA BIBLIA No fue escrita en un solo lugar, sino en muchos lugares diferentes. La mayor parte del Antiguo Testamento fue escrita en Palestina, tierra del pueblo de Dios, donde Jess vivi y donde naci la Iglesia. Algunas partes del Antiguo Testamento fueron escritas en Babilonia, donde el pueblo estuvo desterrado en el siglo VI antes de Cristo. Otras partes del Antiguo Testamento fueron escritas en Egipto, donde emigr mucha gente despus del destierro. El Nuevo Testamento tiene partes que fueron escritas en Siria y Asia Menor (hoy Turqua), en Grecia y en Italia, donde existan comunidades fundadas y visitadas por San Pablo. Las costumbres, la cultura, la religin, la situacin econmica, social y poltica de todos esos pueblos influyeron en la forma como la Biblia presenta el mensaje de Dios a los hombres. 4. EN QUE IDIOMA FUE ESCRITA LA BIBLIA La Biblia fue escrita en tres lenguas diferentes. La mayor parte del Antiguo Testamento fue escrito en hebreo, la lengua que se hablaba en Israel antes del destierro. Despus del destierro el pueblo comenz a hablar el arameo; pero la Biblia segua escrita y leda en hebreo. Por esto mucha gente ya no entenda la Biblia, y se crearon escuelas en todos los pueblos. Jess de chiquito seguramente frecuent la escuela de Nazaret, para aprender el hebreo, y as entender la Biblia. Slo una pequea parte del Antiguo Testamento fue escrita en arameo. Unos pocos libros del Antiguo Testamento (el libro de la Sabidura, el 2 Macabeos y algunos fragmentos de otros libros) y todo el Nuevo Testamento (excepto el primer original de Mateo) fueron escritos en griego. El griego era la lengua del comercio, que se extendi por todo el mundo despus de las conquistas de Alejandro Magno en el siglo IV antes de Cristo. En tiempo de Jess el pueblo hablaba arameo en casa, usaba el hebreo en la lectura de la Biblia y el griego en el comercio y en la poltica. En ese tiempo slo exista el Antiguo Testamento. El Nuevo estaba siendo vivido y preparado. Los judos que despus del destierro haban emigrado de Palestina a Egipto fueron olvidando la lengua materna; ya no entendan el hebreo ni el arameo; solo entendan el griego que se hablaba en Egipto. Por eso en el siglo III antes de Cristo un grupo de setenta sabios resolvi traducir el Antiguo Testamento del hebreo al griego. Fue la primera traduccin de la Biblia, que se llam la de los setenta (LXX).

Cuando despus de la muerte y resurreccin de Jess, los Apstoles salieron de Palestina para predicar el Evangelio a los otros pueblos que hablaban el griego, adoptaron la traduccin griega de los setenta y la difundieron por el mundo. En la poca en que fue hecha la traduccin de los setenta, la lista de los libros Sagrados aun no estaba concluida. Recin a finales del siglo I de nuestra era (90-95), despus de una larga y cruel persecucin, reunidos los judos en Jamnia, fijaron ellos el canon de sus Sagradas Escrituras, dejando fuera los libros que no fueron escritos en hebreo La diferencia entre la Biblia de los protestantes y la Biblia de los catlicos est en que ellos prefirieron la lista ms corta de la Biblia hebrea, mientras que los catlicos, siguiendo el ejemplo de los Apstoles, adoptaron la lista ms amplia de la traduccin griega de los setenta. La Biblia de los protestantes tienen siete libros menos: Tobas, Judit, Baruc, Eclesistico, Sabidura, 1 y 2 Macabeos y algunas partes del libro de Daniel y del libro de Ester. Estos siete libros reciben el nombre de deutero cannicos, es decir, de la segunda (deutero) lista (canon). 5. LAS EPOCAS PRINCIPALES EN LAS QUE SE ESCRIBIO LA BIBLIA La mayor parte de los escritos que hoy componen la Biblia se escribieron en pocas de crisis y de transicin del pueblo de Israel. En los momentos difciles se intensificaba la reflexin sobre el pasado en busca de su identidad, queriendo as ser fieles a su ser de Pueblo de Dios, de modo que pudiese ayudarles a revitalizar y comunicar esa conciencia. As se explican, en gran parte, las contradicciones, las repeticiones y an las inexactitudes histricas o culturales; es que el inters principal de los escritos no era la exactitud fotogrfica. Los escritos eran como puentes construidos sobre la corriente de la vida del pueblo. Pero la corriente de la vida no se detiene bajo del puente de las reflexiones que los hombres construyen sobre ella. Los escritos fueron naciendo ocasionalmente, segn caminaba la corriente de la vida, precisamente en los momentos ms difciles de ella, para poder observar mejor la direccin de la corriente e ir entendiendo el rumbo que tomaba. As se volva cada vez ms claro y transparente el designio de Dios en la historia del pueblo y creca en l la conciencia de que estaban en la mano de Dios, movidos por El para un futuro cierto. Estas pocas principales en las que se fij por escrito la vida y la fe del pueblo del Antiguo Testamento fueron las siguientes: 1. Reinados de David y Salomn (100-940), que marc la transicin de la confederacin de tribus al gobierno monrquico y el lento paso de la vida nmada a la sedentaria agrcola. 2. Reinado de Ezequas (716 - 687), marcado por la crisis del reino de Jud, despus de la separacin de Samara en el 722, que provoc un movimiento general de reformas. 3. El tiempo alrededor del destierro en Babilonia (587 - 538). Fue la peor crisis de su historia. El pueblo perdi todos los apoyos tradicionales de su fe y se vio obligado a reelaborar su fe segn su nueva realidad. Precisamente por ello fue la poca de ms rica elaboracin literaria. En estos aos se hace la redaccin definitiva de las tradiciones orales ya seculares. Hay tambin otros espacios de tiempo en crisis, donde tambin se escribieron otros libros de la Biblia, como por ejemplo la poca de la persecucin de Antoco IV, durante el siglo II a.C.

Algo parecido pas tambin con el Nuevo Testamento. Hay como dos ncleos de escritos que se escriben alrededor de la destruccin del templo de Jerusaln en el ao 70 y durante la persecucin de Domiciano alrededor del 90. Es curioso que los dos grupos ms fuertes de escritos, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento, se redactaron alrededor de las dos destrucciones del templo de Jerusaln. 6. EL MARCO HISTORICO DE CADA PASAJE Dios, como buen pedagogo que es, fue inspirando cada pasaje bblico como respuesta a los problemas concretos que tena el pueblo en cada poca, dndole as luz y fuerzas para superarlos. Por ello es importante conocer los problemas de cada poca para poder captar mejor qu mensaje le estaba dando Dios entonces. Slo as, conociendo la realidad y el mensaje de entonces, podremos comprendes mejor qu es lo que Dios quiere decirnos a nosotros en nuestra realidad actual. Conociendo las costumbres, la cultura, la forma de hablar, la realidad poltica, econmica y social del tiempo en que se escribi cada pasaje bblico, es ms fcil entender el mensaje que les quiso dar Dios; y, por consiguiente, el mensaje que nos quiere dar tambin hoy a nosotros. Aislar, en cambio, cada pasaje bblico del marco histrico en que fue escrito, es el camino proclive para manipular la Biblia y hacerle decir lo que de ninguna manera ella quiere decir. Prescindir del marco histrico es peligroso Si queremos ser honrados frente a la Biblia no podemos interpretar la Biblia segn nuestro capricho, sin tener en cuenta la realidad del tiempo en que se escribi. La Biblia no es ningn cajn de sastre o un botiqun, en el que se busca con los ojos cerrados cualquier pldora que cure mgicamente los problemas. No siempre es imprescindible conocer el marco histrico. Hay pasajes que se entienden por s mismos, sin necesidad de ninguna explicacin especial. Pero hay otros que sin conocer la cultura o los problemas de entonces se llega a captar muy poco de su mensaje o lo entendemos distorsionadamente. Leemos, por ejemplo, en el Apocalipsis, que el Cordero tiene siete cuernos (Ap 5,6). El significado simblico de tener cuernos es muy distinto en la actualidad que en la antigedad. La ciencia bblica tiene que explicarnos que en aquel entonces los cuernos eran smbolo del poder. De ninguna manera podremos decir que Jess resucitado tiene cuernos en el sentido que se entiende hoy. En aquel entonces quera decir este pasaje que Jess resucitado tiene todo el poder en sus manos. Los Hechos cuentan que Pedro se hosped largamente en casa de un curtidor de pieles llamado Simn (Hch 9,42). Este simple hecho no tiene ningn mensaje para nosotros si no sabemos que entre los judos el curtidor de pieles era sumamente despreciado por ejercitar un oficio impuro. Jams un fariseo entrara en casa de un curtidor. Sabiendo este dato, nos damos cuenta que el pasaje est subrayando que para Pedro, como seguidor de Jess, ya no existe ningn tipo de oficio impuro. Hemos de aprender, pues, a respetar el mensaje bblico, esforzndonos por conocer la cultura y los problemas del tiempo en que fue escrita cada parte de la Biblia. Es ste un esfuerzo que hemos de ir realizando poco a poco, sin tensiones ni desnimos. Para ello nos ser muy til la lectura de las notas de cada Biblia. Y el esfuerzo por leer algunos libros o folletos y por asistir a cursillos bblicos. La Biblia es ciertamente para los pobres. Pero no para los ociosos. El que no quiera trabajar la Biblia no podr gustar la Palabra de Dios En el captulo siguiente nos detendremos con ms tranquilidad a ver el tema de los gneros literarios,

que son parte del marco histrico, pero que, por su importancia, le damos ms amplitud. 7. REVELACION PROGRESIVA Adems del marco histrico, hay que tener en cuenta tambin el proceso de la Revelacin progresiva. Dios no se dio a conocer a s mismo de una sola vez; poco a poco fue dndose a conocer, segn la capacidad de comprensin de su pueblo. Y lo mismo puede decirse respecto del modo de vida que iba pidindoles. Dios, como buen Padre, se adapta a la manera de ser y de entender de sus hijos, y a partir de su realidad les va haciendo caminar poco a poco hacia El. Dios sabe de dnde parte y a dnde quiere llegar. Y en este caminar sabe ir lentamente al paso de sus hijos, corrigindolos y animndolos, pero respetando siempre la libertad que les confiri desde el principio. Por ello es tan importante discernir a quines y en qu momento de sus vidas dirigi cada palabra suya. Dios no es cuadriculado. Se adapta con amor y respeto a cada circunstancia. Por eso no se pueden sacar recetas de sus Palabras. El no da soluciones rigoristas. La Biblia no se puede tomar como recetario en el que buscar soluciones fciles a nuestros mltiples problemas. Para entender siquiera un poco la voluntad de Dios sobre algn problema importante de nuestras vidas es necesario echar una ojeada a todo el proceso de revelacin bblica acerca del asunto propuesto. La Biblia se explica con la Biblia. No se puede sacar un texto bblico de su ambiente histrico y del proceso de revelacin en el que se produjo. Todo est entrelazado entre s, apoyado en la revelacin anterior y como base de los pasos que le siguen. Cada pasaje forma parte del engranaje de una inmensa fbrica, cuyo fin es producir la luz y la fuerza de la Palabra de Dios. Pero si apartamos una pieza del engranaje de la cadena de la revelacin, por mucho brillo que se le saque, aunque le pongamos de adorno en un florero en la mesa central, jams podr producir la luz y la fuerza que estaba llamada a generar. Nadie puede conocer a una persona si la mira slo a travs de un tubo estrecho. Vera nicamente la nariz o un dedo. Sera injusto decir que esa persona es slo nariz porque slo eso ha visto. Hay que mirar a la persona completa para poder decir que se la conoce. Lo mismo pasa con la Biblia. Por una cita aislada no se puede decir que se conoce la voluntad de Dios. Hay que saber mirar el horizonte de la revelacin con amplitud, desde el comienzo hasta el final. Debemos ir conociendo el orden en que se fue escribiendo la Biblia, de modo que podamos distinguir qu profeta fue antes o despus del otro, o qu parte de los libros histricos se hizo antes que la otra. As sabremos respetar la pedagoga de Dios, que fue dando su revelacin poco a poco, segn las entendederas de su pueblo. Una leccin se apoya en la otra, y no da lo mismo verlas en cualquier orden. Es til, por ejemplo, al hablar de la dignidad de la pareja humana, saber que primero se escribi Gnesis 2, en el que se afirma que la mujer es semejante en su dignidad al varn; y cuatro siglos ms tarde, despus de pasar por el mensaje de los profetas, se escribi Gnesis 1, en el que ya se afirma que los dos, varn y mujer, se asemejan por igual a Dios. Para entender el proceso de dignificacin de la mujer realizado en la Biblia es necesario ver los pasajes sobre este tema en el orden en que fueron revelados y cotejndolos con la mentalidad de cada poca. Y as sucede con cualquier otro tema. La Biblia, as, en todo su proceso, con Jess como centro y meta, tiene que llegar a ser espejo de nuestras vidas. Es el mismo espejo en el que se miraron nuestros antepasados en la fe. Nosotros ahora intentamos vernos en l, iluminados por el mismo sol de la fe que les alumbr a ellos. II - LA BIBLIA COMO LITERATURA

Como hemos visto, la Biblia fue escrita por muy diferentes personas, en tiempos muy distintos. Y, como es natural, cada autor escribi a su modo, segn los problemas y la cultura de su tiempo. Dios respet, en su inspiracin, la manera de ser, la cultura y los gustos de cada autor. Y buscaba siempre dar respuesta a los problemas de cada poca. Por ello, para entender el mensaje que quiere dar, es necesario conocer las circunstancias histricas dentro de las cuales escriba cada autor. Pero para entender el mensaje de Dios en la Biblia no basta con conocer las circunstancias histricas. Es necesario adems, entre otras muchas cosas, saber distinguir el gnero literario en que fue escrita cada parte de la Biblia. De ello hablaremos en este captulo. 1. LOS GENEROS LITERARIOS EN GENERAL No es lo mismo leer un libro de poesas, que de historia o una novela, una obra de teatro, una carta o un cdigo de leyes. Ante cada uno tomamos una actitud diferente. Sera un grave error leer una novela tomndola al pie de la letra, como si fuera una historia realmente sucedida; y tomaramos por loco al que quisiera considerar como leyes civiles los entusiasmos romnticos de unas poesas de amor. Pues este error y esta locura la cometemos con frecuencia cuando leemos la Biblia como si todo estuviera escrito en la misma clase de gnero literario. Uno es el lenguaje expresado en un libro de profecas y otro distinto el que usa un libro de leyes como el Levtico. Si se trata de un libro de gnero potico, como los Salmos, no podemos tomar sus palabras del mismo modo que las de una carta de San Pablo. Los gneros literarios son, pues, las diversas formas en que puede expresarse un autor al escribir, segn sea la intencin que l busca con su escrito. Todos nosotros usamos diversos gneros literarios segn sea nuestra intencin. As, el enamorado se dirige a la enamorada de muy distinta forma a la de un periodista que da una informacin, o a la forma cmo un mdico escribe una receta. Sera necio quien interpretase todos los lenguajes de la misma forma. Cuando un escritor quiere dar un mensaje reflexiona primero sobre la forma literaria que debe usar para conseguir su objetivo. En el caso de un cientfico, por ejemplo, es enorme la diferencia entre escribir un artculo para una revista cientfica o para un diccionario de divulgacin o para una pgina de peridico. En la literatura los resultados son radicalmente distintos segn se desarrolla un tema a modo de poesa, de teatro, de novela, de fbula o de historia. Cada una de estas formas o gneros literarios tiene sus propias normas, que no se pueden aplicar indiferentemente para cualquier tema. Tiene que haber una correspondencia entre el tema y la forma. Un asunto criminal, por ejemplo, encaja bien en la forma narrativa de una novela, pero no ciertamente en la forma de una poesa romntica. Cada forma literaria tiene su modo especial de presentar la realidad. Por ello el lector aborda los libros con distinta expectacin, segn la forma literaria en que estn escritos. Una novela romntica se lee con una expectacin distinta a como se lee un libro de historia, porque cada forma de lenguaje aborda, a su modo, la realidad. Nadie espera que los personajes de la novela hayan vivido realmente; o si se trata de una novela histrica, que los personajes hayan dicho y hecho en realidad cuanto dicen y hacen en la novela. Nuestras esperanzas son distintas ante una coleccin de refranes, una leyenda pica, un cuento o un serial radiofnico. Unas y otras son formas literarias de captar y expresar la realidad, pero cada cual a su modo. 2. LOS GENEROS LITERARIOS EN LA BIBLIA Todo lo dicho vale, como es natural, para la Biblia, como para cualquier obra escrita. La dificultad est en que, como la Biblia se escribi durante mucho tiempo y hace siglos, las circunstancias y las formas de

lenguaje han cambiado tanto que a veces nos resultan poco familiares. En la historia de la Iglesia ha habido enormes confusiones y han estallado amargas discusiones por el mero hecho de no haberse dado cuenta de la intencin fundamental de ciertos gneros y formas literarias. Se tomaron como noticias histricas textos bblicos que pretendan simplemente predicar, anunciar un mensaje; o se tomaron como leyes textos del Nuevo Testamento que no era ms que exhortaciones. Se vieron como historias reales narraciones noveladas. Se quiso tomar todo al pie de la letra, hasta los temas de carcter cientfico, costumbrista o cultural. Hoy en da, sobre todo a partir de Po XII, se tiene en la Iglesia un especial cuidado en distinguir los diversos gneros literarios de la Biblia. Dice este Papa en su encclica Divino Afflante Spritu: El intrprete debe trasladarse con el pensamiento a aquellos tiempos del Oriente, y con la ayuda de la historia, de la arqueologa, la etnologa y otras ciencias, examinar y distinguir claramente qu gneros literarios quisieron usar y usaron de hecho los escritores de aquellas pocas remotas... Ninguno de los modos de hablar de los que entre los antiguos, y especialmente entre los orientales, se serva el lenguaje para expresar el pensamiento, puede decirse que es incompatible con los Libros Sagrados... En la Escritura las cosas divinas son presentadas, segn el uso de su tiempo, de un modo humano... Conociendo, pues, y evaluando debidamente los modos y el arte de hablar y escribir de los antiguos, se podrn resolver muchas objeciones que se hacen contra la verdad y el valor histrico de las Sagradas Escrituras; adems de que este estudio ayudar mucho a una ms completa y luminosa comprensin del pensamiento del autor sagrado. Ms tarde el Concilio Vaticano II afirm con claridad: Para descubrir la intencin del autor, hay que tener en cuenta, entre otras cosas, los gneros literarios. Pues la verdad se presenta y se enuncia de modo diverso en obras de diversa ndole histrica, en libros profticos, o en otros gneros literarios. El intrprete indagar lo que el autor sagrado dice e intenta decir, segn su tiempo y cultura, por medio de los gneros literarios propios de su poca. Para comprender exactamente lo que el autor propone en sus escritos, hay que tener muy en cuenta los modos de pensar, de expresarse, de narrar, que se usaban en tiempos del escritor, y tambin las expresiones que entonces ms se solan emplear en la conversacin ordinaria (Dei Verbum, 12). Siguiendo estas instrucciones, los estudiosos de la Biblia o exegetas modernos descubren en la Biblia todo un arsenal de gneros y formas literarios. Los siglos pasados no supieron ver la riqueza y el colorido de las formas literarias de la Biblia. No se hablaba sino de tres gneros: los libros histricos, los profticos y los didcticos. Este reparto superficial y mecnico hizo que Tobas fuera metido entre los libros histricos, Jons entre los profticos y los Salmos entre los didcticos. Y lo que es peor, los llamados libros histricos acapararon la atencin, de forma que toda la Biblia muchas veces fue aprisionada y reducida a historia sagrada. En realidad cada libro tiene su gnero literario, y dentro de cada uno suele haber diversas formas literarias. La exgesis moderna distingue en la Biblia el relato histrico, la saga, el mito, el cuento, la fbula, el sermn, la exhortacin, la confesin de fe, la narracin didctica, la parbola, la sentencia proftica, jurdica o sapiencial, el refrn, el discurso, la oracin, el canto, etc. La lista podra alargarse y dividirse aun ms. Pero no es ese el fin de este folleto. Solo daremos algunas normas generales y algunos ejemplos concretos, de modo que nos puedan ayudar a familiarizarnos con el lenguaje bblico. En primer lugar daremos algunas normas generales y, en otro apartado, pondremos algunos ejemplos claves. En la Biblia, como en todo escrito, se habla a veces en lenguaje figurado, con sus metforas,

sincdoques, metonimias y antropomorfismos. Dice, por ejemplo, que la luna se avergenza y que las estrellas se alegran; que Dios duerme y se levanta; que cubre al fiel con sus alas... Sera equivocado entenderlo como suena o imaginarse que el cielo tiene puertas con San Pedro de portero porque el Seor dijo que le daba sus llaves. Las figuras hay que tomarlas como figuras, y no como realidades tal como suenan. Tambin sera equivocado tomar como suenan las exageraciones frecuentes en la Biblia. En aquel tiempo todos entendan que haba que rebajar las cifras cuando se hablaba de los combatientes en una batalla o de las riquezas del templo o del rey. La exageracin era un modo de realzar el relato y dar a entender la importancia de la cosa. Nosotros ahora tambin sabemos exagerar con ese fin! Tambin son figuras, que no deben tomarse al pie de la letra, las paradojas, como aquella de que el que no odia a su padre y a su madre, no es digno de mi (Lc 14,26). Los autores de la Biblia, hijos de su tiempo, se expresan segn la mentalidad y la ciencia de su poca: Por eso dicen que la tierra est fija y es el sol el que se mueve, o que la luna es ms grande que las estrellas. En conformidad con la visin religiosa y la ciencia de su tiempo, atribuyen muchas enfermedades al demonio. Frecuentemente se saltan las causas segundas, atribuyendo a Dios directamente todo lo que pasa. En la Biblia hay a veces narraciones folklricas, con sus tpicas exageraciones y formas picas populares, cuyo objeto es dar importancia a la figura de los hroes y las gestas del pueblo. Tales parecen ser la historia de Sansn (Jue 13), la de las pieles que Rebeca puso a Jacob (Gn 27) o la forma como se describen las plagas de Egipto (Ex 9 ). Esas formas son maneras de la narrativa popular, que se complace en dar colorido a los relatos y agrandan las cosas para impresionar. A veces en la Biblia hay cbalas, es decir, lecciones en nmeros, cosa muy del gusto de los orientales, aunque para nosotros sea algo desconocido. Un ejemplo claro es el de la edad de los patriarcas. Con esas cifras tan altas no se quiere determinar un nmero concreto de aos vividos, sino darnos una leccin en nmeros sobre la perfeccin de los patriarcas. No se pueden tomar como nos suenan a nosotros muchos nmeros de la Biblia. Hay que buscar su sentido simblico, ya que con frecuencia significan cualidad y no cantidad. El 7, por ejemplo, significa totalidad, y el 12, perfeccin.

3. ALGUNOS EJEMPLOS CONCRETOS No pretendemos dar una lista, ni una definicin, de todos los gneros literarios presentes en la Biblia. Solamente queremos dar algunos ejemplos concretos, muy brevemente, de modo vivencial, con el fin de poder intuir su importancia y quedarse, quizs, tambin con el deseo de seguir estudiando el tema.

a) Narracin Didctica: Tomemos como ejemplo el libro de Jons. Se trata de un escrito instructivo a partir de una narracin muy concreta. Su punto culminante no es la escena del pez, sino el dilogo entre Dios y Jons al final de la narracin. A Jons le escandaliza la misericordia de Dios hasta el punto de desearse la muerte. Dios justifica su misericordia con un discurso, que acaba con una pregunta : Y no voy a afligirme yo por Nnive?. La pregunta va dirigida al pueblo judo (Jons), encerrado en s mismo, al que no le agrada

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que Dios se apiade de los paganos, simbolizados por Nnive. El libro de Jons no es un escrito histrico. Slo tomando en serio y con todas sus consecuencias el gnero literario de esta narracin se puede penetrar en la profundidad del libro de Jons: ensear que Dios es muy distinto a nosotros y su misericordia est muy por encima de lo que nosotros podemos imaginar. Al pequeo sufrimiento de Jons se contrapone nada menos que la gran sensibilidad de Dios a favor de los inocentes. Narraciones didcticas son tambin, por ejemplo, los libros de Job y de Rut. b) Saga: Fijmonos como ejemplo de saga en la maravillosa narracin del sacrificio de Isaac (Gn 22,1-19). A diferencia del caso de Jons, esta narracin pretende ofrecernos historia, aunque de un modo especial. Abrahn es una figura histrica, pero al mismo tiempo es una idealizacin grandiosa y artstica de lo que Israel ha vivido a travs de los siglos. La historia del sacrificio de Isaac era muy antigua, transmitida por mucho tiempo de boca en boca. Pero no es una historia en el sentido moderno de la palabra. Presenta una parte de la historia de Israel a travs de un fragmento de la historia de Abrahn, centrando la atencin precisamente en su relacin con Dios: se trata de experiencias de fe, patentes nicamente a los ojos del creyente, y vividas a travs de los siglos. La saga es, pues, una narracin que por un largo perodo de tiempo se transmiti oralmente, y que conservaba de generacin en generacin las vivencias histricas de un pueblo. Son sagas casi todas las historias de los patriarcas y cantidad de narraciones del Antiguo Testamento. Abrahn, Isaac y Jacob son personajes histricos, pero al mismo tiempo sus figuras grandiosas se nos presentan poticamente interpretadas a travs de lo que Israel ha vivido a lo largo de los siglos: que Dios los ha llamado, escogido y guiado; que Dios es fiel a sus promesas, a pesar de las infidelidades de Israel; que los sufrimientos al final Dios los convierte en bendiciones. Israel ha interiorizado estas experiencias que tuvo a lo largo de la historia. En ellas se ha identificado y tomado conciencia de s y las ha ejemplarizado en las historias de los patriarcas. c) Narracin Histrica: El prendimiento de Jess que narra Marcos (14, 43-52) contiene una serie de detalles histricos, y todo el hecho en s es histrico. Sin embargo, el relato trasciende la mera informacin o noticia, porque trata de interpretar el acontecimiento a la luz de la fe. Se ve el esmero con que se ha trabajado el texto, y la enorme distancia que hay entre un texto as y la seca enumeracin sucesiva de unos hechos sin ms conexin que la cronologa. En este texto hay una enumeracin de episodios, pero cuantificada con vistas a las intenciones del narrador. Este texto es ms que un informe. Es una narracin histrica, que interpreta los acontecimientos, da sentido a hechos particulares y los alumbra con una luz interior, sin reparos en poner en boca de Jess palabras que sirven para dar la explicacin religiosa del suceso. Esta ordenacin de los hechos y la simultnea interpretacin de los mismos caracteriza a toda la historia de la Pasin, y ms an constituye una dimensin esencial de la mayora de las narraciones evanglicas. Jams vemos en los Evangelios un informe escueto, que reproduzca slo la materialidad externa de los hechos, renunciando a toda interpretacin. Slo el conocimiento exacto de los hechos, como en una filmacin, no nos hubiera descubierto la verdad ms profunda del por qu de la vida y la muerte de Jess. Las dimensiones profundas de la historia, su misterio y su sentido ltimo, slo son accesibles mediante la interpretacin y la aclaracin. Por ello no podan satisfacer a la Iglesia primitiva los gneros literarios llamados crnicas o noticiarios, aunque nosotros ahora indebidamente los aoremos. Quisiramos saber cantidad de detalles de la vida de Jess, pero con frecuencia no nos interesa la interpretacin teolgica de su vida, que es lo que buscan los Evangelios.

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Las narraciones histricas de la Biblia buscan descubrir el fondo de la historia, considerando los hechos desde la experiencia de la fe. Parten de unos hechos reales, pero no se contentan con reflejar slo su imagen externa. d) Narracin Confesional A veces, en el Nuevo Testamento, el relato se absorbe de tal modo en el sentido profundo del misterio de Jess, que se aleja del dato histrico puramente material y externo. Como narracin tpica de este gnero analizaremos la anunciacin del nacimiento de Jess, segn Lucas 1, 26-38. Este texto est muy bien construido. Nada sobra en l. Todo tiene un sentido profundo. El conjunto de la narracin se compuso a base del Antiguo Testamento. El autor no slo se content con tomar de l esas frmulas conocidas, como no temas o nada es imposible para Dios. Ajust adems su narracin a dos esquemas ya existentes en el Antiguo Testamento, combinndolos entre s: el esquema de anunciacin (Gn 16,7-12; 17, 15-19) y el de vocacin (Ex 3,10-12; Jer 1, 4-10). Desvelando as la estructura ntima de la narracin de Lc 1,26-38, podemos llegar a la conclusin de que el evangelista no pretende en primera instancia referir un hecho minucioso y detallado, sino dar una interpretacin teolgica. El momento cumbre y el sentido central de la narracin est en las frases que hablan de la grandeza del Nio que va a nacer (versculos 32-33). El texto, a la luz de la fe pospascual, quiere interpretar y aclarar la personalidad de Jess, su ser y su misterio. La narracin est dirigida a confesar que Jess es el Hijo de Dios. Dice adems que Dios le dar el trono de David, o sea, que Jess ser el Mesas esperado, que llegar a tener un reinado eterno. Podemos decir, pues, que en el centro de este pasaje hay una profesin de fe pospascual, interpretada y formulada como narracin. Por consiguiente, el texto no debe leerse como una noticia, ni como un informe histrico, sino como una narracin confesional. e) Los discursos de Revelacin del Cuarto Evangelio Es fcil darse cuenta que Jess habla de forma distinta en el Evangelio de Juan y en los Evangelios sinpticos. No es ste el momento de constatarlo en concreto. Pero las diferencias afectan no slo al contenido, sino tambin a la forma y estilo. Comprese Juan 8, 12-29 con Lucas 12, 49-59. Jess habla en los tres primeros Evangelios al estilo de un profeta; en el de San Juan, al estilo de un revelador. Ante estas diferencias es lgico preguntarse cmo realmente habl el Jess histrico, como en el Evangelio de Juan o como en los sinpticos. Ciertamente en los tres Evangelios ms antiguos nos hallamos ms cerca del Jess histrico, que en el cuarto Evangelio. El discurso de revelacin, como los del Evangelio de Juan, es un gnero literario que nunca utiliz el Jess histrico. El discurso de Juan 8,12-19 es la composicin de un telogo del cristianismo primitivo, pero no es un discurso del Jess histrico. Pero ante estas conclusiones hay que preguntarse: Consistir la verdad slo en la descripcin exacta de los hechos externos, o hay otras formas distintas de verdad? Bastara un discurso registrado en grabadora al pie de la letra para conocer quin fue Jess y lo que quiso? Qu refleja ms profundamente la realidad, una fotografa o un cuadro pintado por un gran artista? Existe una profunda unidad entre el Jess de los Evangelios sinpticos y el Jess del Evangelio de Juan.

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El autor del cuarto Evangelio no hace sino meditar y ahondar en las palabras de Jess que recogen los tres primeros Evangelios. San Juan tira de los hilos que se ven en la trama de los primeros Evangelios y desarrolla una imagen nueva, pero cuyos rasgos ya estaban all esbozados. A pesar de las diferencias, el Evangelio de Juan refleja con exactitud, profundidad y fidelidad el ser y la misin de Jess. Queda en pie el hecho de que en el Evangelio de San Juan no habla el Jess histrico. Los discursos de revelacin de este Evangelio son meditaciones teolgicas de la primitiva Iglesia sobre el mensaje de Jess y el misterio de su persona. Y son meditaciones que brotan de la fe en Cristo y de un grande amor a Cristo. Slo as se puede conocer su misterio y su intimidad. Siempre queda, adems, en pie la verdad de que los discursos de Juan son palabras inspiradas por Cristo resucitado Si no son del Jess histrico, s lo son de Cristo resucitado. No hemos pretendido examinar al detalle todos los gneros y formas literarios de la Biblia. Slo nos interesaba hacer caer en cuenta de su existencia y de la importancia que tiene su conocimiento para una recta inteligencia de cada pasaje bblico. Si alguien interpreta la narracin de Jons como una noticia histrica, puede ser que arroje indignado la Biblia de sus manos; pero sabiendo que se trata de una descripcin grfica del amor y de la paciencia de Dios aun para con los ms pecadores, la leer con gusto y la meditar con frutos siempre nuevos. La finalidad de la crtica de las formas y gneros literarios no se reduce a decidir si un texto es histrico o no lo es. Su misin especfica es descubrir el fin y la intencin de un texto. Tiene que buscar el mensaje que el texto pretende dar, dnde yace su sentido central y qu lenguaje emplea para conseguirlo. Nos ha de ayudar a descubrir la intencin, el propsito buscado en la forma de lenguaje escogido. Hay que ver si el autor quiere instruir o predicar, aconsejar o acusar, dar una ley o simplemente manifestar su fe. Hay que preguntarse siempre por la intencin profunda que encierra cada texto o pasaje. Pero ello no quiere decir que tenga uno que ser especialista en exgesis para poder entender rectamente la Biblia. Pero s hay que insistir en la necesidad de estudio. La Biblia no puede interpretarse a lo loco, como a cada uno se le antoje. Pues en ese caso muchas veces le hacemos decir a la Biblia lo que de ninguna manera dice ni quiere decir. Al menos es necesario tomarse en serio las introducciones y las notas que traen las buenas Biblias. Adems siempre ser necesaria la lectura de libros y folletos que nos enseen a profundizar en el mensaje bblico. Y cursillos, y la constante lectura de la Biblia, tanto personalmente, como en familia y en comunidad. Pero no basta el estudio. Ante todo es necesaria la fe, como veremos ms adelante, Y el deseo de vivirla. Es imposible entender la Biblia si no se tiene la intencin de ponerla en prctica, viendo siempre en ella la luz y la fuerza de Dios. De ello pasamos a hablar en el captulo que sigue a continuacin. III - LA BIBLIA COMO PALABRA DE DIOS Hasta ahora hemos visto la Biblia desde el lado de fuera, como un conjunto de libros que tienen su historia y sus gneros literarios. En este captulo vamos a ver la Biblia desde el lado de dentro. El objetivo es mirar la Biblia con los mismos ojos con que ella se mira a s misma. Vamos a ver cmo dentro de la propia Biblia fue creciendo poco a poco la fe en su autoridad e inspiracin divina.

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No intentamos probar que la Biblia es un libro inspirado por Dios. Eso lo aceptamos sencillamente como punto de partida. Si no creyramos que la Biblia es Palabra de Dios, no nos interesara mayormente su estudio. Pero porque creemos, por eso nos interesa tanto. 1. LA AUTORIDAD CRECIENTE DE LA BIBLIA En la misma Biblia van apareciendo cada vez con ms insistencia testimonios de la autoridad creciente de sus propios escritos. Estos testimonios son una representacin de la visin que tena el pueblo sobre la misma Biblia. Veamos algunos ejemplos. a) El pueblo encontraba en esos textos antiguos un motivo de consuelo (1 Mac 12,9), una fuente de instruccin (2 Cro 17, 9) y de correccin (Jer 36,2-3). b) Adems de estos escritos que hoy se encuentran en la Biblia, haba muchos otros. Al comienzo no hacan mucha distincin entre ellos. Pero, en la medida en que caminaban, el pueblo comenz a hacer una distincin. Para su fe, no todos los libros tenan el mismo valor. Los que ms de cerca expresaban su fe acabaron siendo reconocidos como Libros Santos (1 Mac 12,9) y como Sagrada Escritura (2 Tim 3, 15). c) As naci la preocupacin de elaborar una lista fija y oficial de estos libros sagrados. Esta lista se llama canon. De ah viene el nombre de Libros cannicos, para designar los libros que figuran hoy en la Biblia. Esa lista tard mucho tiempo en completarse. Los judos oficializaron su lista de libros sagrados recin en el ao 90 despus de Cristo. La formacin del canon oficial de la Iglesia llev mucho ms tiempo. d) San Pablo dice en la carta a los romanos que las Escrituras sirven para nuestra instruccin, a fin de que mantengamos firme la esperanza, mediante la constancia y el consuelo (Rom 15,4). e) Aos ms tarde, quizs ya al comienzo del siglo II, la segunda carta a Timoteo resume la estima y veneracin que tenan aquellas comunidades a la Sagrada Escritura, que segn ellos es til para ensear, para rebatir, para corregir, para guiar en el bien. La Escritura hace perfecto al hombre de Dios y lo deja preparado para que haga un buen trabajo (2 Tim 3,16-17). Exista, por tanto, una gran preocupacin por conservar tales escritos, por causa de la autoridad que tenan y por la inspiracin que ejercan en la vida del pueblo, mantenindole fiel a su identidad de Pueblo de Dios. Pero hasta el fin del Nuevo Testamento no se dice nada explcitamente sobre la inspiracin divina de la Biblia. 2. LA PROGRESIVA AUTOCOMPRENSION DE LA BIBLIA COMO LIBRO INSPIRADO Hemos visto que para el pueblo israelita algunos de sus escritos eran algo sagrado. El mirar del pueblo penetra ms all de la superficie y descubre en Dios el origen de sus escritos. La mirada de la fe es como los rayos X, que revelan algo bien real y profundo: la presencia de Dios; cosa que la fotografa comn de la ciencia no puede conseguir. El pueblo tena su manera propia de expresar esta conviccin de su fe. Por ejemplo, atribua a Dios los mandamientos de la ley, pues Dios mismo los haba escrito sobre tablas de piedra (Ex 24, 12). En otra ocasin, Moiss recibe de Dios la orden de fijar por escrito los acontecimientos en los que El se haba manifestado como protector del pueblo (Ex 17,4). Moiss escribi las palabras de la Alianza, odas de la boca de Dios (Ex 34,27). En la misma perspectiva, Dios manda que sean escritas las palabras de los

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profetas (Is 30,8; Jer 30,2-3; 26,2.28.32; Heb 2,2). En un texto de Isaas se llega a hablar del Libro del Seor (34, 16). Por esto, la autoridad que poco a poco fue atribuida a esos escritos, no era una autoridad cualquiera, sino la autoridad del mismo Dios que, a travs de esos escritos, se revelaba al pueblo, con sus exigencias y promesas, pidiendo la fidelidad. Por eso los guardaban con tanta veneracin (Deut 31,9-26; Jos 24,26). Esta fe en la autoridad divina de los escritos creci lentamente y slo aparece bien clara y explcitamente en el tiempo del Nuevo Testamento. Jess, por ejemplo, atribuy a Dios ciertas frases del Antiguo Testamento, aunque all no estaban anotadas como dichas directamente por Dios (Mt 15,4; 19,4). Eso es seal de que para El todo tena la misma autoridad divina y era como si hubiera sido dicho directamente por Dios. Citando el salmo 109,1, Jess dice que David habl inspirado por Dios. La forma como Jess comenta y corrige la ley antigua revela que El atribua el Antiguo Testamento a Dios; pues su expresin se dijo a sus antepasados significaba, en aquellos tiempos, Dios dijo a sus antepasados(Mt 5,21-48). Esa misma fe, de que todo el Antiguo Testamento es expresin de la voluntad de Dios, se encuentra presente en todo el resto del Nuevo Testamento. Esa era la mentalidad reinante en el tiempo en que Jess viva, tanto entre los judos, como ms tarde entre los cristianos. La autoridad divina del Antiguo Testamento era reconocida por todos, sin excepcin. Por eso en varias ocasiones Jess recurre a las Escrituras para fundamentar en ellas su propia doctrina (Mt 5,18; Mc 12,26; Lc 4,21-24; Jn 10,35). Valga por todos este texto: Investiguen las Escrituras, ya que ustedes creen tener en ellas la vida eterna; ellas son las que dan testimonio de m (Jn 5,39). Finalmente, en uno de los ltimos libros del Nuevo Testamento, en la segunda carta de San Pablo a Timoteo, aparece un elemento nuevo que completa esa larga evolucin. En ella se afirma, por primera vez con toda claridad que todos los textos de la Escritura estn inspirados por Dios (3,16). Es la nica vez que la Biblia se pronuncia formalmente sobre su inspiracin divina. Anteriormente, ya se admita la accin del Espritu sobre el hablar: Los hombres de Dios hablaron sus mensajes movidos por el Espritu Santo (2 Pe 1, 21). O lo que dice Jess sobre David que inspirado por Dios, llama al Cristo su Seor (Mt 22,43). Ahora, diciendo que el escrito es inspirado por Dios, la Biblia reconoce la autoridad divina y el origen divino de s misma, no slo en su contenido, sino tambin en cuanto al medio que comunica el contenido. O sea, no es slo el hombre el que escribe las cosas que Dios manda hacer o decir, ni es slo el hombre el que escribe cosas que Dios manda a escribir, sino que es el propio Dios el que es considerado responsable por el acto de escribir. El pueblo como que fue subiendo la corriente del ro y encontr a Dios en su fuente y origen. Esta es la fe de la Iglesia, desde el comienzo hasta hoy. En el primer catecismo de los cristianos, la Didaj, ya llama a las Escrituras Palabra de Dios. El Concilio Vaticano II considera a la Biblia Palabra de Dios porque ha sido escrita por inspiracin del Espritu Santo (DV 9). De modo que los autores sagrados pusieron por escrito todo y slo lo que Dios quera (DV 11). 3. EN QUE CONSISTE LA INSPIRACION DIVINA Hemos llegado a la conclusin, junto con San Pablo, de que la Biblia est inspirada por Dios. Pero qu es, en la mente del Nuevo Testamento, esa inspiracin divina, esa accin del Espritu Santo que influa

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hasta en el acto de escribir? Es apenas una nueva forma de afirmar la ya reconocida autoridad divina del contenido o se trata de algo ms? Por qu esa afirmacin tan importante aparece slo al final de la Biblia? La respuesta se puede dividir en cuatro tiempos: a) El final explica el comienzo Por la resurreccin de Cristo, apareci, finalmente, la meta hacia la que todo caminaba. Cristo resucitado ilumin, de repente, todo el trazado del camino recorrido y revel una dimensin nueva de El, que antes no era todava percibida en todo su alcance. Cristo se convirti as en la llave de interpretacin de la historia y de los acontecimientos vividos desde el comienzo hasta aquel momento (Lc 24,25-27 Hch 13,32-37). b) La Nueva visin nace del Espritu Cristo resucitado se haca presente entre los cristianos a travs de la comunicacin de su Espritu (Hch 2,33; 2 Cor 3,17-18), hacindoles pasar de la muerte a la vida. El morir al hombre viejo comenz con Abrahn y acab por completarse en Cristo, muerto en la cruz. La accin renovadora del Espritu que resucita comenz con el pedido de Dios a Abrahn de dejarlo todo, y acab por completarse en la resurreccin de Cristo. Abrahn, sin saberlo, ya crea en la posibilidad de la resurreccin (Heb 11,19). Los cristianos, a la luz nueva del Espritu del Resucitado, descubran el sentido nuevo y verdadero de todo cuanto haba sucedido y estaba sucediendo en ellos: Por el Espritu que viene de Dios entendemos lo que Dios, en su bondad, nos concedi (1 Cor 2,12). Como Jess lo prometi, el Espritu estaba introduciendo a los cristianos en la comprensin total de la verdad (Jn 16,13). Pero el que no posea el don del Espritu, no entenda nada, pues no era capaz de mirar las cosas por el lado de dentro (1 Cor. 2,14); tena un velo en el corazn, que le impeda ver el futuro, anunciado en el pasado (2 Cor 3,12-18). c) Todo estaba siendo movido por el Espritu hacia Cristo A la luz del Espritu de Cristo resucitado qued claro el objetivo de la letra y de la historia del Antiguo Testamento, pues en Cristo apareci el futuro. Todo aquello aconteci y fue escrito en vista de este futuro que ahora lleg (1 Cor 10,6-11; Rom 15,4). El velo cay, el sentido de la letra se abri y el cristiano entonces reconoce que la letra habla de la vida en el Espritu (2 Cor 3,16). Quien lea la Biblia con esa mirada, da vida a la letra, pues es el Espritu el que da vida; la letra, sola, mata (2 Cor 3,6). El percibe la presencia dinamizadora del Espritu de Cristo en todas las cosas del pasado, estimulndolo todo, a fin de que los hombres pudiesen encontrar en Cristo su plenitud. Esta es la relectura que los cristianos hacan del Antiguo Testamento. Ellos relean el pasado a la luz del presente. d) LLeva hacia Cristo por la fuerza del Espritu que acta en la Vida Dentro del contexto ms amplio del Nuevo Testamento que acabamos de describir, la palabra inspirar, o sea mover por el Espritu, recibe una connotacin cristiana de conducir hacia Cristo por la fuerza del Espritu que acta en la vida. Los cristianos descubrieron que el objetivo ltimo de la Biblia era llevar a los hombres hacia Jesucristo, por la fuerza del Espritu que acta en ella. Describiendo el objetivo de la Biblia, descubrieron al mismo tiempo su origen: el Espritu de Dios. Es esta mirada de fe la que hace que las Escrituras sean y ejerzan la funcin que tienen: conducir hacia

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Cristo por la fuerza del Espritu. Ellas hablan de m, deca Jess (Jn 5,39). Los libros de la Biblia nacieron de la preocupacin de Dios de orientar a su pueblo hacia Cristo. Resucitando a Cristo y comunicando su Espritu, Dios como que firm los escritos, asumiendo as su responsabilidad y hacindonos saber el por qu de ellos. Con Cristo y por El, se arranc el velo, se ilumin todo el camino recorrido, de modo que los cristianos se quedaron maravillados, llenos de alegra y de gratitud (Fil 4,4-7): Todo haba sido conducido por el Padre hacia Cristo! A la luz de Cristo resucitado la Biblia revel este sentido pleno. Este descubrimiento se realiz cuando la carta lleg a la casa del destinatario y ste reconoci la firma del autor y el objetivo de la carta. 4. TODO ESTA ORIENTADO POR DIOS HACIA CRISTO La experiencia de Cristo resucitado llev a los cristianos a relativizar el pasado. Este ahora slo tena valor y sentido en cuanto les ayudaba a descubrir y a vivir mejor la nueva presencia de Dios en Jesucristo, Emmanuel, esto es, Dios con nosotros (Mt 1,23). El contacto progresivo con la realidad, sin embargo, hizo que los cristianos alargasen ese descubrimiento de la accin inspiradora de Dios hacia Cristo en el Antiguo Testamento. As llegaron a la conclusin de que no slo el Antiguo Testamento, sino todo lo que existe est siendo orientado por Dios hacia Cristo. El problema naci al ponerse en contacto con el mundo pagano. Por una intuicin de la fe los cristianos percibieron el valor universal de Cristo para todos los hombres. Por ello en las comunidades cristianas se lleg a suprimir toda distincin entre judos y paganos convertidos. Pero el problema estaba en que los paganos no tenan el Antiguo Testamento que les pudiera orientar hacia Cristo. La bsqueda de la solucin a este problema les llev a un alargamiento de la experiencia inicial. San Pedro apoyndose en el hecho de la conversin del pagano Cornelio (Hch 10,1-18), decidi admitir a paganos en el seguimiento de Jess (Hch 15,9-11). San Pablo dio un fundamento terico a esta nueva actitud: En Cristo fueron hechas todas las cosas... Todo est hecho por medio de El y para El (Col 1,16-17). O sea, que la orientacin hacia Cristo no comenz slo con Abrahn y el pueblo hebreo, sino mucho antes, desde el momento en que Dios cre el mundo. Hay un slo Seor, Cristo Jess, por quien existen todas las cosas (1 Cor 8,6). El proyecto misterioso de Dios, tomado desde siempre, es reunir en Cristo todas las cosas, tanto los seres celestiales como los terrenales (Ef 1,10). Hablando a los paganos, Pablo deca: Cristo vino como evangelizador de la paz; paz para ustedes que estaban lejos, para los judos que estaban cerca. Por El, en efecto, llegamos al Padre, los dos pueblos, en un mismo Espritu (Ef 2,17-18). El mismo pensamiento est expresado en San Juan: Por El se hizo todo y nada se hizo sin El (Jn 1,3). Esta es la base doctrinal para la abertura inmensa que se inici en el Concilio de Jerusaln. Bajo esta premisa comenzaron a encarar toda la realidad de la vida de los hombres, y les llev a descubrir la misma inspiracin o tendencia bsica en todas las cosas. Lo que haban descubierto en el Antiguo Testamento, a la luz de la resurreccin de Cristo, les abri una nueva ventana sobre la realidad de la vida humana y les revel ah la existencia de una accin salvadora de Dios, presente en el mundo, desde la Creacin. As como Dios inspir al pueblo hebreo, llevndolo a encontrar a Cristo, as tambin estaba El mismo inspirando toda la realidad, conducindola hacia Cristo. Esta era la Buena Noticia anunciada al mundo entero (Ef 3,6; Col 1,25-29). En todo y en todos acta la inspiracin del Espritu Santo, estimulndolos a caminar hacia Cristo. El Padre llama a todos.

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Esta abertura de Dios hacia todos los pueblos ya estaba insinuada en el Antiguo Testamento (Am 9,7; Jons; 2 Isaas; Rut). 5. LA BIBLIA, CAMINO HACIA CRISTO No basta con saber en general que en la vida y en la historia de cada hombre, grupo y nacin est presente la inspiracin de Dios. Es como saber confusamente que en el subsuelo de nuestro pas existe oro. Lo importante es conocer dnde existe y cmo sacarlo. Cmo es que nuestras vidas y nuestra historia estn siendo conducidas por Dios hacia Cristo? Dnde encontrar las seales de su presencia y cules son esas seales? No es ello tarea fcil, en este mundo a veces tan obscuro y contradictorio. Gracias a la experiencia y a la fidelidad del pueblo del Antiguo y del Nuevo Testamento y, sobre todo, gracias a la experiencia y fidelidad del propio Cristo, se abri para nosotros una ventana que permite reconocer hoy, en nuestro antiguo testamento, esto es, en nuestra realidad, la misma presencia dinamizadora del Espritu, la misma presencia escondida pero real de Jesucristo (Col 3,3). Sin la experiencia del pueblo de la Biblia, estaramos todava en la obscuridad, intentando encontrar a Dios a tientas (Hch 17,27). Sin la Biblia jams hubisemos tomado conciencia de la riqueza de esa dimensin divina de nuestra existencia. El pueblo de la Biblia es el lugar donde se dio el primer perodo revelador, que ahora se est propagando y comunicando. Fue all donde la piedra cay en el agua; los crculos por ella provocados en el lago de la humanidad tienden a tocar la realidad de la arena de nuestras costas. Como en el Antiguo Testamento, as tambin en nuestra vida e historia, existe un trayecto de la inspiracin divina y est actuando la accin del Espritu, que tiende a recrear, hoy como ayer, al hombre viejo segn la imagen del Hombre Nuevo, que es Cristo. Como en el Antiguo Testamento, esas experiencias y tentativas deben ser estimuladas y orientadas, para que pueda aparecer la flor, por ahora escondida en el capullo de nuestro caminar. La experiencia descrita en la Biblia realiz la funcin de pedagogo, pues llev a Cristo (Gl 3,24). Y por eso mismo ella se constituy en modelo y norma para nosotros (Rom 15,4; 1 Cor 10,6.11). As como Cristo surgi del caminar histrico del pueblo hebreo, revelando en su actividad y su doctrina los verdaderos valores de su pueblo y denunciando la opresin que impeda el crecimiento de ese pueblo; as como, enseguida, este mismo Cristo comenz a surgir en el caminar histrico de los griegos (2 Cor 3,18; 3,3; 4,6), as tambin tiene que nacer del caminar histrico de cada persona, de cada pueblo, de cada experiencia, movimiento o religin, de la humanidad toda, con un rostro propio e inconfundible, revelando y haciendo morir todos los desvos. Este proceso est en camino. Este futuro est siendo engendrado. Y terminar cuando Cristo destruya todo el poder del mal. Entonces Dios ser todo en todos (1 Cor 15, 22-28). Cada uno de nosotros tenemos nuestro antiguo testamento en cuanto que estamos caminando la lenta, penosa y progresiva integracin de nuestra vida y realidad en la vida y realidad de Cristo, pasando del hombre viejo al hombre nuevo, haciendo as la unin de los dos Testamentos y la relectura de nuestro pasado. 6. EL PAPEL DE LA BIBLIA EN LA VIDA DE LOS HOMBRES El nico texto en el que se afirma claramente la inspiracin divina de la Biblia describe con bastante precisin cul es el objetivo de la misma Biblia: Las Sagradas Escrituras te darn la sabidura que lleva a la salvacin mediante la fe en Cristo Jess. Todos los textos de la Escritura son inspirados por Dios y son tiles para ensear, para rebatir, para corregir, para guiar en el bien. La Escritura hace perfecto al hombre de Dios y lo deja preparado para toda obra buena (2Tim 3,15-17).

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La accin inspiradora de Dios aparece ac como una accin direccional. La inspiracin no se queda en el libro escrito, sino que le sobrepasa y llega a la vida de los hombres. La Biblia no es simplemente un libro inspirado: es un libro inspirado para algo. Dios inspir esas pginas para que nos enseen, nos corrijan, nos guen en el bien y nos preparen para toda obra buena, y as nos comuniquen sabidura que lleva a la salvacin. O sea, Dios inspir la Biblia para que ella ejerza una inspiracin en la vida. Sin la consideracin de este objetivo no es posible comprender lo que es la inspiracin bblica, pues el objetivo debe entrar en la definicin de las cosas que se quieren conocer. La Biblia quiere comunicarnos la sabidura, que no consiste primariamente en saber algo, sino en saber hacer algo, en saber vivir la vida de acuerdo con el plan de Dios. Para conseguir este objetivo existe la Biblia y acta en ella la fuerza inspiradora. Las consecuencias pastorales de esto son muy serias, pues un libro debe ser explicado e interpretado de acuerdo con su objetivo. Los catlicos, condicionados por la polmica protestante y por el choque con la ciencia de finales del siglo pasado, por mucho tiempo hemos considerado la inspiracin como una actividad divina que termina en el libro con su punto final y que tena como objetivo nico hacer de Dios el autor de la Biblia. Los protestantes entienden por inspiracin bblica, la inspiracin que Dios da al que lee la Biblia para entender el misterio de Cristo y su salvacin. Es el lector el que, a la luz de la fe, recibe directamente la inspiracin de Dios. Nosotros, los catlicos, insistamos slo en el fundamento objetivo e histrico de la fe de la Iglesia, cuyo portavoz autorizado es el magisterio; pero olvidbamos en gran parte el fundamento subjetivo, que son las personas que componen la Iglesia, que necesitan de una experiencia religiosa de Dios. Los protestantes, en cambio, insisten en la fe personal y en la experiencia religiosa de los fieles; pero no valorizan suficientemente el hecho de que esa fe personal es una fe participada de la comunidad mayor que es la Iglesia, en la cual el individuo encuentra la norma (canon) y de la cual recibe el enfoque acertado, garantizado por el magisterio. Los catlicos insistan en el origen de la Biblia, que es Dios, autor de la misma. Los protestantes insistan en el objetivo de la Biblia que es Dios, que salva a los hombres. Los protestantes insistan en el objetivo de la inspiracin, descuidando el origen que la garantiza. Los catlicos insistan en el origen de la inspiracin, descuidando el objetivo que la confirma. Los protestantes buscaban la salvacin que viene de la Palabra; los catlicos buscaban la seguridad doctrinal que viene de la misma Palabra. El catlico, al hablar de inspiracin, piensa en la inspiracin que hace de Dios el autor de la Biblia. El protestante piensa en la inspiracin que sale de la Biblia y va hacia la vida. Al hablar, pues, de inspiracin, parece que uno niega lo que otro afirma. Los dos sin embargo, miran la misma realidad desde dos ngulos distintos, absolutizando cada uno su punto de vista, sin admitir la posicin del otro. Equivocacin lamentable! La posicin de cada uno tiene algo importante que ensear al otro. Hoy en da, como veremos en el captulo siguiente, se est llegando a la sntesis de las dos posiciones. Y el fruto positivo de ello est a la vista. 7 . HAY ERRORES EN LA BIBLIA?

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Dice el Concilio: Los libros Sagrados ensean slidamente, fielmente y sin error, la verdad que Dios hizo consignar en dichos libros para la salvacin nuestra (DV 11). Esta es ciertamente la clave para entender el problema. Por no haberlo entendido antes con claridad la Iglesia ha tenido a lo largo de su historia muchos quebraderos de cabeza.. Ya hemos dedicado todo un captulo a hablar de los gneros literarios. Con ello se nos habrn aclarado muchos posibles problemas. Ahora, despus de entender a lo largo de este captulo el objetivo de la Biblia, creo que podemos abordar este tema con claridad. Sabemos ya que Dios, con la Biblia, no pretenda ensear matemticas, astronoma, medicina, ni ningn tipo de cultura determinada, sino quin es El, quines somos nosotros y cmo nos puede llegar su salvacin. Todo lo que est en la Biblia est ah como camino seguro, como canon, que, siguindolo lleva con certeza a la plenitud de la resurreccin. Ya sea el pesimismo del Eclesiasts, el moralismo exagerado de algunos pasajes del Eclesistico o el pietismo de Tobas, todo ello es parte de ese camino bien humano que lleva a Cristo y puede volverse piedra en la construccin del futuro. No se trata de un camino rectilneo. La realidad de la vida es tortuosa, pero ascendente: lleva a Cristo. La Biblia ensea el camino humano, lleno de problemas, muy realista, que lleva a Cristo resucitado. Se podra comparar la Biblia con un gran mapa de carreteras. Lo importante en l es que las carreteras estn bien trazadas de forma que nos sirvan de gua para llegar al lugar deseado. Esto es lo importante: el objetivo del mapa. Pero a nadie le importan seriamente los colores adoptados por los autores del mapa para sealar, por ejemplo, los ros en azul, las regiones bajas en verde y las carreteras en rojo o en negro segn su importancia. No interesa tampoco demasiado la calidad del papel elegido. Todo ello es slo un medio para comunicar el mensaje del mapa. Lo importante es saber interpretar rectamente sus seales y trazados para que nos puedan conducir con acierto. Sera un grave error querer interpretar el mapa como una fotografa o como un libro de lectura. As mismo, la Biblia es cierta y verdadera, no se equivoca ni miente en todo lo que ella cuenta respecto al camino que el pueblo sigui en direccin a Cristo y respecto al mensaje que nos da con relacin a la dimensin espiritual de nuestra existencia. Lo importante es tener la mirada acertada respecto al objetivo de la Biblia, para saber entender el significado de sus seales y no ser engaados. La Biblia inspira la vida, en el sentido de hacernos conscientes del llamado de Dios que hoy nos habla a nosotros: ella lleva a Dios. En eso ella es norma, porque ella misma es fruto de la inspiracin divina: ella viene de Dios. Todo lo dems son medios para llevar a este fin. Y esos medios, por supuesto, son discutibles. IV - EL USO ACTUAL DE LA BIBLIA Hemos mirado a la Biblia desde fuera y desde dentro, como libro humano y como libro divino. Ello quizs pudiera ser suficiente como introduccin a la lectura personal de la Biblia. Pero hoy en da, gracias a Dios, nace con fuerza dentro de la Iglesia el hecho de las comunidades cristianas. Y ellas, a partir de la Biblia, bajo su luz y su fuerza, derraman a su vez una nueva luz sobre la misma Biblia. Bajo esta luz queremos enfocar el presente captulo. 1. El Mtodo de las comunidades en el uso de la Biblia a) El pueblo de las comunidades redescubre la Biblia Hasta poco antes del Concilio Vaticano II, la Biblia era casi exclusivamente el libro de los sacerdotes y

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los exegetas (estudiosos tcnicos en asuntos bblicos). Desde el Concilio comenz la devolucin de la Biblia al pueblo. En su maravillosa Constitucin dogmtica sobre la Divina Revelacin, se dice que los fieles han de tener fcil acceso a la Sagrada Escritura, pues la Palabra de Dios tiene que estar disponible en todas las edades (DV 22). Al comienzo se situaba a la Biblia en el pasado, o sea, slo en el contexto histrico y literario en el que naci. Con ello se haca de la Biblia un libro antiguo. Pero una vez puesta la Biblia en manos del pueblo creyente, ste comienza pronto a ver en ella no slo el relato de una historia del pasado, sino el espejo de su propia historia de hoy. Y mirndose en el espejo de la Biblia, el pueblo va descubriendo su propia cara de ser humano y su misin en medio del mundo, su identidad de Pueblo de Dios. Al descubrir en la Biblia el espejo de su vida, el pueblo de las comunidades consigue que la Biblia llegue a ocupar el lugar que ella quiso tener siempre en la vida y en la historia. La carta de Dios llega a la casa del destinatario. As la Biblia queda situada en condiciones ptimas para producir frutos abundantes. Pero el pueblo de las comunidades no slo ha redescubierto la Biblia. Ahora la mira como algo propio, como su libro, el libro del Pueblo de Dios, escrito para nosotros. Nace as una visin diferente de la misma Biblia y de la vida, en cuyo centro aparece la presencia viva y vivida de la persona de Cristo y la fe en la accin del Espritu Santo. Es una visin muy antigua la que est despertando ahora en el pueblo, pero que hace de la Biblia, un libro nuevo y actual, motor de todo el proceso de renovacin. A raz de esta visin, las historias antiguas y extraas de la Biblia se revisten de una palpitante realidad y merecen ser estudiadas. b) Leer la Biblia en la Vida Segn esta visin, Biblia y vida estn unidas indisolublemente. Cuando el pueblo de las comunidades abre la Biblia, quiere encontrar en ella las cosas de la vida, y en la vida quiere encontrar las cosas de la Biblia. Espontneamente, utilizan la Biblia como una imagen, un smbolo, o un espejo de lo que hoy les est pasando a ellos. El objetivo de la lectura de la Biblia hecha en las comunidades no es interpretar la misma Biblia, sino interpretar la vida con la ayuda de la Biblia. No es para saber lo que les sucedi a los otros, sino para saber, sobre todo, lo que Dios les est pidiendo a ellos. Se lee y se estudia la Biblia para poder conocer mejor la realidad presente y la llamada de Dios que en ella se esconde. Una vez descubierta la Biblia, la vida forma un do con ella, armonizndose en los hechos ms corrientes. La Biblia ayuda a entender mejor la realidad, y la realidad ayuda a entender mejor el sentido de la Biblia. Para ellos es ya imposible separar las dos cosas. El resultado de este rumiar constante de la Palabra de Dios es la pureza de su mirada, que consigue descubrir y revelar los signos de la presencia de Dios en las cosas ms sencillas de la vida del pueblo. Las comunidades creen firmemente que Dios les habla directamente a travs de la Biblia. No es como si se leyera una carta dirigida a otros. Sienten que todo ello ha sido escrito para ellos mismos; sienten la Palabra de Dios como una presencia actual, como algo domstico y propio. De ah su gratitud, respeto y libertad interior ante la Biblia. Viven la gratitud de la Palabra de Dios que, muchas veces, adems de los hijos, es la nica riqueza que poseen en medio de su pobreza. Esta preocupacin de leer la Biblia en la vida no es muchas veces algo explcito. Es como el presupuesto

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de todo el uso que el pueblo hace de la Biblia. Es como la raz de donde nace todo el resto. c) Con la luz de la fe en los ojos Para el pueblo creyente, la lectura de la Biblia es el ejercicio de su propia fe. Cuando las comunidades se renen para leer la Palabra de Dios, generalmente envuelven la lectura en oracin. Hacen lectura orante... En el fondo, la fe del pueblo en la Biblia no es tener fe en un libro, sino tener fe en alguien que nos habla a travs del libro. Lo que da sentido y vida al libro es precisamente esta fe en Cristo vivo en la vida y en la comunidad. Esta luz no puede apagarse. Porque si se llega a apagar, se obscurece tambin el texto de la Biblia, y la palabra escrita ya no sirve para nada. De ah la necesidad de alimentar continuamente esta luz. Esta luz no es privilegio de algunos expertos o de algunas personas ms cultas. Es un don de Dios, concedido ante todo a la comunidad y a travs de la comunidad, a los individuos que pertenecen a ella. Por eso es tan conveniente el contexto comunitario para la lectura de la Biblia. Incluso la lectura individual no es ni puede ser una cuestin puramente privada: debe fortalecer y alimentar el compromiso con Dios y con los hermanos. La Biblia, pues, hay que leerla en ambiente de oracin y, a ser posible, en ambiente de oracin comunitaria. As el Espritu Santo puede esclarecer su sentido y revelar a travs de qu realidad nos est hablando el Seor. En la Biblia hay que buscar el sentido espiritual, del que ya hablaban los Santos Padres al comienzo del cristianismo. Sentido espiritual no quiere decir un sentido piadoso o fantstico, fruto del capricho de cada uno. Se trata del sentido dado por el Espritu a su Iglesia. Quien vive en la comunidad, vive en contacto con Cristo vivo, resucitado, y de El recibe el don del Espritu que nos quita el velo de los ojos para revelarnos el sentido que El quiere ofrecer a su pueblo a travs de la Biblia. Quien no tiene el Espritu de Dios, no puede recibir los dones que viven del mismo Espritu. Ni siquiera pueden entenderlos (1 Cor. 2,14) y, por consiguiente, no puede descubrir el sentido espiritual (1 Cor 4,6). d) Como fuerza transformadora El pueblo de las comunidades se toma en serio la Palabra de Dios. No lee solamente para entender, sino que tambin procura practicar la Palabra. Su lectura no es slo informativa: se dirige a la prctica, a la accin, a la transformacin de las personas y de la sociedad. La lectura que hace de la Biblia revela muy concretamente el anuncio y la denuncia que llevan a la conversin. El pueblo busca en la Biblia un sentido para vivir. Y lo encuentra! Con la certeza, adems, de que es Dios mismo el que les habla. Por eso tienen a veces el coraje de sufrir y luchar por defender este sentido que ellos mismos descubrieron para sus vidas. Su nimo se alimenta en la fuente de la Palabra de Dios. La prctica concreta da vida nueva a la letra escrita; y la lectura de esta misma letra escrita de la Biblia lo anima y lo orienta en su lucha por la liberacin de sus hermanos. Este modo de interpretar la Biblia restituye a la inspiracin su verdadero sentido: no se trata nicamente de un libro de autoridad, inspirado por Dios y que exige obediencia, sino tambin un libro que nos trae la inspiracin de Dios para nuestra vida; que nos trae su fuerza para orientar y transformar la existencia; la misma fuerza que Dios us para sacar a su hijo Jess de la muerte. Esta fuerza libera y

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hace resucitar, porque ataca en su raz el mal que vicia las relaciones humanas, al transmitirnos una conciencia de hijos y de hermanos. La exgesis espiritual pretende acelerar el nacimiento de todo lo nuevo que hay en Cristo para la vida de los hombres. Pero, por supuesto, este enfoque es conflictivo. Lleva a la cruz, pues hace aparecer la incidencia de la Palabra de Dios sobre la situacin concreta de hoy que es tambin poltica, social y econmica. 2. DIFICULTADES QUE TIENE EL PUEBLO AL USAR LA BIBLIA Quizs haya parecido demasiado optimista lo dicho en los apartados anteriores. Pero ello ciertamente es una parte de la verdad, aunque no toda la verdad. El pueblo tambin se encuentra con muchos problemas al enfrentarse con la Biblia. Veamos algunos de ellos: a) La Biblia es espada de dos filos Por qu ser que, en algunos lugares, el uso de la Biblia hace que el pueblo despierte a una renovacin, y en otros, sin embargo, produce el efecto contrario? No basta decir: vamos a divulgar la Biblia, y la fuerza de la Palabra har ella solita el resto. Cuando el pueblo agarra la Biblia en la mano se da un fenmeno extrao, casi incontrolable: o renace y empieza a sentirse libre o queda preso de la misma letra de la Biblia, en un biblismo sumamente conservador. La Biblia o ayuda o atropella; es liberadora o es opresora. No es neutral. Es como una espada de dos filos: corta siempre, para bien o para mal. El texto es idntico para todos, pero no es igual el resultado de su lectura. Pues es espada de doble filo, que penetra hasta la raz del alma y del espritu, sondeando los huesos y los tutanos para probar los deseos y los pensamientos ms ntimos (Heb 4,12). Ella muestra cul es la calidad de la luz que est dentro de cada uno. Donde el pueblo renace, se empieza a comprender la verdad que entraa la frase de Pablo: Donde est el Espritu del Seor, all est la libertad (2 Cor 3,17). Pero donde el pueblo pierde fuerza y anda preso en las mallas de la Biblia, hay que sacar tambin la misma conclusin de Pablo: Tienen un velo sobre los ojos(2 Cor 3,13.15) y, por eso, no entienden el destino de su vida y de la historia. b) Vencidos por la Letra de la Biblia A veces, cuando el pueblo se rene para reflexionar sobre la Biblia, slo discuten la letra, y ah se cierran y se pierden. Se cae en un literalismo que mistifica y lo absolutiza todo al pie de la letra. Mata el espritu, el sentido comn y la creatividad. Quedan vencidos por la letra de la Biblia, pero no quedan convencidos por su mensaje. Se convierten en esclavos de la Biblia, oprimidos por ella, y as no llega sta a aportarles ningn tipo de liberacin. En los sitios, sobre todo, donde los catlicos tienen que convivir con ciertos grupos evanglicos o con mormones y testigos de Jehov, la confusin en torno a la letra llega hasta los ltimos extremos. Los otros nos acusan de no observar la Biblia por el hecho de tomar trago, bailar, comer chancho y sangre o no observar el sbado. Ciertamente la letra de la Biblia afirma esas cosas. Los catlicos muchas veces no saben qu responder y empieza la confusin y la angustia. Aunque, en ciertos casos, el sentido comn les dice que esas conclusiones no pueden ser voluntad de Dios. Hay que desarrollar una conveniente pedagoga para ayudar al pueblo a corregir esta visin estrecha y deficiente de la Biblia, sin destruir en l la inmensa fe que tiene en la Palabra de Dios. Hay que realizar

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serios esfuerzos para que los resultados de la exgesis moderna en torno al sentido literal de la Biblia se pongan, realmente, al servicio del pueblo y lo ayuden a liberarse de esta visin casi asfixiante de la letra de la Biblia, que les asedia por doquier. c) Subjetivismo en la Interpretacin No es lcito que cada persona y cada grupo se sienta con el derecho a interpretar la Biblia slo a partir de sus caprichos emocionales espontneos. Ya hemos visto que la Biblia es un libro que tiene una larga e ntima historia de composicin, que hemos de saber respetar. No podemos prescindir del marco histrico-cultural en el que fue escrito cada pasaje, ni olvidar el puesto que cada uno ocupa en el proceso de la revelacin. Interpretar cada cita de una forma totalmente aislada de su contexto histrico es manosear la Biblia, queriendo hacerle decir lo que ella de ninguna manera dice. Eso no es honrado En esta lnea estn a veces las explosiones descontroladas del pentecostalismo y de ciertos movimientos carismticos, que apelan mucho ms al sentimiento religioso del pueblo que a la razn crtica y prescinden con frecuencia de toda norma y autoridad, apelando a la libertad del Espritu. Pero la interpretacin bblica de las comunidades cristianas tambin est en peligro de subjetivismo, ya que con mucha frecuencia le falta la ayuda de las ciencias bblicas. La interpretacin popular y la cientfica deberan ser como los dos rieles que conducen al tren a su destino; pero cuando las dos rieles se separan, el tren se descarrila y ya no puede andar ms.

d) El problema del Lenguaje El problema del lenguaje es mucho ms serio de lo que pensamos. El lenguaje puede ser un medio de comunicacin o, por el contrario, un interruptor de comunicacin. Las palabras son como las plantas que crecen despus de haber brotado de la semilla que se sembr en la tierra. Pero las tierras de clima clido no producen semillas de clima fro, aunque sembremos toneladas de ellas. As tambin, cierto tipo de lenguaje, por mucho que lo sembremos en el pueblo, no produce nada; en su tierra no germina ese tipo de semilla. Es necesaria una larga convivencia con el pueblo para poder conocer su tierra humana, de modo que podamos saber si la semilla de nuestro lenguaje puede producir fruto en ella. Jess convivi treinta aos en Nazaret para hablar slo tres. Y bastaron tres aos para morir. Es urgente escuchar e intentar captar la forma de expresin del pueblo, cmo verbaliza l las cosas de la fe. Probablemente vamos a redescubrir de una forma nueva las cosas viejas que creamos conocer ya. Resulta as que los ignorantes no lo eran tanto, ni los sabios eran tan sabios como ellos pensaban. La interpretacin bblica no es una carretera con sentido nico que corre desde los agentes de pastoral hacia el pueblo. Es una carretera con doble direccin. Si no existe esta doble direccin, seal de que algo muy serio est fallando. El campesino, el indgena y el pueblo en general son intuitivos, concretos y coloristas. En su tierra no germinan las ideas abstractas, deducidas unas de otras a modo de silogismos. Ellos piensan en crculos concntricos a partir de ncleos intuitivos bsicos; pero se pierden en raciocinios ideolgicos deductivos, hechos a modo de cadena, en la que no se puede perder ningn eslabn intermedio. Pues bien, la Biblia precisamente, en casi su totalidad, est escrita segn el mecanismo del pensamiento popular. Son los

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intelectuales los que complican su entendimiento. Es muy urgente que aumente el nmero de exegetas que unan ciencia bblica y sabidura popular. En esto Carlos Mesters es maestro. Se han de procurar tambin traducciones de la Biblia que sean fieles al lenguaje del pueblo sencillo y humilde. Slo as, adems, se puede ser fiel al estilo original de la Biblia. Es doloroso constatar que hay ediciones de la Biblia que al pueblo slo le sirven para aumentar sus complejos de ignorancia y de dependencia, pues estn hechas en un lenguaje sumamente abstracto y complicado. 3. Las tres fuerzas que hacen que la Biblia sea para nosotros palabra de Dios Para usar bien la Biblia no basta solamente el estudio del texto. Son tres las fuerzas que hay que unir para que la Biblia llegue a ser para nosotros Palabra de Dios: la fuerza de la realidad de la vida, la fuerza de la fe de la comunidad y la fuerza de la ciencia bblica actual (exgesis). Vida, ciencia y fe; pueblo, exgesis e Iglesia. Tres fuerzas en continua tensin, cada una de las cuales da su contribucin al uso correcto de la Biblia en la Iglesia. No se trata slo de ideas, sino de verdaderas vivencias histricas. a) LA REALIDAD DE LA VIDA (el pre-texto) Se trata de la realidad que nos ha tocado vivir y que nos cuestiona: nuestra situacin religiosa, familiar, cultural, social, econmica, poltica. Se trata de nuestro pueblo, tal y como es. Todo ello forma el pretexto, es decir, todo lo que pre-existe en nosotros, incluso antes de entrar en contacto con el texto, y que nos lleva a buscar dentro del texto de la Biblia un sentido para la vida. Dios nos habla desde la realidad de la vida y de la historia, y desde esta realidad, hambrienta de justicia y fraternidad, nos empuja a buscar en la Biblia luz que le d sentido y fuerza para enfrentarla y transformarla. La Biblia fue escrita para ayudarnos a entender mejor el sentido de la vida y percibir la presencia de la Palabra de Dios dentro de nuestra realidad. Al hablar de la realidad de la vida no nos referimos solamente a la realidad particular de cada persona, sino a la de todo el mundo, especialmente a la realidad de los pobres. El lugar donde Dios quiere que est la Biblia es junto al pueblo oprimido, el de los pequeos, pero abierta a todos. A la Biblia hay que leerla desde la realidad de los pobres, sea quien sea el que la lea. Este es el lugar teolgico de interpretacin. As lo hizo el mismo Jess. En caso contrario, desvirtuamos su sentido, como veremos ms adelante. Antes la Biblia estaba junto a los que ensean, mandan y pagan, y as los confirmaba en el saber con que enseaban, en el poder con que mandaban y en la posesin del dinero con que pagaban. Ahora la Biblia est entrando en la vida de los que son enseados, mandados y pagados, y stos estn descubriendo que no es la Palabra de Dios la que realmente confirma a los otros en el saber, poder y riqueza con los que controlan la vida del pueblo. Ellos leen la Biblia con la mirada del oprimido que sufre en el cautiverio y que lucha para liberarse. En su interpretacin, La Biblia cambi de lugar y qued del lado de los despreciados. La gran noticia de nuestro tiempo es que el pueblo est aprendiendo a mirar la vida con la Biblia en los ojos y a mirar la Biblia con la vida en los ojos. Esto fue motivo de gozo muy especial para Jess: Los pequeos entienden el mensaje! (Mt 11,25-26). b) LA FE DE LA COMUNIDAD (el con-texto)

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Ya hemos hablado algo de este tema, al referirnos a la luz de la fe y al sentido espiritual. Nos referimos a esa visin propia con la que los cristianos se acercan a la Biblia buscando en ella un dilogo directo con Dios; a esa fe de la comunidad que recibe y lee la Biblia como libro propio y que funciona como contexto en la lectura del texto. Se trata del Espritu de Dios, que quita el velo de los ojos, dndole vida a la letra escrita y, a travs de ella, un sentido nuevo a su pueblo. Este punto es bsico. Es imprescindible, as como la luz es imprescindible para poderse ver en un espejo. Es como la caja de resonancia de un guitarra; sin ella las cuerdas de las palabras bblicas no producen la msica de Dios en el corazn del lector. La Biblia naci dentro de una comunidad de fe y slo con la mirada de fe de una comunidad puede ser captado y entendido plenamente su mensaje. Incluso al leer la Biblia uno solo se debe tener presente que se est leyendo el libro de la comunidad. La Biblia debe ser interpretada, pues, de acuerdo con el sentido que le da la comunidad de comunidades que es la Iglesia, guiada por sus pastores. El fin de la lectura y el estudio de la Biblia no puede ser otro que descubrir la Palabra viva de Dios dentro de cada uno de nosotros y dentro de nuestra comunidad y de nuestro pueblo. Y ello slo se consigue por medio de la accin del Espritu Santo. El Espritu de Jess debe tener la oportunidad de hablarnos cuando meditamos la Biblia. Por eso, adems del estudio y del intercambio de ideas y de experiencias, debe haber momentos de silencio y de oracin, de canto y de celebracin, de penitencia y de propsitos. c) EL ESTUDIO DE LA BIBLIA EN SI (el texto) Hablamos de ello en el captulo segundo, al tratar de los gneros literarios. La Biblia se debe estudiar con seriedad. Su interpretacin no puede quedar a merced del capricho de cada uno, pues es mucho lo que esperamos de ella: nada menos que conocer a Dios y su voluntad sobre nosotros. Esto es muy serio! Cuando uno conversa con una persona debe tomar sus palabras en el sentido que son tomadas por l. Yo no puedo colocar mis ideas dentro de las palabras del otro, cambindole as su significado. De igual modo, no podemos sacar del texto bblico ningn sentido distinto al que est en el mismo texto. El pueblo de las comunidades est avanzando vigorosamente en su mtodo de interpretacin bblica. Las ciencias bblicas tambin avanzan a grandes pasos. Ya hemos dicho que es necesario que los dos rieles vayan paralelos en la misma direccin. El mtodo de la exgesis moderna tiene que ayudar a completar el mtodo del pueblo; tiene que ponerse a su servicio. No bastan la experiencia y la fe ciega; hay que organizarlas con la razn. Los anteojos no hacen la competencia a los ojos, sino que colaboran con ellos para que la visin de los ojos sea la mejor posible. Los anteojos estn al servicio de los ojos. La ciencia ayuda a conservar mejor la visin. Por ejemplo, ella puede operar de cataratas, enfermedad muy frecuente hoy, y liberar as a los ojos de los prejuicios ideolgicos que, como membranas, enceguecen a los ojos. El estudio de la exgesis moderna ayuda a los ojos de la fe de manera til y a veces decisiva. Esto no quiere decir que el pueblo tenga que meterse a hacer estudios largos y complicados de la Biblia. Pero s hemos de tener siempre la preocupacin de entender lo ms fielmente posible lo que quiere decir Dios a travs de cada pasaje bblico. Para ello hay que usar con honradez no solo la inteligencia, sino tambin el corazn y la imaginacin. Preguntarse siempre quin habla y a quien, qu est queriendo decir y por qu; qu gnero literario est usando para ello. Muy til ser tambin conocer la poca histrica en que se escribi cada libro de la Biblia, qu problemas, costumbres y creencias haba en ese

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momento. Para comenzar a entrar en el estudio de la Biblia estn al alcance de todos en las Biblias catlicas las introducciones de cada libro, las notas al pie de pgina, las referencias a otros textos bblicos, los mapas y los vocabularios o ndices. Si nunca usamos estas ayudas bsicas, seal de que nos interesa poco conocer el sentido original de cada texto. Para seguir profundizando en el mensaje de la Biblia es necesario acercarse cada vez con ms insistencia a libros, folletos y cursos adaptados al caminar de cada uno. Y ello no se consigue sin el debido esfuerzo y asesoramiento. d) EL NUDO DEL PROBLEMA; Cuando falta una de las tres fuerzas (vida, fe, Biblia), la interpretacin del mensaje bblico puede ser falso o al menos incompleto. La nica forma para conocer el mensaje divino de cada pasaje es leyendo e interpretando el texto a partir del pre-texto de la realidad y dentro del con-texto de la fe de la comunidad. Una guitarra de por s misma no se puede decir que sea msica, pero s es un instrumento para que, bien usado, produzca msica. La Biblia en s no es todava Palabra de Dios, pero s es un instrumento para que, bien usado, produzca reconfortante Palabra de Dios. Los textos bblicos son las cuerdas, que hay que saberlas templar y respetar segn su orden; el contexto de la fe comunitaria es la caja de resonancia; el guitarrista representa la realidad de la vida. La nica finalidad de las cuerdas es producir msica; el nico fin del texto bblico es ofrecernos la msica de la Palabra de Dios, que nos alegre el corazn y nos haga bailar a sus acordes. Pero sin guitarrista y sin caja de resonancia, lo que sobran son las cuerdas -los textos-, que no pueden producir msica por s solas. Para aprender a tocar bien la guitarra hace falta dedicacin constante y cariosa; para que la Biblia nos entregue sus mensajes divinos hay que dedicarle tambin esfuerzo, sabiendo unir armoniosamente ciencia bblica, fe comunitaria y realidad de la vida. Podramos representar tambin el problema en forma de un tringulo. En un ngulo estara la realidad de la vida, en el otro la fe y en el tercero el texto de la Biblia. Cada ngulo tiene una visin completa de todo el campo interno del tringulo; y las lneas que forman cada ngulo son parte de los otros dos ngulos, de forma que no se puede prescindir de ninguna de ellas sin destruir el tringulo. La Palabra de Dios est dentro del espacio interior delimitado por el tringulo. Si falta uno de los ngulos, se nos escapar el verdadero sentido del mensaje divino de la Biblia, como veremos en el apartado siguiente. Estas tres fuerzas tienen unos ayudantes, que tenemos que saber aprovechar: son las ciencias sociales, la comunidad eclesial y las ciencias bblicas.

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Interpretar la Palabra de Dios no depende slo de la exgesis: la competencia cientfica del exegeta; ni solamente de la fe; ni solo de la vida o de una convivencia ms intensa con el pueblo. Depende de la integracin de estas tres fuerzas: de la integracin de la exgesis y de la fe, puestas ambas al servicio de la vida, esa vida que Dios ha creado y ha salvado en Jesucristo. No es posible separar estas tres fuerzas sin desvirtuar el uso correcto de la Biblia. Sin el horizonte del Espritu y sin el horizonte de la realidad de la vida del pueblo, el texto de la Biblia es letra muerta en el papel. La clave del problema est en conseguir que la unidad de fe (contexto) y la realidad de la vida (pretexto) vuelvan a ocupar de nuevo su lugar dentro del conjunto de la interpretacin de la Biblia. Para ello es necesario que el estudio del texto se integre dentro de la vida de la fe de la comunidad y dentro de la realidad vivida por el pueblo. e) DESVIACIONES POSIBLES Si analizamos los diversos problemas suscitados alrededor del uso de la Biblia, encontraremos que la causa radica en el desequilibrio de estas tres fuerzas. O se toca la guitarra sin motivo, slo por tocar, sin pblico; o produce un sonido desagradable porque est rota la caja de resonancia; o no se consigue tocar porque han saltado las cuerdas. La tentacin real de cada una de las tres fuerzas consiste en sobrestimar su funcin, absolutizar su punto de vista, cerrarse en la bsqueda de su sentido; olvidarse de que slo es una parte de todo el conjunto y creer que es capaz de explicar, por s sola, por sus propios criterios de anlisis, todos los fenmenos que aparecen en el interior del tringulo. Si falta una de las fuerzas, la Biblia no consigue alcanzar su objetivo en la vida de los hombres. El predominio de una o la ausencia de otra, imposibilita y desvirta el funcionamiento de las tres. Si falta un lado, ya no hay tringulo: no es Palabra de Dios.

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Cuando falta la realidad de la vida del pueblo Interpretar la Biblia sin mirar la realidad de la vida es como mantener la sal fuera de la comida, o la semilla fuera de la tierra, o la luz debajo de la mesa; es como gajo sin tronco, ojos sin cabeza, ro sin lecho, guitarra sin guitarrista. Quien lee y estudia la Biblia, pero no mira la realidad del pueblo oprimido, ni lucha por la justicia y por la fraternidad, no es fiel a la Palabra de Dios y no imita a Jesucristo. Es semejante a los fariseos que conocan la Biblia de memoria, pero no la practicaban. Cuando el pueblo lee la Biblia en un ambiente cerrado que no deja entrar el sol de la realidad, cae en el peligro de una interpretacin alienante y espiritualista. En este caso el texto bblico es absolutizado y mistificado, de forma que cada vez se confirman ms en su lectura alienada y alejada de la realidad de la vida. Se encierran en los lmites estrechos de su grupo, metindose en el callejn sin salida de querer transformar slo la vida del grupo, sin levantar la mirada ms all de esos lmites hacia una comunidad humana mayor. Una comunidad de este tipo no es peligrosa para el sistema antievanglico que rige el mundo y la vida de los hombres; puede incluso favorecerlo y confirmarlo. De hecho, no llegan a injertar el Evangelio en el tronco de la vida humana, sino, a lo ms, en la punta de una ramita perifrica. Cuando el exegeta estudia la Biblia con un conocimiento serio del texto, pero sin conocer la realidad de la vida del pueblo de hoy, corre el peligro de explicar la Biblia de acuerdo con el sistema que hoy oprime al pueblo por el saber, por el poder y por el capital. Y as, inclusive sin quererlo, har que la Biblia siga siendo manipulada como apoyo de los que ensean, mandan y pagan y como droga alienante para los oprimidos por ellos. Cuando falta la vivencia comunitaria de la fe El contexto de la comunidad viva no es otra cosa, segn San Pablo, que la carta de Cristo..., escrita no con tinta, sino con el Espritu de Dios vivo (2 Cor 3,3). Sin esta carta viva, no puede haber luz para iluminar la carta escrita y descubrir el sentido que guarda para nosotros. Sin el contexto vivo de la fe, la letra est sobrando. Para la interpretacin de la Biblia es esencial la mirada de la fe nacida del Espritu, el inspirador del texto. Sin el ambiente de fe, slo quedan dos palos secos y sin vida: la realidad y el texto. Cuando falta el contexto de la fe comunitaria se pierde la sensibilidad para captar la presencia y el mensaje de Dios. Y todo queda reducido al tamao microscpico de nuestros propios proyectos de accin de cara a la realidad. De esta cortedad de miras nace el uso ideolgico y tendencioso de la Biblia: reducen su sentido al tamao de sus propios pensamientos. Los que slo pretenden cambiar la realidad, sin prestar la suficiente atencin a la formacin de la comunidad de fe, a la larga estn imposibilitando la misma transformacin de la realidad. La comunidad no es un mero instrumento; es tambin la anticipacin de la fiesta final, cuando la resurreccin est presente en la vida. La Comunidad de comunidades, que es la Iglesia, es la que a la luz de la fe en Cristo, su Cabeza, da el criterio acertado de la interpretacin bblica. Si falta esta sensibilidad eclesial fcilmente cada persona o cada grupo le hacen decir al texto lo que ellos necesitan que diga para su programa. La sensibilidad eclesial abre a la Comunidad Universal, en la que se destacan y complementan las interpretaciones de las comunidades locales.

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BIBLIOGRAFIA: - Carlos Mesters, Por detrs de las Palabras, EDICAY, Cuenca 1988 - Carlos Mesters, Flor sin defensa, CLAR, Bogot 1985 - Gerhard Lohfink, Ahora entiendo la Biblia, Paulinas, Madrid 1982.

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