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A palavra epidemiologia deriva do grego (epi = sobre; demos = populao, povo; logos = estudo).

Portanto, em sua etimologia, significa estudo do que ocorre em uma populao.


Indicadores de sade

Aps os cuidados a serem observados quanto qualidade e cobertura dos dados de sade, preciso transformar esses dados em indicadores que possam servir para comparar o observado em determinado local com o observado em outros locais ou com o observado em diferentes tempos. Portanto, a construo de indicadores de sade necessria para (VAUGHAN e MORROW, 1992): analisar a situao atual de sade; fazer comparaes; avaliar mudanas ao longo do tempo. Os indicadores de sade, tradicionalmente, tem sido construdos por meio de nmeros. Em geral, nmeros absolutos de casos de doenas ou mortes no so utilizados para avaliar o nvel de sade, pois no levam em conta o tamanho da populao. Dessa forma, os indicadores de sade so construdos por meio de razes (freqncias relativas), em forma de propores ou coeficientes. As propores representam a fatia da pizza do total de casos ou mortes, indicando a importncia desses casos ou mortes no conjunto total. Os coeficientes (ou taxas) representam o risco de determinado evento ocorrer na populao (que pode ser a populao do pas, estado, municpio, populao de nascidos vivos, de mulheres, etc.). Dessa forma, geralmente, o denominador do coeficiente representa a populao exposta ao risco de sofrer o evento que est no numerador. Excees so o coeficiente de mortalidade infantil CMI e de mortalidade materna CMM para os quais o denominador utilizado (nascidos vivos) uma estimativa tanto do nmero de menores de 1 ano, como de gestantes, parturientes e purperas expostos ao risco do evento bito. No caso do Coeficiente de Mortalidade Infantil, alguns nascidos vivos do ano anterior no fazem parte do denominador, apesar de ainda terem menos de um ano de vida no ano em estudo dos bitos. Por exemplo, se uma criana nasceu em 31/12/1998 e morreu em 02/01/1999 (com dois dias) entrar no numerador do CMI de 1999, mas no no denominador. Pressupe-se que haja uma compensao de nascidos vivos e bitos de um para outro ano, de forma que o CMI uma boa estimativa do risco de bito infantil. preciso destacar, ainda, a diferena entre coeficientes (ou taxas) e ndices. ndices no expressam uma probalidade (ou risco) como os coeficientes, pois o que est contido no denominador no est sujeito ao risco de sofrer o evento descrito no numerador (LAURENTI et al., 1987). Assim, a relao telefones/habitantes um ndice, da mesma forma que mdicos/habitantes, leitos/habitantes, etc. (os numeradores telefones, mdicos e leitos no fazem parte do denominador populao). A rigor, portanto, tanto o Coeficiente de Mortalidade Infantil como Materna no so coeficientes, mas ndices. No entanto, o termo coeficiente j est consolidado para ambos os indicadores.
COEFICIENTES mais utilizados na rea da Sade

Os coeficientes mais utilizados na rea da sade baseiam-se em dados sobre doenas (morbidade) e sobre eventos vitais (nascimentos e mortes). Coeficientes de MORBIDADE (doenas): a) Coeficiente de incidncia da doena: representa o risco de ocorrncia (casos novos) de uma doena na populao. Pode ser calculado por regra de trs ou atravs da seguinte frmula:
casos NOVOS da doena em determinada comunidade e tempo x 10n

populao da rea no mesmo tempo

b) Coeficiente de prevalncia da doena: representa o nmero de casos presentes (novos + antigos) em uma determinada comunidade num perodo de tempo especificado. representado por:
casos PRESENTES da doena em determinada comunidade e tempo x 10n populao da rea no mesmo tempo

Para compararmos o risco de ocorrncia de doenas entre populaes usamos, dessa forma, o coeficiente de incidncia, pois este estima o risco de novos casos da doena em uma populao. O coeficiente de prevalncia igual ao resultado do coeficiente de incidncia multiplicado pela durao mdia da doena (LILIENFELD e LILIENFELD, 1980). Portanto:
Coeficiente de Prevalncia = coeficiente de incidncia x durao mdia da doena

Da frmula acima fica evidente que a prevalncia, alm dos casos novos que acontecem (incidncia), afetada tambm pela durao da doena, a qual pode diferir entre comunidades, devido a causas ligadas qualidade da assistncia sade, acesso aos servios de sade, condies nutricionais da populao, etc. Assim, quanto maior a durao mdia da doena, maior ser a diferena entre a prevalncia e a incidncia. A prevalncia ainda afetada por casos que imigram (entram) na comunidade e por casos que saem (emigram), por curas e por bitos. Dessa maneira, temos como entrada na prevalncia os casos novos (incidentes) e os imigrados e como sada os casos que curam, que morrem e os que emigram (Figura 3). Assim, a prevalncia no uma medida de risco de ocorrncia da doena na populao, mas pode ser til para os administradores da rea de sade para o planejamento de recursos necessrios (leitos hospitalares, medicamentos, etc.) para o adequado tratamento da doena. Dois tipos de coeficientes de prevalncia podem ser utilizados: o coeficiente de prevalncia instantnea ou pontual ou momentnea (em um tempo especificado) e o coeficiente de prevalncia por perodo ou lpsica (abrange um perodo maior de tempo, por exemplo um ano) (KERR-PONTES e ROUQUAYROL, 1999). A Figura 4 representa a ocorrncia de casos em uma populao de 50.000 habitantes em determinado ano. Como no ano comearam apenas 7 casos, a incidncia ser 7 e o coeficiente de incidncia 14,0 por 100.000 habitantes, enquanto que a prevalncia ser de 11 (casos presentes no ano) e o coeficiente de prevalncia, no ano, ser de 22,0 por 100.000 habitantes.