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Valrie Pham

Gymnase Auguste Piccard Octobre 2001

Travail de maturit
Lautre, ce problme

Le thme de lamour chez Proust

Table des matires

I.

Introduction

p.2

II. Premire partie : La vision de lamour daprs Proust

p.4

1. Lillusion est lorigine du sentiment amoureux 2. La jalousie, ou une tape difficile sur le chemin de la dsillusion 3. Lamour est un cercle vicieux, une dpendance 4. Lamour fait souffrir 5. Conclusion de la premire partie : lamour proustien nest pas heureux

III. Deuxime partie : Que penser de la vision proustienne de lamour ?

p.15

1. Les causes de la souffrance amoureuse 2. Aimer lautre parce quil est autre 3. Lamour et le bonheur sont-ils vraiment inconciliables ?

IV. Conclusion

p.19

V. Bibliographie

p.20

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Introduction

I. Introduction :

L'amour est essentiel dans la vie, tout le monde est en gnral d'accord sur ce point. De la tragdie la comdie, en passant par le vaudeville, en prose ou en vers, lamour compte parmi les thmes littraires les plus exploits. Je trouve passionnant de dcouvrir avec chaque auteur, et mme dans chaque nouvel ouvrage, des nuances nouvelles et diffrentes de ce sentiment. Cest ainsi que lclairage offert par Marcel Proust ce sujet a retenu mon attention lors de la lecture de Du ct de chez Swann et de A lombre des jeunes filles en fleurs, les deux premiers volumes de son uvre romanesque A la recherche du temps perdu. Si, chez cet auteur unique du dbut du sicle, les sentiments tiennent une place essentielle dans la vie, les mille et une facettes quil en livre ne sont pas pour autant positives. Dceptions, tourments, malheur, maladie et souffrances sont les rpercussions dun sentiment tyrannique. Il sagit avec Proust dune fatalit, contre laquelle il ne nous est pas possible de lutter. Semparant de notre raison, de notre bonheur, de notre vie enfin, il senracine comme un opiac dans notre pauvre cur. Nanmoins, il est aussi lune des seules sources dmotions vraies, dmotions grandes Mon travail sefforcera ainsi, dans un temps initial, de comprendre quel rle, quelle importance Proust attribue lamour. Les thmes les plus rvlateurs, tels que lillusion, la jalousie, ou encore la dpendance, seront traits dans cette premire partie, dont le but est de cerner la vision complexe de lauteur. Ces considrations aboutiront alors un constat: Proust conoit l'amour comme une maldiction, un malheur assujettissant. L'esprit contradictoire, insatisfait et possessif de l'homme serait effectivement inconciliable avec les exigences mmes de lamour : le respect de lautre, lacceptation de sa diffrence radicale, de son besoin de libert. Attise par des pulsions et des dsirs opposs, la flamme de l'homme est la fois malsaine et destructrice, mais pourtant son besoin daimer est indispensable et essentiel. La deuxime partie de ce travail consistera, par consquent, en une rflexion critique sur la vision que donnent ces deux romans au sujet de lamour. Proust fait-il preuve de pessimisme ou de ralisme ? A une poque o lamour est synonyme de bonheur, les considrations de lune des plus grandes plumes de lhistoire de la littrature franaise demeurent troublantes de lucidit.

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Introduction

Quelle position prendre par rapport ces ides concernant la nature et les consquences dun sentiment que nous vivons au quotidien, mais que nous ne sommes pas pour autant forcment en mesure dexpliquer, ou de contrler ?

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Premire partie

La vision de lamour daprs Proust

II. Premire partie :

La vision de lamour daprs Proust


1. Lillusion est lorigine du sentiment amoureux
Variation dune croyance, nant de lamour aussi, lequel, prexistant et mobile, sarrte limage dune femme simplement parce que cette femme sera presque impossible atteindre. Ds lors on pense moins la femme, quon se reprsente difficilement, quaux moyens de la connatre. Tout un processus dangoisses se dveloppe et suffit pour fixer notre amour sur elle, qui en est lobjet peine connu de nous. Lamour devient immense, nous ne songeons pas combien la femme relle y tient peu de place. [] Depuis que javais vu Albertine, javais fait chaque jour son sujet des milliers de rflexions, javais poursuivi, avec ce que jappelais elle, tout un entretien intrieur o je la faisais questionner, rpondre, penser, agir, et dans la srie infinie dAlbertines imagines qui se succdaient en moi heure par heure, lAlbertine relle, aperue sur la plage, ne figurait quen tte, comme la cratrice dun rle, ltoile, ne parat, dans une longue srie de reprsentations, que dans les toutes premires. Cette Albertine-l ntait gure quune silhouette, tout ce qui sy tait superpos tait de mon cru, tant dans lamour les apports qui viennent de nous lemportent ne se placer mme quau point de vue de la quantit sur ceux qui nous viennent de ltre aim. Et cela est vrai des amours les plus effectifs. 1 Tout tre humain est plus ou moins insatisfait de la ralit de sa vie et recherche en lamour, en la personne aime, une dimension nouvelle. Charles Swann comme Marcel, le narrateur, sont tous deux des tres seuls, malgr le train de vie mondain quils mnent, lasss ou blass de leurs frquentations. Tomber amoureux traduit ainsi la motivation de trouver en lautre une me plus sensible, plus fine. Lattirance pour quelquun quon ne connat pas vient de ce quil est diffrent, ou plutt, de ce que nous le croyons diffrent. Lamour nest par consquent pas chose fortuite ; nos attentes sont la plupart du temps dj bien dfinies, mme
Marcel PROUST, A la recherche du temps perdu : A lombre des jeunes filles en fleurs, Paris : France Loisirs, 1999, p.931. A noter que toutes les citations des deux ouvrages traits dans ce travail, cest--dire Du ct de chez Swann et A lombre des jeunes filles en fleurs, proviennent du mme livre mentionn ci-dessus. Cest pourquoi seuls le titre de louvrage et la (les) page(s) seront cits en bas de page dans la suite du travail.
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Premire partie

La vision de lamour daprs Proust

si nous ne nous en rendons peut-tre pas compte, lexemple de Swann ou de Marcel, dont les dsirs sont purement romanesques. Notre esprit se forge le modle de son amour, et guette loccasion de trouver la personne correspondante. On dsire, on cherche, on voit la Beaut 2. Au commencement dun amour comme sa fin, nous ne sommes pas exclusivement attachs lobjet de cet amour, mais plutt le dsir daimer dont il va procder (et plus tard le souvenir quil laisse) erre voluptueusement dans une zone de charmes interchangeables. 3 Il sagit donc dun premier pige tendu lamoureux que de confondre ce dsir daimer avec ltre aim. Lamour se rvle exigeant. Ds le dpart, lautre doit dj remplir certains critres, il doit se dtacher du reste du monde. Le problme, cependant, nous fait comprendre Proust, cest que, loccasion de rellement trouver cette personne rare tant peu courante, notre esprit parvient se reprsenter la personne telle que nous la dsirons, alors quen fait elle est tout autre ; lillusion devient par consquent une des conditions qui rendent lamour possible. Swann, par exemple, nprouvait au dbut de leur relation pour ainsi dire aucun intrt pour Odette, elle tait banale, mais au fur et mesure quil la ctoie, il se convainc des particularits absolument uniques de cette femme. Epris dart, cultiv, il assimile sa future pouse Zphora, quon voit dans une fresque de la chapelle Sixtine 4 peinte par Botticelli, en arrivant mme placer une reproduction de la fille de Jthro 4 sur son bureau, en guise de photographie Autre effet de lillusion que la sonate de Vinteuil, qui, elle, deviendra lemblme de leur amour.

La petite phrase continuait sassocier pour Swann lamour quil avait pour Odette. Il sentait bien que cet amour, ctait quelque chose qui ne correspondait rien dextrieur, de contestable par dautres que lui ; il se rendait bien compte que les qualits dOdette ne justifiaient pas quil attacht tant de prix aux moments passs auprs delle. []Mais la petite phrase, ds quil lentendait, savait rendre libre en lui lespace qui pour elle tait ncessaire, les proportions de lme de Swann sen trouvaient changes; une marge y tait rserve une jouissance qui elle non plus ne correspondait aucun objet extrieur et qui pourtant, au lieu dtre purement individuelle comme celle de lamour, simposait Swann comme une ralit suprieure aux choses concrtes. 5
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A lombre des jeunes filles en fleurs, p.857 A lombre des jeunes filles en fleurs, p.991 4 Du ct de chez Swann, pp.245 et 247 4 A lombre des jeunes filles en fleur, p.931 5 Du ct de chez Swann, p.260

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La vision de lamour daprs Proust

Ces moyens associatifs forment un vritable cocon, dans lequel natra la grande passion amoureuse de Swann. Il parvient, par le biais de ce rseau de rfrences dont il entoure Odette de Crcy, crer de toutes pices la finesse dme exigible de cette dernire, ainsi que toute la grandeur romanesque de leur relation. Ce nest donc pas exagrer que de constater quil invente la fois sa matresse et son amour. Chez Proust, la naissance dun amour dpend uniquement de nous. Tel est lun des paradoxes de ce sentiment, lamour devient immense 4, et pourtant il nest pas fond sur lattirance, ou au moins sur ladmiration de lautre, mais sur le dsir utopique de retrouver en lui une transposition de nos propres valeurs, prenant ainsi la forme dun phnomne purement narcissique. Nous naimons pas lautre parce que nous lacceptons tel quil est, mais au contraire nous le voyons sous langle que nous souhaitons. Le sentiment est opinitre ; dans la Recherche, le hros ne choisit pas proprement parler la personne dont il tombe amoureux, lamour lui tombe un jour dessus, parce quil a t intrigu par la silhouette dune jeune fille sur la plage, par exemple, son cur entt ne lui laisse pas de choix : il faut aimer lobjet vis, et plus encore, il faut le rendre aimable. Seule lillusion est capable de satisfaire de tels desseins. Je pense du reste que ce phnomne dimagination souligne certains aspects absurdes et illogiques de lamour : on aime, on ne sait pas rellement pourquoi, il sagit dune sorte de dfi que lon se lance, et cause de cette inflexibilit souvent insense et irrationnelle quant lobjet damour, on se trouve oblig de faire les adaptations ncessaires, ou en dautres termes, duser defforts imaginaires, nuisibles plus long terme. Lorsque Marcel est amoureux de Gilberte, par exemple, tout ce qui touche Gilberte devient prcieux, important, et le jour o, en totale admiration devant la maison des Swann, il se fait rtorquer par son pre que leur demeure est banale, Marcel parvient se convaincre de ce qui larrange, plutt que de mettre en pril, faute de ralisme, ldifice de son amour pour Gilberte :

Je sentis instinctivement que mon esprit devait faire au prestige des Swann et mon bonheur les sacrifices ncessaires, et par un coup dautorit intrieure, malgr ce que je venais dentendre, jcartai tout jamais de moi, comme un dvot la Vie de Jsus de Renan6,

Ernest Renan tait un crivain et historien franais du dix-neuvime sicle, qui se fit remarquer par les vues rationalistes quil manifesta dans LHistoire des origines du christianisme, dont La Vie de Jsus, le premier volume, agita fortement lopinion publique.

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Premire partie

La vision de lamour daprs Proust

la pense dissolvante que leur appartement tait un appartement quelconque que nous aurions pu habiter. 7

Etre amoureux, cest donc voir avec dautres yeux, se forcer, la plupart du temps inconsciemment, devenir celui, ou celle quon nest pas vraiment, et crer par consquent un contentieux, une certaine concurrence entre le je amoureux et le je rel . La ralit devient lennemi numro un de lamour, puisque ce dernier vit indpendamment delle.

Une relation lautre si illusoire, fonde sur une base si meuble, annihile logiquement toute possibilit de bonheur, et de paix, aussi bien avec soi-mme quavec lautre. Ne pas accepter lautre tel quil est, et ntre capable de laimer qu condition quil se fonde dans le moule que nous voulons lui imposer donne automatiquement lieu un rapport de force. Lamoureux proustien, ds lors que son amour dpend dune construction imaginaire, est oblig de sassurer que son objet damour ne dborde pas le cadre quil lui destine, ne brise pas le charme. Il se retrouve donc dans un tat perptuel de surveillance, et par consquent, devient possessif. Lillusion dbouche obligatoirement sur la possessivit; ltre aim se transforme en vritable oiseau dont on aimerait bien sefforcer de verrouiller la cage. Il n'est mme pas besoin qu'il [ltre aim] nous plt jusque-l plus ou mme autant que les autres. Ce qu'il fallait, c'est que notre got pour lui devint exclusif. Et cette condition- l est ralise quand ce moment o il nous a fait dfaut la recherche des plaisirs que son agrment nous donnait, s'est brusquement substitu en nous un besoin anxieux, qui a pour objet cet tre mme, un besoin absurde, que les lois de ce monde rendent impossible satisfaire et difficile gurir le besoin insens et douloureux de le possder. 8

Les tres humains, tant en ce qui concerne leurs actes que leurs penses, ne sont cependant pas si facilement matrisables, voil pourquoi lamour, pour Proust, na dautre issue que le malheur. Un jour ou lautre, les attentes illusoires, les ides romanesques, les fantasmes de possession de l'amoureux finissent par voler en clat, laissant libre cours la jalousie, et dchanant, dautant plus quils nont aucune chance dtre combls, lobsession.

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A lombre des jeunes filles en fleur, p.551 Du ct de chez Swann, p.254

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Premire partie

La vision de lamour daprs Proust

2. La jalousie, ou une tape difficile sur le chemin de la dsillusion


Certes il souffrait de voir cette lumire dans latmosphre dor de laquelle se mouvait derrire le chssis le couple invisible et dtest, dentendre ce murmure qui rvlait la prsence de celui qui tait venu aprs son dpart, la fausset dOdette, le bonheur quelle tait en train de goter avec lui. Et pourtant il tait content dtre venu : le tourment qui lavait forc de sortir de chez lui avait perdu de son acuit en perdant de son vague, maintenant que lautre vie dOdette, dont il avait eu, ce moment-l, le brusque et impuissant soupon, il la tenait l, claire en plein lampe, prisonnire sans le savoir dans cette chambre o, quand il le voudrait, il entrerait la surprendre et la capturer ; ou plutt il allait frapper aux volets comme il faisait souvent quand il venait trs tard ; ainsi du moins, Odette apprendrait quil avait su, quil avait vu la lumire et entendu la causerie, et lui, qui tout lheure, se la reprsentait comme se riant avec lautre de ses illusions, maintenant, ctait eux quil voyait confiants dans leur erreur, tromps en quelque sorte par lui quils croyaient bien loin dici et qui, lui, savait dj quil allait frapper aux volets. [] Si, depuis quil tait amoureux, les choses avaient repris pour lui un peu de lintrt dlicieux quil leur trouvait autrefois, mais seulement l o elles taient claires par le souvenir dOdette, maintenant, ctait une autre facult de sa studieuse jeunesse que sa jalousie ranimait, la passion de la vrit, mais une vrit, elle aussi, interpose entre lui et sa matresse, ne recevant sa lumire que delle, vrit tout individuelle qui avait pour objet unique, dun prix infini et presque dune beaut dsintresse, les actions dOdette, ses relations, ses projets, son pass. 9

Nous venons de le voir, lamoureux proustien est possessif, maladivement possessif mme. Non seulement il construit de toutes pices son amour, mais il aggrave encore son illusion en forgeant lespoir de faire durer cette situation phmre ; il mise son bonheur sur une barque voue au chavirement. Lamoureux, conscient ou non de la fragilit de son amour fauss , se refuse lide de lchec ; il ne fait que reculer la date fatidique du rveil , de la dsillusion ou de la fin de lamour passionn, romanesque et absolu qui faisait alors tout son bonheur. Ce dernier dpend effectivement, non pas de lautre, mais de lide quil se fait de lautre. Aussi, cest parce quelle est frle comme un ftu de paille, que le moindre soupon, la moindre menace, enflammeront immdiatement et naturellement, le sentiment jaloux de lamoureux tyrannique.

Du ct de chez Swann, p.300

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Premire partie

La vision de lamour daprs Proust

La jalousie est indissociable de lamour, puisquelle agit, en faveur de ce sentiment illusionn et possessif, comme une dfense. Cest galement une rsistance face lchec amoureux. Nous nous accrochons celui que nous aimons, et ne pouvons souffrir la pense que ce dernier ne se conforme pas nos attentes, quil nous chappe, emportant avec lui notre bonheur. Ce sentiment est donc en somme tout fait logique : lamoureux, sil ne sen rend pas compte demble, doit au moins pressentir que lautre lui glisse entre les doigts , quil chappe au contrle convoit ; il ne peut avoir confiance, ni en lui mme, ni en lautre, tant donn que la situation espre est aux antipodes des ractions naturelles, par consquent, obsd, comme sil avait des illres, par le dsir de possder lautre, par cet unique et ultime envie de le clouer sur limage quil sest mise en tte, lamoureux, par une raction damour propre bless, par une dception inavoue, se consume de jalousie. La meilleure illustration d'obsession est sans doute le passage o Swann ne trouve pas Odette chez les Verdurin, et parcourt tout Paris pour la retrouver. Proust introduit de cette manire la notion de maladie. Les crises de jalousie, effectivement, approchent de la dmence. L'amoureux, incarn dans cet exemple par le personnage de Swann, mme s'il est conscient de l'absurdit de son comportement, ne peut lutter contre son lan amoureux, et les buts futiles que ce dernier le force viser. Nous perdons ainsi le contrle de nos actes; nous sommes victimes du tyrannique amour.

Et un moment, comme un fivreux qui vient de dormir et qui prend conscience de l'absurdit des rvasseries qu'il ruminait sans se distinguer nettement d'elles, Swann tout d'un coup aperut en lui l'tranget des penses qu'il roulait depuis le moment o on lui avait dit chez les Verdurin qu'Odette tait dj partie, la nouveaut de la douleur au cur dont il souffrait, mais qu'il constata seulement comme s'il venait de s'veiller. Quoi? toute cette agitation parce qu'il ne verrait Odette que demain []! Il fut bien oblig de constater que dans cette mme voiture qui l'emmenait chez Prvost il n'tait plus seul, qu'un tre nouveau tait l avec lui, adhrent, amalgam lui, duquel il ne pourrait peut-tre pas se dbarrasser, avec qui il allait tre oblig d'user de mnagements comme avec un matre ou une maladie. 10

Toute la complexit de la jalousie rside dans le fait quelle prcipite sa victime dans une sorte de vertige, se nourrissant de sa propre substance, ne pouvant aller quaugmentant. Toute lnergie dont nous avions us pour faire fuser notre amour, nous prcipite la mme

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Du ct de chez Swann, p.250

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allure et dans les mmes proportions dans lenfer de la jalousie. Ainsi donc, lamoureux, obsd par son amour, et du mme coup perscut par langoisse de le perdre. Qui plus est, la jalousie rend pervers : non seulement nous voudrions avoir le contrle sur lautre, mais il faudrait galement que ce dvouement, cet asservissement de lautre lui soit naturel ! Le dsespoir ne peut donc qutre grand tant donn que, lamoureux parvenant ou non dominer lautre, il butera toujours contre la ralit de linsoumission de ltre aim. La jalousie tourne lamoureux en odieux obsd, le conduisant aux penses les plus basses, les plus honteuses vis--vis de lautre. Le perscuteur perscut devient capable dune vritable aversion envers celui quil adore, celui qui le fait tant souffrir, et cause de qui la vie nexiste plus ; il en vient se rjouir de faire souffrir lautre. La jalousie ne prsente donc que des facettes ngatives : elle pervertit celui qui aime, et elle distancie celui qui est aim, ce dernier napprciant en principe pas de se faire touffer.

3. Lamour est un cercle vicieux, une dpendance


Il est vident que ds lors que lautre occupe le centre de notre attention, quil obsde nos penses quotidiennes, il devient trs vite une ncessit, une condition pour vivre, pour parvenir tre heureux. Non seulement nous nous prenons de l'image que nous nous en forgeons plutt que de la vritable personne qui nous avons affaire, mais, pour combler notre perte future, toute notre vie devient compltement tributaire de celui ou celle que nous pensons aimer. La dpendance est ainsi un autre des aspects ngatifs de l'amour traits dans la Recherche.

Car, moi qui ne pensais plus qu ne jamais rester un jour sans voir Gilberte (au point quune fois, ma grandmre ntant pas rentre pour lheure du dner, je ne pus mempcher de me dire que si elle avait t crase par une voiture, je ne pourrais pas aller de quelques temps aux Champs-Elyses ; on naime plus personne ds quon aime), pourtant ces moments o jtais auprs delle et que depuis la veille javais si impatiemment attendus, pour lesquels javais trembl, auxquels jaurais sacrifi tout le reste, ntaient nullement des moments heureux. 11

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Du ct de chez Swann, pp.436-437

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La vision de lamour daprs Proust

L'amour commence, on voudrait rester pour celle qu'on aime l'inconnu qu'elle peut aimer, mais on a besoin d'elle, on a besoin de toucher moins son corps que son attention, son cur. On glisse dans une lettre une mchancet qui forcera l'indiffrente vous demander une gentillesse, et l'amour, suivant une technique infaillible, resserre pour nous d'un mouvement altern l'engrenage dans lequel on ne peut plus ni ne pas aimer, ni tre aim. 12

Lamour est un vritable cercle vicieux, dont nous avons aperu quelques uns des mcanismes et des causes (lillusion, la jalousie et lobsession) ; cependant, Proust rappelle que, si l engrenage quest lamour est en partie explicable, on ne peut en cerner le fond, lessentiel, cest--dire le mystre qui un jour enlace notre cur une personne plutt qu une autre, porte son dvolu sur elle plutt que sur celle d ct, car pour tous les vnements qui dans la vie et ses situations contrastes se rapportent lamour, le mieux est de pas essayer de comprendre, puisque, dans ce quils ont dinexorable comme dinespr, ils semblent rgis par des lois plutt magiques que rationnelles. 13 Toujours est-il que lamoureux est pris dans un cycle infernal, tiraill entre deux ples : le dsir exclusif de possder lautre, on pourrait presque dire darriver ce que lautre fasse partie intgrante de son tre, datteindre lidal de partager la mme me, et en mme temps, cet lan tyrannique est surpass par lentier assujettissement de son cur par ltre aim. La relation amoureuse est ainsi prsente comme trs ambigu et contradictoire. Le dsir de possession engendre obsession et jalousie, alors que ces dernires nous plongent dans la dpendance, qui, son tour, rend possessif, et ainsi de suite. Oblig d'accomplir les dmarches que lui dicte son cur, l'amoureux se comporte souvent de la faon que celle qu'il aime n'apprciera pas, elle se distancie donc de lui, veillant ainsi la fois la possessivit, la jalousie, et lobsession du malheureux, le condamnant souffrir de ses vices.

4. Lamour fait souffrir


Et cette maladie qu'tait l'amour de Swann avait tellement multipli, il tait si troitement ml toutes les habitudes de Swann, tous ses actes, sa pense, sa sant, son sommeil, sa vie, mme ce qu'il dsirait pour aprs sa mort, il ne faisait tellement plus

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A lombre des jeunes filles en fleurs, p.1003 A lombre des jeunes filles en fleurs, p.546

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La vision de lamour daprs Proust

qu'un avec lui, qu'on n'aurait pas pu l'arracher de lui sans le dtruire lui-mme peu prs tout entier: comme on dit en chirurgie, son amour n'tait plus oprable. 14

Si Proust insiste sur un aspect de lamour, il sagit bien de celui de la souffrance quil engendre. Tous les stades que nous avons entrevus jusquici sont assimils dans les deux premiers volumes de la Recherche, et en particulier dans le mini roman que reprsente Un amour de Swann, une maladie. Lamour est vou lchec, puisquil na dautre issue que le dsenchantement; ainsi, la maladie commence, et augmente, au fur et mesure que lamoureux amorce cette dsillusion douloureuse. Nous luttons contre elle, traversant des tats pathologiques non ngligeables. Lamour de Swann, par exemple, est dcrit comme un ddoublement de la personnalit ; cest donc le conflit entre les deux personnages qui lhabitent qui engendre en lui des souffrances inexorables. Lobsession ou la jalousie, pousses leur paroxysme, donnent lieu des accs de dmence, des crises dangoisse, ou encore des ides sombres, morbides. Swann en vient monologuer seul, souffrir, mme physiquement de ses perscutions amoureuses.

Considrant son mal avec autant de sagacit que s'il se l'tait inocul pour en faire l'tude, il se disait que quand il serait guri, ce que pourrait faire Odette lui serait indiffrent. Mais du sein de son tat morbide, vrai dire, il redoutait lgal de la mort une telle gurison, qui et t en effet la mort de tout ce qu'il tait actuellement. 15

5. Conclusion de la premire partie : lamour proustien nest pas heureux


C'est alors la dernire seconde que la possession du bonheur nous est enleve, ou plutt c'est cette possession mme que par une ruse diabolique la nature charge de dtruire le bonheur. 16

Ltude de lamour, dans les deux premiers volumes de A la recherche du temps perdu, tmoigne, mon sens, dune exprience de lauteur, par rapport ce sujet, convaincue, mais pas forcment convaincante, celle selon laquelle le malheur est lissue force de lamour.
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Du ct de chez Swann, p.337 Du ct de chez Swann, p.327 16 A lombre des jeunes filles en fleurs, p.679

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Premire partie

La vision de lamour daprs Proust

Nous ne pouvons rien face cette maldiction aux origines semi-mystiques. Nous ne sommes pas entirement responsables de ce malheur quest lamour; au contraire, nous sommes en les victimes et en subissons la tyrannie. La fatalit a donc sa place dans le regard que Proust porte sur ce sentiment.. Le bonheur associ lamour est inconcevable, le conflit, quil oppose deux personnages diffrents ou le personnage lui-mme, est quant lui perptuel. Lamour proustien, parce quil est absolu, et quil ne supporte donc aucune nuance, aucune flexibilit, est trs souvent rattach la mort. La limite entre la mort et la passion est trs mince. Il ne sagit dailleurs pas l dune innovation, puisqueffectivement, dans toute la littrature classique, toute passion est le plus souvent mortifre. Rappelons-nous que lorigine du mot, patior, signifiant souffrir, la passion damour signifie, de fait, un malheur. 17 Je veux, sans que la mort ose me secourir, toujours aimer, toujours souffrir, toujours mourir 18, voil lidal de lamant passionn ou du dsespr : aimer au-del de tout, mme de la vie. Il est au fond plus facile, un certain stade, daffronter la mort, que les contraintes et les dceptions de la ralit de la vie, le dsespoir de Charles Swann en est la preuve. Lamour est donc effectivement une maldiction aussi longtemps que lamoureux ne pourra souffrir de partager son objet damour et de le voir sloigner de lidal quil sen tait forg. Les innombrables facettes de lamour releves par Proust mettent donc en vidence le ct immensment goste, et narcissique, nous lavons vu, de lamoureux. Proust, par lintermdiaire de ses personnages, met jour des cts peu enchanteurs du sentiment amoureux. Les idaux chrtiens, ou les clichs peints de rose par la littrature populaire, sont ainsi dmantels par un rcit dsillusionnant, mais nanmoins vrifiable dans tant dexemples concrets de nos vies. Certains seront peut-tre ainsi dus de constater que, chez Proust, il ny a quune personne quon aime vraiment : soi-mme.

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Denis de ROUGEMONT, Lamour et lOccident, Paris : 10/18, 2001, p.16 Pierre CORNEILLE, Surna, Paris : Folio thtre, 1999, acte I, scne 3,

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Deuxime partie

Que penser de la vision proustienne de lamour ?

III. Deuxime partie :

Que penser de la vision proustienne de lamour ?

1. Les causes de la souffrance amoureuse


Lamour peut avoir des consquences tristes et douloureuses, consquences que Proust ne cesse de relever et de dcrire. Les amoureux souffrent effectivement de maints tourments, subissent mille angoisses, en raison dune jalousie tyrannique et dune possessivit maladive et obsessionnelle. Nous avons pu constater ces effets de lamour au fil de la lecture des deux premiers volumes de la Recherche du temps perdu ; cependant, si Proust mieux que nul autre sait dcrire ces rpercussions de lamour, il nen explique pas explicitement les causes, qui me semblent pourtant essentielles afin de comprendre le phnomne amoureux. Lclairage que Proust offre dans son uvre est, au moins en partie, raliste : il est humain de souffrir pour ou cause de ltre que nous aimons, personne ne pourrait dmentir ce fait. Je pense effectivement que tenir quelquun implique automatiquement la relative peur de le perdre. Lultime sparation la mort survenant invitablement un jour ou lautre, source dj suffisante dapprhension, il nest mme pas ncessaire de se rfrer cet exemple pour dmontrer que notre chemin ne peut longer ternellement celui de lautre. Lautre est autonome, et il est peut-tre difficile pour lamoureux de ladmettre, ce qui en somme est comprhensible, puisque lenvie dtre prs de celui que nous aimons est toute naturelle Il sagit ainsi mes yeux de lun des paradoxes de la vie : limpossibilit de rester auprs de celui quon aime infiniment. Impossibilit qui cependant nest pas uniquement source de malheur, comme Proust semble le penser. Au premier abord, en effet, lidal, lorsquon aime, serait de partager la mme me avec lautre, lautre qui deviendrait alors une partie de nousmme. Cependant se fixer un tel objectif mne forcment la dception, puisquil nest pas possible dtre lautre, ou que lautre soit nous. Il sagit donc de reconsidrer langle sous lequel nous dfinissons notre bonheur. Chez Proust, lamour est vou lchec et la dsillusion, parce quil plonge sa victime dans des dsirs possessifs intenables ; les hros redoutent comme la mort la perte de lautre, ils sy agrippent car le perdre serait pire que tout.

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Deuxime partie

Que penser de la vision proustienne de lamour ?

Telle est donc, au moins en partie, la source de leur malheur : ils ne peuvent concevoir lide de lindpendance de lautre, et encore moins de leur sparation davec ce dernier. Il me semble par consquent que si cette hantise de la perte de ltre aim pouvait tre abolie, ou du moins diminue, nous courrions moins de risques de souffrances. Dautant plus quil ne sagit, mon avis, pas en soi dun amoindrissement en matire de grandeur de sentiment que de parvenir aimer de faon dtache, avec du recul. On peut aimer tout autant (ou mme mieux) sans chercher contrler lautre. Je pense effectivement quun premier aspect positif du dtachement est llaboration de sa propre personnalit. Il est assurment bien moins ais darriver aimer et se faire aimer en affirmant qui lon est, car cest faire preuve de confiance en soi que dtre franc son propre gard comme celui de lautre. Swann, par exemple, pour ne menacer en rien son idal amoureux, se mtamorphose, en frquentant un tout autre milieu (le clan Verdurin) que le sien, plus aristocratique. Il ne fait pas que de se crer une image irrelle dOdette, il opre galement sur sa propre personnalit, ses propres gots, dans son mode de vie, des changements consquents afin de sadapter son amour, mutation finalement beaucoup plus facile que si ce dernier tait parvenu runir deux tres aussi diffrents quOdette et lui, ce qui aurait certainement cot plus defforts efforts dhonntet vis--vis de lui-mme. Arriver aimer sans forcment se fixer pour objectif de ne faire plus quun avec lautre rduit dune part la souffrance de la perte de lautre, et dautre part apprend confirmer sa personnalit, et donc se mieux connatre. En traitant la cause de la souffrance, on peut arriver en attnuer les effets.

2. Aimer lautre parce quil est autre


Lillusion amoureuse, chez Proust, est base sur le dsir de sapproprier ltre aim, de le contrler, et ceci dans lespoir utopique que ce dernier se conforme limage que lamoureux sen fait. Le sentiment amoureux est donc de nature essentiellement narcissique, il en tait question dans la premire partie. Cest un autre nous-mmes que nous recherchons en ltre aim. Cependant, bien quil sagisse dune tendance naturelle, je ne pense pas juste de percevoir lamour sous cet unique angle. Sil est vrai que lattention quautrui suscite en nous est conditionne par un minimum de points communs, de bases sur lesquelles nous trouverons une entente, lintrt dune relation rside aussi et tout autant dans la diffrence entre les deux

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tres. Il nexiste pas au monde deux individus semblables ; si la raison daimer est donc la similitude, ou lidentification, les risques de tomber entre les griffes de lillusion, et par la suite de subir la claque, souvent fatale pour la relation, quest le rveil , sont majeurs. Au mme titre que le dtachement, la diffrence contribue laffirmation de soi. Nous avons une personnalit propre quen tant quexistent toutes les autres personnalits des autres pour nous en dmarquer, et nous identifier. Bien que nous soyons tous uniques, ce nest pas seulement en nous-mmes, mais surtout dans la socit qui nous entoure que notre personnalit puise ses composantes. Aimer lautre pour sa diffrence, cest donc premirement affirmer qui lon est, et ensuite faire preuve galement de tolrance, et de confiance. Le drame, chez Proust, cest que le personnage narrive pas accepter que lautre ait une existence individuelle, il na en somme ni confiance en lautre, ni en lui-mme, puisque, pris dune ide, laisser filer ltre aim hors de cette ide constitue une menace pour lamour, lamour tronqu Si les sentiments se rapportent donc rellement lobjet damour (et non lide narcissique que nous nous en forgeons bien souvent), les dangers dcrits par Proust dans son uvre sestompent, mon sens, en grande partie. Lautre peut nous dvoiler de nouvelles faces du monde, il nous enrichit.

3. Lamour et le bonheur sont-ils vraiment inconciliables ?


Lamour tel quil est dcrit dans Du ct de chez Swann et A lombre des jeunes filles en fleurs laisse difficilement envisager le bonheur, puisqueffectivement la relation (de couple dans ce cas) prend la forme dun vritable rapport de force. Lamour est un sentiment despotique et absolu. Il est assurment principalement question de passion chez Proust. Swann et Marcel, tous deux lme romanesque, sont aveugls, immobiliss par leur flamme. Ds quun amour entre dans leur vie, plus rien dautre que ltre aim ne compte : tout se rsume lui. Toutefois, cette emphase de sentiment, parce que lillusion en est lorigine, steint, ou du moins sattnue presque aussi vite quelle ne nat. On pourrait premire vue se dire que les sentiments extrmes dont Swann, par exemple, fait preuve pour Odette correspondent lamour vritable, la grandeur absolue dun engagement total. Nanmoins, lamplitude du sentiment nest, mon avis, pas suffisante pour en dterminer la qualit. Bien sr que lexclusivit dune relation lui donne toute son importance,

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mais entre galement en ligne de compte un facteur essentiel du vritable amour, trs peu considr par Proust : la constance.

La passion est peut-tre intense, mais elle est rarement durable. Une relation peut voluer, mrir, prendre ainsi une forme moins enflamme , mais plus profonde, plus relle et donc plus consistante et solide. Ne distinguant pas ici la nature de lamour de couple et lamour familial, ou amical (car ils sont de mme essence), je trouve pessimiste de la part de Proust de qualifier lamour de mal sacr 19, car il nglige dans cette assertion limmense amour ressenti par Marcel pour sa mre, et sa grand-mre surtout. Si lamour vritable existe donc, je pense quun des critres quon pourrait lui trouver serait la continuit. Le bonheur grce lamour chez Proust est bien entendu quasiment impossible, puisque lamour, considr dans la dure, est inconcevable. Il existe nanmoins des formes moins absolutistes de sentiments affectifs. Rfrons-nous par exemple la relation entre Marcel et sa grand-mre, qui nest pas secoue par des courants destructeurs, tels que la dsillusion ou encore la jalousie. Je pense ainsi que les lans passionns, qui sont souvent lorigine dune relation, ont peu voir avec l amour vrai , si lon essaie den trouver une dfinition. Il est faux de croire que certaines relations amoureuses restent passionnes toute une vie durant. Mme dans Tristan et Iseut, Romo et Juliette ou Phdre, la passion ne peut pas durer : les amants finissent toujours par tre spars, et la plupart du temps, il est question dadultre ou de mort. Il y a une diffrence entre aimer et aimer tre amoureux. De manire gnrale, lamour peut donc prendre deux formes. La premire, la passion, a davantage trait lillusion (car videmment, il ne faut pas oublier que cette dernire ne prsente pas que des cts ngatifs - il faut bien avoir une certaine ide dune personne pour prouver quelque attirance pour elle), et, en somme, est plus base sur un rapport narcissique lautre ; tandis que le deuxime cas de figure, la durabilit de lamour, concerne directement ltre aim. Ds quune relation devient stable, lamoureux est contraint de considrer son compagnon de manire plus objective ; sil continue de laimer, cest quil laccepte tel quil est, avec ses dfauts et ses diffrences. La possibilit de bonheur dans une telle relation ne me semble alors plus condamne. A mes yeux, le vritable amour, cest celui qui dure, qui est bas sur un rapport profond les crises de jalousie, dont Proust trouve la trs juste image d ombre de lamour 20, importent, long terme, beaucoup moins. La durabilit du sentiment le rend galement moins vulnrable.
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Du ct de chez Swann, p.253 Du ct de chez Swann, p.302

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Conclusion

IV. Conclusion :

La vie, pour moi, prend un sens du moment quelle correspond un parcours, au fil duquel notre me suit une progression. Lamour fait ainsi partie de ces moteurs essentiels qui nous apprennent nous connatre et qui nous font mrir. La vraie vie [] cest la littrature 21 affirmait Proust. Et effectivement, la fiction littraire a toujours t mes yeux la plus fidle reprsentation de la vie et de ses situations contrastes 22, et donc la plus apte rpondre beaucoup de nos questionnements. Jai choisi Proust plutt quun philosophe, un psychologue ou un autre littrateur parce que son uvre est le rsultat de laddition de toutes les qualits de ces derniers, prsentes dans une criture complexe et admirable. La littrature met souvent en scne des aspects sombres des comportements humains, mais cela ne signifie pas pour autant que la vie a moins de valeur ou est moins belle. Au contraire, les rflexions suscites par nos lectures peuvent avoir une valeur prventive sur dventuelles erreurs de comportement. En ce qui concerne lamour, je pense quil est ais de sombrer dans le gouffre de la jalousie, ou de la dpendance, et quil sagit peut-tre mme de passages invitables. Cependant, il faut parfois avoir souffert afin dtre capable dapprcier certains bonheurs que nous ne discernerions pas sinon. Ainsi, audel des piges que nous nous tendons finalement nous-mmes, cest aux plus belles facettes de la vie que ce sentiment nous ouvre les portes.

Citation de Marcel PROUST dans Le temps retrouv, Thierry LAGET, LABCdaire de Proust, Paris : Flammarion, 1998 22 A lombre des jeunes filles en fleurs, p.546

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V. Bibliographie
Matre rpondant : Nicole Gaillard

Marcel PROUST, A la recherche du temps perdu, tome 1 : Du ct de chez Swann, A lombre des jeunes filles en fleurs, Paris : France loisirs, 1999 Thierry LAGET, LABCdaire de Proust, Paris : Flammarion, 1998 Sous la direction de Charles DANTZIG, Le grand livre de Proust, Paris : Les Belles Lettres, 1996 Dominique BARBERIS, Un amour de Swann, Paris : Nathan, coll. Balises, 1989 Denis de ROUGEMONT, Lamour et lOccident, Paris : 10/18, 1972

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