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Iles Marquises. Climat, productions, moeurs des habitants ; par un capitaine au long cours.

Ouvrage orn de cent vignettes et de cinq portraits. 1843.

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ILES

MARQUISES.

CLIMAT, PRODUCTIONS, mOBXJkS DS UBVMVS, I>AH UN CAPITAINE AU LONG COURS.

Orn v - "V<*)\ 4 '\0\

OUVRAGE rie crnt vigneltea ETDECINQ rOIlTRAlTS.

PARTS, CHEZ AUBERT E C'E, D L PLACE F, AIOURSK, 29. 1843

A ET l'A IMIHIMI'.H IF.THUNE PLON, l'AlllS.

AVAINT-PROPOS.

Au moment o la France entre en possession des lies Marquises et va s'occuper de coloniser ce nouveau territoire national, il est utile d'clairer l'esprit public sur les circonstances qui ont prcd et accompagn cette conqute , et sur les avantages qu'elle doit avoir pour la Politique et le Commerce de notre pays. C'est le but de cette publication. Malgr des elle et pourdveloppements pleins d'intrt, tant t insuffisante si des figures n'taient venues donner une image fidle des localits imde la portantes de l'archipel des les Marquises, physionomie de ses habilants, et des instruments

qui sont leur usage. Prs de cent vignettes sur bois, confies au ciseau des plus habiles graveurs, sont intercales dans le texte; elles ajoutent la prcision des descriptions, qui sont dues au talent dj prouv d'un Officier distingu de la Marine Franaise. Pour faire ressortir la diffrence qui existe entre les Marqusans et les habitants des autres archipels de la Polynsie et de l'Ocanie, nous avons cru devoir donner ici cinq portraits faits d'aprs les naturels: 1 des les Marquises; 2 des Carolines; 3 de Vanikoro ; 4 de Jervis.

"Vott , roj de Tahuata.

Marqusan.

Carolinien.

Naturel

de Jervis.

Naturel

de Vanikoro.

Naturel

de Vaniltoro

ILES NOUVELLE

MARQUISES, COLONIE FRANAISE.

Par la prise (lepossession lesMarquises, des j'ai assur nos navigateurs, dans ces mers lointaines, nn appui et un refuge dont la ncessit tait depuis long-tempssentie. du (Discours roi, 9 janvier 1843-) Le drapeau tricolore flotte aujourd'hui sur les les Marquises, au contre de la Polynsie ; iJ a suffi une frgate franaise de se montrer aux populations de cet important archipel, pour que ses braves marins en devinssent, en peu de jours, les htes, les protecteurs et les matres. C'est M. le contre-amiral Dupelit-Thouars qui a eu l'honneur de prendre possession de cette nouvelle colonie franaise; nous ne pouvons mieux commencer notre livre qu'en transcrivant le rapport que cet illustre officier a adress au ministre de la marine, pour lui rendre compte de son entreprise clans cette contre intressante, vers laquelle 2

18 se diiigeront dsormais les calculs gnreux du commerce, de l'industrie et de la civilisation. "Baie deTaioliae, frgate la Reine-Blanche, le 18juin 1842. En partant de Valparaiso, presss d'arriver aux nous gouvernmes directement sur Marquises, l'le Faluiva (la Madeleine), la plus mridionale du groupe du S.-E. de cet archipel. Nous arrivmes en vue de cette le le 26 avril; le 27, nous en visitmes toute la cte occidentale et nous emes quelques relations avec les indignes. Celle le, qui contient, assure-t on, de 15 1,800 habitants, n'offre qu'un mouillage en pleine cte, toujours dangereux cl frquent seulement par les baleiniers que le besoin de provisions force y relcher. Le 28 au ' malin, nous tions sur la cte occidentale de l'le Tahuala (la Christine), o nous fmes contraries par des calmes qui se prolongrent assez avant dans la journe; cne fut qu' (rois heures que nous atteignmes le mouillage de la baie de Vatahu. A peine tions-nous l'ancre sur celte rade, que nous remes la visite de M. Franois de Paule, suprieur de la mission tablie en cette le ; mais ce ne fut que le lendemain que le roi Yott vint

19 bord, accompagn du rvrend suprieur de la

mission qui voulut bien nous servir .d'interprte. Le roi parut enchant de me revoir, et me dit qu'il serait venu bord la veille, ds que la frgate avait t aperue, s'il n'avait pas craint que nous fussions Amricains. Il m'apprit alors qu'il y avait environ . quatre mois qu'une baleinire appartenant un btiment de pche des tats-Unis, ayant perdu son btiment en chassant une baleine, tait venue, aprs plusieurs jours de mer et de souffrance, tant sans vivres, relcher l'le Fatuiva, o elle avait t accueillie coups de fusil, et o elle avait perdu un homme par suite de cette attaque imprvue.

20 Repousses de l'le Fatuiva, ces marins avaient repris

le large et taient arrives l'le ahuala, o le roi ne les avait pas beaucoup mieux reus; car il les avait dpouills de leurs vtements, cl leur avait mme enlev leur baleinire. Depuis cette poque, les marins amricains ayant trouv s'embarquer sur un baleinier venu en relche, protestrent, avant leur dpari, contre les actes de piraterie dont ils avaient t les viciimes, et menacrent Yott de la vengeance de leur gouvernement. Yoll, clair depuis par les missionnaires et par les capitaines venus en relche dans la baie de Valahu, conut de vives inquitudes sur les suiles

21 que pouvait avoir pour lui cette mauvaise affaire,

et il tait encore sous l'impression de ces alarmes lorsqu'il vint me voir. Il me demanda de le protger et de dbarquer, lorsque je partirais, une partie de mon quipage et des canons de la frgate. Je lui rpondis que j'y consentirais s'il voulait recon-

22 natre la souverainet de S. M. Louis-Philippe, et le pavillon franais. Il accepta avec empres prendre sment ces propositions, et nous convnmes que la dclaration de prise de possession aurait lieu le 1er mai, jour de la fte de S. M. Louis-Philippe, et le pavillon franais serait arbor sur l'le qu'aussitt Tahuala. Toutes nos dispositions furent promptement faites, et le 1" mai, 10 heures, je me rendis

terre accompagn de l'tat-major gnral et d une

23 Une garde de partie de celui de la Reine-Blanche. soixante hommes nous avait prcds ; ils avaient l rangs en bataille auprs du mt de pavillon, pour rendre les honneurs nos couleurs nationales, lorsqu'aprs la dclaration de prise de possession que j'allais faire au nom du roi, en prsence du roi Yoll, des principaux chefs et d'un grand concours d'indignes, elles seraient dployes pour la premire fois sur le groupe du S.-E. des les Marqui ses. Arriv sur les lieux, je fis ouvrir un ban, et ayant pris la parole, au nom du roi, je dclarai la prise de possession de l'le Tahuata et du groupe du S.-E. des les Marquises. Le pavillon fut hiss aussitt ; nous le salumes de trois cris : Vive le roi! vive la France! qui furent suivis de trois dcharges de mousquelerie faites par la garde d'honneur , et par des fanfares excutes par toute la musique. La frgate la Reine-Btanche, mouil-

24 le petite distance du rivage et entirement pavoise, prit galement part celte crmonie, en rpondant nos acclamations par une salve de vingt et un coups de canon. Les habitants runis en grand nombre manifestaient galement leur joie par des acclamations bruyantes et rptes, et tous me demandrent de mettre des canons terre. Nous nous rendmes ensuite chez le roi, o Pacte de la reconnaissance de la souverainet de S. M. Louis-Philippe et celui de la prise de possession furent immdiatement signs. Le mme jour nous fixmes avec le roi Yotl le lieu de la baie o notre tablissement serait fond, et nous entreprmes, sans perdre de temps, les travaux ncessaires la construction des logements et magasins. De jour en jour , depuis cette poque, ces travaux- prirent une plus grande activit : les marins de la Reine-Blanche, envoys terre pour riprendre part a nos oprations d'lablissement, valisrent de zle avec les marins de la 120 compagnie destine former la garnison. Le 22 , la baraque destine au logement de la garnison , et celle des vivres, que j'avais fait construire bord pendant "notre traverse, en venant de Valparaiso, taient acheves, ainsi que le four et

25 un magasin poudre; l'lablissement commena s'administrer par lui-mme. Dans une course que j'ai faite le 5 mai la baie de Hanauianu, le d'Hivaoa (la Dominique), j'ai obtenu la reconnaissance de la souverainet du roi par les chefs principaux de l'le, qui nous ont'demand

prendre le pavilion franais et recevoir une garnison, ce que j'ai promis d'accorder lorsqu'ils auraient construit pour nous une case de 20 mtres de long sur 8 mtres de large. Ayant trac cette case, les trois Iribus qui occupent la baie se sont immdiatement mises l'oeuvre pour satisfaire ma demande. Tout semblait prendre Vahitahu une tournure favorable nos intrts et nous promettre un

26 prorapt succs, lorsque le 23, au moment o je nie disposais quitter la baie pour me rendre l'le de Nukuhiva, un homme qui passe pour tre l'instrument aveugle des volonts du roi, menaa de luer un Espagnol que j'avais fait venir d'une baie situe au vent de l'le pour servir d'interprte dans l'tablissement , s'il ne quittait pas aussitt la baie d;

Yalahu. Instruit de ce fait par l'Espagnol lui-mme, il me parut que cette menace avait t faite pour voir jusqu' quel point nous tendions notre pouvoir. Je me rendis aussitt chez le roi, o ayant j fait venir le coupable, je lui dclarai, en prsence:

27 du roi Yolt, que, si l'avenir, il se permettait la moindre insulte contre les hommes de l'tablissement, ou mme contre ceux que je pourrais employer, je le ferais embarquer, et qu'il ne reverrait jamais son le. Il ne parut pas trs-effray de ma menace, et deux jours aprs il poursuivit un Anglais quej'avais fait venir de l'le de Hivava pourfaire de la chaux et l'attaqua dans le jardin mme du suprieur de la mission, qui, tant survenu, empcha qu'il ne ft tu. Cet vnement se passait au moment du coucher du soleil: je n'eu fus inform qu'un peu tard, mais ds le jour, je me rendis chez le roi que je ne trouvai plus; il tait parti avec toute sa famille pour aller pleurer un mort, me dit-on; mais bien^ tt j'appris qu'il s'tait cach dans une baie voisine, ce qui me confirma dans l'opinion o j'tais que ces insultes rptes avaient t provoques par lui. '! J'envoyai une embarcation la recherche du roi, elle revint sans l'avoir trouv o on assurait qu'il tait all. Je fis venir alors son neveu , jeune homme qui parle bien l'anglais, et je l'engageai aller dire Yott que s'il ne reparaissait pas, je ne le considrerais plus comme roi, et que je me ferais roi moi-mme sa place. Cet indigne alla en effet la recherche de Yolt, qu'il trouva cach tout

28 prs dans le ravin bois de la petite baie d'Hanamiliai, situe sur la mme rade. Le roi cependant

refusa de l'accompagner, et me fit dire qu'il ne consentirait revenir qu'autant que le rvrend suprieur de la mission irait lui-mme l'y engager , ce qui eut lieu aussitt; M. Franois de Faute ayant bien voulu s'exposer remplir cette mission, il nous ramena le roi, sa femme et son fils an. Le roi Yott confessa ses torts et dit qu'il s'tait cach parce qu'il avait eu peur. Je lui reprochai son manque de confiance en moi, et lui dis que la faute d'un homme tel que celui qui tait coupable, ne devait nullement l'inquiter, moins qu'il n'et agi par son ordre. Je lui dclarai alors que j'exigeais

29 qu'il me le livrt et que je le garderais quelque lemps bord pour le punir, mais qu'il ne lui serait fait aucun aucun mal; j'annonai ensuite au roi l'inteulion o j'tais de garder son fils enotagejus qu' ce qu'il et rempli celte condition. Il parut alors trs-aftlig de ma rsolution, mais il se rendit terre avec l'intention apparente de nous satisfaire. Nous devions appareiller le mme jour, je retardai notre dpart pour lui donner le temps d'envoyer le nomm Panaau, ce qu'au bout de deux jours il n'avait pas encore fait. Alors press par le lemps, craignantque quelques-uns des btiments de ma division

ncfussenldj arrivs la baie de Taiohae (le Nukuhiva), j'appareillai pour venir ici, en emmenant comme otage le jeune Timao, fils an du roi. 11 tait essentiel pour moi d'avoir cette garantie, le

30 nomm Panaau tant un trs-mauvais sujet, trsdangereux, et capable de commettre toute espce | de crime. J Je ne me suis point loign de Vatahu sans ! prouver quelque regret d'tre oblig de partir si promptement ; cependant je laissais M. le capitaine de corvette Halley dans un poste suffisamment fortifi contre un coup de main, avec des hommes bien

arms et capables de battre eux seuls tous les habitants de Tahuata. Cette le qui, encore en 1838, contenait de 11 1,'200 habitants, n'en a pas auplus de 7 800 en tout ; il y a celte difjourd'hui frence pourtant, c'est qu'en 1838, il n'existait que

31 trs-peu d'armes feu sur celte le, tandis qu'aujourd'hui il n'y a pas un indigne qui ne possde au moins deux ou trois fusils. Il n'y a point craindre, avec ces habitants, une attaque de plein jour ni force ouverte, mais on peut redouter un assassinat par surprise ou le feu, si une surveillance active n'empche pas une tentative de ce genre de russir. En partant pour Vatahu nous emmenmes avec nous le rvrend pre suprieur de la mission, qui, depuis plus de quatre mois, lait sans nouvelles des missionnaires de Noukahiva etdTapou, qu'il savait d'ailleurs trs-exposs aux brutalits des indignes de ces deux les. Il dsirait vivement savoir ce qu'ils taient devenus, et, d'un autre ct, j'tais convaincu, par l'influence de la morale qu'ont dj acquise nos missionnaires parmi les naturels, que la prsence de M. Franois de Paule bord de la frgate ne pouvait qu'tre trs-favorable au succs del mission que j'avais remplir; et en effet je ne nie trompais pas, comme le verra bientt Votre Excellence par les dtails qui vont suivre. Nous allmes en premier lieu nous prsenter devant la baie la Hukahau, o demeure le roi d'Uapou ; j'expdiai un canot lerre, et j'appris, son retour, que M. Caret et les missionnaires qui fiaient avec lui sur celle le avaient t forcs de

32 s'embarquer il y avait peu prs irois mois, eti

qu'au moment de leur dpart ils avaient t pills; enfin, que ce n'tait qu' grand'peine qu'ils avaient pu s'chapper sains et saufs. Nous apprmes encore que leur mission n'tait cependant pas reste sans succs, qu'ils avaient fait dix ou douze proslytes que leurs compatrioles ne pouvaient arracher la foi qu'ils avaient embrasse, et que parmi eux se faisait surtout remarquer une ancienne grandeprtresse. Press de suivre ma mission, je ne pus, pour le moment, m'occuper de porter secours nos coreligionnaires, et j'ajournai ce projet l'arrive du premier btiment qui nous rallierait. Le lendemain, 31 mai, nous mouillmes dans la baie de aiohae, o aucun des btiments que j'attendais n'tait encore arriv. Je fis aussitt dire au roi de venir bord, et il arriva sans se faire al-

33 tendre. Aprs avoir caus quelques instants avec lui par l'intermdiaire de M. Franois de Paule, je lui proposai de reconnatre la souverainet du roi des Franais, et je lui promis de mettre une garnison dans sa baie s'il y consentait; de plus, je m'engageai forcer la tribus de Taoias faire la paix et lui rendre sa femme, qu'ils lui avaient enleve par surprise. Le roi s'empressa d'accder mes propositions ; il fut convenu que j'enverrais le lendemain chercher les principaux chefs de Taoias, que la paix se ferait bord en ma prsence, et qu'aussitt tous dclareraient ensemble, par un acte authentique, la souverainet de S. M. LouisPhilippe. Ayant en effet invit les chefs do Taoias avenir faire la paix sous ma mdiation, ils se ren-

dirent mon invitation, et arrivrent ' "s-bonne heure le 1er juin.

bord de

34 Tous les chefs principaux des deux baies ayant consenti faire la paix, se donnrent la main en signe de rconciliation, et on rdigea aussitt l'acte de reconnaissance et de la souverainet de S. M. Louis-Philippe, roi des Franais, que tous signrent avec nous. Il fut ensuite convenu que la dclaration de prise de possession aurait lieu en grande crmonie ds le lendemain,, onze heures du malin, et que le pavillon serait aussitt arbor sur le mont Tuhiva, situ au sud de la baie de Hacapehi. Le roi s'empressa alors de me cder en loutc proprit pour la France, par un acte authentique man de sa volont, le mont Tuhiva pour y faire

un port, et toule la baie pour y fonder les tablis-

35 semenls qui nous feraient utiles ; et il me demanda avec instance que je lui fisse dlivrer un pavillon pour l'arborer sur sa maison au moment mme o nos couleurs nationales seraient dployes sur le mont Tuhiva, lors de la dclaration de prise de possession. Le 2 juin, dix heures, je quittai la ReineBlanche, accompagn de l'tat-major gnral et d'une partie de celui de la frgate, et nous nous rendmes terre, o le roi vint se joindre nous. H tait suivi des chefs principaux de la baie, de ceux des Taoias et de la tribu des Ilapas. Arrivs

sur le mont Tuhiva, nous y fmes reus par M. le capitaine de corvette Collet. Ayant fait ouvrir un ban, je prononai, au nom du roi, la dclaration de prise de possession de Noukahiva et des les du

36 groupe nord-ouest qui en dpendent. L'acte authentique de la prise de possession fut dress immdiatement aprs la crmonie, et sign par tous les chefs. Les transactions termines, les chefs des Taoias me prirent de leur donner un pavillon pour arborer sur leur baie, o ils demandrent tre reconduits. Je leur accordai un pavillon, et je leur fis distribuer quelques prsent*. Ils partirent ensuite,

trs-satisfaits de l'accueil qu'ils avaient reu, par la baie d'IIacapahi, o ils rsident. En tmoignage de leur reconnaissance, ils m'envoyrent, par le retour du canot, des cochons en prsent. Ds le mme jour, nos lentes furent dresses dans la baie de Kakaphi, au pied du mont Tuhiva, o doit tre plac un fort dont j'ai ordonn la roi-

37 slruction, et auquel j'ai donn le nom de Collet, en commmoration du conlre-amiral de ce nom, pre du capitaine de corvette Collet, destin le fonder et le commander, ainsi que le groupe du nord-ouest des les Marquises. La 2 section de la 120e compagnie fut immdiatement dbarque pour y tenir garnison. Les travaux d'tablissement commencrent aussi't, et depuis ont t continus avec une ardeur qui ne s'est pas ralentie un instant.

L'quipage de la frgate la Reine-Blanche envoie chaque jour tous ses ouvriers de chaque professionet les corves d'hommes ncessaires pour employer le peu d'outils dont nous pouvons disposer pour les travaux. Le roi Temoana nous a accueillis avec un empressement trs-remarquable ; il a chang de nom avec M. Collet, espce de contrat en usage parmi

39 les Polynsiens, qui fait de celui auquel on donne son nom un autre soi-mme. Nous lui avons fait prsent d'un uniforme rouge, d'une paire d'pauIeltes de colonel, de chemises, d'un pantalon. Il porte tous ces vlements avec aisance, et s'est montr trs-reconnaissant de nos bons procds. Il nous a donn en change douze arbres pin magnifiques et six cocotiers. Avec ces matriaux, que nos charpentiers sont occups mettre en oeuvre, j'espre que bientt nous pourrons disposer d'une baraque de 20 mtres de long sur 7 ou 8 de large ; on continuera augmenter les constructions mesure que les matriaux nous arriveront. Des indignes nous fabriquent de la chaux ; et le commandant Collet ayant trouv une argile propre faire des briques, j'ai l'esprance fonde que nous pourrons arriver faire des tuiles et des briques eu quantit suffisante pour les besoins de rtablisseest arment. Le 4, la corvette la Triomphante rive et a mouill en rade venant de Valparaiso, et en dernier lieu des les Gambier, o elle est alle porter les prsents de la reine ; ils ont t accueillis avec enthousiasme et reconnaissance par le roi et toutes les populatious de ce groupe; le commandant et l'tat-major de la Triomphante ont assist l'inauguration de la cathdrale des les Gambier,

40 o en effet il parat que les efforts de nos missionnaires ont t couronns du succs le plus complet. Ds l'arrive de la Triomphante, qui, comme vous le savez, monsieur le Ministre, a perdu son commandant, M. Baligot, dans sa traverse de Brest Rio-Janeiro , j'ai nomm ce commande-1 ment M. Postel, second de la Reine-Blanche, cl j j'ai embarqu M. Cellier de Starnor sur la frgate, o il commande la batterie et la 160 compagnie des quipages, qui, prcdemment, tait commande par M. Sevin, lieutenant de vaisseau, au-1 jourd'hui devenu second de la frgate par suile du | dbarquement de M. Poslel. Le dtachement d'artillerie arriv par la Triomphante est dans la meilleure situation possible, et est anim d'un trs-bon esprit ; M. Rohr, qui le commande, montre un grand zle pour son service. Conformment vos instructions, j'ai divis ce dtachement en deux sections, composes chacune de la moiti des canonniers d'artillerie de la marine et de la moiti des ouvriers de la mme arme : lu premire section, commande par M. Rohr, est place ici sous les ordres de M. Collet ; la seconde est partie sur la Triomphante se rendre pour ceux de M. Halley, Vatahu. Le7, nous avons reu le navire le Jules-Csar,

41 expdi par M. le commandant Buglet, en venu des ordres que je lui avais laisss ; il nous, apporte huit mois de vivres pour le personnel des deux tablissements , ce qui me permet d'en assurer la subsistance jusqu'au 1er janvier prochain, et d'aligner jusqu'au mme jour les vivres des deux corvettes la Boussole et l'Embuscade, qu'il est urgent de laisserici jusqu' ce que tous les logements et magasins d'approvisionnement soient termins. Le 9, voulant consolider la paix entre le roi Temoanaet les chefs des Taoias, qui, malgr les trai-

ts conclus bord de la Reine-Blanche,

rete-

42 liaient toujours la femme du roi, je m'embarquai au jour, accompagn de Tmoana et du rvrend suprieur de la mission de l'le de Tuhatuta, et nous allmes la baie d'Hakapahi, o ils rsident. A notre arrive, nous apermes le pavillon franais qui flottait sur la maison du vieux chef Mahatit. Nous fmes trs bien accueillis, non-seulement des chefs qui dj avaient pass deux jours bord de la frgate, mais encore de toute la population; elle nous accompagna dans notre promenade au milieu d'une magnifique valle d'une largeur variable de trois quarts de mille environ. Cette valle est couverte de la plante nomme Ti, en-

caisse entre

deux immenses

montagnes pi

43 comme des murs et de 1,000 1,200 mtres d'lvation. Le sol, en s'loignant de la plage , va en s'levant par une pente si insensible qu'il parat presque uni ; au milieu de la valle coule un ruisseau abondant, et de chaque ct, jusqu'aux montagnes , le terrain est couvert d'une fort d'arbres pain entremls de cocotiers et de pardaniers, de bananiers et de quelques champs cultivs en patules douces et en tabac. De dislance en distance, nous trouvions des cases o on nous engageait nous arrter, et o

l'on nous offrait des cocos. Nous trouvmes enfin la reine Tmoana dans une de ces cases ; on nous la fit connatre; je l'engageai nous accompagner aprs notre retour; elle me le promit d'abord, mais un indigne qui tait auprs d'elle la fit se rlracter.

44 Nous la quittmes; et nous continumes nous enfoncer dans la valle, pour aller voir un vieux chef, nomm Tume, qui, tant malade , n'avait

pu venir au-devnt de nous. Nous le rencontrmes dans sa case, couch et souffrant beaucoup d'un rhumatisme aigu. Nous n'tions l que depuis peu d'instants lorsque la reine vint nous y rejoindre ; je lui fis de nouvelles instances et lui donnai quelques prsents, mais tout fut inutile, elle persista dans son refus. Nous retournmes alors vers la plage, o nous nous arrtmes de nouveau la case o nous l'avions rencontre la premire fois. Elle y revint bientt, mes instances ritres n'eurent point un meilleur succs; mais M. Franois de Paule, lui ayant parl pendant quelque temps, parvint la dcider revenir avec son mari. T-

45 moaha s'approcha alors de sa femme, laquelle il n'avait encore rien dit. Dans ce moment, toute la population fit un cri qui nous donna lieu de penser qu'elle s'opposait leur runion; c'tait tout le contraire : M. Franois nous expliqua qu'ils avaient voulu, par dlicatesse, qu'on laisst le roi seul avec sa femme, afin qu'il lui parlt en toute li-

bert. Peu d'instanls aprs, fut suivie par son mari ; et marchant la premire dans eliemin de la plage; ds cet

la reine se leva; elle tous deux, la femme le sentier, prirent le instant, tous les indi-

46 gnes se levrent et suivirent en jetant des cris d'approbation, et en manifestant leur joie par mille dmonstrations tranges : c'tait une vritable fte improvise. Cet vnement, dont le succs est d notre rvrend missionnaire, est en lui-mme extrmement heureux en ce qu'il consolide la paix entre les Taoias et les Fi's, dont Tmoana est le roi ; de plus il assure galement la paix de toute l'le, car la princesse, Taipis par naissance, est chez les Taipis l'hritire du pouvoir suprme, par l'adoption qu'elle a faite du fils du chef de cette tribu : sa runion avec Tmoana assure donc ce dernier la souverainet entire de l'le, et nous la tranquillit et le temps ncessaire pour accoutumer ces peuplades notre domination, notre civilisation et nos moeurs, ce roi Tmoana nous tant tout dvou. Ces transactions termines, nous revnmes la baie de Taiohae, o le lendemain , des tribus entires vinrent de l'intrieur nous apporter des prsents en cochons et en cocos. Ces manifestations sont, m'a assur M. Franois, les signes les plus certains de la reconnaissance de notre souverainet, d'o il suivrait que nous sommes tablis ici de la manire la plus complte possible et la plus rassurante pour l'avenir de notre colonie.

47 Le Jules-Csar m'ayant amen un talon et

deux juments pleines, j'ai cru devoir faire prsent de l'talon au roi Tmoana, qui continue se montrer gnreux et dvou nos intrts; je suis convaincu que ce litre de proprit ne portera aucun prjudice au projet que j'ai form d'tablir la race chevaline dans ces les. J'ai galement fait venir des nes et des nesses pleines, pour servir au transport de l'eau des ruisseaux nos camps : servicequi, sous celte latitude, est beaucoup trop pnible pour nos hommes; surtout rtablissement deVatahu, qui, malheureusement, est trs-loign de la seule source qui existe dans la baie, fcheux inconvnient qu'il n'a pas t possible d'viter.

48 Le 11 la corvette la Triomphante a mis la

voile pour aller Vatahu porter le dtachement de canonnire et d'ouvriers d'artillerie de marine destins servir sous les ordres de M. le commandant Halley ; elle tait galement charge de lui faire un versement de deux mois de vivres pour cent hommes, et celui de quelques animaux ncessaires l'tablissement pour y commencer un troupeau capable, lorsqu'il sera plus complet, de parer aux graves inconvnients qui pourraient rsulter de la perte d'un des btiments chargs de vivres pour l'approvisionnement de la garnison. doi En se rendant Vatahu la Triomphante ramener le rvrend pre Franois, dont le d > vouement nous a t si utile jusqu' prsent. JElle encore pour mission, d'aprs la demande

49 M. Franois, d'essayer d'enlever de l'le d'Uapou les proslytes que le rvrend pre Carey n'a pu enlever avec lui en s'en allant. Je n'ai pas cru devoir refuser de rendre ce service la mission. Le succs peut avoir d'importants rsultats pour notre progrs, et par suite pour notre tablissement lui-mme. J'ai, en consquence, donn l'ordre au commandant Postel de se prsenter devant la baie

de Hakapou, dj visite par nous, et de tcher d'embarquer les proslytes qui s'y trouvent, pour les porter ensuite Vatahu, d'o je lui ai recommand de revenir du 20 au 25 au plus tard. Le meilleur appui que l'on puisse donner nos 4

50 tablissements, sjourner sur mme, urgent Vatghu et un et le seul ncessaire, est de faire rade des btiments de guerre ; il est d'en maintenir constamment un second Taiohae jusqu' ce que nos

soient achevs et que nos moeurs tablissements aient commenc faire impression sur ces populations , ce qui, je l'espre, ne peut tre trs-long, le roi se montrant fort enclin la civisurtout ici, lisation : il suffira de l'entretenir dans ces bonnes chose facile en lui faisant de temps dispositions, autre des prsents, surtout de ceux qui peuvent favoriser son penchant pour nos gots et nos moeurs, tels que des meubles pour orner une petite maison l'europenne qu'il vient de faire btir; des vtelui et pour sa femme. Dj le roi est ments pour et porte des souliers. tant rest velu en colonel bord avec sa femme aprs le coucher du soleil, assister la reprsentation d'une petite pice pour l'on jouait, il a vu des matelots habills en que

51 femmes, et aussitt il nous a pris de faire faire

des robes semblables pour sa femme; ce que nous nous sommes empresss de faire, convaincus que ces moyens sont les plus puissants sur eux pour nous les attacher : en leur crant des besoins nous nous rendons ncessaires. Je suis, etc. Lt contre-amiral commandant en chef la station navale de l'occ'an l'acifique. A. DUPETIT-TlI OUAT.S.

52

HISTOIRE. L'archipel, de Noukahiva, compris entre les 8e et 10 degrs de latitude sud et les 140 et 1/I2C de plac l'ouest de Paris, longitude, occupe un du espace de soixante lieues marines environ, N. N.-O. au S. S-E., sur une largeur d' peu prs quinze lieues. Il.se compose d'une douzaine d'les dont trois seulement ont une assez grande tendue, les autres peuvent tre considres comme des lots ou rochers. Les terres se prsentent dans l'ordre suivant, en venant par le sud : Otahi-Hoa, petite le de 15

20 milles de circuit,

haute et populeuse.

A 10

53 lieues de l Motan, d cinq six milles, troite,

haule et faiblement peuple. A l'ouest de Mode tan, et spare par un beau cana],Tao-Wati,

25 30 milles de circuit, occupe par de nombreuses tribus. Au nord se trouve Ohiva-Hoa, ayant 24 milles de territoire de long sur une largeur de 6 10 milles; elle est moins peuple

que les prcdentes.

A 6 ou 7 lieues

d'Ohiva,

Fetougou

de huit dix milles de circuit;

puis,

22 lieues,

l'le Oua-Poua,

haute et peuple, de

55 20 milles de circuit. A vingt mille de Roua-Poua se la reine de rvle la riante et belle Noukahiva, NorJ

l'archipel ; elle a dix-sept milles de l'est l'ouest, sur dix milles du nord au sud : sa population est estime 15000 habilantsdiviss en plusieurs tribus. A dix milles de Noukahiva se trouve l'le Roua-

56 Hong a, haute et peuple. Deux petites les frquentes par les pcheurs indignes se rencontrent

10 lieues environ de Noukahiva. L'archipel se termine par les deux les hautes et inhabites de Bidon, et Fatouhou, ces deux les occupent une

tendue de dix ou douze milles ; elles produisent aux Noukahiviens des cocos, et des plumes pour leurs parures. Si Pou veut comprendre l'intrt qui s'attache la prise de possession de cet archipel et l'impor-

57 lance de celte conqute, il est indispensable de connatre les relations que divers voyageurs en ont laisses.Nous allons tenter, par un rcit authentique, d'initier le lecteur aux moeurs et usages de ces insulaires, et la connaissance des produits de leurs contres; nouvel Eden, qui, plac moins de trois mille lieues de la France, peut lui donner rapidement des moyens imprvus d'activit commerciale et d'influence politique.

Ce fut en l'anne 1595 que l'Espagnol Mendana, dans les excursions qu'il faisait, par l'ordre du vice-roi du Prou Mendoce, dcouvrit cinq les du groupe dont nous venons de prciser l'tendue , et Jui donna le nom d'les Marquise de Mendoa, par gracieuset pour la marquise de Mendoa, femme du gouverneur du Prou. Chaque le qu'il dcouvrit fut tour tour baptise par lui, il nomma Otahi-Hoa SANTA-MAGDALENE ; MotaneSAN-PEDRO; Tao-WatiSANTA-CHRISTINA ; Ohiva-Hoa la DOMINICA;les autres les formant le groupe complet de l'archipel furent reconnues plus tard par d'autres navigateurs. L'espagnol Mendana, la vue de ces les couvertes de verdure, envoya une chaloupe recon-

58 natre les lieux. Les hommes qui la montaient prirent terre au son du tambour ; aussitt un essaim de femmes parut, et, nouvelles Circs, elles firent tout pour sduire ces nouveaux dbarqus dont les traits paraissaient faire sur leurs sens une trsvive impression. Le bruit du tambour recommena et des hommes arrivrent ; ils se rendirent bord du btiment o les attendait Mendana. Ils invitrent le capitaine descendre dans leur le* Mendana les suivit ; il fit clbrer une messe en action de grces de la rception amicale qu'il recevait de ces sauvages. Et, ce qui doit tonner, c'est que ces sauvages assistrent la crmonie, avec respect On est en droit de supposer, et recueillement. d'aprs cette rception polie, que Mendana n'tait pas le premier Europen qui les visitt ; quoi qu'il en soit, c'est le premier qui ait t connu. Bientt pourtant Mendana fut oblig d'opposer la force pour chapper au pillage que les insulaires, devenus hardis, auraient exerc sur son btiment; mais les coups de fusils partirent, et l'effroi des sauvages fut tel, qu'ils se dissiprent aussitt, et vinrent offrir Mendana , pour apaiser sa colre, les seules richesses qui fussent en leur possession, savoir : des cochons, des cocos et des pommes de l'arbre pain.

59 Mendana ne pouvant demeurer long-temps dans une contre qui n'avait pour lui que l'intrt d'une dcouverte de plus, partit en laissant quelques cadeaux en change de la bonne rception qu'on lui avait faite. Il parat que, durant l'espace d'un sicle et demi, les habitants des les Marquises restrent tranquilles au milieu de la belle nature qui les environne. Maisils avaient sans doute conserv la tradition' des coups de fusils, car, lorsqu'en 1774, Cook dbarqua aux les Fetougou et Tao-Wati, il eut bientt raison des habitants par le mme procd qu'avait employ Mendana. Quelques amorces brles, la population fut ses pieds. Cook et les savants qui l'accompagnaient, tudirent avec intrt les moeurs de ces insulaires; mais cette tude dura peu, Cook n'ayant sjourn que quatre jours dans l'le. Il reut bord la visite d'un chef de tribu qui se disait roi de toute l'le, ce roi se nommait Honou ; il avait, pour cette occasion, mis son costume de crmonie : un manteau d'toffe papyriforme flottaitsur ses paules, il portait un diadme, un hausse-col, de larges pendants d'oreilles et, etl, l'on voyait accroches autour de lui des touffes de cheveux humains.

61 En 1791, Ingraham, Amricain, complta la reconnaissance du groupe que notre compatriote Marchand eut lieu de sanctionner un mois aprs. Au bout d'un an le lieutenant Hergest mouilla dans les mmes parages, et, depuis, les baleiniers prirent souvent le chemin des les Marquises, et plusieurs foisils y dbarqurent des passagers. Enfin, un jour, arriva uu navire que montaient deux missionnaires chargs d'apporter aux sauvages la sainte parole de Dieu.,Ils furent d'abord reus avec politesse; mais bientt l'un d'eux mourut de la peur de servir de pture ces nouveaux frres, et l'autre fut oblig de fuir pour chapper une mort certaine..... Faut-il en conclureque ces saints hommes avaient peu d'loquence ? Jusqu'en 1813, les les Marquises ne furent le thtre d'aucun grand vnement. Ce fut cette poque, le 25 octobre 1813, que le capitaine Porter aborda sur la baie de Taiohae. A l'aspect de ce lieu propice servir ses excursions maritimes, il conut l'ide de faire de l'le une espce d'entrept de ses prises. Pour arriver son but il fallait s'y tablir en matre ; le moment tait favorable : l'le tait alors gouverne par un roi vieux et dcrpit, forc de soutenir une guerre opinitre avec la tribu des Hapas ; trop faible pour esprer

62 le succs, il se jeta dans les bras de cet hte envoy comme par un miracle, pour lancer sa foudre sur l'ennemi. Porter accueillit la prire de ce roi malheureux, et bientt des canons furent transports grand'peine par les sauvages jusqu'au haut du morne qui domine la forteresse des Hapas. Bientt les pourparlers commencent, l'insolence de l'ennemi dcide le combat; et des projectiles lancs avec force, jettent dans ses rangs la terreur et la mort. Quand la victoire fut assure, le vainqueur exigea de larges ranons pour le roi qu'il avait protg et pour lui mme, et il reut des denres qui servirent amplement aux besoins de son quipage. Celte victoire jeta la terreur parmi d'autres tribus ; le plus grand nombre vinrent se ranger sous la protection du vainqueur des Hapas. Porter, encourag par ses succs, eut la pense de s'emparer de l'archipel au nom des tats-Unis; pour consacrer sa puissance par un acte visible, il se fit d'abord blir un village, qu'il nomma Madisonville, village consacr aux Europens ; leva un fort pour garder son village , prit ainsi possession de Noukahiva , et mit le sceau ses prtentions par un acte ainsi conu : Les prsentes ont pour but de faire connatre l'univers, que moi, David Porter, capitaine de

63 navire au service des tats-Unis, ai pris posses-

sion de l'le nomme Noohevah, maintenant appele par moi Madison. Toutes les tribus environnantes se sont places sous notre protection (ce nombre est lev par Porter trente tribus). Le trait, sign, fut renferm dans une bouteille qu'on enterra au pied du fort Madison. Le vainqueur demanda au roi, sans doute comme pingle du march, la plus jeune et la plus jolie de ses filles, pour en faire sa matresse exclusivement durant son sjour dansl'ile; ce qui lui fut accord avec reconnaissance. Cette femme fut retrouve plus tard par notre illustre et infortun compatriote, le capitaine Durville. Porter eut pourtant soutenir quelques dmls avec les tribus qui ne s'taient pas ranges sous sa loi; mais le feu dvora leurs cases, ses fusils frapprent les plus mutins, elles tribus furent soumises.

64 Ainsi put se croire quelque temps roi de Noukahiva le capitaine Porter; mais une autre ambition que celle de rgner sur des sauvages l'appela hors de ces contres, et ds qu'il fut parti,le respect ou la crainte qui l'avaien t prolg con Ire l'effet des remords et les regrets qu'avaient ces insulaires de se voir domins par un tranger, firent place la haine et au dsir de se venger. Les matelots que Porter avait laisss gardiens de sa conqute furent assaillis, massacrs et mangs par les sauvages; le trait fui dchir, la bouteille brise et jete la mer, ils firent leurs dieux des sacrifices humains, mirent le feu au village qu'ils avaient bti leurs prolecteurs , et Noukahiva reprit, aprs le carnage, la tranquillit et la libert. Ce fut alors que ces Noukahiviens devinrent possesseurs des fusils que Porter avait laisss ses compagnons pour se dfendre au besoin. Prcaution plus qu'inutile, car ces armes servirent leur destruction. Depuis l'apparition de Porter jusqu'en 1825 , on ne cite qu'un visiteur dans l'archipel ; c'est Poulding, qui, n'exprimant nulle intention d'tablissement chez les sauvages, en fut trs-bien reu. A celte poque dj, plusieurs missionnaires vivaient au milieu des tribus; l'un d'eux donna l'hospitalit Poulding, qui demeura peu dans l'le. Le capi-

65 laine Walde Grave y passa en 18.30. Enfin , le 11 mars 1831, YQcanie, portant le capitaine Dumont-Durville, jeta l'ancre dans la baicdeTaiO' hae. Laissons-le raconter lui-mme les circonstances curieuses de son abordage aux les Marquises. A peine tions-nous arrivs, que plusieurs cenlaines de pirogues circulaient dj le long du bord, tandis que des milliersde ttes bronzes paraissaient au-dessus de l'eau, et semblaient vouloir gagner le sloop la nage ; en quelques minutes le pont fut couvert d'insulaires, ils avaient grimp de tous cts ; les uns par le cble, les autres par le gouvernail, tribord, bbord, de l'avant, de l'arrire. Cinq ou six entrrent par les fentres ouvertes du couronnement. C'tait une vritable prise d'assaut, un abordage dans toutes les rgles, part les voies de fait. Cependant ils taient deux cents sur le pont, gais, vifs, bons, et ne songeant pas mal faire, mais trop nombreux pour tre surveills, et dangereux dans un de ces cas de brouilles comme il en survient si souvent avec ces peuplades. Je demandai que l'on ft venir les chefs principaux du pays. On ne pouvait plus ni minoeuvrer ni se reconnatre; chacun de nous tait assailli d'insulaires, hommes et femmes, nous pressant,,

66 Les nous accablant de questions et d'agaceries. hommes se souciaient peu de ce que faisaient leurs femmes, ils s'amusaient de tout bord, et surtout ayant vu nos fusils, ils les convoitaient pour,disaientils, exterminer leurs ennemis. On annona enfin une barque portant des personnages de distinction. C'tait le premier chef de

la tribu , un joli enfant de 10 ans, que conduisait

67 son tuteur et rgent pendant sa minorit , suivi de chef distingu de la tribu son fils et de Pia-Roro, des Hapas. Pia-Roro avail un air distingu et noble, il tait d'une haute taille, dou d'admirables proportions, et d'une grande rgularit de traits ; il tait si compltement tatou, qu'il avait pour ainsi dire un vtement de tatouage. Aprs les conditions arrtes entre les chefs et l'quipage, tous les hommes disparurent, mais les femmes ne voulurent pas quitter le pont. On fut regret forc d'employer la violence; il fallut obir. Elles se jetrent la nage, et se jourent autour du sloop en sirnes, glissant dans l'eau comme des poissons, disparaissant, puis revenant la surface, dans l'attitude la plus voluptueuse, aprs quoi ces filles de la mer nagrent vers la plage. Lorsque le pont fut libre, nous descendmes dans la chambre de YOcanie avec les chefs qui taient rests, et nous nous mmes dner. Quand le dner fut fini, ils se retirrent en prenant l'engagement de mettre toute la tribu nos ordres. Arrivs sur la plage , nous nous disposions . suivre les chefs dans leurs cases; mais ils nous dirent que leurs maisons taient, ce jour-l, Tabou. C'tait une ruse pour se donner le temps de prparer une fle solennelle. ..

68

MOEURS.

Nous regrettons d'arrter ici le rcit que nous empruntons notre illustre amiral; mais nous devons passer l'tude des moeurs des Noukahiviens. Deux cent quarante ans se sont couls entre le voyage de l'Espagnol Mendana et l'arrive du clbre Dumont-Durville aux les Marquises. Les diverses excursions des Europens dans cet archipel n'apportrent que peu de modifications aux moeurs de ses habitants, et c'tait nous qu'tait rserv l'honneur de rendre ces sauvages la civilisation. C'est au moment o ces insulaires vont prendre d'autres moeurs qu'il est intressant de connatre les habitudes qu'ils vont tout fait prsumer que leur caractre quitter; doux et intelligent se prtera sans peine aux changements que l'on veut oprer en eux. Nous disons leur caractre doux, et pourtant il s'agit ici d'anEh bien! oui, ces insulaithropophages! res, dont nous voulons faire un jour des dandies

69 et des lions la mode, portant habit serr et gants jaunes, mangeant avec ddain les mets les plus recherchs de l'cole de Vfour ou Vry; ces hommes destins un jour servir de modles la fashion,sonl: peut-tre, aumomento nous parlons, vis--vis d'un cadavre, qu'ils se partagent au moyen d'une pierre anguleuse ; et savourant d'avance leur affreux rgal, ils boivent un verre de sang humain au succs de notre entreprise.

Voil une pense horrible contre ces nouveaux

70 frres; voil qui repoussera quelque temps encore ces nouveaux lions du boudoir de nos belles lionnes, malgr les habitudes semi-sauvages qu'elles ont adoptes, comme si, par un pressentiment instinctif, elles avaient se prparer recevoir un jour ces htes redoutables!... Ainsi nos nouveaux amis sont anthropophages]... mais passons; car sans doute, quand ils auront leur disposition des ioeufs, des vaches, et autres animaux domestiques, des moutons dont nous leur apprendrons l'usage, ils abandonneront sans peine la chair humaine. Du reste, l'exception de ce mets un peu grossier, les doux sauvages se nourrissent de poissons, de plantes et de fruits dlicats. Sans doute ils bniront ceux qui les enrichiront des denres qui leur manquent, comme ils ont divinis Oatia, qui leur apporta l'arbre pain, et Haii, qui leur procura le coet cet Haii sont chon et des poules. Cet Oatia les dieux qu'ils adorent, les dieux auxquels ils ont donn des prtres pour les servir, qu'ils implorent pendant leur vie et l'instant de leur mort. C'est leurs dieux qu'ils immolent les hommes qu'ils ont vaincus ou les coupables qui enfreignent la loi du redoutable Taou : ce Tahou, mystrieuse puissance qui renferme en deux mots un code p-

71 nal tout entier; ceTabou, plus bienfaisant que la loi, en ce qu'il ne punit pas le crime, mais le prvient et l'empche. Nous, Franais, nous avons des portes et des verrous pour nous dfendre des voleurs; l, le Tabou sur une maison la rend inviolable. Les temples sont taboues, les prtres, les prophtes sont taboues, le roi est taboue, et jusqu'aux aliments, jusqu'aux plantes recherches, on taboue tout. Les individus taboues peuvent aller partout et manger de tout : ce sont les personnages sacrs. La vengeance de la personne dont le tabou a t insult poursuit le violateur jusqu' sa mort. Si une femme s'oublie jusqu' loucher un objet devenu tabou, parce qu'il appartient une personne taboue , elle doit expier son crime par IJ mort. Si un homme tabou passe ses mains sur une natte dormir, cette natte ne doit plus servir de couche : le violateur du abou est dsign par le mot kikino , c'est--dire destin tre sacrifi et mang tt ou tard. 11 y a un tabou plus sacr encore et plus svre, c'est le tabou dcrt la mort de quelque clbre Tahoua (grand-prtre); les sacrifices qu'il impose ont pour but de dsarmer l'esprit du dfunt.

72 Les prtres, et les rois ont le droit de tabouer; c'est ainsi que pour faire respecter le vaisseau qui apporta le commandant Durville, il obtint le Tabou. Les objets taboues sont mis en interdit ; un sauvage mourrait de faim ct d'un garde-manger taboue, et il arrive souvent que pour conserver ce qu'il renferme on a recours ce moyen. Le respect daTabou vient d'une ancienne tradition. On dit que le dieu Haii s'tant repos sous un arbre, dit l'arbre : Tabou, ce qui voulait dire l'arbre : Je te fais sarr, personne ne te touchera. Ce jour-l mme Haii mourut, et lgua un prtre le Tabou redoutable. Celle loi, profitable aux chefs, impose au peuple de grandes privations ; car chez ces peuples de ta nature l'galit ne rgne pas : d'o l'on serait peut-tre en droit de penser que l'galit est peu dans la nature. En effet, il y a l des rois, des rgents, des chefs, des guerriers, des ministres, des grandsprtres, des desservants; puis vient la populace, qui n'a rien elle que ses bras et sa force pour apporter au roi, au rgent, aux grands-prtres, aux guerriers, aux chefs de tribus le produit de son travail, qui consiste dans la pche et l'agriculture : l'agriculture, facile dans un climat o la terre produit d'elle-mme tout ce qui est ncessaire la

vie des habitants ; la pche, qui se fait aussi par un moyen prompt, facile et ingnieux. Il consiste dans l'emploi d'une plante qu'ils coupent en petits morceaux et jettent dans l'eau ; en peu d'inslanls.on voit surnager la surface de l'eau des milliers de poissous engourdis et faciles saisir. . Pour amusement les sauvages se donnent un agrable spectacle, qui consiste en une pche au flambeau ;.cette pche est une vritable fle, laquelle ils travaillent long-temps d'avancepour prparer les bois rsineux qui doivent clairer leurs pirogues.

Lorsque ces petites embarcations s'lancent sur la mer aux joyeux cris des spectateurs, l'effet que

produisent ces feux glissant sur les eaux, sous un beau ciel argenl, est on ne peut plus gracieux et original; mais il ne faut pas attendre un grand produit de ces excursions nocturnes. D'ailleurs, la pche n'est pas chez les sauvages considre comme un produit trs-ncessaire; ils prfrent au plus beau poisson un morceau de cochon ou de tortue. Parmi les Noukahiviens, il y a des charpentiers

pour tablir les canots et les pirogues ; des tabletiers pour faire les coffrets, les coupes , les berceaux

75 d'enfant, les instruments aratoires ; puis des nattes,

qui servent de lit, de tables, de couvertures; enfin

des joailliers qui fonfavec des os humains des ornements aux vases et armes des guerriers. Les maisons de ces insulaires sont longues, troites, leur construction est faite l'aide de troncs d'arbres et de bambous ; des feuilles sches de cocotier , des

76 fougres, et des feuilles sches d'arbre pain, forment la construction solide de l'habitation. Les riches ont, petite distance, une autre case rserve aux banquets des hommes. Cette maison, o ils se runissent en grand nombre pour chanter, rire, manger et boire, est interdite aux femmes, et, pour qu'elles n'aient pas la pense d'y pntrer, elle est

taboueel entoure d'eau. Ainsi les Noukihiviens ont leurs cercles, leur Jockey-club. A quoi nous sert d'lre le peuple le plus civilise de la terre, pour finir comme les peuples sauvages commencent ! M Ceux-ci ont leur religion, et, comme nous l'avons dit, leurs prtres. Le pouvoir de leurs prtres est incalculable, le cruel ta,bou \cs protge contre

77 toute attaque, et ils l'exercent sur tout ce qui pourrait leur nuire. S'ils font preuve d'une puissance surnaturelle, ils sont dclars ds-lors Atouas: ce qui signifie homme-dieu. Alors, ils vivent dans la rclusion; leur case est entoure de palissades pour en empcher l'approche. Celte case, ces palissades, cet homme, et tout ce qui lui esl propre, sont taboues. Nul ne peut pntrer dans son antre si ce n'est pour tre immol, ou lui offrir un grand nombre de victimes ; il est invoqu sur tous les points de l'le. Dans sa case est un autel o se font les sacrifices, et de toutes parts on y voit suspendues des carcasses humaines la tte en bas. Ces temples sont levs sur une plate-forme en pierre, que des idoles grossires dcorent. Sous des berceaux touffus, on voit souvent des tombeaux. et l, on rencontre des maisons taboues que l'on nomme Mora, c'est--dire Maisons des morts. Lorsqu'un malade est agonisant, tous ses amis et ses parents l'entourent; et celle foule, loin d'tre, comme chez les hommes civiliss, silencieuse et calme, se lamente, pousse des cris et des gmissements faits pour rvolutionner el irriter les nerfs du pauvre patient, si un sauvage avait des ncr,"s. Par ces cris, ceux qui le pleurent croient repousser les mauvais esprits ; ce sont des charmes contre les

78 maladies et des conjurations pour loigner la mort. On excute encore des danses sataniques autour de l'agonisant, on se dchire le corps avec des pierres tranchantes, et l'on augmente les contorsions et les cris jusqu' ce que le moribond exhale le dernier soupir. le dcs est bien certain, on apporte dans Quand un endroit cart une sorte de bire fabrique avec des lances que lient entre elles des cordes

de lianes ; cetlc bire,

couverte de nattes, est pla-

79 ce dans une case ou maison voisine]de celle du dfunt. Pendant ce temps, on prpare le cadavre ; on le revt d'habits neufs; on le pose sur un catafalque, o il demeure expos pendant plusieurs jours. Des amis, des parents veillent sans relche autour de ce monument funraire, la nuit ils l'entourent de torches allumes; et des prtres veillent et rcitent lentement leurs hymnes de mort. Puis le mort, est plac dans sa dernire demeure, et

on le laisse expos l'air jusqu' ce que le temps ait rduit sa chair en cendre. Les os alors servent d'ornements divers usages, et quelques-uns deviennent des reliques. Enfin la bire est ferme ; et souvent elle esl dpose au milieu de l'habitation

80 du meilleur ami ou du parent le plus rapproch du dfunt. Faisons-nous plus de crmonies pour ceux que nous perdons?... Une affaire trs-importante parmi les tribus, c'est le festin que doit donner la famille du mort, festin toujours en rapport avec la fortune du dfunt. Pour tre sr d'avoir un grand inonde dans ces contres, les invitations se font l'avance; n'ayant l ni petites postes ni messagers la manire de ils font partir des sauvages en grand cosBidault, tume, portant un long bton sept lanires d'toffe. Ces messagers , dirigs chacun sur divers points, parcourent toute l'le et vont chaque porte appeler par son nom la personne qu'il leur est ordonn d'inviter, en lui expliquant l'objet du message, le lieu de la runion j le temps que doit durer le festin. Le mol tou-ki, qu'ils emploient pour se faire ouvrir les portes, signifie festin mortuaire. Ce mot est un appel auquel nul ne peut manquer. Alors les convis doivent se prparer pour cette solennit laquelle ils sont convoqus ; on ne va comme un repas orpas un festin mortuaire dinaire. Tous les invits commencent par se runir dans une maison tabou et se rsignent un jene rigoureux. Pendant le temos que dure le jene, tous 'es feux sonl prohibs clans tous les environs.

Enfin la fte du mort s'apprte; et, quand les chants des prtres ont cess, le signal est donn. Un grand bruit de tambour se fait entendre pour appeler les convives au banquet. Les cochons sont apports du four ainsi que les autres mets de fruits pain, de coco, de banane ; c'est le chef de la famille qui dcoupe les cochons l'aide d'une pierre tranchante et d'un couteau de bambou. C'est au premier prtre que reviennent, de droit, les ttes dcochons, et il peut, s'il l'aime mieux, choisir tel morceau qui lui conviendra. Les honneurs sont faits ensuite aux chefs de tribu. Ces repas mortuaires durent quelquefois plusieurs jours et sont d'une gaiet et d'une animation qui doivent faire oublier le motif de la fte. Les prtres ont recours aux sortilges pour se faire craindre ; ils imaginent des actions vulgaires auxquelles ils donnent un caractre miraculeux : quelquefois ils ordonnent un voyage celui des habitants dont ils veulent possder la maison et les biens ; certains que le malheureux ne reviendra pas, une fois lanc au del des mers. Comme ils sont les seuls qui s'occupent de gurir, ils ont aux yeux des familles toute l'importance d'un dieu qui a le droit de vie et de mort sur sa crature. La superstition les protge contre leur ignorance ; et tandis qu'ils 6

donnent au malade leurs soins inintelligents, la famille crie et se lamente autour du patient couch dans l'eau et qu'un grand-prtre frappe avec une petite branche charge d'pines. Les prtres sont aussi oprateurs : c'est l'aide d'une dent de requin qu'ils excutent le trpan. La pense qu'ont ces sauvages de donner leur confiance leurs prtres, vient de ce qu'ils accusent toujours un mauvais esprit d'tre la cause de leurs maux; et les pauvres sauvages, il faut l'avouer notre honte, sont sujets aux mmes infirmits que nous. Il leur arrive de mourir d'une affection de poitrine ou de foie, ils ont des ophthalmies , des rhumatismes , voire mme des fluxions de poitrine; on ne dit pas que quelques-uns soient encore morts d'amour... C'est sans doute parce que la mode en est passe chez nous. Les prtres, objets de respect et de Crainte durant leur vie, sont diviniss aprs leur mort. C'est alors qu'ils gmissent dans la tempte, soufflent dans les vagues, clatent dans le tonnerre... ils voltigent sous l'aspect d'un insecte ; ils gazouillent dans le chant d'un oiseau; enfin, la religion des Noukahiviens est du paganisme au petit pied. A part leurs dieux Oatia et Haii ils ont encore leurs dieux Pnates, ainsi que des petites figurines de dieux qu'ils peu-

83 dent leur cou. Ils font aussi des reliques avec les

crnes et les ossements des hommes qu'ils ont im-

mols ; et, toul en respectant ces objets et leur al-

84 tribuant des charmes, ils jouent avec eux, et! cdent pour des changes de peu de valeur.

Les femmes sont libres ds l'ge le plus tendre ; l'union du mariage pourtant est sacre sous un rapport, c'est qu'elles ne peuvent quitter leurs maris pour aller vivre sous un autre toit. Une reine, nouvelle Hlne, qui avait quitt son poux, alluma la guerre enlre deux tribus, et la paix ne fut conclue que lorsqu'elle se dcida revenir dans ses foyers. Son retour fut un vnement qui provoqua des ftes publiques. Mais, pour ne pas pouvoir quitter ses foyers,

85 les femmes n'en sont pas moins portes beaucoup de licence ; les mots de fidlit, de constance, ne sont pas crits dans le vocabulaire des Noukahiviennes. Les hommes, loin d'tre jaloux des hommages qu'on rend leurs femmes, les encouragent et les provoquent eux-mmes; leur premier soin est d'offrir leurs pouses aux trangers qui abordent dans leurs les, on prtend mme qu'ils sont fort blesss lorsque ceux-ci les refusent. Il y a chez les rois une charge qu'on nomme ALLUMEUR FEUDU ROI. Cet emploi consiste DU remplacer le roi en tout, au dehors et au dedans de son mnage. Lorsque le roi s'absente, c'est un honneur qu'il accorde ou qu'il offre l'tranger qui mrite son estime. Un des rois de l'le de Noukahiva crut devoir un jour offrir cette charge temporaire un missionnaire, qui l'accepta sans savoir trop quoi il s'engageait; le pauvre homme se trouva fort embarrass lorsque, tte tte avec la reine, il comprit le changement qui allait s'oprer dans son ministre. A celle occasion il pensa lui arriver d'tranges incidents, mais il put s'chapper et en fut quitte pour la peur. Les femmes sont coquettes, gracieuses et treselles prennent grand soin de leur persante;

86 sonne. Du reste leurs grands yeux noirs ont une expression douce et tendre, et leur sourire rpond leurs regards ; elles ont des dnis d'une blancheur clatante et ranges parfaitement. Des cheveux relevs presque toujours boucls naturellement, par des bandelettes d'toffe blanche, ou bien orns de perles ou de plumes, font leur coiffure; quelquefois elles s'enveloppent la lte la manire des juives par des bandelettes passes sous le cou ; cette coiffure est trs-gracieuse.

A force de se frotter avec le papa, elles parviennent rendre leur peau presque blanche. Les femmes de distinction sont lgantes autant que leurs ressources dans l'art de la coquetterie le

87 permettent ; elles restent tout le jour enveloppes dans leur manteau fait de l'toffe d'corce d'arbre,

la seule qui soit en usage. Ce manteau est confectionn de faon les garantir contre l'ardeur du soleil. Lorsqu'elles sortent de leur case, elles ont de larges ombrelles de feuilles de palmiers. Les Noukahiviennes ont aussi leur fard, leur cosmtique et leur parfum ; leur vtement se compose d'une longue robe blanche, le plus souvent faite par ellesmmes l'aide d'un petit instrument semblable un battoir de blanchisseuse. Le fil et les aiguilles sont inconnues aux mres de famille de ces con-

88 tres, et pourtant leurs vlements ne durent que quelques semaines; car cette toffe, tisse par la nature, est fragile et se dchire au moindre mouvement. Toute la population fminine passe sa vie dans l'eau : la natation est pour elle un besoin, uu un art; les femmesfont del mer, amusement, tour tour, leur cabinet de toilette, leur gymnase et leur salle de danse. Rien n'est plus gracieux que les tours que ces sirnes excutent dans l'eau ; cet exercice nautique donne leur allure une souplesse et une grce particulires.

Les hommes

sont braves

et fiers,

affables et

89 complaisants ; leur teint est plus bronz que celui des femmes ; ils aiment les combats, les courses, les exercices de corps ; ils sont gnralement nus, et portent une simple ceinture d'toffe. Le roi, les guerriers et les prtres ont seuls droit de porter le manteau, le diadme et le casque. Le costume des guerriers est la fois simple et ouvrag, la peau de l'indigne en fait les frais ; mais cette peau disparat sous les figures symboliques excutes la faveur du tatouage. Ces figures bizarres et nombreuses transforment le caleon naturel du guerrier en un pourpoint merveilleusement brod; ses bras nus, sa poitrine nue, son corps tout entier et sa figure sont soumis au mme travestissement, et

lorsque le manteau,

la ceinture d'toffe blanche,

90 le casque orn de graines brillantes et de plumes de coq achvent la toilette du guerrier, son aspect est vritablement imposant et beau. A l'avenir, nous leur ferons perdre l'habitude probablement, de se servir de touffes de cheveux humains pour orner leurs bras, leurs pieds et leur cou. Ce sont les indices de leur valeur, car chaque touffe de cheveux reprsente une victime tombe sous les coups du redoutable insulaire; c'est une dcoration : n'est-elle pas analogue, du reste, aux cordons distribus nos hommes de guerre sur les champs de bataille qu'ils ont couverts de leurs victimes?... H est vrai que ces cordons n'ont que la c'est couleur du sang et ne sont pas sanglants... beaucoup plus dlicat. les familles de distinction ne A Noukahiva, contractent pas de msalliances. Les chefs et les rois ne se marient qu'en famille, ils se considrent d'une autre nature que le reste de la tribu... Et l'on dit tous les jours que la fiert de sa race et la noblesse du sang sont une affaire de convenlion et de civilisation ! ! ! ! ! Qu'on ne croie pas qu' Noukahiva on vive priv du secours des arts ! La musique, la danse, la comdie, le drame mme, y soni fort en faveur. Arrive-t-il un tranger, ils font de grands prpara-

91 tifs pour le recevoir ; ils ont mme recours la finesse pour lui mnager des surprises : telle fut leur conduite l'gard des officiers de l'Astrolabe, lorsque , voulant leur faire une rception digne de l'estime qu'ils leur portaient, ils remirent au lendemain l'honneur de les recevoir. Le moment est venu de donner place au rcitque Dumont-Durville a donn de cette fle : Le lendemain un chef vint nous prendre; nous nous embarqumes, deux de mes compagnons et moi, puis un domestique portant les prsents que nous voulions offrir nos htes. Dans le courant de la traverse du bord la plage , nous fmes escorts par une multitude de pirogues. Au dbarcadre les insulaires s'taient rangs en haie pour nous recevoir et nous voir passer. Deux chefs subalternes veillaient la sret de nos personnes. Alors le rgent parut; il tait revtu de son plus beau costume, coiff d'un casque orn de plumes et de perles, de graines clatantes : un hausse-col en coquille brillait sur sa poitrine. Le rgent prit la tte du cortge, et les huit chefs de tribu se tenaient nos cts. Le cortge marcha lentement jusqu' la rsidence du jeune roi. Pour arriver au palais, il nous fallut traverser plusieurs torrents; avant que nous eussions pu songer aux moyens de les franchir, nous fmes

92 enlevs de terre en un clin d'oeil et ports l'autre bord sur les bras des sauvages. Les groupes d'insulaires que nous rencontrmes se prosternaient notre aspect, et grimpaient sur les arbres pour nous voir plus long-temps. Ce fut ainsi que nous arrivmes jusqu' l'habitation du roi. Elle s'levait au milieu d'un bouquet d'arbres pain o conduisait une avenue de cocotiers belle et rgulire ; au dehors, et du ct de la mer, se dveloppait une belle pelouse de plusieurs acres d'tendue. La maison, dite palais, avait cent pieds de long sur vingt de large, elle tait recouverte en bambous et feuilles de palmier, pave l'intrieur de pierre de taille, et spare par des cloisons en nattes. On montait cette espce de

palais par quatre degrs en pierre de taille. Chemin

93 faisant, avant d'arriver an palais du roi, nous fmes plusieurs stations pour couter les harangues dbites en notre honneur par les chefs des tribus. Sur les degrs du palais, deux cents femmes, la fleur de Noukahiva, taient assises et attendaient avec impatience notre arrive. Ces dames taient vtues de leurs plus beaux atours, leurs robes d'toffe blanche taient transparentes, elles portaient sur leurs cheveux, parfums d'huile de bois de san-

dal, un turban de mme toffe que leurs robes. Au

94 milieu de ce groupe de belles, se tenait le jeune roi et la reine-mre, grosse rjouie de bonne mine, ge peu prs de quarante ans. Nous fmes placs entre le roi et sa mre, et les chefs de la tribu se levrent; un d'eux nous harangua. Celte harangu avait pour but de nous demander alliance et protection. Nous rpondmes affirmativement. Alors on nous fit apporter trois cochons et des fruits, pour nous les offrir ; nous rpondmes ce charmant cadeau par des prsents d'autre nature. Aux guerriers nous donnmes des doits de cachalot, objets d'un grand prix chez les insulaires , et aux dames des rubans , des miroirs et diffrentes toffes. Leur enthousiasme alors fut au comble, elles nous serraient dans leurs bras, nous embrassaient nous inquiter pour les suites d'une semblable ardeur. L'intimit s'tablit bientt entre la famille royale et nous. On nous accablait de questions, sur les femmes europennes, sur leurs maris, leur toilette, et, tandis que je causais avec la reine-mre des Noukahiviens, mes compagnons taient entrepris par le rgent et les chefs ; ils taient fort curieux de savoir comment nous nous gouvernions chez nous. Lorsque la causerie fut puise, il fallut songci au retour bord ; alors nous descendmes vers le

95 rivage, et nous trouvmes plusieurs chefs installs, la place de simples bateliers, dans la plus belle pirogue pour nous accompagner notre btiment. La pirogue qui devait nous transporter tait dcore de feuilles de cocotier. Lorsque nous fmes arrivs, ils nous firent promettre d'assister le lendemain une petite fte qu'ils dsiraient nous offrir; et nous prommes de nous y rendre, la condition d'avoir des guides. Us nous remercirent, et nous dirent qu'ils viendraient nous chercher. En effet, le lendemain la mme pirogue et les mmes chefs taient bord de VOcanie. Nous refmes la petite traverse ; et, arrivs sur le rivage, nous trouvmes un grand nombre d'insulaires pour nous escorter et nous servir durant le trajet. Le lieu del danse tait fort loign, souvent notre fatigue s'apercevait sur nos traits ; alors, sans nous rien dire, les sauvages nous plaaient sur leurs paules et franchissaient les montagnes, les longs sentiers, les ravins aussi lestement que s'ils eussent t chargs de plume d'oiseau. Enfin une pente rapide, un sentier bord d'habitations charmantes nous guida vers le lieu de la danse. Le son du tam-tam frappa nos oreilles, et nous vmes accourir nous une troupe de sauvages arms de leurs pagayes et de leurs casse-ttes, poussant des cris de joie,

96 et nous tmoignant par des gestes jusqu' quel

point nous tions les bienvenus ; ils nous prcdrent en faisant des passes gracieuses, o se peignaient la gaiet et le bonheur. Enfin nous arrivmes au Hahoua (place de la danse). Cette place tait environne d'arbres normes qui la protgeaient contre l'ardeur du soleil. L'assemble qui s'y trouvait runie comptait plusieurs centaines d'individus des de ux sexes, serrs derrire un cercle d'insulaires accroupis autour de l'orateur qui se prparait nous haranguer. Ils taient tous dans leur plus riche parure ; les guerriers avaient leur costume de combat; les danseurs, des vtements de fantaisie; les dames, des toilettes varies l'infini.

Un bal, un raout d'Europe n'auraient pas tal plus de recherche que celte danse de sauvages.

Les turbans des danseurs, leurs manteaux jets avec got, leurs cheveux flottant au hasard, les feuillages, les graines brillantes qui garnissent leur menton ou kaka, leur grce naturelle et la vritable gaiet qui se peignait dans les traits des assistants faisaient de ces ftes une chose part de toutes nos ftes, depuis les plus brillantes de nos salons dors, jusqu'trlaj^lus simple de nos villages. A notre arrive^ il. y'et$\une grande confusion ; les femmes .: 7 . '^.\

98 nous souriaient, les sauvages nous regardaient avec une avide curiosit. On nous plaa sur des siges d'honneur prpars pour nous recevoir, et desquels nous pouvions, trs notre aise, jouir du spectacle. Sur la place s'levait un thtre solidement bti en pierre de rocher ; c'tait un carr oblong, de soixante pieds de longueur sur quarante de largeur : c'est l que se tiennent les chanteurs et les musiciens pour accompagner et rgler la danse. L'orchestre se compose de quatre tambours, ou tam-tam, et de cent cinquante voix de chanteurs. C'est au son de cette musique que les sauvages excutent leurs danses, qui, comme les danses de nos ballets, commencent par des ronds de jambe et des poses qui se terminent par des sauts en l'air et des trpignements : dans ce moment les chants prirent un caractre plus vif, et le public s'identifia si bien au plaisir qu'on voulait lui procurer qu'il rpondit en choeur ces chants radieux. Aprs la danse vint le concert. Des femmes pares, au nombre de quarante ou cinquante, se prsentrent et chantrent des espces de romances , chants monotones et mlancoliques, qui font sur les nerfs une'puissante impression. 1I y a aussi parmi les insulaires des chanteurs et

99 des potes de profession en nom, qui sont la fois compositeurs et acteurs; leur musique, leurs paroles ont t inspires par le souvenir de leurs guerres ou l'arrive d'un navire, et l'on chante les mmes airs et les mmes paroles de sicle en sicle. Lejourdela fte que je pourrais nommer notre fte, l'excution du concert fut parfaite en juger par l'enthousiasme des assistants. Aprs le dernier choeur, que toute la population avait rpt, on se leva ; c'tait le signal donn pour terminer la fte. A ce moment nous fmes assaillis de tous cts, c'tait des questions, des caresses n'en plus finir : nous devenions l'objet d'une curiosit intolrable, et nous quittmes cette position , qui n'tait plus d'tre venus mais charms pourtant lenable, trs-presss d'effectuer notre retraite. Plusieurs chefs nous accompagnrent ; et nous regagnmes le rivage, d'o la mme pirogue nous reconduisit bord. Avant de passer la description des sites et des productions des les Marquises, nous devons donner place ici l'histoire de Palini, celte fille du roi Keata-Noui, qui fut la matresse de Porter durant son sjour dans cette le. Nous avons dit, propos de la position que

100 Porter avait prise Noukahiva, qu'une jeune et belle fille du vieux roi Keala-Noui, Patini, lui avait t donne pour matresse. Il ne sera pas sans intrt pour le lecteur de connatre plus intimement celte jeune insulaire, qui vivait encore au premier voyage que le commandant Durville fit dans les les Marquises. Patini tail d'une beaut remarquable , grande , assez lance, et doue, dans tousses mouven ents, d'une grce qui charma au premier coup d'oeil le marin vainqueur. Voulant rester quelque temps Noukahiva, pour assurer sa conqute, il lui fut assez doux d'attacher une femme exclusivement son existence temporaire. La jeune Palini avait dix-sept ans; cet ge heureux rpond dans ces contres l'ge de vingt-cinq ans chez nous. Ainsi Porter n'espra pas possder une ingnue dans cette jeune princesse, et il fit bien ; mais ce qu'il ne croyait pas possder, non plus, c'tait une femme tendre, sensible, intelligente et nob'e, et ce fut cependant ce qu'il possda. Patini runissait toutes les qualits, j'allais dire les vertus de nos belles Franseulement aises, quand elles ont des vertus; Patini n'avait pas la VERTU de beaucoup d'entre elles, et, disons-le, de presque toutes dix-sept ans.

101 Le jour o Patini alla prendre possession de la jolie maison qu'avait fait construire-Porter, fut un jour de fle. Cette maison, place au milieu du avait des fentres, des porvillage Madisonville,

tes, un toit, tait close des toutes parts, et meuble parfaitement ; car le capitaine avait fait faire un lit, des chaises, une table, voire mme un canap, le tout en bois de sandal ml au bois d'hibiscus : puis avec des feuilles et des fleurs de gardnia, qui se trouvent sur le sommet du mont Tiehoy, difficile gravir parce que la mer n'en permet l'approche que d'un ct trs-troit; l'aide, dis-je, de ces productions odorifrantes et cotonneuses, il se fit faire des oreillers, des matelas, et en trs-

102 peu de temps il eut dans cette maison un confortable europen.

Patini, loin de se trouver gne au milieu de ces objets inconnus, perdit peu peu l'habitude de s'asseoir terre, de laisser sa tte reposer au hasard, elle perdit surtout l'habitude de dormir en socit avec toute sa famille; s'arrangea trs-bien de se trouver tte tte avec un seul homme, et prit pour cet homme une telle passion, qu'il devint en quelque jour son Dieu, son unique pense. Porter avait provoqu par des prsents la tendresse de cette nouvelle amante ; il lui donna des toffes de gaze, de mousseline ; il lui donna des bijoux d'or et des pierreries. La joie de Patini tait dlirante, en posant ces bijoux sur ses cheveux, son cou, autour de ses bras et, lorsquelle

103 s'tait drape dans, une pice d'toffe de mousseline, de l'Inde, lorsqu'elle en avait envelopp sa tte, elle se regardait dans les miroirs qu'elle avait suspendus de toutes parts dans sa maison, et cherchait charmer son amant par les poses les plus gracieuses et les plus voluptueuses la fois. Ces attentions pour celui qu'elle aimait taient toutes dlicates. Lorsque Porter, fatigu par la chaleur, s'tendait sur le canap et s'endormait, Patini s'tablissait prs de lui et, avec son ventail de bambou, chassait les insectes importuns qui voltigeaient autour de son amant, et par un mouvement continuel, durant des heures entires, elle rafrachissait l'air qu'il respirait. Un jour elle avait vu Porter s'asseoir dans un

buisson d'aleurites, savourant les odeurs dlicieuses

104 qui s'exhalaient autour de lui; et s'lant aperue qu'il y avait souffert de l'ardeur du soleil, elle imagina de lui btir une espce de parapluie form de longues tiges de bambous et de nattes lgres. Un jour elle pensa tre victime d'un dvouement plus nergique. Un Anglais, Wilson, tabli depuis quelque temps dj aux les Marquises, aprs avoir servi Porter dans ses projets pour s'emparer de Noukahiva, lait devenu jaloux du capitaine. A la suite d'un repas qu'il lait venu prendre chez lui, soit effet du rhum que le bon marin lui avait vers largement, soit que son mauvais naturel l'emportt, il conut de criminels projets contre Porter. Ce dernier lait sorti, laissant l'Anglais auprs de Patini; Wilson voulut profiter de l'absence du capitaine pour attaquer sa matresse. Patini, cette attaque imprvue, recule avec fiert en jetant un cri d'horreur... L'Anglais c aie de rire. Ha!... ha!... criait la jeune fille... L'Anglais avanait toujours. Alors Patini se saisit du fusil de Porter, qui lait accroch la muraille; mais, nesachant comment s'en servir, elle cherchait la dtente en braquant le canon sur l'Anglais. Wilson effray saisit l'arme, et l'emporte en profrant une horrible menace contre Porter... La pauvre jeune fille court sur ls pas d Wilson, elle le voit cach derrire

105 un arbre, vis--vis du buisson favori de son amant, il tenait le fusil en joue et prt tirer sur un tre

que Patini a devin. Alors n'coulant que sa frayeur pour le danger que court Porter, elle ne fait qu'un bond, saute sur le fusil, l'arrache tout arm des mains du misrable et s'enfuit avant mme que celui ci ait pu reconnatre le librateur de son heureux rival. Dans la course rapide de Patini, le coup part, Porter, effray son tour, quitte sa retraite, il accourt vers le lieu de son habitation, il voitPatini tendue, sans connaissance, sur la terre et le fusil ct d'elle ; le brave marin croit sa Palini perdue. Il la prend dans ses bras, elle n'tait pas

106 blesse, il la rchauffe sous ses caresses et ses baisers, il lui donne des spiritueux, enfin elle revient elle. Comment peindre la joie nave et brlante de cette charmante fille, en se trouvant dans les bras de son amant ? Elle se roulait par lerrc en serrant ses mains, elle levait au ciel ses yeux et ses bras, tombait genoux criant de toutes ses forces Hat, Tao... puis embrassait les petites reliques qu'elle portait habituellement, puis baisait les mains de Porter et l'enveloppait de ses cheveux comme pour le prolger encore... puis elle pleurait, elle riail aux clats; c'tait du dlire, de la joie, du bonheur ; c'tait une femme, enfin, exprimant son amour avec une nature forte et complte, qu'une civilisation rfrigrante n'avait pas modifie. Toutes ces preuves d'amour auraient d , sans doute, attacher Porter cette jeune fille, il aurait d se dire que le monde entier ne lui redonnerait pas un semblable coeur, lui. Mais d'autres soins, comme nous l'avons vu , appelaient le marin loin de Noukahiva, et il abandonna celte femme, vierge de pense et de coeur, comme il quitta son archipel. Pauvre Palini ! avant de la quitter, Porter lui donna son portrait qu'il avait achet dans une ville

107 o il fut lonn de le trouver. Nous esprons, pour

motiver l'amour de Patini, que l'artiste qui s'tait charg alors de rendre les traits du capitaine, n'avait pas le dfaut de flatter ses modles, ou mme que le modle avait peu pos. Cependant Patini reut avec un bonheur inou l'image de celui qu'elle adorait ; elle crut un prodige lorsque Porter lui donna le mdaillon qui contenait sa tte grave ; tour tour elle jetait les yeux sur cette image et sur son bien-aim; elle

108 sourit, elle pleura, elle les embrassa tous deux. Porter, son lour, dessina sur une feuille de papier les traits de Patini. et lui fit comprendre qu'ainsi ils seraient ensemble toujours : cette pense calma le chagrin de la jeune fille, et lorsque Porter l'eut assure qu'il reviendrait bientt, qu'il la laisserait au milieu de ses compagnons Quini, c'est--dire reine et matresse, qu'il lui lguait le droit de commander et de dfendre sa place, jusqu' son retour, son le, ses possessions et sa demeure, lorsqu'il lui eut fait cadeau de ses armes dont il lui avait

appris l'usage, lorsqu'il l'eut nomme, au milieu et reine des marins assembls , la gouvernante et de toutes les tribus des les Marquises, runies sous la loi du commandant Porter,

109 elle s'leva au niveau de sa nouvelle dignit, jura sur le Tabou de respecter et de faire respecter les ordres du commandant, son unique et seul ami. Cette fille jusque-l langoureuse, faible, gaie, altentive, sensible et tendre, devint srieuse, courageuse et noble; elle, avait appris assez passablement l'anglais pour se faire comprendre des marins que Porter avail faits les ardiens de sa conqute. Un canon, une ancre et deux boulets furent, par

les ordres de Palini, tiansports sur le terrain o Porter reposait le jour o l'Anglais Wilson voulut le tuer ; et l, sur ces inslruments de guerre, elle fit jurer ceux qu'elle considrait comme ses sujusqu' jets de dfendre le village Madisonviile

110 la dernire extrmit, si les insulaires pensaient l'attaquer. Hlas ! nous avons vu que la tranquillit de l'le fut bientt trouble. Lorsque- les navires de guerre eurent disparu de ces parages, on ne reconnut plus pour chef l'officier Gamble, que Porter avait laiss la tte d'une cinquantaine d'hommes avec quelques fusils, de la poudre et quelques canons. Non seulement on cessa de payer le tribut, mais les Europens furent molests par les insulaires, au mpris de la fille de leur roi devenue reine, et enfin la rvolte clata ayant sa tte Wilson. Les Amricains eux-mmes ne reconnurent plus aucune autorit ; le lieutenant Gamble fut compromis et menac. Dans cette terrible situation Patini se conduisit avec un courage hroque, se battant au milieu des soldats de Porter, excitant leur valeur, les encourageant par son exemple et le souvenir de leur chef. Elle avait plac au milieu de sa poitrine le portrait de Porter, qu'elle considrait comme un talisman ; elle croyait que la vue de celte image, sacre ses yeux , devait animer les soldats du mme enthousiasme qu'elle ressentait elle mme, elle se trompait. Plusieurs se jetrent au milieu des flots pour chapper une mort que la rage de Wilson rendait certaine.

111 Patini fut bientt seule dans ce village devenu l'asile de la mort et de la terreur. Le roi fit dire sa fille de revenir dans sa famille ; Patini refusa. La maison que Porter lui avait fait btir avait t respecte, et la pauvre fille s'y renferma. Elle regardait chacun des objets qui composaient son ameublement comme une relique; elle ne sortait de sa demeure que pour monter au haut du fort

que Porter avait fait btir et qui dominait la mer, ou pour errer sur des rochers d'o l'on dcouvrait un immense horizon. Ces excursions fatigantes et dangereuses avaient pour but de guetter le vaisseau qui devait lui rapporter son amant. Que de fois son coeur battit l'aspect d'un point noir glissant sur les vagues! que de fois ses larmes tombrent dans le gouffre

112 qui s'ouvrail ses pieds ! que de fois elle eut la pense de s'y jeter avec ses larmes! Mais l'esp-

rance, fille du ciel, descend dans le coeur d'une sauvage aussi bien que dans le coeur des autres femmes, et elle se laisse tromper sans comprendre l'illusion qui l'aveugle. En effet, Patini attendit en vain des annes; et les annes passes dans l'attente produisirent sur cette fille de la nature ce qu'elles produisent chez les femmes du inonde : sa douleur se calma; seulement elle ne perdit pas le souvenir de son bonheur pass. Le capitaine Durville racontait qu'il avait retrouv la fille du roi Keata-Noui vivant dans la retraite, conservant un religieux souvenir du capitaine Porter, et, lout ge qu'elle tait alors, ayant encore de la beaul et surtout une noblesse dans les manires, un ton de convenance avjc les trangers qui n'tonna pas peu l'illustre voyageur.

113 Prs de la maison de Patini est une autre maison Mora : c'est le tombeau qu'elle a lev a Porter, et ce doit tre aussi le sien ; elle veut tre dpose dans ce lieu, esprant que l'esprit de Porter l'y viendra trouver. Est-il une pense plus religieuse et plus tendre chez nos amantes les plus aimes et les plus aimables?....

114

CLIMAT, !PIJIiIJWNS ET VE6EMS!. Nul danger n'entoure l'archipel de Noukahiva. Les rcifs de corail, qui pourraient rendre l'appro-

SITES,

che des les dangereux, ne s'lendent pas plus d'une encablure au large, circonstance fort rare dans les parages de l'Ocanie. Peu de (erre prsente

115 des points de vues aussi varis et aussi ravissants. Au premier plan, d'abord, s'offre une longue suite de mornes escarps, entrecoups de ravins profonds que dcore la plus belle vgtation; des pics en perspective de 500 toises d'lvation, des rochers gigantesques de la forme la plus singu lire , des valles tendues et des baies profondes puis des forts o sont percs des chemins conduisant sous un dme de verdure de vastes valles ,

longues de plusi urs milles, et couvertes dans toute

116 leur longueur d'arbres pain, de cocotiers et d'autres arbres si serrs, si voisins les uns des autres, que l'on peut marcher des heures entires sous une vote de verdure vaste et continue. Les cascades blanches et cumeuses tombent des rochers pour se perdre leur pied dans de rapides torrents. La vgtation active des jonces et des restia-

ces couvre les bords de la nier : la nature agreste, riante et quelquefois sauvage, attire les regards, excite l'imagination. Les arbres sont si touffus, que les habitations disparaissent sous la verdure; et cette verdure se compose d'arbres et de plantes prcieuses : c'est le bois de sandal odorifrant qui y forme les forts, c'est l'arbre pain donnant un fruit dlicieux et nourrissant, c'est le coco qui fournit une boisson, une nourriture el des

117 c'est la canne sucre qui donne objets d'industrie, son miel et sa tige, c'est le phormium, qui rem-

place pour les naturels de Noukahiva le chanvre et le lin ; c'est une quantit innombrable de plantes , toutes utiles , toutes employes sans peine et sans frais pour confectionner les meubles , les maisons , les habillements, les canots et les pirogues , les armes, enfin tout ce qui est utile aux insulaires. Quelques animaux, tels que le lzard, la tortue

et beaucoup de mollusques,

servent la nourriture

118 des Noukahiviens. Us ont aussi une autre utilit

pour eux, c'est que les carapaces des tortues et les coquilles des mollusques sont employes comme boucliers, comme casques, comme coupes, etc. Les ciselures varies et lgantes qu'ils pratiquent sur ces objets, ont t, pendant long-temps, la seule branche de commerce laquelle ils se soient livrs. C'est pour acqurir ces objets que les navigateurs ont tabli un port dans la baie Anna-Maria. Ce port est le meilleur de toute la Polynsie. Il nous suffira de citer, parmi les innombrables coquilles qui se rencontrent sur les plages des Marquises, l'arche et quelques varits des peignes,

119 la peintadine , ou coquille perlire, qui ne semble pas y avoir t exploite comme Ceylan ; l'halliotide aux couleurs diapres de bleu, d'or et de violet, qui est d'un si grand prix dans les collections

conchyhologiques;

la pourpre,

si renomme pour

la belle couleur rouge fournie par l'animal qui l'ha-

120 bite; quelques espces curieuses de mduses, et des

varits de miniades et de polypes que leurs cou-

leurs et leur transparence font rechercher et payer grand prix. Les poissons sont nombreux dans l'archipel :

121 on y trouve la carpe marbre de jaune et d'argent;

le polyodon, que sa tte, arme d'une lance tranchante, rend si redoutable la baleine et au requin.

Les Noukahiviens mangent avec dlice le fllan,

que nous trouvons si abondanldans les mers de l'Eu-

122 rope : et une varit de la raie, qui, comme la tor-

pille lectrique, imprime un douloureux engourdissement au bras qui vient de la saisir. Nous ne pouvons oublier l'ostracion, si remarquable par sa cuirasse enrichie de mosaques brillantes qui semblent dfier le burin du plus habile

Ciseleur; ni le pgase, qui doil la forme particulire de ses nageoires la facult de s'lancer hors de l'eau et de se soutenir quelque temps en l'air

123 en prenant appui sur cet lment mobile et fugitif.

L'animal dont les Noukahiviens font le plus de cas, et qu'ils croient leur avoir t donn par un miracle, est le cochon.

Il est bizarre que cet animal immonde, qui a

124 toujours eu une part dans les mythes et les crations fabuleuses de l'antiquit, rveille galemeut de religieux souvenirs chez ces peuples lointains, qui certainement n'ont jamais entendu parler ni du sanglier qui immortalisa Mlagre, ni de celui qui causa la mort d'Adonis, ni de celui qui ajouta la gloire d'Hercule en tombant sous ses coups dans la fort d'rimanthe. Les poules et d'autres gallinacs, tels que la perdrix et le pigeon, sont communs aux les Marquises; on y trouve aussi l'aningha au port lgant et flexible.

On a trouv dans les forts le vampire, qui se plat sucer le sang des hommes endormis, et qui parvient quelquefois l'puiser tout entier, sans

125 que sa victime se soit rveille pendant cette horrible opration. On y voit aussi une espce de caille.

Le cochon, le chien et le rat taient, comme dans toute la Polynsie, les seuls quadrupdes connus Noukahiva avant l'arrive des Europens. De tous les animaux qui y ont t imports, le chat est le seul qui s'y soit propag. Les naturels croient que c'est un dieu, qu'ils nomment Haiti, qui l'apporta, il y a une soixantaine d'annes, Vao-Wali, d'o il se rpandit dans le reste de l'archipel. Quelques voyageurs ont crit que la baleine frquentait les eaux de Noukahiva : il est certain qu'on y rencontre souvent d'autres ctacs, tels

126 que le marsouin; et il n'est pas impossible que les baleines aient fui jusque dans la Polynsie, la

chasse opinitre dont elles sont l'objet dans les grands courants de l'ocan Pacifique. Les les Noukahiva jouissent d'un climat chaud, mais cependant trs-sain ; ainsi que le prouve l'tat sanitaire des insulaires et de tous les quipages qui y ont sjourn. On lit dans le Voyage de Marchand qu'au port M cuir v deDios, dans l'le SantaGhristina, le thermomtre se tenait, au mois de juin, vingt-sept degrs au-dessus de zro. La hauteur de celui de Krusensternau port d'JnnaMaria (Noukahiva), a t jusqu' vingt-cinq; mais ordinairement il marquait vingt - trois ou vingt-quatre. A terre il peut monter deux degrs de plus. Dans ce pays, comme dans toutes les rgions tropicales, l'hiver est la saison des pluies, mais elles ne sont ni frquentes ni continues ; quelques

127

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fois mme il s'coule plusieurs mois sans qu'il tombe une goutte d'eau, ce qui y occasionne souvent la disette. Les Noukahiviens se suffisent eux-mmes : chaque tribu vit du produit de son le ; ils ne font d'changes qu'avec les Europens, mais ils commencent a mettre une valeur moins grande aux petits colifichets pour lesquels ils eussent donn, il y a un sicle, leurs forts tout entires. Il arriva des corsaires d'emporter des chargements complets de bois de sandal pour un panier de petits couteaux de deux sous et des verroteries : il n'en est plus ainsi aujourd'hui. La mer semble d'elle-mme s'tre calme autour des les Marquises, pour en faire un sjour enchanteur. Dans un rayon de six cents lieues autour de cet archipel, on n'a pas craindre un cueil sur ces eaux belles et limpides ; les navires semblent glisser naturellement et ports amoureusement par les vagues onduleuses. Il n'est pas jus. qu'aux requins et autres monstres qui habitent la mer de ces contres qui ne se fassent pacifiques pour attirer les voyageurs. S'il arrive un btiment dans ces parages, les marsouins quittent le fond de l'eau et viennent le reconnatre; ils l'entourent, non pour l'attaquer en ennemi, niais pour lui scr-

128 --. d'escorte, et tmoignent leur joie et leur gratude pour les moindres dbris qu'on leur jette. Souvent les jeunes naturels des les Noukahiviennes se trouvent en nageant eja compagnie avec des requins, et il leur suffit de faire quelques passes nergiques dans la mer pour les faire fuir au loin. Ainsi, abordage facile, climat enchanteur, productions et vgtation merveilleuses, habitants intelligents, courageux et actifs, belle et nombreuse population, voil ce qui assure la conmte de la France une colonie intressante et une gloire fonde sur de vritables bienfaits.

FIN.