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Alain Leygonie Mort dun perpte On dit que les personnages de roman ne meurent pas.

Ce 11 dcembre 2011 Grard Puyraveau, 87 ans, qui servit de modle mon roman Perpte , est mort la clinique de lUnion. Cest sa femme qui ma prvenu par tlphone : Bonjour monsieur Leygonie. Jai une mauvaise nouvelle vous annoncer : Monsieur Puyraveau est dcd Quand elle parlait de lui, hors de sa prsence, elle lappelait tantt Grard, tantt monsieur Puyraveau . Monsieur , ici, doit tre une marque de considration ou de respect. Ctait effectivement un monsieur et mme un seigneur. Seigneur des barreaux , cest ainsi que je lappelle dans la liste des remerciements, la fin du livre. Ennobli par la taule. Vingt un ans de taule dans des prisons parmi les plus fameuses, les plus dures de France (Clairvaux, Ensisheim notamment), vingt annes bien remplies par les souffrances physiques et morales lies lincarcration, par lobsession du dehors, les projets dvasion, les tentatives dvasion, les vasions russies, le mitard et aussi le temps qui punit (les heures lourdes : 3600 secondes plus 3600 secondes chaque jour, pendant vingt et un ans). Pour un crime commis lge de vingt quatre ans (il voulut venger, au revolver, le viol de sa petite amie), pour une srie de vols (il commence par voler un pain, comme Jean Valjean, il finit par vider des magasins, dvaliser des maisons, des commerces. Il faut que je te fasse une confidence : jaimais voler. Les riches bien sr, pas les pauvres) et pour une vasion rocambolesque du bureau du juge, lors de son arrestation Angers, il prend perpte, il fait vingt et un ans. Il y a des honntes gens que a tonne, qui trouvent que vingt et un ans ce nest pas assez : perpte, en principe, cest prison vie ! sa sortie de prison, il entre luniversit. Responsable de latelier de reliure de lUniversit de Toulouse-Mirail, lautodidacte, lagrg de prison frquente dautres agrgs (de lettres, de langue, dhistoire, de sociologie, de psychologie, de philosophie). Il a appris, en taule, enfermer le savoir dans de belles couvertures, un nombre incalculable de mots savants, de connaissances et dides lui passent ainsi entre les mains. Quelle que soit lpaisseur du cuir ou du carton, le savoir invitablement transpire, un esprit aussi vif, aussi curieux que le sien en retire toujours quelque chose, de quoi enrichir cette science humaine part, trop mconnue, que constitue la prison. Cest un ami mdecin qui lui amenait des livres relier et auquel je mtais ouvert de mon projet de roman que je dois de lavoir rencontr. Jtais heureux lide davoir enfin dnich un perpte, mais le rsultat ntait pas garanti pour autant. Parmi les gens qui ont vcu ce type dexprience extrme (les tranches, les camps, les longues peines), nombreux sont ceux qui prfrent ne pas en parler. Il allait peut-tre parler un peu, au dbut, voquer quelques souvenirs et puis insensiblement se refermer (revivre ces moments terribles en les racontant tait au-dessus de ses forces). Il se pourrait aussi quil ait des trous de mmoire, des pudeurs ; il allait peut-tre me cacher des choses ou bien me servir des banalits et alors je naurais plus qu aller voir ailleurs, en trouver un autre. Javais tir le bon numro. Puyraveau tait intarissable sur la taule (une fois lanc, il ne pouvait plus sarrter), il avait une mmoire dlphant et par dessus le march de

lhumour, du vocabulaire, un vrai talent de conteur. Il ne se forait pas, il se soulageait : parler de la taule, ctait vider son sac, prendre une revanche sur le mitard, lisolement, toutes ces annes passes se taire, fermer sa gueule. On peut avoir de bons souvenirs de prison. Il jubile parfois, il se marre au souvenir de bons tours jous aux gardiens, aux ducateurs, ladministration pnitentiaire et mme au mdecin psychiatre, bien plus cal que lui, en principe, en matire de psychologie humaine (qui aurait d le voir venir). Son talent de conteur facilite la tche de lcrivain. Cest l que je dcouvre, sur le plan intellectuel et mme sur le plan littraire, les vertus de la solitude, les bnfices dune longue pratique du monologue intrieur. Quand elles ny vont pas directement, ses remarques, les anecdotes quil me sert tournent toujours autour de lessentiel. Il na pas fait dtudes, mais lintelligence de prison, son spectre large (elle concerne aussi bien la technique que les hommes ce concentr dhumanit quon trouve en prison et qui vous fait trouver bien fades les populations du dehors) va lui permettre de russir limpossible. Son vasion de Melun, la premire centrale de France quipe dun systme dalerte ultramoderne, infaillible (soi-disant infaillible) est un modle du genre. Un an de prparation, de rflexion, dobservation, de dissimulation, de patience, de mfiance, de bricolage de gnie et au bout la fille de lair, la libert. * Le combattant de la libert finira sa peine la prison de Muret, prs de Toulouse. Quand le gardien chef vient lui annoncer, tout fier, tout heureux, quil a enfin obtenu la libert conditionnelle, quil va bientt sortir, il ne saute pas de joie, il ne sourit mme pas. On dirait quil sen fout. Il sest fait la taule, force ; il est un peu chez lui, ici, il a ses habitudes, il se sent en scurit. Sortir pour quoi faire ? On peut tre aussi bien prisonnier dehors, tout bien rflchi : prisonnier du boulot, prisonnier de la famille, prisonnier des impts, des crdits, de la tl, du tierc, de lEuro million, de la cigarette Je suis arriv vers neuf heures au crmatorium de Cornebarieu. Commence huit heures, la crmation de Monsieur Puyraveau doit durer environ deux heures. Je pousse des portes, traverse des salles vides : personne, pas un chat. Cest peut-tre fini depuis un moment, on a remis lurne funraire la veuve qui a regagn ses foyers. Le bruit sinistre de soufflerie quon devine travers les murs, ce doit tre un autre mort quon brle, on est dj pass au suivant. Madame Puyraveau est bien l. Je la dcouvre enfin, discrte, silencieuse, vtue de gris, invisible, fondue parfaitement dans le dcor. Cest pour a, sans doute, que je ne lavais pas remarque. Elle est seule, absolument seule. Personne pour accompagner le seigneur des barreaux. Personne dautre que sa veuve et son biographe. Il avait pourtant quelques amis, quelques bonnes frquentations Un peu avant dix heures, un employ des pompes funbres savance vers nous, un rcipient noir la main, il sadresse la veuve avec un air, une voix de circonstance. - Vous avez choisi un endroit pour les cendres ? - Oui, dit-elle, en se dirigeant vers la sortie. Jai choisi cet arbre, l-bas. - Lequel ? Le pin parasol ? - Oui, cest a. - Eh bien, allons-y. Nous traversons tous les trois une vaste pelouse parseme de bouquets de fleurs (un

bouquet, un mort, autant de morts que de bouquets). Sait-il bien, le croque-mort, ce quil porte, quel tonnant, quel tragique destin, quel poids dhumanit contient en ralit le rcipient qui se balance au bout de son bras ? Il doit lignorer, on le voit la faon dont il laisse choir au pied de larbre, dun geste machinal, trs professionnel, les restes du dfunt, quelques poignes de cendres grises (la matire dun livre). Il fait beau, le soleil a dispers la brume, au sommet du pin parasol un oiseau chante, clbrant lespace, la libert. Il fait bien de chanter : cette fois Puyraveau a russi son vasion, il va passer Nol dans la nature.

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