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PROLOGO

George R. R. Martin
El Ganador de los Premios Hugo, Nebula y World Fantasy George R.R. Martin. Segn el New Cork Times el Autor ms vendido con la saga fantstica Cancin de Hielo y Fuego ha sido llamado el Tolkien Americano. Nacido en Bayonne, New Jersey, George RR Martin hizo su primera venta en 1971 y pronto se proclam a s mismo como uno de los escritores de ciencia ficcin ms populares de los aos 70. Rpidamente se convirti en un pilar de la analgica Ben Bova con historias como With Morning Comes Mistfall, y Seven Times Never Hill Man, The Second Kina of Loneliness, The storms of Windhaven (en colaboracin con Lisa Tuttle, y luego la expansin en la novela Windhaven), Override, y otros, aunque tambin vende a Amazing, Fantastic, Galaxy, Orbit, y otras firmas. Una de sus historias Analog, la sorprendente novela Una cancin para Lya, le proporcion su primer premio Hugo en 1974. A finales de los 70, alcanz el mximo de su Influencia como escritor de ciencia ficcin y produjo su mejor trabajo en esa temtica con historias como la Famosa Sandkings, su historia ms famosa, premiada con los Nebula y los Hugo en 1980 (posteriormente obtuvo otro Nebula en 1985 por su relato Portraits of his Children) The way of Cross and Dragon, el cual gan un premio Hugo el mismo ao (convirtiendo a Martin en el primer autor que recibe dos Hugos ficcin el mismo ao). Bitter Blooms, The Stone City, Starlady, y otros. Estas historias sern recopiladas en Sandkings, una de las colecciones ms slidas del periodo. Tras esto abandon Analog, a pesar de que podra haber alargado la serie de relatos de corte interestelar de las aventuras de Halavend Tuf (posteriormente recogidas en los Viajes de Tuf), desarrollando durante los 80 en el Analog de Stanly Schmidt, tambin con algunos buenos relatos individuales como la novela Night Flyers; la mayora de los trabajos de finales de los 70 y 80 se recopilan en Ovni. Este periodo ve la publicacin de su memorable novela Muerte de la Luz, novela de Ciencia Ficcin en solitario, mientras que sus relatos haban sido recopilados en A Song for Lya, Sandkings, Songs of Stars and Shadows, Songs the Dead Men Sing, Night flyers, y Portraits of His Children. A principios de los 80, cambi el Gnero de la Ciencia Ficcin por el genero del Horror, publicando El Sueo del Fevre y ganando el premio Bram Stoker. por el relato The PearShaped Man and the World Fantasy Award por su novela de licntropos The Skin Trade. Al Final de la dcada, con el desplome del mercado del Horror y el fracaso comercial de su ambiciosa novela de horror the Armageddon Rag, le condujo fuera de las editoriales hacia una exitosa carrera en Televisin. Donde trabaj ms de una dcada como editor y productor de shows como The new Twylight Zone y la Bella y la Bestia. Despus de aos lejos, Martin hizo un retorno triunfante al mundo impreso en 1996 con la publicacin de la inmensamente exitosa novela de Fantasa Juego de Tronos, inicio de la saga Cancin de Hielo y Fuego. Una novela extrada de este trabajo Sangre de Dragon hizo ganar a Martin otro Premio Hugo en 1997, Posteriores libros de la saga Cancin de Hielo y Fuego, Choque de Reyes, Tormenta de Espadas, Festn de Cuervos y la prxima Danza de Dragones lo han convertido en el ms popular, aclamado y ms vendida saga en la fantasa contempornea. Sus libros mas recientes son colecciones retrospectivas seleccionadas de la totalidad del espectro de su carrera. GRRM: A RRetrospective; a novella Collection, Starlady and Fast-Friend, una novela escrita en colaboracin con Gardner Dozois y Daniel Abraham, Hunters Run y como editor, tres nuevos modelos en su largo recorrido de la Antologa Wild Cards Busted Flush, Inside Straight, and Suicide Kings. La primera vez que Martin nos presenta la Caballero Errante, Ser Duncan el Alto, y su escudero Egg, es en su novela El Caballero Errante, finalista en los premios World Fantasy. Los dos personajes se convierten tremendamente populares y regresan para ms aventures en La espada Juramentada. La siguiente novela, viva y extremadamente entretenida Martin lleva a Dunk y Egg en otra aventura donde participan en un siniestro Torneo donde absolutamente nada es lo que parece, incluyendo Dunk y Egg!! Los relatos de Dunk y Egg han sido publicados recientemente en forma de Novela Grfica como El caballero Errante y El Caballero Errante II: La espada Juramentada.

EL CABALLERO MISTERIOSO
Una historia de los Siete Reinos. UNO Una ligera lluvia de verano caa sobre Dunk y Egg cuando les toc abandonar Stoney Sept.
Dunk Cabalgaba su viejo caballo de Batalla Thunder (Trueno), con Egg a su lado en un joven animoso palafrn que el haba llamado Rain (lluvia), conduciendo a su mula Maester (Maestre). Sobre el lomo de Maester cargaban la armadura de Dunk y los libros de Egg, sus Sacos de Dormir, la tienda y la ropa, varias piezas de carne de buey salada, media jarra de hidromiel y dos pellejos de agua. El viejo sombrero de paja de Egg, de ala ancha y holgada, mantiene la lluvia fuera la cabeza de la mula. El muchacho haba cortado los agujeros para los odos de Maester. El sombrero de paja nuevo huevo estaba en su propia cabeza. A excepcin de los orificios de los odos, a Dunk le parecan los dos sombreros iguales Mientras se acercaban a las puertas de la ciudad, Egg fren bruscamente. Por encima de la puerta de salida, la cabeza de un traidor haba sido empalada en una pica de hierro. Aparentaba estar fresco an, la carne ms cerca del rosa que del verde, pero los cuervos ya se haban trabajado en l. Los labios del muerto y las mejillas estaban rotos y rasgados, sus ojos eran dos agujeros marrones llorando lentas lgrimas rojas como gotas de lluvia que se mezclaban con la sangre coagulada. La boca del hombre muerto abierta y hundida, como si arengara a los viajeros que pasan por debajo de la entrada. Dunk haba visto tales cosas antes. Hace tiempo atrs, en Desembarco del Rey cuando yo era nio, una vez rob una cabeza justo de la pica, le dijo a Egg. En realidad haba sido Ferret (hurn) el que correteaba por el muro para coger la cabeza, despus Rafe y Pudding dijeron que l nunca se atrevera, pero cuando los Guardias vinieron corriendo el la arroj y Dunk fue el que la atrap. Sera algn Seor Rebelde o Caballero proscrito. O quizs un asesino comn. Una Cabeza es una cabeza. Todas parecen iguales despus de unos das empalada. El y sus tres amigos haban usado la cabeza para aterrorizar a las chicas del Lecho de Pulgas. Las perseguan por los callejones y les hacan dar un beso a la cabeza antes de dejarlas ir. La Cabeza consigui muchos besos, record. No haba una chica en Desembarco del Rey, que pudiera correr tan rpido como Rafe. Sin embargo habra sido mejor que Egg no escuchara esta parte. Ferret, Rafe y Pudding, Los pequeos monstruos, los tres, y yo el peor de todos. Sus amigos y el haban guardado la cabeza hasta que la carne se volvi negra y empez a apestar, Esto se llev la diversin del acoso a las chicas. Por lo que una noche entr en una calderera y tir lo que quedaba en un caldero. Los cuervos siempre van por los ojos, le dijo a Egg. Luego las mejillas se hunden y la carne se pone verde.El entrecerr los ojos. Espera, Conozco esa cara. La conocis Seor?, Dijo Egg. Hace Tres Das el Septo jorobado que omos predicando contra Lord Bloodraven. El record entonces. Era un hombre sagrado juramentado a los Siete. Incluso si cometi traicin al predicar.

-Sus manos estn enrojecidas con la Sangre de su hermano, y la Sangre de sus jvenes sobrinos tambin. El Jorobado haba declarado a la multitud reunida en la plaza del mercado. -Una Sombra vino bajo sus rdenes para estrangular a los hijos del bravo Prncipe Valar en el vientre de su madre. Donde est el joven Prncipe ahora? Donde est su hermano el Dulce Matarys? Dnde ha ido el Buen Rey Daeron y el Valiente Baelor Breakspear? La tumba los ha reclamado, a cada uno, sin embargo.perdura este plido pjaro con el pico ensangrentado, el Perjuro. Posado en los hombros del Rey Aerys y Graznando en sus odos. La marca del infierno en el rostro y en su ojo vaco, y l es quine nos ha trado la sequa y la peste y el asesinato. Levantaos, digo, y recordad a nuestro rey verdadero a travs del Agua. Siete Dioses hay y siete Reinos, y el Dragn Negro engendr siete hijos!! Levantaos, seoras y seores, Levantaos, que los bravos caballeros y los robustos labradores abatan a Bloodraven (Cuervo de Sangre), ese brujo tramposo, no sea que vuestros hijos y los hijos de vuestros hijos estn malditos por siempre jams. Cada palabra era traicin, Aun as, fue un impacto verlo aqu, con los agujeros en lo que haban sido sus ojos. Es l, s, dijo Dunk, y otra buena razn para poner esta ciudad a nuestras espaldas. Le dio un toque de espuela a Thunder y l y Egg atravesaron las puertas de Stoney Sept, escuchando el suave sonido de la lluvia. Cuntos ojos tiene Lord Bloodraven? el acertijo surgi. Un millar de ojos, y uno. Algunos alegaron que la Mano del Rey era un estudiante de las artes oscuras quien poda cambiar el rostro, poniendo la imagen de un perro de un solo ojo, incluso que se converta niebla. Manadas de flacos lobos grises cazaban a sus enemigos, decan los hombres, y bandadas de cuervos espiaban por l y le susurraban secretos al odo. La mayora de los historias eran slo cuentos, A Dunk no le caba duda, pero nadie poda cuestionar de que Bloodraven tenan informadores por todas partes. Haba visto al hombre una vez con sus propios ojos, Tiempo atrs en Desembarco del Rey. Tan Blanco como el hueso, la piel y el pelo de Brynden Ros, y su ojo "haba slo uno, el otro se haba perdido a causa de su medio hermano Bittersteel en el Campo de Hierbarroja" era tan rojo como la sangre. En la mejilla y el cuello llevaba la marca de nacimiento color vino que le haba dado su nombre. Cuando el Pueblo estaba lejos a sus espaldas, Dunk aclar su garganta y Dijo, Mal negocio, cortar las cabezas de un septo. Todo lo que hizo fue hablar. Las palabras son Viento. Algunas palabras son viento, Ser. Algunas son traicin. Egg estaba flaco como un palo, todo costillas y codos, pero tena su boca. Ahora suenas como un principito educado. Egg se lo tom como un insulto, lo que era. El debera haber sido un Septo, pero estaba predicando mentiras, Ser. La sequa no fue culpa de Lord Bloodraven, ni tampoco la Gran epidemia de primavera. Podra ser que es as, pero si empezamos a cortar las cabezas de todos los tontos y mentirosos, la mitad de los pueblos de los Siete Reinos quedarn vacos.

DOS Seis da despus, la lluvia era un mero recuerdo. Dunk se haba despojado de su tnica para disfrutar de la calidez de la luz del sol en su piel. Cuando vino una pequea brisa, fresca y dulce y fragante como el aliento de

una doncella, suspir. Agua cerca, anunci. Puedes olerlo? El lago no puede estar muy lejos ahora. Todo lo que puedo oler es a Maester, Ser. Apesta. Egg dio un tirn salvaje a las riendas de la mula. Maester se haba detenido a pastar en la hierba junto al camino, y lo haca de cuando en cuando. Hay una antigua posada a la orilla del lago. Dunk haba parado all una vez cuando era escudero del viejo. Ser Arlan deca que elaboran una exquisita cerveza negra. Podra ser que echramos un trago mientras esperamos el ferry. Egg le dirigi una mirada esperanzadora. Para bajar la comida, Ser? Qu comida sera? Una tajada de la carne asada? dijo el chico. Un poco de pato, un cuenco de guiso? Lo que sea que tengan, Ser. Su ltima comida caliente haba sido hace tres das. Desde entonces, haban estado viviendo en ganancias inesperadas y las tiras de carne de vacuno viejo tan duro como la madera. Sera bueno poner algo de comida de verdad en nuestros estmagos antes de ir al norte. El camino del Muro es largo. Podramos pasar la noche? Desea mi Seor una Cama de plumas? El pajar me resultar suficiente, Ser, dijo Egg ofendido. No tenemos monedas para camas. Tenemos veintids centavos, tres estrellas, un ciervo, y ese viejo y desgastado granate, los servicios. Dunk se rasc la oreja. Pens que haba dos de plata. Lo haba, hasta que compr la tienda de campaa. Ahora tenemos slo uno. No tendremos ninguno si empezamos a dormir en posadas. Quieres compartir la cama con algunos vendedores ambulantes y despertarte con sus pulgas? Dunk buf. Yo no. Ya tengo mis propias pulgas, y no les gustan las ajenas. Dormiremos bajo las estrellas. Las estrellas son buenas, Egg concedi, pero el suelo es duro, Ser, ya veces es bueno tener una almohada para la cabeza. Las almohadas son para los prncipes. Egg era tan bueno como escudero como un caballero podra desear, pero muy a menudo se senta principesco. El muchacho tiene sangre de dragn, nunca lo olvides. Dunk tena sangre de mendigo ... o al menos eso le decan hace tiempo en Lecho de Pulgas, cuando no le decan que seguro que fracasara. Podra ser que nos podamos permitir un poco de cerveza y una cena caliente, pero no voy a perder un buen dinero en una cama. Tenemos que ahorrar nuestro cntimos para el barquero. La ltima vez que haban cruzado el lago, el ferry costa slo unas pocas monedas de cobre, pero haban pasado seis aos, o tal vez siete. Todo se haba vuelto ms caro desde entonces. Bien, dijo Egg, Podemos usar mi bota para conseguirlo (refirindose al broche oculto). Podramos, dijo Dunk, pero no lo haremos. Usar la bota era peligroso. Los rumores se extenderan, Los rumores siempre se extienden. Su escudero no era calvo por casualidad. Egg tena los ojos morados de vieja Valyria, y el pelo brillaba como el oro batido y hebras de plata entrelazados. Dejar que el pelo le creciera sera como llevar un broche con un dragn de tres cabezas. Estos fueron tiempos peligrosos en

Poniente, y ... bien era mejor no arriesgarse. Otra palabra acerca de su bota sangrienta, y te dar un capn en la oreja tan fuerte que vas a volar sobre el lago. Yo preferira nadar, Ser. Egg nadaba bien, y Dunk no. El muchacho se gir en la silla. Ser? Alguien viene por el camino detrs de nosotros. Escuchis los caballos? No estoy sordo, Dunk. Puedo ver el polvo tambin. Un gran grupo. Y a toda prisa. Crees que podran ser forajidos, Ser?. Egg se levant en los estribos, ms ansiosos que asustado. El chico era as. Los forajidos seran ms silenciosos. Slo los seores hacen tanto ruido. Dunk sacudi la empuadura de su espada para aflojar la cuchilla de su vaina. An as, vamos a salir de la carretera y dejarlos pasar. Hay seores y seores. Nunca hace dao ser un poco cauteloso. Los caminos no eran tan seguros como cuando el buen rey Daeron se sentaba el Trono de Hierro. El y Egg e escondieron detrs de una zarza. Dunk localiz su escudo y lo mont en su brazo. Era antiguo, alto y pesado, con forma de cometa, de pino y con montura de hierro. Lo haba comprado en Stoney Sept para reemplazar el escudo gigante que se haba partido en pedazos en la lucha. Dunk no haba tenido tiempo para pintarlo con su olmo y la estrella fugaz, por lo que todava llevaba las insignias de su ltimo propietario, un hombre ahorcado balancendose sombra y gris debajo de un rbol de la horca. No fue un emblema que l hubiera elegido para s mismo, pero el escudo lleg barato. Los primeros jinetes pasaron galopando en unos instantes, dos jvenes seores montados en un par de corceles. El de la derecha llevaba un casco con la cara abierta de acero dorado con tres altas plumas: uno roja, una blanca, y una dorada. A juego con las Plumas se adornaban las crines de su caballo. El semental negro al lado de su caballo llevaba una barda en azul y oro. Su parafernalia ondulada por el viento, y su paso sonaba como un tronar. Lado a lado los jinetes levantaban el camino, gritando y riendo, sus largas capas les seguan detrs. Un tercer seor les segua ms tranquilamente, a la cabeza de una larga columna. Haba dos docenas en el grupo, los caballerizos y los cocineros y los Sirvientes, todos para asistir a tres caballeros, adems de los hombres de armas y ballesteros montados, y una docena de carretones cargados con sus armaduras, tiendas de campaa, y provisiones. Colgada de la silla del seor estaba su escudo, de color naranja oscuro y engalanado con tres castillos negro.

Dunk conoca esos emblemas, pero de dnde? El seor que los llevaba era un hombre mayor, melanclico y con amargura en su boca, con una barba muy corto. Podra haber sido en el prado de Ashford, pens Dunk. O tal ve serv en su castillo cuando era escudero de Ser Arlan. El viejo caballero errante haba servido en tantos diferentes haciendas y castillos a travs de los aos que Dunk no poda recordar la mitad de ellos. El seor fren bruscamente, con el ceo fruncido se fij en la zarza. Usted. En el arbusto. Mustrese. Detrs de l, dos ballesteros se deslizaron con ganas de pelea. El resto continu su camino. Dunk sali a travs de la hierba alta, el escudo en su brazo, su mano derecha apoyada

en el pomo de su larga espada. Su rostro era una mscara de color rojo-marrn a causa del polvo que los caballos haban levantado, y estaba desnudo de cintura para arriba. Pareca un espectculo desaliado, el lo saba, debido a su gran tamao obtuvo un momento. No queremos pelear, Seor. Slo somos dos, Mi escudero y Yo. l hizo una seal a Egg para que se adelantara. Escudero? Usted pretende ser un caballero? A Dunk no le gust la forma en que el hombre le estaba mirando. Esos ojos bastaban para desollar un hombre. Le pareci prudente retirar la mano de su espada. Yo soy un caballero errante, en busca de servicio. Cada caballero proscrito que he colgado ha dicho siempre lo mismo. Su escudo puede ser proftico, Ser ... si es usted Ser. Una horca y un hombre ahorcado. Estos son sus emblemas? No m lord. Necesito repintar el escudo. Por qu? Lo robaste de un cadver? Lo compr a cambio de un buen dinero. Tres castillos, negros sobre naranja..Donde lo he visto antes? No soy un ladrn. Los ojos del seor eran ascuas de pedernal. Cmo te sucedi esa cicatriz en tu mejilla? Un corte de ltigo? Una daga. Aunque mi cara no es de su incumbencia, seor. Yo ser el juez de lo que es mi Incumbencia. Para entonces, los dos caballeros ms jvenes haban vuelto al trote para ver lo que haba retrasado su grupo. All estis, Gormy, dijo el jinete sobre el caballo negro, un joven delgado y gil, con una cara hermosa, bien afeitado y de rasgos finos. Pelo Negro brillante cayendo sobre su cuello. Su jubn era de seda azul oscuro y borde de raso de oro. Sobre el pecho una cruz sobre filigranas de olas haba sido bordada en hilo de oro, con un violn de oro en el primer y tercer cuadrante, una espada de oro en el segundo y el cuarto. Sus ojos combinaban con el azul profundo de su jubn y brillaban con diversin. Alyn tema que te habas cado del caballo. Una excusa palpable, me parece, ya que estaba a punto de dejarle mordiendo el polvo. Quines son estos dos bandoleros? pregunt el Jinete de la derecha. Egg se irrit por el insulto: Usted no tiene por que llamarnos bandoleros, mi seor. Cuando vimos el polvo, pensamos que podran ser forajidos "esta es la nica razn por la que nos escondimos. l es Ser Duncan el Alto, y yo soy su escudero. Los jvenes seores no les prestaron ms atencin "como si hubieran pagado el croar de una rana. Creo que es el mayor patn que he visto nunca, declar el caballero de las tres plumas. Tena un rostro regordete debajo de una cabeza de pelo rizado de color miel oscura. Siete pies si l es una pulgada, apostara. Qu fuerte estruendo que har cuando se venga abajo. Dunk sinti el color subiendo a su rostro. Perders tu apuesta, pens. La ltima vez que se midi, Aemon el hermano de Eggs indic que meda una pequea Pulgada por encima de los siete pies.

Es ese su caballo de guerra, Ser Gigante? dijo que el joven seor de las plumas. Supongo que podramos llevarlo al carnicero por sus filetes. Lord Alyn a menudo olvida su cortesa, dijo el caballero de pelo negro. Por favor, perdona sus groseras palabras, Ser. Alyn, le pedirs perdn a Ser Duncan. Si tengo que hacerlo. Me perdonas, Ser? Aunque no esper la respuesta, pero se volvi sobre su derecha y trot camino abajo. El otro permaneci en su sitio. Es usted invitado a la boda, Ser? Algo en su tono hizo a Dunk querer tirar su copete. Resisti el impulso y dijo: Esperamos el ferry, m lord. Al igual que nosotros ... pero los nicos seores por aqu son Gormy y ese gandul que nos ha dejado, Alyn Cockshaw. Yo soy un vagabundo caballero errante como t. Ser John El violinista (el violinista), me llaman. Ese era el tipo de nombre que un Caballero errante elegira, pero Dunk nunca haba visto ningn Caballero errante vestido o armado o montado con tal esplendor. El dorado caballero errante, pens. Ya sabes mi nombre. Mi escudero se llama Egg. Bienvenidos, Ser. Venid, montad con nosotros hasta Whitewalls y romped unas lanzas para ayudar a Lord Butterwell a celebrar su nuevo matrimonio. Yo apuesto a que podras dar buena imagen de ti mismo. Dunk no haba hecho ninguna justa desde el Prado de Ashford. Si pudiera ganar unos pocos rescates, comeramos bien en la cabalgada al norte, pens, pero el Seor con los tres castillos en el escudo dijo, Ser Duncan tiene que estar centrado en su viaje, al igual que nosotros. John El violinista no ech cuentas al viejo. Me encantara cruzar espadas con usted, Ser. He probado con hombres de muchos pases y razas, pero nunca uno de tu tamao. Fue vuestro padre tambin grande? Nunca conoc a mi padre, Ser. Me entristece escucharlo. Mi propio padre me fue arrebatado antes de tiempo. El violinista se volvi hacia el seor de los tres castillos. Debemos pedir Ser Duncan que se una a nuestra alegre compaa. No necesitamos a los de su clase. Dunk no encontraba las palabras. Los caballeros errantes sin dinero no son invitados habitualmente a cabalgar con los seores de alta cuna. Tendra ms en comn con sus Sirvientes. A juzgar por la longitud de su columna, Lord Cockshaw y El violinista haban trado a los caballerizos para cuidar de sus caballos, los cocineros para darles de comer, escuderos de limpiar sus armaduras, guardias para defenderles. Dunk tena a Egg. Su clase? El violinista se ech a rer. Qu clase es esa? La clase de los Grandes? Mira su tamao. Queremos hombres fuertes. Espadas jvenes valen ms que los viejos nombres, tantas veces he odo decirlo.

Dicho por tontos. Sabes poco o nada acerca de este hombre. l podra ser un bandolero, o un espa de Lord Bloodraven. No soy espa de nadie, dijo Dunk. Y el seor no tiene motivos para hablar de m como si estuviera sordo o muerto o bajo la cpula de los Siete. Esos ojos de pedernal le estaban evaluando. Bajo la cpula sera un buen lugar para ti, Ser. Tienes mi permiso para ir all. No le prestes atencin, dijo Ser El violinista. l es un alma vieja amargada "que sospecha todo el mundo. Gormy, tengo un buen presentimiento sobre este hombre. Ser Duncan, vendrs con nosotros a Whitewalls? Mi Seor, yo ... Cmo iba a compartir un campamento de este tipo? Sus Sirvientes levantarn pabellones, sus caballerizos alimentarn sus caballos, sus cocineros les servirn a cada uno un capn o una tajada de carne de buey, mientras que Dunk y Egg roen sobre las duras tiras de carne salada. No podra. Veis, dijo el seor de los tres castillos. l conoce su lugar, y no es con nosotros. Se volvi su caballo hacia el camino. Por ahora la casa de Lord Cockshaw queda a media legua por delante. Supongo que debo perseguirle otra vez. El violinista mostr a Dunk una sonrisa de disculpa. Tal vez nos volveremos a ver algn da. Espero que s. Me encantara probar mi lanza contigo. Dunk no saba qu decir a eso. La buena fortuna en las listas, Ser, que finalmente se las arregl, pero para entonces Ser. John dio media vuelta para alcanzar a la columna. El viejo seor montaba detrs de l. Dunk se alegr de ver su espalda. A el no le gustaban esos ojos de pedernal, ni la arrogancia de Lord Alyn. El violinista haba sido bastante agradable, pero haba algo extrao en l tambin. Dos violines y dos espadas, una cruz sobre filigranas de olas, le dijo a Egg al ver el polvo de su partida. Qu casa es sa? Ninguna Ser, Yo nunca vi ese escudo en ningn escudo de armas. Quizs el es un Caballero errante despus de todo. Dunk haba inventado su propio emblema en el prado de Ashford, Cuando una Titiritera llamada Tanselle muy Alta le pregunt qu quera pintado en su escudo. Sera el Viejo Seor algn pariente de la casa de Frey? Los Freys detestan los castillos en sus escudos, y sus hogares no quedaban lejos de aqu Los ojos de Egg daban vueltas. El emblema de Frey son dos Torres azules unidas por un Puente en un campo gris. Aquellos eran tres castillos, negro sobre naranja, Ser. Vio algn puente? No. l slo lo hace para molestarme. Y la prxima vez que me pongas esos ojos. Te dar tal capn en la oreja que los ojos no volvern a su sitio de la cabeza para siempre. Egg mir azorado. Nunca quise decir " No importa lo que queras decir. Slo dime quin era l. Ser Gormon Peake, el Seor de Starpike. Eso es al sur en el Dominio, no? Realmente tiene tres castillos?

Slo en su escudo, Ser. La Casa de Peake posey tres castillos una vez, pero dos de ellos se perdieron. Cmo se puede perder dos castillos? Usted lucha por el Dragn Negro, Ser Oh. Dunk se sinti estpido. De nuevo. Durante doscientos aos, el reino haba sido gobernado por los descendientes de Aegon el Conquistador y sus hermanas, que haban convertido los Siete Reinos en uno y forjaron el Trono de Hierro. Sus estandartes reales llevaban el dragn de tres cabezas de la Casa Targaryen, rojo sobre negro. Hace diecisis aos, un hijo bastardo del rey Aegon IV llamado Daemon Blackfire se haba levantado en rebelin contra su legtimo hermano. Daemon haba utilizado el dragn de tres cabezas en sus banderas, pero l invirti los colores, como muchos otros bastardos lo hacan. Su revuelta finaliz en el Campo de Hierbarroja, donde Daemon y sus hijos gemelos murieron bajo una lluvia de flechas de Lord Bloodraven. Aquellos rebeldes que sobrevivieron e inclinaron la rodilla fueron indultados, pero algunos perdieron tierras, otros ttulos, otros oro. Todos cedieron rehenes para garantizar su lealtad en el futuro. Tres castillos, negro sobre naranja. Ahora lo recuerdo. A Ser Arlan no le gustaba hablar del Campo de Hierbarroja, pero una vez entre copas, me cont que tena indicios de la muerte del hijo de su hermana. Casi poda escuchar la voz del viejo nuevamente, oler el vino en su aliento. Roger de Pennytree, ese era su nombre. Su cabeza fue aplastada por una maza blandida por un seor con tres castillos en su escudo. Lord Gormon Peake. El viejo nunca supo su nombre. O nunca quiso saberlo. A esas alturas Lord Peake y John El violinista y su grupo no eran ms que una nube de polvo rojo en la distancia. Fue hace diecisis aos. El Aspirante al trono muri, y los que le siguieron fueron exiliados o perdonados. De todos modos, no tiene nada que ver conmigo. Durante un rato cabalgamos sin hablar, escuchando el trinar lastimero de los pjaros. Tras media legua, Dunk se aclar la garganta y dijo: Butterwell, dijo. Sus tierras estn cerca? Al otro lado del lago, Ser. Lord Butterwell fue el maestro de la moneda, cuando el rey Aegon se sentaba el Trono de Hierro. El Rey Daeron le nombr Mano, pero no por mucho tiempo. Sus enseas son en verde y blanco y amarillo, Ser. A Egg le encantaba alardear de herldica. Es un amigo de tu padre? Egg hizo una mueca. A mi padre nunca le gust. En la rebelin, el segundo hijo de Lord Butterwell luchaba por el aspirante y su hijo mayor por el rey. De esa manera estaba seguro de estar en el lado vencedor. Lord Butterwell no luch por nadie. Algunos podran llamar a esto prudencia Mi padre lo llama cobarda. S, que lo hara. El Prncipe Maekar era un hombre duro, orgulloso y lleno de desprecio. Tenemos que ir hasta Whitewalls para llegar al camino real. Por qu no llenar nuestros estmagos? Slo la idea fue suficiente para causar el retumbar de sus tripas. Puede ser que uno de los invitados a la boda necesite una escolta para volver a su propio asiento.

Usted dijo que nos dirigamos hacia el norte. El muro se ha mantenido en pie durante ocho mil aos, durar algo ms. Hay mil leguas desde aqu hasta all, y que podramos hacer con un poco ms de plata en nuestra bolsa. Dunk se estaba imaginando sobre Thunder, cabalgando contra ese viejo Lord con cara de vieja agria y con los tres castillos en el escudo. Eso estara bien. Es el escudero del viejo Ser Arlan el que derrot, Le podra decir cuando llegara a por el rescate de sus armas y el tumor. El chico que sustituy al chico que mataste . Al viejo le hubiera gustado eso. No estar pensando en alistarse, verdad Ser? Quizs sea la hora. No lo es, Ser. Quizs sea la hora de que te de un buen capn en la oreja. Necesitara ganar dos justas. Si pudiera conseguir dos rescates y pagar tan slo uno, comeramos como reyes durante un ao. Si hubiera una refriega, debera entrar. El tamao y la fuerza de Dunk le serviran mejor en una refriega que en las justas. No es costumbre que haya refriegas en las bodas, Ser. Sin embargo si es costumbre que haya un festn. Tenemos un largo camino por recorrer. Por qu no partir con la barriga llena, por esta vez? El sol, estaba ya bajo por el oeste, cuando vieron el lago, sus aguas brillantes de color rojo y oro, brillantes como una lmina de cobre batido. Cuando se vislumbran las torres de la posada por encima de algunos sauces, Dunk se puso su tnica sudada, una vez ms y se detuvo a salpicar un poco de agua sobre su cara. Se lav el polvo del camino lo mejor que pudo, y repas los dedos mojados por su espesa mata de pelo rubio como el sol. No haba nada que hacer con su tamao, o la cicatriz que marcaba su mejilla, pero l quera hacer aparentar algo menos ser un salvaje caballero bandido. La posada era ms grande de lo que esperaba, un lugar gris muy extenso, con torres y de madera, la mitad de la construccin sobre pilotes de madera en el agua. Una pasarela de tablones sin devastar se haba extendido sobre el barro de la orilla del lago hacia el embarcadero del ferry, pero ni el ferry ni balseros estaban a la vista. Al otro lado del camino haba un establo con techo de paja. Una pared de piedra rida cerraba el patio, pero las puertas estaban abiertas. Dentro, encontraron un pozo y un abrevadero. Atiende a los animales, dijo Dunk a Egg, pero cuida que no beban demasiado. Voy a pedir algo de comida. Encontr la posada con los suelos barridos. Viene usted por el ferry? una mujer le pregunt. Llega Usted muy tarde. El sol se est poniendo, y a Ned no le gusta cruzar de noche a menos que la luna est llena. El volver a primera hora de la maana. Sabes cuanto suele pedir? Tres Cntimos por cada uno de ustedes, y diez por sus caballos. Tenemos dos caballos y una mula. Son diez tambin por las mulas.

Dunk hizo las sumas en su cabeza, y concluy en treinta y seis, ms de lo que esperaba gastar. La ltima vez que vine por aqu, tan slo eran dos cntimos, y seis por los caballos. Resolvedlo con Ned, yo no me llevo nada. Si usted est buscando cama, No tengo ninguna que ofrecerle. Lord Shawney y Lord Costayne trajeron sus squitos. Estamos a punto de reventar.

Esta Lord Peake aqu tambin? Mat al escudero de Ser Arlan. El estaba con Lord Cockshaw y John El violinista. Ned les transport en su ltimo viaje. Ella mir a Dunk arriba y abajo. Es parte de su squito?. Acamparemos en el camino, eso es todo. Un buen olor vena a la deriva por las ventanas de la posada, eso hizo la boca de Dunk agua. Nos gustara algo de lo que est asando, si no es demasiado costoso. Es jabal, dijo la mujer, bien sal-pimentado, y servido con cebollas, championes y pur de rbanos. Podramos prescindir de los rbanos. Algunas tajadas de jabal y una jarra de buena cerveza negra nos vendra bien. Cunto pides por ello? Y tal vez podramos hacer un hueco en el suelo de su establo para dormir esta noche? Te equivocas. Los establos son para los caballos. Por eso los llaman establos. Eres tan grande como un caballo, te lo concedo, pero slo veo dos piernas. Le amenaz con el escobn, para espantarlo. No se puede esperar de m que alimente a todos los Siete Reinos. El jabal es para mis invitados. Al igual que mi cerveza. No quiero que los seores digan que siso las raciones de alimentos o bebidas antes de que sean saciados. El lago est lleno de peces, y usted encontrar algunos otros rufianes otros acampados por los tocones. Caballeros errantes, si es que les crees. Su tono dej claro que ella no lo haca. Pudiera ser que tuvieran algo de comida para compartir. Yo no me llevo nada. Lrguese ya, tengo trabajo que hacer. La puerta se cerr con un slido golpe tras ella , antes incluso que Dunk pudiera pensar en preguntar dnde podra encontrar estas tocones. Encontr a Egg sentado en el abrevadero, remojando sus pies en el agua y abanicndose la cara con su gran sombrero de ala ancha. Era cochino asado, Ser? Huelo carne de cerdo. Jabal, dijo Dunk en un tono sombro, pero quin quiere jabal cuando tenemos buena salazn de carne? Egg hizo una mueca. Podra, en su lugar, comerme mis botas?, Por favor Ser. Voy a hacerme un nuevo par con la carne salada. Est ms dura. No, dijo Dunk, intentando no sonrer. No puedes comerte tus botas. Una palabra ms y te comers mi puo, por el contrario. Saca los pies del abrevadero. l encontr su gran yelmo en la mula y se lo colg abusn a Egg. Saca agua del pozo y remoja la carne. A menos que la remojes durante un buen rato, las sales de la carne sern como romperte los dientes. Saba mejor cuando se remojaba en cerveza, pero el agua servira. Tampoco uses el abrevadero, Me preocupa el sabor de tus pies. Mis pies slo pueden mejorar el sabor, Ser. Dijo Egg, Escurrindose los dedos del pie. Pero l hizo lo que se le dijo.

Los caballeros errantes no fueron difciles de encontrar. Egg espiaba su vacilante fuego en el bosque a lo largo de la orilla del lago, Por tanto se aproximaron, dirigiendo a los animales detrs de ellos. El chico llevaba el Yelmo de Dunk bajo un brazo, chapoteando con cada paso que daban. Para entonces el sol era un recuerdo rojizo en el oeste. Al poco tiempo los rboles se abrieron, y se encontraron en lo que alguna vez debi ser un bosque rara-lea. Slo un anillo de cepas blancas y una maraa de plidas races como huesos quedaban para mostrar donde los rboles estuvieron, cuando los Hijos del Bosque gobernaban en Poniente.

Entre las cepas de rara-lea, se encontraron con dos hombres en cuclillas cerca de una fogata, pasndose un odre de vino de mano en mano. Sus caballos pastaban la hierba ms all de la arboleda, y haba apilado las armas y armaduras en ordenadas pilas. Un hombre mucho ms joven se sentaba aparte de los otros dos, con la espalda apoyada contra un castao. Bien hallado, seores, Dunk grit con voz alegre. Nunca fue de sabios acercarse a hombres armados por sorpresa. Me llaman Ser Duncan el Alto. El muchacho es Egg. Podemos compartir su fuego?

Un hombre robusto de mediana aos se levant a saludar, vestido con jirones. Un extravagante bigote flamgero enmarcaba su cara. Bien hallado, Ser Duncan. Usted es de los grandes ... y muy bienvenido, sin duda, al igual que su muchacho. Eggs, verdad? Os ruego digis qu clase de nombre es ese? Uno Corto, Ser. Egg saba que no deba admitir que era el diminutivo de Aegon. No a hombres que no conoca. Verdaderamente. Qu pas con tu pelo? Gusanos de la raz, pens Dunk. Dile que fueron gusanos de la raz, chico. Esa era la historia ms segura, la historia que contaban ms a menudo ... aunque a veces Egg tena en su cabeza el jugar un juego infantil. Yo me la afeit, Seor. Me refiero a mantenerla afeitada hasta que gane mis espuelas. Un voto noble. Soy Ser Kyle el gato Misty Moor. Bajo aquel castao se sienta Ser Glendon,. ah, Ball. Y aqu tenis al bueno de Ser Maynard Plumm. Los odos de Egg captaron ese nombre. Plumm ... es usted pariente de Lord Viserys Pluma, Ser? Lejano, confes Ser Maynard, un hombre alto, delgado y encorvado con el pelo largo rubio liso, aunque dudo que Su Seora lo admitiera. Se podra decir que el es de la Plumm afortunados, mientras que yo soy de la parte amargo. La capa de Plumm era tan morada como su nombre, aunque desgastada por los bordes y mal teida. Un broche de piedra de luna grande como un huevo de gallina se abrochaba en el hombro. En otro tiempo fuera de color pardo en bruto hilado y teido de cuero marrn. Tenemos buey salado, dijo Dunk. Ser Maynard tiene una bolsa de manzanas, dijo Kyle el Gato. Y tengo los huevos en vinagre y cebollas. Entonces, as tenemos los ingredientes de una fiesta! Sentaos, Ser. Tenemos una excelente seleccin de tocones para su comodidad. Estaremos aqu hasta media maana, a menos que me equivoque. Tan slo hay un ferry, y no es lo suficientemente grande como para llevarnos a todos. Los seores y sus squitos deben cruzar en primer lugar.

Aydame con los caballos, dijo Dunk a Egg. Juntos, desensillaron a Thunder, Rain y Maester. Slo cuando los animales haban sido alimentadas y abrevados y amarrados para la noche Dunk acept el pellejo que Ser Maynard le ofreci. Incluso el vinagre es mejor que nada, dijo Kyle el Gato. Beberemos mejores cosechas en Whitewalls. Se dice que Ser Butterwell tiene los mejores vinos al norte del Emparrado. Fue una vez la Mano del Rey, como el padre de su padre antes que l, y a pesar de eso se dice que es un hombre piadoso, y muy rico. Toda su fortuna es el ganado, dijo Maynard Plumm. l debera haber puesto una ubre hinchada de su emblema. Estos Butterwells tienen leche corriendo por sus venas, y los Frey no son mejores. Este ser un matrimonio de ladrones de ganado y los cobradores de peaje, una montn de monedas suena cuando se une a otro. Cuando el Dragn Negro se revel, este seor de las vacas envi un hijo a Daemon y uno a Daeron, para cerciorarse de que haba un Butterwell en el lado ganador. Ambos perecieron en el campo de Hierbarroja, y el ms joven muri la pasada primavera. Es por eso que l est celebrando este nuevo matrimonio. A menos que esta nueva esposa le de un hijo, el nombre Butterwell morir con l. Como debe ser. Ser Glendon Ball dio a su espada otra caricia con la piedra de afilar. El Guerrero odia a los cobardes. El desprecio en su voz hizo Dunk dar al joven una mirada de complicidad. Las ropas Ser Glendon eran de pao bueno, pero muy gastado y no conjuntada, con la pinta de ser heredadas. Mechones de cabello castao oscuro salan de debajo de su medio Yelmo de hierro. El muchacho era bajo y grueso, con ojos pequeos y muy juntos, hombros gruesos, y brazos musculosos. Sus cejas eran peludas como dos orugas despus de una primavera hmeda, su bulbosa nariz, la barbilla pugnaz. Y l era joven. Diecisis aos, quizs. No ms de dieciocho. Dunk le hubiera tomado por un escudero si Ser. Kyle no le hubiese llamado con un Ser. El muchacho tena granos en sus mejillas en lugar de bigotes. Durante cunto tiempo has sido caballero? Dunk le pregunt.

El tiempo suficiente. La mitad de un ao, cuando la luna salga. Fui ennoblecido por Ser Morgan Dunstable de Tumblers Falls, dos docenas de personas lo vieron, pero he estado entrenando para caballero desde que nac. He cabalgado antes de caminar, y le saqu los dientes de la cabeza a un hombre adulto antes de perder yo alguno de los mos. Quiero decir, que quiero hacerme una reputacin en Whitewalls, y reclamar el huevo de dragn. Huevo de dragn? Es el premio del campen? En verdad? El ltimo dragn haba perecido hace medio siglo. Ser Arlan haba visto una vez un puado de sus huevos, sin embargo. Eran duros como la piedra, dijo, pero hermoso a la vista, el viejo le haba dicho a Dunk. Cmo podra Lord Butterwell conseguir un huevo de dragn? El Rey Aegon agasaj con el huevo al padre de su padre despus de una noche como invitado en su antiguo castillo, dijo Ser Maynard Plumm. Fue una recompensa por algn acto de valenta? pregunt Dunk. Ser Kyle ri entre dientes. Algunos pueden llamarlo as. Supuestamente el viejo Lord Butterwell Seor tena tres jvenes hijas solteras cuando su Majestad pidi hospitalidad. Por la maana, las tres tenan bastardos reales en sus pequeos vientres. El trabajo de una noche caliente, eso fue. Dunk haba odo tales comentarios anteriormente. Aegon el Indigno se haba acostado

con la mitad de las doncellas del reino y fue padre de hijos ilegtimos en la mayora de ellas, supuestamente. An peor, el viejo rey haba legitimado a todo en su lecho de muerte, Aquellos ilegtimos nacidos de las mozas de taberna, putas, y pastoras, y los Grandes bastardos cuyas madres haban sido de alta cuna. Podramos ser hijos bastardos del viejo Rey Aegon, si la mitad de estos cuentos eran verdad. Y quin puede decir que no lo seamos? Ser Maynard brome. Deberais venir con nosotros a Whitewalls, Ser Duncan, inst Ser Kyle. Es seguro que su tamao llamar la atencin de algunos de jvenes seores. Usted podra encontrar all una buena tarea. S que lo har. Joffrey Caswell ser en esta boda, el Seor de Bitterbridge. Cuando tena tres aos, le hice su primera espada. La tall en madera de pino, para adaptarla a su mano. En mis das de juventud mi espada estaba juramentada con su padre. Era tambin tallada en madera de pino? Pregunt Ser Maynard. Kyle el gato tuvo la gracia de rerse. Esa espada era de buen acero, te lo aseguro. Yo estara contento de ejercitarla una vez ms al servicio del centauro. Ser Duncan, incluso si usted no elige participar, se unir con nosotros en el festejo de bodas. Habr cantantes y msicos, malabaristas y saltimbanquis, y una troupe de cmicos enanos. Dunk frunci el ceo. Egg y yo tenemos un largo viaje ante nosotros. Nos dirigimos hacia el norte a Invernalia. Lord Beron Stark est reuniendo espadas para expulsar a los krakens de sus costas para siempre. Demasiado fro all arriba para m, dijo Ser Maynard. Si quieres matar krakens, id hacia el oeste. Los Lannister estn construyendo barcos para contraatacar a los Hombres del Hierro en sus Islas. As es como pondrn final a Dagon Greyjoy. Luchar contra l en tierra es estril, ya que se escapa nuevamente a la mar. Tienes que derrotarle en el agua. Ese tena el anillo de la verdad, pero la perspectiva de luchar contra los hombres de hierro en el mar no era algo que Dunk agradaba. Haba tenido una experiencia de esas en la Dama Blanca, navegando de Dorne a Antigua, cuando se puso su armadura para ayudar a la tripulacin a repelen a unos asaltantes. La batalla haba sido desesperada y sangrienta, y una vez casi se cae al agua. Eso habra sido su final. El trono debera aprender la leccin de Stark y Lannister, declar Ser Kyle el Gato. Por lo menos ellos luchan. Qu hacen los Targaryen? El Rey Aerys se esconde entre sus libros, el prncipe Rhaegel hace cabriolas desnudo en los Salones de la Fortaleza Roja, y el Prncipe Maekar empolla en Summerhall. Egg pinchaba en el fuego con un palo, enviando chispas que flotaban en la noche. Dunk estaba complacido al verle hacer caso omiso de la mencin del nombre de su padre. Tal vez por fin aprendi a contener esa lengua suya. En mi opinin, la culpa es de Bloodraven, continu Ser Kyle. l es la Mano del Rey, sin embargo no hace nada, mientras que las llamas Krakens se extienden y el terror se extiende arriba y abajo por todo el mar de Poniente. Ser Maynard se encogi de hombros. Su mirada est fija en Tyrosh, donde Bittersteel se sienta en el exilio, conspirando con los hijos de Daemon Darkfire. As que se mantiene cerca de su mano los barcos del rey, para que no intenten cruzar. Ay, eso estara bien, dijo Ser Kyle, pero muchos se alegrarn con el regreso de Bittersteel. Bloodraven es la raz de todos nuestros males, el gusano blanco royendo en el corazn del reino.

Dunk frunci el ceo, recordando al septo jorobado en Stoney Sept. Palabras como esas pueden costar a un hombre su cabeza. Algunos podran decir que estamos hablando de traicin. Cmo puede la verdad ser traicin? pregunt Kyle el Gato. En la poca de Rey Daeron, un hombre no tena que temer en decir lo que pensaba, pero ahora? l hizo un ruido grosero. Bloodraven puso al Rey Aerys en el Trono de Hierro, pero por cunto tiempo? Aerys es dbil, y cuando muera, ser sangrienta la guerra entre lord Rivers y el Prncipe Maekar por la corona, la mano contra el heredero. Usted ha olvidado al Prncipe Rhaegel, amigo mo, objet Ser Maynard en un tono suave. l es el siguiente en la lnea de Aerys y no Maekar, y sus hijos despus de l. Rhaegel es un dbil mental. Por qu, no le deseo ningn mal, pero el hombre est casi muerto , y los gemelos suyos tambin, aunque si van a morir por la maza Maekar o por los hechizos de Bloodraven ... Los Siete nos protejan, pens Dunk cuando Egg habl estridente y ruidoso. El Prncipe Maekar es hermano del Prncipe Rhaegel. l lo bien lo ama. l nunca hara dao a l o a sus. Cllate chico, Dunk le gru. Estos caballeros no quieren ninguna de tus opiniones. Puedo hablar si quiero. No, dijo Dunk. No puedes. Esa boca tuya, har que te maten algn da. Y a m tambin. Esa carne Salada se remoj el tiempo suficiente, creo. Una tira para todos nuestros amigos, y se rpido al respecto. Egg se ruboriz, y durante la mitad de un latido del corazn, Dunk tema que el muchacho pudiera contestarle. En su lugar, se conform con una mirada sombra, plena de ebullicin, como slo un nio de once aos puede hervir. S, Ser dijo, pescando en la parte inferior del yelmo de Dunk. Y su cabeza rapada resplandeci rojiza en la luz del fuego al pasarles la carne salada. Dunk cogi su tajada y se centr en ella. El remojo haba convertido la carne de madera a cuero, pero eso era todo. El la chupaba en una esquina, degustando la sal y tratando de no pensar en el asado de jabal de la posada, crujiente en el espetn y goteando grasa. Al llegar el anochecer, moscas y mosquitos llegaron en enjambre del lago. Las moscas prefieren asolar a los caballos, pero los mosquitos preferan el sabor de la carne humana. La nica manera de evitar ser mordido era sentarse cerca del fuego, respirando humo. Cocinar o ser devorado, pens Dunk con tristeza, ahora hay que elegir como un mendigo. Se rasc los brazos y se acerc al fuego. La bota de vino pronto lleg ronda de nuevo. El vino era agrio y fuerte. Dunk bebi un buen trago, y pas el pellejo, mientras que el gato de Misty Moor empez a hablar de cmo le haba salvado la vida a Lord Bitterbridge durante la rebelin Blackfire. Cuando la bandera de Lord Armond se le cay al portador, salt del caballo con traidores a todo nuestro alrededor " Ser, dijo Glendon Ball. Quines eran estos traidores? Los hombres de Blackfire, quise decir. La luz del fuego brillaba frente al acero en la mano Ser. Glendon. Las marcas de

viruela en su cara ardan rojas como heridas abiertas, y cada uno de sus tendones se tensaron con la misma fuerza de una ballesta. Mi padre luch por el Dragn Negro. Esto otra vez. Dunk solt un bufido. Rojo o Negro? no es una cosa que preguntas a un hombre. Siempre se hace para buscar problemas. Estoy seguro de que las intenciones de Ser Kyle no eran insultar a su padre. Para nada, confirm Ser Kyle. Es una vieja historia, el Dragn Rojo y el Negro. No tiene ningn sentido para nosotros combatir por ello, muchacho. Todos somos hermanos del camino aqu. Ser Glendon pareca sopesar las palabras de Gato, para ver si estaba siendo engaado. Daemon Blackfire no era traidor. El viejo rey le dio la espada. Vio a la dignidad de Daemon, a pesar de que naci bastardo. Por qu si no iba a nombrar a Blackfire como su Mano en lugar de a Daeron? l quera para s poseer el reino tambin. Daemon era el mejor hombre. Un silencio cay. Dunk oa el suave crepitar del fuego. Poda sentir los mosquitos que se arrastraban en la parte posterior de su cuello. Les dio una palmada., mirando a Egg, deseando que se quedara quieto. Yo era un nio cuando lucharon en el Campo de Hierbaroja, dijo, cuando pareca que nadie hablara, pero yo fui escudero de un caballero que luch con el Dragn Rojo, y luego serv a otro que luch por el Negro. Haba hombres valientes en ambos bandos. Hombres valientes, repiti Kyle el Gato, un suavemente. Hroes. Glendon Ball gir su escudo, para que todos ellos pudieran ver el emblema pintado all, una bola de fuego llameante en rojo y amarillo a travs de un campo de negra noche. Yo vengo de la sangre de hroe. T eres el hijo de Fireball, dijo Egg. Esa fue la primera vez que vieron la sonrisa de Ser Glendon. Ser Kyle el Gato estudi al muchacho de cerca. Cmo puede ser eso? Cuntos aos tienes? Quentyn Ball muri " antes que yo naciera. Ser. Glendon finaliz el tema, Glendon dijo: pero en m vive de nuevo. Guard su espada en la vaina. Os lo demostrar a todos en Whitewalls, cuando la demande el huevo del dragn. Al da siguiente, comprobaron la veracidad de la profeca Ser de Kyle. El ferry de Ned no era ninguna forma lo suficientemente grande como para acomodar a todos aquellos que deseaban cruzar, as que Lores Costayne y Shawney deban ir en primer lugar, con sus sequitos. Lo cual supuso varios viajes, cada uno tom ms de una hora. All estaban las marismas con las que luchar, los caballos y los carros para ser movidos sobre las tablas, y cargados en el barco, descargarlos y nuevamente de vuelta a travs del lago. Se atrasaron an ms cuando los dos seores se metieron en una pelea a gritos por ver quien llevaba la prioridad. Shawney era el mayor, pero Costayne mantena tener una mejor cuna. No haba nada que Dunk pudiera hacer ms que esperar y sofocarse. Podramos ir los primeros si usted me dejara utilizar mi bota, dijo Egg. Podramos, Dunk respondi, pero no lo haremos. Lord Costayne y lord Shawney estaban aqu antes que nosotros. A pesar de ser Seores. Egg hizo una mueca. Seores rebeldes.

Dunk frunci el ceo hacia l. Qu quieres decir? Ellos estuvieron con el Dragn Negro. Bueno, estuvieron Lord Shawney y el padre de Lord Costayne . Aemon y yo solamos jugar la batalla en la mesa verde de Maestre Melaquin con soldados pintados y pequeos blasones. El escudo de armas de Costayne era dividido en cuartos con un cliz de plata sobre negro con una rosa negra sobre el oro. Esa bandera fue a la izquierda de la hueste de Daemon. Shawney estaba con Bittersteel a la derecha, y casi muri de sus heridas. Vieja historia de muertos. Ellos estn aqu ahora, no? Por lo que inclinaron la rodilla, y el Rey Daeron les otorg el perdn. S, pero " Dunk pellizc los labios cerrados del muchacho. Sujeta tu lengua. Egg se mordi la lengua. Tan pronto como el ltimo cargamento de hombres Shawney apartaron, Lord y lady Smallwood se presentaron en el rellano con su propio squito, por lo que tuvieron que esperar nuevamente. La compaa de los errantes no haba sobrevivido a la noche, era fcil de ver. Ser Glendon mantuvo su propia compaa, espinoso y hosco. Kyle el Gato consider que sera no antes de medioda que les permitiran ir a bordo del ferry, por lo que se separ de los dems para tratar de congraciarse con Lord Smallwood, con quien tuvo una ligera relacin. Ser Maynard pasaba el tiempo charlando con la posadera. Mantente alejado de aqul, Dunk advirti a Egg. Haba algo en Plumm que le preocupaba. l podra ser un caballero bandido, por lo que sabemos. La advertencia solo hizo parecer ms interesante a Ser Maynard para Egg. Nunca conoc a un caballero bandido. Crees que pretende robar el huevo de dragn? Lord Butterwell tendr el huevo bien guardado, estoy seguro. Dunk se rasc las picaduras de mosquitos en su cuello. Crees que podra mostrarlo en la fiesta? Me gustara echar un vistazo a uno. Yo te mostrar el mo, Ser, pero est en Summerhall. El tuyo? Tu huevo de dragn? Dunk frunci el ceo al muchacho, preguntaba si se trataba de alguna broma. De dnde procede? De un dragn, Ser. Lo pusieron en mi cuna. Quieres un bofetn en la oreja? No hay dragones. No, pero hay huevos. El ltimo dragn dej una nidada de cinco, y tienen ms en Rocadragn, viejos de antes de la Danza. Todos mis hermanos tienen tambin. Aerion luce uno como si estuviera hecho de oro y plata, atravesado de venas de fuego y suspiros. El mo es blanco y verde, como un remolino. Su huevo de dragn. Lo pusieron en la cuna. Dunk estaba tan acostumbrado a Egg que a veces se olvidaba de que Aegon era un prncipe. Por supuesto que haban puesto un huevo de dragn dentro de su cuna. Bueno, mira que no vas contando esto del huevo a cualquiera que se siente al escuchar. No soy estpido, Ser. Egg baj la voz. Algn da los dragones volvern. Mi hermano

Daeron lo ha soado, y el Rey Aerys lo ley en una profeca. Tal vez ser mi huevo el que nace. Eso sera esplndido. Ser Verdad? Dunk tena sus dudas. No Egg. Aemon y yo solamos pretender que nuestros huevos seran los que nacen. Si lo hicieran, podramos volar por el cielo en la espalda del dragn, como el primer Aegon y sus hermanas. S, y si todos los otros caballeros en el reino murieran, yo sera el Seor Comandante de la Guardia Real. Si los huevos son sangrientamente preciosos, Por qu es el Lord Butterwell se desprende de l? Para mostrar al reino lo rico que es? Supongo. Dunk se rasc el cuello otra vez y ech un vistazo a Ser Glendon Ball, que apretaba la cincha de su silla mientras esperaba el ferry. Ese caballo nunca servir. La montura de Ser Glendon era de lomo tembloroso valiente, pequeo y viejo. Qu sabes acerca de su Seor? Por qu le llaman bola de fuego? Por su cabeza caliente y el pelo rojo. Ser Quentyn Ball fue el maestro de armas en la Fortaleza Roja. l ense a mi padre y a mis tos a luchar. A los Grandes bastardos tambin. El Rey Aegon prometi promocionarle a la Guardia Real, por lo que Fireball hizo a su esposa unirse a las hermanas del silencio, esperando una vacante, el rey Aegon muri y el Rey Daeron nombr a Ser William Wylde en su lugar. Mi padre dice que fue Fireball tanto como Bittersteel los que convencieron a Daemon Blackfire a reclamar la corona, y lo rescat cuando Daeron envi a la Guardia Real a su detencin. Ms tarde, Fireball asesin a Ser Lefford a las puertas de Lannisport y envi al len gris corriendo a esconderse en la Roca. En el cruce del Mandel, descuartiz a los hijos de Lady Penrose, uno por uno. Dicen que salv la vida del ms joven como un favor a su madre. Eso fue caballeresco por su parte, Dunk tuvo que admitirlo. Muri Ser Quentyn en el campo de Hierbarroja? Antes, Ser, respondi Egg. Un arquero puso una flecha en su garganta mientras desmontaba junto a un arroyo para tomar una trago. Fue tan solo un hombre comn, nadie sabe quin. Estos hombres comunes pueden ser peligrosos cuando lo que tienen en la cabeza es empezar a matar a los seores y a los hroes. Dunk vio el ferry deslizndose lentamente por el lago. Aqu viene. Es lento. Vamos a ir a Whitewalls, Ser? Por qu no? Quiero ver este huevo de dragn. Dunk sonri. Si gano el torneo, ambos tendremos huevos de dragn. Egg le dirigi una mirada dudosa. Qu? Por qu me miras de esa manera? Te lo podra decir, Ser, el muchacho dijo solemnemente, pero tengo que aprender a contener mi lengua. Ellos situaron a los caballeros errantes muy por debajo de la sal, ms cerca del borde que de la tarima.

Whitewalls era casi nueva cuando los castillos se fueron, despus de haber sido planteada hace cuarenta aos slo por el abuelo de su actual dueo. El pueblo llano de la zona la llam la casa de leche, por sus murallas y torres de guarda y estaban hechas de piedra finamente vestida en blanco, extrada en el Valle y trada por las montaas a gran costo. Dentro haba suelos y pilares en un magnfico mrmol blanco lechoso con vetas de oro, la sobrecarga de las vigas fueron talladas en los plidos troncos de los bosques de Weir. Dunk no poda imaginar lo que todo eso haba costado. La entrada no era tan grande como algunas otras que haba conocido, sin embargo. Por lo menos nos dejaron debajo del tejado, Dunk pens mientras tomaba su lugar en el banco entre Ser Maynard Plumm y Kyle el Gato. Aunque sin invitacin, los tres haban sido invitados a la fiesta lo suficientemente rpido, daba mala suerte no prestar la hospitalidad a un caballero en el da de tu boda. El joven Ser Glendon pasaba por un momento difcil, sin embargo. Fireball nunca tuvo un hijo, Dunk escuch que el mayordomo de Lord Butterwell se lo deca en voz alta. El mozalbete contest acaloradamente, y el nombre de Ser. Morgan Dunstable fue mencionado varias veces, pero el mayordomo se haba mantenido inflexible. Cuando Ser Glendon toc la empuadura de su espada, una docena de hombres de armas se presentaron con lanzas en la mano, por un momento pareca que podra haber derramamiento de sangre. No fue hasta que la intervencin de un gran caballero rubio llamado Kirby Pimm que salv la situacin. Dunk estaba demasiado lejos para or, pero vio a Pimm poner un brazo sobre los hombros del mayordomo y murmurar al odo, riendo. El mayordomo frunci el ceo, y le dijo algo a Ser Glendon que convirti la cara del muchacho de color rojo oscuro. Se vea como si estuviera a punto de llorar, pens Dunk, observando. Eso, o matar a alguien. Despus de todo esto, el joven caballero fue finalmente admitido en el vestbulo del castillo. El Pobre Egg no fue tan afortunado. El Gran vestbulo era para los seores y caballeros, un mayordomo menor les haba informado altivamente cuando Dunk intent introducir al chico. Hemos dispuesto unas mesas en el patio interior para escuderos, mozos de cuadra, y los hombres de armas. Si tuvieras un indicio de quin era, lo sentaras en el asiento del estrado en un trono acolchado. A Dunk le disgustaba el aspecto de los otros escuderos. Algunos eran unos muchachos de la edad del Egg, pero la mayora eran mayores, los combatientes veteranos que hace tiempo haba tomado la decisin de servir a un caballero en vez de convertirse en uno. O que tuvieron una opcin? Ser Caballero requera ms que saber de caballera y habilidad con las armas, sino que requiere de un caballo y la espada y la armadura tambin, y todo eso era muy costoso. Cuida tu lengua, le dijo a Egg antes de dejarlo en esa compaa. Estos son hombres adultos, que no ven con buenos ojos tu insolencia. Sentarse y comer y escuchar, puede hacer que aprendas algunas cosas. Por su parte, Dunk estaba contento de estar fuera del sol caliente, con una copa de vino delante y la oportunidad de llenar su vientre. Incluso un caballero errante se cansa de masticar cada bocado de comida durante media hora. Aqu abajo, con la Sal, la tarifa sera ms barata que de lujo, pero no habra falta de ella. Por debajo de la sal era lo suficientemente bueno para Dunk. Pero el orgullo del campesino es la vergenza del joven seor, el viejo sola decir. Este no puede ser el lugar apropiado Ser. Glendon Ball dijo al mayordomo acaloradamente. l se haba puesto un jubn limpio para la fiesta, una vieja y hermosa prenda con el cordn de oro en los puos y el cuello y la flecha roja y placas blancas de la Casa Ball cosidos en el pecho. Sabe usted quin era mi padre?

Un noble caballero y un poderoso Seor, no me cabe duda, dijo el ayudante del mayordomo, pero lo mismo puede decirse de muchos aqu. Por favor, tome su asiento o mrchese, Ser. Es lo mismo para m. Al final, el muchacho tom su lugar debajo de la sal con el resto de ellos, su boca sombra. El vestbulo largo y blanco se fue llenando a medida que ms caballeros se amontonaban en los bancos. La multitud era ms grande que lo que Dunk haba aventurado, y por el aspecto de ella, algunos de los invitados haba recorrido un largo camino. l y Eggs no haba estado con tantos seores y caballeros desde el Prado de Ashford, y no haba manera de adivinar quin sera el prximo en aparecer. Tendramos que habernos quedado fuera en el camino, durmiendo bajo los rboles. Si fuera reconocido ... Cuando un Sirviente coloc una hogaza de pan negro en el mantel frente a cada uno de ellos, Dunk agradeci la distraccin. El cort a lo largo la hogaza, excavado la mitad inferior como si hiciera un plato, y se comi la parte superior. Estaba duro, pero en comparacin con su carne salada, pareca crema. Por lo menos no tena por qu empaparlas en cerveza o leche o agua para que fuera lo suficientemente suave para masticar. Ser Duncan, parece estar atrayendo mucho la atencin, observ Ser. Maynard Plumm como Lord Vyrwel y su squito fueron desfilando por delante de ellos hacia los lugares de alto honor en la parte superior de la sala. Esas chicas arriba en la tarima parece que no puede apartar sus ojos de ti. Yo apuesto a que nunca han visto un hombre tan grande. Incluso sentado, eres una cabeza y media ms alto que cualquier otro hombre en el Saln. Dunk encogi los hombros. Estaba acostumbrado a ser observado, pero eso no quiere decir que le gustaba. Miremos nosotros. Ese es el Viejo Buey all debajo de la tarima, dijo Ser Maynard. Ellos lo tienen como un hombre inmenso, pero me parece que su barriga es la cosa ms grande en l. Eres un gigante sangriento a su lado. Verdaderamente, Ser, dijo uno de sus compaeros en el banco, un hombre plido, melanclico, vestido de gris y verde. Tena los ojos pequeos y astutos, estaban juntos delgados y debajo de las cejas arqueadas. Una cuidada barba negra enmarcaba su boca, para compensar el retroceso de su cabello. En un campo como ste, el tamao por s solo debera hacer de vos uno de los competidores ms formidables. Yo haba odo que la Bestia de Bracken podra venir, dijo otro hombre, ms all en el banco. Creo que no, dijo el hombre de verde y gris. Esto es slo unas cuantas justas para celebrar la boda de Su Seora. Una cada en el patio con motivo de la caidita entre las sbanas. No vale la pena la molestia para los gustos de Otho Bracken. Ser Kyle el gato tom un trago de vino. Apuesto a que mi Lord Butterwell no participar tampoco. Animar a sus campeones desde el palco su seor a la sombra. Entonces ver la cada de sus campeones, se jact Ser Glendon Ball, y al final, El me entregar su huevo a m. Ser Glendon es el hijo de la Fireball, Ser. Kyle explic al hombre nuevo. Podramos tener el honor de saber su nombre, Ser? Ser Uthor Underleaf. El hijo de nadie de importancia. Las prendas de Underleaf eran

de buen pao, limpio y bien cuidado, pero simplemente cortados. Un broche de plata en la forma de un caracol fijaba su capa. Si vuestra lanza es igualdad a vuestra lengua, Ser. Glendon, incluso podra dar a este gran amigo de aqu un enfrentamiento. Ser Glendon mir a Dunk cuando el vino se serva. Si nos encontramos, caer. No me importa cuan grande sea. Dunk miraba al Sirviente llenando su copa de vino. Yo soy mejor con la espada que con una lanza, admiti, e incluso mejor con un hacha de batalla. Habr alguna refriega? Su tamao y fuerza le situara en una buena posicin para la refriega, y l saba que poda dar lo mejor que tena. Justar era otra cosa. Una refriega? En una boda? Ser Kyle pareca sorprendido. Eso sera indecoroso. Ser Maynard mostr una sonrisa. Un matrimonio es un combate cuerpo a cuerpo, como cualquier hombre casado podra decirle. Ser Uthor se ri entre dientes. Slo habr la justa, me temo, pero adems del huevo del dragn, Lord Butterwell ha prometido treinta dragones de oro para el perdedor de del ltimo lance, y diez para cada uno de los caballeros derrotados en la ronda previa. Diez dragones no estn mal. Diez dragones compraran un palafrn, por lo que Dunk no tendra que cabalgar a Thunder salvo en la batalla. Diez dragones compraran un traje de placas para Egg, y el adecuado pabelln de Caballero bordado en pardo con un roble y una estrella fugaz. Diez dragones significan ganso asado y jamn y pastel de pichn. Tambin habr rescates par aquellos que ganen sus encuentros, Ser. Uthor dijo al vaciado su hogaza, y he odo el rumor de que algunos hombres hacen apuestas en los torneos. Al mismo lord Butterwell no le gusta arriesgar, pero entre sus invitados hay algunos que apuestan fuertemente. Apenas haba hablado cuando Ambrosio Butterwell hizo su entrada, con una fanfarria de trompetas desde la galera de los trovadores. Dunk se incorpor con el resto cuando Butterwell acompa a su novia a lo largo de una alfombra estampada Myriense hasta la tarima, cogidos del brazo. La nia tena quince aos y estaba recin florecida, su seor esposo cincuenta y estaba recin enviudado. Ella de rosa y l de gris. El manto que la novia arrastraba tras ella, estaba hecho en tonalidades verdes pastel, y blancas y amarillas. Se vea tan acalorada y pesada que Dunk se pregunt cmo poda soportar llevarlo. Lord Butterwell pareca acalorado y pesado tambin, con su gran papada y el fino cabello rubio. El padre de la novia la segua de cerca detrs de ella, a la par con su joven hijo. Lord Frey, del cruce era un hombre delgado, elegante vestido en azul y gris, su heredero a un nio sin mentn de cuatro aos cuya nariz chorreaba mocos. Lord Costayne y Risley venan despus, con sus Seoras esposas, las hijas del Lord Butterwell con su primera esposa. Seguidamente las hijas de Frey con sus maridos. Luego vino Lord Gormon Peake; Lores Smallwood, y Shawney; varios seores menores y caballeros abanderados. Entre ellos Dunk vislumbr a John El violinista y Alyn Cockshaw. Lord Alyn pareca estar en su salsa, pero la fiesta todava no haba comenzado. Por entonces todos ellos haban desfilado hasta el estrado, la mesa principal estaba tan llena como los bancos. Lord Butterwell y su novia se sentaron sobre suaves y mullidos cojines en un doble trono de roble dorado. El resto se plantaron en altas sillas de brazos caprichosamente tallados. En la pared de detrs, dos enormes blasones

colgados de las vigas: las torres gemelas de Frey, en azul sobre gris, y el verde y el blanco y amarillo de los Butterwells. Le toc a Lord Frey dirigir el brindis. Por el rey! empez fcilmente. Ser Glendon ech su copa de vino encima de la jofaina de agua . Dunk tintineaba su copa en contra del gesto, y en contra de Ser Uthor y los dems tambin. Todos bebieron. Lord Butterwell, nuestro amable anfitrin, Frey proclam seguidamente. Que el Padre le conceda larga vida y muchos hijos. Bebieron otra vez. Lady Butterwell, La Doncella de piedra, mi hija querida. Que la Madre te haga frtil. Frey le dirigi una sonrisa a la chica. Querr un nieto antes de que termine el ao. Mellizos encajaran incluso mejor, por tanto batid bien la mantequilla esta noche, querida. Las carcajadas resonaron contra las vigas del techo, y los invitados bebieron todava una vez ms. El vino era rico y de color rojo y dulce. Entonces dijo Lord Frey, te doy la mano del Rey, Brynden Ros. Que la luz de la lmpara Crone ilumine su camino a la sabidura. Levant alta su copa y bebi, junto con Lord Butterwell y su novia y los otros en el estrado. Por debajo de la sal, Ser Glendon volc la copa para derramar su contenido al suelo. Un triste despilfarro de buen vino, dijo Maynard Plumm. Yo no bebo por los matarreyes, dijo Ser Glendon. Lord Bloodraven es un hechicero y un bastardo. Nacido bastardo, Concedi a medias Ser Uthor, pero su real padre le hizo legtimo cuando se estaba muriendo. Bebi profundamente, al igual que Ser Maynard y muchos otros en el saln. Cerca cuando muchos rebajaban sus copas, o las giraban del revs como Ball haba hecho. Dunk mantena la copa llena en sus manos. Cuantos ojos tiene Lord Bloodraven? El acertijo surgi, un millar de ojos y uno. Unos brindis siguieron a otros, algunos propuestos de Lord Frey y algunos por otros. Bebieron por el joven Lord Tully, Seor feudal de Lord Butterwell, que se haba excusado de la boda. Bebieron a la salud de Leo Longhorn, Lord de Altojardn, que se rumoreaba que estaba enfermo. Bebieron por la memoria de sus valerosos fallecidos. Esa s, pens Dunk, recordando. Con mucho gusto voy a beber por ellos. Ser John El violinista propuso el brindis final. Por mis bravos hermanos! S que estn sonriendo esta noche! Dunk no tena intencin de beber tanto, con las justas de la maana siguiente, pero las copas se llenaron de nuevo despus de cada brindis, y se encontr con que tena sed. Nunca rechaces una copa de vino o un cuerno de cerveza, Ser Arlan le dijo una vez, puede pasar todo un ao antes de que veas otra. Habra sido descorts no brindar por la novia y el novio, se dijo, y peligroso no beber por el rey y su mano, con desconocidos por todas partes. Afortunadamente, el brindis de El violinista fue el ltimo. Lord Butterwell se levant pesadamente para darles las gracias por venir y prometi buena justas a la maana siguiente. Que la fiesta comience! El cochinillo se Sirvi en la mesa principal, un pavo asado en su plumaje, un gran lucio con cobertura de almendras trituradas. Ni un bocado de eso lleg por debajo de la sal. En lugar de cochinillo, les dieron carne de cerdo salada, empapado en leche de almendras y pimentado gratamente. En lugar de pavo real, ellos tuvieron capones, con

un agradable crujiente encima de color marrn y rellena con cebolla, hierbas, setas y castaas asadas. En lugar de lucio, comieron trozos de bacalao blanco escamoso en un cajn de hojaldre, con una especie de salsa sabrosa marrn que Dunk no supo ubicar. Hubo gachas de guisantes, adems de los nabos con mantequilla, zanahorias rociados con miel y un queso maduro blanco que ola tan fuerte como Bennis de Bronw Shield. Dunk comi bien, pero al mismo tiempo se pregunt qu estaba recibiendo Egg en el patio. Por si acaso, distrajo medio un capn en el bolsillo de su capa, con algunos pedazos de pan y un poco de queso apestoso. Mientras coman, gaitas y violines llenaban el aire con vivaces melodas, y la conversacin gir en torno a la justa de la maana. Ser Franklyn Frey est bien considerado a lo largo del Forca Verde, dijo Uthor Underleaf, que pareca conocer bien a estos hroes locales. Es ese del estrado, el to de la novia. Lucas Nayland est bajo la ensea de Mire, l no debe descartarse. Tampoco debiera Ser Mortimer Boggs, de Crackclaw Point. Otros ms sabios, diran que ste debera ser un torneo de caballeros de casa y de hroes del pueblo. Kirby Pimm y Galtry el Verde son los mejores de ellos, aunque no es un partido para el buen hijo del Seor Butterwell, Tom Heddle el Negro. Menudo bocado desagradable en nuestros asuntos, es ese. Se dice, que gan la mano de la hija mayor de su Seor, matando a tres de sus otros pretendientes, y una vez desmont al Seor de Roca Casterly. Cul, el joven Lord Tybolt? pregunt Ser Maynard. No, el viejo len Gris, el que muri en primavera. As era como los hombres hablaban de aquellos que haban perecido durante la Gran Epidemia de primavera. Muri en la primavera. Decenas de miles de personas haban muerto en la primavera, entre ellos un rey y dos jvenes prncipes. No subestimen a Ser Buford Bulwer, dijo Kyle el Gato. El Viejo Buey mat a cuarenta hombres en el campo de Hierbarroja. Y cada ao esa cuenta crece ms alta, dijo Ser Maynard. Los das de Bulwer han pasado. Mralo, pasa de sesenta aos, suave y gordo, y su ojo derecho sirve como pretexto. No se molesten en buscar en la sala al campen, dijo una voz detrs de Dunk. Aqu estoy, seores. Regocijen su mirada. Dunk se volvi encontrando a Ser John El violinista aproximndose, con media sonrisa en los labios. El jubn de seda blanca del que colgaban unas mangas forradas de raso rojo, mientras que los puntos caan ms abajo de sus rodillas. Una pesada cadena de plata colocada sobre el pecho, salpicada de grandes amatistas cuyo color oscuro jug con sus ojos. Esa cadena vale tanto como todo lo que tengo, pens Dunk. El vino haba coloreado las mejillas Ser Glendon y se inflaman sus granos. Quin eres t, para tener esa jactancia? Me llaman John El violinista. Es usted un msico o un guerrero? Puedo hacer una dulce cancin, ya sea con la lanza como con el arco resinado, como es el caso. Cada boda necesita un cantante, y cada torneo necesita un caballero misterioso. Puedo unirme a ustedes? Butterwell fue lo suficientemente bueno para invitarme al estrado, pero prefiero la compaa de mis amigos los caballeros errantes a la de gordas seoras de rosa y viejos. El violinista palme a Dunk en su hombro. Sea un buen camarada y djeme un hueco, Ser Duncan. Dunk se apret ms. Llegas demasiado tarde para la comida, Ser.

No importa. S donde estn las cocinas de Butterwell. Confo en que todava quede un poco de vino? El violinista ola a naranjas y limas, con un toque, debajo, de alguna extrao especia del este. Nuez moscada, tal vez. Dunk no podra decirlo. Qu saba l de nueces moscadas? Su jactancia es indecorosa, dijo Ser Glendon a El violinista. De verdad? Entonces tengo que pedir su perdn, Ser. Yo nunca querra ofender a cualquier hijo de Fireball. Eso sorprendi al joven. Sabis quin soy? El hijo de tu padre, espero. Mirad, dijo Ser Kyle el Gato. El pastel de bodas. Seis mozos de cocina lo estaban empujando a travs de las puertas, sobre un carro de anchas ruedas. El pastel era marrn y crujiente e inmenso, y haba ruidos procedentes de su interior, chirridos y pitidos y golpes. Lord y Lady Butterwell descendieron del estrado para recibirlo, espada en mano. Cuando lo cortaron se abri, y medio centenar de aves estall volando alrededor del Saln. En otros festejos de boda que Dunk haba asistido, los pasteles se haban rellenado con palomas o pjaros cantores, pero dentro de ste haba urracas y las alondras, pichones y palomas, sisontes y ruiseores, pequeos gorriones pardos y un gran loro rojo. Veinte y uno clases de aves, dijo Ser Kyle. Veinte y uno tipo de excrementos, dijo Ser Maynard. Usted no tiene la poesa en tu corazn, ser. Usted tiene mierda en tu hombro. Esta es la forma correcta de llenar un pastel, Ser. Kyle oli limpiando su tnica. El pastel representa el destino del matrimonio, y un verdadero matrimonio tiene en s muchos tipos de cosas "alegra y afliccin, dolor y placer, el amor y la lujuria y la lealtad. Por lo tanto, es lgico que haya aves de muchas clases. Ningn hombre realmente sabe lo que una nueva esposa le traer. Su coo, dijo Plumm, o cual sera el asunto? Dunk se incorpor de la mesa. Necesito respirar un poco de aire. Era una meada lo que necesitaba, la verdad sea dicha, pero en buena compaa como sta, resultaba ms amable hablar de aire. Ruego que me disculpen. Vuelva pronto, Ser, dijo El violinista. Vendrn malabaristas, y no querr perderse el encame. Afuera, el viento nocturno baaba a Dunk como la lengua de algunas grandes bestias. La tierra apisonada del patio pareca moverse bajo sus pies ... o pudiera ser que el se balanceara. Las lizas se haba erigido en el centro del patio exterior. Un gradero de madera con tres niveles se haba plantado ante las murallas, por lo que Lord Butterwell y sus invitados de alta alcurnia estaran a la sombra en sus cmodos asientos. Haba tiendas de campaa en ambos extremos de la zona de liza, donde los caballeros podan ponerse sus armaduras, con bastidores de lanzas torneo preparados. Cuando el viento levant las banderas por un instante, Dunk poda oler la cal en la barrera de

lances. Se puso en camino en busca del patio interior. Tena que encontrar a Egg y enviar al nio al maestre de los juegos para inscribirle en las listas. Ese era el deber de un escudero. Whitewalls le resultaba desconocida, sin embargo, y de alguna manera Dunk consigui volver. Se encontraba a las afueras de las perreras, donde los sabuesos capturaron su olor y empezaron a ladrar y aullar. Ellos quieren destrozarme la garganta, pens, o mas bien desean que el capn en mi capa. Movi su culo por donde haba venido, pasando por el Septo. Una mujer pas corriendo por su lado, sin aliento por la risa, y detrs un caballero calvo dura persecucin. El hombre se caa, hasta que finalmente la mujer tuvo que regresar y ayudar a levantarlo. Debo ir al Septo y pedirle los Siete que conviertan a aquel caballero en mi primer oponente, pens Dunk, pero eso habra sido impo. Lo que realmente necesito es un aseo, no una oracin. Haba algunos arbustos cerca, debajo de una escalera de plida piedra. Estos me servirn. Busc a tientas el camino detrs de ellos y se desat los calzones. Su vejiga estaba lleno hasta reventar. La orina sala sin parar. En algn lugar ms arriba, una puerta se abri. Dunk oy pisadas en la escalera, el roce de las botas sobre la piedra. ... la fiesta de los mendigos has presentado ante nosotros sin Bittersteel ... Bittersteel ser sodomizado, insisti una voz familiar. No se puede confiar en los bastardos, ni siquiera en l. Unas pocas victorias le traern sobre el agua lo suficientemente rpido. Lord Peake. Dunk contuvo la respiracin ... y su orina. Es ms fcil hablar de victorias que a ganarlas. Este orador tena una voz ms profunda que Peake, un bajo murmullo con un tono enojado.. La vieja sangre lechosa espera que el muchacho lo consiga, y tambin lo harn los dems. Las palabras elocuentes y el encanto no pueden prepararlo. Un dragn lo hara. El prncipe insiste en que el huevo eclosionar. Lo ha soado, del mismo modo que una vez so que sus hermanos moriran. Un dragn vivo nos hara conseguir todas las espadas que quisiramos. Un dragn es una cosa, un sueo es otra. Te lo prometo, Bloodraven no es un ensueo. Necesitamos un guerrero, no un soador. Es el chico el hijo de su padre? Simplemente haga su parte como prometiste, y djame a m interesarme de por eso. Una vez que tengamos el oro de Butterwell y las espadas de la Casa Frey, Harrenhal seguir, despus los Bracken. Otho sabe que no puede esperar... Las voces se desvanecan cuando los oradores se alejaban. La orina de Dunk comenz a fluir de nuevo. Dio una sacudida a su miembro, y se at nuevamente. El hijo de su padre, murmur. De quin estaban ellos hablando? Del hijo de Fireball? En el momento en que sali de debajo de los escalones, los dos seores estaban bien lejos a travs del patio. Casi grit detrs de ellos, para hacer que aparecieran sus caras, pero se lo pens mejor. Estaba solo y sin armas, y adems medio borracho. Tal vez ms de la mitad. Se qued con el ceo fruncido por un momento, luego camin de vuelta al saln. En el interior, el ltimo plato se haba servido y los juegos haban comenzado. Una de las hijas de Lord Frey tocaba Dos corazones que laten como uno en el gran arpa, desastrosamente. Algunos malabaristas arrojaban antorchas del uno al otro durante un tiempo, y algunos volteadores lanzaban ruedas de carro en el aire. El sobrino de Lord Frey comenz a cantar El oso y la Feria de la Doncella mientras Ser Kirby Pimm

golpeaba a destiempo sobre la mesa con una cuchara de madera. Otros se unieron, hasta que toda la sala estaba bramando, Un oso! Un oso! Todo negro y marrn, y cubierto de pelo! Lord Caswebrown, desmayado por completo sobre la mesa con el rostro en un charco de vino, y Lady Vyrwel comenz a llorar, aunque nadie estaba seguro de que la causa de su angustia. Todo el tiempo el vino segua fluyendo. Los ricos tintos de Arbor, dieron paso a vinos locales, o eso dijo El violinista, la verdad sea dicha, Dunk no poda notar la diferencia. Haba hipocrs tambin, tena que probar una copa de eso. Puede ser que pasara un ao antes de tener otra. Los otros caballeros errantes, todos buenos camaradas, haban empezado a hablar de las mujeres que haban conocido. Dunk se pregunt donde estara Tanselle esta noche. Saba dnde Lady Rohanne estaba "acostada en el castillo de Fosafra, con el viejo Eustace a su lado, el ronquido a travs de su bigote", por lo que trat de no pensar en ella. Alguna vez pensarn en m? , se pregunt. Sus reflexiones melanclicas fueron bruscamente interrumpidas cuando un grupo de enanos pintados irrumpi desde el vientre de un cerdo de madera con ruedas para cazar al bufn de Lord Butterwell sobre las mesas, le abalizaban con vejigas de cerdo infladas que hacan ruidos groseros cada vez un golpe impactaba. Fue la cosa ms divertida que Dunk haba visto en aos, y se ri con todos los dems. El hijo de Lord Frey estaba tan absorto por sus payasadas que se les uni, golpeando a los invitados con una vejiga prestada de un enano. El nio tena risa ms irritante que Dunk haba odo nunca, un hipo agudo alto de una risa que le dio ganas de poner al nio sobre las rodillas o tirarlo a un pozo. Si me pega con la vejiga, podra hacerlo. Ah est el muchacho que hizo este matrimonio, dijo Ser Maynard cuando el cro sin mentn pas gritando. Cmo es eso? El violinista levant una copa de vino vaca, y un Sirviente que pasaba la llen. Ser Maynard mir hacia el estrado, donde la novia estaba dando de comer cerezas a su marido. Su Seora no ser el primero que unte mantequilla en la galleta. Su novia fue desflorada por un pinch en los Gemelos, dicen. Ella se arrastraba hasta la cocina a su encuentro. Ay, que una noche hermano pequeo de ella se desliz hacia abajo despus de ella. Cuando los vio haciendo la bestia de dos respaldado, dej escapar un grito, y los cocineros y guardias vinieron corriendo y encontraron a Miladi y su chico cacerola acoplados en la losa de mrmol, donde el cocinero extiende la masa, ambos desnudos como cuando vinieron al mundo y enharinados de pies a cabeza. Eso no puede ser verdad, pens Dunk. Lord Butterwell tenan extensas propiedades, y ollas llenas de oro amarillo. Por qu se cas con una chica que haba sido manchada por un pinche de cocina, y regalar su huevo de dragn para remarcar el enfrentamiento? Los Frey del Cruce no eran tan nobles que los Butterwells. Eran dueos de un puente en lugar de vacas, que era la nica diferencia. Lores. Quin podr alguna vez entenderles? Dunk comi algunas nueces y se preguntaba por lo que haba odo mientras meaba. Dunk el borracho, qu es lo que piensas que has escuchado? El tena una nueva copa de hipocrs, ya que la primera tena buen sabor. Luego se tendi con la cabeza hacia abajo sobre los brazos cruzados y cerr los ojos por un momento, para descansarlos del humo. Cuando los abri de nuevo, la mitad de los invitados a la boda estaban de pie y gritando, a encamarlos! A encamarlos! Estaban haciendo tal alboroto que despertaron a Dunk de un sueo agradable en el que participaba una muy Alta Tanselle y la Viuda Roja. A encamarlos! A encamarlos! las voces sonaron. Dunk se incorpor y se frot los ojos.

Ser Franklyn Frey sujetaba la novia en sus brazos y la llevaba por un pasillo, con los hombres y los nios pululando a su alrededor. Las damas en la mesa principal haban rodeado a Lord Butterwell. Lady Vyrwel se haba recuperado de su congoja y estaba tratando de echar a su seora de su silla, mientras una de sus hijas le desat las botas y una mujer Frey le levant la tnica. Butterwell se agitaba en vano, y riendo. Estaba borracho, Dunk vio, en realidad, y Ser Franklyn era un borracho de negocios ... tan borracho, que casi tir a la novia. Antes de Dunk se diera cuenta de lo que estaba sucediendo, John el violinista le haba arrastrado hasta sus pies. Aqu! grit. Deje que el gigante la lleve! La siguiente cosa que supo, era que estaba subiendo una escalera de la torre con la novia retorcindose en sus brazos. Cmo se mantuvo en pie fue algo que se le escapaba. La nia no sera todava, y los hombres que estaban a su alrededor, hacan bromas obscenas sobre enharinarla y amasarla bien, mientras le quitaban la ropa. Los enanos se sumaron a los otros tambin. Ellos pululaban alrededor de las piernas de Dunk, gritando y riendo y golpeando a sus cras con sus vejigas. Era todo lo que poda hacer para no tropezar con ellos. Dunk no tena idea de como el dormitorio de Ser Butterwell iba a ser encontrado, pero los otros hombres empujaron y empujaron hasta que l lleg all, para entonces la novia estaba enrojecida, riendo, y casi desnuda, con excepcin de la media en su pierna izquierda, que haba sobrevivido de alguna manera el ascenso. Dunk estaba carmes tambin, y no por el esfuerzo. Su excitacin habra sido obvia si alguien hubiera estado mirndole, pero, afortunadamente, todos los ojos estaban posados en la novia. Lady Butterwell no se pareca en nada a Tanselle, pero tenerla retorcindose medio desnuda en sus brazos haba hecho que comenzara Dunk a pensar sobre la otra. Tanselle la muy Alta, ese era su nombre, pero no era demasiado alta para m. Se pregunt si volvera a encontrarla otra vez. Ha habido algunas noches en que pensaba que deba de haberla soado. No, Dunk, slo soaste con que le gustabas. El dormitorio de Lord Butterwell era grande y lujoso, una vez que lo encontr. Alfombras Myrienses cubriendo los suelos, un centenar de velas perfumadas ardiendo en rincones y grietas, y un traje de placas con incrustaciones de oro y piedras preciosas estaba junto a la puerta. Incluso tena su propio excusado en una alcoba pequea de piedra en el muro exterior. Cuando Dunk finalmente dej clavada a la novia en la cama matrimonial, un enano salt de su lado y se apoder de uno de sus pechos para darle un poco de mimos. La nia dej escapar un grito, los hombres rean a carcajadas, y Dunk se apoder del enano por el cuello y lo arrastr dando inicio a Milady. Llevaba el pequeo hombre a travs del dormitorio para tirarlo por la puerta cuando vio el huevo de dragn. Seor Butterwell lo haba colocado sobre un cojn de terciopelo negro sobre un pedestal de mrmol. Era mucho ms grande que un huevo de gallina, aunque no tan grande como l haba imaginado. Finas escamas de color rojo cubran su superficie, brillando como joyas a la luz de las lmparas y las velas. Dunk arroj al enano afuera y recogi el huevo, slo para sentirlo por un momento. Era ms pesado de lo que haba esperado. Podras aplastar la cabeza de un hombre con esto, y nunca romper la cscara. Las escamas eran lisas bajo sus dedos, y el rojo profundo y rico pareca brillar cuando se gir el huevo en sus manos. Sangre y fuego, pens, pero tambin haba manchas de oro en el, y espirales de negro medianoche. Eh, t! Qu crees que ests haciendo, Ser? Un caballero que no se haba percatado de que le miraba, un hombre corpulento con barba negro como el carbn y fornculos, pero su voz fue la que le hizo parpadear, una voz profunda y gruesa con ira. Era l, el hombre acompaante de Peake, Dunk se dio cuenta, ya que el hombre le dijo: Deja eso. Te agradecera que mantuvieras tus dedos grasientos lejos de los tesoros de su Seora, o por los Siete, que desears haberlo hecho.

El otro caballero no estaba cerca de la borrachera como Dunk, por lo que pareca sabio hacer lo que l dijo. Puso el huevo de nuevo en su almohada, con mucho cuidado, y se limpi los dedos en la manga. No quise causar dao, Ser. Dunk el Tocho, tan grueso como el muro de un castillo. Luego sobrepas al hombre de la barba negro y sali por la puerta. Hubo ruidos en la escalera, gritos de jbilo y risas de nias. Las mujeres llevaban a Lord Butterwell hasta su novia. Dunk no quera encontrarse con ellos, por lo que subi en lugar de bajar, y los encontr, se vio en el tejado de la torre, bajo las estrellas, con el blanco castillo resplandeciente a la luz de la luna, en todo su alrededor. Se senta mareado por el vino, por lo que se apoy en un parapeto. Voy a estar enfermo? Por qu fuiste a tocar el huevo de dragn? Record el espectculo de tteres de Tanselle, y el dragn de madera que haba iniciado todos los problemas all en Ashford. La memoria hizo a Dunk sentirse culpable, como siempre lo haca. Tres hombres buenos muertos, para salvar el pie de un caballero errante. No tena sentido, y nunca lo tuvo. Aprend una leccin de ello, tocho. No es para gente como tu enredarse con los dragones, o sus huevos. Casi parece como si fuera de nieve. Dunk se volvi. John El violinista estaba detrs de l, sonriendo en sus ropas de seda y oro. Qu est hecho de nieve? El castillo. Toda esa piedra blanca a la luz de la luna. Alguna vez has ido norte del cuello, Ser Duncan? Me han dicho que hay nieve incluso en verano. Alguna vez has visto el Muro? No, mi seor. Por qu mencionando sobre el muro? Ah es donde bamos, Egg y yo. Al norte, a Invernalia. Ojala yo pudiera unirme. Podras mostrarme el camino. El camino? Dunk frunci el ceo. Es justo subiendo el Camino Real. Si se queda en el camino y continua hacia el norte, no te puedes perder. El violinista se ech a rer. Supongo que no ... aunque te sorprenderas de cuantos hombres se pueden perder. Se acerc al pretil y mir hacia el castillo. Dicen que los hombres del norte son gente salvaje, y sus bosques estn llenos de lobos. M lord? Por qu viniste aqu? Alyn me buscaba, y a m no me importaba que me encontraran. Alyn se vuelve pesado cuando bebe. Te vi escapar de ese dormitorio de los horrores, y lo abandon despus de ti. He tenido mucho vino, lo reconozco, pero no lo suficiente para hacer frente a un Butterwell desnudo. Le mostr a Dunk una sonrisa enigmtica. So contigo, Ser Duncan. Antes de que te conociera. Cuando te vi en el camino, reconoc tu cara enseguida. Era como si fusemos viejos amigos. Dunk tuvo la extraa sensacin de entonces, como si hubiera vivido todo esto antes. So contigo, dijo y mis sueos no son como los tuyos, Ser Duncan. Los mos son verdad. Soaste conmigo? dijo, con la voz gruesa por el vino. Qu clase de sueo? Por qu, dijo El violinista, so que t vestas todo de blanco de pies a cabeza, con una larga capa plida que flua de los anchos hombros. Portabas una espada blanca, Ser, un hermano juramentado de la Guardia Real, el mejor caballero en todos los Siete

Reinos, y vivas para ningn otro propsito sino que proteger y servir y complacer a tu rey. El puso una mano en el hombro de Dunk. T has soado el mismo sueo, s que lo has hecho. Lo hice, es cierto. La primera vez que el viejo me dej sostener la espada. Cada nio suea en servir en la Guardia Real. Slo siete nios crecen para llevar el manto blanco, sin embargo. Me hara el favor, de ser uno de ellos? Yo? Dunk se escabullo de la mano del joven seor, que haba comenzado a masajear su hombro. Tal vez. O no. Los caballeros de la Guardia Real sirven para toda la vida, y juran no tomar esposa y no tener tierras. Podra encontrar Tanselle de nuevo algn da. Por qu no podra tener una esposa e hijos? No importa lo que suee. Slo un rey puede hacerte un caballero de la Guardia Real. Supongo que eso significa que tendr que tomar el trono, entonces. Preferira mucho ms estar ensendote a tocar el violn. Ests borracho. Y el gento les dijo que "una vez llamado el cuervo negro. Maravillosamente borracho. El Vino hace todas las cosas posibles, Ser Duncan. Te veras como un dios vestido de blanco, creo, pero si el color no te sienta bien, quizs preferiras ser un seor? Dunk se ri en su cara. No, yo preferira que me brotan grandes alas de color azul y volar. Una es tan fcil como la otra. Ahora te burlas de m. Un verdadero caballero que nunca se burlara de su rey. El violinista pareca herido. Espero que pongas ms fe en lo que te digo cuando veas al dragn eclosionar. Un dragn saldrn del cascarn? Un dragn vivo? Aqu? Lo so. Este castillo blanco plido, T, un dragn rompiendo de un huevo, Yo so con todo, al igual que una vez so que mis hermanos muertos. Ellos tenan doce aos y yo slo tena siete, por lo que se rieron de m, y murieron. Ahora tengo veintids y confo en mis sueos. Dunk recordaba otro torneo, recordando cmo haba caminado a travs de las lluvias de primavera suave con otro prncipe. So con usted y un dragn muerto, El hermano de Egg, Daeron le haba dicho. Una gran bestia, enorme, con alas tan grandes, que podran cubrir este prado. Se haba cado encima de ti, pero estabas vivo y el dragn estaba muerto. Y as fue, pobre Baelor. Los sueos eran un terreno traicionero sobre el que construir. Como usted dice, mi seor, le dijo al El violinista. Le Ruego que me disculpe. A dnde vas, Ser? A mi cama, a dormir. Estoy borracho como un perro. Se mi perro, Ser. La noche est vida con la promesa. Podemos gritar juntos, y despertar a los mismos dioses. Qu quieres de m? Tu espada. Yo te convertira en mi hombre de confianza y te ascendera alto. Mis sueos no mienten, Ser Duncan. Usted tendr ese manto blanco, y yo debo tener el

huevo de dragn. Debo, mis sueos han hecho evidentes. Tal vez el huevo eclosione, o no " Detrs de ellos, la puerta se abri de golpe con violencia. Ah est, mi seor. Un par de hombres de armas se subieron al tejado. Lord Gormon Peake iba justo detrs de ellos. Gormy, El violinista arrastraba las palabras. Por qu?, qu ests haciendo en mi alcoba, mi seor? Se trata de un tejado, Ser, y ha bebido demasiado vino. Lord Gormon hizo un gesto preciso, y los guardias se adelantaron. Permtanos ayudarle a ir a la cama. Usted justar en la maana, llamada a la oracin. Kirby Pimm puede resultar un enemigo peligroso. Tena la esperanza de justar con el buen Ser Duncan aqu presente. Peake dirigi a Dunk una mirada indiferente. Ms tarde, tal vez. Para su primer lance, tendr que hundir a Ser Kirby Pimm. Luego Pimm debe caer! Deben caer todos! El caballero misterio prevalece en contra de todos los desafiantes, y los bailes maravillosos en su vigilia. Un guardia tom a El violinista del brazo. Ser Duncan, parece que debemos partir, el le llam cuando ellos le ayudaban a bajar las escaleras. Slo Lord Gormon permaneci sobre el techo con Dunk. Caballero errante, gru, su madre nunca le ensear a no meter la mano en la boca del dragn? Nunca conoc a ninguna madre, mi seor. Eso lo explicara. Qu le prometi? Un seoro. Un manto blanco. Grandes alas azules. Aqu est mi promesa: un metro de fro acero a travs de su vientre si dice una sola palabra de lo que acaba de suceder. Dunk mene la cabeza para despejar su ingenio. No pareca ayudar. Se inclin sobre su cintura, y parece que vomit. Algunos de los vmitos salpicaron las botas de Peake. El Lord maldijo. Caballeros errantes, exclam con disgusto. No hay lugar para vosotros aqu. Ningn caballero de verdad sera tan descorts como para subir sin ser invitado, pero tu creacin errante. " Somos queridos en ninguna parte y salimos por todos lados, mi seor. El vino haba hecho Dunk audaz, de lo contrario habra sujetado su lengua. Se limpi la boca con el dorso de su mano. Intntelo y recuerde lo que te dije, Ser. Te ir mal si no lo haces. Lord Peake sacudi el vmito de su bota. Entonces se march. Dunk se apoy contra el parapeto de nuevo. Se pregunt quin era ms loco, Lord Gormon o El violinista. En el momento en que encontr el camino de regreso al saln, slo Maynard Plumm quedaba de sus compaeros. Haba alguna harina en sus tetas cuando le quitaste la ropa interior? l quera saber. Dunk neg con la cabeza, se Sirvi otra copa de vino, la prob y decidi que haba bebido lo suficiente.

Los administradores de Butterwell haban encontrado habitaciones en la torre del homenaje para los seores y seoras, y camas en los cuarteles para sus squitos. El resto de los invitados tuvieron la eleccin entre un jergn de paja en el stano, o una mancha de tierra debajo de la parte occidental de la muralla para levantar sus pabellones. La modesta tienda de lona que haba adquirido en Stoney Sept no era un pabelln, pero guardaba de la lluvia y del sol. Algunos de sus vecinos estaban an despiertos, las paredes de seda de sus pabellones brillaban como farolillos de colores en la noche. La risa lleg desde el interior de un pabelln azul cubierto de girasoles, y los sonidos del amor de uno rayado en blanco y morado. Egg haba establecido su propia tienda de campaa un poco apartada de los dems. Maester y los dos caballos se maniataron cerca, y las armas de Dunk y armaduras haban sido cuidadosamente apilados contra las paredes del castillo. Cuando se arrastr en la tienda, se encontr con su escudero, con las piernas cruzadas al lado de una vela, con la cabeza brillante mientras miraba un libro. La lectura de libros a luz de las velas te convertir en ciego. La lectura segua siendo un misterio para Dunk, aunque el muchacho haba intentado ensearle. Necesito la luz de las velas para ver las palabras, Ser. Quieres un pescozn en la oreja? Qu libro es se? Dunk vio colores brillantes en la pgina, pocos escudos pintados escondidos en las letras. Una lista de herldica, Ser. Buscando a El violinista? Usted no lo encontrar. No ponen caballeros errantes estas listas, slo los seores y los campeones. Yo no lo buscaba. Vi algunos otros emblemas en el patio .... Lord Sunderland est aqu, Ser. l lleva las cabezas de tres mujeres plidas, encima y debajo de verde y azul. Un Sisterman? De verdad? Las tres hermanas eran islas en Bite. Dunk haba odo al septn decir que esas islas eran cloacas de pecado y la avaricia. Sistertown era la guarida de contrabandistas ms notoria en todo Poniente. Ha recorrido un largo camino. Debe ser pariente de la nueva novia de Butterwell. No lo es, Ser. Entonces l est aqu por el festn. Se alimentan de peces en las Tres Hermanas, no? Un hombre se enferma por el pescado. Cogiste lo suficiente para comer? Te he trado medio capn y algo de queso. Dunk rebusc en el bolsillo de su capa. Nos daban de comer las costillas, Ser. La nariz de Egg estaba profunda en el libro. Lord Sunderland luch por el Dragn Negro, Ser. Al igual que el viejo Eustace? l no era tan malo, verdad? No, Ser, dijo Egg, pero " Vi el huevo de dragn. Dunk extrajo la comida recaudada con el pan duro y el buey salado. Era rojo, sobre todo. Tiene Lord Bloodraven su propio huevo de un dragn?

Egg baj el libro. Por qu iba a tenerlo? l es ilegtimo. Bastardo de nacimiento, no ilegtimo. Bloodraven haba nacido en el lado equivocado

de la manta, pero l era noble por ambos lados. Dunk estaba a punto de decirle a Egg de los hombres que haba superado cuando se dio cuenta de su rostro. Qu te pas en el labio? Una pelea, Ser. Djame ver. Slo haba sangrado un poco. Me apliqu un poco de vino sobre l. Con quin estabas peleando? Algunos otros escuderos, dijo. No importe lo que ellos dijeran, Qu es lo que te dije? Sujetar mi lengua y no causar problemas. El chico se toc su labio roto. A pesar de que ellos llamaron a mi padre matarreyes. l es, muchacho, aunque no creo que lo deca en serio. Dunk le haba dicho a Egg medio centenar de veces que no tomara estas palabras en serio. Usted sabe la verdad. Deja que sea suficiente. Haban odo hablar como antes, en las cloacas del vino y en as bajas tabernas, y alrededor de fogatas en el bosque. Todo el reino saba como la maza del Prncipe de Maekar haba derribado a su hermano Baelor Breakspear en el prado de Ashford. Hablar de conspiraciones era de esperar. Si supieran que el Prncipe Maekar era tu padre, nunca hubiera dicho esas cosas. A tus espaldas, s, pero nunca a la cara. Y qu dijiste a estos otros escuderos, en lugar de contener tu lengua? Egg mir desconcertado. Que la muerte de Baelor prncipe era slo un contratiempo. Slo cuando dije el prncipe Maekar amaba a su hermano Baelor, el escudero de Ser Addam dijo que lo amaba para matarlo, y escudero de Ser Mallor dijo que tena la intencin de amar a su hermano Aerys de la misma manera. Fue entonces cuando le pegu. Le pegu bien. Debo darte unos buenos golpes. Una oreja hinchada que combine con ese labio hinchado. Tu padre hara lo mismo si estuviera aqu. Crees que el Prncipe Maekar necesita a un nio para defenderlo? Qu te dijo cuando te envi conmigo? Que le Sirviera fielmente como su escudero, y no flaquear en cualquier tarea o dificultades. Y qu ms? Obedecer las leyes del rey, las reglas de la caballera, y usted. Y qu ms? Mantener el cabello afeitado o teido, el muchacho dijo con reticencia evidente, y no decirle a nadie mi verdadero nombre. Dunk asinti con la cabeza. Cuanto vino bebi el chico borracho? Estaba bebiendo cerveza de cebada. Lo ves? La cerveza de cebada estaba hablando. Las palabras se van con el viento, Egg. Simplemente deja que vuelen sobre ti. Algunas palabras son el viento. El muchacho no era ms que un necio, si no terco. Algunas palabras son traicin a la patria. Este es un torneo de traidores, ser. Qu, todos ellos? Dunk neg con la cabeza. Si fuera verdad, eso fue hace mucho

tiempo. El Dragn Negro est muerto, y los que lucharon con l huyeron o fueron indultados. Y no es verdad que los hijos de Lord Butterwell lucharon en ambos bandos. Eso lo convierte en un medio un traidor, Ser. Hace diecisis aos. Los suaves efluvios de vino de Dunk se haban ido. Se senta enojado, y casi sobrio. El mayordomo de Lord Butterwell es el maestre de los juegos, un hombre llamado Cosgrove. Encuntralo e inscribe mi nombre para las listas. No, espera ... no uses mi nombre. Con tantos seores cerca, uno de ellos podra recordar a Ser. Duncan el Alto del Prado de Ashford. Inscrbeme como el Caballero Gallows (Cadalso). Al vulgo le encanta cuando un caballero Misterioso aparece en un torneo. Egg se toc el labio hinchado. Ser Gallows, Seor? Para el escudo. S, pero " Ve y haz lo que te dijo. Has ledo lo suficiente por una noche. Dunk pellizc la vela entre sus dedos pulgar e ndice. TRES Sali el sol caliente y duro, implacable. Olas de calor aumentaban debido al brillo de las piedras blancas del castillo. El aire ola a tierra cocida y la hierba cortada, y sin un soplo de viento que agitara las banderas que colgaban encima de la torre del homenaje y la puerta de entrada, verde y blanco y amarillo. Thunder estaba inquieto, de una manera que Dunk haba visto pocas veces antes. El semental sacudi la cabeza de lado a lado cuando Egg fue apretando la cincha de la silla. Incluso mostr los grandes dientes cuadrados al chico. Es tan caliente, pens Dunk, demasiado caliente para el hombre o la montura. Un caballo de batalla no tiene un carcter apacible, incluso en el mejor de los casos. La misma Madre estara de mal genio con este calor. En el centro del patio, el justadores comenzaron otra carrera. Ser Harbert montaba un corcel dorado con barda en negro y decorado con las serpientes rojas y blancas de la casa Paege, Ser Franklyn un alazn cuya seda gris cazador llevaba las torres gemelas de Frey. Cuando se reunieron, el rojo y el blanco rompi la lanza limpia en dos y el azul la explot en pedazos, pero ningn hombre perdi su asiento. Una alegra pas de la tribuna y los guardias de las murallas del castillo, pero fue corta y fina y hueca. Hace demasiado calor para animar. Dunk se sec el sudor de su frente. Hace demasiado calor para justar. Su cabeza le lata como un tambor. Djame ganar este lance y uno ms, y yo quedar satisfecho. Los caballeros hicieron girar sus caballos hasta el final de la justa y arrojaron los restos de sus lanzas, el cuarto par que se haba roto. Tres demasiados. Dunk se haba colocado su armadura por fuera, tanto tiempo como se atrevi, sin embargo, ya se poda sentir su ropa interior pegarse a su piel debajo de su acero. Hay cosas peores que estar empapado de sudor, se dijo, recordando la lucha en la Dama Blanca, cuando los hombres de hierro haban venido pululando por su lado. l estaba baado en la sangre a la hora que el da terminaba. Lanzas nuevas a la mano, Paege y Frey pusieron las espuelas en sus monturas, una vez ms. Terrones de tierra agrietada seca se pulverizada de nuevo de debajo de las pezuas de sus caballos con cada zancada. El crack de las lanzas a romperse hizo estremecerse a Dunk. Demasiado vino anoche, y demasiada comida. Tuvo un

recuerdo vago de llevar a la novia por la escalera, y la reunin John El violinista y Lord Peake sobre un tejado. Qu haca yo en un tejado? Se haba hablado de los dragones, record, o huevos de dragn, o algo as, pero " Un ruido rompi la ensoacin, rugido parte y parte gemido. Dunk vio el caballo dorado sin jinete al trote hasta el final de la justa, como Ser Harbert Paege rodaba dbilmente en el suelo. Dos ms antes de mi turno. Cuanto antes desmontara a Ser Uthor, ms pronto que podra quitarse su armadura, tener una bebida fra, y descansar. Debera haber al menos una hora antes de que lo llamaran nuevamente. El corpulento heraldo de Lord Butterwell subi a la parte superior de la tribuna para convocar el siguiente par de justadores. Ser Argrave el desafiante, l le llam, un caballero de Nunny, al servicio de Lord Butterwell de Whitewalls. Ser Glendon Flowers, el Caballero de los coosauces. Adelntense y demuestren su valor. Un vendaval de risas recorri los estrados de los espectadores. Ser Argrave era un hombre libre, correoso, un experto caballero vasallo con armadura gris y abollada gris que montaba un caballo sin barda. Dunk haba conocido esa situacin anteriormente, estos hombres eran duros como viejas races, y conocan el negocio. Su enemigo era joven Ser Glenknew Theidon, montado en un castrado miserable y protegido por una cota de malla pesada y medio Yelmo de hierro con la cara abierta. En su brazo el escudo mostraba el emblema ardiente de su padre. l necesitaba un peto y un casco adecuado, pens Dunk. Un golpe en la cabeza o el pecho podra matarlo, vestido as. Ser Glendon estaba claramente furioso con su introduccin. Hizo girar su caballo en un crculos y gritaba enojado, Soy Glendon Ball no, Glendon Flowers. Burlarte de m por tu cuenta y riesgo, heraldo. Te advierto, tengo la sangre de hroe. El heraldo no se dign a responder, pero ms risas saludaron a las protestas del joven caballero. Por qu se ren de l? Dunk se pregunt en voz alta. Es un Bastardo, entonces? Flowers era el sobrenombre dado a bastardos nacidos de padres nobles en el Dominio. Y qu fue eso de coosauces? Pudo averiguarlo, Ser, dijo Egg. No, no es de nuestra incumbencia. Tienes mi yelmo? Ser Argrave y Ser Glendon presentaron sus lanzas ante el Seor y la Seora Butterwell. Dunk vio a Butterwell inclinarse y susurrarle algo al odo de la novia. La chica comenz a rer. S, ser. Egg se haba puesto su sombrero de ala ancha, para dar sombra a los ojos y evitar que el sol en la cabeza rapada. A Dunk le gustaba bromear acerca de que el sombrero del chico, pero ahora le gustara tener uno igual. Mejor un sombrero de paja que uno de hierro, bajo este sol. Se quit el pelo de los ojos, alivindose se sac el Gran yelmo con las dos manos, y lo at a su gola. El revestimiento apestaba a viejo sudor, y l poda sentir el peso de todo ese hierro en el cuello y los hombros. Le palpitaba la cabeza debido al vino de la noche anterior. Ser, Egg, dijo, no es demasiado tarde para retirarse. Y Si pierde Trueno y su armadura. Lo habra hecho como un caballero. Por qu habra de perder? Exigi Dunk. Ser Argrave y Ser Glendon haban llegado los extremos opuestos de la justa. No es como si me enfrentara a la Tormenta que Re. Hay aqu algn caballero aqu que me dar problemas? Casi todos ellos, Ser.

Te debo un pescozn en la oreja por eso. Ser Uthor es diez aos mayor que yo y la mitad de mi tamao. Ser Argrave baj la visera. Ser Glendon no tena una visera para bajar. No ha cabalgado en un lance desde el prado de Ashford, Ser. Chico insolente. He entrenado. No tan fielmente como l pudiera hacer, para estar seguro. Cuando pudo, se prepar cabalgando contra estafermos o anillos, donde tales estaban disponibles. Y a veces le mand a Egg subirse a un rbol y colgar un escudo o un barril bajo una rama bien situada para hacerle lances. Eres mejor con una espada que con una lanza, dijo Egg. Con un hacha o una maza, hay pocos que igualen su fuerza. Haba suficiente verdad en ello para molestar a Dunk an ms. No hay competicin de espadas o mazas, seal, cuando el hijo de Fireball y Ser Argrave el desafiante comenzaron su carga. Ve a buscar mi escudo. Egg hizo una mueca, y luego fue a buscar el escudo. Al otro lado del patio, la lanza de Ser Argrave golpe el escudo Ser Glendon y rebot, dejando una hendidura a travs de la cometa. Pero la coronal de Ball encontr el centro del peto su enemigo con tal fuerza que estall cincha de la silla de montar. Caballero y la silla cayeron en el polvo. Dunk estaba impresionado a pesar de si mismo. El chico justa casi tan bien como habla. Se pregunt si eso hara que pararan de rerse de l. Una trompeta son, lo suficientemente alto como para hacer estremecer a Dunk. Una vez ms el heraldo subi su plataforma. Ser Jay de la casa de Caswell, Lord de Bitterbridge y Defensor de los Vados. Ser Kyle, el gato de Misty Moor. Id adelante y demostrad vuestro valor Moor. La armadura de Ser Kyle era de buena calidad, pero vieja y gastada, con muchas puntadas y araazos. La Madre ha sido misericordiosa conmigo, Ser Duncan, le dijo a Dunk y Egg, en su camino a la justa. Fui enviado contra Lord Caswell, el mismo hombre que vine a ver. Si algn hombre en el campo se senta peor que Dunk esta maana, tena que ser el Seor Caswell, que haba bebido sin sentido en la fiesta. Es un milagro que se pueda montar a caballo, despus de anoche, dijo Dunk. La victoria es suya, Ser. Oh, no. Ser Kyle esboz una sonrisa de seda. El gato que quiere su plato de crema debe saber cundo a ronronear y cundo mostrar sus garras, Ser Duncan. Si lanza de su Seora hiciera como mucho una raspadura sobre de mi escudo, me caera al suelo. Despus, cuando le lleve mi caballo y armadura, voy a cumplimentar a su seora en cmo su valor ha crecido desde que le hice su primera espada. Eso me llevar de vuelta a l, y antes de que el da acabe, ser un hombre de Caswell, un caballero de Bitterbridge. No hay honor en eso, casi dijo Dunk, pero se mordi la lengua en lugar. Ser Kyle no sera el primer caballero errante que cambiara su honor para un lugar caliente por el fuego. Como usted dice, murmur. Buena suerte para vos. O mala, si lo prefiere. Lord Joffrey Caswell era un joven yerbajo de veinte aos, si bien es cierto que pareca bastante ms impresionante con su armadura de lo que haba sido la pasada noche cuando haba estado boca abajo en un charco de vino. Un centauro amarillo pintado en su escudo, disparando un arco largo. El mismo centauro adornaba los arreos de blanca seda de su caballo, y brillaba alto su yelmo de oro amarillo. Un hombre que tiene un centauro por su sigil debera cabalgar mejor que eso. Dunk no saba cmo de

bien Ser Kyle manejaba una lanza, pero por la forma en que Lord Caswell se sentaba en su caballo, pareca que una tos fuerte poda descabalgarlo. Todo lo que el gato necesitaba hacer es sobrepasarle muy rpidamente. Egg sujetaba las bridas de Trueno cuando Dunk se balanceaba pesadamente sobre a la alta silla rgida. Mientras estaba sentado all, esperando, poda sentir los ojos sobre l. Ellos se preguntan si el gran caballero errante era bueno. Dunk se preguntaba lo mismo. Lo averiguara muy pronto. El gato de Misty Moor fue fiel a su palabra. La lanza de Lord Caswell se tambaleaba todo el camino a travs del campo, y la de Ser Kyle estaba mal dirigida. Ninguno de los dos puso su caballo hasta ms all del trote. De todos modos, el Gato cay rodando cuando la coronal de Lord Joffrey casualmente golpe su hombro. Pens que todos los gatos aterrizaban grcilmente sobre sus pies, pens Dunk cuando el caballero errante rodaba en el polvo. La lanza de Lord Caswell se mantuvo intacta. Como l trajo su caballo de vuelta, la clav en el aire varias veces, como si acabara de tener desmontar a Leo Longhorn o La Tormenta que re. El gato se quit el yelmo y se fue persiguiendo a su caballo. Mi escudo, Dunk dijo a Egg. El muchacho se la subi. l pas el brazo izquierdo a travs de la correa y cerr la mano alrededor de la empuadura. El peso del escudo de cometa fue tranquilizador, aunque su longitud lo haca difcil de manejar, y ver al ahorcado una vez ms le dio una sensacin de intranquilidad. Esos son enseas de mal agero. Resolvi hacer pintar el escudo, tan pronto como pudo. Que el guerrero me conceda un recorrido suave y una victoria rpida, rez cuando el heraldo de Butterwell fue trepando por las escaleras una vez ms. Ser Uthor Underleaf, su voz son. El Caballero Gallow. Vengan delante y demostrad vuestro valor. Tenga cuidado de Ser, Egg advirti al entregar Dunk la lanza de torneo, un eje cnico de madera de doce pies de largo que termina en una contera de hierro redondo en forma de un puo cerrado. Los otros escuderos dicen que Ser Uthor se sienta bien. Y es rpido. Rpido? Dunk solt un bufido. Pintado tiene un caracol en su escudo. Cmo de rpido puede ser? Puso sus talones en los flancos de Thunder y dirigi al caballo lentamente hacia adelante, su lanza vertical. Una victoria, y yo no soy peor que antes. Dos nos dejar muy por delante. Dos no es demasiado esperar, en esta empresa. Haba tenido la suerte de los sorteos, al menos. l podra fcilmente haberle puesto al viejo buey o a Ser Kirby Pimm o algn otro hroe local. Dunk se pregunt si el maestre de los juegos de forma deliberada pona a enfrentarse a los caballeros errantes unos contra los otros, por lo que ningn joven seor sufrira la ignominia de perder con uno en la primera ronda. No importa. Un enemigo a la vez, eso era lo que el viejo siempre deca. Ser Uthor es todo lo que debe preocuparme ahora. Se encontraron por debajo de la tribuna donde Lord y Lady Butterwell se sentaban en sus cojines a la sombra de los muros del castillo. Lord Frey estaba junto a ellos, meneando al mocoso de su hijo sobre una rodilla. Una fila de sirvientas les estaban abanicando, pero la tnica de damasco de Ser Butterwell estaba manchada por debajo de los brazos y el pelo de su mujer estaba lacio por la transpiracin. Ella pareca acalorada, aburrida e incmoda, pero cuando vio Dunk, sac pecho de una manera que hizo que el se sonrojara debajo de su Yelmo. El inclin su lanza a ella y a su Lord marido. Ser Uthor hizo lo mismo. Butterwell les dese una buena justa. Su esposa le sac la lengua. Ya era hora. Dunk corri hacia el extremo sur de las justa. A 26 metros de distancia, su rival estaba tomando su posicin tambin. Su caballo gris era ms pequeo que Trueno, pero ms joven y ms enrgico. Ser Uthor llevaba armadura de esmaltada en verde y cota de malla plateada. Serpentinas de seda verde y gris fluan de su bacinete

redondeado, y su escudo verde portaba un caracol de plata. Una buena armadura y un buen caballo significan un buen rescate, si lo desmonto. Una trompeta son. Thunder se adelant a un trote lento. Dunk abri la lanza a la izquierda y la dej caer, Buscando el ngulo a travs de la cabeza del caballo y la barrera de madera entre l y su enemigo. Su escudo protega el lado izquierdo de su cuerpo. Se agach hacia adelante, apretando las piernas cuan Thunder bajaba por la justa. Somos uno. El hombre, el caballo, lanza, somos una bestia de sangre, de madera y de hierro. Ser Uthor cargaba fuerte, haba nubes de polvo levantadas de los cascos de su gris. A los trece metros entre ellos, Dunk estimul a Thunder a galopar y apunt la punta de su lanza de lleno en el caracol de plata. El sol plomizo, el polvo, el calor, el castillo, Lord Butterwell y su esposa, El violinista y Ser Maynard, caballeros, escuderos, mozos de cuadra, pueblo llano, todo se desvaneci. Slo quedaba el enemigo. Las espuelas de nuevo. Thunder ech a correr. El caracol se precipitaba hacia ellos, creciendo con cada zancada de las largas piernas del Gris ... pero por delante vino lanza de Ser Uthor con su puo de hierro. Mi escudo es fuerte, mi escudo coger el golpe. Slo importa el caracol. Golpea el caracol, y el lance es la mo. Cuando quedaban tres metros entre ellos, Ser. Uthor movi la punta de su lanza hacia arriba. Un crack son en los odos de Dunk cuando su lanza golpe. Se sinti el impacto en el brazo y el hombro, pero nunca vio el contragolpe. El puo de hierro de Uthor le toc justo entre los ojos, con toda la fuerza del hombre y del caballo detrs de l. Dunk se despert de espaldas, mirando hacia los arcos del techo de bveda de can. Por un momento no saba dnde estaba ni cmo haba llegado all. Se hizo eco de las voces en su cabeza, y rostros pasaban a la deriva junto a l, el viejo Ser Arlan, Tanselle la Alta, Bennis de Brown Shield, la viuda roja, Baelor Breakspear, Aerion el Prncipe brillante, la triste loca Lady Vaith. Luego, todo a la vez, la justa volvi a l: el calor, el caracol, el puo de hierro que vena a su rostro. l gimi y rod sobre un codo. El movimiento puso su crneo resonara como un monstruoso tambor de guerra. Ambos ojos parecan estar funcionando, por lo menos. Tampoco poda sentir un agujero en la cabeza, que era todo para mejor. Estaba en algn stano, vea, barricas de vino y cerveza por todas partes. Por lo menos se est fresco aqu, pens, y la bebida est a la mano. El sabor de la sangre en la boca. Dunk sinti una punzada de temor. Si se hubiera mordido la lengua, sera tan tonto como grueso. Buenos das, gru, slo para or su voz. Las palabras hicieron eco en el techo. Dunk trat de levantarse sobre sus pies, pero el esfuerzo hizo girar la bodega. Poco a poco, lentamente, dijo una voz temblorosa, a mano. Un anciano inclinado apareci junto a la cama, vestido con ropas tan grises como su pelo largo. Sobre su cuello una cadena de maestre de muchos metales. Su rostro estaba envejecido y arrugado, con pliegues profundos a ambos lados de una gran nariz ganchuda. Estaos quieto, y dejadme ver los ojos. Mir en el ojo izquierdo de Dunk, y luego el derecho, que mantenindolos abiertos con el pulgar y el ndice. Me duele la cabeza. El maestre resopl. Sea agradecido todava descansa sobre los hombros, Ser. Aqu, esto puede ayudar un poco. Beba. Dunk se hizo tragar hasta la ltima gota de la ftida pocin, y consigui no escupir. El torneo, dijo, limpindose la boca con el dorso de su mano. Dime. Qu ha pasado?

La misma locura que siempre sucede en estas refriegas. Los hombres han estado llamando cada caballos de otros con palos. El sobrino de Lord Smallwood se rompi la mueca y la pierna de Ser Eden Risley fue aplastada por su caballo, pero nadie ha muerto hasta el momento. Aunque yo tena mis miedos por ti, Ser. Fui desmontado? Su cabeza todava se senta como si estuviera repleta de lana, de lo contrario nunca habra hecho una pregunta estpida. Dunk lo lament en el instante en que las palabras salieron. Con un estruendo que sacudi a la muralla ms alta. Aquellos que haban apostado buen dinero por vos estn ms angustiados, y vuestro escudero estaba fuera de s. l estara sentado con usted todava si yo no le hubiera expulsados. No necesito nios bajo mis pies. Yo le record su deber. Dunk encontr que necesitaba recordarse a s mismo. Qu deber? Su montura, Ser. Sus armas y armaduras. S, Dunk, dijo, recordando. El chico era un buen escudero, pues saba lo que se requera de l. He perdido la espada del anciano y la armadura que Steely Pate forj para m. Su amigo violinista tambin estuvo preguntando por usted. l me dijo que iba a tener el mejor de los cuidados. Le ech tambin. Cunto tiempo ha estado atendindome? Dunk flexion los dedos de la mano de la espada. Todos ellos parecan funcionar todava. Slo mi cabeza est herida, y Ser Arlan sola decir que nunca la us de todos modos. Cuatro horas, por el reloj de sol. Cuatro horas no era tan malo. l haba odo la historia de un caballero se golpe con tanta fuerza que durmi durante cuarenta aos, y se despert para encontrarse viejo y marchito. Sabes si Ser Uthor gan su segundo lance? Tal vez el caracol iba a ganar el torneo. Se sacara el aguijn de la derrota si Dunk pudiera decirse que haba perdido con el mejor caballero en el campo. Ese? De hecho lo hizo. Contra Ser Addam Frey, un primo de la novia, y joven promesa con la lanza. Su seora se desmay cuando Ser Addam cay. Tuvo que ser ayudada a regresar a sus aposentos. Dunk se oblig a levantarse sobre sus pies, tambalendose cuando se levant, pero el maestre ayud a sostenerlo. Dnde est mi ropa? Tengo que ir. Tengo que ... Debo ... Si no puede, no puede tener tanta prisa. El maestre hizo un gesto de irritacin. Yo sugerira que evitar los alimentos ricos, la bebida fuerte, y ms golpes entre tus ojos ... pero aprend hace mucho tiempo que los caballeros son sordos al sentido. Vaya, vaya. Tengo otros tontos que atender. En el exterior, Dunk vislumbra un halcn volando en grandes crculos en el cielo azul brillante. l le envidiaba. Algunas nubes se reunan al este, oscuro como el estado de nimo de Dunk. Cuando l encontr su camino de regreso al campo de justas, el sol caa a plomo sobre su cabeza como un martillo sobre un yunque. La tierra pareca moverse bajo sus pies ... o podra ser que se balanceaba. Casi se cae dos veces subiendo los escalones de la bodega. Debera haber hecho caso a Egg. l se abri paso lento a travs de la sala exterior, alrededor de la periferia de la multitud. A cabo en el campo, el regordete Lord Alyn Cockshaw cojeaba entre dos

escuderos, la ltima conquista del joven Glendon Ball. Un tercer escudero sostena su yelmo, sus tres plumas orgullosas rotas. Ser John el violinista, grit el heraldo. Ser Franklyn de la Casa Frey, un caballero de los Mellizos, juramentado al Seor del cruce. Vengan adelante y demostrad vuestro valor.

Dunk slo poda ponerse de pie y ver como el caballo grande y negro del violinista trotaba en el campo en un remolino de seda azul y espadas de oro y violines. Su coraza era de esmaltados azules, al igual que sus rodilleras, codales, grebas, y gola. La cota de anillos de debajo era dorada. Ser Franklyn montaba un tordillo con crines de plata fluyendo, para que coincida con el gris de sus sedas y la plata de su armadura. El escudo y la cota y arreos del caballo le recordaban las torres gemelas de Frey. Cargaron y volvieron a cargar, nuevamente. Dunk se qued mirando, pero no vio nada de eso. Dunk el Tocho, grueso como una pared de castillo, se reprendi. Haba un caracol en su escudo. Cmo puedes perder con un hombre con un caracol en su escudo? Hubo vtores a su alrededor. Cuando Dunk mir, vio que Franklyn Frey haba cado. El violinista se haba apeado, para ayudar a su enemigo cado a ponerse en pie. Estaba un escaln ms cerca del su huevo de dragn, pens Dunk, y dnde estoy yo? Al acercarse a la poterna, Dunk lleg donde la compaa de los enanos de la fiesta de anoche que se estaba preparando para partir. Ellos enganchaban ponis a sus carromatos con ruedas de madera, y una segunda carreta de diseo ms convencional. Hubo seis de ellos, vio, cada uno ms pequeo y con ms malformaciones que el anterior. Algunos podran haber sido los nios, pero todos eran tan bajos que era difcil de decir. A la luz del da, vestan con pantalones de cuero de caballo y speras capas con capucha, que parecan menos alegres de lo que haban sido con la botarga. Buenos das, dijo Dunk, para ser corts. Vais por el camino? Hay nubes en el este, podra significar la lluvia. La nica respuesta que obtuvo fue un reflejo del enano ms feo. Era el que quit anoche de la Seora Butterwell? De cerca, el pequeo hombre ola a un retrete. Un olor era suficiente para hacer a Dunk acelerar sus pasos. La caminata a travs de la casa de la leche pareca durarle a Dunk tanto como les tom una vez a l y Egg en cruzar las arenas de Dorm. Mantuvo una pared a su lado, y de vez en cuando se apoyaba sobre ella. Cada vez que volva la cabeza, el mundo pareca nadar. Una bebida, pens. Necesito un trago de agua, o de lo contrario me gustara tumbarme. Un caballerizo que pasa le dijo dnde encontrar el pozo ms cercano. Fue all donde descubri a Kyle el gato, hablando en voz baja con Maynard Plumm. Los hombros de Ser Kyle se caan por el abatimiento, pero l levant la vista cuando Dunk se aproxim. Ser Duncan? Habamos odo que estabas muerto, o muriendo. Dunk se frot las sienes. Ojala lo estuviera. Conozco bien esa sensacin. Ser Kyle suspir. Lord Caswell no me conoca. Cuando le dije cmo tall su primera espada, me mir como si hubiera perdido el juicio. l dijo que no haba lugar en Bitterbridge para caballeros tan dbiles como yo lo haba demostrado ser. El gato tena una risa amarga. Me tom las armas y armaduras, incluso mi montura tambin. Qu voy a hacer? Dunk no tena ninguna respuesta para l. Incluso un jinete libre necesita un caballo para montar, Para vender espadas necesitas tener espadas que vender. Vas a

encontrar otro caballo, Dunk, dijo, mientras levantaba el cucharn. Los Siete Reinos estn llenos de caballos. Usted encontrar algn otro seor que le arme. Junt sus manos, las llen de agua, bebi. Algn otro seor. Ay. Sabe usted de uno? No soy tan joven y fuerte como t. Ni tan grande. Los hombres grandes son siempre demandados. A Lord Butterwell le gusta a sus caballeros grandes, por ejemplo. Mira a ese Tom Heddle. Lo has visto justar? l ha derribado a todos los hombres que ha enfrentado. El Chaval Fireball ha hecho lo mismo, tambin. El violinista tambin. Ojala que l hubiera sido el que me descabalgara. l se niega a tomar rescates. l no quiere saber nada ms que del huevo del dragn, que dice ... eso, y la amistad de sus enemigos cados. La flor de Maynard Plumm solt una carcajada. El violn de la caballera, quiere decir. Ese chico est tocando el violn en una tormenta, y a todos nos har bien en irnos de aqu antes de que se rompa. l no pide rescates? dijo Dunk. Un gesto galante. Los gestos galantes son fciles cuando la bolsa es grande en oro, dijo Ser Maynard. Hay una leccin aqu, si usted tiene el sentido de tomarlo, Ser Duncan. No es demasiado tarde para que te vayas. Ir? Ir a donde? Ser Maynard se encogi de hombros. En cualquier lugar. Invernalia, Summerhall, Asshai por la sombra. No importa como se haga, siempre y cuando no est aqu. Lleve a su caballo y la armadura y se salga por la poterna. No se puede perder. El Caracol tiene su prxima justa para pensar, y el resto slo tienen ojos para las justas. Durante medio latido del corazn, Dunk fue tentado. Mientras que estuviera armado y montado, seguira siendo un caballero de cualquier clase. Sin ellos, no era ms que un mendigo. Un mendigo grande, pero un mendigo de todos modos. Pero sus armas y armaduras pertenecen a Ser Uthor ahora. Lo mismo que Thunder. Mejor un mendigo que un ladrn. Haba estado tanto en Lecho de Pulgas, cuando corra con Ferret, Rafe y Pudding, pero el viejo le haba salvado de esa vida. l saba lo que Ser Arlan de Pennytree habra dicho a las sugerencias de Plumm. Ser Arlan esta muerto, Dunk se dijo. Incluso un caballero errante tiene su honor. Prefieres morir con el honor intacto, o vivir con l mancillado? No, excsame, Se lo que dirs. Coge a tu chico y vuela, Caballero Gallows. Antes de que tus emblemas sean tu destino. Dunk se eriz. Cmo sabes mi destino? Tuviste un sueo, como John el violinista? Qu sabes de Egg? S que los huevos (Eggs) hacen bien en mantenerse al margen de las sartenes, dijo Plumm. Whitewalls no es un lugar saludable para el chico. Cmo te va en su propio lance, Ser? Dunk le pregunt. Oh, yo no tuve la oportunidad de inscribirme. Los presagios lo haban echado a perder. Quin te imaginas que va demandar de huevo del dragn, por favor? Yo no, pens Dunk. Los Siete sabrn. Yo no. Aventure una conjetura, Ser. Usted tiene dos ojos. Pens un momento. El violinista?

Muy bien. Le importara explicar su razonamiento? Pens que ... Tengo la sensacin. Yo tambin, dijo Maynard Plumm. Un mal presentimiento, para cualquier hombre o muchacho suficientemente imprudente como para interponerse en el camino de nuestro violinista. CUATRO Egg estaba cepillado las crines de Thunder fuera de su tienda de campaa, pero sus ojos estaban muy lejos. El nio ha asumido mi dura cada. Basta, Dunk llam. Un poco ms y Trueno ser tan calvo como t. Ser? Egg dej caer el cepillo. Yo saba que ningn caracol estpido podra matarle Ser. l ech los brazos alrededor de l. Dunk birl el sombrero de paja de ala ancha del nio y lo puso sobre su cabeza. El maestre me dijo que te largaste con mi armadura. Egg le arrebat el sombrero con indignacin. He raspado su malla y su pulido sus grebas, gola, y peto, Ser, pero su yelmo est agrietado y abollado donde golpe la contera de Ser Uthor. Necesitar que lo desabolle un armero. Que Ser Uthor lo desabolle. Es suyo ahora. Sin caballo, sin espada, sin armadura. Tal vez los enanos me dejaran unirme a su compaa. Eso sera un espectculo divertido, seis enanos apalizando a un gigante con vejigas de cerdo. Thunder es suyo tambin. Venga. Vamos a llevrselos y le deseamos lo mejor en el resto de sus lances. Ahora, Ser? No vas a rescatar a Thunder? Con qu, muchacho? Guijarros y pellejos de ovejas? Pens en eso, Ser. Si pudieras pedir prestado? Dunk le cort. Nadie me prestar todo ese dinero, Egg. Por qu habran de hacerlo? Que soy yo, sino algn gran patn que se llama caballero hasta que algn caracol con un palo casi le revienta la cabeza? Bueno, dijo Egg, usted podra usar a Rain, Ser. Voy a volver con el maestre de monta. Vamos a ir a Summerhall. Usted puede tomar servicio en la casa de mi padre. Sus establos estn llenos de caballos. Usted podra tener un destrero y un palafrn tambin. Egg tena buena intencin, pero Dunk no poda volver servil a Summerhall. No de esa manera, sin dinero y golpeado, buscando un trabajo sin ni siquiera una espada para ofrecer. Muchacho, dijo, eso es bueno por tu parte, pero yo no quiero migajas de la mesa de su seor padre, o de su cuadra tampoco. Puede ser que sea el momento de separamos. Dunk siempre podan escabullirse para unirse a la Guardia de la Ciudad de Lannisport o Antigua, all les gustaban los hombres grandes para eso. He golpeado a mi cabeza en cada viga en todas las posadas desde Lannisport a Desembarco del Rey, podra ser es el momento de que mi tamao me haga ganar unas pocas monedas en lugar de una cabeza abultada. Pero los vigilantes no tenan escuderos. Te he enseado lo que pude, y que fue bastante poco. Te ir mejor con un buen maestro de armas que vigile tu formacin, un viejo caballero feroz que sepa qu extremo de la lanza ha de sujetar. No quiero un buen maestro de armas, Egg, dijo. Le quiero a usted. Qu pasa si uso mi? No. Nada de eso. No lo voy a escucharlo. Vete a recoger mis armas. Vamos a

presentarlas a Ser Uthor con mis felicitaciones. Las cosas difciles slo se hacen ms difciles si los postergas. Egg pate el suelo, su rostro cado como su gran sombrero de paja. S, Ser. Como usted diga. Desde el exterior, la tienda Ser Uthor era muy simple: una gran caja cuadrada de lona de color claro estacada al suelo con cuerdas de camo. Un caracol de plata adornaban el poste central por encima de un pendn gris largo, pero esa era la nica decoracin. Espera aqu, dijo Dunk a Egg. El muchacho sujetaba las riendas de Thunder. El gran destrero marrn estaba cargado con las armas y armaduras de Dunk, incluso con su nuevo viejo escudo. Caballero Gallows. Qu misterio sombro caballero que result ser! No tardar mucho tiempo. Agach la cabeza y se inclin sobre el hombro a travs de la solapa. El exterior de la carpa lo dej mal preparados para las comodidades que se encontr en su interior. El suelo bajo sus pies al caminar estaba cubierto de alfombras tejidas de Myrish, ricas en color. Una mesa de caballete ornamentada estaba rodeada de sillas de campamento. La cama de plumas cubierta con mullidos cojines, y un brasero de hierro quemando incienso perfumado. Ser Uthor sentado a la mesa, un montn de oro y plata delante de l y una jarra de vino a su lado, contando las monedas con su escudero, un hombre desgarbado cercano a la edad de Dunk. De vez en cuando el caracol morda una moneda, o la dejaba a un lado. Veo que todava tengo mucho que ensearte, Will, Dunk le oy decir. Esta moneda se ha recortado, para otros afeitado. Y este? Una pieza de oro bailaba entre sus dedos. Mira las monedas antes de tomarlos. Aqu, dime lo que ves. El dragn gir por el aire. Will trat de atraparlo, pero rebot en los dedos y cay al suelo. Tuvo que ponerse de rodillas para encontrarlo. Cuando lo hizo, le dio la vuelta dos veces antes de decir: Esta es buena mi seor,. Hay un dragn en un lado, y un rey por el otro ... Underleaf mir hacia Dunk. El Colgado. Es bueno verle movindose, Ser. Tem haberle matado. Me harais el favor e instruir a mi escudero en cuanto a la naturaleza de los dragones? Will, dale a Ser Duncan la moneda. Dunk no tuvo ms remedio que tomarla. Me ha desmontado, debo hacer cabriolas para l tambin? Frunciendo el ceo, se levant la moneda en su mano, examina ambos lados, la prob. De oro, no afeitado o recortado. El peso se siente bien. La hubiera tomado tambin, seor. Qu tiene de malo? El rey. Dunk ech una mirada ms cercana. La cara de la moneda era joven, limpia afeitada, bien parecido. Rey Aerys tena barba en sus monedas, lo mismo que viejo rey Aegon. Rey Daeron, quien se haba interpuesto entre ellos, se haba afeitado, pero esto no era l. La moneda no parece suficientemente vieja como para ser usada desde antes de Aegon el Indigno. Dunk frunci el ceo ante la palabra por debajo de la cabeza. Seis letras. Se vean las mismas que l haba visto en otros dragones. Daeron, las cartas leer, pero Dunk conoca el rostro de Daeron el Bueno, y este no era l. Cuando volvi a mirar, vio que algo extrao en la forma de la cuarta carta, no era ... Daemon, que dej escapar. Dice Daemon. Nunca hubo un rey Daemon, sin embargo, slo - El pretendiente. Daemon Blackfire acu su propia moneda durante su rebelin.

Es de oro, tambin, Will argument. Si se trata de oro, que debe ser tan buena como los otros dragones, mi seor. El caracol le golpe a lo largo del lado de la cabeza. Cretino. S, es oro. Oro de rebeldes. Oro del Traidor. Es una traicin poseer una moneda, y el doble de traicin pasarla Voy a necesitar fundirla l golpe al hombre nuevamente. Fuera de mi vista. Este buen caballero y yo tenemos asuntos que discutir. Will no perdi el tiempo en revolverse de la tienda. Tome asiento, Ser Uthor dijo cortsmente. Tomar vino? Aqu, en su propia tienda de campaa, Underleaf pareca un hombre diferente que en la fiesta. Un caracol se esconde en su caparazn, record Dunk. Gracias, no. l tir la moneda de oro de vuelta a Ser Uthor. Oro del Traidor. Oro de Blackfire. Egg dijo que este era el torneo del traidor, pero yo no quise escuchar. Le deba una disculpa al chico. La mitad de una copa, Underleaf insisti. Suenas en la necesidad de de una. Llen dos copas de vino y le entreg uno a Dunk. Fuera de su armadura, pareca ms un comerciante de un caballero. Usted ha venido a por la prenda, supongo. Ay. Dunk tomo el vino. Tal vez ayudara a detener los golpes en la cabeza. Traje a mi caballo, y mis brazos y la armadura. Tome ellos, con mis felicitaciones. Ser Uthor sonri. Y aqu es donde le digo que cabalg un lance valiente. Dunk se pregunt si valiente era una manera caballeresca de decir torpe. Eso es bueno de su parte, pero Creo que me escuch mal, ser. Sera demasiado atrevido por mi parte preguntarle cmo lleg a la caballera, Ser? Ser Arlan de Pennytree me encontr en el Lecho de Pulgas, cazando cerdos. Su viejo escudero haba sido asesinado en el Campo de Hierbarroja, as que necesitaba a alguien para cuidar a su montura y limpiar su malla. l prometi que me enseara la espada y la lanza y la manera de montar a caballo si quera unirme a l y servirle, as lo hice. Un encantador cuento ... aunque si yo fuera usted, dejara de lado la parte de los cerdos. Ora, dnde est tu Ser Arlan ahora? Muri. Lo enterr. Ya veo. Lo llev a su hogar en Pennytree? Yo no saba donde estaba. Dunk nunca haba visto el Pennytree del anciano. Ser Arlan rara vez hablaba de ella, no ms que Dunk sola hablar de Lecho de Pulgas. Lo enterr en una colina mirando al oeste, para que pudiera ver la puesta de sol. La silla de campo cruji de manera alarmante debajo de su peso. Ser Uthor volvi a sentarse. Yo tengo mi propia armadura y un caballo mejor que el tuyo. Qu es lo que quiero con algn viejo rocn hecho un saco, una coraza abollada y la malla oxidada? Steely Pate hizo la armadura, dijo Dunk, con un toque de ira. Egg ha cuidado muy bien de ella. No hay una mancha de xido en mi malla, y el acero es bueno y fuerte. Fuerte y pesado, Ser. Uthor se quej, y demasiado grande para cualquier hombre de

tamao normal. Usted es inusualmente grandes, Duncan el Alto. En cuanto a su caballo, l es demasiado viejo para andar y demasiado fibroso para comerlo. Thunder no es tan joven como sola ser, Dunk admitido, y mi armadura es grande, como usted dice. Usted podra venderla, sin embargo. En Lannisport y en desembarco del Rey, hay un montn de herreros que se la quitaran de sus manos. Por una dcima parte de lo que vale, tal vez, dijo Ser Uthor, y slo para fundir el metal. No, es plata dulce lo que pido y no hierro viejo. La moneda del reino. Ahora, quieres rescatar de nuevo sus armas, o no? Dunk giraba la copa de vino en sus manos, frunciendo el ceo. Era de plata maciza, con una lnea de oro con incrustaciones de caracoles en todo el lado. El vino era de dorado tambin, y embriagaba su lengua. Si los deseos fueran peces, s, pagara con mucho gusto. Slo - Usted no tiene dos ciervos para bloquear los cuernos. Si usted pudiera ... pudiera prestarme mi caballo y la armadura, yo podra pagar el rescate ms tarde. Una vez que encontrara dinero. El caracol pareca divertido. Dnde lo encontrara, por favor? Podra tomar el servicio con algn seor, o ... Era difcil hacer brotar las palabras. Esto le hizo sentir como un mendigo. Puede ser que tome unos pocos de aos, pero le pagara. Se lo juro. Por su honor como un caballero? Dunk se sonroj. Pudo poner mi marca sobre un pergamino. Un garabato de un caballero errante sobre un pedazo de papel? Ser Uthor volvi los ojos. Bueno para limpiarme el culo. No ms. Usted es un caballero errante tambin. Ahora me insultis. Cabalgo donde deseo y no Servo a hombre alguno que a mi mismo, verdad ... pero ha pasado muchos aos desde la ltima vez que dorm en la cuneta. Me parece que las posadas son mucho ms cmodas. Yo soy un caballero de torneos, el mejor que alguna vez hayas querido conocer. El mejor? Su arrogancia hizo Dunk enojarse. La tormenta que ra no estara de acuerdo, Ser. Tampoco Leo Longhorn, ni la Bestia de Bracken. En el Prado de Ashford, nadie hablaba de los caracoles. Por qu es eso, si eres un famoso campen del torneos? Me has escuchado nombrarme a m mismo campen? De esta forma se consigue el renombre. Prefiero tener la viruela. Gracias, pero no. Voy a ganar mi prxima justa, s, pero en el final que caern. Butterwell dar treinta dragones para el caballero que quede en segundo lugar, que ser suficiente para m ... junto con algunos rescates bueno y el producto de mis apuestas. Hizo un gesto hacia los montones de ciervos de plata y los dragones de oro sobre la mesa. Usted parece un hombre sano, y muy grande. El Tamao siempre impresionar a los tontos, a pesar de que significa poco y nada en las justas. Will fue capaz de obtener ventajas de tres a uno contra m. Lord Shawney dio cinco a uno, el tonto. Cogi un ciervo de plata y la puso a girar con un movimiento de sus dedos largos. El viejo Buey ser el prximo en caer. Entonces el Caballero de coosauces, si sobrevive tanto tiempo. El sentimiento de ser lo que es, Yo debera obtener buenas ventajas contra los dos. Los comunes aman a los hroes del pueblo.

Ser Glendon tiene sangre del hroe, Dunk solt. Oh, eso espero. La sangre del hroe sera buena para un dos a uno. La sangre de puta atrae ms pobres ventajas. Ser Glendon habla de su supuesto padre en cada oportunidad, pero te has dado cuenta de que nunca hace mencin de su madre? Por una buena razn. Naci de una seguidora de batallas. Jenny, su nombre era. Penny Jenny la llamaban, hasta el campo Hierbarroja. La noche antes de la batalla, ella jodi con tantos hombres que despus fue conocida como Hierbarroja Jenny. Ballfire la tuvo antes de eso, no me cabe duda, pero tambin lo hizo un centenar de otros hombres. Nuestro amigo Glendon presume bastante, me parece. Ni siquiera tienen el pelo rojo. La sangre del hroe, pens Dunk. l dice que l es un caballero. Oh, eso es verdad. El nio y su hermana se criaron en un burdel, llamado coosauces. Despus de que Penny Jenny muri, las otras putas cuidaron de ellos y alimentaron en el muchacho la historia que se haba inventado su madre, l se las semillas de Fireball. Un anciano seor que viva cerca le dio al nio su formacin, de tal manera que fue, en el comercio de cerveza y en coos, pero no era sino un escudero que no poda armar caballero al pequeo bastardo. Hace medio ao, sin embargo, un grupo de caballeros llegaron por el burdel y un tal Ser Morgan Dunstable se encaprich borracho de la hermana de Ser. Glendon. Como suele suceder, la hermana todava era virgen y Dunstable no tena el dinero por su virginidad. As que un pacto fue alcanzado. Ser Morgan converta a su hermano en caballero, all mismo en el coosauces frente de veinte testigos, y despus la hermanita lo llev escaleras arriba y le dej coger su flor. Y ah ests tu. Cualquier caballero poda hacer un caballero. Cuando era escudero de Ser Arlan, Dunk haba odo cuentos de otros hombres que haba comprado su ttulo de caballero con una amabilidad o una amenaza o una bolsa de monedas de plata, pero nunca con la virginidad de una hermana. Eso es slo un cuento, se oy decir. Eso no puede ser verdad. Lo aprend de Kirby Pimm, que afirma que l estaba all, un testigo del ennoblecimiento. Ser Uthor se encogi de hombros. Hijo del Hroe, el hijo de puta, o ambos, cuando me enfrente a l, el nio caer. El sorteo puede adjudicarle algn otro enemigo. Ser Uthor arque una ceja. Cosgrove es tan aficionado a la plata como el prximo hombre. Te lo prometo, el siguiente el viejo Buey, y entonces el muchacho. Quiere apostar por ello? No me queda nada que apostar. Dunk no saba lo que le fatigaba ms: saber que el caracol haba sobornado al maestre de los juegos para obtener las parejas que se deseaba, o darse cuenta de que el hombre lo haba deseado. Se puso de pie. He dicho lo que he venido a decir. Mi caballo y una espada de mano son suyos, y toda mi armadura. El caracol junt los dedos. Tal vez hay otra manera. Usted no carece completamente de talentos. Usted se cae ms esplndidamente. Los labios de Ser Uthor brillaron cuando sonrea. Le prestar su caballo y la armadura ... si entris a mi servicio. Servicio? Dunk no entenda. Qu tipo de servicio? Usted tiene un escudero. Necesita alguna guarnicin para el castillo? Podra, si yo tuviera un castillo. A decir verdad, prefiero una buena posada. Castillos cuestan mucho mantenerlos. No, el servicio que se requiere de usted es que me

encara en unos pocos torneos. Veinte deberan ser suficientes. Usted puede hacer eso, verdad? Usted obtendra una dcima parte de mis ganancias, y en el futuro me comprometo a golpear ese ancho pecho suyo y no la cabeza. Me tendra de viaje con usted para ser desmontado? Ser Uthor ri agradablemente. Eres un espcimen tan robusto que, nadie creer que un viejo cargado de espaldas con un caracol en el escudo podra derribarte. l se frot la barbilla. Es necesario un nuevo emblema, usted mismo por cierto. El hombre colgado es bastante sombro, lo reconozco, pero ... as, que est colgado, no? Muertos y derrotados. Se requiere algo ms feroz. Una cabeza de oso, quizs. Un crneo. O tres crneos, mejor an. Un nio empalado en una lanza. Y usted debe dejar crecer el pelo largo y cultivar una barba, cuanto ms salvaje y ms despeinado, mejor. Hay ms de estos pequeos torneos de lo que tu sabes. Con las ventajas que me gustara obtener, bamos a ganar suficiente para comprar un huevo de dragn " Se divulg que estaba sin esperanza? He perdido mi armadura, no mi honor. Tendr a Thunder y mis armas, no ms. El mal del orgullo te convierte en un mendigo, Ser. Usted podra pasarlo mucho peor que cabalgar conmigo. Al menos podra ensearle una o dos cosas de las justas, de la que usted es muy ignorante en la actualidad. Har un tonto de m. Lo hice antes. E incluso los tontos tienen que comer. Dunk quera romper esa sonrisa de su rostro. Veo por qu tiene un caracol en su escudo. T no eres verdadero caballero. Hablas como un verdadero patn. Si eres tan ciego que no puedes ver su peligro? Ser Uthor puso la taza a un lado. Sabes por qu te golpe cuando lo hice, Ser? l se puso de pie y Dunk toc ligeramente en el centro de su pecho. Una contera colocada aqu te habra puesto en el suelo con la misma rapidez. La cabeza es un blanco ms pequeo, el golpe es ms difcil de acertar... aunque es ms probable que sea mortal. Me pagaban para golpear all. Pagado? Dunk se alej de l. Qu quieres decir? Seis dragones ofrecidos por adelantado, otros cuatro prometi cuando murieras. Una suma insignificante por la vida de un caballero. Sea agradecido por ello. Si me hubieran ofrecido mas, podra haber puesto la punta de mi lanza a travs de la rendija del ojo. Dunk se sinti mareado de nuevo. Por qu alguien pagara para que me maten? No he hecho ningn dao a ningn hombre en Whitewalls. Sin duda, nadie lo odiaba tanto salvo el hermano de Egg Aerion, y el Prncipe Brillante estaba en el exilio a travs del mar angosto. Quin te pag? Un Sirviente trajo el oro a la salida del sol, no mucho despus de que el maestre de los juegos hubiera clavado la nota con los emparejamientos. Su rostro estaba encapuchado, y no le dijo el nombre de su amo. Pero por qu? dijo Dunk. Yo no le pregunt. Ser Uthor llena su copa de nuevo. Creo que tiene ms enemigos de lo que sabes, Ser. Duncan. Cmo no? Hay algunos que dicen que tu fuiste la causa de todos nuestros males.

Dunk? El caracol se encogi de hombros. Puedo no haber estado en la pradera de Ashford, pero la justa es mi pan y mi sal. Sigo los torneos de lejos tan fielmente como los maestres siguen las estrellas. S que un determinado caballero errante fue la causa de un juicio de los Siete en el Prado de Ashford, resultando en la muerte de Baelor Breakspear por la mano de su hermano Maekar. Ser Uthor se sent y estir las piernas. El Prncipe Baelor era muy querido. El Prncipe Brillante tena amigos as, amigos que no han olvidado la causa de su exilio. Piensa en mi oferta, Ser. El caracol puede dejar un rastro de baba detrs de l, pero un poco de limo no va a hacer dao a un hombre ... mientras que si se baila con los dragones, debes esperar arder. El da se hizo ms oscuro cuando Dunk sali de la tienda del caracol. Las nubes en el este se haba vuelto ms grande y ms negro, y el sol se hunda hacia el oeste, lanzando largas sombras a travs del patio. Dunk encontr a Will el escudero inspeccionando los cascos de Thunder. Donde est Egg? Le pregunt. El muchacho calvo? Cmo voy a saberlo? Correteando por alguna parte. No poda soportar decir adis a Thunder, decidi Dunk. Estar de vuelta en la tienda con sus libros. No estaba, sin embargo. Los libros estaban all, integrados perfectamente en una pila al lado de petate de Egg, pero del nio no haba ni rastro. Algo andaba mal aqu. Dunk poda sentirlo. No era propio de Egg vagar sin su permiso. Un par de hombres de armas canosos estaban bebiendo cerveza de cebada fuera de un pabelln de rayas a unos metros de distancia. ... bien, mendigo entonces, una vez fue suficiente para m, uno murmur. La hierba era verde a la salida del sol, s ... Se interrumpi cuando el otro hombre le dio un codazo, y slo entonces tuvo constancia de Dunk Ser? Has visto mi escudero? Egg, le llaman. El hombre se rasc la barba gris debajo de una oreja. Me acuerdo de l. Menos pelo que yo, y una boca tres veces su tamao. Algunos de los otros chicos lo empujaron un poco, pero eso fue ayer por la noche. Yo no lo he visto desde entonces, Ser. Asustado por l, dijo su compaero. Dunk le dirigi esa dura mirada. Si vuelve, dile que me espere aqu. S, Ser. Eso lo haremos. Podra ser que slo fue a ver las justas. Dunk se dirigi de nuevo hacia el terreno de justas. Al pasar por los establos, se percat de Ser Glendon Ball, cepillado por un bonito batalla alazn. Has visto a Egg? le pregunt. Pas corriendo hace un momento. Ser Glendon sac una zanahoria de su bolsillo y aliment al alazn. Le gusta a mi nuevo caballo? Lord Costayne envi a su escudero para rescatarlo, pero le dije que se ahorrara su oro. Quiero decir, que la conservar para mi. A su Seora no le gustar. Su Seora dijo que no tena derecho a poner una bola de fuego sobre mi escudo. l

me dijo que mi emblema deba ser un grupo de coosauces. Su Seora puede ir a que le sodomicen. Dunk no pudo evitar sonrer. Haba cenado en esa misma mesa por s mismo, asfixia por los platos amargos igual servido por los gustos del Prncipe brillante y Ser Steffon Fossoway. El senta un cierto paralelismo con el joven caballero espinoso. Por lo que s, mi madre era una puta, tambin. Cuntos caballos has ganado? Ser Glendon se encogi de hombros. He perdido la cuenta. Mortimer Boggs todava me debe uno. Dijo que prefera comerse su caballo a que lo cabalgara algn hijo de puta. Y martille su armadura antes de envirmela. Est llena de agujeros. Supongo que todava puedo conseguir algo por el metal. Pareca ms triste que enojado. Hubo un establo cerca de la ... la posada donde me cri. Trabaj all cuando yo era nio, y cuando pude me iba furtivamente con los caballos mientras sus propietarios estaban ocupados. Siempre fui bueno con los caballos. Castrados, Rocines, palafrenes, de tiro, caballos de arado, caballos de guerra. Los cabalgu a todos. Incluso un corcel de arena Dorniense. Este anciano que conoca me ense a hacer mis propias lanzas. Pens que si yo les mostraba a todos lo bueno que era, que no tendran ms remedio que admitir que era el hijo de mi padre. Pero no lo harn. Incluso ahora. Ellos simplemente no lo harn. Algunos nunca, le dijo Dunk. No importa lo que hagas. Otros, sin embargo ... no todos son iguales. He conocido a algunos buenos. Pens un momento. Cuando el torneo concluya, Egg y yo queremos ir al norte. Ponernos al servicio de Invernalia, y luchar por los Stark contra los hombres de hierro. Puedes venir con nosotros. El norte era un mundo muy propio, ser Arlan lo dijo siempre. Nadie all era como conocer la historia de Penny Jenny y el Caballero de los coosauces. Nadie se reir de ti all. Se le conoce slo por tu espada, y se juzga por tu valor. Ser Glendon le lanz una mirada sospechosa. Por qu querra hacer eso? Me ests diciendo que tengo que huir y esconderme? No, yo slo pens ... dos espadas en vez de uno. Las carreteras no son tan seguros como antes. Eso es bastante cierto, el muchacho dijo de mala gana, pero a mi padre le prometieron una vez un lugar entre la Guardia Real. Me refiero a reclamar el manto blanco que nunca lleg a portar. Tienes tantas posibilidades de llevar un manto blanco como yo, Dunk casi dijo. Usted naci de una seguidora de batallas, y yo me arrastr fuera de los canales de Lecho de Pulgas. Los reyes no hacen honor a la gente como t y yo. El muchacho no haba tomado amablemente la verdad, sin embargo. En su lugar, dijo, fuerza para tu brazo, entonces. No se haba alejado ms de unos pocos metros cuando Ser Glendon le volvi a llamar. Ser Duncan, esperad. Yo ... Yo no debera haber sido tan incisivo. Un caballero debe necesitar ser corts, mi madre sola decir. El nio pareca estar luchando por las palabras. Ser Peake vino a verme, despus de mi ltima justa. Me ofreci un lugar en Starpike. l dijo que vendra una tormenta de tal talla como Poniente no haba visto en una generacin, que necesitara espadas y hombres que las manejaran. Hombres leales, que supieran obedecer. Dunk apenas poda creerlo. Gormon Peake haba mostrado su desprecio por los caballeros errantes, tanto en la carretera y como en el tejado, pero la oferta era generosa. Peake es un gran seor, dijo, cauteloso, pero ... pero no un hombre en que pueda confiar, creo.

No. El muchacho se sonroj. Haba un precio. l me llevaba a su servicio, dijo ... pero primero tendra que probar mi lealtad. Haba visto que fui emparejado contra de su amigo, el violinista en la siguiente ronda, y l quera que yo jurara que iba a perder. Dunk le crey. Tendra que haberse sorprendido, l saba, y, sin embargo de alguna manera no lo era. Qu dijiste? Le dije que no podra ser capaz de perder con el violinista, incluso si lo intentara, que haba ya desmontado a hombres mucho mejores que l, que el huevo de dragn sera mo antes del da que terminara. Ball sonri dbilmente. No era la respuesta que quera. Me llam un tonto, entonces, y me dijo que tena cuidar mejor mi espalda. El violinista tena muchos amigos, dijo, y yo no tena ninguno. Dunk le puso una mano sobre su hombro y apret. Usted tiene uno, Ser. Dos, una vez que encuentre Egg. El muchacho lo mir a los ojos y asinti con la cabeza. Es bueno saber que hay algunos verdaderos caballeros. Se trata de ir a ms. Dunk tuvo su primera buena mirada a Ser Tommard Heddle, mientras la bsqueda de Egg entre la multitud sobre las justas. Corpulento y amplio, con un pecho como un barril, el buen hijo del Seor Butterwell llevaba la coraza negra sobre cuero cocido, y un yelmo adornado a la moda con la imagen de un demonio, escamoso y babeando. Su caballo era de tres manos ms que Thunder y dos piedras ms pesado, un monstruo de una bestia blindada en una capa de cota guarnecida. El peso de todo el hierro le hizo lento, por lo que Heddle, nunca se levant ms all de un galope cuando la justa se haba ejecutado, pero eso no le impidi hacer el trabajo rpido con Ser Clarence Charlton. Cuando Charlton sali del campo en una camilla, Heddle, se quit el yelmo demonaco. Su cabeza era amplia y calva, barba negra y cuadrado. Enojados furnculos rojos se ulceraban en la mejilla y el cuello. Dunk saba a que se enfrentan. Heddle fue el caballero que haba gru l en el dormitorio cuando toc el huevo de dragn, el hombre con la voz profunda que l haba odo hablar con el Lord Peake. Un revoltijo de palabras salieron a toda prisa hacia l: fiesta del mendigo tu te has expuesto ante nosotros ... es el chico el hijo de su padre ... Bittersteel. . . necesidad de la espada. . . viejo sangre de leche espera. . . es el chico el hijo de su padre. .. Te lo prometo, Bloodraven no es de sueos. . . es el chico el hijo de su padre? Mir a la tribuna, preguntndose si de alguna manera Egg se las haba arreglado para tomar su lugar legtimo entre los Notables. No haba ni rastro del muchacho, sin embargo. Butterwell y Frey haban desaparecido tambin, aunque la esposa de Butterwell todava estaba en su asiento, mirando inquieta y aburrida. Eso es raro, Dunk reflexion. Este era el Castillo de Butterwell, su boda, y Frey era el padre de su novia. Estos torneos fueron en su honor. Dnde habran ido? Ser Uthor underleaf, el heraldo grit. Una sombra se desliz por el rostro de Dunk como el sol era tragado por una nube. Ser Theomore de la Casa de Bulwer, el viejo buey, un caballero de Blackcrown. Adelntense y demuestren su valor. El Buey viejo mostraba una imagen temible en su armadura rojo sangre, con cuernos de toro negro saliendo de su Yelmo. Necesitaba la ayuda de un escudero musculoso para subir a su caballo, sin embargo, en la forma en que su cabeza estaba siempre girando mientras cabalgaba sugiri que Ser Maynard tena razn sobre su ojo. Sin embargo, el hombre recibi una ovacin lujuriosa mientras llegaba al campo de justas.

No as el caracol, sin duda, justo lo que l prefera. En la primera pasada, ambos caballeros se golpearon de refiln. En la segunda, el viejo Buey quebr su lanza en el escudo de Ser Uthor, mientras que el golpe del caracol se perdi por completo. Lo mismo ocurri en el tercer pase, y esta vez Ser Uthor se balanceaba como a punto de caer. Est fingiendo, Dunk se dio cuenta. l dibuja la competicin para a engordar las ventajas para la prxima vez. No tena ms que echar un vistazo alrededor para ver a Will en el trabajo, hacer las apuestas para su amo. Slo entonces se le ocurri que l podra haber engordado su propio bolsillo con una moneda o dos por el caracol. Dunk el lacio y grueso como el muro de un castillo. El viejo Buey cay en quinto pase, toc por un costado la contera que se desliz hbilmente desde su escudo para darle en el pecho. Su pie enredado en el estribo cuando cay y fue arrastrado catorce metros por el campo antes de que sus hombres pudieron poner su caballo bajo control. Una vez ms la litera sali, le llevan al maestre. Unas pocas gotas de lluvia empezaron a caer cuando Bulwer fue llevado y oscurecieron su cota donde haba cado. Dunk miraba sin expresin. Estaba pensando en Egg. Qu pasa si este enemigo secreto mo ha puesto sus manos sobre l? Tena tanto sentido como cualquier otra cosa. El nio no tiene culpa. Si alguna uno tiene una pelea conmigo, no debe ser l quien responda por ella. Ser John el violinista estaba siendo armado para su prxima justa cuando Dunk lo encontr. No menos de tres escuderos le asistan, abrochando la armadura y viendo que los arreos de su caballo, mientras Seor Alyn Cockshaw se sent cerca a beber vino aguado y mirando magullado y mal humor. Cuando vio a Dunk, Lord Alyn farfull, babeando el vino en el pecho. Cmo es que usted todava est caminando? El caracol le horne su cara. Steely Pate me hizo un yelmo bueno y fuerte, Ser. Y mi cabeza es dura como una piedra, sola decir Ser Arlan. El violinista se ech a rer. No prestes atencin a Alyn. El Bastardo de Fireball le derrib de su caballo sobre su grupa tan categricamente, que ahora ha decidido que odia a todos los caballeros errantes. Esa criatura miserable llena de granos no es hijo de Quentyn Ball, insisti Alyn Cockshaw. Nunca se le debera haber permitido competir. Si esta fuera mi boda, yo le habra dado latigazos por su presuncin. Qu doncella se casara contigo? Dijo Ser John. Y la presuncin de Ball es un trato menos spero que tu mala cara. Ser Duncan, eres por ventura amigo de Galtry el verde? En breve debo apartarle de su caballo. Dunk no lo dudaba. Yo no conozco a ese hombre, mi seor. Tomara una copa de vino? Un poco de pan y las aceitunas? Slo una palabra, m lord. Usted puede tener todas las palabras que desee. Vallamos dentro de mi pabelln. El violinista levantaba la solapa para l. No tu, Alyn. Tu estaras mejor con unas cuantas aceitunas menos, a decir verdad. En el interior, el violinista volvi a Dunk. Saba que Ser Uthor no te haba matado. Mis sueos nunca se equivocan. Y el caracol debe enfrentarse a mi muy pronto. Una vez que lo haya desmontado, voy a demandar sus armas y armaduras de nuevo. Tu caballo de guerra, tambin salve que usted quiera una montura mejor. Aceptara una como regalo mo?

Yo ... no ... Yo no poda hacer eso. La idea hizo a Dunk estar incmodo. No pretendo ser ingrato, pero ... Si es la deuda que te preocupa, quita ese pensamiento de su mente. Yo no necesito su plata, Ser. Slo su amistad. Cmo puedes ser uno de mis caballeros sin caballo? Ser John se enfund sus guanteletes de acero lamelado y flexion los dedos. Mi escudero ha desaparecido. Se fue con una chica, tal vez? Egg es demasiado joven para las chicas, mi seor. l nunca me dejara por su propia voluntad. Incluso si me estuviera muriendo, se quedara hasta que mi cuerpo estuviera fro. Su caballo todava est aqu. Al igual que nuestra mula. Si lo desea, puedo pedir a mis hombres que lo busquen. Mis hombres. A Dunk no le gustaba el sonido de eso. Un torneo para los traidores, pens. T no eres un caballero errante. No. La sonrisa del violinista estaba llena de encanto juvenil. Pero usted lo saba desde el principio. Usted me ha llamado mi seor desde que nos conocimos en el camino, A qu se debe eso? Su manera de hablar. La forma de vestir. La forma de actuar. Dunk el lacio, grueso como un muro de castillo. Arriba en el tejado la noche anterior, usted dijo algunas cosas .... El vino me hace hablar mucho, pero yo quera decir cada palabra. Debemos estar juntos, T y Yo Mis sueos no mienten. Sus sueos no mienten, dijo Dunk, pero vos si, John no es su verdadero nombre, verdad? No. Los ojos del violinista brillaron con picarda. Tiene los ojos de Egg. Su verdadero nombre se dar a conocer muy pronto, a aquellos que necesiten saberlo. Lord Gormon Peake se haba deslizado en el pabelln, con el ceo fruncido. Caballero errante, te lo advierto! ". Oh, detente, Gormy, dijo el violinista. Ser Duncan est con nosotros, o pronto lo estar. Ya te dije, yo soaba con l. Afuera, un heraldo sopl la trompa. El violinista volvi la cabeza. Me estn llamando a la justas. Ruego que me disculpe, Ser Duncan. Podemos reanudar nuestra conversacin despus de deshacerme de Ser Galtry el verde. Fuerza a su brazo, dijo Dunk. Fue slo corts. Seor Gormon se qued despus de Ser John se hubo marchado. Sus sueos sern la muerte para todos nosotros. Qu se necesita para comprar Ser Galtry? Dunk se oy decir. Fue la plata suficiente, o el requiri oro? Alguien ha estado hablando, ya veo. Peake se sent en una silla de campaa. Tengo una docena de hombres fuera. Tendra que llamarlos y hacer que rajen su garganta, Ser.

Por qu no lo hace? Su Gracia lo tomara a mal. Su Gracia. Dunk sinti como si alguien le hubiera golpeado en el vientre. Otro dragn negro, pens. Otra rebelin Blackfire. Y pronto otro campo de Hierbarroja. El pasto no era de color rojo cuando sali el sol. Por qu esta boda? Lord Butterwell quera una nueva esposa joven para calentar la cama, y lord Frey tena una hija un poco sucia. Su boda proporcionaba un pretexto plausible para algunos seores afines a reunirse. La mayora de los invitados lucharon aqu por el Dragn Negro, una vez. El resto tienen razones para resentirse por las normas de Bloodraven, o atender quejas y ambiciones propias. Muchos de nosotros tenamos hijos e hijas que haban sido llevados a Desembarco del Rey para asegurar nuestra lealtad futura, pero la mayora de los rehenes murieron en la Gran Epidemia de primavera. Nuestras manos ya no estn atadas. Nuestro tiempo ha llegado. Aerys es dbil. Un hombre de libros, y no un guerrero. Los comunes apenas le conocen, y lo que saben de el, no les gusta. Su seores le aman incluso menos. Su padre era dbil tambin, eso es cierto, pero cuando se vio amenazado su trono tuvo hijos que salieron al campo por l. Baelor y Maekar, el martillo y el yunque ... pero Baelor Breakspear ya no existe, y el Prncipe Maekar se enfurrua en Summerhall, en desacuerdo con el rey y la mano. S, pens Dunk, y ahora algn tonto caballero errante ha enviado a su hijo favorito a las manos de sus enemigos. Qu mejor manera de garantizar que el prncipe nunca se mueve de Summerhalll? Est Bloodraven, dijo. l no es dbil.

No, concedi Lord Peake, pero ningn hombre ama a un hechicero, y los matarreyes estn malditos a los ojos de los dioses y los hombres. A la primera seal de debilidad o derrota, los hombres de Bloodraven se derretirn como la nieve de verano. Y si el sueo que el prncipe ha soado se hace realidad, y un dragn que viven surge aqu, en Whitewalls " Dunk terminado por l. - El trono es suyo. De l, dijo Lord Gormon Peake. Yo no soy ms que un humilde servidor. l se levant. No intente abandonar el castillo, Ser. Si lo hace, yo lo tomar como una prueba de traicin, y responder con su vida. Hemos ido demasiado lejos para dar marcha atrs ahora. El cielo plomizo escupa lluvia en serio cuando John el violinista y Ser Galtry el Verde cogieron lanzas nuevas en los extremos opuestos de la justa. Algunos de los invitados a la boda corran hacia la gran sala, acurrucados bajo capas. Ser Galtry montaba un semental blanco. Un penacho verde cado adornaba su yelmo, una pluma a juego en la crin de su caballo. Su capa era un mosaico de muchos cuadrados de tela, cada uno un matiz diferente de verde. Incrustaciones de oro en grebas y en sus brillantes guanteletes, e hizo que su escudo mostrara nueve salmonetes de jade sobre un campo verde puerro. Incluso su barba estaba teida de verde, a la manera de los hombres de Tyrosh ms all del mar angosto. Nueve veces l y el violinista cargaron con lanzas niveladas, el caballero del mosaico verde y el joven Seor de las espadas y violines de oro, y nueve veces sus lanzas se rompieron. En la octava carrera, la tierra haba comenzado a suavizar, y los grandes destreros salpicaban a travs de charcos de agua de lluvia. En la noveno, el violinista estuvo a punto de perder su asiento, pero se recuper antes de caer. Buen golpe,

grit, riendo. Casi me habas tirado, Ser. Muy pronto, el caballero verde grit a travs de la lluvia. No, yo no lo creo. El violinista arroj su lanza astillada al suelo, y un escudero le entreg una nueva. El siguiente lance fue el ltimo. La lanza de Ser Galtry rasp intilmente el escudo del violinista, mientras que Ser John impacto al caballero verde de lleno en el centro de su pecho y lo derrib de su montura, a la tierra con un gran chapoteo marrn. En el este, Dunk vio el destello de un relmpago lejano. Las gradas se vaciaron rpidamente de espectadores, Tanto el pueblo llano como los seores se apresuraron a salir de la lluvia. Mira cmo corren, Alyn Cockshaw murmur, mientras se deslizaba al lado de Dunk. Unas gotas de lluvia, y todos los seores calvos van gritando en busca de refugio. Qu van a hacer cuando estalle la verdadera tormenta, me pregunto? La verdadera tormenta. Dunk saba que Ser Alyn no estaba hablando sobre el tiempo. Qu querr este? Ha decidido de repente que hacerse mi amigo? El heraldo mont en su plataforma una vez ms. Ser Tommard Heddle, un caballero de Whitewalls, al servicio de Lord Butterwell! -grit cuando un trueno retumb a lo lejos. Ser Uthor Underleaf. Vengan adelante y demostrad vuestro valor. Dunk mir a Ser Uthor a tiempo de ver la sonrisa del caracol se pona fea. Este no es el encuentro que l pag. El maestre de los juegos le haba intercambiado, pero por qu? Alguien ms le haba tomado la mano, algn Cosgrove pag ms de Uthor Underleaf. Dunk lo digiri por un momento. Ellos no saben que Uthor no tiene intencin de ganar, se dio cuenta de una vez. Ellos lo ven como una amenaza, por lo que intentan que Tom el Negro lo saque camino del violinista. El mismo Heddle era parte de la conspiracin de Peake, poda ser confiado a perder cuando fuera necesario. Lo cual no deja a nadie salvo ... Y de repente el mismo Lord Peake se precipit por campo embarrado para subir los escalones de la plataforma del heraldo, su capa ondeando detrs de l. Fuimos traicionados! -exclam. Bloodraven tiene un espa entre nosotros. El huevo de dragn fue robado! Ser John el violinista de giraba con su montura. Mi huevo? Cmo es eso posible? Lord Butterwell mantiene guardias ante la puerta de su alcoba noche y da. Muertos, declar Lord Peake, pero un hombre nombr a su asesino antes de morir. Ser capaz de acusarme? Dunk se pregunt. Una docena de hombres me haban visto tocar el huevo del dragn la pasada noche, cuando haba llevado a Lady Butterwell a la cama a su seor esposo. Los dedos de Lord Gormon apualaban acusadores. All est. El hijo de la puta. Detenedlo. Al otro extremo de la justa, Ser. Glendon Ball levant la vista confuso. Por un momento, no pareca comprender lo que estaba pasando, hasta que vio a los hombres corriendo hacia l desde todas las direcciones. Entonces el nio se movi ms rpido de lo que Dunk hubiera credo. Medio haba sacado su espada de su vaina, cuando el primer hombre lanz un brazo alrededor de su garganta. Ball se escabullo libre de la presa, pero para entonces dos de ellos estaban sobre l. Se estrellaron contra l y lo arrastraron abajo hacia en el lodo. Otros hombres se apelotonaron sobre ellos, gritando y pataleando. Ese podra ser yo, se dio cuenta de Dunk. Se senta tan

impotente como lo haba hecho en Ashford, el da en que le haban dicho que iba a perder una mano y un pie.

Alyn Cockshaw tir de l hacia atrs. Mantenerse al margen de esto, si quiere encontrar a ese escudero suyo. Dunk se volvi hacia l. Qu quieres decir? Podra saber dnde encontrar al nio. Dnde? Dunk no estaba de humor para juegos. En el otro extremo del campo, Ser. Glendon fue levantado sobre sus pies, maniatado entre dos hombres de armas en cota de malla y yelmos. Estaba cubierto de barro marrn desde la cintura a los tobillos, y la sangre y la lluvia lavan sus mejillas. La sangre del hroe, pens Dunk, cuando Tom el Negro desmont delante del cautivo. Dnde est el huevo? La sangre goteaba de la boca de Ball. Por qu iba yo a robar el huevo? Estaba a punto de ganarlo. S, pens Dunk, y ellos no lo podan permitir. Tom el Negro golpe a Ball en la cara con su puo enguantado en malla. Buscad en sus alforjas, mando Lord Peake. Encontraremos el huevo de dragn envuelto y escondido, apostara. Lord Alyn baj la voz. Y as lo harn. Ven conmigo si quieres encontrar a tu escudero. No hay mejor momento que ahora, mientras todos estn ocupados. No esper una respuesta. Dunk tuvo que seguirlo. Tres grandes pasos lo llevaron a la par del joven seor. Si usted le ha hecho algn dao a Egg? Los nios no son de mi gusto. Por aqu. Avive el paso ahora. A travs de una galera, bajando un grupo de escalones enfangados, girando una esquina, Dunk continuaba detrs de l, chapoteando en los charcos de la lluvia que caa a su alrededor. Se quedaron cerca de las paredes, envueltos en sombras, finalmente se pararon en un patio cerrado, donde los adoquines eran lisos y resbaladizos. Los edificios se apretaban por todos lados. Por encima haba ventanas, cerradas y clausuradas. En el centro del patio haba un pozo, rodeado de un bajo muro de piedra. Un lugar solitario, pens Dunk. No le gustaba esa sensacin. Su viejo instinto le hizo llegar a la empuadura de su espada, antes de recordar que el caracol haba ganado su espada. Cuando el tante en la cadera, donde su vaina deba estar colgada, sinti la punta de un cuchillo en la parte baja de su espalda. Grese, y cortar su rin y se lo dar a los cocineros Butterwell para que lo fran para la fiesta. El cuchillo presionaba por la parte posterior de la chaqueta de Dunk, insistentemente. Ms hacia el pozo. Sin movimientos bruscos, Ser. Si ha tirado a Egg a ese pozo, va a necesitar ms de un cuchillo de juguete para salvarse. Dunk camin lentamente hacia adelante. Poda sentir la ira creciendo en su vientre. La hoja en su espalda desapareci. Usted puede girar y mirarme ahora, caballero errante. Dunk se volvi. Mi Seor. Se trata de huevo del dragn? No. Esto es sobre el dragn. Crees que estara cruzado de brazos y dejar que le robes? Ser Alyn hizo una mueca. Yo debera haber sabido que confiar en que ese miserable Caracol no te matara. Voy recuperar mi oro, cada moneda.

l? Pens Dunk. Este regordete, cara plida, joven seor perfumado es mi enemigo secreto? No saba si rer o llorar. Ser Uthor gan su oro. Tengo la cabeza dura, es todo. Por lo que parece. Retroceded. Dunk dio un paso hacia atrs. Una vez ms. Una vez ms. Una vez ms. Otro paso, y l fue al ras contra el pozo. Sus piedras apretadas contra su culo. Sintate en el borde. No tendr miedo de un bao pequeo, verdad? Usted no se va a mojar mucho ms de lo que esta? Ahora puede. No puedo nadar. Dunk puso una mano en el pozo. Las piedras estaban mojadas. Se movieron bajo la presin de la palma de su mano. Qu vergenza. Va a saltar, o tendr que pincharle? Dunk mir hacia abajo. Poda ver los hoyuelos de las gotas de lluvia en el agua, a ms de siete metros por debajo. Las paredes estaban cubiertas con un lodo de algas. Nunca te hice ningn dao. Y nunca lo hars. Daemon es mo. Yo mandar a su Guardia Real. No eres digno de ser un manto blanco. Nunca lo ped yo. Daemon. El nombre son en la cabeza de Dunk. No John. Daemon, despus de su padre. Dunk el tocho, tan espeso como un muro del castillo. Daemon Blackfire engendr siete hijos. Dos murieron en el campo Hierbarroja, los gemelos " Aegon y Aemon. Miserables estpidos matones, igual que t. Cuando ramos pequeos, que se complacan en atormentarme a m y a Daemon. Llor cuando Bittersteel lo llev al exilio, y de nuevo cuando Lord Peake me dijo que volva a casa. Pero entonces el lo vio en el camino, y se olvid de que yo exista. Cockshaw agit su daga amenazante. Usted puede entrar en el agua por si mismo, o usted puede entrar en el sangrado. Qu ser? Dunk cerr la mano alrededor de la piedra suelta. Result estar menos suelta de lo que haba esperado. Antes de que pudiera arrancarla, Ser. Alyn se lanz. Dunk se gir hacia un lado, por lo que la punta de la hoja cort a travs de la carne de su brazo del escudo. Y entonces la piedra salt libre. Dunk ceb a su seora y sinti el crujir de los dientes bajo el golpe. El pozo, verdad? l golpe el joven seor en la boca de nuevo, a continuacin, dej caer la piedra, se apoder de Cockshaw por la mueca, y la retorci hasta que un hueso se rompi y el pual cay sobre las piedras. Despus de usted, m lord. De soslayo, Dunk tir del brazo del joven seor y le plant una patada en el culo. Lord Alyn cay de cabeza en el pozo. Hubo un chapoteo. Bien hecho, ser. Dunk se volvi. A travs de la lluvia, todo lo que poda ver era una forma encapuchada y un solo ojo blanco y plido. Slo cuando el hombre se dio a conocer que la cara sombreada debajo de la cubierta adquiri las caractersticas familiares de Ser. Maynard Plumm, el plido ojo no lo era tanto como el broche de piedra de luna que cubra su manto en el hombro.

Abajo en el pozo, Lord Alyn golpeaba y salpicaba, y peda ayuda. Asesino! Que alguien me ayude. l trat de matarme, dijo Dunk. Eso explicara toda la sangre. Sangre? l mir hacia abajo. Su brazo izquierdo estaba rojo desde el hombro hasta el codo, su tnica se pegaba a su piel. Oh. Dunk no recordaba la cada, pero de repente estaba en el suelo, con las gotas de agua corriendo por su rostro. Poda or Seor Alyn gimiendo en el pozo, pero su salpicaduras se hacan ms dbiles. Tenemos que poner ese brazo vendado. Ser Maynard desliz su brazo bajo Dunk. Arriba ahora. No puedo levantarle por m mismo. Use las piernas. Dunk utiliz sus piernas. Ser Alyn. Se va a ahogar. No se debe perder. Menos an por el violinista. No es, Dunk estaba sin aliento, plido y con dolor, un violinista. No. l es Daemon de la casa Blackfire, el segundo con su nombre. O eso es lo que se titulara, si es que logra el Trono de Hierro. Usted se sorprender saber cmo muchos seores prefieren que sus reyes sean valientes y estpidos. Daemon es joven y apuesto, y luce bien en un caballo. Los sonidos del pozo eran casi demasiado dbiles para escucharlos. No deberamos lanzarle a su seora una cuerda? Salvarle ahora para ejecutarlo ms tarde? No lo creo. Que se coma la comida que l prepar para servrsela. Ven, apyate en m. Plumm lo gui a travs del patio. Esta familiaridad, hubo algo extrao en el reparto de funciones de Ser Maynard. Cuanto ms le miraba Dunk, menos pareca ver l. Yo le insistir en que huyera, Usted recordar, pero estima ms a su honor que su vida. Una muerte honrosa es buena y est bien, pero si la vida que est en juego no es la suya, entonces qu? Sera su respuesta la misma Ser? La vida de quin? Del pozo se produjo un ltimo toque. Egg? Te refieres a Egg? Dunk se aferr al brazo de Plumm. Dnde est? Con los dioses. Y usted sabr por qu, creo yo. El dolor que Dunk sinti dentro en ese momento le hizo olvidar su brazo. l se quej. El intent usar su bota. As que supongo. Que mostr el anillo a maestre Lothar, quien lo entreg a Butterwell, que sin duda me los calzones a la vista de el y comenz a preguntarse si haba elegido el lado equivocado y cunto saba Bloodraven de esta conspiracin. La respuesta a esta ltima es mucho. " Plumm se ri entre dientes. Quin es usted? Un amigo, dijo Maynard Plumm. Uno que ha estado observndolo, y se preguntaba por su presencia en este nido de serpientes. Ahora est en silencio, hasta que lo hayamos remediado. Permaneciendo en la sombra, las dos hicieron su camino de regreso a la tienda pequea de Dunk. Una vez dentro, Ser Maynard encendi un fuego, llen un recipiente con vino, y lo puso al fuego a hervir. Un corte limpio, y por lo

menos no es en su brazo del arma, dijo, cortando a travs de la manga de la tnica ensangrentada de Dunk. El tajo parece haber fallado el hueso. An as, vamos a necesitar lavarla para poder sacarla, o usted podra perder el brazo. No importa. El vientre Dunk estaba revuelto, y se senta como si fuera a vomitar en cualquier momento. Si el Egg est muerto? - Usted tiene la culpa. Usted debi haberlo mantenido bien lejos de aqu. Nunca dije que el chico haba muerto, sin embargo. Dije que l estaba con los dioses. Tiene ropa limpia? De la Seda? Mi tnica. La buena que me pongo para el Domo. Qu quiere decir, con los dioses? Todo a su hora. Primero su brazo. El vino de pronto comenz a humear. Ser Maynard encontr la tnica de seda buena de Dunk, la oli sospechosamente, a continuacin desliz su pual y comenz a cortarla. Dunk se trag la protesta. Ambrosio Butterwell nunca ha sido lo que podramos llamar decisivo, Ser. Maynard dijo al preparar tres tiras de seda y las dej caer en el vino. Haba dudas sobre esta trama desde el principio, dudas que se inflamaron cuando se enter de que el nio no lleva la espada. Y esta maana, el huevo de dragn desapareci, y con ella la ltima gota de su valor. Ser Glendon no rob el huevo, dijo Dunk. l estuvo en el patio todo el da, en la justa o viendo las justas de otros. Peake encontrar el huevo en sus alforjas de igual forma. El vino estaba hirviendo. Plumm le pas un guante de cuero y le dijo: Trate de no gritar. Luego sac una tira de seda del vino en ebullicin y comenz a lavar el corte. Dunk no grit. Rechin sus dientes y mordi su lengua y estrell el puo contra su muslo lo suficiente para dejar moretones, pero no grit. Ser Maynard utiliz el resto de su tnica buena para hacer un vendaje apretado y atado alrededor de su brazo. Cmo se siente? -pregunt cuando hubo terminado. horriblemente sangriento. Dunk se estremeci. Donde est Egg? Con los dioses. Te lo dije. Dunk se acerc y cubri su buena mano alrededor del cuello de Plumm. Habla claro. Estoy harto de insinuaciones y guios. Dime dnde se encuentra el nio, o aplastar el cuello ensangrentado, amigo o no. En el septo. Usted hara bien en ir armado. Ser Maynard sonri. Es eso suficiente claro para usted, Dunk? Su primera parada fue el pabelln de Ser Uthor Underleaf. Cuando Dunk se desliz en el interior, se encontr slo a Will el escudero inclinado sobre una tina de lavar, fregando la ropa interior de su amo. Usted otra vez? Ser Uthor est en la fiesta. Qu queris? Mi espada y mi escudo. Ha trado el rescate? No

Entonces por qu iba yo a dejar que se lleve sus armas? Yo tengo necesidad de ellas. Esa no es una buena razn. Qu tal, trata de detenerme y te matar. Se qued boquiabierto. Estn all. CINCO Dunk se detuvo fuera del Septo del castillo. Los Dioses me concedan que no sea demasiado tarde. Su tahal estaba de vuelta en su lugar acostumbrado, ceido apretada alrededor de su cintura. Se haba atado el escudo del ahorcado en el brazo herido, y su peso le haca palpitaciones de dolor cada paso que daba. Y si alguien le empujara en su contra, tema que pudiera gritar. Empuj las puertas para abrirlas con la mano buena. Dentro, el septo estaba oscuro y silencioso, iluminado slo por las velas que brillaban en los altares de los Siete. El guerrero tena la mayora de velas encendidas, como era de esperar durante un torneo, ms de un caballero que ha venido aqu a rezar por la fuerza y el coraje antes de disputar las justas. El altar del Desconocido estaba envuelto en la sombra, pero con una sola vela encendida. La Madre y el Padre cada uno tena docenas, El Herrero y la doncella un poco menos. Y bajo la linterna brillante de la Vieja se arrodillaba Lord Ambrosio Butterwell, la cabeza inclinada, rezando en silencio por la sabidura. l no estaba solo. Tan pronto como Dunk comenz a ir hacia l, dos hombres de armas se movieron para interceptarle, rostros severos debajo de sus medio-yelmos. Ambos llevaban malla bajo los sobrevestes rayados en el verde, blanco y amarillo de la Casa Butterwell. Esperad, Ser, dijo uno. Usted nada tiene que hacer aqu. S, que tiene. Le advert que me iba a encontrar. Era la voz de Egg. Cuando Egg sali de las sombras bajo el Padre, con la cabeza rapada que brillante a la luz de las velas, Dunk casi se precipit hacia el muchacho, le arrancar con un grito de alegra y lo aplast entre sus brazos. Algo en el tono de Egg le hizo dudar. Suena ms indignado que asustado, y nunca he visto parecer tan severo. Y Butterwell de rodillas. Algo raro pasa aqu. Lord Butterwell se puso sobre pies. Incluso en la tenue luz de las velas, su carne plida y sudorosa. Dejadlo pasar, le dijo a sus guardias. Cuando retrocedieron, hizo seas a Dunk para acercarse. No le hice ningn dao al muchacho. Conoc bien a su padre y, cuando era la mano del Rey. Prncipe Maekar necesita saber, que nada de esto fue idea ma. l lo har, prometi Dunk. Qu est pasando aqu? Peake. Todo esto fue obra suya, lo juro por las siete. Lord Butterwell puso una mano sobre el altar. Que los dioses me abatan por si soy falso. l me dijo a quien tena que invitar y quienes deban ser excluidos, y l trajo a este nio pretendiente de aqu. Nunca quise ser parte de cualquier traicin, has de creerme. Ahora Tom Heddle, l me lo pidi, no lo voy a negar. Mi ahijado, casado con mi hija mayor, pero no voy a mentir, l era parte de esto. l es el vuestro campen, dijo Egg. Si l estaba en esto, tambin lo estabais vos. Cllate, Dunk quera a rugir. Esa lengua suelta tuya har que nos maten. Sin embargo, Butterwell pareca amedrentado. Mi seor, usted no entiende. Heddle manda mi guarnicin.

Usted debe tener algunos guardias leales, dijo Egg. Estos hombres de aqu, dijo Lord Butterwell. Unos pocos ms. He sido demasiado permisivo, dej que pasara, pero nunca he sido un traidor. Frey y yo albergbamos dudas sobre el pretendiente de Lord Peake desde el principio. No lleva la espada! Si fuera el hijo de su padre, Bittersteel lo habra armado con Blackfire. Y toda esta charla sobre un dragn ... la locura, la locura y la insensatez. Su seora se sec el sudor de su rostro con la manga. Y ahora que se han llevado el huevo, el huevo del dragn mi abuelo tuvo desde el propio rey como recompensa por el leal servicio. Fue esta maana cuando me despert, mis guardias juran que nadie entr o sali del dormitorio. Puede ser que el seor Peake los comprara, no puedo decirlo, pero el huevo ha desaparecido. Ellos deben tenerlo, o si no ... O bien el dragn eclosion, pens Dunk. Si un dragn vivo apareciera de nuevo en Poniente, los seores y pueblo llano tambin acudiran a ver que el prncipe poda reclamar al misma. Mi seor, dijo, permtame un de la palabra con mi ... mi escudero, si fuera tan amable. Como deseis, Ser. Lord Butterwell se arrodill a rezar de nuevo. Dunk condujo a Egg a un lado y cay sobre una rodilla para hablar con l cara a cara. Voy a darte un pescozn en la oreja con tanta fuerza que tu cabeza se va a dar la vuelta del revs, y te vas a pasar el resto de su vida buscando en dnde has estado. Usted debera, Ser. Egg tuvo la gracia de mirar desconcertado. Lo siento. Slo tena la intencin de enviar un cuervo a mi padre. As Yo podra quedar con un caballero. El chico tena buenas intenciones. Dunk mir hacia donde estaba orando Butterwell. Qu hiciste con l? Le asust, Ser. S, puedo ver eso. Tendr costras en las rodillas antes de la noche termine. Yo no saba qu ms hacer, ser. El maestre me llev a ellos, una vez que vio el anillo de mi padre. Ellos? Lord Butterwell y Lord Frey, Ser. Algunos guardias estaban all tambin. Todo el mundo estaba molesto. Alguien ha robado el huevo de dragn. No fuiste t, verdad? Egg neg con la cabeza. No, Ser. Yo saba que estaba en problemas cuando el maestre mostr Lord Butterwell mi anillo. Pens en decir que lo haba robado, pero no pens que me iba a creer. Entonces me acord de esto una vez escuch a mi padre hablando de algo Lord Bloodraven, dijo, acerca de cmo era mejor dar miedo que asustarse, as que les dije que mi padre nos haba enviado aqu a espiar para l, que estaba en camino aqu con un ejrcito, que Su Seora hara mejor en liberarme y renunciar a esta traicin a la patria, o que significara su cabeza. l sonri con una sonrisa tmida. Funcion mejor de lo que pens que sera, Ser. Dunk quera levantar al nio por los hombros y sacudirlo hasta que sus dientes castaetearan. Esto no es un juego, el podra haber rugido. Esta es la vida y la muerte. Lord Frey escuch todo esto tambin? S. Le dese a Lord Butterwell felicidad en su matrimonio y anunci que regresaba

inmediatamente a la fortaleza de los Gemelos. Fue entonces cuando su seora nos trajo aqu para rezar. Frey poda volar, pens Dunk, pero Butterwell no tiene esa opcin, y tarde o temprano empezar a preguntarse por qu el prncipe Maekar y su ejrcito fantasma urdido no aparecen. Si Lord Peake averiguara que ests en el castillo " Las puertas exteriores del Septo se abrieron con estrpito. Dunk se volvi para ver a Tom Heddle el negro, ceudo en la malla y la coraza, con agua de lluvia que gotea de su capa empapada dejando un charco a sus pies. Una docena de hombres de armas estaban con l, armados con lanzas y hachas. Relmpagos azules y blancos en el cielo detrs de ellos, grabando repentinas sombras por el suelo de plida piedra. Una rfaga de viento hmedo apag todas las velas en el septo para el baile. Oh, los siete infiernos sangrientos era todo lo que Dunk tuvo tiempo para pensar antes de que Heddle, dijera, Ah est el muchacho. Cogedlo. Lord Butterwell se haba puesto de pie. No Alto. El nio de no ser molestado. Tommard, Qu significa de esto? La cara de Heddle se con desprecio. No todos tenemos la leche corriendo por nuestras venas, Su Seora. Tendr al chico. No lo entiendes. La voz de Butterwell se haba convertido en un fino temblor alto. Estamos deshechos. Seor Frey se ha ido, y otros le seguirn. El Prncipe Maekar viene con un ejrcito. Razn de ms para tomar al nio como rehn. No, no, dijo Butterwell, no quiero formar parte de Lord Peake o su pretendiente. No voy a pelear. Tom el Negro mir framente a su seor. Craven. Escupi. Di lo que quieras. Tendrs que luchar o morir, mi seor. Seal a Egg. Un ciervo al primer hombre que haga sangre. No, no. Butterwell se dirigi a sus propios guardias. Prenlos, me habis odo? Yo os lo mando. detenedlos. Pero todos los guardias se haban detenido en la confusin, perplejos por saber a quin deban obedecer. Tengo que hacerlo yo mismo, entonces? Tom el Negro sac su espada larga. Dunk hizo lo mismo. Detrs de m, de Egg. Depongan su acero, ustedes dos! Butterwell chill. No voy a tener ningn derramamiento de sangre en el Septo! Ser Tommard, este hombre es un escudo juramentado del prncipe. l te matar! Slo si cae sobre m. Tom el Negro mostr los dientes en una sonrisa emborrizada. Lo vi intentar justar. Yo soy mejor con la espada, Dunk le advirti. Heddle respondi con un bufido, y carg. Dunk empuj a Egg ms o menos hacia atrs y se volvi para encontrarse con su hoja. l bloque el primer corte lo suficientemente bien, pero la sacudida de la espada de Tom el Negro mordi el escudo y el corte vendado tras de s, que envi una sacudida de dolor crepitante a su brazo. El Intent un tajo en la cabeza Heddle, en respuesta, pero Tom el Negro se desliz lejos de l y taj de nuevo. Dunk apenas consigui interponer su escudo a tiempo. Virutas de pino volaron y Heddle se ech a

rer, presionando en su ataque, abajo y arriba y abajo nuevamente. Dunk detuvo cada corte con su escudo, pero cada golpe era una agona, y se encontr cediendo terreno. Gnale, Ser, escuch la voz de Egg. Gnale, Gnale, El est justo ah. El sabor de la sangre lleg a la boca de Dunk, y peor an, su herida se haba abierto una vez ms. Una ola de mareo se apoder de l. La hoja de Tom el Negro estaba convirtiendo el largo escudo de cometa en astillas. Roble y Hierro me guarden bien, o sin no estoy muerto y condenado al infierno, pens Dunk, antes de recordar que este escudo se hizo de madera de pino. Cuando la espalda golpe con fuerza contra un altar, cay con una de sus rodillas y se dio cuenta que no tena ms terreno que ceder. T no eres caballero, dijo Tom el Negro. Son esas lgrimas en tus ojos, zoquete? Lagrimas de dolor. Dunk empuj para arriba la rodilla y estrell su escudo por primera vez a su enemigo. Tom el Negro tropez hacia atrs, pero de alguna manera mantuvo el equilibrio. Dunk cogi altura justo tras l, rompiendo el equilibrio. Le ofusc con el escudo una y otra vez, usando su tamao y fuerza para golpear a Heddle a medio camino a travs del Septo. Luego movi el escudo a un lado y cort con su espada larga, y Heddle grit cuando el acero mordi a travs de la lana y el msculo profundamente en el muslo. Su propia espada se volvi loca, pero el golpe era desesperada y torpe. Dunk tom el escudo una vez ms y puso todo su peso en su respuesta. Tom el Negro retrocedi un paso y mir con horror a su antebrazo, se tir al suelo debajo del altar del Desconocido. Tu, se qued sin aliento, t, t ... Te lo dije. Dunk lo apual en la garganta. Soy mejor con la espada. Dos de los hombres de armas huyeron de vuelta a la lluvia cuando un charco de sangre flua desde el cuerpo de Tom el Negro. Los otros agarraron sus lanzas y dudaron, echando miradas cautelosas hacia Dunk mientras esperaban que su seor hablara. Este ... esto se hizo mal, Butterwell finalmente dijo. Se volvi hacia Dunk y Egg. Tenemos que ser dejar Whitewalls antes de esos dos lleven la historia de esto a Gormon Peake. l tiene ms amigos entre los invitados que yo. El postigo en el muro norte, vamos a deslizarnos por ah ... venid, hay que darse prisa. Dunk guard su espada en la vaina. Egg, ve con el Seor Butterwell. Puso un brazo alrededor del nio y baj la voz. No te quedes con l por ms tiempo de lo necesario. Que le d lluvia en la cabeza y lrgate antes de que Su Seora cambie de bando nuevamente. Vete a Maidenpool, est ms cerca de Desembarco del Rey. Y t, Ser? No te preocupes por m. Yo soy su escudero. S, dijo Dunk, y vas a hacer lo que te digo, o tendrs un buen pescozn en la oreja. SEIS Un grupo de hombres estaban dejando el gran saln, detenindose el tiempo suficiente para ponerse sus capuchas antes de salir a la lluvia. El Viejo Buey era uno de ellos, y Lord Caswell el yerbajo, una vez ms con sus copas. Ambos dieron un gran rodeo a Dunk. Ser Mortimer Boggs le favoreci con una mirada curiosa, pero se pens

mejor hablar con l. Uthor Underleaf no era tan tmido. Llegas tarde a la fiesta, Ser, dijo mientras sacaba los guantes. Y veo que llevas una espada nuevamente. Usted tendr su rescate por ella, si eso es todo lo que le importa. Dunk haba salido de su escudo maltratado tras l y coloc su manto por encima de su brazo herido para ocultar la sangre. A menos que me muera. Entonces usted tiene mi permiso para saquear mi cadver. Ser Uthor se ech a rer. Es que galantera que huelo, o simplemente la estupidez? Los dos aromas son muy parecidos, por lo que recuerdo. No es demasiado tarde para aceptar mi oferta, Ser. Es ms tarde de lo que piensa, Dunk le advirti. l no esper a que Underleaf le respondiera, pero pas junto a l, a travs de las puertas dobles. La gran sala ola a cerveza y humo y lana mojada. En por encima de la galera, algunos msicos tocaban suavemente. La risa se hizo eco desde las mesas altas, donde Ser Kirby Pimm y Ser Lucas Nayland estaban jugando un juego de beber. Arriba en el estrado, Lord Peake estaba hablando seriamente con Lord Costayne, mientras que la nueva esposa de Ambrosio Butterwell se sentaba descuidada en su trono. Por debajo de la sal, Dunk encontr a Ser Kyle ahogando sus penas en la cerveza de Lord Butterwell. Su hogaza estaba llena de un guiso espeso hecho con los alimentos sobrantes de la noche anterior. Un Cuenco Obrown, llamaban de tal forma en las tabernas de Desembarco del Rey. Ser Kyle claramente no tena estmago para eso. Intacto, el guiso se haba enfriado, y una pelcula de grasa brillaba sobre el marrn. Dunk se desliz en el banco junto a l. Ser Kyle. El gato asinti con la cabeza. Ser Duncan. Tomara un poco de cerveza? No. Cerveza era la ltima cosa que necesitaba. Se encuentra enfermo, Ser? Perdonadme, pero os veis "- mejor que yo me siento. Que se le hizo a Glendon Ball? Lo llevaron a las mazmorras. Ser Kyle neg con la cabeza. De una Puta o No, el chico nunca me pareci un ladrn. l no lo es. Ser Kyle entorn los ojos en l. Su brazo ... cmo Una daga. Dunk se volvi hacia el estrado, con el ceo fruncido. Haba escapado de la muerte dos veces hoy. Eso sera suficiente para la mayora de los hombres, lo saba. Dunk el Tocho, grueso como un muro del castillo. Se puso en pie. Su Gracia, l llam. Unos pocos hombres en los bancos cercanos depusieron las cucharas, rompieron sus conversaciones, y se volvieron a mirarlo. Su gracia, Dunk dijo de nuevo, ms fuerte. Camin por la alfombra Myriense hacia el estrado. Daemon. Ahora la mitad de la sala qued en silencio. En la mesa principal, el hombre que se haca llamar el violinista se volvi a sonrerle. Se haba puesto una tnica prpura para la fiesta, Dunk vio. Prpura, para resaltar el color de sus ojos. Ser Duncan. Me alegro de que ests con nosotros. Qu querras de m? Justicia, dijo Dunk, para Glendon Ball. El nombre se hizo eco en las paredes, y durante la mitad de un latido de corazn era como si cada hombre, mujer y nio en la sala se hubieran convertido en piedra. Entonces, el Lord Costayne cerr el puo sobre la mesa y grit: Es la muerte la que se merece, no la justicia! Una docena de otras voces se hizo eco de la suya, y Ser

Harbert Paege declar, Es nacido bastardo. Todos los bastardos son los ladrones, o algo peor. La sangre lo dir. Por un momento Dunk se desesper. Estoy solo aqu. Pero Ser Kyle el Gato se puso en pie, tambalendose ligeramente. El nio puede ser un hijo de puta, mis seores, pero es el bastardo de Fireball. Es como Ser Harbert dijo. La sangre lo dir. Daemon frunci el ceo. Nadie honra a Fireball ms que yo, dijo. Yo no creo que este falso caballero es de su descendencia. El rob el huevo de dragn, y mat a tres buenos hombres en el transcurso. El rob nada y no mat a nadie, Dunk insisti. Si tres hombres fueron asesinados, buscar en otra parte a su asesino. Vuestra Merced sabe tan bien como yo que Ser. Glendon estuvo en el patio todo el da, cabalgando una justa despus de la otra. S, admiti Daemon. Me pregunt eso mismo. Pero el huevo de dragn fue encontrado entre sus cosas. Fu? Dnde est ahora? Lord Gormon Peake elev sus imperiosos ojos fro. A salvo y bien vigilado. Y por qu es que os concierne a vos, Ser? Trigalo, dijo Dunk. Me gustara echarle otra mirada en l, mi seor. La pasada noche, lo vi slo por un momento. Peake entrecerr los ojos. Su gracia, le dijo a Daemon, me viene a la mente que este caballero errante lleg a Whitewalls con Ser Glendon, sin ser invitado. Bien puede ser parte de esto. Dunk ignorar eso. Su Gracia, el huevo del dragn que el lord Peake encontr entre las cosas Ser Glendon fue l quien lo coloc all. Dejad que lo traiga, si puede. Examnelo usted mismo. Te apuesto a que no es ms que una piedra pintada. La pelota explot en el caos. Un centenar de voces comenzaron a hablar a la vez, y una docena de caballeros saltaron sobre sus pies. Daemon pareca tan joven y perdido como Ser Glendon estaba cuando haba sido acusado. estas borracho, amigo mo? Ojala fuera yo. He perdido un poco de sangre, Dunk concedi, pero no mi ingenio. Ser Glendon ha sido acusado por equivocacin. Por qu? Daemon exigi, desconcertado. Si Ball no hizo nada malo, como tu insistes, por qu su seora dice que lo hizo y trat de probarlo con alguna roca pintada? Para eliminarlo de su camino. Su Seora haba comprado a tus rivales con oro y otras promesas, pero Ball no estaba en venta. El violinista se sonroj. Eso no es cierto. Es cierto. Enviad por Ser Glendon, y preguntadle vos mismo. Voy a hacer precisamente eso. Lord Peake, han trado al Bastardo de una vez. Y trae el huevo del dragn tambin. Quiero echar un vistazo ms de cerca. Gormon Peake envi a Dunk una mirada de odio. Su gracia, el Bastardo est siendo interrogado. Unas pocas horas ms, y tendremos una confesin para usted, no lo dudo.

Por Interrogado, m lord quiere decir torturado, dijo Dunk. Unas pocas horas ms, y Ser Glendon confesar haber matado al padre de su Seora, y tambin a ambos hermanos. Basta! El Rostro de Lord Peake estaba casi morado. Una palabra ms, y voy a arrancarte la lengua de raz. Tu Mientes, dijo Dunk. Eso son dos palabras. Y tu te arrepentirs de ambas, Peake prometi. Apresad a este hombre y encadenadlo en los calabozos. No, La voz de Daemon era peligrosamente calmada. Quiero la verdad de esto. Sunderland, Vyrwel, Smallwood, tomad a vuestros hombres e id a buscar a Ser Glendon en las mazmorras. Traedlo hasta aqu inmediatamente, y ved que ningn dao se le hace. Si algn hombre tratara de impedirlo, dile que ests en asuntos del rey. Como ordenis, Lord Vyrwel respondi. Voy a arreglar esto como mi padre lo hara, dijo el violinista. Ser Glendon es acusado de delitos graves. Como un caballero, l tiene derecho a defenderse por la fuerza de las armas. Ir a su encuentro en las justas, y dejar que los dioses determinen la culpabilidad y la inocencia. Sangre de Hroe o la sangre de puta, pens Dunk cuando dos de los hombres de Lord Vrywel arrojaron a Ser Glendon desnudo a sus pies, el haba sido tratado peor que lo sucedido antes. El chico haba sido salvajemente golpeado. Su rostro estaba morado e hinchado, varios de sus dientes agrietados o faltaban, su ojo derecho estaba llorando sangre, y arriba y abajo en el pecho su carne era roja y tena contusiones donde se le haban quemado con hierros candentes. Ahora ests a salvo, murmur Ser Kyle. No hay nadie aqu, salvo caballeros errantes, y los dioses saben que somos muchos sin dao. Daemon les haba dado las habitaciones del maestre, y les mand a atender cualquier herida que Ser Glendon pudiera haber sufrido y ver que l estaba listo para la justa. Le haban arrancado tres uas de la mano izquierda de Ball, Dunk vio mientras le lavaba la sangre de la cara del chico y las manos. Lo que le preocupaba ms que el resto. Puedes sujetar una lanza? Una lanza? Sangre y saliva goteaban de la boca de Ser Glendon cuando trat de hablar. Tengo todos mis dedos? Diez, dijo Dunk, pero slo siete uas. Ball asinti con la cabeza. Tom el negro iba a cortarme los dedos, pero l fue reclamado. Es con el con quien voy a pelear? No, yo lo mat. Eso le hizo sonrer. Alguien tena que hacerlo. vas a justar en contra de la violinista, pero su nombre real es Daemon, s. Ellos me lo dijeron. El Dragn Negro. Ser Glendon se ech a rer. Mi padre muri por l. Hubiera sido su hombre, y con mucho gusto. Habra luchado por l, matado por l, muerto por

l, pero yo no poda perder para l. Volvi la cabeza y escupi un diente roto. Me podra tener una copa de vino? Ser Kyle, traiga la bota de vino. El muchacho bebi largo y profundo, a continuacin, se limpi la boca. Mrame. Estoy temblando como una nia. Dunk frunci el ceo. Puedes todava montar a caballo? Aydame a lavarme, y treme mi escudo y la lanza y la silla, dijo Ser Glendon, y ver lo que puedo hacer. Era casi de madrugada cuando de la lluvia remiti lo suficiente para que el combate tuviera lugar. El patio del castillo era un pantano de barro blando hmedamente brillante por la luz de un centenar de antorchas. Ms all del patio, una niebla gris se levantaba, enviando dedos fantasmales por las paredes de plida piedra para aferrar las almenas del castillo. Muchos de los invitados a la boda haban desaparecido durante las horas previas, pero los que se quedaron subieron ver de pie otra vez y se asentaron en los tablones de pino empapados por la lluvia. Entre ellos estaba Ser. Gormon Peake, rodeado de un puado de seores menores y caballeros de la casa. Slo haban pasado unos cuantos aos desde que Dunk haba sido escudero para el viejo Ser Arlan. No se haba olvidado cmo hacerlo. El ci las hebillas de la mal ajustada armadura de Ser Glendon, sujet el yelmo a su gola, le ayud a montar, y le entreg su escudo. Los primeros concursos haban dejado profundas hendiduras en la madera, pero la Bola de fuego ardiendo todava poda ser vista. Se ve tan joven como Egg, pens Dunk. Un nio asustado y triste. Su yegua alazana iba sin barda y tambin asustadiza. l debera haberse quedado con su propia montura. El alazn puede ser mejor de raza y ms rpido, pero un jinete cabalga en un caballo mejor que l conoce bien, y este es un extrao para l. Voy a necesitar una lanza, Ser. Glendon, dijo. Una lanza de guerra. Dunk fue a los bastidores. Las lanzas de guerra eran ms cortas y ms pesadas que las lanzas de torneo que haban sido utilizados en todos los anteriores lances, ocho pies de slido fresno terminando en una punta de hierro. Dunk eligi una y la sac, recorriendo la mano a lo largo de su longitud para asegurarse de que no tena fisuras. En el otro extremo de la justa, uno de los escuderos de Daemon le ofreci una lanza parecida. l no era ms el violinista. En lugar de espadas y violines, los emblemas de su caballo de batalla ahora mostraban el dragn de tres cabezas de la Casa Blackfire, negro sobre un campo rojo. El prncipe se haba lavado el tinte negro de su pelo y, por lo que fluy hasta el cuello en una cascada de plata y oro que brillaba como el metal golpeado en la luz de las antorchas. Egg tendra el pelo como ese si alguna vez se lo dejara crecer, se dio cuenta de Dunk. Le resultaba difcil imaginarlo as, pero un da saba que deba, si los dos pudieran vivir suficiente. El heraldo subi su plataforma una vez ms. Ser Glendon el Bastardo es acusado de robo y asesinato, proclam, y ahora sale a probar su inocencia en el peligro de su cuerpo. Daemon de la Casa Blackfire, el segundo de su nombre, por derecho de nacimiento Rey de los ndalos y Rhoynar y el Primer Hombre, Seor de los Siete Reinos y Protector del Reino, sale a probar la veracidad de las acusaciones contra el bastardo Glendon. Y todos a la vez los aos se alejaron, y Dunk estaba de vuelta fue en la pradera de Ashford, una vez ms, escuchaba a Baelor Breakspear justo antes de que salieron a la batalla por su vida. Se desliz la lanza guerra en la parte posterior, arranc una lanza de torneo de parrilla al lado; doce pies de largo, delgada y elegante. Utiliza este, le dijo a Ser Glendon. Es la que utilizamos en Ashford, en el juicio de los Siete.

El violinista eligi una guerra lanza. El quiere matarme. Primero se tiene que golpear. Si tu causa es verdadera, su punta nunca te tocar. No lo s. Si lo s. Ser Glendon le arrebat la lanza, dio media vuelta, y trot hacia las justa. Que los sietes nos salven a ambos, entonces. En algn lugar del este, un rayo agrietaba un cielo de color rosa plido. Daemon azuz el lado de su caballo con las espuelas de oro, y salt hacia adelante como un trueno, bajando la lanza de guerra con su punta de hierro mortal. Ser Glendon levant su escudo y corri a su encuentro, blandiendo su propia lanza a travs de la cabeza de su yegua para dar en el pecho del joven pretendiente. El Barro se rociaba detrs de los cascos de sus caballos, y las antorchas parecan arder ms brillantes ya que los dos caballeros fueron abatidos a su paso. Dunk cerr los ojos. Oy un crujido, un grito, un golpe. No, oy a Lord Peake gritar de angustia. Noooooo. Durante medio latido del corazn, Dunk casi sinti lstima por l. Abri los ojos otra vez. Sin jinete, el gran caballo negro estaba desacelerando al un trote. Dunk salt y lo agarr por las riendas. En el otro extremo de la justa, Ser. Glendon Ball giraba su yegua y levant su lanza astillada. Los hombres corrieron al campo a donde el violinista estaba inmvil, boca abajo en un charco. Cuando le ayudaron a ponerse sobre sus pies, tena barro de pies a cabeza. El Dragn Marrn! -grit alguien. Risas generalizadas en el patio cuando el amanecer se lleg a Whitewalls. Haban pasado unos pocos latidos de corazn, mientras Dunk y Ser Kyle estaban ayudando a Glendon Ball a bajar de su caballo, que la primera trompeta son, y los centinelas en los muros elevaron el rastrillo. Un ejrcito haba aparecido fuera del castillo, surgiendo del vapor de la maana. Egg no estaba mintiendo despus de todo, dijo Dunk a Ser Kyle, asombrado. Desde Maidenpool haba llegado Seor Mooton, desde Raventree Lord Blackwood, de Duskendale Seor Darklyn. Los dominios reales sobre Desembarco del Rey enviaron a Hayfords, Rosbys, Stokeworths, Masseys, y las propias espadas juramentadas del rey, liderados por tres caballeros de la Guardia Real y reforzados con Trescientos dientes de Raven con altos arcos de rara-lea blanca. Danelle de Lothston la loca que cabalg en la fuerza de sus torres encantadas en Harrenhal, vestida con armadura negra que le sentaba como un guante de hierro, su larga cabellera roja derramada. La luz del amanecer del sol brillaba sobre las puntas de quinientas lanzas largas y diez veces ms lanzas cortas. Las banderas grises en la noche fueron a nacer en medio centenar de colores llamativos. Y sobre todos ellos volaron dos dragones reales en los campos negros como la noche: la gran bestia de tres cabezas del Rey Aerys I Targaryen, rojo como el fuego, y una furia de alas blancas respirando fuego escarlata. No era Maekar despus de todo, Dunk lo saba, cuando vio las banderas. Las banderas del Prncipe de Summerhall mostraba cuatro dragones de tres cabezas, dos y dos, los brazos del cuarto hijo, nacido del difunto Rey Daeron II Targaryen. Un dragn blanco solo anunciaba la presencia de la Mano del Rey, Lord Brynden Ros. El propio Bloodraven haba llegado a Whitewalls. La Primera Rebelin de Blackfire haban perecido en el campo Hierbarroja en la sangre y la gloria. La Segunda rebelin de Blackfire termin con un gemido. No nos

pueden intimidar, proclamaba el joven Daemon desde las almenas del castillo despus de haber visto el anillo de hierro que les rodeaba, pues nuestra causa es justa. Vamos a recortar a travs de ellos y cabalgaremos hacia Desembarco del Rey! Que suenen las trompetas! En cambio, caballeros y seores y hombres de armas murmuraban en voz baja unos a otros, y algunos comenzaron a escabullirse, en pos de los establos o pos de la poterna o a algn escondrijo que esperaban podra mantenerlos a salvo. Y cuando Daemon sac la espada y la levant sobre su cabeza, cada uno de ellos pudo ver que no era Blackfire. Vamos a hacer otro campo Hierbarroja hoy, prometi el pretendiente. Mear en que, nio violinista, un escudero canoso le grit a l. Preferira vivir Al final, el segundo Daemon Blackfire cabalg solo, tir de las riendas hasta antes del asedio real, y desafi a Lord Bloodraven a un combate singular. Luchar contigo , o con el cobarde de Aerys, o cualquier otro campen que te molestes en nombrar. En cambio, los hombres de Lord Bloodraven lo rodearon, lo sacaron de su caballo, y le pusieron en cadenas de oro. La bandera que haba llevado se plant en el suelo fangoso y le prendieron fuego. Ardi por un largo tiempo, enviando una columna torcida de humo que se poda ver a leguas a la redonda. La nica sangre que fue derramada ese da se produjo cuando un hombre al servicio de Lord Vrvwel empez a jactarse de que haba sido uno de los ojos de Bloodraven y pronto sera bien recompensado. A la hora en que la luna se vuelva, voy a estar follando putas y bebiendo tinto Dorniense, el dijo presuntamente, justo antes de que uno de los caballeros Lord Costayne le rajara la garganta. Bbete esto, dijo cuando el hombre de Vrvwel se ahog en su propia sangre. No es Dorniense, pero es de color rojo. De otra guisa hubo un hosca, columna silenciosa que caminaba por las puertas de Whitewalls para arrojar sus armas en un montn brillante antes de ser atados y llevados a la espera de juicio de Lord Bloodraven. Dunk surgi con el resto de ellos, junto con Ser Kyle el gato y Glendon Balls. Haban buscado a Ser Maynard para que se uniera a ellos, pero Plumm se haba derretido en algn momento durante la noche. Era tarde aquella noche antes de que Ser Roland Crakehall de la Guardia Real encontrara a Dunk entre los otros presos. Ser Duncan. En qu lugar de los siete infiernos te has estado escondiendo? Lord Ros ha estado preguntando por vos durante horas. Venid conmigo, por favor. Dunk se puso su lado. La larga capa de Crakehall de agitaban detrs de l con cada rfaga de viento, blanco como la luz de la luna sobre la nieve. La vista de ello le hizo pensar de nuevo en las palabras que el violinista haba hablado, arriba en el tejado. So que estaba toda de blanco de pies a cabeza, con una larga capa plida que fluye de los hombros anchos. Dunk solt un bufido. S, y soaba con dragones eclosionando de los huevos de piedra. Uno de ellos es ms probable que la otra. El pabelln de la mano estaba a media milla del castillo, a la sombra de un extenso olmo. Una docena de vacas pastaban en la hierba cercana. Los Reyes surgan y caan, pens Dunk, y vacas y pueblo llano se dedicarse a sus asuntos. Era algo que el viejo sola decir. Qu ser de todos ellos? Le pregunt Ser Roland al pasar junto a un grupo de cautivos sentados en la hierba. Ellos marcharn de vuelta a Desembarco del Rey para el juicio. Los caballeros y hombres de armas deberan librarse con luz suficiente. Ellos estaban slo siguiendo a sus seores feudales. Y los seores?

Algunos sern perdonados, siempre y cuando digan la verdad de lo que saben y renuncien a un hijo o hija para garantizar su lealtad en el futuro. Ser ms difcil para los que tomaron el indulto despus del Campo de Hierbarroja. Van a ser encarcelados o condenados. En el peor de los casos perdern la cabeza. Bloodraven ha hecho un comienzo de ello, Dunk vio cuando suban en su pabelln. Flanqueando la entrada, las cabezas cortadas de Gormon Peake y Tom Heddle el Negro, haba sido atravesado por lanzas, con sus escudos situados debajo de ellos. Tres castillos, negro sobre naranja. El hombre que mat a Roger de Pennytree. Incluso en la muerte, los ojos de Lord Gormon eran duros como el pedernal. Dunk se los cerr con los dedos. Wflinty. Qu hizo usted con ese? -pregunt a uno de los guardias. Los cuervos los tendrn pronto. Yo le deba mucho. Si Roger no hubiera muerto ese da, el viejo nunca hubiera mirado dos veces a Dunk cuando lo vio persiguiendo a ese cerdo a travs de los callejones de Desembarco del Rey. Algn viejo rey ya muerto dio una espada a un hijo en lugar de otro, que fue el comienzo de la misma. Y ahora estoy aqu de pie, y el pobre de Roger en su tumba. La mano espera, orden Roland Crakehall. Dunk dio un paso ms all de l, a la presencia del Seor Brynden Ros, Bastardo, hechicero, y la mano del Rey. Egg de pie ante l, recin baado y vestido con ropas principescas, como sera propio de un sobrino del rey. Cerca de all, Lord Frey estaba sentado en una silla de campaa con una copa de vino en la mano y su horrible heredero retorcindose en su regazo. Lord Butterwell estaba all tambin ... de rodillas, plido y temblando. Traicin a la patria no es menos vil, porque el traidor demuestra ser un cobarde, Ros estaba diciendo Lord Ros. He odo su balido, Lord Ambrosio, y creo una palabra de cada diez. Por eso yo le permitir conservar una dcima parte de su fortuna. Usted puede mantener a su esposa tambin. Os deseo que la disfrutis. Y Whitewalls? pregunt Butterwell con voz temblorosa. Renunciar al Trono de Hierro. Me refiero a tirar hacia abajo piedra a piedra y sembrar la tierra que se encuentre con sal. En veinte aos, nadie recordar su existencia. Antiguos tontos y jvenes descontentos an hacen peregrinaciones al campo Hierbarroja para plantar flores en el lugar donde cay Daemon Blackfire. No voy a sufrir Whitewalls para que se convierta en otro monumento al Dragn Negro. Agit una mano plida. Ahora escabullirse, cucarachas. La mano es clemente. Butterwell tropez apagado, tan ciego por el dolor que ni siquiera pareci reconocer Dunk a su paso. Tienes mi permiso para irte tambin Lord Frey, orden Ros. Hablaremos de nuevo ms tarde. Como ordenis mi seor. Frey llev a su hijo desde el pabelln. Slo entonces se volvi la mano del rey a Dunk. Era mayor de lo que Dunk recordaba, con un rostro arrugado duro, pero su piel estaba tan plida como el hueso, y la mejilla y el cuello todava llevaba la fea marca de nacimiento color vino que algunas personas pensaban que pareca un cuervo. Sus botas eran negras, su tnica escarlata. Sobre ella llevaba un manto de color de humo, sujeta con un broche en forma de una mano de hierro. El cabello le caa hasta los hombros, largo y negro y lacio, cepillado hacia adelante a fin de ocultar su ojo perdido,

el que Bittersteel haba arrancado de l en el campo Hierbarroja. El ojo que quedaba era muy rojo. Cuntos ojos tiene Bloodraven? Un millar de ojos, y uno. Sin duda, el prncipe Maekar tena una buena razn para permitir que su hijo haga de escudero de un caballero errante, dijo, aunque no puedo imaginar que incluyera entregarlo a un castillo lleno de traidores tramando una rebelin. Cmo es que vengo a buscar a mi primo en este nido de serpientes, Ser? Lord Butterwell me crey que el prncipe Maekar lo envi aqu, para olfatear esta rebelin bajo la apariencia de un caballero misterio. Es esa la verdad de ella? Dunk se puso sobre una de sus rodillas. No, seor. Quiero decir, s, seor. Eso es lo que le dijo Egg. Aegon, quiero decir. El prncipe Aegon. As que eso es en parte cierto. No es lo que se dice la verdad verdadera, sin embargo. Veo. As que los dos de ustedes se enteraron de esta conspiracin contra la corona y decidi que sera frustrar por ustedes mismos, es esa la forma de hacerlo? No es eso tampoco. Acabamos de ... metimos la pata, supongo que dira. Egg se cruz!.

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