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Octogsimo aniversario de la hiptesis del Big Bang

Ningn catlico puede dejar pasar el 80 aniversario de la publicacin, por parte del Doctor en Ciencias Matemticas y Fsicas belga, George Lematre, de su artculo (1) del ao 1931 donde postulaba la existencia de un momento inicial del universo cuando toda la materia estuvo concentrada en un tomo primitivo', como l le llam. No ha de haber nadie de mediana cultura, en nuestros das, que, al menos a travs de artculos periodsticos, no est enterado de la teora de la expansin del universo y de su inicio en el clebre Big Bang, hace 13.700 millones de aos. En la mente de la gente, dicha doctrina tiene algo que ver con Stephen Hawking, el famoso cientfico discapacitado de Cambridge, o cuanto mucho con Edwin Hubble, en honor al cual gira, con su nombre, alrededor de la tierra, el ms potente telescopio ptico del mundo (HST). Otros nombres como el de Wilson, Eddington, De Sitter, Reeves, Friedman y tantos ms quedan solo como patrimonio de los eruditos. Sin embargo es sorprendente el que, an en libros de cierto nivel de divulgacin, un nombre sea habitualmente silenciado cuando se hace referencia a estas teoras. Precisamente el nombre del primero que postul y elabor de modo cientfico este nuevo modelo cosmognico. Nada menos que el apreciadsimo discpulo de Einstein y de Eddington arriba mencionado. Lematre adoleca de un grave defecto: era catlico y, adems, sacerdote. Y vivimos pocas en las cuales los rectores de la opinin pblica, desde hace mucho tiempo, baten el parche -a pesar de la plyade de cientficos catlicos que hacen avanzar los conocimientos cientficos en todos los frentes- de que existe un conflicto, un abismo insalvable, entre la ciencia y la religin catlica. "La ciencia desmiente a la religin" o "Los cientficos desnudan el fraude religioso" y otros ttulos semejantes fueron -y son frecuentes, an- en las libreras y bibliotecas de nuestras clases lectoras. El procedimiento es muy fcil y siempre el mismo: primero se expone una versin caricaturizada y mendaz del dato religioso que la gente ignorante toma como doctrina catlica y, luego, se contrapone a datos cientficos que la desmienten. Y digmoslo entre nosotros- a ciertos niveles todava hay formas de exponer la fe tan pueriles o dogmticas en el sentido peyorativo de la palabra- que son verdaderamente dignas de perplejidad o de rechazo para cualquier ser humano ms o menos pensante. Lo cierto es que nunca hubo entre la Iglesia oficial o telogos serios y los verdaderos cientficos ningn hondo conflicto. Baste recordar que la primera academia internacional de ciencias fue la fundada con su nombre actual - Academia Pontificia de las Ciencias' - en 1847 por Po IX. Y sta no era sino la continuacin de la famosa Academia dei Lincei ' o Academia de los Linces ', organizada en Roma ya en 1603. Ni mencionemos el dilogo y promocin constante de la razn y de las ciencias que tal cual insiste en sealarlo Benedicto XVI-, desde los primeros siglos, a partir de los Padres Apologistas, a travs, luego, de grandes pensadores, escuelas episcopales y universidades, hasta nuestros das, promovi, durante toda su historia, la Iglesia Catlica. Es que no hay que confundir ni la teologa ni la doctrina bblica de la Iglesia con el de otras opiniones confesionales. Recientemente Claude Allgre, ex ministro de educacin de Francia, en Dieu face la science, (Fayard 2000), acusaba al protestantismo fundamentalista americano, en primer lugar, pero tambin a los fundamentalistas judos y musulmanes, de empastelar artificialmente las relaciones entre ciencia y fe. Acusacin de la cual exculpaba a la Iglesia Catlica. George Lematre haba nacido en Charleroi, Blgica a fines del 1894. Primero estudiante de ingeniera, interrumpidos sus estudios por la guerra, obtuvo en 1920 el grado mencionado ms arriba. Mientras tanto se le despert la vocacin sacerdotal. Curs estudios en el seminario de Malinas, donde fue ordenado sacerdote en el ao 1923. De all parti a Cambridge donde recibi las enseanzas que dictaba Eddington, el gran astrofsico y filsofo de la ciencia britnico, con quien; hasta el 44, ao de la muerte de ste, se mantendra en permanente relacin. En 1924 lo encontramos en Norteamrica, donde trabaj en el Observatorio de Harvard. En 1925 escuch el decisivo anuncio de Hubble informando sobre el descubrimiento de las cefeidas de Andrmeda. Es sabido que recin a partir de este descubrimiento es como se

pueden calcular las distancias siderales del cosmos ms all de los mtodos geomtricos aproximados que se utilizaban hasta entonces usando como base trigonomtrica el dimetro de la rbita de la tierra alrededor del sol. As pudo constatarse el corrimiento al rojo de la luz de las estrellas ms lejanas. Mientras tanto Lematre haba asimilado brillantemente la teora de la relatividad de Einstein, transformndose en uno de sus ms fervorosos discpulos. Pero haba algo en el modelo einsteniano que no convenca a Lematre. Si bien Einstein haba echado por tierra el infinito espacio euclidiano y postulaba un universo curvado sobre s mismo y, por ello, aunque ilimitado, finito -a la manera de la superficie de una esfera-, estaba emperrado, contra Alexander Friedmann, ruso y De Sitter, holands, -quienes sostenan que el cosmos deba estar en contraccin o en expansin, pero no esttico- en que el Universo era tal y cmo lo haban descrito hasta entonces la mayora de los astrnomos, es decir estable e inmutable, istropo (igual en todas direcciones) y homogneo (igual en cada uno de sus puntos).

Pues bien, es Lematre quien, a partir de las observaciones realizadas hasta ese momento, el descubrimiento de las cefeidas y utilizando rigurosamente las complejas frmulas matemticas de la teora de la relatividad, combinndola con la cuntica de Planck, expuso por primera vez en la historia, en 1931, la que l llam hiptesis del tomo primitivo. Precisamente un nico 'quantum 'sin tiempo y sin espacio -que luego Hawking denominara singularidad inicial' - a partir del cual se habra desarrollado, en continua expansin y multiplicacin cuntica, nuestro universo. Lematre tambin describi su teora como "the Cosmic Egg exploding at the moment of the creation", pero finalmente prevaleci el mote con el cual Fred Hoyle, al comienzo contrario a la teora, bautiz en son de burla como la Big Bang theory (1947). Lematre finalmente logr convencer al mismo Einstein, quien afirm, ms tarde, que su hiptesis del universo esttico haba sido uno de los ms graves errores de su carrera. Interesante sealar que, hasta la cada del muro de Berln, estaba prohibida en la Unin Sovitica la enseanza y defensa

de esta teora. En 1946, Lematre public su libro L'Hypothse de l'Atome Primitif. Tenemos el honor de que su primera traduccin haya sido al castellano, en Buenos Aires, en 1948. Se vertera al ingls recin en 1950.

Al respecto tambin vale la pena registrar que uno de los primeros divulgadores de esta teora csmica de la expansin, as como de sus implicancias filosficas, fue nuestro gran Leopoldo Marechal en su cuento "Cosmogona elbitense", publicado en su "Cuaderno de navegacin", editorial Sudamericana, 1966, cuando pocos an hablaban del Big Bang o del Gran Pum' como lo tradujo nuestro Juan Luis Gallardo.

Lematre fue elegido, en 1936, miembro de la Academia Pontificia de las Ciencias y presidente de sta desde 1960 hasta su muerte -celebrando la santa Misa- en 1966. Ello sucedi poco despus de que su revolucionaria hiptesis se confirmara con el descubrimiento de Arno Penzias y Robert Wilson de la radiacin de fondo de microondas - Cosmic Microwave Background oCMB - restos fsiles' de la explosin primitiva. Aunque los datos cosmolgicos de la ciencia actual sirven para afirmar el concepto filosfico de la contingencia del Universo y responden mejor a la visin bblica de un mundo en gestacin histrica no es bueno nunca mezclar los dos planos del saber. La creacin es un concepto metafsico que no puede identificarse sin ms con la idea de comienzo. Po XII, el 22 de Noviembre de 1951, haba pronunciado un discurso en el cual sealaba cmo la ciencia contempornea

apoyaba las tradicionales pruebas de la existencia de Dios: Le prove della esistenza di Dio alla luce della scienza naturale moderna (2). Lematre manifest sus reparos a dicha extrapolacin. A pesar de que los artculos de Lematre tanto sobre el origen del Universo como sobre otros problemas fsicos y matemticos se difundieron por todo el mundo cientfico fue, quizs adrede, por su condicin de creyente, ignorado por el periodismo y, por lo tanto, por el gran pblico. Nadie se dign anoticiar al lector comn de que l era el descubridor del ms espectacular de los cambios en la historia de la cosmogona, desde las pocas de Aristteles y Ptolomeo. Ms importante todava que la revolucin de ese otro gran sabio, sacerdote catlico polaco, Coprnico, que haba difundido y elevado a nivel cientfico la doctrina de la tierra girando alrededor del sol. 1- Lematre, G ., The Beginning of the World from the Point of View of Quantum Theory , Nature 127 (1931), n. 3210, 706. 2- AAS 44 (1952) 31-43 PBRO. GUSTAVO E. PODEST