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Souvenirs d'enfance d'Henry Corbin

Rdig par Stella Corbin vers 1982

Le 14 avril 1903, au 47 avenue Bosquet, Paris, naquit le premier enfant de Henry, Arthur Corbin et dEmilie, Jeanne, Eugnie Fournier. Ils le nommrent Eugne, Henry. Bonheur de courte dure, car dix jours aprs la jeune mre mourait. Ne pouvant plus supporter la vue du responsable de son malheur, Arthur mit lenfant en nourrice. A lge de huit mois, lenfant tait encore si chtif que la soeur ane dArthur, Mme Amlie Petithenry indigne de ce manque de soins, emmena dautorit lenfant chez elle, sans laccord du pre. Peu dannes auparavant, Amlie avait pous Emile Petithenry, homme cultiv qui travaillait la Bonne Presse. Ils navaient pas denfant et occupaient un agrable appartement au 46 rue de Grenelle, au deuxime tage dun petit immeuble dont la fentre de la cuisine ouvrait sur le parc de lhtel du duc de Castries. Bien des annes plus tard, lors dun dner avec le duc de Castries, Henry se souvint quil avait parfois admir du haut de sa fentre un jeune garon de son ge se promenant dans ce beau parc suivi dune gouvernante. On emmenait parfois Henry au 26 rue Leclerc chez sa grandmre maternelle. Trs ge, entoure de ses souvenirs, elle provoqua tout dabord chez lenfant une impression de grande tristesse. Dans ce salon douillet, sans en comprendre la cause, lenfant se sentait accabl. A tel point quune fois, g de 5 ans, il se mit hurler, puis sanglota. Ne sachant comment le calmer, la grandmre eut lheureuse ide de lui prsenter la photographie dune jolie dame en lui disant Embrasse-la. Intrigu, peut-tre un peu sduit par le mystre de ce baiser, lenfant se calma. Ds lors, il retourna sans crainte chez sa grandmre pour jeter un coup doeil sur la jolie dame, sa mre, ce dont il tait loin de se douter ayant toujours appel Mme Petithenry maman. De ce jour-l une interrogation se glissa en lui. En effet, peu de temps aprs cet incident alors que dans le jardin de ses grands parents paternels, Grcy, sa jeune tante Adrienne lui donnait son bain, il lui avait dit : Ne trouves-tu pas cela trange ? Jai deux papas, mais une seule maman. Cest bizarre. Maman est peuttre bien ma tante ? Adrienne de rpondre en aspergeant lenfant deau froide : Peuttre bien... Lorsque vers lge de 7 ans, il apprit sa vritable identit, il alla plus souvent rendre visite sa grandmre maternelle pour linterroger. Mais celleci tait peu loquace et prfrait en prsence de son petit-fils, montrer des photographies et dcrire la belle silhouette. Elle steignit, solitaire, laissant son unique descendant un petit pcule. A lheure de sa mort, dans la nuit, un bruit violent rveilla Henry, tudiant, qui habitait alors rue Daguerre. La glace au-dessus de la chemine venait de se dcrocher et, avec fracas, elle se brisait sur le plancher. Lt, la famille se retrouvait chez les grands-parents paternels originaires dun village normand, les Pieux. Ils staient fait construire Grcy, en Seine et Marne, prs de Courbet, un pavillon. Henry en aimait le jardin avec les grands tilleuls, le potager. De lautre ct de la rue, face sa chambre, stendait une grande roseraie. En juin, lorsque le soleil dclinait juste audel de cette tendue fleurie, lenfant contemplait ce paysage avec ravissement, avec limpression datteindre au seuil de linfini. Dans la journe, il

retrouvait deux joyeux complices, en la personne de sa jeune tante Adrienne pour la musique et les jeux, et pour les soins du potager, son grandpre, un gourmet roublard qui souvent soctroyait une part de la cueillette avant de lapporter la cuisine. Paris, chez les Petithenry, la vie tait plus rgulire. Il y eut le moment pnible o lon dcida de couper les belles boucles blondes avant lentre au cours La Rochefoucauld (au coin de lavenue Bosquet et de la rue Pierre Nicot). Il y eut la fabrication de ses premiers journaux, aux titres prmonitoires : Lumire cleste, Nord. Sur des feuilles de papier color destines recouvrir des pots de confiture, mais dont le format avait paru adquat au jeune journaliste, taient recopis des extraits soigneusement slectionns dans le Larousse ou dans dautres livres. Cette rdaction ne pouvant tre faite que le jeudi, jour de cong scolaire, il y eut dj cette poque, la hantise des retards accumuls. Le journal achev, lecture en tait faite la tante, auditrice toute acquise. Henry recevait une revue enfantine Le cri cri. Sur la couverture, encadr dun trait rouge, un dessin avec sa lgende Lun dentre eux reprsentait un enfant marchant sur une route dserte. Suivait lhistoire de ce jeune garon qui allait Thran. Plus loin, dautres dessins illustraient les horreurs de Tamerlan. Thran, Tamerlan, un enfant solitaire dans un paysage dsertique. A ces thmes, firent cho, plus tard, un verset biblique tmoin des moments de mlancolie :Vae Soli! quia si cadat neminem habebit sublivantem se . Malheur celui qui est seul, car sil tombe, il ny aura personne pour le relever. Mlancolie vite balaye par un imptueux lan vital lorsque Henry retrouvait son cousin Robert Chanteloup, son an de 5 ans, aux Pieux, village normand do sa famille tait ou Saint Vaast la Hougue. De cette plage, Henry garda laffreux souvenir dun bain forc dans une mer glace et une impression de honte cause de lattroupement provoqu par les hurlements dun bambin suffoquant de froid et dindignation. Henry prfrait les visites aux cousins Menant et Chanteloup auprs de qui spanouissaient son bon sens de paysan normand et un amour du terroir. Avec Robert, il partageait le souvenir de gambades travers les champs et dun djeuner dont ils avaient t frustrs, victimes des principes de la chre tante Amlie. En effet, ce jour-l, les Petithenry invits aux Pieux, taient arrivs avec deux heures de retard. Ds larrive, Robert avait mis Henry au courant de la prparation dun lapin dont le dlicat fumet lavait excit toute la matine. Mais au moment de se mettre table, tante Amlie, premptoire, avait dclar que lon ne pouvait manger du lapin trois heures de laprs-midi. Grce sa situation la Bonne Presse, Emile Petithenry avait une vie aise, dautant plus quayant t pendant le procs des douze lhomme de paille des Assomptionistes ceux ci lui manifestrent toujours leur gratitude. Au dbut du sicle, les Assomptionistes possdaient, 8 rue Franois 1er, un immeuble sous squestre depuis la loi de 1905 mais dont la chapelle et les dpendances restaient la disposition de la bonne socit catholique du quartier qui sy retrouvait les jours de fte. Dans lune des salles une rserve de beaux brviaires aux tranches dores veillait lenvie de Henry qui aurait voulu sen approprier un exemplaire. Le Pre Honor, malgr son indulgence pour ce jeune compagnon, le menaait alors des pires ennuis avec 1Etat . En compensation le bon Pre lui facilitait les entres dans une salle de cinma mitoyenne. Mais l, ctait la caissire qui contestait la validit des jetons remis par le Pre Honor. Elle ne put cependant empcher Henry dacqurir ainsi une certaine connaissance cinmatographique. Malheureusement Emile Petithenry souffrait des reins. Sa sant se dtriorait danne en anne. Il mourut en 1912 ou 1913. Sa mort plongea Amlie, dans lembarras

malgr le soutien des relations de la Bonne Presse. Elle navait pu adopter Henry cause de lopposition du pre qui maintenant se murait dans un silence hostile. Les Assomptionistes suggrrent Amlie de faire un voyage en Angleterre o elle pourrait trouver un emploi dans un collge catholique. Le voyage enchanta Henry. Une nouvelle camaraderie, la grandeur des chants liturgiques, autant daperus dun monde autre. Hlas! le projet choua. Henry retrouva donc la rue de Grenelle, les amis du cours La Rochefoucauld, le professeur de calcul heureux de rcuprer son meilleur lve en calcul mental. La guerre approchait et avec elle, les annes difficiles.

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