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CAPTULO I: EL PROBLEMA PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

La estructura de la economa y la poblacin mundial muestra importantes tendencias de cambio. Desde comienzos del siglo XX hasta la dcada de los setenta se supona que las filas de los pases desarrollados estaban completas desde que Japn lograra entrar en ellas. Pareca improbable que otros diesen el anhelado salto. Pero la creciente onda de globalizacin experimentada en el mundo entero despus de la cada del muro de Berln provoc una nueva ola de pases que se sumaron a la categora de pases desarrollados. Igualmente, aunque menos publicitado, fue el acceso a la categora de desarrollados (o cuasi desarrollados) de Espaa, Portugal, Grecia e Irlanda, pases que ingresaron a la Comunidad Econmica Europea despus de 1970. En Asia, los cuatro tigres Asiticos, con Japn a la cabeza tambin son un ejemplo importante de esta tendencia. Ahora bien; Estos cambios en la economa y estructura mundial traen como consecuencia una serie de adelantos sumamente importantes. A nivel social se aprecia avances importantes, mejores sistemas de salud, mayor proteccin social, la ciencia al alcance de la mayora de la poblacin ya que la mayora poblacional son de clase media, que disponen de ingresos que les permiten tener acceso a todo tipo de tratamientos para el cuidado de la salud y el tratamiento de enfermedades. El desarrollo de la investigacin en biologa especialmente los adelantos en bioqumica y biofsica- ha generado un conjunto de aplicaciones conocido como biotecnologa que est revolucionando la medicina, la industria farmacutica, la agricultura y la ganadera. La biotecnologa consiste en la aplicacin controlada de principios y procesos naturales, para conocerlos mejor, reproducirlos y alterarlos con fines prcticos y comerciales. Su desarrollo promete avanzar hacia la solucin de importantes problemas. Por ejemplo, La ingeniera gentica la manipulacin de la

informacin representada en las cadenas de cido desoxirribonucleiclo (ADN) que contienen los genes, para alterar patrones hereditarios- promete curar enfermedades y prevenir males. En el campo de la salud se espera un importante desarrollo de drogas, vacunas, mtodos de diagnstico precoz, tratamiento y cura para casi cualquier enfermedad. Por otra parte, conocer las tendencias demogrficas es fundamental si queremos avizorar y comprender ciertos patrones de cambio. La poblacin del mundo era de quinientos millones en 1650, y creca a un ritmo de 0,3 por ciento anual. El progreso mdico redujo la mortalidad infantil y extendi las expectativas de vida. Para finales del ao 2011, acabamos de presenciar el nacimiento del bebe nmero 7.000 millones. Entre tanto, la poblacin de Italia y Espaa est declinando y podra reducirse a la mitad al cabo de algunas dcadas. Alemania, Francia y los pases escandinavos han frenado la declinacin poblacional con generosas medidas de apoyo y estmulo a la paternidad, no slo a las madres. El envejecimiento de la poblacin en los pases desarrollados llevar a que un nmero cada vez menor de trabajadores activos sostenga a un nmero creciente de pensionados. En frica, mientras tanto, la hambruna y las enfermedades endmicas limitan la esperanza de vida a menos de cincuenta aos. No es de extraar, por lo tanto, que los tipos de cambios a nivel mundial acentan problemas, quizs menos visibles. Por un lado, las expectativas de vida vienen creciendo en la mayora de los pases, desarrollados o no, lo que ha provocado un mayor numero de personas ancianas en todos los continentes de planeta. Por otra parte, al crecer el nmero de ancianos o personas de la llamada tercera edad (60 aos o ms), trae aparejado una serie de enfermedades asociadas a edades avanzadas. Una de esas enfermedades que altera de manera significativa el modo y plan de vida de las personas, tanto de mujeres y hombres, es la enfermedad de Alzheimer. Esta enfermedad ataca, por lo general, a personas mayores de la tercera edad y dado que las condiciones antes expuestas nos indican un creciente aumento en el nmero de

adultos mayores -producto de los avances a nivel social y econmico- se vuelve un enemigo de mucho cuidado ya que amenaza con el disfrute y el goce de la vida en edades avanzadas. La enfermedad de Alzheimer no distingue sexo ni clase social, lo cual hace que todos seamos vulnerable. El creciente progreso y desarrollo estudiado en este prembulo, tambin ha fomentado otros cambios importantes y que se relacionan con la aparicin de padecimientos y trastornos de salud en general. Los cambios en los estilos de vida a nivel mundial llevados de la mano por la globalizacin de los mercados han trado transformaciones en los hbitos de consumo y estilos de vida en general. Muchos de estos cambios son pasados por alto, pero sin embargo, juegan un papel importante. Por un lado, el actual desarrollo y cambio en las formas de relacionarse y hacer negocios a nivel mundial, no pueden menos que traer cambios generales: menos tiempo para trasladarse de un lugar a otro, congestionamiento excesivo en las calles y ciudades y con ellos estrs y enfermedades asociadas. Por otro lado, la falta de tiempo y congestionamiento han cambiado los patrones alimenticios, el estrs ha sido combatido con alcohol, tabaco y consumo de drogas por ejemplo. Cambios como los sealados forman un caldo de cultivo para el desarrollo de todo tipo de enfermedades. La enfermedad de Alzheimer como otras enfermedades degenerativas, se ve catalizada por los malos hbitos alimenticios y el consumo creciente de tabaco y alcohol para combatir el estrs urbano. Mujeres y hombres al cambiar sus hbitos y adquirir nuevos vicios corren el riesgo de ser victima de esta enfermedad. Si estos malos vicios y abusos son cometidos desde una edad temprana, los riesgos de padecer la enfermedad antes de los 60 aos son mayores. Las mujeres son ms vulnerables de contraer este mal y esto quizs se debe a que por lo general tienen una expectativa vida superior a la de los hombres. La nueva dinmica mundial hace necesario estar atento a todos los cambios y avances que modifican los patrones de conducta y la calidad de vida. Estudiarlos ayuda a conocerlos y tomar medidas para prevenirlos. La enfermedad de Alzheimer es bastante comn. Conocer en que medida los vicios y malos hbitos favorecen o aceleran el padecimiento de esta

enfermedad es de importancia suprema para crear conciencia en un pas como Venezuela donde los costos de beneficiarse de los adelantos mdicos son elevados. No podemos menos que contribuir con este estudio aprevenir este mal, haciendo recomendaciones que ayuden a prevenirlas. Pero el Alzheimer tiene caractersticas particulares que son importantes conocer, veamos cuales son: La enfermedad de Alzheimer produce una disminucin de las funciones intelectuales que interfieren con la capacidad para realizar actividades de la vida diaria. La persona que la padece puede experimentar confusin, desorientacin en el tiempo y espacio, cambios en la personalidad y conducta, dificultad para encontrar palabras, finalizar frases, etc. Finalmente esta enfermedad incapacita a quien la padece para cuidarse a si mismo. La enfermedad de Alzheimer (EA) no hace distingos de clase

socioeconmico, raza o grupos tnicos, afecta por igual a hombres y mujeres, aunque ms frecuentes a personas mayores, aproximadamente 10% en mayores de 65 aos y 47% en mayores de 85 aos. Sobre el 10% de las demencias tipo Alzheimer son hereditarias. Para dicho diagnstico debe contarse con mas de un miembro afectado (Generalmente 3 o ms) con un diagnstico de frecuencia, es decir una confirmacin anatomopatolgica. Alrededor del 10% de las personas mayores de 70 aos tiene problemas significativos de memoria y alrededor de la mitad de stos son causados por la enfermedad de Alzheimer. El nmero de personas con esta enfermedad se duplica cada dcada despus de los 70 aos y el hecho de tener un pariente de sangre cercano que ha desarrollado esta enfermedad aumenta el riesgo. Debido a que las mujeres viven ms aos que los hombres, son ms propensas a desarrollarla.

Hay dos tipos de enfermedad de Alzheimer, la de aparicin temprana y la de aparicin tarda. En la primera, los sntomas aparecen antes de los 60 aos y en algunos casos, la enfermedad de inicio temprano se presenta en familias e involucra mutaciones hereditarias autosmicas dominantes que pueden ser la causa de la enfermedad. Hasta ahora, se han identificado los genes de aparicin temprana, que es el tipo menos comn, ya que comprende solo entre el 5 y 10% de los casos. La enfermedad de Alzheimer de inicio tardo, que es el tipo ms comn, se desarrolla en personas de 60 aos o ms y se cree que es menos probable que se presente en familias. La enfermedad de Alzheimer de inicio tardo puede presentarse en algunas familias, pero el papel de los genes es menos directo y definitivo. Es posible que estos genes no provoquen el problema en s, sino que aumenten la probabilidad de formacin de placas y nudos u otras patologas relacionadas con la enfermedad de Alzheimer en el cerebro.

CAPTULO II: MARCO TERICO ANTECEDENTES DE LA INVESTIGACIN La relacin que existe entre el tabaquismo y el mal de Alzheimer es estudiado desde el ao 1978 en la Universidad de Finlandia Oriental y el Hospital Universitario de Kuopi en Finlandia, los resultados de esta investigacin se publican en la revista Archives of Internal Medicine. Este estudio fue llevado a cabo por un grupo de investigadores dirigidos por Minna Rusanen, analizaron datos de 21.123 miembros de un sistema de atencin sanitaria, a los cuales se les encuesto entre los aos 1978 y 1985 cuando tenan una edad promedio de entre 50 y 60 aos. Los investigadores siguieron los diagnsticos de demencia vascular y de Alzheimer entre 1994 y 2008 cuando los encuestados tenan una edad promedio de 71,6 aos. De los participantes, un 25,4 por ciento (5.367 personas) fueron diagnosticados con demencia 23 aos despus de que se comenz el seguimiento de los mismos, incluyendo 1.136 con Alzheimer y 416 con demencia vascular. Unos estudios realizados bajo el auspicio de la industria del tabaco, indicaban que fumar protega contra el mal de Alzheimer, mientras que estudios de investigadores independientes refutaban esta teora de los afiliados a la industria tabacalera. Durante muchos aos los estudios publicados y los medios de comunicacin han perpetuado el mito de que Fumar previene el Mal de Alzheimer. Segn la investigadora Janine K. Cataldo, de la Escuela de Enfermera de la Universidad de California en San Francisco, y autora de este estudio de revisin, El impacto de esta dolencia sobre la calidad de vida y los costos sanitarios que genera siguen en aumento. Por tanto, es fundamental conocer mejor sus causas, en particular, el papel que tiene en ella el tabaquismo.

El equipo de Cataldo examin 43 estudios publicados desde 1984 a 2007. Los autores de una cuarta parte de los estudios tenan algn grado de afiliacin a la industria del tabaco, gracias al anlisis de 877 documentos previamente secretos de la industria. Tambin se habla de unas supuestas indemnizaciones hechas por la industria a los investigadores en cuestin, por concepto de asesoras en el fortalecimiento de este falso mito que no hace ms que generar perdidas millonarias a los sistemas sanitarios de los pases.