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1 Universit Rennes 2 Haute Bretagne Sud MASTER 1 GEO GESTION ENVIRONNEMENT

CONOMIE DES RESSOURCES NATURELLES


COURS DE BATRICE QUENAULT I. LECONOMIE FACE AU DEFI DE LENVIRONNEMENT I.1. L'volution du dbat sur l'environnement et le dveloppement. I.1.1. Lconomie face la crise de lenvironnement I.1.2. De la rvolution industrielle la crise cologique plantaire I.1.3. Lmergence dune nouvelle conception des rapports Homme/Nature I.2. De lide de nature dans lhistoire de la pense conomique I.2.1. La question naturelle chez les fondateurs de lconomie politique I.2.2. Les classiques anglais et lexclusion des ressources naturelles (RN) non marchandes du champ de la pense conomique I.2.3. Les noclassiques et labandon de lide de reproduction et de spcificit des RN II. LECONOMIE NEOCLASSIQUE DE LENVIRONNEMENT ET DES RN I1.1. Comment grer les problmes d'allocation inefficace des actifs naturels par le march? II.1.1. Thorie des effets externes, droit de proprit et environnement II.1.2. L'environnement, bien public (bien collectif pur) II.1.3. L'environnement, vecteur d'externalits II.1.4. Environnement et droit de proprit II.2. Lconomie de lenvironnement et des RN et linternalisation des effets externes II.2.1. Internalisation et optimum social de pollution. 1. Le graphique de Turvey 2. Optimum cologique ou conomique? II.2. Internalisation des effets externes et instruments des politiques d'environnement. 1. La solution pigouvienne ou la qute de l'optimalit au moyen de la fiscalit environnementale. 2. La solution coasienne ou l'optimisation sous contrainte l'aide d'instruments non conomiques. 3. L'change de droits de proprit de Dales ou la privatisation de l'environnement.

I. LECONOMIE FACE AU DEFI DE LENVIRONNEMENT I.1. L'volution du dbat sur l'environnement et le dveloppement. I.1.1. Lconomie face la crise de lenvironnement Dj vu en cours I.1.2. De la rvolution industrielle la crise cologique plantaire La question du dveloppement durable n'est pas une question comme les autres, ct des autres. Elle exprime le franchissement d'un seuil qui marque l'arrive aux limites du mode de dveloppement caractris par la puissance, la concentration et le gigantisme, qui, hrit de la rvolution industrielle, prend vritablement son essor au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. La rvolution industrielle, qui se traduit par une fantastique croissance de l'nergie mobilise par les socits humaines ds le XIXe sicle, rvlant le rle dterminant de l'nergie dans la marche vers la grande industrie mcanise, inaugure puis accentue la rupture avec des millnaires de production essentiellement agricole dans des socits dominante rurale. Le capitalisme industriel marque, en effet, une rupture radicale avec le mode de dveloppement que l'humanit a pu connatre jusqu'alors puisque, avec son avnement et celui de la machine vapeur qui le symbolise, cesse le primat des nergies biologiques et s'instaure celui des nergies fossiles et physico-chimiques, lesquelles reprsentent aujourd'hui plus de 80% des nergies consommes dans le monde1. C'est le dbut de la rvolution que Grinevald2 qualifie de thermo-industrielle et, du mme coup, celui de la pollution industrielle grande chelle. La rvolution industrielle n'est donc pas seulement une rvolution conomique et sociale, elle est aussi et avant tout une rvolution thermodynamique et cologique3. En effet, la machine feu, la diffrence des machines froides des poques prcdentes, qui laissent intactes les forces dont s'alimente leur mouvement, consume les matires dont elle tire son nergie. Elle reprsente ds lors l'exprience quotidiennement vcue de la dgradation du Monde par les hommes. Au cours de la priode d'expansion longue d'aprs-guerre, le mode de dveloppement intensif en nergies fossiles repose sur le mode de rgulation fordiste, fond sur un systme
1Certes, les vieilles filires nergtiques base de biomasse, de forces motrices hydraulique et olienne ne disparaissent pas, mais elles se trouvent relgues au rang de filires mineures par les filires base de combustibles fossiles. 2Grinevald J. [1990,a], "L'effet de serre de la Biosphre. De la rvolution thermo-industrielle l'cologie globale", Stratgies nergtiques, Biosphre & Socit, mai, n1, Genve, pp. 9-34. 3Vivien F.D. [1991], " Sadi Carnot conomiste, Enqute sur un Paradigme Perdu : conomie - Thermodynamique cologie", Thse de Doctorat en Sciences conomiques, Universit Paris I - Panthon - Sorbonne.

3 d'oligopoles stabiliss (au niveau national), constitus de firmes et de groupes industriels et financiers gants en voie de multinationalisation. Les industries motrices de la priode, champs d'exercice de ces entreprises, s'appuient sur les bas prix du ptrole et des matriaux intensifs en nergie, tandis que deux technologies fondamentales sous-tendent l'appareil conomique: l'automobile, qui a structur l'espace, et l'lectricit, qui, d'abord facteur de gains de productivit, a aussi donn lieu une multiplicit de produits de consommation de masse. Sur cette base technique se faonne un type de dveloppement nergtivore et marqu socialement, tant du point de vue des modalits de la production que de celles de la consommation et de l'amnagement des espaces (forte concentration des activits au sein de grandes agglomrations urbaines, exode rural massif). Ce mode de dveloppement, en recourant des quantits croissantes d'nergies fossiles et en dtruisant l'ancien rapport l'espace, a eu pour consquence l'aggravation des pollutions et des dgradations environnementales. Il est, comme on l'a vu, aujourd'hui en passe de parvenir ses limites, avec le franchissement d'un vritable seuil dans les atteintes portes l'environnement naturel, qui de localises sont devenues globales. La gravit des problmes auxquels on est confront soulve la question de la reproduction des systmes socio-conomiques et de la Biosphre dans le temps, que traduit l'expression dveloppement durable. La notion de dveloppement durable exprime donc d'abord un passage aux limites, un seuil de bifurcation travers lequel le systme voit se modifier son mode de fonctionnement, rvlant le caractre fondamentalement conflictuel des logiques qui prsident l'orientation du dveloppement conomique et l'volution des milieux naturels. I.1.3. Lmergence dune nouvelle conception des rapports Homme/Nature La naissance du capitalisme industriel au XVIIIe sicle et surtout sa formidable expansion depuis le XIXe sicle ont galement provoqu une vritable rupture dans la reprsentation collective de la Nature: alors que, l'tat de dpendance vis--vis des forces naturelles, qui est celui des socits nomades, agricoles ou prindustrielles, correspond, jusqu' la fin du XVIIIe sicle, une certaine attitude de soumission, avec la rvolution industrielle s'affirme, au contraire, une volont de domination. C'est que le recours aux nergies fossiles reprsente- en raison de son fort degr de concentration, qui permet son transport, et de sa disponibilit sous forme de stocks- l'affranchissement l'gard d'une double contrainte de lieu et de temps. Son exploitation libre ds lors les rythmes des contraintes naturelles et autorise l'apparition de la socit urbaine concentre, vritable cosystme artificiel, obissant ses lois propres et dveloppant une logique en rupture avec celle des milieux naturels.

4 C'est ainsi dans l'avnement de la rvolution thermo-industrielle que se trouvent les racines d'une nouvelle vision des relations de l'Homme la Nature, ce que Serge Moscovici4 appelle une nouvelle poque de l'histoire humaine de la Nature: L'univers carnotien des moteurs qui puisent les rserves, polluent l'atmosphre et acclrent la dgradation de la nature, signe la mort du monde nolithique de l'ternel retour et des moulins de l'architecture hydraulique, la fin d'une certaine alliance entre l'humanit et la Terre-Mre. 5 En effet, l'avnement du capitalisme industriel depuis le XVIIIe sicle et surtout sa formidable expansion depuis le XIXe sicle ont provoqu une vritable rupture dans la reprsentation collective de la Nature en remplaant le principe de la solidarit Homme/Nature par celui de la domination de la Nature par l'Homme: Une attitude de domination saffirme avec la premire rvolution industrielle, au cours de laquelle lordre des hommes semble vouloir simposer lordre de la nature 6 Ainsi, la vision promthenne de la soumission de la Nature l'Homme devient hgmonique dans la culture occidentale partir du XIXe sicle, lorsque les ingnieurs conomistes saint-simoniens, dsireux de rompre dfinitivement avec les socits du pass, se donnent pour but de corriger le globe, de procder un remodelage actif de la Terre: Les hommes doivent "rparer" les injustices et l'aveuglement des mcanismes naturels; les hommes devenus frres doivent "re-crer" la Cration; voil pourquoi ils s'instituent, selon le mot d'ordre de Bacon ou de Descartes, en "matres et possesseurs" de la Nature.7 Ce passage d'un texte portant sur l'enseignement de l'conomie politique illustre parfaitement l'esprit qui anime les conomistes saint-simoniens: Par lindustrie () lHomme devient rellement le roi de la Cration, le matre de lunivers, et la plante sur laquelle il se tenait courb dans lattitude dun serf se change pour lui en un trne 8 Ce sentiment que l'ordre social ne peut se construire que contre la Nature va pntrer les ides et les murs du XIXe sicle, que l'on peut rsumer en la volont de mettre toutes les forces de la Nature, le plus compltement possible au service de lHomme; exploiter, pour le plus grand profit de lHomme, la Terre9 Nous commencerions payer le prix de notre acharnement poursuivre le rve moderniste du XIXe sicle. Vouloir se rendre matres et possesseurs de la Nature se retournerait contre nous en produisant un extraordinaire effet pervers. Avec l'hypothse Gaa de James Lovelock, on est confront une Nature qui, pour rester vivante, menace de nous craser. La peur qui se

4Moscovici S. [1968], Essai sur l'histoire humaine de la nature, Flammarion, Nvelle d. 1991, Coll. Champs, Paris. 5Grinevald J. [1991,a], "L'aspect thanatocratique du gnie de l'Occident et son rle dans l'histoire humaine de la Biosphre", Revue Europenne des Sciences Sociales, tome 29, n91, p. 52. 6Passet R. [1979], op. cit., p. 35. 7Vivien F.D. [1991], op. cit., p. 110. 8Chevalier M. [1844], "De l'enseignement de l'conomie politique en France", Annuaire de l'conomie Politique , p. 14, cit par Vivien F.D. [1991], op. cit., p. 136. 9Cournot A. [1861], Trait de l'enchanement des ides fondamentales dans les sciences et dans l'histoire , Paris, Hachette, rd. Vrin, Paris, 1982, p. 432, citation emprunte Vivien F.D. [1991], op. cit., p. 110.

5 construit dsormais n'est pas simplement lie au fait que nous allons dtruire la Nature, c'est-dire puiser ses ressources et ses rgulations naturelles, mais au fait que c'est la Nature qui risque de nous dtruire. La conception fondamentale de l'impact s'est donc en une dcennie, inverse. Ce n'est plus tant l'impact de l'homme sur la Nature qui nous hante, mais l'inverse : l'impact de la Nature sur l'homme. Cette Nature, dsormais autonome, nous plongerait dans un contexte d'incertitude et d'ignorance des consquences long terme des effets de nos actions. La radicale nouveaut des risques que nous dclenchons, leur nature redoute et non plus avre, change compltement les fondements de notre anticipation, le type de conduite tenir. Confronts de nouvelles ralits, les conomistes ne sauraient ainsi envisager l'volution des systmes conomiques et la question de leur intgration la Biosphre en se fondant sur les analyses et les prsupposs de l'conomie noclassique traditionnelle (qui tente de rsoudre les problmes cologiques en marchandisant ou en montisant la Nature et ses ressources). Cest pourquoi le concept de dveloppement durable tente dimposer un nouveau rapport de lHomme la Nature, non plus fond sur une volont de domination de lHomme sur la Nature (qui a provoqu un divorce croissant de la logique conomique avec la logique naturelle), mais base sur une volont de rconciliation de lHomme et la Nature, une nouvelle alliance Homme/Nature (do la dfinition dun dveloppement durable qui vise rconcilier le dveloppement conomique avec la prise en compte de la finalit sociale de tout dveloppement i.e amliorer le bien-tre humain et la satisfaction des besoins fondamentaux des Hommes et le respect des quilibres cologiques de la plante). I.2. De lide de nature dans lhistoire de la pense conomique Comme l'volution de la pense conomique ne se dissocie pas de la conception que les hommes ont pu avoir de leur relation avec la Nature, le remplacement du principe de la solidarit Homme/Nature par celui de la domination de la Nature par l'Homme s'est traduit par un repli sur soi de l'conomie. Bien plus, le discours de l'conomiste va d'ailleurs contribuer la dfinition et l'accentuation de ce nouveau rapport de l'Homme la Nature. I.2.1. La question naturelle chez les fondateurs de lconomie politique Certes, l'ide que l'action de l'Homme puisse dgrader voire saccager la Nature est dj prsente chez des philosophes tels que Lamarck et Buffon et sera dveloppe par de nombreux critiques de l'industrialisation ds le XVIIIe sicle. Alors mme que les ingnieurs conomistes saint-simoniens (les pres de la machine vapeur et de la thermodynamique, la science de lnergie, fonde sur la loi de conservation de lnergie et la loi dentropie ou loi de dgradation de lnergie qui permet de penser les problmes de pollution lis aux

6 combustibles fossiles comme un problme de dgradation de lnergie) se trouvent mis en premire ligne dans cette guerre contre la Nature10 (car ils font leur le mot dordre de Descartes suivant lequel lHomme doit se rendre matre et possesseur de la Nature), ils seront cependant parmi les premiers prvoir les rpercussions cologiques de la rvolution industrielle. Ils sont conscients de la finitude (caractre fini, donc rare et limit des ressources) et de l'puisement inluctable des ressources naturelles que suppose le passage des sources d'nergie sous forme de flux naturels alimentant les machines froides une source d'nergie provenant de la matire inanime, un stock, une grandeur finie alimentant les machines vapeur (charbon de terre). Ce fut en particulier le cas de Sadi Carnot, qui posa les bases de ce qui allait devenir une nouvelle science, rvolutionnaire, la thermodynamique, la science de l'nergie et de l'entropie, bien avant que la communaut scientifique de son temps ne ft prte recevoir et fconder ses travaux pionniers. Nanmoins, l'ide que l'Homme puisse crer des ruptures cologiques restera encore une ide subversive par rapport au paradigme classique de l'quilibre de la Nature la fin du XIXe sicle11. La vritable rupture cologique et thermodynamique que reprsente la rvolution industrielle passe trs largement inaperue. Ainsi, lorsque, partir de 1880, s'laborent des projets thoriques d'conomie cologique, ils seront trs largement occults par les chefs de file des courants de pense conomique dominants de l'poque, en particulier la thorie noclassique (dinspiration librale qui domine toujours la pense conomique aujourdhui). Au moment o s'affirment la rvolution industrielle et la rvolution thermodynamique de Carnot, la question naturelle12, dimension de la rflexion conomique bien prsente chez les fondateurs de l'conomie politique et les premiers penseurs de la Rvolution industrielle (et donc chez les ingnieurs Saint-Simoniens comme Sadi Carnot), s'est trouve marginalise, voire mme presque occulte par les tenants de la science conomique. Cette vacuation de la question naturelle peut tre interprte comme une longue et progressive rduction du champ de la pense conomique13, un repli de cette dernire, caractris par plusieurs glissements successifs. Alors que les premires coles de pense n'envisageaient pas la reproduction de l'conomie indpendamment de celle de la Nature, l'conomie s'est peu peu replie sur sa propre logique interne en limitant tout d'abord les conditions de sa reproduction aux seuls facteurs du march (capital et travail), et en se focalisant ensuite sur l'unique question de l'quilibre conomique (gnral).

10Vivien F.D. [1994], conomie et cologie, ditions La Dcouverte, Coll. Repres, n158, Paris, p. 35. 11Grinevald J. [1991,a], op. cit., p. 56. 12Moscovici S. [1968], op. cit. 13Passet R. [1979], op. cit.

7 I.2.2. Les classiques anglais et lexclusion des ressources naturelles (RN) non marchandes du champ de la pense conomique Au milieu du XVIIIe sicle, l'image de l'conomie qui s'tait impose avec l'cole physiocratique tait celle d'une activit rgie par des lois naturelles, mettant en uvre des flux physiques et ne pouvant se perptuer qu' travers la reproduction du milieu naturel indpendamment duquel lconomie ne saurait tre analyse. Le modle physiocratique proposait ainsi une vision globale, holistique (dont l'esprit se retrouve dans les approches systmiques modernes). Tandis que les physiocrates (tels Quesnay par exemple) posaient, au milieu du XVIIIe sicle, le problme de l'conomie et des socits humaines dans les termes d'une reproduction (en termes modernes, la reproduction simple ou lidentique du systme signifie une croissance zro, alors que la reproduction largie renvoie une croissance conomique positive, cest--dire suprieure zro) lie celle du milieu naturel (prminence de l'ordre naturel sur les lois humaines et ncessit de reconstitution des avances pour assurer la prennit de toutes les ressources productives), les premiers classiques (anglais), au dbut du XIXe sicle, provoqurent la premire rupture avec la logique naturelle, en rduisant progressivement cette reproduction de lconomie aux seuls facteurs internes la sphre conomique. Pourtant, au dpart de leurs analyses, les conomistes classiques anglais considraient la terre et les ressources naturelles comme des ressources rares (cest important souligner car lconomie ne sintresse quaux ressources rares; seuls les biens rares ont une valeur conomique; cf. paradoxe de leau et du diamant) ; autrement dit, la bont de la Nature n'excluait pas la raret des ressources naturelles.

partir de leurs analyses de la dynamique de la population (croissance dmographique) et des caractristiques de l'activit agricole, les premiers classiques anglais mettent l'accent sur les limites physiques ou naturelles que le dveloppement conomique ne devrait pas manquer de rencontrer. Malthus, dans son Essai sur le Principe de Population (1798), estimant que le pouvoir multiplicateur de la population est infiniment plus grand que le pouvoir qua la terre de produire la subsistance de lHomme14, analyse les risques d'une croissance dmographique suprieure la croissance des produits de la terre (i.e. rendements agricoles < croissance dmographique) ; Ricardo, dans ses Principes de
14Malthus T.R. [1798], Essai sur le Principe de Population , trad. fse., Institut National d'tudes Dmographiques, Paris, 1980, p. 25.

8 l'conomie Politique et de l'impt (1817), explique l'existence d'une rente diffrentielle par la raret des terres fertiles. Les difficults grandissantes dans la production des biens de subsistance (bl notamment) obligent une augmentation des salaires rels, pesant ainsi de plus en plus sur l'accumulation productive (i.e. la croissance conomique et linvestissement). La rente, ce revenu de l'avarice naturelle, ne cesse elle aussi de crotre, prenant une part de plus en plus importante du revenu national (production intrieure brute ou PIB), au dtriment l encore du profit. La marche progressive de la machine conomique alimente par les flux rels s'arrtera un jour, du fait de l'puisement de la machine produire le bl (la terre agricole) dont les rendements ne cessent de dcrotre, aboutissant la situation tant redoute de l'tat stationnaire (croissance zro, o le systme se reproduit lidentique mais ne crot plus). Selon Ricardo, le progrs technique est l'un des recours possibles pour retarder l'avnement de l'tat stationnaire, dont l'occurrence, inluctable, ne peut cependant tre empche. Ainsi, au dpart de leur analyse, les classiques accordent une place centrale aux ressources naturelles au sein de leur thorie de la production des richesses puisqu'ils leur reconnaissent un rle moteur, tant dans l'industrie que dans l'agriculture: La Nature ne fait-elle rien pour l'Homme qui travaille dans les manufactures? Les proprits du vent et de l'eau qui actionnent nos machines et qui aident la navigation ne sont-elles rien? La pression atmosphrique et la compressibilit de la vapeur qui nous permettent de faire fonctionner les moteurs les plus prodigieux ne sont-elles pas des dons de la Nature ? Sans parler des effets de la chaleur sur le ramollissement et la fonte des mtaux, ni des effets de la dcomposition de l'atmosphre dans les processus de teinture et de fermentation. On ne peut mentionner aucune manufacture dans laquelle la Nature n'assiste pas l'Homme, et, qui plus est, ne le fasse gnreusement et gratuitement.15 Cependant, cest l que va intervenir une premire rupture avec la logique naturelle, puisque les classiques ne vont en fait retenir comme faisant partie du champ de l'conomique que les ressources naturelles qui possdent une valeur d'change, autrement dit les seules ressources marchandes: celles qui, par les oprations d'extraction ou de transformation qu'elles requirent, peuvent tre considres comme productibles (ils ont une thorie de la valeur des biens privs ou marchandises fonde sur la quantit de travail quil a fallu dpenser pour produire les biens en question), ou celles qui, par la raret qui les caractrise, deviennent appropriables (comme des marchandises ou des biens privs) et transitent alors par le march. En effet, en tant quelles possdent une utilit, les marchandises tirent leur valeur dchange de deux sources: leur raret et la quantit de travail ncessaire pour les obtenir16. Se trouvent ainsi exclues du champ de l'conomique les ressources naturelles non-marchandes, qui appartiennent ce que
15Ricardo D. [1817], Des Principes de l'conomie Politique et de l'impt, trad. fse., Flammarion, Paris, 1977, p. 98. 16Ricardo D. [1817], op. cit., p. 52.

9 l'on appelle les biens libres (voir infra analyse des biens collectifs purs des noclassiques). Ces dernires, considres comme libres et gratuites, prsentes en quantits inpuisables et n'tant pas reproductibles par le travail de l'Homme, n'appartiennent donc pas la catgorie des biens conomiques. Par consquent, la thorie conomique naura pas se proccuper de la reproduction de ces ressources non marchandes (cest l une consquence majeure de la 1re rupture de lconomie avec la logique naturelle). On retrouve cette conception chez Say, qui marque de surcrot une autre rupture de l'conomie avec la question naturelle, car ses analyses vont conduire exclure de lconomie la question de la finitude (caractre fini, i.e existence de quantits limites) des ressources naturelles. Suivant en cela Ricardo, Say dclare dans son Catchisme d'conomie Politique (1817) que les richesses naturelles que la Nature nous donne gratuitement () ne peuvent pas entrer dans la sphre de lconomie politique, par la raison quelles ne peuvent tre ni produites, ni distribues, ni consommes17. Mais, dans son Cours Complet d'conomie Politique (1829), Say va plus loin en inversant le raisonnement lorsquil affirme cette fois-ci que les richesses naturelles sont inpuisables, car sans cela nous ne les obtiendrions pas gratuitement. Ne pouvant tre multiplies ou puises, elles ne sont pas lobjet des sciences conomiques18 La dmarche de Say est trs problmatique au plan logique: en effet, supposer que les ressources soient inpuisables, elles seraient alors gratuites; mais celui-ci s'autorise en fait renverser la proposition pour dduire de la gratuit des ressources leur caractre inpuisable. En fin de compte, les classiques n'auront pas seulement exclu de l'analyse les ressources naturelles non-marchandes (1re rupture mentionne plus haut) mais galement la question de la finitude des ressources naturelles (2e rupture avec la logique naturelle). Si la terre et les ressources naturelles sont considres comme rares par les conomistes classiques anglais, leur vision de la Nature est nanmoins celle hrite des conceptions mcaniques de Newton, ce qui les conduit vacuer aussitt de leurs analyses cette question de la finitude des ressources naturelles. C'est pourquoi Ricardo, dans ses Principes de l'conomie Politique et de l'impt a pu parler des facults imprissables et indestructibles de la terre, la rente ne rmunrant que l'avarice de la Nature. Bien plus, les classiques aprs avoir occult la question de la finitude vont promettre, la socit des hommes, une richesse perptuit en faisant de l'tat stationnaire (croissance zro ou reproduction lidentique du systme conomique) le terme de la dynamique conomique des nations. Avec la vision qu'en donne John Stuart Mill (1848), pour qui ltat stationnaire

17Say J.B. [1817], Catchisme d'conomie Politique , rd. Mame, Tours, 1972, p. 35. 18Say J.B. [1829], Cours Complet d'conomie Politique, Paris.

10 nest pas redoutable pour lui-mme19, le pessimisme de Ricardo n'est plus de mise. S'il reconnat que l'accroissement des richesses n'est pas illimit, John Stuart Mill fonde d'immenses espoirs sur le progrs technique20 et, en particulier, sur le dveloppement des machines feu (i.e. machines vapeur, dont beaucoup l'poque se demandent si les gains de puissance ne peuvent pas tre indfiniment poursuivis) qui, en dpit de la loi des rendements dcroissants, devraient permettre de stabiliser pour l'ternit le niveau de dveloppement conomique atteint par une nation. Les amliorations techniques de la machine feu qui permettent d'en accrotre la puissance revitalisent les mythes conomiques et technologiques lis au vieux rve de la dcouverte du mouvement perptuel21. Ainsi, avec l'arrive de la machine feu, loin d'tre mise en cause, l'universalit des conceptions newtoniennes triomphe avec Laplace et, l'image des machines simples qu'tudie la mcanique, l'conomie devient un mouvement perptuel. Comme l'crit Vivien: Alors que la machine feu est en passe de devenir le Primum Mobile, se pose la question de savoir si elle est, ou non, un Perpetuum Mobile, un dispositif- "Le" dispositif pourrait-on dire- qui fournira enfin l'Homme le mouvement perptuel, une puissance absolue, et donc un travail illimit et gratuit.22 Cette vision trouve en partie ses racines dans la croyance des hommes en l'existence dans l'Univers d'inpuisables quantits d'nergie qui seraient leur disposition et qu'une technique pourrait permettre de s'approprier sans pertes. une Nature ternelle, hrite de Newton, l'Homme ferait ainsi correspondre une technique la puissance illimite. Finalement, on est l'poque sur le point de conclure que, si finitude conomique il y a, celle-ci nest pas lie la finitude des ressources naturelles (caractre limit et puisable), mais quelle ne tient en fin de compte qu' un problme technique (la suffisante production de capital productif), qu' un point particulier du problme gnral de l'accumulation du capital23. Aprs avoir vacu la question des ressources naturelles, c'est donc tout naturellement que les classiques font du capital (produit par lhomme) le facteur limitant de la croissance et du dveloppement conomique. Comme l'crit Jean-Baptiste Say dans son Trait d'conomie politique (1803): Ce nest pas la Nature qui borne le pouvoir productif de lindustrie, cest lignorance ou la paresse des producteurs ou la mauvaise administration des Etats. 24 Ainsi, Adam Smith dclare dans ses Recherches sur la Nature et les Causes de la Richesse des Nations (1776) que lindustrie de la nation ne peut augmenter qu hauteur de son capital 25. Ds lors, les classiques, qui ont totalement vacu la question naturelle, ne se proccupent plus que de la seule question

19Mill J.-S. [1848], Principes d'conomie politique, Dalloz, Paris, 1953, p. 297. 20Selon Mill, les inventions mcaniques . Mill J.-S. [1848], op. cit., p. 301. 21Vivien F.D. [1991], op. cit., p. 162. 22Vivien F.D. [1991], op. cit., p. 154. 23Vivien F.D. [1991], op. cit., p. 160. 24Say J.-B. [1803], Trait d'conomie Politique, Calmann-Levy, Paris, 1972, p. 69. 25Smith A. [1776], Recherches sur la Nature et les Causes de la Richesse des Nations, trad. fse, Guillaumin et Cie, Paris.

11 de la reproduction du capital produit par lhomme (ceci se comprend avec leur volont de fonder lconomie non plus sur lagriculture, mais sur lindustrialisation fonde sur une accumulation de capital productif). I.2.3. Les noclassiques et labandon de lide de reproduction et de spcificit des RN partir de la fin du XIXe sicle, la pense noclassique opre la seconde grande rupture, qui consommera le divorce de la pense conomique avec la question naturelle, en laissant de ct la problmatique de la reproduction du capital (qui en dernier ressort a ncessit des matires premires et de lnergie pour tre fabriqu par lhomme, ce qui permet nanmoins de maintenir un lien certes tnu avec la question naturelle) pour ne plus se proccuper que de la seule analyse des quilibres conomiques, partiel et gnral. Dans la mesure o la raret des ressources naturelles n'est pas ressentie par les noclassiques comme une raret physique mais comme le simple rsultat de la raret des facteurs ncessaires leur mise disposition de l'industrie humaine26, intervient en effet un nouveau glissement, avec l'abandon de l'ide de reproduction et de spcificit des ressources naturelles. Les facteurs naturels et la terre sont peu peu assimils du capital et donc considrs comme susceptibles d'tre reproduits grce du capital et du travail. L'ide de la fertilit naturelle de la terre est dfinitivement abandonne dans la mesure o la fertilit peut tre cre, fabrique. Ainsi, dans les analyses menes par John Bates Clark, Philip Wicksteed, Knut Wicksell et Franck Knight, les fonctions de production ne sont plus que des combinaisons optimales de travail et de capital, dont se trouvent absentes toute contribution des ressources naturelles (y compris de la terre) la production et a fortiori toute problmatique de reproduction. Au-del mme de l'analyse de la reproduction, c'est l'analyse de la production elle-mme qui va se trouver marginalise au sein de la thorie noclassique qui, se focalisant sur la consommation, rompt dfinitivement avec le monde matriel et physique (celui des ressources naturelles) pour s'enraciner dans le monde abstrait et subjectif de l'utilit. Ds les premiers noclassiques, la thorie de la production ne constitue plus un thme central comme dans l'univers des classiques, mais un simple prolongement de la thorie de l'change marchand (la proccupation centrale de lconomie devient lanalyse de loffre et de la demande de biens privs ou de marchandises sur les marchs). Le propos de la thorie noclassique est en effet de dmontrer l'existence et la stabilit de l'quilibre conomique par lchange sur les marchs, tant donnes les dotations initiales en ressources (en facteur de production, capital et travail, et en revenus profit, salaire, recettes fiscales), des agents conomiques (producteurs, consommateurs, Etat) et non pas d'analyser le
26Yachir F. [1992], "Thorie conomique et environnement", Revue Tiers-Monde, t. XXXIII, n130, avril-juin.

12 processus de production pour lui-mme. partir des annes 1870, la pense noclassique opre ainsi un changement de perspective complet sous l'influence de Jevons, Menger et Walras: l'conomie devient la science de l'allocation des ressources limites entre des fins concurrentes (i.e. entre diffrents usages possibles), c'est--dire une axiomatique des choix. Avec l'analyse marginaliste de l'utilit, les biens privs (ou marchandises) n'existent plus qu'au travers des flux d'utilit qu'ils procurent aux agents conomiques, perdant du mme coup leur dimension matrielle. Une fois qu'ils ont dlivr aux agents leur flux d'utilit, c'est--dire une fois consomms, la question du devenir des biens (sous forme de dchets ou de pollutions) ne se pose mme pas, puisque pour l'univers conomique noclassique ils cessent tout simplement d'exister (seule une reconnaissance de leur matrialit peut leur accorder une existence sous forme de dchets). Ainsi, au moment mme o lindustrie capitaliste prend possession du globe, lre des ingnieurs, de la transformation du monde, lidologie conomique, au nom dune science anachronique, met le monde hors circuit (les premiers conomistes noclassiques fondent leur cole de pense une poque o la pense des ingnieurs Saint-Simoniens et la thermodynamique et ses lois sont dj connues, mais ils vont choisir de fonder leur thorie sur un tout autre modle scientifique que la thermodynamique, un modle dj dpass au plan scientifique) 27. En effet, fascins par les succs de la science mcanique dans le domaine de l'astronomie, les conomistes noclassiques ont voulu fonder la science conomique sur le modle mcanique28. l'instar de la physique newtonienne, concevant l'Univers comme tant rgi par des dterminismes rptitifs29 assurant l'quilibre qu'aucun de ses lments n'est en mesure de modifier, Walras construit une thorie de l'quilibre gnral dans lequel chaque agent participe la formation de l'quilibre de concurrence parfaite sous la conduite du commissaire priseur. Stanley Jevons, l'un des pres de l'cole noclassique, pense que l'conomie est une science mcanique de l'utilit et de l'intrt individuel. Jevons, qui concoure activement la fondation d'une conomie devant tre, selon ses propres termes, une science sur de la mcanique30, connat pourtant la thermodynamique en gnral et

27Grinevald J. [1982 ,b], "La thermodynamique, la rvolution industrielle et la rvolution carnotienne", Entropie, numro hors srie, pp. 21-28, p. 22. 28Le paradigme newtonien qui est aussi, et surtout, mcanique n'est pensable qu'en termes de mouvement, c'est--dire en termes de dtermination de relations de vitesse et de positions d'objets qui se meuvent dans un espace et un temps dont les proprits ne varient pas pendant le mouvement mme des objets que l'on considre alors comme stables. Cela signifie que l'objet considr, quels que soient les changements qu'il subit dans l'espace et dans le temps, ne peut s'exprimer qu'en termes de fonctions algbriques ou de vecteurs. Le paradigme mcanique classique repose sur un certain nombre de prsupposs. Ce sont d'abord ceux de la gomtrie euclidienne: l'homognit du temps et de l'espace. Une application de cette homognit est la thorie des nombres pour le temps et les axiomes d'Euclide pour l'espace. Il repose aussi sur le principe du tiers exclu (ou d'identit). Et, enfin, sur un corollaire selon lequel existent des objets immuables dans la Nature; que ce soient des plantes, des toiles, des atomes, des ides, etc. 29Le mouvement des astres obit des lois immuables qui permettent partir de leur position d'en dduire leur position passe et d'en prvoir la position future. 30Jevons W.S. [1911], The Theory of Political Economy, Londres, 4th ed., 1924, p. 21.

13 son second principe en particulier, mme si cela n'apparat pas toujours clairement dans son uvre31. Au sein de la thorie noclassique (voir les analyses sur le circuit conomique, qui dcrivent lconomie comme un processus circulaire o production et consommation salimentent lune lautre et permettent de ramorcer le circuit dune anne sur lautre: PIB = consommation+investissement+importationsexportations, o le PIB dsigne la production nationale), le processus conomique est donc peru comme un mouvement isol, auto-entretenu et circulaire, comparable au mouvement d'un pendule (la mcanique ne prend pas en compte les changements qualitatifs mais uniquement les dplacements). Cette vision du processus conomique comme une sorte de mange de foire tournant entre production et consommation32 constitue fondamentalement une entrave insurmontable pour penser l'conomique dans son rapport la Nature: Une science conomique construite sur un chafaudage mcaniste est incapable de traiter des problmes cologiques indissolublement associs au processus conomique, et () on ne peut mme pas percevoir ces problmes si l'on n'carte pas le voile montaire et si l'on ne va pas bien au-del des affaires du march.33 Assimiler l'conomie un processus mcanique quivaut, en effet, accepter le mythe que le processus conomique ne peut en aucun cas affecter l'environnement matriel et nergtique: L'illusion que la plante ne se modifie pas substantiellement, et certainement pas cause de l'activit technique du genre humain, a longtemps prvalu. C'est que cette illusion fait tout simplement partie de la vision mcaniste du monde fonde par le paradigme newtonien qui ignore l'irrversibilit du monde rel dont nous faisons partie.34 Penser que l'activit humaine ne peut porter atteinte aux quilibres de la Biosphre doit tre rapproch de la notion du temps conomique appliqu des phnomnes qui se situent dans un temps radicalement diffrent: alors que la science conomique appartient au monde du vivant (marqu par la flche du temps qui souligne lirrversibilit des phnomnes lis lvolution du vivant - ou encore de disparition du vivant; en thermodynamique, la loi dentropie souligne aussi cette irrversibilit des phnomnes de dgradation de lnergie, i.e pollution), elle s'appuie sur une conception du temps qui est celui de l'univers de l'inanim hrit de la mcanique du XVIIIe sicle de Newton35. Le temps de Newton, absolu, rversible et sans contenu, est celui d'un ternel recommencement illustr par la trajectoire indfiniment rpte des astres (idem pour le circuit conomique, fond sur
31Martinez-Alier J. [1987], op. cit., p. 161. 32Georgescu-Roegen N. [1978], op. cit. 33Georgescu-Roegen N. [1978], op. cit. 34Grinevald J. 35Passet R. [1985,b], op. cit.

14 un ternellement recommencement entre production et consommation, indpendamment de toute limite naturelle lie lpuisement des ressources ou aux phnomnes de pollution); par consquent, il n'est en aucun cas ncessaire d'introduire la question de la prservation de l'environnement naturel dans la reprsentation analytique du processus conomique. L'analyse conomique standard en est ainsi venue occulter le rle fondamental de la Nature dans le processus conomique. En se concentrant donc sur l'quilibre sur le march, les noclassiques ont vacu toute ide de production, et a fortiori de reproduction, deux ides qui avaient pourtant t au centre des rflexions des premiers classiques et dfinitivement divorc avec la logique naturelle. Ce faisant, cette dmarche a conduit l'vacuation des facteurs vivants ou naturels de l'conomique36. La rduction du champ de l'conomique interfrant avec la conception des relations Homme/Nature, tout phnomne qui ne se traduit pas par un change montaire sur un march est occult par le systme conomique et ne fait plus ds lors l'objet d'aucune gestion rationnelle. Avec ce repli sur soi, la pense conomique a, du mme coup, procd une inversion de ses finalits: la ralit physique (naturelle) des activits conomiques tant occulte et la rfrence aux finalits humaines vacue, s'affirme peu peu une logique de maximisation des valeurs montaires qui obit ses lois propres (logique des choses mortes37) et devient une finalit en soi (autojustification du systme)38. En fin de compte, la rupture est totale , comme l'exprime Ren Passet: Partie d'un impratif de reproduction qui impliquait celle de toute la Biosphre, puis qui se rduisait aux seules forces du march, l'conomie dbouche sur la simple contemplation de ses quilibres internes, abstraction explicitement faite de tout ce qui concerne le vivant.39 Ainsi, confondant l'instrument avec la finalit, la logique de l'appareil conomique cesse de porter sur des ralits physiques pour mettre exclusivement en uvre des valeurs montaires (logique des choses mortes) sur lesquelles s'exercera le calcul de maximisation (du profit pour les producteurs ou de lutilit pour le consommateur) sur lequel se fonde lquilibre conomique noclassique40. la fin du XIXe sicle, la progression de l'industrialisation, qui s'est traduite tous les niveaux par l'mergence de systmes plus grands et plus complexes, couple cette conception du monde qu'affiche l'cole noclassique librale, donnera naissance une phase de dveloppement marque par l're de la concentration et du gigantisme qui ne cessera de multiplier les atteintes portes l'environnement naturel. Mais il faudra attendre le premier
36Passet R. [1979], op. cit, p. 46. 37Selon Ren Passet : PassetR. [1979], op. cit., p. 48 38Passet R. [1991], op. cit., p. 15. 39Passet R. [1979], op. cit., p. 45. 40Passet R. [1979], op. cit., p. 30.

15 tiers du XXe sicle (et l'amplification sans prcdent des destructions et dgradations environnementales d'une socit nergtique et industrielle son apoge) pour que les conomistes noclassiques se penchent sur ces problmes avec les premiers travaux dconomie des ressources naturelles (qui sintresse au problme dpuisement des RN et dutilisation optimale de ces ressources dans le temps) et dconomie de lenvironnement (qui sintresse aux problmes dexternalits ngatives lies aux pollutions et la dfinition de quantits optimales de pollution, notamment grce aux taxes sur les activits polluantes et aux marchs de droits polluer, qui reviennent marchandiser les pollutions). Cependant, lorsque l'preuve des faits annule la fiction de l'inpuisabilit des ressources naturelles (cf. problme de rduction irrversible de la biodiversit) et souligne l'ampleur des phnomnes de pollution, non seulement locales ou rgionales, mais aujourdhui globales ou plantaires (cf. les changements climatiques), l'cole noclassique, loin de remettre en cause ses analyses, interprte ces deux problmes cologiques comme de simples dfaillances du march, qui n'auraient rien voir avec la croissance ou le dveloppement conomique (voir infra). Il s'agit donc pour la thorie noclassique de projeter ses analyses sur l'environnement naturel qu'elle tente de rduire sa propre logique montaire. Aujourd'hui encore, lorsqu'elle se trouve confronte l'actuelle crise cologique globale qui menace les mcanismes rgulateurs de la Biosphre et soulve la question du dveloppement durable l'chelle de la plante, la thorie conomique (dans sa version orthodoxe, notamment noclassique) s'enferme dans une mme attitude rductionniste en projetant l aussi la logique tronque de l'appareil et du calcul conomiques sur les phnomnes naturels (puisement des ressources, pollutions, dchets, etc.) en ne proposant que des instruments conomiques ou de marchs pour rsoudre ces problmes (traditionnellement, lconomie noclassique dinspiration librale rpugne lintervention de lEtat, et quand celle-ci savre ncessaire, prfre le recours aux instruments conomiques plutt qu la rglementation (lois ou droit de lenvironnement).

16 II. LECONOMIE DE LENVIRONNEMENT ET DES RESSOURCES NATURELLES II.1. Comment grer des problmes d'allocation inefficace des actifs naturels par le march? Pour bien comprendre l'interprtation conomique des problmes d'environnement, il convient de rappeler que ce qui intresse la thorie conomique standard (noclassique) est de montrer qu'elle est capable d'dicter des rgles optimales d'allocation des ressources rares usages alternatifs. L'conomie noclassique est une science (soi-disant) qui prtend dcrire les comportements humains de choix dans les cas o ces choix mettent en jeu des ressources dites rares, c'est--dire qui ne sont pas disponibles en quantits illimites, les actions concernant de telles ressources tant souvent, mais pas toujours canalises par le march. L'conomie noclassique moderne se dfinit ainsi, selon les termes de Lionel Robbins (1947), comme la science de laffectation des moyens rares usages alternatifs et se prsente, selon ses partisans, comme la mieux place pour grer une ressource - qu'elle soit environnementale ou non - qui se rarfie. Le concept d'optimum de Pareto (i.e. lquilibre conomique est peru comme une situation optimale o le bien-tre collectif est maximum; lquilibre de concurrence parfaite permet une allocation efficace des ressources rares)41 est le concept-cl de l'analyse conomique formalise des problmes relatifs la dgradation de l'environnement et l'exploitation des ressources naturelles. Les problmes de pollution et d'puisement des ressources traduisent l'existence de biens indivisibles (non exclusifs et non rivaux contrairement aux biens privs ou marchandises) dits aussi biens collectifs purs et d'effets externes dont la prsence empchent l'quilibre concurrentiel d'tre efficace (i.e. optimal). Compte tenu de l'importance croissante prise, au cours des dcennies coules, par les problmes de dgradation de l'environnement et d'puisement des ressources naturelles, ils reprsentent aujourd'hui un champ d'investigation important de l'analyse conomique standard qui les interprte comme un problme d'allocation inefficace des actifs naturels. Le diagnostic des conomistes consiste dire que la crise cologique globale actuelle ne ferait que tmoigner du fait que l'environnement et les ressources naturelles changent de catgorie, que de biens libres, disponibles en quantits illimites, dont les conomistes n'avaient pas

41Si tous les marchs fonctionnent en concurrence parfaite, les dcisions individuelles, gostes et calculatrices des agents aboutissent donc un quilibre gnral caractris par une utilisation ou une allocation efficace des ressources. Ce critre d'efficacit de l'quilibre correspond l'optimum de Pareto qui dfinit une allocation pouvant tre considre comme optimale du point de vue de la collectivit, c'est--dire une situation o le bien-tre (ou la satisfaction) d'un individu ne pourra pas tre amlior sans que l'on diminue celui (ou celle) d'au moins un autre agent).

17 se soucier de l'allocation, ils sont en train de devenir des biens rares pour lesquels des rgles d'allocation doivent tre dfinies. Si du fait de ces phnomnes de rarfaction et de dgradation les actifs naturels accdent au rang d'objet de l'analyse conomique, certaines de leurs caractristiques les singularisent (par exemple, ils ne sont gnralement pas divisibles, fluides, mobiles ) et les rendent rtifs au mode d'allocation qui intresse les conomistes en premier lieu: l'allocation par le march. Ds lors, la cause des problmes d'environnement va pouvoir tre identifie: elle rside dans cette dfaillance des rgles de l'allocation marchande l'endroit des actifs naturels. Les problmes d'environnement sont donc apprhends par les conomistes comme des symptmes d'inefficacit de certaines rgles d'allocation de certaines ressources particulires. Prcisons que, dans la mesure o l'conomiste ne s'intresse qu'aux biens utiles ou aux ressources utiles, le mot utile tant compris dans la perspective de l'conomie positive dite utilitariste, l'environnement est gnralement apprhend de manire exclusivement fonctionnaliste ou utilitariste, comme fournissant un flux de services la collectivit. En fin de compte, pour les biens environnementaux, comme pour tous les autres biens conomiques, leur finalit s'puise dans leur usage ou dans leur consommation par des agents; leur raret et leur valeur procdent de la confrontation entre le niveau de l'offre et l'intensit de la demande. Le caractre non marchand de ces biens fait de la question de la rvlation des prfrences des agents leur endroit la question centrale.42 Kneese et Herfindahl43 peroivent ainsi l'environnement comme jouant essentiellement deux rles au sein du systme conomique: il constitue une rserve de ressources naturelles et un milieu d'absorption de dchets (ou de rsidus). Ce n'est que plus tard que Kneese et d'autres conomistes admettront que l'environnement remplit deux autres fonctions: il offre des services d'amnit (dans lesquels le march n'intervient habituellement pas, tels que des possibilits de rcration, de satisfaction esthtique, et d'air pur) et un milieu de vie. La distinction entre les services d'amnit et le milieu de vie n'est pas trs aise tablir. Les premiers reprsentent les services non marchands dont bnficient les individus et qui ne rsultent pas ncessairement d'un usage direct (jouissance esthtique d'un paysage, par exemple). La notion de milieu de vie fait rfrence au rle d'habitat et de fournisseur des moyens d'existence que l'environnement offre toute espce vivante (y compris non humaine).
42Godard O. [1990, a], "Thorie conomique et cologie : moyens et limites d'une stratgie d'assimilation", Communication la Fondation Nationale des Sciences Politiques, septembre, Paris. 43Herfindahl O., Kneese A.V. [1974], Economic Theory of Natural Resources , Charles E. Merrill Publishing Company, Columbus, Ohio.

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Les biens naturels prsentent ainsi certaines particularits qui vont tre traites par l'introduction de concepts ad hoc dont les fondements analytiques et les premires formalisations ont pour l'essentiel t acquis trs tt, mais dont le dploiement, en vue de rattacher au noyau thorique noclassique les problmes soulevs par l'environnement, est toutefois plus rcent44 : - l'environnement considr comme milieu de prlvement correspondra la notion de ressources naturelles (ou actifs naturels), au sein de laquelle on distingue habituellement les ressources puisables (non renouvelables) et les ressources renouvelables, - l'environnement considr comme rceptacle de dchets ou d'effluents (pollutions) correspondra la notion d'effets externes ; - et, enfin, l'environnement considr comme source d'amnit et milieu de vie correspondra la notion de biens collectifs purs (dits aussi biens publics par opposition aux biens privs que sont les marchandises). D'un ct, se trouvent donc les analyses de lconomie des ressources naturelles en termes d'exploitation des ressources naturelles renouvelables et non renouvelables, qui cherchent dterminer le taux de prlvement optimal et reconnaissent les implications des dcisions d'allocations sur la disponibilit future des ressources. De l'autre ct, se trouvent les analyses de lconomie de lenvironnement, en termes d'externalits et de biens collectifs, qui se dtournent des ressources elles-mmes, pour se focaliser sur les activits qui les utilisent et sur la manire dont les actions d'un utilisateur peuvent affecter le bien-tre d'un autre. Ce n'est que tout rcemment que des tentatives de synthse de ces deux problmatiques distinctes ont t menes au travers de ce que certains appellent l'conomie du patrimoine naturel45. On trouve galement aujourdhui les analyses noclassiques du dveloppement durable (ce qui est une contradiction en soi), qualifies danalyses de la durabilit faible et qui, en ralit, traitent de croissance durable plutt que de dveloppement durable. Lanalyse noclassique est en effet incapable, par dfinition, de produire un discours sur les questions de dveloppement qui, contrairement la croissance conomique, ne se rduisent pas de pures variables quantitatives daccroissement de valeurs montaires, mais prennent aussi en compte des variables qualitatives et des questions dquit et de justice sociale (ce que ne peut faire un discours sur la croissance conomique).
II.1.1. Thorie des effets externes, droit de proprit et environnement
44Godard O. [1990, a], op. cit. 45Desaigues B., Point P. [1993], conomie du patrimoine naturel, Economica, Paris.

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Que l'on s'intresse la question de l'puisement des ressources naturelles (lconomie des ressources naturelles) ou de la dgradation de l'environnement (lconomie de lenvironnement), deux grandes coles de pense coexistent dans l'analyse conomique: l'cole noclassique standard et l'cole des droits de proprit (encore plus librale que la premire). Faisant fond sur la mme hypothse, savoir que l'absence de droits de proprit bien dfinis sur les biens environnementaux (par essence, indivisibles donc inappropriables) entrane l'apparition d'externalits mettant en pril l'optimum social (i.e. lquilibre conomique), les deux coles en prsence proposent des solutions diffrentes pour liminer (internaliser) ces phnomnes hors march. Alors que la thorie noclassique standard propose de restaurer l'quilibre conomique (Pareto-optimal) par l'imputation de prix fictifs aux biens environnementaux grce des analyses cotsavantages (pour valuer le prix ou la valeur des actifs naturels ou ressources naturelles) ou la pollution grce la taxation cologique (voir analyse de Pigou sur la taxe et loptimum de pollution), l'cole des droits de proprit (Ronald Coase) renverse la problmatique en cherchant affecter non des prix, mais de nouveaux droits de proprit ces biens naturels ou ces phnomnes de dgradation (pollution). Dans le cadre de la thorie conomique noclassique standard, les problmes d'environnement rsultent d'une mauvaise allocation des ressources conomiques due la prsence d'externalits. Ces dernires sont des phnomnes hors march qui traduisent le fait que les mcanismes du march sont empchs de jouer librement et que certains cots privs diffrent du cot social. Dans la mesure o leur prsence met en pril le caractre optimal (au sens de Pareto) de l'quilibre concurrentiel, il convient de les rsorber (de les internaliser). Afin de restaurer l'optimum social, il convient alors de trouver le moyen d'valuer et de compenser ces effets hors march. L'cole des droits de proprit, critiquant les moyens ou les mthodes traditionnelles d'internalisation des externalits proposs par l'conomie noclassique- et justifiant par l mme son existence- , propose au contraire de redfinir de nouveaux droits de proprit sur les biens environnementaux. Cette cole de pense se fonde sur l'ide simple que la dfinition de droits de proprit spcifiques et exclusifs confrant la pleine proprit, est une condition essentielle de l'initiative individuelle des agents rationnels qui, travers leurs ngociations et la poursuite de leurs intrts gostes, garantissent le bien-tre social maximal. Pour les tenants de cette thorie, si les droits de proprit sur les ressources environnementales taient clairement spcifis et parfaitement exclusifs, il n'y aurait plus d'externalits, celles-ci tant internalises: tous les avantages et tous les dommages rsultant d'une activit concerneraient celui-l seul qui la met en uvre et l'ensemble des cots et bnfices seraient pris en compte.

20 l'inverse, si la proprit du bien est indivise (entre un grand nombre d'utilisateurs) des externalits d'environnement rapparaissent. Dans cette perspective, l'existence de ces interactions hors change marchand que sont les externalits ne rsulte pas tant de dfaillances du march que de l'attnuation de la structure des droits de proprit, autrement dit d'un problme de dfaillance du cadre lgal sur lequel s'appuie le march. Outre ses deux approches, on trouve enfin une analyse en termes de marchs de droits polluer (John Dales), solution hybride entre la rglementation (seuil de pollution ne pas dpasser) et le march fonde sur lattribution de droits dusage sur lenvironnement ou droits polluer ( ne pas confondre avec les droits de proprit) changeables (et donc avec un prix de march dtermin par la demande et loffre de droits polluer). L'conomie de l'environnement et des ressources naturelles, qu'elle se rattache la vision noclassique ou celle des droits de proprit, se prsente donc comme une gnralisation de l'analyse conomique traditionnelle laquelle est centre sur le march de concurrence parfaite et loptimum de Pareto. Certains conomistes noclassiques ont attir l'attention sur des phnomnes qui jouent un rle non ngligeable dans l'affectation des ressources, mais qui ne sont pas pris en compte dans les modles habituels des marchs, comme celui de concurrence parfaite: les biens collectifs purs (ou biens publics) et les effets externes. On parle de limite, de dfaillance car dans ces situations, le march est incapable de conduire une allocation des ressources qui puisse tre considre comme la meilleure du point de vue de l'intrt gnral (autrement dit comme optimale au sens de Pareto). Face de telles dfaillances du march, l'intervention publique apparat lgitime: elle vise pallier ces dysfonctionnements du march. Bien avant que l'conomie de l'environnement ne se soit constitue en spcialit, des instruments de rgulation des externalits ont t proposs par des conomistes en vue de corriger ce type de dysfonctionnement et de rtablir une allocation efficace des ressources. Les instruments dits conomiques doivent permettre de corriger les signaux dfaillants du march, et de rorienter les comportements des agents de faon ce que l'action collective aboutisse un rsultat efficace. Ds 1920, Pigou proposa de prlever une taxe sur les missions polluantes afin que les activits sources de nuisances internalisent leur cot social, rtablissant ainsi un quilibre efficace. Coase, en 1960, mis en avant l'intrt de la ngociation directe entre pollueurs et pollus pour atteindre un quilibre conomiquement efficace lorsque les cots de transaction sont ngligeables. Enfin, en 1968, Dales prolongea la rflexion de Coase sur les droits de proprit, en proposant de nouveaux droits d'usage sur l'environnement

21 que les agents pourraient changer sur un march de faon en raliser une rpartition efficace. Ces trois propositions reposent toutes sur une vise d'amlioration de l'allocation des ressources. II.1.2. Lenvironnement comme bien public (biens collectifs purs) Le problme majeur qui se pose dans le cas des biens collectifs purs tient au fait que la dissimulation de l'utilit qu'il en retire permet un agent d'en profiter sans rien payer. En d'autres termes, du fait des proprits de non-exclusivit et de non-rivalit des biens collectifs purs (contrairement aux marchandises ou biens privs qui eux sont exclusifs et rivaux), les individus ont intrt ne pas rvler leurs prfrences pour les biens collectifs, sous-estimer la valeur qu'ils attribuent au bien collectif considr, de faon payer le moins possible, assurs qu'ils sont que d'autres individus paieront (y compris pour eux) pour la fourniture de ces services collectifs. C'est le problme dit du passager clandestin ou du resquilleur (free-rider): quelqu'un affirmant qu'il n'est pas prt payer pour qu'une politique de diminution des nuisances environnementales soit mise en place bnficiera quand mme de l'puration si la politique est adopte et applique. Ds lors, comment amener les agents rvler leurs prfrences ? En effet, s'il est impossible d'exclure un agent de sa consommation, comment prlever un financement pour en assurer la production ? Dans la mesure o il est utile la collectivit, il faut le produire, mais il est bien connu qu'il est inefficace de poser un prix sur la consommation d'un bien public, parce que la consommation d'un bien par une personne n'influence pas le niveau de satisfaction de quelqu'un d'autre. Un prix positif pourrait empcher quelqu'un de consommer, et donc rduirait sa satisfaction, alors qu'elle n'augmenterait celle de personne d'autre46. Comme il est impossible de dterminer le niveau efficace de production via le march, ce nest pas lindividu isol, mais lensemble du groupe, de fixer ltendue du service ou du bien public47. Une des attributions de lEtat va tre de fournir ces biens et services collectifs qui seront financs l'aide d'un systme de taxes qui apparaissent comme une sorte de prix du bien collectif. II.1.3. L'environnement, vecteur d'externalits Il est une autre hypothse implicite du modle de concurrence parfaite qui stipule que la confrontation entre les agents conomiques ne se fait qu' travers l'expression de leurs offres et demandes pour les biens privs (en fonction de leur prix), cest--dire, implicitement, que la socialisation des individus ne sopre qu' travers le march. Pourtant, il existe des cas o les actions des individus ont des implications directes sur l'activit d'autres agents sans tre
46Baumol, Oates [1988], p. 19. 47Wicksell, cit par Henry C. [1998], p. 6.

22 mdiatises par la sphre marchande. On appelle ces interactions hors march entre les activits des agents conomiques- qui peuvent tre positives ou ngatives- des effets externes ou des externalits (prcisment, parce qu'elles se droulent hors march). L'effet externe apparat ds que l'activit d'un agent a des rpercussions positives ou ngatives sur le profit ou le bien-tre d'une ou de plusieurs autres agents, sans qu'il y ait un change, une transaction, une contrepartie montaire. Ceux qui sont lorigine d'effets externes positifs ne sont pas rcompenss par le march; ceux qui sont l'origine d'effets externes ngatifs ne sont pas sanctionns (ex lorsquune entreprise pollue une rivire dont leau est utilise par une pisciculture situe en aval, cette dernire subit un dommage qui ne donne pas lieu une compensation montaire via le mcanisme du march, par ce quil nya pas de droit de proprit dfinis sur la rivire qui appartient tout le monde et donc personne) . Ds lors, l'quilibre concurrentiel (qui stablira sur le march) ne sera plus un optimum au sens de Pareto; il y aura trop d'externalits ngatives et pas assez d'externalits positives. La prsence d'effet externe se traduit donc gnralement par l'apparition d'inefficiences au sens du critre de Pareto (il ny a plus dquilibre conomique garant du bien tre social). La manire mme dont le phnomne des pollutions est envisag au travers de ce concept d'effet externe ou d'externalit montre bien que la thorie conomique de l'environnement ne considre les rapports entretenus avec le milieu biophysique que pour autant qu'ils rejaillissent directement sur les rapports entre les agents conomiques et posent de ce fait des problmes d'exception la rgulation par l'change marchand et ses vertus optimisantes supposes48. Dit autrement, cela signifie que les phnomnes de pollution posent un problme l'conomiste non pas en tant que tels, mais uniquement dans la mesure o ils prennent la forme d'interdpendances entre agents conomiques non mdiatises par l'change marchand. Au-del de la prise en compte des problmes d'environnement, l'analyse des externalits relve du traitement analytique d'une problmatique beaucoup plus gnrale portant sur les rapports marchands/non marchands. Les problmes d'environnement n'apparaissent ainsi que comme des cas particuliers d'externalits parmi d'autres, le support matriel des effets externes n'tant pas ncessairement une dgradation cologique ou une altration des processus biophysiques provoque par l'activit conomique. La notion d'externalit dsigne, en effet, des dfaillances du march ou du mcanisme des prix, devant par consquent tre rsorbes par internalisation49. II.1.4. Environnement et droit de proprit
48Godard O. [1984], "Autonomie socio-conomique et externalisation de l'environnement : la thorie noclassique mise en perspective", Economie Applique, tome XXXVII, n2, pp. 315-345, p. 316. 49Godard O. [1984], op. cit., p. 330.

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La solution, dans les cas les plus simples au moins, de problmes lis l'existence d'externalits rsulte toujours de la cration de droits de proprits dfinis sur l'usage de l'environnement. Cela revient reconnatre l'importance sociale d'une structure juridique approprie, concernant notamment les droits de proprit au sein de la socit considre. Le point central consiste ici dire que plus que les biens eux-mmes, ce sont les droits de proprit relatifs ces biens qui s'changent. Le raisonnement est le suivant: puisque d'une part on ne peut changer que ce que l'on possde, et que d'autre part tout ce que l'on possde ce sont des droits de proprit sur les biens et non pas les biens eux-mmes, les achats et les ventes que l'on effectue ne portent finalement que sur des droits de proprit. Pour permettre l'change marchand, les droits de proprit doivent tre exclusifs et transfrables. Plus prcisment, une structure donne de droits de proprit doit possder les quatre caractristiques suivantes pour permettre d'atteindre un optimum conomique en situation de concurrence: l'universalit: toutes les ressources existantes doivent tre appropries et les titres de proprit correspondants doivent tre sans ambigut; l'exclusivit et la rivalit : le propritaire dcide seul de l'utilisation qui doit tre faite de la ressource, mais supporte galement seul les consquences positives ou ngatives de l'usage qui en est fait; la transfrabilit: tous les droits doivent tre librement transfrables par un change volontaire ; l'applicabilit : les droits de proprit doivent tre respects et protgs contre les empitements volontaires ou involontaires d'autrui. En effet, il y a droit de proprit sur un bien de consommation ou de production lorsqu'un seul agent conomique, l'exclusion de tous les autres, peut en retirer de la satisfaction. Pris au pied de la lettre, l'existence de droits de proprit sur tous les biens implique l'absence totale d'externalits, et c'est le cas que l'on tudie dans les modles d'quilibre gnral les plus usuels. l'inverse, il y a externalit lorsqu'il n'y a pas de droits de proprit bien dfinis ou si certains droits d'usage exclusifs seulement existent sur les ressources rares. Par exemple, la pollution des eaux en tant qu'externalit ngative ne se conoit pas dans un plan d'eau priv, car alors le propritaire a le droit d'exclure toute intervention extrieure sur son domaine.

24 II.2. Lconomie de lenvironnement et des RN et linternalisation des effets externes Le rappel prcdent de la signification des concepts de biens publics et d'effets externes permet de mettre en vidence que l'conomie de l'environnement n'a pas de relle spcificit: elle est une extension de l'analyse noclassique standard un domaine particulier. Ainsi, entre effets externes ngatifs pour les pollutions et biens publics pour l'environnement comme support de vie, les problmes cologiques sont analyss comme des situations de dfaillances du march. Ds lors, fort logiquement, pour que les problmes d'environnement disparaissent, il va s'agir de rtablir les conditions pour qu'une relation marchande normale puisse s'instaurer pour parvenir une situation efficace du point de vue collectif. Cest l'intervention publique, lEtat se substituant en quelque sorte au march dfaillant, qui permet de rtablir les conditions d'une allocation efficace (optimale) des ressources considres. Ce sont les diverses modalits de ces interventions correctrices en matire d'environnement qui constituent l'objet central de ce que l'on appelle la thorie de la politique environnementale. La pertinence et le principe de cette intervention publique correctrice ont cependant t remis en cause. II.2.1. Internalisation et optimum social de pollution. Si le rgulateur est omniscient (tout puissant), les deux dfaillances du march concernant l'environnement, c'est--dire son caractre de bien public et de vecteur d'effet externe, peuvent tre corriges par la mme politique publique. La plupart des externalits signifiantes pour les politiques publiques sont des biens publics (Baumol et Oates, 1988). Elles ne constituent pas deux inefficacits distinctes, mais deux faces du mme problme : atteindre le niveau de pollution optimal. La question se rsume alors la rsolution d'un problme de bien public. Il s'agit de remplir la condition de Samuelson, c'est--dire atteindre l'quilibre galisant les bnfices collectifs marginaux et les cots collectifs marginaux de la politique (Henry, 1998). En l'occurrence, il s'agit des bnfices et des cots marginaux gnrs par une politique de dpollution (qui revient la production i.e. prservation dun bien public naturel). Si la rgulation de la pollution relve de la dtermination optimale du niveau de production d'un bien collectif, elle est galement marque par sa caractristique de vecteur d'effet externe. Cette seconde nature implique que ce ne sont pas les mmes agents qui sont touchs par les cots et les bnfices. Les bnfices reviennent aux consommateurs (les pollus) et les cots sont la charge des industriels (les pollueurs). Par la ngociation, ils peuvent parvenir un quilibre efficace. Si tous les cots et bnfices marginaux sont pris en compte, c'est--dire ceux des individus pollus et ceux des pollueurs, l'quilibre, il n'y a plus d'externalit signifiante. Aucune ngociation ne permettrait de gnrer une hausse de bien-tre collectif, puisque les cots et les bnfices marginaux sont gaux. On est alors l'optimum de pollution, le niveau d'mission qui implique le moins de cots totaux pour la socit.

25 1. Le graphique de Turvey. Les situations caractrises par l'existence d'externalits, qui semblent les plus frquentes au regard des multiples interdpendances entre les diverses activits conomiques de production et de consommation, font problmes aux yeux des conomistes parce que ces effets positifs ou ngatifs qui sont ignors par leurs metteurs conduisent une allocation des ressources qui ne peut pas tre considre comme la meilleure, c'est--dire optimale, du point de vue collectif. La non prise en compte par les agents pollueurs des cots externes qu'ils imposent aux autres agents les conduit s'engager dans des niveaux d'activits polluantes socialement excessifs. Pour bien mettre en vidence que la prsence d'externalit remet en cause la proprit d'efficience ou defficacit du march de concurrence parfaite (cest--dire sa capacit conduire une allocation des ressources optimale i.e. qui rponde au critre de Pareto), prenons l'exemple simple suivant. Supposons deux entreprises qui produisent au fil de l'eau : la premire (A) fabrique du cuir pour un producteur de chaussure et pollue la rivire; la seconde (B) fabrique de la bire en aval de A et utilise l'eau de la rivire pour nettoyer ses cuves de fermentation. Pour simplifier le raisonnement on considrera que la quantit de pollution (les tonnes de tanins rejetes dans la rivire) varie proportionnellement la quantit de cuir produite et que B traite l'eau qu'elle consomme et que ce cot de purification varie en fonction de la quantit de tanins dverss par A dans la rivire. On suppose tout d'abord que les dommages infligs B sont proportionnels la prodution q et par consquent qu'ils surviennent pour tout niveau de production de A. Ce graphique est appel graphique de Turvey (1963). Sur le schma 1, la droite (Bm) reprsente le profit marginal de A. La droite (Ce) reprsente le cot marginal externe, c'est--dire le prjudice que subit l'entreprise B. Ce cot externe est gal au cot marginal de purification de l'eau (dont on suppose qu'il augmente linairement avec la quantit de cuir produite qui est reprsente en abscisse). La tannerie, qui cherche maximiser son profit, produit jusqu'au point o son profit marginal devient nul. Elle produit donc la quantit q et son profit sera alors gal la surface Opq. Cette situation correspond au prjudice le plus lev que subit B. Le cot total de dpollution de B est en effet alors gal l'aire du triangle ORq. Du point de vue de l'intrt gnral, c'est-dire de l'intrt des deux agents considrs A et B, cette situation qui correspond la production de cuir au niveau q n'est pas optimale (la quantit de cuir produite est suprieure la quantit optimale) car la richesse totale ne sera pas maximise pour q = q mais pour q = q*. La richesse totale est en effet gale au bnfice de A moins le cot de dpollution (effet

26 externe) pour B c'est--dire l'aire [OPq - ORq] autrement dit l'aire [OPQ - QRq]. On obtient l'aire la plus leve lorsque q = q car QRq est alors gal 0. ( voir en cours) Schma 1 - L'optimum de pollution Il convient de souligner que cette situation du point de vue des deux agents (quantit produite q*) ne correspond pas une situation o la pollution est nulle, mais une situation o la pollution peut tre considre comme du point de vue des activits conomiques dont la rivire est le support ! Ce niveau de pollution optimale (c'est--dire la perte que subit B pour ce niveau de production optimal q* : aire OQq*) correspond au niveau pour lequel le profit marginal priv du pollueur est gal au cot marginal externe que subit le pollu (q* dans l'exemple). 2. Optimum cologique ou conomique? Quelle que soit la procdure d'internalisation envisage, les mmes critiques peuvent leur tre adresses. Ainsi que le soulignait Bertrand de Jouvenel50, ce ne sont pas les pollutions proprement dites, mais les nuisances, c'est--dire les pollutions mdiatises dans les fonctions-objectifs des agents, qui sont prises en compte dans la procdure d'internalisation des externalits. Comme le fait remarquer Coujard, en dpit des apparences, les thories des phnomnes externes et les procdures d'internalisation, que l'on prsente parfois comme moyen d'une prise en compte de l'environnement, consistent nier tout ce qui, dans ce dernier, n'est pas traduisible en termes conomiques. Ainsi, replie sur son noyau dur, agrippe au mythe fondateur de l'quilibre, la pense conomique s'avre impuissante proposer des moyens d'action propres mettre l'activit conomique concrte en accord avec le maintien long terme des systmes cologiques qui lui sont pourtant ncessaires.51 Dans le mme ordre d'ide, David Pearce52, l'issue de son analyse fonde sur les notions de capacit de charge du milieu naturel et d'externalit dynamique, a mis en avant la contradiction inhrente toute volont d'intgration de l'environnement suivant une pure rationalit conomique pose a priori: les effets externes d'environnement lis la pollution ne commencent affecter la fonction-objectif des agents qu' partir du moment o la capacit de charge cologique se trouve dpasse. Les anomalies de la rgulation cologique ne sont dtectes au sein de la sphre conomique qu'une fois certains seuils cologiques irrversibles dj franchis. Dans la mesure o l'optimum conomique de pollution dict par l'analyse se
50Jouvenel B. de [1970], "Le thme de l'environnement", Analyse et Prvision, 10, pp. 517-533. 51Coujard J.L. [1984], "Equilibre - Crise - Reproduction", conomie Applique, tome 37, n2, pp. 350-351. 52Pearce D.W. [1976], " The Limits of Cost-Benefit Analysis as A guide to Environmental Policy", Kyklos, vol. 29, n1, pp.97-112.

27 situe bien au-del de la capacit d'assimilation cologique, la poursuite d'une telle optimisation envisage dans une perspective dynamique dbouche sur une dgradation cumulative de l'environnement jusqu' ce que nulle production ne soit plus envisageable. L'optimum de pollution n'est donc pas un optimum cologique, c'est un optimum conomique. L'efficacit allocative est considre comme tant rtablie lorsque le niveau de pollution, pour chaque agent, est celui qui galise les cots marginaux de rduction des missions, et les dommages marginaux causs par les missions. Or, les victimes du dommage ne sont pas forcment en mesure de l'valuer : il y a une asymtrie informationnelle entre les victimes du dommage, et les cots de rduction d'mission par rapport une situation initiale bien dtermine. C'est la lumire de cette asymtrie de traitement que l'on doit interprter la dnonciation de David Pearce (1976) de la procdure d'internalisation. Les pollus ne subissent des cots que lorsque la capacit d'assimilation du milieu est dpasse. Le calcul de l'optimum de pollution situe ncessairement l'quilibre au-del de cette capacit d'assimilation. L'quilibre conomique est un quilibre allocatif entre des individus, l'environnement n'est que le support de leur utilit respective. L'quilibre conomiquement efficace est le point qui galise les cots marginaux des individus, c'est--dire un point o chaque individu assume un cot. Pour la victime d'une pollution, un cot est un dommage environnemental rsultant du dpassement de la capacit d'assimilation cologique. Or un dpassement de la capacit d'assimilation dgrade celle-ci et conduit sa diminution quantitative la priode suivante. Ce sont des phnomnes d'accumulation physique. Dans ce cas, le calcul de l'optimum de la priode suivante (t+1) est conditionn par une capacit d'assimilation infrieure, qui sera nouveau dpasse Ce processus de dgradation tendancielle se poursuit jusqu' puisement du service environnemental. Prenant pour point de dpart le raisonnement prcdent de David Pearce [1976], Olivier Godard53 montre que ce n'est pas l'ide mme d'internalisation, en tant que mcanisme social de prise en compte des consquences environnementales d'une action envisage, qui est conteste, mais que ce qui l'est en revanche, c'est le raisonnement suivi pour dterminer la position optimale d'internalisation, pour tablir la norme environnementale optimale. Selon lui, cela tient au fait que la thorie noclassique, afin de dterminer l'optimum relevant du meilleur bilan cots-avantages, met sur le mme plan et insre dans un mme calcul le cot interne et le cot externe alors qu'ils sont fondamentalement asymtriques: si le premier se trouve en effet compens au cours du processus conomique de production, le second
53Godard O. [1990 ,a], op. cit. ; Godard O. [1991], "Environnement soutenable et dveloppement durable : le modle noclassique en question", Sminaire du CNRS "Environnement et dveloppement durable", Universit Paris I, 8 et 9 avril 1991.

28 reprsente une destruction nette, non compense. Comme l'explique Godard, les cots conomiques internes correspondent des cots qui sont compenss, dans un mouvement de reproduction des conbditions de la production conomique, par la cration d'une valeur marchande dont la ralisation dans l'change permet le renouvellement du cycle productif. Dans un quilibre stationnaire, chaque agent retrouve en fin de priode les conditions lui permettant de ramorcer le cycle dans la priode suivante. l'inverse, ce qui est dsign par cot externe correspond prcisment ce qu'on peut appeler des destructions nettes, des phnomnes traduisant la rupture des boucles de reproduction biophysique.54 Par consquent, l'optimum dtermin par l'analyse conomique s'inscrit dans une logique de destruction nette de l'environnement. Les phnomnes d'externalits posent donc la question des limites d'un systme socio-conomique, et donc de ce qui est compris dans le processus de reproduction. Godard en conclut que si la solution d'internalisation des effets externes attnue certes la pression exerce sur l'environnement elle participe, par construction, du processus par lequel un systme conomique dgrade et puise son environnement jusqu' ruiner toute possibilit de production. Si l'on dsigne par le terme "externalisation" le processus par lequel un systme ignore et altre les conditions de reproduction de son environnement, alors on peut dire que le mode d'internalisation propos par la thorie noclassique inscrit l'externalisation au cur mme de l'internalisation propose. Loin d'tre la base de dfinition d'un processus de dveloppement durable compatible avec l'environnement, cette ligne de conduite est partie prenante du problme!55 Dans une perspective diffrente, Hermann Daly dfend galement ce point de vue. Il estime qu'il n'y a pas plus de raisons qu'un optimum de Pareto, auquel permet d'aboutir un march parfaitement concurrentiel, soit en mesure de trouver l'chelle optimale qu'il ne l'est pour trouver la rpartition du revenu optimale56. Ainsi, un optimum de Pareto peut s'avrer tout autant cologiquement non soutenable qu'il peut tre socialement injuste57. De mme que l'on impose des contraintes thiques pour la distribution du revenu et que l'on laisse ensuite le march s'ajuster ces contraintes, Daly pense que l'on doit imposer des contraintes cologiques pour l'chelle des flux physiques et laisser le march s'ajuster. Daly ne conteste pas le rle essentiel des prix pour dterminer l'allocation optimale des ressources entre des usages alternatifs, en supposant toutefois donnes une situation de concurrence, une distribution acceptable du revenu et l'absence d'externalits gnralises. Ce qu'il conteste sans appel, c'est qu'ils puissent galement tre un outil dans la dtermination de l'chelle

54Godard O. [1991], op. cit., p. 8. 55Godard reprend cette mme conclusion dans les deux articles cits. 56Les conomistes ont depuis longtemps admis qu'un optimum de Pareto peut se produire pour n'importe quelle distribution ou rpartition du revenu. Ce que Daly suggre c'est qu'il peut galement se produire pour n'importe quelle chelle des activits humaines. 57Daly H.E. [1984], op. cit., p. 28.

29 physique optimale des activits humaines. Le march n'a en lui-mme aucun critre suivant lequel il pourrait limiter l'chelle vis--vis de l'environnement58. Daly estime que l'ampleur des rpercussions des activits humaines sur la Biosphre ne nous permet plus aujourd'hui de faire abstraction de cette question59. Le choix de l'chelle des activits humaines reprsente donc une proccupation essentielle qui selon lui est encore trop souvent ignore des conomistes, qui prfrent focaliser leur attention sur les deux autres objectifs de politique conomique, l'allocation des ressources et la distribution des richesses. En effet, les conomistes noclassiques traditionnels, lorsqu'ils n'ignorent pas purement et simplement la question de l'chelle, tentent tout simplement de la subsumer pour la penser comme un cas particulier des problmes d'allocation60 ou plus rcemment de rpartition61. Pourtant, les problmes d'chelle ne sauraient tre puiss par la mise en uvre des instruments de politique conomique traditionnels que sont les prix relatifs (allocation) ou les transferts de richesse (rpartition). L'chelle ne peut tre dtermine en vertu des simples instruments conomiques, elle requiert une dcision sociale refltant les limites cologiques62. II.2. Internalisation des effets externes et instruments des politiques d'environnement. Par les cots supplmentaires qu'ils induisent, les effets externes faussent donc les calculs d'optimisation des agents conomiques rationnels et sont donc sources de mauvaise allocation des ressources limites dont dispose l'conomie. Les agents pollueurs ont donc besoin d'tre confronts un prix gal au cot marginal externe de leurs activits polluantes afin d'tre incits internaliser la marge la totalit des cots sociaux qui en rsultent. Cela signifie que les effets externes sont conus, relativement aux conditions thoriques de l'optimalit de march, comme des exceptions, comme un dsordre passager rsorber par internalisation. Beckerman illustre parfaitement cette dmarche lorsqu'il crit que le problme de la pollution de lenvironnement nest quune simple question de correction dun lger dfaut dallocations de ressources au moyen de redevances de pollution63.

58Daly H.E. [1992], "Allocation, distribution, and scale : towards an economics that is efficient, just and sustainable", Ecological Economics, 6, pp. 185-193. 59Daly H.E. [1992], op. cit., p. 187. 60L'allocation renvoie la division relative du flux de ressources entre des usages alternatifs en vue de produire. Pour tre bonne l'allocation doit tre efficace, c'est--dire qu'elle doit allouer les ressources en conformit avec les prfrences individuelles telles qu'elles sont mesures par la capacit des individus payer. L'instrument de politique conomique qui permet d'obtenir une bonne allocation porte sur les prix relatifs dtermins par l'offre et la demande sur les marchs concurrentiels. 61La rpartition renvoie la distribution du flux de ressources, incorpores dans les biens et services finals, entre les diffrentes personnes. Pour tre bonne la rpartition doit tre juste ou ne prsenter qu'un degr limit d'ingalit. L'instrument de politique utilis pour avoir une rpartition plus juste ou quitable relve des transferts (taxes.). 62Daly H.E. [1992], op. cit., p. 188. 63Beckerman W. [1972], op. cit.

30 L'internalisation des effets externes revient considrer les problmes environnementaux comme la simple expression d'une mauvaise allocation des ressources, auxquels l'attribution d'une valeur montaire ou une redfinition des droits de proprit suffit garantir le retour l'ordre. En effet, une fois l'valuation montaire de l'environnement et du cot des dommages effectue, la thorie conomique standard estime pouvoir remdier au problme de la pollution en trouvant pour cela une procdure d' de manire minimiser le cot social total (somme des cots internes et externes) associ un niveau d'activit productive. La situation d'optimum est restaure lorsque l'externalit associe une pollution est internalise, c'est-dire au point d'quilibre o le cot marginal social associ l'externalit est gal au cot marginal des actions de rduction de l'mission polluante. Il s'agit par consquent de choisir une procdure d'internalisation adquate pour fixer le niveau de pollution optimal. Il est significatif que cette procdure d'internalisation des externalits ne requiert pas le choix pralable d'un objectif de qualit environnementale64. En effet, comme l'expriment Sylvie Faucheux et Jean-Franois Nol, 65. La question qui se pose est celle des moyens permettant de rtablir les conditions ncessaires pour que l'on parvienne une situation optimale, autrement dit ce niveau de pollution conomiquement optimal. Comme on va le voir, les solutions d'internalisation de Pigou, Coase et Dales ont en commun, au-del de leurs diffrences, de relever de la mme analyse micro-conomique noclassique et d'aboutir toutes trois la dtermination d'un optimum partien, dont on a vu qu'il apparaissait comme un optimum conomique de pollution. 1. La solution pigouvienne ou la qute de l'optimalit au moyen de la fiscalit environnementale. Ds 1920, Pigou a propos l'utilisation d'une taxe pour internaliser les effets externes de la pollution. L'information est suppose parfaite, et l'industriel substantiellement rationnel. Si le rgulateur impose le versement d'un prix correspondant celui de l'optimum de pollution, c'est--dire reprsentatif du cot de l'utilisation du service environnemental, les conditions d'arbitrage conomiques sont rtablies. En effet, si l'industriel doit payer pour utiliser les services de l'environnement, il arbitrera entre les cots marginaux des missions et ceux de matrise des missions. Le choix politique de la taxe consiste en une attribution des droits de proprit diffrente de celle de la plupart des politiques environnementales. Dans la mesure

64Cependant, conscients des limites inhrentes une telle dmarche, certains conomistes , tels William Baumol et Wallace Oates [1971], qui perptuent la tradition pigouvienne, reconnatront qu'il s'avre parfois indispensable de dterminer une norme environnementale de manire extra-conomique grce aux connaissances des experts de l'cologie, le rle de l'conomiste n'tant que d'dicter les rgles permettant le respect de cette norme au moindre cot. Baumol W.J., Oates W.E. [1971], "The Use of Standards and Prices for Protection of the Environment", Swedish Journal of Economics, vol. 31, n1, pp. 42-54. 65Faucheux S., Nol J.-F. [1992], "Le calcul conomique peut-il venir au secours d'une politique de lutte contre l'effet de serre ?", Revue Franaise d'conomie, p. 40.

31 o l'industriel paie ds la premire unit d'mission, on peut dire que la situation sans dommage sur les consommateurs est la rfrence l'efficacit partienne. C'est en cela que rside le principe de l'internalisation qui consiste ainsi faire supporter aux agents conomiques l'intgralit des cots de leurs actions, c'est--dire leur faire prendre en compte galement les cots externes de leur activit. Mais comment y parvenir ? Le moyen qui a t voqu par A.C. Pigou consiste dans l'imposition d'une taxe gale au montant q*Q sur chaque unit de pollution mise; c'est--dire d'une taxe dont le montant est gal au cot marginal de la pollution, autrement dit leffet externe subi, pour le niveau optimal de pollution. L'instauration d'une telle taxe revient bien faire prendre en compte, par le pollueur, leffet externe ngatif dont il est lorigine. 2. La solution coasienne ou l'optimisation sous contrainte l'aide d'instruments non conomiques. Dans son clbre article publi en 1960 le problme du cot social, R.H. Coase s'attache remettre en cause la pertinence de l' des externalits qui ne peut pas tre dissocie de l'intervention publique correctrice qu'elle lgitime. En s'attaquant aux externalits R.H. Coase s'attaque donc au principe de l'intervention publique tel qu'il est conu dans le cadre de l'analyse conomique noclassique. Cette critique est dveloppe travers la dmonstration de l'existence d'une solution directement ngocie de l'externalit entre les agents concerns par le dommage considr. La dmonstration de l'existence d'une telle solution prive des externalits, on parle aussi de solution par marchandisation, a t retenue comme le principal argument de la proposition que l'on nomme le thorme de Coase. Pour dmontrer l'existence d'une solution directement ngocie des dommages non compenss sur des tiers, R.H. Coase dveloppe un raisonnement qui repose sur une double rupture avec l'approche pigouvienne. Le premier point de rupture consiste dans l'affirmation par R.H. Coase de la ncessit de tenir compte de la nature rciproque du phnomne apprhend en termes d'effets externes. Le second axe de rupture rside dans l'introduction de la notion de droits de proprit ( ce titre, R.H. Coase apparat comme l'un des pres fondateurs de la qui constitue une approche alternative au paradigme pigouvien pour apprhender les problmes d'environnement). Une externalit est un problme conomique dans la mesure o elle est l'origine d'une allocation des ressources inefficace, l'inadquation entre cots privs et cot social en tant l'expression. Le phnomne de l'externalit en tant qu'incidence de l'action d'un agent sur l'utilit- ou le profit- de l'autre est symtrique: l'mission de polluants atmosphriques par

32 une usine est une externalit ngative pour ses riverains; cependant, l'obligation de diminution de ces mmes missions, suite au relais institutionnel de l'action des individus, est galement une externalit ngative pour l'entreprise (Coase, 1960). Ce point est particulirement important lorsqu'il s'agit de rtablir des conditions d'arbitrage pour rguler les externalits. En l'absence de cots de transaction, les agents peuvent parvenir un quilibre efficace par une libre ngociation (Coase, 1960). L'attribution de droits de proprit aux agents est un pralable ncessaire la ngociation, mais l'quilibre est indpendant du choix d'allocation. Le rle des autorits publiques se limite l'attribution des droits, et n'interfre ni sur le niveau de l'quilibre final, ni sur son efficacit conomique. Dans ces conditions, aucune rgulation particulire n'est ncessaire. Une reconnaissance sociale du phnomne, et un choix politique d'attribution des responsabilits, suffisent atteindre une solution efficace. Ces rsultats sont connus comme le Thorme de Coase. Il apparat ainsi trs clairement qu'une autre implication fondamentale de cette approche symtrique du nuiseur et de sa victime est donc de remettre en cause la lgitimit systmatique d'une intervention correctrice pour rsoudre le problme de l'externalit. En effet, lorsque l'activit l'origine du dommage procurera un revenu additionnel la collectivit suprieur la perte qu'elle inflige aux victimes, toute intervention consistant diminuer cet effet dommageable ne conduira pas amliorer la situation du point de vue de l'intrt gnral. Il conviendra donc de ne pas intervenir. Suivant l'approche symtrique que R.H. Coase invite les conomistes privilgier, la seule prsence d'externalits ne peut donc plus tre considre comme le symptme d'une inefficacit de l'allocation des ressources et, partant, de la ncessit d'une intervention publique correctrice ! Avec ce dcouplage entre externalit et de l'allocation des ressources, la rupture avec l'approche pigouvienne est radicale ! Cette solution par ngociation bilatrale a t critique par les tenants de la tradition pigouvienne qui soulignent l'irralisme de l'hypothse de nullit des cots de transaction puisque dans la plupart des problmes d'environnement un grand nombre d'agents est concern. Ds lors que l'on tient compte de ce point, le domaine de validit de la solution ngocie s'avre trs limit, et l'intervention correctrice publique conserve sa lgitimit. Cette position critique apparat conforme celle de R.H. Coase qui, bien que cela ait longtemps t nglig, est le premier reconnatre l'irralisme de lhypothse sur laquelle repose sa proposition et il invite la remettre en cause pour tenir compte des cots de fonctionnement du systme conomique, cots que le concept de cots de transaction a pour vocation de caractriser.

33 3. Le systme de permis ngociables de Dales. Dans le cas o les biens sont libres comme l'eau et l'air, le systme de ngociation volontaire entre agents se rvle impossible appliquer66. J.H. Dales, un conomiste canadien suggre ainsi dans son ouvrage Pollution, property & price publi en 1968, d'tablir des rgles spcifiques pour l'usage des biens libres. Prcisons d'emble que la solution qu'il propose vise non pas la privatisation des ressources environnementales, mais la limitation de leur usage de faon viter leur dtrioration irrversible. Il se prononce ainsi en faveur de la dfinition de droits d'usage et de pollution sur l'environnement. Le raisonnement conduit alors en toute logique ce que les externalits, conues comme des droits d'usage sur les ressources, permis ngociables et transfrables au mme titre que des droits de proprit, fassent l'objet d'un change marchand. Dans cette perspective, Dales envisage la cration d'un march de droits polluer, que l'on peut qualifier de solution hybride entre la pratique rglementaire et le march. Cet instrument consiste fixer, pour un polluant donn, un volume global d'missions ne pas dpasser (et non plus un prix comme dans le cas de la taxe, c'est ce titre que l'on peut considrer que cet instrument consiste dans la transmission d'un signal quantit). Mais au lieu d'imposer chaque pollueur une taxe ou une norme d'mission, les autorits publiques leur cdent des bons ou des titres unitaires qui correspondent des autorisations rejeter un certain volume dmissions dtermin(l'ensemble du volume de ces titres correspondant la quantit de rejets polluants dtermine initialement comme acceptable). Ces permis dmissions, contrairement aux normes d'mission, ont la particularit d'tre ngociables, c'est--dire de pouvoir faire l'objet d'un change marchand, chaque agent tant cependant dans l'obligation de dtenir un nombre de coupons hauteur de ses missions. Il sagit de crer une raret l o il ny en avait pas, loffre de permis tant strictement encadre par les pouvoirs publics en fonction de lobjectif quantitatif (seuil de pollution ne pas dpasser). Dans les faits, et contrairement ce que laissent entendre leurs partisans, les marchs de droits polluer n'ont rien de spontan et cumulent, en termes de cots de contrle et de besoins d'information, les inconvnients du march et ceux du systme administratif. Outre les cots de ngociation entre agents, ces marchs, crs de toutes pices et par l'tat ou un organisme
66Dans la solution d'internalisation des externalits qu'il propose Coase montre que, en l'absence de cots de transaction (cots lis la coordination des activits des firmes), il y a intrt conomique ce qu'une ngociation s'instaure directement entre pollueurs et victimes jusqu' ce que survienne une entente spontane sur le niveau de pollution acceptable. Dans ce schma, l'attribution des droits de proprit est un pralable au dmarrage de la ngociation entre les parties concernes. Coase R.H. [1960], "The Problem of Social Costs", The Journal of Law and Economics, 3, pp. 1-44, trad. fse publie in Dorfman R., Dorfman N. (sous la dir. de) [1975], conomie de l'environnement, Calmann Lvy, Paris, pp.129-167.

34 de tutelle, ncessitent tout la fois l'diction de normes, le contrle de la quantit de titres en circulation, la surveillance du non-dpassement des niveaux de pollution autoriss par la dtention des permis ngociables, la mise en place de mesures contraignantes ou de sanctions en cas d'irrgularits constates, autant de procdures qui peuvent s'avrer extrmement coteuses. L'tat doit en outre veiller la parfaite reprsentation des parties concernes, de la libre entre sur le march, de la non-existence de positions dominantes et parfois mme rester prsent sur le march, en achetant ou en revendant des droits selon la ncessit de faire varier la norme dans telle ou telle direction. Un tel march suppose donc des administrations tatiques solides et rsistantes la corruption: il s'agit en effet d'changer non pas des biens matriels tangibles, mais des permis dmission, biens immatriels dont la valeur reposera sur la crdibilit de l'instance qui les dlivre. Toutes ces contraintes et difficults de mise en uvre, qui impliquent un appareil robuste de normes et de contrles, montrent quel point les droits polluer prsentent des caractristiques comparables la rglementation administrative.