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ECLESIOLOGA

INDICE
Doctrina de la iglesia Significado de la palabra Iglesia Origen de la iglesia Que es la iglesia? Ordenanzas para la iglesia Bautismo Cena del Seor Membresa de una iglesia La autoridad de la iglesia La autoridad en la iglesia La organizacin de la iglesia La misin de la iglesia La grandeza y gloria de la iglesia Pg. 1 Pg. 1 Pg. 9 Pg. 12 Pg. 16 Pg. 18 Pg. 26 Pg. 35 Pg. 38 Pg. 41 Pg. 47 Pg. 52 Pg. 57

DOCTRINA DE LA IGLESIA
La importancia del estudio de la doctrina sobre la Iglesia es de vital importancia en el momento presente. Las iglesias, en la gran mayora de las naciones de Europa, estn atravesando, en muchos lugares, una profunda crisis, al ser cuestionados muchos de los aspectos de la doctrina fundamental sobre la misma. La iglesia est vindose como algo del pasado y, como tal, intil para el presente. El creyente evanglico y, por tanto, bblico, ha de volver a la Escritura. La exhortacin del profeta debe ser aplicada hoy por cada creyente (Jer.6:16). Es preciso, pues, un retorno sin condiciones a le Escritura. Los principios bblicos sobre la iglesia han de mantenerse inalterables, no porque lo sean como propios de determinados grupos, sino porque son bblicos. Lo nico que el creyente ha de mantener y obedecer es la Escritura. Todo cuanto sea fuera de ella, podrn ser asuntos importantes, pero no son doctrina fundamental.

SIGNIFICADO DE LA PALABRA "IGLESIA".


El trmino Eclesiologa viene de la palabra griega "ekklesi". Esta palabra, a su vez, se compone de dos: "ek" que quiere decir "fuera del grupo" y "kaleo" que significa "llamar". Desde muy antiguo se us la palabra "ekklesia" para designar un grupo de personas

que era llamado a una reunin pblica, una asamblea; no importando el carcter de la reunin. Para los griegos, significaba una asamblea legislativa local. Los miembros del cuerpo legislativo (como un congreso) eran llamados de sus negocios y/o hogares a una asamblea, por un pregonero, para tratar asuntos de la ciudad cuando fuere necesario. En esta forma, cuando los creyentes del Nuevo Testamento se unieron para adorar a Dios, se llamaron una "ekklesia". La palabra "ekklesia" ha sido espaolizada llegando a ser iglesia. Poco a poco esta palabra se fue usando ms y ms en sentido religioso de tal manera que actualmente tiene un significado puramente religioso. Entonces, es la palabra perfecta para describir a una congregacin de Creyentes bautizados. Una iglesia es una asamblea de personas llamadas fuera del mundo (apartados del pecado y rebelin contra Dios) por la gracia de Dios; llamados a unirse en un cuerpo con Cristo como la cabeza por medio del bautismo. (Hechos 2:41 y I Corintios 12:27). La iglesia no es el edificio sino la congregacin de miembros. La iglesia es una compaa de personas llamadas del mundo, apartadas de l, que profesa y promete lealtad al Seor Jesucristo. Esta iglesia espiritual es el cuerpo mstico del Seor, del que se llega a ser miembro por el bautismo del Espritu, y en este sentido slo es discernida por los ojos de la fe (1 Cor. 12 :13). Es universal por cuanto todos los hijos de Dios de todos los pases y procedencia forman parte de ella (Hec. 2 :47 ; 9 :31). Es invisible tanto como visible, pues se halla en la tierra manifestada por medio de miembros vivos y activos, para que el mundo pueda ver su amor fraternal, constatar sus buenas obras, y comprender su fiel testimonio del Seor (Jn. 17 :21 ; 1 Pedro 2 :12 ; Fil. 2 :15-16). Es local, ya que en el Nuevo Testamento la comunidad cristiana de cada localidad era considerada como una iglesia. La palabra Ekklesia se usa en el Nuevo Testamento ciento quince veces. De estas, dos se refieren a la congregacin hebraica, (Hech. 7:38, Heb. 2:12), y ciento diez a la Iglesia de Cristo. Ntese que en Hech. 7:38 y Heb. 2:12 se traduce como congregacin. En Hech. 19:32 y 39-40, se traducen por concurrencia, asamblea, congregacin. Lo que ms nos interesa ahora es el trmino iglesia con relacin a la Iglesia de Cristo.

1. Uso genrico de la palabra. 1.1. Edificio, lugar de reunin. 1.1.1. Los hebreos la usaban tambin alternativamente para referirse a la sinagoga. (1) (2) 1.2. Sinagoga como congregacin (Hch.13:43). Sinagoga como edificio (Lc.7:5).

Iglesia como "grupo de fieles con caractersticas comunes", lo que equivale a "denominaciones".

1.2.1. 1.2.3. 1.2.4.

Protestantes. Catlicos. Distintas denominaciones.

2. Uso bblico de la palabra. 2.1. 2.2. Se toma del griego para darle un significado propio en el N.T. Se usa para referirse a una convocatoria no cristiana (Hch.19:32,39,40). 2.2.1. Cada vez que aparece el trmino "concurrencia" , "asamblea" o "concurso", en el original figura la palabra "Eklesia".

2.3. 2.4. 2.5.

Aplicada a Israel en el desierto (Hch.7:38) En los evangelios aparece slo dos veces (Mt.16:18; 18:17). Definicin. La palabra "iglesia" se aplica, fundamentalmente, en el Nuevo Testamento para designar la compaa elegida por Dios, llamada por l, salva por Cristo, regenerada por el Espritu Santo que, bautizada por Este en Cristo, queda vitalmente unida por el mismo Espritu, en esta dispensacin, para formar una unidad espiritual que se conoce como "Cuerpo de Cristo". 2.5.1. 2.5.2. En sentido total, se le conoce como Iglesia universal o trascendente. En el sentido temporal, se le denomina "iglesia local".

2.6.

Referida a la congregacin local, se encuentra 110 veces, de las 114 que aparece en el N.T. Entindase aqu por la Iglesia local una congregacin de santos organizada de acuerdo con el Nuevo Testamento de un sitio. Ejemplos: "La Iglesia que est en Cencreas" (Rom. 16:1), "La Iglesia de los Tesalonicenses" (I Tes. 1:1), "La Iglesia en Tiatira". (Apoc. 2:18) En forma plural (Iglesias) para designar un grupo de Iglesias locales. Ejemplo: "Las Iglesias menores tenan paz por toda Judea y Galilea y samaria." (Hech. 9:31) "Todas las Iglesias de los Gentiles" (Rom. 16:4), "Las Iglesias de Galacia" (Gl. 1:2). No debe entenderse que estas iglesias estaban unidas por algn gobierno o conferencia.

2.7.

2.8.

Para designar el conjunto de Iglesias en genera, visibles y locales. Ejemplo: "Persegu la Iglesia de Dios" (I Cor. 15:9). No hay pasaje bblico para probar la teora de una Iglesia invisible. Dr. Scofield fue el que extendi ms esta teora. Todos los creyentes estn en la familia de dios pero no todos estn en la Iglesia de Dios.

3. Etimologa. 3.1. Del griego "Ek" prefijo que indica "sacar a fuera" y el verbo "kaleu" que significa "llamar". Iglesia, por tanto, quiere decir: "los llamados o convocados fuera". El concepto de Pedro (1.P.2:9). El concepto de Pablo (Col.1:13).

3.2. 3.3. 3.4.

II. CONCEPTOS 1. Elementos para una definicin bblica de "Iglesia". 1.1. 1.2. 1.3. 1.4. 1.5. 1.6. Pueblo de formacin divina (Hch.15:14) Sin limitacin de raza o condicin (Ef.2:14-16). De condicin celestial (Fil.3:20). De propiedad divina (Mt.16:18). Don del Padre a su Hijo (Jn.6:37,39; 17:6,9,11,12). Un cuerpo en Cristo del cual l es la cabeza (Ef.1:22-23).

2. Los creyentes son llamados a una vida comunitaria. 2.1. No se entiende a un creyente aislado que lleve una vida independiente, espiritualmente hablando, de los dems. La comunin cristiana se expresa en el conjunto y relacin de los creyentes. El Nuevo Testamento seala esta comunin de muchas maneras. 2.3.1. Congregndose como grupo de cristianos (Mt.18.20; Hch.2:44).

2.2. 2.3.

2.3.2.

Manteniendo relaciones hermanables fuera de las reuniones eclesiales (Hch.2:46).

2.4.

No significa que los creyentes vivan en comunas, pero han de mantener una relacin fraternal que los identifique como hermanos. La unidad de los creyentes en Cristo ha de ser visible en el mundo. 2.5.1. 2.5.2. 2.5.3. Esta unidad ha de ser celosamente guardada (Ef.4:3). Esta unidad ha de ser enriquecida (Ef.4:16). Esta unidad ha de ser perfeccionada (Ef.4:12-13).

2.5.

3. La vida de la iglesia apostlica como ejemplo (Hch.2:42-47). 3.1. Los primeros cristianos eran creyentes perseverantes. 3.1.1. 3.2. 3.3. Se reunan con asiduidad (Hch.2:42,44,46; 4:23-31; 5:12).

Eran enseados continuamente en la doctrina bblica (Hch.2:42; 11:26). Mantenan celosamente la comunin los unos con los otros (Hch.2:44; 4:32; Rom.15:26; 2.Co.8:4; 9:13; He.13.16). Cumplan el mandamiento de "partir el pan" (Hch.2:42). 3.4.1. La prctica de esta ordenanza es tambin un sello de amistad fraterna y de expresin de comunin los unos con los otros (1.Co.10:17).

3.4.

3.5.

Mantenan la oracin como asunto prioritario en la vida eclesial (Hch.2:42). 3.5.1 La iglesia primitiva era poderosa porque practicaba la oracin (Hch.4:31).

3.6.

Creyentes gozosos y sencillos (Hch.2:46). 3.6.1. Este gozo radiante contrasta con la falta del mismo en muchas iglesias de nuestros das.

3.7.

Creyentes que alababan a Dios (Hch.2:47). 3.7.1. La alabanza es el resultado de conocer lo que Dios hizo por el creyente, especialmente en lo que se refiere a su salvacin (1.Jn.2:2).

APLICACION PERSONAL 1. La iglesia local ha de ser tenida en alta estima por el creyente. 1.1. La iglesia es un cuerpo de propiedad divina, Cristo ense claramente esto al llamarla "M iglesia" (Mt.16:18). El creyente ha de tener muy claro este concepto para saber respetar reverentemente aquello que es propiedad de Dios.

1.2.

2. La iglesia de Jesucristo es una unidad espiritual de todos los creyentes en l. 2.1. El creyente ha de tener sumo cuidado para no fragmentar aquello que el Espritu ha unido (Ef.4:3). Las divisiones en la iglesia local son seal de inmadurez espiritual (1.Co.3:1-4). Las actuaciones contra la unidad de la iglesia, son directamente contra el testimonio ante el mundo (Jn.17:21) Dios puede disciplinar muy seriamente a aquel que fomente las divisiones en la iglesia local (1.Co.11:30-31)1

2.2. 2.3.

2.4.

3. Las denominaciones son asuntos humanos y no deseo divino. 3.1. El creyente no debe ser sectario, esto es, no debe negar el hecho de que hay creyentes fuera de su grupo eclesial. Todo creyente ha de admitir que quin haya credo en Cristo es su hermano en la fe. Los creyentes podrn diferir en doctrina y esto har que necesariamente no sea posible una relacin de colaboracin entre los que no estn en consonancia con la Escritura (2.Ts.3.14-15; 2.Jn.10-11). La separacin entre creyentes la marca la doctrina, pero nunca el nombre. Cristo reprendi el sectarismo (Mr.9:38; Lc.9:49).

3.2.

3.3.

3.4. 3.5.

4. Los creyentes son llamados a mantener comunin unos con otros. 4.1. Una de las manera de expresar esa comunin es mediante la asistencia a las reuniones de la iglesia (Hch.2:46).

Para una mejor interpretacin del concepto "discernir el cuerpo ", ver las notas a 1.Co.1:10-13; 5:1; del volumen correspondiente de esta serie.

4.1.1. La Escritura seala como una mala costumbre la ausencia voluntaria a las reuniones (He.10:25). 4.1.2. (He.10:24). 4.2. Ese aspecto est sealado como el modo de edificarse mutuamente

Los creyentes son llamados a expresar su comunin mediante relaciones hermanables unos con otros (Hch.2:46b). 4.2.1. Ese "partir el pan en las casas", no es la celebracin del culto del partimiento del pan, sino el compartir la comunin de relacin comiendo juntos.

4.3.

El aspecto comunitario de vivir juntos y tener un fondo comn, ha sido una prctica de la iglesia apostlica que no est recomendada en todo el Nuevo Testamento. 4.3.1. La comunidad de Jerusaln no era un modo divino de forma de vida, sino el resultado del amor cristiano en los recin convertidos. Ese modo de vida no vuelve a aparecer en ningn otro lugar del N.T. y no se ensea como doctrina. Solamente creyentes en la plenitud del Espritu podran vivir comunitariamente, en el sentido de tener todas las cosas en comn; de lo contrario, la carnalidad, har que el egosmo destruya en lugar de edificar (Hch.5:1-11).

4.3.2.

4.3.3.

TRABAJO PRACTICO N 1
1. 2. 3. 4. 5. 6. Da los significados genricos de la palabra "iglesia". Indica los significados bblicos de la palabra "iglesia". Cuantas veces aparece la palabra "iglesia" en los evangelios? Basndote en la Escritura, da una definicin de lo que es la iglesia. Qu es la iglesia local? De todas las veces que aparece la palabra "iglesia" en el N.T., cuantas veces debe aplicarse a la iglesia local? Da la etimologa griega de la palabra "iglesia".

7.

8. 9. 10. 11. 12. 13. 14.

Da dos citas, una de Pablo y otra de Pedro, que confirmen esa acepcin. Da seis aspectos bblicos de lo que es la iglesia. Da una definicin bblica de lo que es el aspecto comunitario de los creyentes. Seala dos aspectos del concepto bblico de "comunin cristiana". Debe ser visible la comunin cristiana? Indica tres compromisos del creyente en relacin con la unidad. Da los siete aspectos ms destacados de la iglesia primitiva, segn el captulo 2 de Hechos.

VOCABLOS QUE DESCRIBEN A LOS CRISTIANOS 1) Hermanos : La iglesia es una hermandad o comunidad espiritual, en la cual se han abolido todas las diferencias que separan a la humanidad. En Cristo todos somos iguales (Col. 3 :11). 2) Creyentes : La iglesia esta compuesta de los que creen en el Seor Jesucristo. (Hec. 4 :32). La unidad de la iglesia existe entre aquellos que adoran y sirven a Dios uno y trino, que han venido a ser miembros del cuerpo de Cristo, por el bautismo del Espritu Santo, teniendo la sola fe que salva y la esperanza viva del retorno de Cristo. 3. Santos : Separados del mundo y consagrados a Dios (1 Cor. 1 :2) 4. Escogidos : Para realizar un ministerio importante y disfrutar de un glorioso destino. (1 Pedro 2 :9). 5. Discpulos : Los creyentes estn sometidos a una preparacin espiritual. (Mat. 28 :20) 6. Cristianos : La religin gira alrededor de la persona de Cristo (Jn. 1 :12). 7. Los del camino : vase Hechos 22 :4.

EL ORIGEN DE LA IGLESIA: CUNDO EMPEZ LA IGLESIA?

Hay dos pensamientos en cuanto al tiempo de la organizacin de la iglesia: (1) Que fue fundada por Cristo mismo en su ministerio aqu en la tierra. (2) Que fue organizada en el da de Pentecosts. 1) FUNDADA POR CRISTO AQU EN LA TIERRA : Aqu hay algunas razones por las cuales creemos as: A. I Corintios 12:28: "Y a unos puso Dios en la iglesia, primeramente apstoles..." Los apstoles fueron primeros en tiempo y autoridad en la iglesia. Fueron los primeros miembros. En Lucas. 6:12-16 leemos del tiempo cuando escogi a los doce. B. Mt. 18:15-17: La iglesia ya exista porque recibi instrucciones en disciplina. C. Hechos 1:15-26: La iglesia tuvo reuniones de negocios antes de Pentecosts. D. Las ordenanzas de la iglesia (el Bautismo y la Santa Cena) fueron practicadas antes de Pentecosts. Solo la iglesia puede practicar estas ordenanzas. E. Mt. 28:18-20: La gran comisin fue dada antes de Pentecosts. Esta es la obra de la iglesia. Si no fue dada a la iglesia, entonces a quien? Un individuo no puede cumplir ese mandamiento. F. Mt. 16:16-18: Explica que Cristo es la roca sobre la cual la iglesia est edificada. El hecho que se usa el verbo "edificar", en tiempo futuro, no significa que la iglesia no exista en ese momento. Se puede decir en cuanto a cualquier iglesia Neo testamentaria que ya existe que Cristo la "edificar." Ejemplo: Cristo "edificar" la iglesia en la Col. Amrica. Ya existe, pero sigue edificndose. NOTEN: En Pentecosts, la iglesia ya existente en Jerusaln, recibi el poder para llevar acabo su comisin. La iglesia fue organizada bajo el ministerio de Jess. Conclusin: 1a Corintios 12:27 - Cada iglesia local es cuerpo de Cristo. l es la cabeza. No pueden ver que es importante ser miembro de la iglesia?

2) ORGANIZADA EN EL DA DE PENTECOSTS : I. La importancia de saber cuando comenz la iglesia: 1. Asunto de identidad: distinguirla desde las agencias del Antiguo Testamento y tambin de las instituciones modernas de origen humano. 2. Identificar sus leyes: descubrir cuando la ley que gobierna la iglesia de Dios entr en vigor.

II. La iglesia vislumbrada en el Antiguo Testamento(Heb. 9:11,23;10:1) 1. Luego la iglesia no existi en los das del Antiguo Testamento. 2. Los grandes del Antiguo Testamento desearon ver esta era.(1 Pe. 1:10-12) III. El principio de la iglesia o reino, materias de profeca: 1. Is. 2:2-3;Miqueas 4:1-2. Seria establecida: (1) En los ltimos das. (2) En Jerusaln. (3) La edad del Nuevo Testamento en los "ltimos das"(Heb. 1:1-2;Hch. 2:16-17) 2. El sueo de Nabucodonosor.(Dn. 2:31-35); interpretacin del sueo(Dn. 2:36-45). Cuatro reinos (1) Babilonia. Nabucodonosor rey en 600 a. C. El reino fue destruido en 536 a. C. Representado por cabeza de oro (2) Medo-Persa. Establecido por Siro rey de Persia y Daro, rey de Media. Dej de existir en 330 a. C. Representado por el pecho y los brazos de plata. (3) Macedonia. Establecido por Alejandro Magno. Dividido entre sus generales en 323 a.C. Representado por el vientre y los muslos de latn. (4) El Imperio Romano. Establecido como potencia mundial por Octavio Cesar en el ao 30 a.C. Representado por las piernas de hierro y los pies de arcilla y hierro. "En los das de estos reyes"...Por lo tanto, se refiere al tiempo de los imperios universales e "hiri a la imagen en los pies", significa que el acontecimiento que Daniel estaba profetizando, el establecimiento del Reino de Dios tendra lugar despus del principio del Imperio Romano en el ao 30 d.C. y durante su existencia. (5) El Nuevo Testamento comienza su historia cuando todava los Cesares gobernaban el mundo. "En aquellos das vino Juan el Bautista" (Mat. 3:1-2). Cuales das?(Lc. 3:12). "En el ao decimoquinto del reinado de Tiberio Csar"..."Predicando en el desierto de Judea y diciendo: arrepentios por que el reino de los cielos se acerca" IV. La iglesia no fue establecida por Juan: 1. Juan predic: "El reino de los cielos se acerca" (Mat. 3:1-2) 2. Juan no estaba en el reino. (Mat. 11:11)

V. La iglesia no fue establecida durante el ministerio personal de Jess, sino despus. 1. Mar. 1:15. "Se acerca" Jess 2. Mat. 10:7. "Se ha acercado" Los doce 3. Luc. 10:9. "Se ha acercado a vosotros 4. Mat. 6:9-10. Se enseo a los discpulos a orar por su establecimiento. 5. Mat. 16:18. Cristo prometi edificarlo. 6. Mat. 18:1-3. Los discpulos no estaban aun en El. 7. Mar. 9:1. Cristo prometi que vendra durante aquella generacin. 8. Luc. 22:18;19;11. Los discpulos lo esperaban aun. (Mar. 15:43) 9. Hch. 1:6. No haba sido establecido para el tiempo de la ascensin. VI. El principio. 1. (1) El reino dara principio y la ley saldra de Jerusaln (Is. 2:23; Luc. 24:47) (2) La ley sali de Jerusaln el da de Pentecosts. (Hch. 2:37-38) (3) El Pentecosts, el principio (Mar. 9:1) 2. (1) El reino vendra con poder. (Mar. 9:1) (2) El poder vendra con el Espritu Santo. (Hch. 1:8) (3) El Espritu Santo vino en el da de Pentecosts. (Hch. 2:1-4) (4) Lugo el reino quedo establecido el da de Pentecosts. 3. (1) La ley saldra de Jerusaln. (Is. 2:2-3) (2) Los apstoles comisionados para predicar. (Mat. 28:18-20; Mar. 16:15-16) pero se le instruyo a permanecer en Jerusaln esperando la venida del Espritu Santo que le guiara desde el principio. (Luc. 24:49) (3) El Espritu Santo vino en el da de Pentecosts y se predic el evangelio. La ley del reino dio principio en el da de Pentecosts. (Hch. 2:31-34, 36, 38)

VII. El da de Pentecosts marca el principio. (Hch. 11:15) 1. El principio de la edad cristiana: El Nuevo Testamento. ( Heb. 8:8;9:15-17) 2. El principio de la iglesia. 3. El principio de la predicacin del evangelio. 4. El principio de la predicacin de la remisin de pecados. (Luc. 24:47) VIII. Despus del da de Pentecosts la iglesia o reino as llamado se halla en existencia (Hch. 2:47;5:11;8:1;11:22;13:1;14:27; Col. 1:13; Ap. 1:9)

QUE ES LA IGLESIA?
Es un Organismo Viviente, Cuerpo mstico del Seor Jesu-Cristo, Quin es su Fundador, Fundamento, nica Cabeza y Pontfice, Esposo y Seor. 1 Co. 12:12,13 y 27; Ef. 1:22-23. Una Iglesia es una congregacin de discpulos de Cristo bautizados, que le reconocen como su cabeza, que le aceptan el sacrificio expiatorio para su justificacin ante Dios, y que dependen del Espritu Santo para su santificacin; que se unen en la aceptacin del Evangelio, estn de acuerdo en mantener Sus mandatos y obedecer Sus preceptos; que se renen para adorar y cooperar en la extensin del reinado de Cristo en el mundo. La Iglesia es una organizacin voluntaria. Es la morada de Dios en Espritu aqu en la tierra. 1Co. 3:16 y 6:19; Ef. 2:18-22; 1Jn. 4:12 y 13 Es una Casa Espiritual, Casa del Dios Vivo, Columna y apoyo de la Verdad. 1Ti. 3:15 y 16; 1P. 2:1-10 Si se quiere abreviar la definicin podra decirse que: Una iglesia es una congregacin de discpulos de Cristo bautizados, unidos por la creencia en cuanto El dijo y pactados para hacer cuanto El orden. Pero algo que nos involucra directamente es que la iglesia es el "El cuerpo de Cristo". Razones : I. La iglesia llamada el cuerpo de Cristo: Esto claramente enfatiza nuestra relacin a Cristo y a otros cristianos.

1. La iglesia es su cuerpo (Ef. 1:23) 2. El cuerpo es la iglesia (Col. 1:18-24) II. El Nuevo Testamento ensea que hay un cuerpo. Esta figura enfatiza la singularidad de la iglesia: 1. Muchos miembros, pero un solo cuerpo (Rom. 12:4-5; 1 Co. 12:20) 2. Judos y gentiles reconciliados en un cuerpo (Ef. 2:16) 3. Un Seor, una fe, un bautismo, un cuerpo (Ef. 4:4-5) Conclusin: Si hay un cuerpo espiritual de Cristo y esta es la iglesia, Cuantas iglesias de Cristo hay? III. Cristo es cabeza de su cuerpo espiritual: La iglesia (Col. 1:18; Ef. 1:23) 1. Su domino sobre la iglesia es completo: "Cabeza sobre todas las cosas a la iglesia, la cual es su cuerpo" (Ef. 1:23) 2. As como los miembros de un cuerpo fsico debe estar sujeto a la mente, as debemos nosotros estar sujetos a Cristo en todas las cosas, como miembros de su cuerpo. (Ef. 5:24) (1) Lo que la cabeza ordena nosotros podemos y debemos hacer. (2) Lo que El no manda ni ensea no debemos hacerlo. (2 Jn. 2:9) 3. De la cabeza proceden los impulsos que fortalecen y mueven a los miembros del cuerpo en el cumplimiento de sus tareas. (Ef. 4:15-16) IV. Los cristianos son miembros del cuerpo de Cristo. 1. Su relacin a Cristo como cabeza: Completa sujecin a l. 2. Relacin a los cristianos como miembros: Completa unin y armona. (1) Cada coyuntura haciendo su parte hace el cuerpo fuerte (Ef. 4:16) (2) Muchos miembros unidos en un cuerpo (Rom. 12:4-5; 1 Co. 12:12-20) (3) Cada miembro tiene trabajo que hacer (1 Co. 12:14-19) (4) Cada miembro igualmente es importante (1 Co. 12:21-23)

(5) No debe haber cisma o discordia entre los miembros (1 Co. 12:24-25) (6) Simpata, inters mutuo y cuidado de cada uno (1 Co. 12:25-27) (7) Unidos juntamente como un cuerpo en Cristo por lazos de compaerismo (1 Co. 10:17) V. Importancia de ser miembros del cuerpo: 1. El cuerpo esta formado de los salvados (Ef. 5:23) 2. Llamados a la paz de Cristo en un cuerpo (Col. 3:15) 3. No puede nadie estar sujeto a la cabeza y unido con Cristo sin ser miembro del cuerpo. Comprese esto con un cuerpo fsico. 4. Reconciliados con Dios en un cuerpo (Ef. 2:16) 5. La plenitud de Cristo en el cuerpo (Ef. 1:23; 1:3 5. Se forma parte del cuerpo obedeciendo los mandamientos de Cristo (1 Co. 12:13)

LA IGLESIA COMO "LA FAMILIA DE DIOS" I. La familia como fase de la iglesia: 1. La palabra "casa" se usa para designar familia (Hech. 10:2; Heb. 11:7; Luc. 1:17) 2. La iglesia considerada como la casa de Dios, significado la familia de Dios (1 Tim. 3:15; Heb. 3:6; Efes. 2:19; 3:15) II. Fases conspicuas (ilustres, sobresaliente) de la familia de Dios: La iglesia 1. Dios es el Padre (Efes. 3:14; 4:6; Mat. 23:9; 1 Co. 8:6) 2. Cristo, como Hijo, sobre la casa de Dios (Heb. 2:12; Mat. 32:8; 25:40) 3. Todos los cristianos somos hijos de Dios: (1) Hijos y herederos (Rom. 8:15;Gal. 4:7); en Cristo Jess (Gal. 3:26) (2) Hijos de Dios o hijos del diablo (1 Jn. 3:10) (3) La iglesia de Dios el Padre (1 Tes. 1:1

(4) Conclusin: a. Todos los hijos de Dios estn en la familia de Dios. b. La familia de Dios es la iglesia. c. Luego todos los hijos de Dios estn en la iglesia. III. Bendiciones derivadas de esta relacin: 1. Acercarnos a Dios como Padre (Mat. 6:6-9; Efes. 3:14) 2. Cristo nuestro Sumo Pontfice y abogado que intercede en nuestro favor (Heb. 4:14;10:21; 1 Jn. 2:1) 3. El Espritu Santo para guiarnos (Rom. 8:14) (1) Recibimos el Espritu Santo porque somos hijos de Dios (Gal. 4:6) (2) Para andar segn el Espritu (Gal. 5:16) (3) El Espritu es la verdad (Jn. 1:17; 1 Jn. 5:7) 4. La providencia paternal de Dios (Rom. 8:22; Stg. 1:17; Mat. 6:8; 6:33-34; 7:7-11) 5. La correccin paternal de Dios (Heb. 12:4-11) 6. La proteccin paternal de Dios (Fil. 4:5-7; 1 Co. 10:12-13) 7. El amor omnipresente de Dios (1 Jn. 3:1; Rom. 8:38-39) 8. Herederos de Dios (Rom. 8:17; Gal. 3:29; 1 Pe. 1:3-5) IV. Lo que demanda esta relacin: 1. Separacin del mundo (2 Co. 6:17-18; 7:1; 1 Jn. 2:15-16) 2. Ser obedientes como hijos (1 Jn. 3:10; 1 Pe. 1:14; Efes. 5:6; Rom. 8:12-17); no andar conforme a la carne (1 Jn. 1:6-7) 3. Llevar el nombre de la familia (Hch. 4:11-12; 11:26; 1 Pe. 4:15-16; Col. 3:17) 4. Amar a nuestros hermanos (1 Jn. 4:7, 20-21; 3:13-19) V. Como venir a ser hijos Dios:

1. Por el nuevo nacimiento (Jn. 3:3-5) 2. Por la fe y el bautismo (Gal. 3:26-27) 3. Por la obediencia a la Palabra de Dios (1 Pe. 1:22-23)

ORDENANZAS PARA LA IGLESIA


INTRODUCCION El cristianismo del Nuevo Testamento no es una religin llena de ritos y ceremonias. Su centro es la relacin directa del creyente con Dios por medio del Espritu Santo. Sin embargo, plugo al Seor ordenar dos ritos o ceremonias para ser administradas en cada iglesia como signos visibles y sellos de la verdad salvadora del Evangelio. Son ordenanzas porque fueron divinamente ordenadas. Las dos ordenanzas son el bautismo por agua y la cena del Seor. La Iglesia romana establece siete sacramentos que son: bautismo (rociamiento), comunin, penitencia, extremauncin, matrimonio, confirmacin y ordenacin. En los primeros cinco puede oficiar un sacerdote pero los ltimos dos son privilegios de los obispos solamente. Por supuesto, la actitud romana no tiene apoyo bblico.

La Escritura presenta a Dios estableciendo mandatos para su pueblo en la pasada dispensacin, muchos de los cuales son ordenanzas que los creyentes de aquellos tiempos haban de cumplir como instrucciones provenientes de Dios que expresaban su voluntad. Las muchas ordenanzas tenan que ver con sacrificios, asistencias a reuniones, comportamiento como congregacin y otras cuestiones ceremoniales que fcilmente pueden descubrirse con la lectura de los libros del Pentateuco. En la presente dispensacin de la Iglesia, esta no est sujeta a preceptos legales (Col.2:20-23). Los creyentes han sido hechos libres en Cristo y deben mantenerse en esa libertad a la que fueron llamados (G.5:1). Los apstoles, especialmente Pablo, tuvieron que ensear y afrontar problemas de legalismo en las congregaciones, generalmente producidos por aquellos, que por siglos, haban estado acostumbrado a ordenanzas legales que no queran abandonar fcilmente. El Nuevo Testamento no establece, tan siquiera, el modo de desarrollar el culto eclesial, si bien establece normas generales para el buen orden en el mismo y prohbe un culto que, bajo una aparente libertad, sea una manifestacin de desorden (1.Co.14). Tan slo Cristo estableci dos sencillas ordenanzas que han de ser respetadas y cumplidas hasta que l venga y de las que nos ocuparemos seguidamente.

CONCEPTO BIBLICO DE ORDENANZA

1. Una necesaria distincin. 1.1. Sacramento. 1.1.1. La palabra procede del latn y tena que ver con el juramento de fidelidad que, los soldados, hacan a sus jefes. Con el tiempo fue tomada por la iglesia para sealar a las ordenanzas que, instituidas por Cristo, sealan a la sumisin y fidelidad del creyente. Los reformadores utilizan este trmino para hablar de las ordenanzas.

1.1.2.

1.1.3.

1.1.4.

La iglesia romana sostiene que los "sacramentos" confieren gracia a la que los recibe y, apartndose de las ordenanzas de Cristo, estableci una larga serie de ellos.

1.2.

Smbolo. 1.2.1. 1.2.2. Palabra tomada del griego ("symbolos") que significa "contrasea". Smbolo es todo signo exterior, o representacin visible, de una idea espiritual o de una verdad invisible.

1.3.

Rito. 1.3.1. Es la frmula verbal que acompaa a una ceremonia simblica.

1.4.

Ordenanza. 1.4.1. Es un rito simblico, ordenado por Cristo para ser observado siempre y en todo lugar por su iglesia, que es la expresin figurativa de verdades centrales de la fe cristiana.

2. Ordenanzas establecidas. 2.1. 2.2. Bautismo (Mt.28: 19; Mr.16: 16. Cena del Seor (1.Co.11:23-26.

BAUTISMO

i. El significado del bautismo. La palabra "bautizar" viene del griego "baptidzo" que significa sumergir. En el griego antes que fue usado en sentido religioso era de uso comn. Significaba en la conversacin diaria: A. Meter completamente. B. Herrero metiendo su acero en agua o algn lquido. C. Meter en color, como a teir. D. Era usado cuando un barco se hundi. E. Era usado para dar una descripcin de una persona metida en deudas. Hoy en da hay varias teoras acerca del bautismo que no estn de acuerdo con su uso en el griego ni significado en la Biblia. Los catlicos y los protestantes a veces usan la aspersin es decir, un chorro de agua en la cabeza. Y en este siglo ha entrado la costumbre de ni rociar, sino apenas mojar la mano del ministro, que se pone en la cabeza del candidato. Hoy tambin hay los que afirman que ya no se deben bautizar los cristianos. II. Una forma idnea. En forma, el bautismo necesita tener: A. Agua. (Mat. 3:11, Mar. 1:8, Luc. 3:16, Juan 1:26, 33) B. Mucha agua. (Juan 3:23) C. Bajar al agua. (Hech. 8:38) D. Sepultura en el agua. (Rom. 6:4) E. Resurreccin del agua. (Rom. 6:5) F. Subir del agua. (Mat. 3:16-17) III. Un propsito idneo. El bautismo no salva; pero s presenta la doctrina que salva; la muerte, la sepultura y resurreccin de Cristo. En Mat. 3:15, Jess represent el bautismo como un acto de cumplir la justicia de obediencia.

Siendo un acto de obediencia, el bautismo es un acto de justicia. Pero se nos dice claramente en Tito 3:5, y Ef. 2:8-9, que somos salvos por fe, y "no de obras para que nadie se glore". A. Cuando somos bautizados estamos en obediencia al mandato de Jess. (Mat. 28:19) B. En el bautismo, el creyente presenta un smbolo de la muerte, la sepultura y la resurreccin de Cristo, como el Evangelio que trae la salvacin. ( I Cor. 15:1-4) C. En el bautismo el creyente da testimonio de que est relacionndose con Cristo en todo. (Rom. 6:3-10) Estamos muertos al pecado y levantados por gracia y el poder divino para andar en novedad de vida. iV. Un administrador idneo. A. La autoridad a bautizar fue dada por Cristo a Su EKKLESIA. (Mat. 28:19) B. Solamente una Iglesia neotestamentaria tiene la autoridad de bautizar. V. Refutando Ciertos errores. A. El bautismo nunca se menciona en la Biblia en conexin con la circuncisin. La circuncisin fue dada a Abraham como sea para separarlo a l y sus descendientes de las dems naciones. (Gn. 17:9-14) Fue incorporada a la ley de Moiss para los judos solamente. El gentil que se circuncidaba se haca miembro de la nacin de Israel. Y en el Nuevo Testamento se nos dice que el que se circuncida se hace deudor de cumplir toda la ley judaica. (Gl. 5:2-3) La circuncisin se haca al octavo da de nacido pero slo a los nios. Si se alega que el "bautismo" (quiere decir, rociamiento) toma el lugar de la circuncisin, entonces porqu se rocan tambin las mujeres? B. Hay personas que toman Hech. 2:28 para comprobar que el bautismo salva. La dificultad se encuentra en que la gramtica griega no se destaca claramente en la traduccin. Que la frase, "y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo"", es un parntesis, se ve en el cambio de persona de los verbos. En la primera parte del versculo es segunda persona plural. En la parte que se refiere al bautismo, cambia a tercera persona singular. Y despus, en la ltima frase del versculo, se vuelve a la segunda persona plural. Una traduccin ms exacta sera la que sigue: "Y Pedro les dice: Arrepentos para la remisin de pecados (y bautcese tambin cada uno en el nombre de Jesucristo)..." C. Es bueno aqu llamar la atencin a la mala traduccin que en la versin del 1960, la nueva traduccin, se hace de I Ped. 3:21. La nueva traduccin de 1960 quita las palabras "a la figura" para decir que "el bautismo nos salva".

D. Hay un grupo que se dice bautizar slo en el nombre de Jess usando el pasaje de Hech. 10:48, pero el mandato claro de Cristo en Mat. 28;19 es bautizar en el nombre de Padre, del Hijo, y del Espritu Santo. PRINCIPIOS EN CUANTO AL BAUTISMO 1. Establecimiento de la ordenanza (Mt.28: 19. 1.1. El bautismo es una ordenanza establecida por Cristo para la iglesia que deba ser practicada permanentemente con todos los que creyeran al evangelio. La iglesia primitiva entendi el bautismo como ordenanza y lo practicaba. 1.2.1. 1.2.2. 1.2.3. Los apstoles lo hicieron (Hch.2: 38; 10:48; 22:16. Los creyentes de la era apostlica lo practicaban (Hch.2: 41; 8:12,36,38; 9:18; 16:15,33; 18:8; 19:5). La iglesia cristiana en siglos posteriores lo continu practicando.

1.2.

2. Administracin del bautismo. 2.1. Cristo estableci quienes deben ser bautizados (Mt.28: 19; Mr.16:16) 2.1.1. 2.1.2. 2.1.3. 2.1.4. Con toda claridad el Seor se refiere a personas que han credo. El bautismo est reservado para creyentes y por tanto para personas en uso de razn, es decir, no est establecido para recin nacidos. La Biblia es clara en esto, la fe personal precede siempre al bautismo (Hch.2: 37-41; 8:12,36-38; 10:47; 16:32,34; 18:8. Los que sealan el bautismo como para nios suelen utilizar dos textos. (1) El que menciona que alguien se bautiz "y su casa" (Hch.16: 32,34. (2) El que dice que el bautismo es "para vosotros y para vuestros hijos" (Hch.2: 39. (3) En ambos suponen que la ordenanza alcanza y se extiende a los nios. (4) En el primer lugar la palabra "casa" se refiere a las personas mayores que forman parte de la familia o que estn al servicio de ella. Pensar que haba all nios pequeos es simplemente una suposicin sin base bblica. (5) En cuanto al segundo texto la palabra "hijos" (gr. "teknon") debe ser tomada como "descendientes" y no como "nios" (gr. "pais"), equivalente a pequeos. La primera mencin que se hace del bautismo de nios es en ao 180 por Tertuliano y no para aprobarlo, sino para condenar la prctica que comenzaba.

2.1.5.

2.1.6.

2.1.7.

2.1.8.

La prctica del bautismo para nios no es algo normal hasta el siglo V, como consecuencia de la doctrina romana por la que se estableci que el bautismo era necesario para la "regeneracin". Algunas iglesias "reformadas" continan esta prctica sobre la base del concepto de "pacto" que quieren darle, lo que sustituye -para ellos- a la circuncisin en Israel. Algunos males que ocasiona esta prctica. (1) Hacer creer a la persona que es cristiana por haber recibido el bautismo de agua, dndole una eficacia que no posee. (2) Entorpecer el sentido del "nuevo nacimiento" y la conversin personal. (3) Producir "cristianos nominales". (4) Sustituir la iglesia de "cristianos profesantes" por la de "multitudes".

2.2.

Formula para el bautismo (Mt.28: 19. 2.2.1. 2.2.2. 2.2.3. El creyente ha de ser bautizado en el nombre del "Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo". Esto tiene un sentido de relacin y no tanto de autoridad. Se comprende fcilmente al ver que el bautismo es un smbolo de lo que ya ha ocurrido en la vida del creyente. (1) El cristiano ha sido introducido en la familia divina por adopcin y hecho participante de la divina naturaleza (Jn.1: 12; 2.P.1:4; 1.Jn.3:1-2. (2) El bautismo de agua testifica que esa persona ha sido consagrada por Dios y tiene esta relacin espiritual con las Personas Divinas por haber sido regenerada.

2.3.

El modo de administrarlo es por inmersin. 2.3.1. 2.3.2. 2.3.3. 2.3.4. La misma palabra (gr. baptizo") significa "sumergir". La palabra se utilizaba para hablar del modo de teir una prenda de roma, que haba de ser "bautizada", es decir, sumergida en el tinte. El Nuevo Testamento ofrece la evidencia de esto en el bautismo del eunuco etope (Hch.8: 36-39. El documento la "Dicache" de la iglesia antigua ensea el bautismo por inmersin y dice: "En cuanto al bautismo, bautizad as... en agua viva [es decir, agua corriente], pero si no tienes agua viva, bautiza en otra agua [agua estancada]; pero si no tienes ninguna de las dos, derrama tres veces agua sobre la cabeza"

2.4.

Simbolismo del bautismo de agua. 2.4.1. La unin ntima del creyente con Cristo.

2.4.2.

2.4.3.

2.4.4.

El creyente que se bautiza expresa con ello que ha muerto con Cristo, ha sido sepultado con l y resucit con l para andar en nueva vida (Rom.6: 3-11; G.2: 19-20; 3:27; Col.2: 12; 3:3. La unin de todos los creyentes en Cristo, ya que el bautismo de agua es testimonio del bautismo del Espritu que es uno de los siete vnculos de la unidad cristiana (Ef.4: 5; 1.Co.12:13. Es testimonio de salvacin (1.P.3:21)

3. El bautismo de agua no aade ninguna virtud especial al creyente. 3.1. No agrega nada a la salvacin ni a su seguridad, ya que la salvacin es por gracia mediante la fe (Ef.2: 5,8-9. No aade ninguna virtud especial al creyente, ni se trata de establecer un compromiso nuevo. 3.2.1. El creyente no se "compromete con Cristo" en el bautismo, se ha comprometido ya antes cuando le recibi como Salvador y Seor (Col.2: 6)

3.2.

4. El bautismo est reservado a discpulos (Mt.28: 19-20. 4.1. La claridad del texto es absoluta: Slo aquel que es discpulo de Cristo puede y debe ser bautizado. Concepto bblico de "discpulo". 4.2.1.Todo creyente ha de ser un discpulo (Mt.28: 19. 4.2.2.El discpulo se caracteriza por la obediencia al Maestro y a sus mandamientos (Mt.28: 20. 4.2.3. El deseo del discpulo debe ser conformarse a Cristo (Fil.3: 20. 4.2. Las demandas para el discpulo. 4.2.1. Conocer al Maestro. (1) Slo es posible seguirle fielmente cuando conocemos su voz (Jn.10: 4-5. (2) Esto demanda que el creyente que desea bautizarse est dando tiempo a la Biblia. (3) Conocer al Maestro personalmente (Jn.10: 14). Amar al Maestro (1) (2) (3) Sobre todas las cosas (Mt.10: 37. Una advertencia clara sobre esto (Mt.6: 24. La enseanza sobre el amor relativo (Lc.9: 61.

4.2.

4.2.2.

(4)

El amor real a Cristo es evidencia del nuevo nacimiento (1.Co.16:22.

4.2.3.

Obediencia incondicional al Maestro. (1) (2) (3) (4) (5) La solemne indicacin de Cristo (Jn.8: 31. La nica manifestacin de amor verdadero tiene que ver con la obediencia incondicional (Jn.14: 15.21,23,24. La obediencia es ms importante que la devocin religiosa (1.S.15:22-23). La evidencia del nuevo nacimiento est en guardar la Palabra de Dios (Jn.17: 6). La exigencia de Cristo es clara: no consiste en guardar "algunas cosas" sino "todas las cosas" (Mt.28:20).

4.2.4.

Renuncia absoluta. (1) (2) (3) Las demandas de Cristo son claras (Lc.14: 26-27,33). El seguimiento fiel consiste en caminar tras Jess. La cruz es smbolo de renuncia personal (Lc.9:23).

4.2.5. 4.2.6. 4.2.7.

Identificacin plena con Cristo (G.2: 20). Amor a los hermanos (Jn.13: 34-35). Separacin del mundo (Jn.15: 19). (1) (2) (3) Es imposible ser discpulo y seguir al mundo y sus cosas (Stg.4: 4). Dios nos rescat para que seamos santos y sin mancha (Ef.1: 4). La santidad es una demanda irrenunciable (1.P.1.15).

4.2.8.

El verdadero discpulo estar llevando fruto para Dios (Jn.15: 8). (1) (2) El fruto slo es posible en comunin con Cristo (Jn.15: 5). La comunin con Cristo slo es posible en santidad.

II. CUESTIONES PRACTICAS 1. Tiempo entre conversin y bautismo. 1.1. La Biblia ensea que el creyente, una vez convertido, debe ser bautizado (Mr.16: 15-16).

1.2.

La iglesia primitiva bautizaba a los creyentes inmediatamente despus de su profesin de fe. Actualmente la iglesia suele esperar un tiempo entre la conversin y el bautismo. 1.3.1. 1.3.2. Para conocer la evidencia del nuevo nacimiento por medio de las manifestaciones propias de la vida de un cristiano autntico. En razn de la enseanza bblica de que el bautismo slo se puede administrar a verdaderos cristianos y al no tener otro medio de determinarlo, se espera un tiempo para que el convertido exprese, por su forma de vida, la realidad de lo que dice ser su experiencia con Cristo (G.2: 20).

1.3.

1.4.

La iglesia debe esperar a que el recin convertido conozca la doctrina bblica fundamental antes de bautizarle (Mt.28: 20). El convertido debe vivir una vida de obediencia a las enseanzas de Cristo, como manifestacin de haber recibido a Jess no slo como Salvador, sino tambin como Seor. El convertido debe vivir y manifestar claramente, una vida de santidad como corresponde a todo cristiano (1.P.1:15).

1.5.

1.6.

APLICACION PERSONAL 1. El creyente debe ser obediente. 1.1. En razn de la transformacin operada por el Espritu en su vida. 1.1.1. 1.1.2. 1.1.3. 1.2. Antes era un desobediente en su condicin natural (Ef.2: 2-3). Dios lo llam a obediencia (1.P.1:2). Ahora debe seguir el camino de la obediencia (Fil.2:12).

El creyente que desea obedecer al Seor en todo, debe comenzar manifestando su inters por el primer mandato de Cristo: bautizarse (Mt.28:19; Mr.16:15-16). El creyente debe ser una persona comprometida con Cristo desde el momento de su conversin. 1.3.1. No ha de esperar al bautismo para manifestar ese compromiso, sino que ha de hacerlo para poder ser bautizado.

1.3.

1.4.

La iglesia debe negar el bautismo a quienes no evidencien la realidad del nuevo nacimiento para evitar bautizar a quienes no han nacido de nuevo.

TRABAJO PRACTICO N 2
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. Que es un "rito"? Qu es un "smbolo"? Qu es una "ordenanza"? Cuantas ordenanzas fueron establecidas por Cristo para su Iglesia? Da las bases bblicas para el bautismo de agua. Cita algunos textos que demuestren la prctica del bautismo en la iglesia primitiva Quines pueden ser bautizados? Qu ha de preceder siempre al bautismo? Hay algn texto que permita el bautismo de nios? Da la interpretacin de los siguientes textos: Hch.2: 39; 16:32,34. Cundo se habla por primera vez de la prctica del bautismo de nios en la iglesia? A partir de que siglo se practica habitualmente en bautismo de nios? Cul es la frmula del bautismo? Cmo ha de ser administrado el bautismo? Indica el simbolismo del bautismo de agua. Aade al creyente alguna virtud el bautismo de agua? Cundo se contrae el compromiso con Cristo, antes o despus del bautismo? Para quienes est reservado el bautismo?

LA CENA DEL SEOR


Pasaje: 1.Co.11:23-34. INTRODUCCION Se ha dicho que la Cena del Seor, es el acto cultual ms solemne e importante de todos cuantos pueda practicar la iglesia. Es una reunin que comporta los elementos fundamentales del ser cristiano: La obediencia, el recuerdo, que genera gratitud, y la alabanza a Dios por lo que es y por lo que ha hecho. Dios el Padre deseaba levantar este tipo de adoradores de quienes recibiera adoracin en espritu y en verdad (Jn.4: 24) y esta adoracin, que como actitud debe ser continua en la vida cristiana, se convierte en actividad cuando la iglesia se rene al objeto de partir el pan en el nombre del Seor. Es muy probable que la iglesia cristiana primitiva tuviera esta como la reunin congregacional por excelencia. Es casi seguro que la mayor parte de las veces en que la iglesia se reuna lo haca para el partimiento del pan. No hay duda que las demandas y compromisos sociales de aquellos tiempos no hacan fcil, muchas

veces, reuniones para otros fines, por lo que cuando los creyentes se reunan para partir el pan, haba otras actividades, como la enseanza, la oracin, etc. (Hch.20: 7).

I. LA CENA DEL SEOR. 1. Institucin de la ordenanza. 1.1. El relato de los evangelios (Mt.26: 26-28; Mr.14: 22- 26; Lc.22: 19-20). 1.2. La confirmacin apostlica del relato evanglico (1.Co.11:23-26). 1.2.1. Pablo indica que la institucin de la Cena del Seor la recibi directamente de Cristo. 1.3. La ordenanza de la Cena del Seor o del Partimiento del Pan, ha de celebrarse por la Iglesia hasta que el Seor venga (1.Co.11:26). 2. La iglesia primitiva observaba esta ordenanza. 2.1. Pasajes bblicos que lo afirman (Hch.2:42; 20:7; 1.Co.10:16ss; 11:17ss).

2.2. La Cena del Seor se practicaba cada domingo, esto es, cada "primer da de la semana" (Hch.20:7). 3. Nombres dados a esta ordenanza. 3.1. Cena del Seor (1.Co.11:20). 3.1.1. Hay que distinguirla de la "cena de los creyentes", lo que se llamaba "agape", que serva de introduccin o cierre a la Cena del Seor y que por sus abusos fueron reprendidos los corintios por Pablo (1.Co.11:21-22). 3.1.2. Esta costumbre fue definitivamente prohibida por el Concilio de Cartago. 3.2. Mesa del Seor (1.Co.10:21). 3.3. Partimiento del pan (Hch.2:42). 3.4. Comunin (1.Co.10:16). 4. Otro calificativo dado por la iglesia. 4.1. Eucarista.

4.1.1. La palabra significa "accin de gracias". 4.1.2. Fue dado a la Cena del Seor, como referencia al espritu de gratitud que debe reinar en el cumplimiento de la ordenanza. 5. Quienes tiene acceso a la participacin de la Mesa del Seor. 5.1. Todos los creyentes de la iglesia local que no estn sujetos a disciplina. 5.2. Como quiera que cada creyente ha de ser bautizado como evidencia real del nuevo nacimiento y testimonio personal del mismo, se sigue que slo los creyentes bautizados pueden ser admitidos a la Mesa del Seor.

II. SIMBOLISMO DE LA ORDENANZA 1. Diferencias de interpretacin.

1.1. Los catlico-romanos, dan a la ordenanza valor sacramental de sacrificio incruento de Cristo, con una "transubstanciacin" del pan y del vino. 1.2. La iglesia luterana, ensea la "consubstanciacin" y le asigna valor sacramental. 1.3. La iglesia evanglica reconoce la ordenanza como recordatorio de la muerte de Cristo. 2. El punto de vista catlico-romano.

2.1. En el desarrollo de la "misa", al pronunciar el sacerdote las palabras "Esto es mi cuerpo y esto es mi sangre", toda la sustancia del pan se convierte en el cuerpo de Cristo y toda la del vino en Su sangre, quedando slo los "accidentes" (propiedades fsico-qumicas observables) del pan y del vino. 2.2. La "misa" se convierte en un repetitivo sacrificio "propiciatorio", por el que se aplican los frutos redentores del sacrificio de Cristo a todos los que participan en ella. 3. El punto de vista luterano.

3.1. Lutero enseaba que, sin haber transubstanciacin, el cuerpo de Cristo estaba en el pan, por lo que haba una "consubstanciacin", es decir, que sin perder el pan su condicin ni transformarse, Jesucristo estaba en, con y bajo el pan. 3.2. Esto obedece a un concepto filosfico arran de la interpretacin de He.10:12, al no distinguir las dos naturalezas de Cristo y darle a la naturaleza humana

las mismas propiedades que a la divina, esto es, que el cuerpo humano de Cristo estaba al mismo tiempo en todo lugar. 4. La correcta interpretacin evanglica.

4.1. Los elementos del pan y del vino, son meros smbolos y de la obra que Cristo realizo, una vez por todas, en la cruz. 4.2. Cuando el Nuevo Testamento habla de "comer el cuerpo o beber la sangre", equivale a creer en la obra de la Redencin llevada a cabo en el Calvario. 4.3. El pan y el vino son elementos que recuerdan la obra redentora de Cristo y nos inducen a proclamar, cuando participamos de ellos, Su muerte redentora hasta que venga (1.Co.11:24-25). 5. Significado del Partimiento del Pan. 5.1. Proclamacin de la obediencia del creyente al Seor. 5.1.1. El Seor establece la ordenanza utilizando el imperativo de los verbos (1.Co.11:24,25). (1) "Tomad, comed" (2) "Haced esto en memoria de m". 5.1.2. El creyente que se rene para partir el pan, est hacindolo como expresin de obediencia al Seor. 5.2. Proclamacin de la memoria permanente del Seor. 5.2.1. Con toda claridad se ensea esto: "En memoria de m" (1.Co.11:24) 5.2.2. el recuerdo del Seor y de su sacrificio llena el simbolismo del partimiento del pan. 5.2.3. Jesucristo es el Pan de Vida que da vida al mundo y descendi del cielo (Jn.6:35,51). 5.2.4. El recuerdo de toda la humillacin de Cristo, es una de las razones del culto del Partimiento del Pan. 5.2.5. Sabiendo el Seor lo olvidadizo que es el ser humano, establece esta ordenanza, que aviva continuamente el recuerdo del creyente hacia su Seor. 5.3. Proclamacin de la muerte redentora de Cristo.

5.3.1. En el partimiento del pan el creyente anuncia que el Pan de Vida fue ofrecido en sacrificio expiatorio por nuestros pecados. 5.3.2. En el repartir la copa de vino el creyente proclama la redencin en la sangre de Jesucristo. 5.4. Proclamacin de la esperanza cristiana. 5.4.1. La ordenanza debe continuar hasta "la venida del Seor" (1.Co.11:26). 5.4.2. Es por tanto, un acto de proclamacin de la esperanza del creyente en el cumplimiento de la promesa del Seor (Jn.14:3). 5.4.3. En medio de las muchas dificultades de la vida cotidiana, en medio de las pruebas y angustias por las que el creyente atraviesa, el partimiento del pan alienta la esperanza y es un elemento de nimo en la carrera cristiana. 5.5. Proclamacin de la unidad de los creyentes en Cristo. 5.5.1. Pablo introduce el concepto de testimonio de unidad en el partimiento del pan (1.Co.10:16-17). 5.5.2. Por esta causa se llama tambin al Partimiento del Pan, "comunin". 5.5.3. Cuando el creyente se rene con sus hermanos para partir el pan, est proclamando la unidad en comunin de todos los creyentes entre s. 5.5.4. Acudir al partimiento del pan en enemistad con los hermanos es profanar este solemne significado. 5.5.5. Cuando un creyente viene al partimiento del pan sin un verdadero amor cristiano, convierte la accin en una manifestacin hipcrita. 6. Tema de la reunin del partimiento del pan. 6.1. Este culto es un acto de recuerdo y gratitud. 6.2. El nico tema para esta reunin es el recuerdo y beneficios de la obra del Calvario. 6.3. Es un culto para tributar a Dios adoracin y gratitud. 6.4. No es una reunin para exhortaciones ni para enseanza, sino para alabanza y adoracin.

6.5. La iglesia tiene otras reuniones en las que caben los restantes temas, pero en esta, Cristo y su obra es el centro y la razn. 7. Presidencia y direccin del culto.

7.1. La iglesia suele llamar a este culto "culto libre", porque el tema del mismo ha sido fijado ya por el mismo Seor. 7.2. En este culto el cristiano ejerce su sacerdocio espiritual libremente (1.P.2:9). 7.3. El Espritu dirige el orden de la reunin, debiendo estar atentos a esa direccin. 8. Periodicidad de la reunin (1.Co.11:26).

8.1. No se ha establecido las veces ni el da en que ha de celebrarse el culto del Partimiento del Pan. 8.2. El apstol dice "cuantas veces lo hagis", lo cual permite que cada iglesia lo haga conforme a su deseo. 8.3. La evidencia bblica manifiesta que los creyentes se reunan el primer da de la semana para el partimiento del pan (Hch.20:7). 8.3.1. En ese mismo da se haca la ofrenda (1.Co.16:2). 8.4. Algunas iglesias cumplen la ordenanza semanalmente, otras lo hacen ms espaciadamente, en ocasiones se hace tambin en das especiales. 8.4.1. No hay norma sobre el cundo, pero s se establece claramente el modo, sobre todo personal, para la celebracin del Partimiento del Pan. III. CONDICIONES PERSONALES PARA UNA CORRECTA PARTICIPACION. 1. Hacerlo en santidad. 1.1. El creyente viene a partir el pan y participar en razn de su posicin en Cristo. 1.2. El que est en Cristo ha de andar en novedad de vida (Rom.6:4). 1.3. Esto exige una separacin del pecado (Rom.6:5-6,11). 1.4. El cambio de vida por el poder de Dios ha de ser la condicin normal del que viene a obedecer la ordenanza del Seor (1.Co.6:11).

1.5. Esta vida de santidad, "separacin para Dios", ha de manifestarse en un compromiso con el Seor, de lealtad y servicio (2.Co.5:14-15). 2. Hacerlo en comunin con los hermanos.

2.1. La rotura de comunin entre los hermanos es una ofensa al proyecto de Dios y al deseo de Cristo (Jn.17:21-23; Ef.4:3). 2.2. La falta de amor hacia los hermanos es evidencia de desobediencia a Cristo (Jn.14:34-35). 2.3. El creyente que no ama a sus hermanos evidencia una marcada falta de espiritualidad. 2.4. Un verdadero cristiano no debe albergar rencor en su corazn contra ninguno de sus hermanos. 3. Una indicacin clara del apstol (1.Co.11:27-34). 3.1. Los corintios convertan en una farsa pecaminosa la ordenanza del Seor. 3.2. Las consecuencias: "Culpado del cuerpo y sangre del Seor". 3.3. Un pasaje que nos ayuda a entender el significado de esta advertencia (He.10:26-31). 3.4. Comer indignamente. 3.4.1. No se trata de perfeccin personal, ya que en este sentido somos perfectos en Cristo. 3.4.2. Se trata de comer irreverentemente esta Cena. 3.4.3. Comerla con menosprecio a los hermanos. 3.4.4. Comerla con divisiones entre los hermanos. 3.4.5. Venir sin intencin ni deseo de conmemorar la muerte del Seor. 3.4.6. La advertencia va contra los profanos y no contra los que dudan de su propia dignidad. 3.5. Una solemne advertencia (1.Co.11:29-30).

3.5.1. El creyente debe examinarse antes de participar de la Cena del Seor. (1) Examinarse, equivale a realizar una prueba (2) Cada uno debe verificar cual es la intencin por la que viene a participar de la Cena del Seor. (3) Un examen personal e ntimo (Sal.26:2; 139:23). (4) La razn del examen est en las consecuencias que acarrea una participacin indigna (1.Co.11:27). 3.5.2. Un examen para algo positivo (1.Co.11:28b). (1) No es que se quede sin participar, sino todo lo contrario. (2) Requiere que se tenga la certeza de lo que se viene a hacer en el culto del Partimiento del Pan. (3) Incluye confesin al Seor (1.Jn.1:9). (4) No es bblico que un hermano no participe por cualquier razn: "No me encuentro en condiciones..." (5) El mandato es claro: "Examnese y coma". 3.5.3. Comiendo juicio (1.Co.11:29). (1) La razn de este juicio sobre el creyente est en una cuestin: "No discernir el cuerpo del Seor". 3.5.4. Un doble significado de la advertencia. (1) Profanos que no distinguen el sagrado significado del recuerdo sobre el cuerpo de Cristo, gente irreverente, que consideran el culto como un acto social. (2) Profanos que no distinguen la unidad del cuerpo de Cristo, es decir, la unidad de los creyentes (1.Co.11:18,21). 3.6. Un juicio manifiesto puede descender sobre el creyente que participa indignamente de la Cena del Seor. 3.6.1. As haba ocurrido en Corinto (1.Co.11:30). 3.6.2. Enfermedad y debilidad como parte del juicio.

3.6.3. Muerte. (1) "Dormir" se usa para referirse a la muerte de los creyentes (Jn.11:11-12; Hch.7:60; 1.Co.15:6,18, 20,51; 1.Ts.4:13,14,15; 2.P.3:4). (2) No haban perdido la salvacin pero si el privilegio de servir en la tierra. (3) Concuerda con la enseanza de (1.Co.10:1-12)

APLICACION PERSONAL. 1. El creyente debe obedecer la voluntad del Seor en el cumplimiento de esta ordenanza. 1.1. Ya que es una reunin de toda la iglesia, debe procurar asistir a ella con regularidad (He.10:25). 2. El creyente debe venir preparado para esta reunin. 2.1. En disposicin personal de adorar y alabar al Seor. 2.2. En correcta relacin con los hermanos. 2.3. En franca armona con su familia (1.P.3:7). 3. El creyente no debe dejar de participar de la Mesa del Seor.

3.1. Podr haber algn problema personal, ya que el creyente no es "impecable" (1.Jn.1:8), pero hay lugar y tiempo para confesin y participacin (1.Jn.1:9; 1.Co.11:28). 3.2. El mandamiento apostlico es positivo "coma", pero debe ir precedido de un examen personal delante del Seor. 3.3. La nica razn por la que un creyente no puede participar de la Mesa del Seor, es a causa de disciplina eclesial que lo impida (1.Co.5:11). 4. El creyente debe prestar atencin al Seor, en la reunin de la Cena.

4.1. Cualquier asunto fuera del recuerdo de la muerte de Cristo ha de quedar excluido de ella 4.2. El creyente ha de venir preparado al culto de la Cena del Seor con su espritu dispuesto para "ver al Seor" y adorar a Dios en espritu y en verdad.

TRABAJO PRACTICO N 3

1. Da las citas de los evangelios que recogen el establecimiento de la ordenanza de la Cena del Seor. 2. Indica la cita en las epstolas que establecen esta ordenanza para la iglesia 3. Hasta cuando ha de celebrarse la Mesa del Seor? 4. Da alguna referencia que indique que la iglesia primitiva cumpla esta ordenanza 5. Cundo se parta el pan en la iglesia primitiva? 6. Qu nombres se dan en el Nuevo Testamento a esta ordenanza? 7. Qu diferencia hay entre la "Cena del Seor" y el "gape" de los cristianos en la iglesia primitiva?. 8. En qu concilio fue suspendida la prctica del gape? 9 Cual es otro calificativo que la iglesia da a esta ordenanza? 10. Qu significa la palabra "eucarista"? 11. Quines pueden y deben participar de la Cena del Seor? 12. Cul es la interpretacin que los catlico-romanos dan a esta ordenanza? 13. Cul es la interpretacin que los luteranos dan a esta ordenanza? 14. Cul es la interpretacin evanglica de esta ordenanza? 15. Da el principal significado del Partimiento del Pan. 16. Da la cita que identifica el Partimiento del Pan con el testimonio de la unidad en comunin de los cristianos. 17. Puede, si lo desea, reunirse la iglesia diariamente para partir el pan?

MEMBRESA DE UNA IGLESIA


QUE SIGNIFICA LA MEMBRESA
I. Ser miembro de la iglesia de nuestro Seor significa: 1. Ser miembro del cuerpo del cual l es la cabeza. (1 Co. 12:13-13:20-27; Ef. 1:21-23) 2. Ser un obrero en la via del Seor. (Mateo 20:1) 3. Ser una piedra viva en el edificio espiritual de Dios. (1 Co. 3:16; 1 Pe. 2:5) 4. Estar casado con Cristo. (Ef. 5:23,25,27; Rom 7:4) 5. Ser ciudadano del reino de Cristo. (Col. 1:12-13) 6. Ser un hijo en la familia de Dios. (Gal. 3:26-27)

II. La membresa en la iglesia de nuestro Seor significa el goce de las ricas bendiciones que Dios concede a su familia: 1. Vigilancia paternal: cuidado y proteccin. (1 Pe. 3:12; 5:6-7; Fil. 4:5-7; 1 Co. 10:1213) 2. Providencia paternal de todas las cosas necesarias. (Mat. 6:33; 2 Co. 9:6-11; Salmo 84:11) 3. Correccin paternal y castigo. (Heb. 12:5-13; Stg. 1:2-3, 12) 4. Derecho de apelacin al Padre celestial. (1 Pe. 3:12; Mateo 6:9) 5. Compaerismo con los santos. (Fil. 2:1-4; 4:14-18; Rom. 12:10) 6. Esperanza de una herencia eterna. (1 Pe. 1:3-5; Gal. 3:29; Rom 8:14-17) III. La membresa en el cuerpo de Cristo en los das del Nuevo Testamento signific una vida de santidad, santificacin y justificacin: 1. Lavados, santificados y justificados. (1 Co. 6:11) 2. Llamados a ser santos. (1 Co. 1:2) 3. Un santo llamamiento. (Ef. 4:1) 4. Separarse de la injusticia. (2 Tim. 2:19)

COMO HACERSE MIEMBRO DE UNA IGLESIA


I. El testimonio de Cristo: 1. Un nuevo nacimiento. (Juan 3:3-5) 2. Deber haber conversin. (Mateo 18:1-3) 3. La gran comisin. (Marc. 16:15-16; Mat. 28:18-20; Lc. 24:44-49) II. Testimonio de los apstoles: 1. Salvos por la locura de la predicacin. (1 Co. 1:21) 2. Debemos or a fin de creer. (Rom. 10:14-17)

3. Debemos creer o moriremos en pecado. (Juan 8:24; Mar. 16:16) 4. Debemos arrepentirnos y ser convertidos. (Hch. 3:19; Lc. 13:3-5) 5. Ser bautizados por fe en Cristo. (Gl. 3:26-27) 6. Purificar las almas por la obediencia a la verdad. (1 Pe. 1:22) 7. Libertados del pecado por la obediencia a la doctrina. (Rom. 6:17-18) 8. Debemos ser guiados por el Espritu Santo. (Rom. 8:14) 9. Debemos ser lavados, justificados y santificados. (1 Co. 6:11) III. Enseados por figuras: 1. Nuevo nacimiento. (Juan 3:3-5) (1) Engendrados. (1 Pe. 1:23; Stg. 1:18; 1 Co. 4:15) (2) Nacidos de agua y del espritu. (Juan 3:5; Gl. 3:26-27; Hch. 2:38-41) 2. Unidos a Cristo. (Ef. 5:23-30; Rom. 7:4) (1) Amistad. (Juan 6:44-45), conocimiento de Dios (2) Amor. (1 Juan 4:19) (3) ceremonia. (Gl. 3:26-27) IV. Ejemplos bsicos: 1. Los hombres de Pentecosts. (Hch. 2) (1) Los que oyeron: La muerte, sepultura, resurreccin y exaltacin de Cristo. (Hch. 2:22-34) (2) Lo que les fue dicho que hiciera: Creer firmemente, arrepentirse y ser bautizados en el nombre de Cristo. (Hch. 2:36-38) (3) Lo que hicieron: Recibieron la Palabra con gozo y fueron bautizados. (Hch. 2:41) 2. Los samaritanos: Hch. 8:12 oyeron a Felipe predicar a Cristo, creyeron y luego de creer fueron bautizados

3. Los corintios: Hch. 18:8 oyeron, creyeron y fueron bautizados. 4. Cada una de las conversiones en el libro de los Hechos es una repeticin de la misma historia. El plan era: or, creer, arrepentirse, confesar la fe en Cristo y ser bautizados. Conclusin: Cuando los hombres obedecen la voluntad de Dios, sus pecados les son perdonados y Dios los reconoce y acepta como sus hijos. Son aadidos al cuerpo de los salvos, y gozan los privilegios y participan de las responsabilidades de esta relacin. No hay tal cosa en la doctrina de la Biblia que ensee que uno es salvo por un procedimiento y "adheridos" a la iglesia por otro.

LOS REQUISITOS PARA SER MIEMBROS DE UNA IGLESIA:


A. El hecho que una persona asista regularmente a los cultos de una iglesia no quiere decir que es miembro de esa iglesia con todos sus derechos y responsabilidades. Las iglesias en el Nuevo Testamento tenan miembros y saban quienes eran. En I Corintios 5:1-2, Pablo exhorta a la iglesia de Corinto a excluir o expulsar a un miembro pecaminoso. La membresa es un acuerdo entre la iglesia y el miembro que puede ser terminado por cualquiera de los dos. B. Los requisitos para ser miembro de una iglesia: 1. Ser Salvo: Hechos 2:47 - La membresa en una iglesia no salva. Cristo es el nico Salvador porque es el nico que muri por nuestros pecados: Juan 14:6. Uno puede ser salvo sin unirse a una iglesia, pero no es obediente al Seor. 2. Ser Bautizado: Hechos 2:41- Se "aadieron" a la iglesia por el bautismo. El bautismo no salva. Cristo es el nico salvador: Hechos 4:12. El bautismo es un paso de obediencia al Seor por la cual profesamos ser salvos, y nos unimos a la iglesia, el cuerpo de Cristo. II. Los Privilegios y Las Responsabilidades Del Miembro De Una Iglesia: A. Tiene el privilegio de tener un gua espiritual (Pastor, encargado etc.) Tiene la responsabilidad de seguirlo y obedecerlo: Hebreos 13:7 y 17. B. Tiene el privilegio de la comunin con otros hermanos que son miembros. Tiene la responsabilidad de asistir fielmente a los cultos: Hebreos 10:23-25. Los que rehsan asistir a los cultos realmente nunca formaron parte de la asamblea: I Juan 2:19. C. Tiene el privilegio de tomar la Cena del Seor. Tiene la responsabilidad de examinarse a s mismo antes de tomarla: I Corintios 11:27-30, y juzgar el pecado en su propia vida.

D. Tiene el privilegio de sostener a la iglesia materialmente. Tiene la responsabilidad de dar a lo menos el diezmo con este propsito: Malaquas 3:10. E. Tiene el privilegio de recibir las enseanzas y el alimento espiritual en los cultos. Tiene la responsabilidad de estudiar la Biblia diariamente por s mismo: II Timoteo 2:15. Tambin tiene la responsabilidad de ser defensor de la fe, o sea de las doctrinas bblicas enseadas por la iglesia. (Judas 3). Hay que rechazar las doctrinas falsas. F. Tiene el privilegio de ayudar en la obra ms importante de todo el mundo: El llevar el evangelio a toda criatura - Mateo 28:19-20. Este mandamiento fue dado a la iglesia. Tiene la responsabilidad de testificar personalmente a otras personas para ganarlas a Cristo. Hay que orar por el pastor y los misioneros y sostenerlos con las ofrendas. G. Tiene el privilegio de votar en las reuniones de negocios de la iglesia. Tiene la responsabilidad de orar y buscar la voluntad de Dios antes de votar: Hechos 1:21-26. H. La iglesia tiene el derecho de excluir a un miembro que no se porta bien: I Corintios 5:1-2 y 11. El miembro tiene la responsabilidad delante de Dios, la iglesia y el mundo, de ser un testimonio bueno en conducta y palabra: Santiago 4:4 y Mateo 5:14.

CMO SE RECIBEN MIEMBROS NUEVOS EN LA IGLESIA?


A. Por bautismo. B. Por carta. 1. La carta es slo la recomendacin de una Iglesia para otra. 2. Un creyente est obligado a ser miembro de la Iglesia donde reside o vive; siempre y cuando pueda encontrar en ella la fe y el orden requeridos. De no ser as es mejor mantener su membresa con una buena Iglesia aunque est en otra poblacin. 3. Por Restauracin. a. Alguien que fue excluido puede ser restaurado cuando solicite el perdn de la Iglesia. b. No se puede recibir a persona alguna que haya sido excluida de otra Iglesia, a menos que: 1) vaya a la iglesia que lo excluy y pida perdn de ella. 2) mediante una investigacin se encuentre que fue un error haberlo excluido.

3) es una gran falta cuando algunas iglesias bautistas no reconocen la autoridad de otra Iglesia hermana. 4. Por declaracin o experiencia. a. Se puede aceptar una declaracin bajo las circunstancias siguientes: 1) Una Iglesia que se ha desbandado de modo que es imposible poder obtener carta. 2) El fuego destruy los archivos de la iglesia. 3) Por alguna razn la Iglesia rehsa dar la carta, y la persona puede ser recibida por declaracin personal.

RESPONSABILIDADES DE LOS MIEMBROS


Introduccin: Toda relacin de la vida que es digna involucra una responsabilidad. La membresa en la iglesia de Dios nos confiere los ms santos privilegios y bendiciones, y por lo mismo implica grandes responsabilidades y obligaciones muy serias. Algunas de estas responsabilidades de la membresa en la iglesia de Cristo son: I. membresa en la iglesia local: 1. Tomando en cuenta que la congregacin local es la unidad de organizacin conocida en el Nuevo Testamento para llevar a cabo el trabajo de la iglesia, se sigue de esto que para que un cristiano este en plena comunin con la iglesia, debe asociarse, ser una parte y cumplir su responsabilidad con la iglesia local. No se encuentra en el nuevo Testamento la "membresa libre" de la iglesia de Dios. Pablo en su trabajo se asoci siempre con una congregacin de cristianos. (Hch. 9:26-30; 13:1-3; 14:25-28) II. Sujecin a los ancianos como miembros de la congregacin local: 1. Los ancianos ejercern la supervisin. (1 Pe. 5:1-5) 2. Obedeced a aquellos que tienen autoridad sobre vosotros, ellos vigilan por vuestras almas. (Hebreos 13:17, 1 Tim. 5:17-19) III. Participacin conjunta en el trabajo de la iglesia local: 1. Listos para toda buena obra. (Tito 3:1-2) 2. Cada coyuntura suple. (Efesios 4:16) 3. Todo rbol se conoce por sus frutos. (Lucas 6:44)

4. Que cada hombre se haga. (2 Co. 8:7; 8:11-15) 5. probad vuestro propio trabajo. (Glatas 6:4-5) IV. Preservacin de la unidad, paz y armona del cuerpo: 1. Ninguna divisin entre vosotros. (1 Co. 1:10) 2. Ninguna desavenencia... Todos se preocupan los unos por los otros. (1 Co. 12:2425) 3. Que os fijis en los que causan divisiones entre vosotros. (Rom. 16:17-18; 1 Tim. 6:3-4; Tito 1:10-11; 2 Juan 9:11) 4. Solcitos en guardar la unidad del espritu. (Efesios 4:1-3) V. Preservando y manteniendo la pureza de la iglesia. 1. Cristo muri para establecer su pureza. (Efesios 5:25-27) 2. Debemos vivir para mantenerla. (2 Tim. 2:19-22; 1 Tim 6:11;4:12; Fil. 1:27) VI. Los frutos han de ser llevados; la iglesia tiene una misin que cumplir; almas han de ser salvas. 1. Unidos con Cristo, para que podamos llevar fruto. (Rom. 7:4) 2. Los pmpanos que no llevan fruto sern cortados. (Juan 15:2) 3. De este modo seris mis discpulos. (Juan 15:8)

LA AUTORIDAD DE LA IGLESIA

I. La fuente de autoridad: Dios hablando por Cristo: 1. Heb. 1:1-2. El mensaje y el mensajero del Nuevo Testamento contrastados con el antiguo. 2. Juan 1:17. Moiss el legislador en el periodo del Antiguo Testamento; Cristo en el Nuevo.

3. Mateo 11:27. Dios revelado por Cristo. 4. Juan 5:26-27. La autoridad dada a Cristo. 5. Juan 17:7-8. El mensaje de Cristo es de Dios.(Juan 12:49-50)

II. Debemos ser gobernados hoy por la autoridad de Cristo, no por la de Moiss o los profetas. 1. Hch. 3:19-23; Mar. 9:2-8. "A l od" 2. Mat. 5:21-22; 5:27-28. "Mas yo os digo" 3. 1 Co. 9:21. "Bajo la ley de Cristo"

III. La autoridad de Cristo para ser ejecutada por sus apstoles: 1. Mateo 19:27-28 2. Mateo 16:17-19 3. 2 Co. 5:18-20 4. Mateo 28:18-20 5. Juan 20:22-23 6. 1 Juan 4:6

IV. Los apstoles serian guiados por el Espritu Santo: 1. Juan 14:16-17. Enviado a los apstoles, no al mundo. 2. Juan 14:26. Para recordarles lo que Cristo les haba enseado. 3. Juan 16:7-15. Para convencer al mundo por la doctrina de Cristo. 4. Lucas 24:49. Esperar en Jerusaln su venida.

5. Hechos 2:1-4, 37. El Espritu Santo vino y por medio de la predicacin de los apstoles convirti a tres mil hombres y mujeres.

V. La predicacin de los apstoles confirmada por milagros. (Marcos 16:15-18; Heb. 2:1-4; 1 Co. 12:28-31; 1 Co. 13:8-10) Estos dones sirvieron para el propsito temporal de introducir y confirmar las verdades del Nuevo Testamento.

VI. Integridad de la ley as entregada: 1. Rom. 1:16-17. El evangelio de Cristo contiene la justicia de Dios "de fe en fe" 2. 2 Pe. 1:2-3. Por el conocimiento de Cristo se adquieren todas las cosas que pertenecen la vida y a la piedad. 3. 2 Tim. 3:14-17. Completamente preparado para toda buena obra. 4. Judas 3. La fe una vez por todas entregada a los santos. 5. Ap. 22:18-19. No debe aadrsele nada. Conclusin: Las escrituras del Nuevo Testamento contienen la voluntad de Dios revelada por Cristo y sus embajadores escogidos; guiados y confirmados en su mensaje por el Espritu Santo, constituyen as una regla completa y perfecta de fe y practica para el pueblo de Dios hoy, la divina constitucin del reino de Dios.

LAS AUTORIDADES EN LA IGLESIA


Pasajes: Ef.2: 15-23; Jn.14: 15-17,26; Ef.2: 20-22.

INTRODUCCION A modo de introduccin para este estudio, se transcribe la "nocin de autoridad" escrita por F. Lacueva.2

Francisco Lacueva. "La Iglesia, Cuerpo de Cristo". pg. 151.

"Autor", segn su etimologa latina, significa "el que aade". Por eso, se llama autor a toda persona que aade algo, mediante su actividad creadora, al acervo de la cultura, del arte, de la tcnica, etc. En esta acepcin, la cualidad de autor se llama "autora", no "autoridad". Sin embargo, el vocablo "autoridad", tiene el mismo origen, aunque haya adquirido distinto sesgo en la historia del lenguaje. Fue ya entre los latinos aplicado a los generales que, mediante sus conquistas militares, aadan nuevas provincias al Imperio. Esto los constitua en rbitros del botn adquirido; les daba autoridad. Y as, de todo aquel que, con su investigacin especializada sobre un asunto, ha obtenido en ello una peculiar competencia, se dice que es una autoridad en la materia. La autoridad comporta, pues, cierta primaca o dominio, ya sea por derecho de creacin, ya sea por derecho de conquista. Pero hay tambin otra clase de autoridad delegada, que consiste en la habilitacin provista por una autoridad superior para el desempeo de un cometido que se ajuste a la norma de quien ejerce el verdadero dominio. As tenemos, tanto en griego como en latn, dos clases de autoridad: en griego el "krtos", propio del "kyrios" o seor, y la "exusa" o facultad para ostentar una dignidad o desempear un cometido; en latn est el "ius", propio del magistrado que ejerce justicia y sienta jurisprudencia, y la "autoritas" de quien en virtud del "ius" tiene facultad para hacer cumplir la ley. Por eso, en tiempos de la Repblica Romana, al pasar el "ius" o "krtos" al pueblo ("democracia" es un vocablo griego que significa "el poder en manos del pueblo"), el Senado se qued con la "autoritas", que implicaba una mera representatividad, como la de todo Parlamento en una verdadera democracia. Todo lo que antecede, va dicho, no por va de mera erudicin, sino por la enorme importancia que estas distinciones tienen para comprender el concepto de autoridad en la Iglesia. De acuerdo con lo dicho, y de acuerdo con la Palabra de Dios (comprese "exusa" de Jn.1: 12 con la advertencia de Pedro a los ancianos a que no se comporten como "teniendo seoro" -"katakyrieontes"- de la grey que se les ha encomendado), tenemos que afirmar que la verdadera autoridad en la iglesia no la puede tener ningn hombre sino slo Dios; ms concretamente hay tres autoridades en la Iglesia: La Palabra de Dios, como nica norma inapelable; El Hijo de Dios, Jesucristo, como nico Seor y Gobernador; y el Espritu de Dios, como nico principio vital y "Vicario de Cristo" en la tierra. Todo "pre- fecto" o "pre-lado" (que significa "puesto delante") dentro de la Iglesia ha de ser, por consiguiente, no un "jerarca" o prncipe sagrado, sino un "ministro" o "servidor".

LAS AUTORIDADES 1. Concepto de autoridad. 1.1. 1.2. 1.3. Derivado del latn "autor, que quiere decir "el que aade". Autoridad, del mismo origen, aadan conquistas. Da idea de primaca o dominio.

1.4. 1.5. 1.6.

La exhortacin de Pedro (1.P.5:2). La Biblia ensea que no puede haber ninguna autoridad humana en la Iglesia. "Prelado" ,significa "puesto delante", no puede ser un "jerarca" , que quiere decir "prncipe sagrado", sino un servidor.

2. Las autoridades en la iglesia. 2.1. 2.2. 2.3. La Palabra de Dios: nica norma de fe y vida. Jesucristo: nico Seor, gobernador y juez. El Espritu Santo: vicario de Cristo y principio de vida.

3. La Palabra y la iglesia. 3.1. 3.2. Qu es la Palabra de Dios (2.Ti.3:16-17; 2.P.1:21). Inspiracin plenaria de las Escrituras. 3.2.1. La perspectiva de la enseanza de Pedro (2.P.1:21). (1) (2) Tiene que ver directamente con la confeccin del escrito bblico. Comienza por la eleccin del autor humano por parte del Espritu Santo (Jer.1:4-5). Sigue por la comunicacin del mensaje que ha de transmitir en el nombre del Seor (Jer.1:9). Las palabras pronunciadas por el profeta quedan, por tanto, identificadas con las palabras de Dios (Jer.1:1-2). El profeta recibe la instruccin divina de escribir el mensaje (Jer.36:1-2). Lo que ha de escribir son slo las palabras, es decir, el mensaje que Dios le comunic (Jer.36:2). El profeta cumple fielmente el mandato de Dios (Jer.36:4). Todo ello tuvo lugar al "impulso" del Espritu, que guard y capacit al profeta para que lo que escriba sea slo la Palabra de Dios. Este es el sentido de la palabra "inspirados" de Pedro.

(3)

(4)

(5)

(6)

(7) (8)

(9)

3.2.2.

El concepto bblico de "inspiracin" en el escrito de Pablo (2.Ti.3:16). (1) Es una palabra que sale nicamente aqu en todo el Nuevo Testamento (gr. "Tehopneustos"), que significa literalmente "soplada por Dios". Pablo tiene en mente, principalmente -aunque sin separarse del concepto de Pedro- la vitalizacin del escrito, es decir, la operacin que el Espritu hace sobre el mensaje que ha sido escrito en el nombre de Dios. El Espritu Santo "sopla" sobre el escrito y le comunica vitalidad, por lo que es "vivo y eficiente" (He.4:12).

(2)

(3)

3.3.

La Palabra de Dios es inerrante, por lo que es la nica norma escrita fiel y con autoridad para la Iglesia. No hay diferencia entre cualquiera de las partes de la Escritura (2.P.3:15-16). La iglesia no puede hacer ms que someterse a la nica Autoridad en materia de fe y vida. El mandamiento divino (Dt.8:1; 11:18-20; 4:2) Un problema comn a todos los tiempos (Os.8.12). La exhortacin de Pablo (1.Ti.4:13). Dos peligros. 3.9.1. 3.9.2. Considerar la Biblia como mandamientos de hombres. Interpretar la Biblia como desean los hombres.

3.4. 3.5.

3.6. 3.7. 3.8. 3.9.

4. Jesucristo, nico Seor de la Iglesia. 4.1. La enseanza bblica (Ef.1:22) 4.1.1. 4.2. 4.3. Jesucristo es el Seor (Hch.2:32-36; Fil.2:9-11; Col.1:18; Ap.1:13).

"Cabeza", equivale a "Seor" y "Jefe". Jesucristo es el Seor de la Iglesia. 4.3.1. Por derecho de creacin y fundacin (Mt.16:18).

4.3.2. 4.3.3. 4.4. 4.5. 4.6.

Por derecho de redencin o rescate. (1.Co.6:20; 1.P.1:19). Por derecho de matrimonio (Ef.5:23ss; Ap.19:7; 2.Co.11:2).

La Iglesia tiene un slo Seor (Ef.4:5). nico gobernador de la iglesia. nico juez (Rom.14:10; 1.Co.3.13; Ap.2-3).

5. El Espritu Santo y la iglesia. 5.1. El Espritu Santo es la Tercera Persona de la Santsima Trinidad (Mt.28:19). 5.1.1. El hecho de mencionarla en tercer lugar no significa inferioridad en relacin con las otras dos personas. Es una Persona, y es Dios (Hch.5:4)3.

5.1.2. 5.2.

Se le califica como "Paracletos", palabra griega que significa "el que viene al lado", en sentido de "Consolador" o "Confortador". (Jn.14:26; 15:26; 16:7). Se le presenta como Soberano Dios, al repartir dones como quiere (1.Co.12:4,8-11). Como Persona, puede ser contristado (Ef.4:30). Pablo ensea que el templo de Dios es sinnimo de templo del Espritu, por lo que el Espritu es Dios (1.Co.3:16; 6:19). Vicario de Jesucristo. 5.6.1. Viene para ocupar el lugar que deja Cristo al ser ascendido al cielo (Jn.14:16-17).

5.3.

5.4. 5.5.

5.6.

5.7. 5.8.

Comunicador de la vida espiritual (1.Co.12:13, de ah 2.P.1:4). Presente en el creyente y en la iglesia (Ef.2:20-22).

LA AUTORIDAD DEL ESPIRITU SANTO EN LA IGLESIA 1. Gobierna la iglesia.

Para una mayor extensin sobre este aspecto, ver las notas sobre "El Espritu Santo", en el correspondiente volumen de esta serie.

1.1. 1.2. 1.3. 1.4. 1.5. 1.6.

Dirige la accin de la iglesia (Hch.13:1-3). Dirige la accin de los predicadores y ministros (Hch.8:28,29). Ocupa el primado en las decisiones de la iglesia (Hch.15:28). Constituye los ancianos-pastores para su ministerio (Hch.20:28). Habita en la iglesia como su templo (1.Co.3:16). Dirige el culto, la adoracin y la oracin (Ef.6:18; Rom.8:26-27). 1.6.1. La adoracin acepta ante Dios, ha de ser impulsada por el Espritu (Jn.4:23-24).

1.7. 1.8.

La comunin eclesial es atribuida al Espritu (2.Co.13:14; Fil.2:1). Produce la unidad de la iglesia (Ef.4:3,13).

APLICACION PERSONAL 1. El creyente debe reconocer la autoridad de la Palabra de Dios para su vida. 1.2. La caracterstica ms importante para un creyente es la obediencia (1.S.15:22-23). El xito en la vida cristiana esta en guardar los mandamientos de la Palabra de Dios (Sal.19:11). La Palabra de Dios aplicada a la vida seala los errores e indica el modo de corregirlos (He.4:12). Especialmente indicada para una vida correcta en la juventud (Sal.119:9). La iglesia no puede establecer norma alguna en doctrina o prctica que no est basada en la Escritura como nica fuente de autoridad. No hay distinciones entre partes y partes de La Biblia, toda ella es inspirada por Dios (2.Ti.3:16). Los escritos apostlicos son autoritativos como mandamientos de Dios (1.Co.14:37). Por esta razn la iglesia ha de tener como cuestin prioritaria el respeto y la honra a la Palabra de Dios.

1.3.

1.4.

1.5. 1.6.

1.7.

1.8.

1.9.

1.9.1. 1.9.2. 1.9.3.

Enfatizando en su enseanza a la congregacin. Enfatizando en la memorizacin bblica. Enfatizando en el ajuste de la vida de los creyentes a las normas de la Escritura Exigiendo que en la congregacin se predique slo la Palabra de Dios. Estableciendo la disciplina bblica para todo el que no obedezca a la Escritura (2.Ts.3:14-15).

1.9.4.

1.9.5.

2. El creyente ha de reconocer el seoro de Cristo. 2.1. No slo aceptndolo como una verdad doctrinal, sino como un asunto vivencial. El reconocimiento del seoro de Cristo exige obediencia incondicional a sus mandamientos (Lc.6:46). Los mandamientos del Seor son conocidos por todo lector de la Escritura. 2.3.1. De ah la necesidad de dedicar tiempo al estudio y meditacin personal de La Biblia.

2.2.

2.3.

2.4.

Algunas instrucciones de Cristo tienen que ver con el testimonio cotidiano del creyente y conforman su forma de vida cristiana. 2.4.1. 2.4.2. Un mandato sobre la evangelizacin (Mr.16:15-16). Un mandato sobre la vida de madurez espiritual, que comprende la forma santa de vivir (Mt.5:48). Un mandato en relacin con el testimonio de su Persona (Hch.1:8).

2.4.3.

3. El creyente ha de vivir en sujecin al Espritu Santo. 3.1. 3.2. 3.3. El claro mandamiento establecido (G.5:16). El creyente debe tener como meta, vivir en la plenitud del Espritu (Ef.5:18). La plenitud del Espritu slo es posible mediante el cumplimiento de tres condiciones. 3.3.1. No contristar al Espritu (Ef.4:20).

(1) 3.3.2.

Al Espritu se le contrista cuando hay pecado sin confesar.

No apagar al Espritu (1.Ts.5:19). (1) El Espritu se "apaga" cuando es resistido.

3.3.3.

Andar en el Espritu (G.5:16). (1) Esto es, dejarse conducir por el Espritu.

TRABAJO PRACTICO N 4
1. 2. 3. 4. 5. 6. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. Cul es el concepto de la palabra "autoridad"? Cul es la enseanza de Pedro sobre el ejercicio de la autoridad en la iglesia local (1.P.5)? Qu significado tiene la palabra "prelado"? Cuales son las autoridades en la iglesia? Que es la Palabra de Dios segn 2.Ti.3:16? Da el significado del concepto "inspiracin" en 2.P.1:21. A la luz de la profeca de Jeremas, da el desarrollo de como se escribi La Biblia Por qu podemos afirmar que la profeca es Palabra de Dios? Explica el concepto de "inspiracin" en 2.Ti.3:16. Que se entiende por "vivificacin" del escrito bblico? Hay diferentes "categoras" entre los escritos bblicos? Cual es el problema que se describe en Os.8:12? Seala dos peligros en relacin con la interpretacin y aceptacin bblica. Indica el texto bblico que ensea que Cristo es cabeza de la iglesia. Da los significados que comprende esa palabra. Por qu derechos Cristo es cabeza de la iglesia? Quin es el Espritu Santo? Da una relacin de citas que afirmen la deidad del Espritu Santo. Indica la razn por la que se puede afirmar que el Espritu Santo es el Vicario de Cristo. Haz una relacin detallada de las manifestaciones de la autoridad del Espritu Santo en la Iglesia.

LA ORGANIZACIN DE LA IGLESIA
I. La organizacin de la iglesia local:

1. Un orden establecido (Hech. 14:23), "En cada iglesia". (Tito 1:5) "Corrigieses lo deficiente". 2. Unidad independiente con gobierno autnomo: siempre se habla de ellas como unidades separadas (Gl 1:2) "Las iglesias de Galacia (Gal. 1:22) "La iglesia de Judea" varias iglesias independientes en un distrito, pero no una organizacin de distrito 1 Cor. 14:33,40). En este mandato comprensivo dado de una iglesia se involucra el control de sus propios asuntos localmente. 3. Una pluralidad de ancianos en cada iglesia local. (Hech. 14:23). "Constituyeron ancianos en cada iglesia"; ( Hech. 20:17), los ancianos de la iglesia en Efeso. 4. Diconos (Fil 1:1). Obispos y diconos en la iglesia de Filipos. 5. Miembros (Rom. 12:4,5; 16:1-2: 1 Cor. 12:27). La identificacin con una iglesia local fue la prctica de los primitivos cristianos. II. La organizacin local el nico medio por el cual los primeros cristianos trabajaron: 1. El Nuevo Testamento no menciona otro. 2. Toda obra buena se hizo por medio de la congregacin local (Efes. 3:10) 1) Evangelismo (Hech. 13:1-3), enviados por una iglesia local.(Hech. 14:25-28 ), informaron a una iglesia local. 2) Benevolencia (Hech. 11:29-30). Fondos para los santos pobres en Judea fueron puestos en manos de los ancianos de las iglesias de Judea para ser administrados por ellos. III. La cooperacin de las iglesias locales: 1. Las iglesias locales cooperaron en su trabajo, pero el trabajo de cada una estuvo bajo la supervisin de la iglesia local y sus ancianos ( Rom. 15:25-26; 2 Cor 8:1-5; Hech. 11:28-30).

TIPOS DE GOBIERNO DE LA IGLESIA


Hay tres formas de gobierno eclesistico.

1. Episcopal o de obispos que dirigen la obra en un sector determinado. Ellos son el centro de la autoridad. 2. Presbiteriano. La autoridad reside en: A. Primero en el Consistorio que es formado por los ancianos gobernantes, que representan la iglesia, y el pastor. B. Segundo, en el Presbiterio, que es formado por todos los pastores y un anciano gobernante de cada congregacin. C. Tercero, en el Snodo, que es formado por pastores y ancianos de tres o ms Presbiterios. d. Cuarto, en la Asamblea General, que se forma por pastores y ancianos delegados de todos los Presbiterios. Este es el ltimo tribunal de la Iglesia Presbiteriana. 3. Congregacional o independiente. La autoridad reside en la Iglesia local. He aqu tres verdades que ellos afirman. A. El poder gobernativo reside en la Iglesia y no en los obispos o ancianos. B. La mayora es la que manda; la minora debe someterse a los juicios de la mayora. C. El poder de la Iglesia no puede transferirse o enajenarse; y la accin de la Iglesia es final.

LOS ANCIANOS

I. El oficio (1 Tim. 3:1) 1. Usos de la palabra "anciano". Originalmente la autoridad parece naturalmente revestida en aquellos que por virtud de mayor edad y, consecuentemente, de mayor experiencia, estaban en mejor posicin para ejercer el gobierno. Mas tarde la idea de edad se fundi con la de dignidad y experiencia. (1) La palabra es usada como epteto para indicar mayor edad o rango (Lucas 15:25; Mar. 8:31)

(2) Con referencia a los ancianos judos de las sinagogas (Mat. 16:21; Mar. 8:31; Luc. 9:22; Hech. 4:5) (3) Denota a ciertas personas nombradas en las iglesias locales para ejercer autoridad espiritual sobre sus miembros (Hechos 14:23; 20:17; Tito 1:5) (4). Anciano, en ltima instancia, se usa como sinnimo de obispo y pastor, refirindose al mismo oficio y trabajo (Efesios 4:11; Hechos 20: 17,20). " Y llam a los ancianos "... "Velad por vosotros y por el rebao sobre el cual el Espritu Santo os ha puesto por obispo para apacentar (pastorear) la iglesia..." (Tito 1:5-7). "Por esta causa te deje en Creta,... y establecer ancianos en cada ciudad". "El obispo debe ser sin mancha como mayordomo de Dios". 2. La responsabilidad y el oficio de un anciano: (1) Apacentar la iglesia (Hechos 20:28) (2) Guardar el rebao de los falsos maestros (Hech. 20:29-31) (3) Gobernar la iglesia (Rom. 12:8; 1 Tim. 5:17) "no como teniendo seoro, sino como ejemplos " (1 P. 5:3) (4) Cuidando el rebao. "Ejerciendo supervisin"(1 P. 5:2) (5). Vigilando en favor de las almas (Heb. 13:17) II. Cualidades de un anciano: 1. 1 Tim.3: 2-7. Irreprensible, marido de una sola mujer, sobrio, prudente, decoroso, hospedador, apto para ensear; no dado al vino, no pendenciero, no codicioso de ganancias deshonestas, sino amable, apacible, no avaro, que gobierne bien su casa; no un nefito, de buena reputacin. 2. Tito 1:6-9. Irreprensible, marido de una sola mujer, dueo de s mismo, que tenga hijos creyentes que no estn acusados de disolucin ni de rebelda, no soberbio, no iracundo, no dado al vino, no pendenciero, no codicioso de ganancias deshonestas, sino hospedador, amante de lo bueno, sobrio, justo, santo, dueo de s mismo. retenedor de la palabra fiel. 3. Que no se haya nombrado as mismo ( Hechos 14:23; Tito 1:5) III. Nuestro deber hacia los ancianos: 1. 1 Tim. 5:17-18.

2. Timoteo no haba de or acusacin en contra de ellos, sino con dos o tres testigos (1 Tim. 5:19) 3. Obedecerlos y respetarles ( Heb. 13:17)

LOS DICONOS
I. El significado del trmino: 1. En general. "Dicono" significa dependiente, sirviente, ministro. Se deriva de la voz griega "diako" que quiere decir correr o apresurarse. La idea radical de la palabra "dicono" es servicio activo. En este sentido general incluye: (1) Evangelistas (Efes. 6:21; Col. 1:7; 1 Tim. 4:6) (2) Cada uno y todos los siervos fieles de Cristo (Juan 11:26) 2. Especialmente. De la asociacin de la palabra con el oficio y trabajo de los ancianos u obispos, es evidente que la palabra "dicono" se usa tambin en un sentido oficial. (1) Fil. 1:1. Aqu los obispos y los diconos se distinguen de los santos en general. (2) l Tim.3: 8-13. Asociacin de un grupo especialmente calificado con los ancianos en este pasaje indica un oficio regularmente constituido o establecido. II. Su posicin y trabajo como se ve de: 1. El significado de la palabra "ayudador" " ministro". En contraste con la palabra obispo, que significa "superintendente" el dicono es un ayudante o siervo de la iglesia, bajo la supervisin y como ayudante de los obispos de la iglesia. 2. Hech. 6:16. De este pasaje observamos: (1) Estos hombres fueron seleccionados para relevar a los apstoles de sus deberes seculares y responsabilidades, a fin de que ellos pudieran dedicarse ms plenamente a las materias espirituales. (2) Estos hombres fueron elegidos por la congregacin y nombrados por los apstoles. (3)La consumacin del trabajo para el cual fueron elegidos constituy la medida plena de su responsabilidad especial. III. Sus cualidades: 1. 1 Timoteo 3:8-13.

(1). Gravedad. (2). Sin doblez. (3). No dados a mucho vino. (4). No codiciosos de ganancias deshonestas. (5). Manteniendo fa fe en una conciencia pura. (6). Probados. (7). Maridos de una mujer. (8). Gobernado a sus hijos y sus hogares bien. 2. Hechos. 6:1-6 (1). "Un hombre de buena reputacin" dentro y fuera de la iglesia. (2). "Lleno del Espritu Santo", llevando buenos frutos en la vida (Glatas 5:2224) (3). "Lleno de sabidura ". Hombre prudente y de sano juicio. Conclusin: En general, un dicono debe el mismo servicio al Seor y lleva la misma responsabilidad que todo cristiano. l, sin embargo, es uno sobre quien descansa una responsabilidad especial. La iglesia, al igual que todas las instituciones en este mundo, necesita de lderes. Hombres sobre quienes pueda descansar una responsabilidad especial sin que ellos se achiquen para evadirla, sino que muestren un grado sobresaliente en las cualidades que constituyen el carcter cristiano real.

LA MISIN DE LA IGLESIA
Las razones de la existencia de la iglesia son tres: 1. 2. 3. La glorificacin de Dios, La edificacin de cada miembro, La propagacin y defensa del evangelio en el mundo.

Estas tres cosas forman una unidad y cada una tiene que ser guardada en equilibrio con las otras dos. La misin de la Iglesia es esencialmente Espiritual y se expresa, en tal sentido por la predicacin del Evangelio de Salvacin a los perdidos y por la enseanza y edificacin en la fe de los salvados que constituyen su membresa. Mt. 28:18-20; Mr. 16:15-16; Ro. cap. 12; Ef. 4:1-19; Fil. 2:1-15; Col. 3:1-17 y 4:1-6, 16; He. 13:1-21; Stg. 5:7-20; 1P. 2:1-12. 1. Que es exactamente la glorificacin de Dios? Para entender esto hay que comprender la palabra "gloria". La gloria de Dios es la totalidad de Sus atributos que son revelados al hombre (Juan 1:14; 12:41; Hech. 7:55; 2Cor,4:6). La glorificacin de Dios ocurre cuando los atributos de Dios son demostrados en nosotros, en lo que somos y en lo que hacemos. obviamente el nico que plenamente glorific a Dios fue Jess (Mat. 5:16; Juan 7:17; 13:31,32; 17:4,5; Rom. l:21; l Cor.6:20; 2Cor.3:18). La forma ms exaltada de glorificar a Dios es la adoracin. Por eso la adoracin es la funcin central del cuerpo de Cristo, cuando estn sus miembros en asamblea, o, cuando estn separados por sus actividades cotidianas. La adoracin es esencialmente una actitud de amor a Dios. Esta actitud puede expresarse en tres maneras: 1. 2. 3. En nuestro hablar. En nuestros hechos. En la disciplina.

El hablar incluye la oracin en la cual expresamos a Dios nuestro agradecimiento por todo lo que ha hecho en nuestro favor. La oracin tambin es una manera de alabar las caractersticas de Dios, que l nos ha demostrado por medio de Su providencia, Otra manera de glorificar a Dios en nuestro hablar es en el cantar salmos, himnos y canciones compuestas especialmente para expresar nuestra gratitud a l. Nuestros hechos glorifican a Dios cuando le obedecemos. La obediencia incluye tambin una actitud correcta. lo se hace para evitar algn castigo. Dios es glorificado slo cuando la obediencia brota de un corazn lleno de amor para l. Los hechos tambin incluyen el servicio dirigido a otros creyentes y a incrdulos. Cada cristiano es un discpulo. Es decir, uno que sigue cierta disciplina. Lo que nos rige es la ley escrita en nuestros corazones. Poco a poco el creyente perfecciona su manera de vivir segn el criterio que aprende. Su tiempo, sus talentos y posesiones son dedicados al servicio de Dios (Rom. 6:10; 2Cor.5:15; Rom. 12:1). 2. La edificacin de cada miembro. La edificacin es el crecimiento en aquel conocimiento de la verdad del evangelio, que produce la madurez del carcter del creyente (Hech. 2:42; 1Cor.14:26; Col. 1:28; 2Tim. 2:2; Heb.5:12).

Se comprueba que una persona es edificada cuando sta demuestra santidad. La santidad se demuestra en la conformidad a la verdad expresada en la manera de vivir, exhortar a otros y en la autodisciplina (Rom. 12:17-21; 14:13-15; Col.3:16; Heb.10:24,25; 1Ped. 5:3; Mat. 18:15-20). La edificacin produce unin en la iglesia. Cristo pidi a Su Padre que nosotros estuvisemos unidos. Dios ha contestado esta oracin estableciendo en la iglesia ciertos principios que logran la unin. La verdad conocida y practicada, finalmente produce amor para con los que tienen la misma mente. Cuando hay unin hay una demostracin de servicio sacrificial y ayuda mutua por medio de los dones espirituales (Rom. 12:3-8; Efe. 4:7-16; 1Cor.12-14; 1Ped.4:7-11. 3, La propagacin y defensa del evangelio : manifestado en el cumplimiento de la Gran Comisin A. "Id y haced discpulos" 1. "Id". Dnde? "A todas las naciones". (Hechos 1:8) "Jerusaln" (nuestra casa, la ciudad donde vivimos), "Judea" (nuestro estado o pas), "Samaria" (otros estados o pases cercanos), "y hasta lo ltimo de la tierra". (todas partes del mundo) Las naciones unidas se componen de unas 140 naciones, pero se hablan ms de 3000 idiomas en el mundo. La comisin es de ir a todos ellos. El plan de Dios de hacerlo es por medio de las iglesias. (Romanos 10:14-15) Algunos en la iglesia deben dedicarse a Jerusaln y Judea, pero al mismo tiempo deben enviar a otros a predicar el Evangelio en otras partes. Lo podemos hacer sostenindoles con nuestras ofrendas misioneras y con nuestras oraciones. 2. "Haced discpulos". Un discpulo es una persona que acepta la disciplina y enseanza de otra persona. El propsito de ir y predicar el Evangelio a toda criatura es de hacer discpulos para Cristo. Antes de poder ser discpulos tienen que escuchar de su obra redentora en la cruz y de su resurreccin. (Romanos 10:13-14). Si se humillan y aceptan a Cristo como su Salvador, se convierten en discpulos de Cristo. B "Bautizndoles" Los que ponen su fe en Cristo deben ser bautizados. Es la misin de la iglesia de bautizarlos. Cuando se bautizan se unen a la iglesia, formando parte de ella, con todos los derechos y las responsabilidades. (Hechos 2:41). C. "Ensendolos" La iglesia es una escuela donde uno puede aprender a obedecer y a servir al Seor. Por medio de las predicaciones, las lecciones, las exhortaciones y viendo el ejemplo de otros, el cristiano aprende las doctrinas, a testificar, a orar, a estudiar, a diezmar y "todas las cosas que os he mandado". Con razn es importante asistir puntualmente! (Hebreos 10:25).

LAS HERRAMIENTAS DE DIOS PARA LOS CRISTIANOS: LOS DONES DEL ESPIRITU SANTO

INTRODUCCION La Iglesia de Jesucristo es un organismo vivo, con mltiples funciones, que han de ser llevadas a cabo por cada uno de los miembros que integran el cuerpo. Estos han recibido, soberanamente, por obra del Espritu Santo, los recursos de poder para actuar en ese sentido, mediante la dotacin de gracias espirituales que se llaman "dones del Espritu". Los dones han de ser puestos al servicio de la comunidad para un desarrollo del cuerpo, "ministrando", es decir, "sirviendo" con ellos, por amor, los unos a los otros (1.P.4:10).

I. LOS DONES DEL ESPIRITU 1. El Espritu Santo es el Don supremo de Dios. 1.1. Es llamado don, o ddiva de Dios (Jn.4:10; 7:37-39; Hch.2:30; 8:20; 10:45; 11:16-17).

2. El Espritu dador de los dones. 2.1. 2.2. La enseanza bblica en enftica en este sentido (Rom.5:5; 1.Co.12:4). Los dones son dados por una actividad soberana del Espritu repartindolos como l quiere (1.Co.12:11).

3. Concepto bblico de "don". 3.1. 3.2. Don es un regalo de la gracia, (gr. "charisma"). Distincin entre "fruto" y "dones". 3.2.1. El fruto es el resultado de la accin del Espritu en el creyente, de ah que se le llame "el fruto del Espritu" (G.5:22) (1) El fruto afecta a la personalidad entera del cristiano y le permite "reproducir" el carcter moral de Jess en su vida. El fruto ha de manifestarse totalmente en cada creyente.

(2) 3.2.2.

Los dones son dados para capacitar al creyente para determinados servicios o ministerios (Rom.12:6-8; 1.Co.12; Ef.4:11; 1.P.4:10). (1) Los dones no modifican la personalidad del cristiano.

3.3.

Los tres usos de "don" en el N.T. 3.3.1. Don de salvacin (Rom.6:23).

3.3.2. 3.3.3.

Don del cuidado providencial de Dios (2.Co.1:11). Cualidades y habilidades especiales dadas por Dios para el servicio de la iglesia.

4. Lista de los dones del Espritu. . . 1. Apstoles (1.Co.12:28; 2. Profetas (1.Co.12:10; 3. Sanidades (1.Co.12:28) 4. Milagros (1.Co.12:10) 5. Lenguas (1.Co.12:10) 6. Evangelistas 7. Pastores 8. Ayudas (1.Co.12:28; 9. Enseanza (1.Co.12:28; 10. Fe (1.Co.12:10) 11. Exhortacin 12. Disc.espr. (1.Co.12:10) 13. Misericordia 14. Repartir 15. Administrar (1.Co.12:28;

Ef.4.11) Rom.12:6; Ef.4:11)

(Ef.4:11) (Ef.4:11) Rom.12:7) Rom.12:7; Ef.4:11) (Rom.12:8) (Rom.12:8) (Rom.12:8) Rom.12:8)

Para qu se dan los dones. 6.1. 6.2. 6.3. 6.4. No son para gloria y provecho del que los recibe. Para la unidad del cuerpo (1.Co.12:12-26). Para el crecimiento del cuerpo (Ef.4:12-16). Los dones han de desarrollarse buscando con diligencia la mayor capacitacin personal posible, especialmente los que tienen que ver con la predicacin, pastoreo y enseanza. El orgullo es un pecado que incapacita para el correcto ejercicio del don. En el ejercicio del don, el "ministerio", debe recordarse continuamente que todo ello es un don de la gracia (1.Co.4:7). Al ver los resultados (1.Co.15:10) Frente a la incomprensin (2.Co.12:15) El impulso para el ejercicio de los dones (1.Co.13)

6.5. 6.6.

6.7. 6.8. 6.9.

APLICACION PERSONAL 1. Dios da dones soberanamente a los creyentes (1.Co.12:11). 1.1. Ningn creyente est desposedo de dones 1.1.1. 1.2. 1.3. Los dones fueron repartidos a "cada uno".

Los dones son dados para servir con ellos a los otros (1.P.4:10). Cuando el creyente no est ejercitando su don est resistiendo la voluntad de Dios. Es necesario tener en cuenta que Dios dot a los creyentes y luego dio a estos a la iglesia (Ef.4:11)4. 1.4.1. En el pasaje de Efesios, Pablo, no est hablando de los dones, sino de los hombres dotados.

1.4.

1.4.2.

Estas personas son dadas a lo largo del tiempo para cubrir las necesidades de la iglesia y sobre todo para la capacitacin de los santos (Ef.4:12).

1.5.

Cada uno es responsable delante de Dios del don que ha recibido.

2. El ejercicio de los dones tiene lugar en la iglesia local. 2.1. Bien directamente en la propia congregacin, o en los programas en que la iglesia local est involucrada. El Nuevo Testamento desconoce cualquier iniciativa que no est vinculada, de alguna manera, con la iglesia local. La responsabilidad directa del creyente es con su propia iglesia local. La iglesia local ha de dar lugar al desarrollo de los dones y su ejercicio en la congregacin.

2.2.

2.3. 2.4.

3. El ejercicio de los dones requiere capacitacin. 3.1. La capacitacin es eminentemente un asunto espiritual (Ef.4:11-13).

Para una mayor extensin sobre este texto, consultar las notas en el volumen sobre Efesios, de esta misma serie.

3.2.

El creyente se capacita por medio del estudio de la Palabra y la aplicacin de esta a su vida. El creyente recibe la enseanza por medio de hombres dotados con los dones necesarios para ello y que estn en la iglesia local. De ah la importancia que tiene la asistencia a las reuniones de iglesia y la necesidad de que en ellas se exponga la Escritura.

3.3.

3.4.

TRABAJO PRACTICO N 5
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. Cul es el don supremo de Dios? Quin es el dador de los dones? Qu es un don? Qu diferencia hay entre don y fruto del Espritu? Para qu son dados los dones? Indica los tres usos de la palabra "don". Haz una lista de los dones. Para que son dados los dones al creyente En donde debe ejercitarse el don recibido? Hay algn creyente que no tenga algn don?

"LA GRANDEZA Y GLORIA DE LA IGLESIA"


Introduccin. Las cinco lecciones siguientes estn dedicadas al tema "Lo que significa ser miembro de la iglesia". La iglesia de Dios no ocupa en los corazones de los hombres el lugar que debe ocupar hasta que ellos reconozcan que al estar fuera de la iglesia se roban asimismo las grandes bendiciones que constituyen la esperanza de la vida eterna. La iglesia es incomparablemente mayor que todas las instituciones humanas, fraternales o sectarias. I. Dios es su autor: Por lo tanto es una institucin divina (Hebreos 3:4) 1. Es el templo de Dios. (1 Co 3:16) 2. La morada del altsimo. (Efesios 2:19-22) 3. Debe ser edificada conforme a sus instrucciones. (Hebreos 8:1-5) 4. Jess es el arquitecto. (Mateo 16:18-20) 5. Debemos tener cuidado como edificamos. (1 Co. 3:10-15; Salmo 127:1) 6. Dios no reconoce a otros, sino a los suyos. (Mateo 15:13)

7. Debe la iglesia llevar el nombre de Dios. (Efesios 3:14-16) 8. Es la institucin de Dios. (1 Co. 1:2) II. Cristo es su salvador y su cabeza: 1. Se dio a s mismo por ella. (Efesios 5:25-27) 2. Salvador del cuerpo. (Efesios 5:23) 3. Cabeza del cuerpo que es la iglesia. (Colosenses 1:18; Efesios 1:22) 4. Cristo nuestro representante en el cielo. (Hebreos 10:10; 19:25; 1 Juan 2:1-2) III. Gloriosa en su misin: 1. Su propsito es la salvacin de las almas por la predicacin del evangelio: (1) Columna y apoyo de la verdad. (1 Tim. 3:14-15) (2) Agencia para buscar obreros y enviarlos a la via. (Hechos 13:1-13) (3) La sabidura de Dios manifestada por la iglesia. (Efesios 3:10) (4) Dios glorificado en la iglesia. (Efesios 3:21) IV. Todas las bendiciones espirituales se encuentran en la iglesia: 1. La iglesia es "la plenitud de aquel que lo llena todo en todos". (Efesios 1:23) 2. Todas las bendiciones espirituales estn en Cristo. (Efesios 1:3) El cuerpo de Cristo y la iglesia son la misma cosa (Efesios 1:22-23; Col. 1:8) Cristo y la iglesia estn inseparablemente unidos (Efesios 5:28-32) Por tanto, por medio de la iglesia gozamos de todas las bendiciones espirituales que Cristo Jess nos concede. 3. Estamos reconciliados con Dios en el cuerpo de Cristo, el cual es la iglesia. (Efesios 2:16; Col. 1.18-20) 4. Somos aadidos a Cristo y a la iglesia en las mismas condiciones y por el mismo proceso. (Glatas 3:26-27; Hechos 2:41-47)

ECLESIOLOGIA II
Culto escritural Un nombre escritural La identidad de Dios El sustento del Pastor La espiritualidad del Pastor El canto en la iglesia Pag 1 Pag 3 Pag 5 Pag 7 Pag 46 Pag 57

CULTO ESCRITURAL
I. El da del Seor ( Apc. 1:10 ) 1. El sbado? No. (a) El sbado fue dado a los judos a causa de su liberacin de Egipto ( Deut. 5:15 ) (b) Dios dijo que cesara ( Oseas 2:11) (c) Pablo dijo que haba cesado con la crucifixin de Cristo juntamente con la ley que fue enclavada en la cruz ( Col 2:13-17) 2). El primer da de la semana es el da del Seor. (a). El da de la resurreccin ( Juan 20:1,8); Lc. 24:1,7; Rom. 1:4 ) (b). Jess se reuni con sus discpulos en este da ( Juan 20:19,26) (c) La iglesia fue establecida y el Espritu vino en ese da (Hch. 2:1-4 )

(d) La iglesia del Nuevo Testamento siempre se reuni para adorar a Dios en ese da (Hech. 20:7), para partir el pan (1 Cor. 16:1-2 ) y para contribuir de sus bienes para el tesoro comn. II. El espritu de su culto: 1. Debe ser en espritu ( Juan 4:24) 2. Adorad con gracia en vuestros corazones ( Col. 3:16 ) 3. Haciendo meloda en vuestros corazones. Nuestros corazones deben acompaar el canto de nuestras voces. ( Efes. 5:19 ) 4. Orando y cantando con el espritu y la inteligencia (1 Cor. 14:15 ) 5. Nuestros corazones deben estar en nuestra adoracin ( Mat. 15:7-9 ) 6. Los corintios, a causa de su divisin, carnalidad y frivolidad, no pudieron adorar a Dios con su corazn y fueron condenados por Pablo (1 Cor. 11:17,34 ) III. Las partes componentes del culto, conforme al plan del Nuevo Testamento: 1. La cena del Seor en el primer da de la semana ( Hch. 20:7). Se reunieron para observarla (1 Cor. 11:23-26 ) Recibieron instrucciones de Cristo por medio de Pablo para hacerlo as. 2. Canto ( Col. 3;16; Efes. 5:19 ) Esta es la nica msica que se considera en el plan del Nuevo Testamento. 3. La oracin ( Hech. 2:42; 1 Tim. 2:1,8 ) 4. Comunin, contribuyendo para el tesoro conforme Dios les prospera (1 Cor. 16:1-2); Hech. 2:42 ) 5. Predicacin y enseando la palabra de Dios ( Hech. 20:7; 2:42 ) IV. Continuaron firmes en este culto ( Hech. 2:42 ) 1. Los cristianos son amonestados a no dejar de reunirse en las asambleas de los santos( Heb. 10:25 ) Conclusin: La corrupcin de este plan de adoracin por el cambio del da, el espritu, las partes componentes del culto que las Escrituras sealan, significa la destruccin de la identidad de la iglesia como iglesia de Dios. El resultado de hacer esto es la prdida del reconocimiento divino (2 Juan 9) " Cualquiera que se extrava, y no persevera en la doctrina de Cristo, no tiene a Dios ".

UN NOMBRE ESCRITURAL

Introduccin: A fin de ser edificada de acuerdo con el patrn divino, la iglesia de Dios sobre la tierra debe ser llamada por un nombre designado por Dios del cielo y que se encuentra en las pginas de su palabra. I. Por qu los nombres dados por los hombres son malos: 1. Son separatistas en carcter, pues han sido designados para nombrar a partidos peculiares, sectarios en sus propsitos y sus efectos, pues separan a creyentes unos de otros a causa del nombre peculiar que llevan cada uno y siendo antagnicos, por lo mismo al Espritu de Cristo (Juan 17:20-21) 2. Son condenados en las Escrituras del nuevo Testamento (1 Cor. 1:10-15 ) 3. Dados para honrar a alguna persona, tales como " Luterano", o para exaltar alguna ordenanza como " Bautista " o para designar alguna manera especial del gobierno de la iglesia como " Metodista " o " Presbiteriano "; robando de esta manera el honor que pertenece a Cristo. 4. Actan como piedras de tropiezo para los pecadores, confundindoles y creando la impresin que Dios tiene muchas iglesias y que cualquier cosa es correcta si es hecha en el nombre de Cristo y, si cualquier cosa est bien, luego nada est bien. II. Cul fue el nombre dado por Dios que se us en los das del Nuevo Testamento? 1. Un nombre nuevo para designar al pueblo de Dios, dado por autoridad divina ( Isa. 62:2 ) (1). Para ser llevado por Pablo ( Hech. 9:15 ) (2). No sera dado hasta que los gentiles hubiesen visto la justicia de Dios (Isa. 62:2 ) (3). Cumplido en Antioqua de Siria ( Hech. 11:26 ) a). " Fueron llamados " -- " CHREMATIZO " significa hablar como un orculo, ser advertidos divinamente, ser llamados o nombrados por un origen divino. Por tanto, este nombre no fue dado a los discpulos como un oprobio. b). El nombre de Dios llamado sobre los gentiles ( Hech. 15:17 ) 2. Aceptado por Pablo ( Hech. 26:28-29 ) 3. Glorifica a Dios en este nombre (1 P. 4:14-16) Un nombre digno ( Sant. 2:7 ) 4. Los nombres empleados a la iglesia, en general: la iglesia de Dios (1 Cor. 1:2) Iglesia de Cristo ( Rom. 16:16 ) (1)En sus diferentes fases es llamada:

a). Reino de Dios ( Mat. 13:31-33,44-45 ) b). Cuerpo de Cristo ( Efes. 1:22-23; Col 1:18) c). Casa de Dios (1 Tim. 3:15-16 ) 5. Nombres aplicados a los miembros individuales: (1) Cristianos ( Hech. 11:26 ) (2). Santos ( Fil 4:21) (3). Discpulos ( Hech. 16:1; 20:7 ) (4). Hermanos ( Col 1:2) Estos nombres son individuales y nunca se aplican en las Escritura a la iglesia. Por lo tanto, la iglesia no puede, escrituralmente, ser llamada " la Iglesia Cristiana ". III. Por qu slo el nombre que Dios ha dado debe usarse. 1. La iglesia es la esposa de Cristo y debe llevar su nombre (2 Cor. 11:2 ) 2. La iglesia es la familia de Dios y debe llevar su nombre (1 Tim.3:15; Efes. 3:14-15 ) 3. Tolo lo que hagamos debe ser hecho en el nombre de Cristo ( Col 3; 17 ) 4. Es este el nico nombre en el cual puede haber unidad. Entre los nombre inventados por los hombres la afirmacin de que un nombre es tan bueno como otro cualquiera, es cierto, pero no hay otro nombre tan grande como el nombre de Cristo ( Efes. 1:20-21; Fil. 2:9,11 ) 5. La splica de todos los lderes religiosos. Lutero: No os hagis llamar luteranos. Westey: Quera que por Dios todos los hombres partidarios fuesen olvidados. Campbell: Abandonad todos los hombres partidarios y llevad el nombre cristiano. 6. Es este el nico nombre es que los hombres pueden ser salvos (Hech. 4:11-12 ) 7. Al nombre de Cristo toda rodilla debe doblarse ( Fil 2:9,11 ) Conclusin: Quienquiera que desee complacer al Seor no debe llevar un nombre desconocido par la palabra de Dios o pertenecer a una iglesia cuyo nombre no se encuentra en la Biblia.

LA IDENTIDAD DE LA IGLESIA
Introduccin. La iglesia de Cristo no es nicamente singular en el hecho de su unidad sino tambin en su distincin y separacin de cualquier institucin sobre la tierra. Construida sobre un patrn divino el cual no debe ser adulterado, no es humana en ninguna de sus caractersticas sino que est separada del mundo y de todas las organizaciones humanas en nombre, culto, doctrina trabajo, y organizacin. La adopcin de nombres humanos, credos, practicas u organizacin hara de la iglesia una denominacin y traer sobre los que participaran en ellos la reprobacin de Dios. Es la obligacin del cristiano mantener y preservar el carcter separado y distinto de la iglesia de Dios no slo en mantenerse aparte de las instituciones de los hombres, sino tambin en proteger la pureza de su carcter de la contaminacin con la impiedad y la mundanalidad. I. Edificar conforme al modelo ( Heb. 8:5 ) 1. Somos nosotros constructores juntamente con Dios ( 1Cor. 3:8-9 ) 2. Debemos seguir el diseo de Dios, el patrn que ha sido revelado: (1). Las enseanzas de Cristo y sus apstoles ( Mat. 28:18-20 ) Las cosas que recibimos para s nuestra gua ( Fil 4:9) (2). Los ejemplos de las iglesias en das del Nuevo Testamento (1 Tes. 1:6-9 ) 3. Dios se rehusar a reconocer las cosas hechas por planes humanos ( Mat. 15:13; 7:21-23; Sal. 127:1 ) II. Midiendo la iglesia con normas humanas: 1. Varias razones se ofrecen para justificar la existencia de esfuerzos sectarios en la religin:" haciendo algn bien "; " hay buena gentes en ellas"; " ensean algo de la verdad "; " asociacin agradable " etc. Todo esto puede decirse de todas las organizaciones fraternales y de otras muchas instituciones humanas. 2. Tales pretensiones al reconocimiento divino son: (1). Deshonrosas para Dios. Reducen la voluntad de Dios a un nivel humano ( Isaias 55:8-9 ) (2) Irrespetuosas hacia la palabra de Dios. No hay justificacin en ensear parte de la verdad y no aceptar la otra parte. (3). Engaosas para los hombres no preparados, tratando de satisfacerles con los esfuerzos no escritrales que Dios no reconoce.

III. La iglesia medida con la norma divina: 1. La palabra de Dios es la caa de medir ( Apc. 11:1 ) Con ella ser medido el templo. Cuando la palabra de Dios es la gua, la casa est edificada sobre la roca y se mantendr. ( Mat. 7:14-27). Nuestros esfuerzos sern justificados por la palabra de Dios revelada por Cristo ( Juan. 12:4749). 2. Compare la iglesia a la cual usted pertenece con la iglesia descrita en el Nuevo Testamento, en los siguientes puntos: (1). Nombre. Puede usted encontrar al nombre que lleva en el Nuevo Testamento?. (2). Culto. Ensea usted siguiendo las doctrinas de los hombres ( Mat. 15:7-9 ) (3). Doctrina. Ensea usted nicamente la que Cristo y los apstoles ensearon? ( Gl. 1:6-11 ) (4) Organizacin. Est usted tratando de servir a Cristo por medio de organizaciones humanas? (5). Misin. Est limitada la obra de la iglesia a su misin divina? (6). Carcter. Demanda la iglesia pureza de vida y de carcter?. IV. Perdiendo el reconocimiento divino: 1. La iglesia es la casa o familia de Dios: un pueblo apartado para la posesin nica de Dios (1P. 2:5-9 ) 2. Peculiaridad y singularidad deben ser mantenidas, a fin de ser reconocidas y aprobadas por el Seor ( Tito 2:11-14) 3. Como buenos soldados, no deben comprometerse en los asuntos de este mundo ( 2 Tim. 2:4). La iglesia no debe estar sujeta a propsitos polticos, econmicos o sociales. 4. Corromper el plan de Dios en cualquier punto, es perder la identidad. (1). El ejemplo de la iglesia de Efeso ( Apc. 1:20 ) El candelero representa la identidad de la iglesia. El reconocimiento divino a punto de ser retirado. 5. El no estar identificado con el Seor y con su pueblo es fatal en el da postrero (Mat. 7:22-23 ) Conclusin: Debemos luchar legalmente si hemos de recibir una corona ( 2 Tim. 2:5 ) Hagamos, entonces, la obra del Seor conforme a su voluntad

El Sustento del Pastor


Por Daniel Ernesto Chevriau

INTRODUCCION
Si pensamos que un tema puede ser complejo, creo que ninguno supera al que nos disponemos a considerar. El sustento pastoral es algo reservado al crculo de los que se dedican a este ministerio, siendo muchas veces mencionado prcticamente en voz baja, como si fuera un asunto vergonzoso. Me ha llamado la atencin que casi ningn libro sobre liderazgo cristiano trate de desarrollarlo, y me he preguntado por qu se presenta esta situacin. Quizs porque cada Congregacin es un mundo, y las convicciones al respecto son tan variadas que los autores no quieren meterse en camisa de once varas, o porque verdaderamente es algo slo concerniente a los pastores,y por lo tanto no vale la pena invertir demasiado tiempo en ello. Claro que cuando consideramos Las Escrituras, nos encontramos ante una situacin diferente, all no hay indiferencia, sino abundante informacin , especialmente de parte del Apstol Pablo, quin dedic una atencin importante al tema como vamos a considerar en esta seccin. Para desarrollar esta cuestin, tomaremos como base el concepto bblico , prestando especial atencin a 1 Corintios Captulo 9, donde descubrimos informacin interesante sobre el tema que nos disponemos a estudiar. En este punto, considero importante incluir a modo de introduccin una porcin del libro Elementos de Etica Pastoral de Roberto Azzati:

Muchos pastores y lderes se encuentran en una posicin de obligada humildad, dado que en vez de recibir doble honra, reciben salarios indignos. Muchas Congregaciones creen que cuanto ms humilde (o miserable) sea el pastor, ms espiritual es. Sin embargo, La Biblia ensea que la humildad comienza en el corazn y no en las circunstancias, y los que predican la Palabra de Dios deben ser considerados por la Congregacin. El pastor no puede ser un triste asalariado, ni un amante de las riquezas. No debe tener apuros econmicos para que su mente est totalmente puesta al Servicio del Seor, y no en cmo satisfacer las urgentes necesidades propias y de su familia. Dice Samuel Escobar en un artculo publicado en la revista Continente Nuevo del primer trimestre de 1990, que el pastor no es un asalariado a quien se lo trata como a un empleado...y encontramos a muchos pastores que viven atemorizados e intimidados por una Junta de Diconos o Comisin Pastoral, porque quienes forman esos cuerpos creen que su funcin es vigilar y an coartar al pastor. Es necesario evitar que el ministro de una Iglesia deba recurrir a trabajos seculares para solventar sus gastos personales. Aqu nos encontramos con un asunto tico, no ya concerniente al ministro, sino a las Congregaciones. Muchas de ellas no saben reconocer la enorme tarea y responsabilidad que tiene todo ministro, ya sea pastor, evangelista o misionero. Pero, por otra parte, entendemos que es indigno de un obrero de Dios, que adopte la actitud de desarrollar el ministerio en forma deficiente, teniendo en cuenta el escaso sostn econmico. Es preferible renunciar y quedar en la Congregacin simplemente como un miembro de ella.
El Dr. Azzati se anim a tocar el tema, y lo hizo en forma tan clara, que casi podramos darnos por satisfechos con lo que terminamos de leer, pero no nos quedaremos aqu, sino consideraremos detenidamente el Consejo Bblico, y para ello, antes de ir ms adelante, le animo a leer, prestando atencin

a cada palabra escrita, lo que el Apstol Pablo, con la Gua del Espritu Santo, dej como legado referente a este asunto tan importante en 1 Corintios 9:1-27. Recordemos cmo fue el primer tiempo de Pablo en Corinto; el vena de una experiencia algo frustrante en Atenas, y an se encontraba sin sus ayudantes, Silas y Timoteo, quienes haban permanecido en Berea.

Despus de estas cosas , Pablo sali de Atenas y fue a Corinto. Y hall a un judo llamado Aquila natural del Ponto, recin venido de Italia con Priscila su mujer, por cuanto Claudio haba mandado que todos los judos saliesen de Roma. Fue a ellos, y como era del mismo oficio, se qued con ellos, y trabajaron juntos, pues el oficio de ellos era hacer tiendas Hechos 18:1-3
El Apstol Pablo, tuvo la libertad de tocar a fondo el tema del sustento cuando escribi a los Corintios, porque no haba tenido problemas de trabajar secularmente cuando estuvo en medio de ellos, lo cual recuerda en 1 Co.4:12 (Nos fatigamos trabajando con nuestras propias manos), y 2 Co.11:23 (en trabajos ms abundante). Esta actitud de Pablo nos debe hacer reflexionar acerca de nuestro testimonio, pues quizs somos culpables de no poder enfrentar con claridad el tema, por causa de lo que los hermanos ven reflejado en nuestras vidas. En 1 Tesalonicences, hallamos cul debera ser la actitud de un verdadero siervo de Dios:

Porque nunca usamos de palabras lisonjeras, como sabes, ni encubrimos avaricia, Dios es testigo; ni buscamos gloria de los hombres, ni de vosotros, ni de otros, aunque podamos seros carga como apstoles de Cristo. Porque os acordas, hermanos de nuestro trabajo y fatiga; cmo trabajando de noche y de da, para no ser gravosos a ninguno de vosotros, os predicamos el evangelio de Dios 1 Tesalonicenses 2:5-6, 9
Es interesante que con el paso del tiempo su testimonio an le redund en beneficios econmicos como leemos en 2 Corintios 11:8-9:

He despojado a otras Iglesiasrecibiendo salario para serviros a vosotros. Y cuando estaba entre vosotros, y tuve necesidad a ningunio fui carga, pues lo que me faltaba, lo suplieron los hermanos de Macedonia, y en todo me guard, y me guardar de seros gravoso
Todo est relacionado con la disposicin de Pablo para sustentarse a s mismo, la cual no haba comenzado en Corinto, sino mucho antes, y produjo tal fruto, que ya sea por su disposicin natural o por el apoyo recibido por causa de su testimonio tuvo la libertad para tocar un tema tan delicado ante los susceptibles corintios, y de esa forma tambin nosotros hemos sido beneficiados por su enseanza.

La definicin de un siervo
No soy apstol? No soy libre? No he visto a Jess el Seor nuestro? No sois vosotros mi obra en el Seor?. Si para otros no soy apstol, para vosotros ciertamente lo soy, porque el sello de mi apostolado sois vosotros en el Seor 1 Corintios 9:1-2
En cuanto al sustento, el primer aspecto que debemos definir es: Quines somos en verdad? Por qu

estamos en el ministerio?. Hasta tanto no podamos responder este interrogante, no estaremos capacitados para dedicarnos a servir a Dios de una forma ntegra, y mucho menos transmitir a nuestros hermanos el testimonio y la seguridad de nuestra profesin. Qu tipo de personas son tiles para Dios y Su Obra?. Hay una hermosa cancin que transmite claramente lo que El Seor est buscando en nuestras vidas para concedernos el privilegio de servirle:

Lo que el mundo necesita es un hombre del Seor Que est dispuesto a trabajar, y aplausos no esperar Que alce la espada de la fe sin claudicar Que puro ha de guardarse, veraz en su hablar Dios no busca oradores, que elocuentes son Ni quien con argumentos demuestre su razn No espera algn ejrcito que el triunfo asegur Hombres buenos busca Dios, Hombres compasivos, con risa, llanto, amor Que frente a la Eternidad, no sentirn temor Hombres que peleen, por libertad y honor, Hombres buenos busca Dios El llama a los perdidos que un da transform A quienes la Verdad de Dios defiendan con valor Y para t las filas del enrolamiento abri Hombres buenos busca Dios (Interpretado por Norberto Gimenez y Conjunto de Palabra de Vida en el casette Que suene la libertad)
El apstol Pablo di prioridad a su testimonio como siervo de Dios antes de ensear acerca de sus derechos. Por supuesto que l tena la ventaja de poder hablar con la seguridad que brinda un testimonio efectivo e innegable. El tena la experiencia espiritual y los frutos necesarios como para decir con fundamentos que no era un improvisado, ni alguien que consideraba el ministerio cristiano como una fuente de recursos, sino llamado por Dios y con una vida consecuente a ese privilegio. Cmo se defina el Apstol a s mismo en su posicin de siervo de Dios?. En este texto encontramos dos aspectos fundamentales:

1) Elegido por El Seor No soy apstol?...No he visto a Jess el Seor nuestro? 1 Corintios 9:1
El siervo del Seor no llega a esa condicin por eleccin personal, sino por designio de Dios, lo cual no es motivo para el orgullo o la jactancia, sino para la humillacin personal. Si Dios nos ha destinado para su Servicio, sera bueno que meditramos seriamente acerca de los mritos que creemos tener y lleguemos a la misma conclusin del apstol: Por la gracia de Dios soy lo que soy... 1 Co.15:10. En Deuteronomio 7:6-8 leemos acerca de Israel:

Porque t eres pueblo santo para Jehov tu Dios; Jehov tu Dios te ha escogido para serle un pueblo especial, ms que todos los pueblos que estn sobre la tierra. No por ser vosotros ms que todos los pueblos os ha querido Jehov, y os ha escogido, pues vosotros erais

el ms insignificante de todos los pueblos; sino por cuanto Jehov os am...


Somos mejores que Israel? Merecemos el pastorado o hemos sido llamados por Gracia?. La conviccin de la Gracia de Dios para con nuestras vidas, nos libra de creer que somos especiales, y de transmitir a nuestros hermanos una imagen en algunos casos triste y miserable. Oswald Sanders cita a Francisco de Ass, quien ante la pregunta de Masseo Por qu ser que todo el mundo desea seguirte?, respondi:

Quieres saber por qu? Porque los ojos del Altsimo lo han querido as. El est vigilando continuamente al bueno y al malo, y como Sus Ojos santos no han encontrado entre los pecadores a un hombre ms insignificante que yo, ni uno ms insuficiente y pecador, por eso me ha escogido a m para realizar el maravilloso trabajo que Dios ha planeado. El me escogi a m, porque no poda encontrar a nadie ms indigno porque quera confundir la nobleza , la grandeza, el poder, la belleza y la erudiccin del mundo.
Pablo es exactamente lo contrario a un jactancioso, pues al leer sus Epstolas y considerar el relato de su vida, vemos que todo lo referente a su llamado era algo que lo colocaba en la perspectiva correcta de saber que era inmerecedor de hacer algo para El Seor, y en este texto, ms all de la autoridad apstolica que tena, no haca una referencia de la misma para ponerse por encima de nadie, pues por el contrario esa condicin misma le humillaba hasta el punto de desear en algunos casos dar su vida por aquellos a quienes amaba y serva. Lamentablemente en nuestro tiempo no siempre el liderazgo cristiano piensa de esa manera, pues muchas veces consideramos la posicin que nos toca ocupar como si fuera algo que da prestigio, y que se nos ha concedido por causa de nuestros dones y capacidades. El profesionalismo dentro del cristianismo es pernicioso, porque estamos ante un hecho espiritual que no puede, ni debe ser tratado conforme a los parmetros mundanos. Ests en el pastorado? Da Gloria a Dios por ello, y ten en cuenta que aquel gran hombre de Tarso, quien era Apstol, y habia visto al Seor, deca:

Doy gracias al que me fortaleci, a Cristo Jess nuestro Seor, porque me tuvo por fiel, ponindome en el ministerio 1 Timoteo 1:12
Acerca de todo esto, creo que es oportuno considerar 1 Corintios 1:26-29, para descubrir por que El Seor determin que personas como nosotros estuviramos en Su Obra:

Pues mirad, hermanos, vuestra vocacin, que no sois muchos sabios segn la carne, ni muchos poderosos, ni muchos nobles; sino que lo necio del mundo escogi Dios, para avergonzar a los sabios; y lo dbil del mundo escogi Dios, para avergonzar a lo fuerte; y lo vil del mundo y lo menospreciado escogi Dios y lo que no es, para deshacer lo que es...A FIN DE QUE NADIE SE JACTE EN SU PRESENCIA
Te identificaste con esta lista? En mi caso personal puedo decir que s, y que la evaluacin que saco es que quizs yo no me hubiera elegido a m mismo para el ministerio, pero Dios s lo hizo, porque sabe que no tengo ningn motivo para jactarme de ello. Debemos entender, que Dios no tiene rivales, por lo tanto, estar a Su Servicio es algo que de slo pensarlo nos debe poner en la posicin de comprender que seremos instrumentos tiles solamente si entendemos que no hay ningn mrito personal en ello, sino por el contrario que somos simplemente recipientes receptores de Su Gracia.

2) Aprobado por sus frutos


Estar en el ministerio por la Gracia de Dios puede no significar nada si nuestra vida va a contramano con ese hecho. Pablo tena un argumento muy fuerte para demostrar a los corintios que l era

quin deca ser:

No sois vosotros mi obra en El Seor?...porque el sello de mi apostolado sois vosotros en El Seor. 1 Corintios 9:1-2
El Seor Jesucristo refirindose a los falsos profetas, dijo que la evaluacin deba realizarse considerando los resultados de su vida y ministerio:

As que, por sus frutos los conoceres...Mateo 7:20


Esta sentencia nos produce la siguiente reflexin: Qu pasa ante la ausencia de frutos?. Creo que estar en esa condicin es significativo pues uno puede producir buenos o malos frutos, pero tambin tener un resultado neutro, lo cual habla en gran manera acerca de lo que somos. Pablo tena resultados, porque tena contenido espiritual para producirlos. No estamos hablando en este momento de nmeros, ni estadisticas, que pueden resultar muy atractivos para algunos, pero que en muchas ocasiones no significan absolutamente nada, sino de la manera en que un siervo de Dios es capaz de transmitir a otros aquello que desborda de su interior. Acerca de la palabra frutos dice W.E.Vine que son: la expresin visible del poder que obra interna e invisiblemente, siendo el carcter del fruto evidencia del carcter del poder que lo produce. As como las expresiones visibles de las concupiscencias soterradas son las obras de la carne, de la misma manera el poder invisible del Espritu Santo en aquellos que son trados a una unin vital con Cristo produce el Fruto del Espritu (Ga.5:22) Diccionario Expositivo de Palabras del N.T. Cuando Silas y Timoteo llegaron a Corinto para encontrarse con el Apstol dice la Escritura que:

Pablo estaba entregado por entero a la predicacin de la Palabra Hechos 18:5


Cul era la condicin de Pablo en ese momento, y por qu fu capaz de producir un ministerio eficaz en las vidas de los corintios? En su propia declaracin encontramos la respuesta:

As que, hermanos, cuando fui a vosotros, para anunciaros el testimonio de Dios, no fui con excelencia de palabras o de sabiduria. Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna,. sino a Jesucristo, y a ste crucificado. Y estuve entre vosotros con debilidad, y mucho temor y temblor, y ni mi palabra, ni mi predicacin fue con palabras persuasivas de humana sabiduria, sino con demostracin del Espritu y de poder, para que vuestra fe no est fundada en la sabiduria de los hombres, sino en el poder de Dios 1 Corintios 2:1-5
Un hombre humillado, conciente de sus limitaciones humanas, y aun despreciando lo que otros valoraban como sabiduria, pero lleno del Espritu y de poder, fue capaz de tener fruto entre los corintios, no por causa de lo que era, sino por lo que dej a Dios hacer a travs suyo. Es probable que existan pastores que pretendan ser merecedores de un buen sustento, pero que no tengan ninguna credencial para demostrar cul es el verdadero rumbo que est tomando su vida y ministerio. No es necesario demostrar aquello que impresiona a los hombres, sino es suficiente vivir de tal manera que se obtenga el favor de Dios, porque al fin y al cabo solo El es el Dador de los frutos del ministerio. Dice El Seor acerca de su propia bsqueda:

Mi mano hizo todas estas cosas, y as todas estas cosas fueron, dice Jehov; pero mirar a aqul que es pobre y humilde de espritu, y que tiembla a mi palabra.

Isaas 66:2
Slo un hombre que busca su fortaleza en Dios ser capaz de obtener los mejores resultados en la Obra de Dios. El Apstol no vi las almas creer como resultado de su discernimiento, habilidad, oratoria o personalidad avasallante, sino por lo que El Seor pudo hacer a travs suyo.

As como va la Iglesia va el mundo. Si los vigas duermen, el enemigo toma la ciudad. El predicador debera dedicar por lo menos un da a la semana a preparar sus sermones, y otro da a preparar al predicador para predicar los sermones preparados. La inspiracin es tan misteriosa como la vida, pues ambas son dadas por Dios. La vida engendra vida por su propia naturaleza, del mismo modo que los hombres inspirados, inspiran Leonardo Ravenhill En una gran Iglesia con capacidad para mil personas hay una tabla con esta inscripcin puesta en memoria de Juan Geddie: Cuando desembarc aqu en 1848 no haba cristianos. Cuando sali en 1872 no haba paganos De las Memorias de Juan Geddie La Iglesia que es manejada por el hombre en vez de ser gobernada por Dios est condenada al fracaso. Un pastor bien educado, pero no lleno del Espritu, no puede obrar milagros Samuel Chadwik
Cmo definimos a un verdadero siervo de Dios? Bsicamente es aquel hombre que tiene la conviccin de que est en el ministerio por causa de la Gracia de Dios, y que vive una vida acorde a la naturaleza de su llamado. Un hombre as tendr tal testimonio que no ser difcil que los hermanos le reconozcan y decidan apoyar su ministerio. Es fcil reclamar derechos que consideramos que nos pertenecen, pero es duro reconocer que en muchas ocasiones somos culpables de una dbil conviccin que produce un andar limitado, por lo cual terminamos sufriendo necesidad. Hay una sola forma de hacer las cosas espirituales, sta es a la manera de Dios. Hudson Taylor escribiendo acerca del sustento de los obreros de la Misin al Interior de China dijo:

Esforcmonos en tener al Seor siempre presente, de manera que andemos en sus caminos y busquemos agradarle y glorificarle a El en todo, en lo pequeo y en lo grande. Cuenta con esto: la Obra de Dios, realizada como El quiere, jams carecer de su provisin.

Los derechos de un siervo


Contra los que me acusan, sta es mi defensa: Acaso no tenemos derecho de comer y beber? No tenemos derecho de traer con nosotros una hermana por mujer como tambin los otros apstoles, y los hermanos del Seor, y Cefas? O slo yo y Bernab no tenemos derecho de no trabajar? 1 Corintios 9:3-6
Es muy importante tener en cuenta que Pablo tena encarnizados enemigos infiltrados dentro del cristianismo, quienes no le perdonaban la enseanza decidida a favor de que la Gracia de Dios es

suficiente, y que la Ley Mosaica representa la esclavitud, y es un hecho superado por la Obra de Cristo. En Corinto estos adversarios haban llevado a cabo un trabajo muy grande para erosionar la autoridad del Apstol ante los miembros de la Iglesia, por ese motivo en sus dos Cartas l dedica porciones tan extensas 1) El derecho de comer y beber y encendidas para defender su ministerio. comer y beber? 1 Corintios 9:4 sus credenciales que lo Acaso no tenemos derecho de En este caso, acababa de mostrar sealaban como un verdadero siervo de Dios, y ahora iba a mostrar que en esa condicin tena derechos quepalabra derecho es no estaba aprovechando, segn W.E. parte de su testimonio y defensa. se traduce La por decisin propia EXOUSIA en griego, y lo cual era Vine significa autoridad, poder, Estos tres derechos bsicos siguen estando vigentes para los siervos de Dios;derecho es considerarlos, y tambin derecho en 1Co.9:4, 5, 6, 12 (dos veces), 18; 2Ts.3:9, donde el es bueno el de ser mantenido por evaluar por que enque los ministros del evangelio haban uso de ellos. aquellos entre los algunas ocasiones el Apstol no haca trabajado, derecho ste detentado en virtud de la autoridad que haban recibido de Cristo. Pablo opta por preguntar una obviedad para producir una reflexin en sus lectores. Si todos necesitan el alimento y la bebida como algo fundamental para continuar viviendo, los que se dedican al ministerio del Evangelio, tienen necesidades fsicas diferentes?. Por supuesto que la respuesta es no, por lo tanto, es necesario considerar al lder cristiano como alguien que participa de las necesidades universales, y que stas deben ser suplidas en alguna manera. En 2 Tesalonicenses 3:10 dice: Si alguno no quiere trabajar, tampoco coma, dando a entender que el derecho de alimentacin puede ser limitado por la poca disposicin de aquellos que cayendo en el pecado de la pereza pretenden vivir a expensas de otros. En ese contexto Pablo hablaba acerca de su ministerio en Tesalnica:

Porque vosotros mismos sabis de qu manera debis imitarnos; pues nosotros no anduvimos desordenadamente entre vosotros, ni comimos de balde el pan de nadie, sino que trabajamos con afn y fatiga da y noche, para no ser gravosos a ninguno de vosotros, no porque no tuvisemos derecho, sino para daros nosotros mismos un ejemplo para que nos imitaseis 2 Tesalonicenses 3:7-9
Nuevamente encontramos mencionado el derecho al sustento, pero tambin el ejemplo que Pablo quera marcar a fuego, y este es, que es necesaria la responsabilidad para disfrutar del beneficio. Quiero decir que si los pastores debiramos alimentarnos conforme a lo que verdaderamente trabajamos y producimos, muchos moriramos raquticos. Pretendemos que la Iglesia Cristiana tenga visin para proveer lo necesario para la Obra, y terminamos en muchas ocasiones haciendo lo marginal de esa Obra, enredndonos en asuntos secundarios, y a veces sin siquiera crecer espiritualmente. Es un trabajo el pastorado? Segn 1 Timoteo 5:17, donde se habla de los que trabajan en predicar y ensear, la respuesta es s; pero lo interesante de este texto es nuestra actitud como pastores hacia l, pues nos gusta mucho ms la mencin del doble honor que la del trabajo. La palabra trabajo (KOPIAO en griego), significa: (a) fatigarse con un esfuerzo, Mt.11:28; Jn.4:6; Ap.2:3, (b) aplicar esfuerzo, trabajar con esfuerzo, Ro.16:6; Ga.4:11, se emplea tambin del trabajo de la tierra, traducido con el verbo labrar, p.e. Jn.4:38. Viene de la palabra KOPOS, un apaleamiento, azotamiento, luego trabajo esforzado que desemboca en fatiga, trabajo penoso, labor ardua, angustia (Diccionario Expositivo de Palabras del N.T., W.E. Vine). Vemos el ministerio pastoral desde este punto de vista? Slo si lo consideramos de esta forma nos sentiremos en libertad de reclamar el derecho del alimento. En otra ocasin Pablo escribia a los Tesalonicenses para que ellos apoyaran a sus lderes locales. Notemos con mucha atencin cmo se expresa:

Os rogamos hermanos, que reconozcas a los que TRABAJAN entre vosotros, y os presiden en El Seor, y os amonestan, y que los tengis en mucha estima y amor POR CAUSA DE SU OBRA 1 Tesalonicenses 5:12-13

El habla de los que TRABAJAN en el ministerio, y que el reconocimiento debe llegar a ellos POR CAUSA DE SU OBRA. Es para examinarse a uno mismo y preguntarse: Por causa de qu mis hermanos deberan aportarme lo necesario para mi mantenimiento?. A veces la respuesta podra llegar a ser muy cruel, pero no dejara de ser la verdad. Es cierto, merecemos recibir lo necesario para suplir el derecho universal de comida y bebida, pero: Cunto estamos dando de nuestra parte para obtenerlo? En este sentido, debo decir que creo que antes de recibir un sustento aqul que desea dedicarse al ministerio debe pasar un tiempo donde pueda demostrar con su testimonio que es merecedor del mismo por causa de su obra. A veces una adecuada preparacin teolgica nos transforma sin haber demostrado nada an en profesionales de la fe, pero la iglesia realmente no necesita capacidades sino testimonios. Estamos dispuestos a pasar la prueba del trabajo antes de recibir el apoyo econmico? Si no es as, mejor que nos dediquemos a otra cosa y dejemos el ministerio cristiano a aquellos que estn dispuestos a dar todo an sin recibir nada a cambio. Volviendo al tema del derecho a comer y beber, debemos decir que Pablo refirindose en otras ocasiones a estas necesidades habla tambin acerca del contentamiento. En 1 Timoteo 6:8 dice: As

que teniendo sustento y abrigo estemos contentos con esto.


Otra versin dice:

Teniendo, pues que comer, y con que cubrirnos, contentmonos con esto
Debe el pastor solamente desear lo mnimo para subsistir y evitar los lujos extras? Creo que no es necesario tener una actitud espiritualoide en este asunto, pero s tener una mente bblica, pues el Consejo de Dios es muy claro con respecto al valor que le damos al dinero y a las cosas terrenales, materiales y pasajeras, a pesar que la parafernalia de la teologa de la prosperidad haya pretendido confundir todos los trminos. El pastor no necesita ser pobre, pero s debe ser humilde, y sin amor ni pasin por el dinero o las cosas materiales. Todava encontramos escrito en La Biblia:

Pero gran ganancia es la piedad acompaada de contentamiento... 1 Timoteo 6:6-10 ...he aprendido a contentarme cualquiera sea mi situacin... Filipenses 4:11-13
Concluyendo con este punto, remarcamos que aqul que est sirviendo a Dios tiene derecho como cualquier ser humano de recibir una retribucin justa para su mantenimiento, pero que sta debera llegar solamente por causa de su obra, y producir en el siervo una actitud de gratitud y contentamiento por el bien recibido.

2) El derecho de tener una familia No tenemos derecho de traer con nosotros una hermana por mujer como tambin los otros apstoles, y los hermanos del Seor y Cefas 1 Corintios 9:5
Ernesto Trenchard escribe acerca de este versculo:

Literalmente, el v5 reza como sigue: No tenemos derecho de llevar con nosotros a una hermana mujer como los dems apstoles, los hermanos del Seor y Cefas? Todos los expositores estn de acuerdo en que se trata de una esposa (que es) creyente, vindose que los Apstoles en general (con referencia especial a Pedro) no slo tenan esposas creyentes, sino que solan llevarlas consigo durante sus extensos viajes. Pablo no critica la costumbre, a pesar de que su vocacin era otra, y si la menciona es con el fin de enfatizar la libertad de los siervos del Seor, siendo la suya igual a la de los dems.

(Primera Epstola a los Corintios. E. Trenchard)


El estado de matrimonio es presentado en toda la Biblia como algo natural, normal y necesario. Dios nos cre con el fin de formar una familia y esa regla se cumple en la gran mayora de nosotros aunque siempre El permite algunas excepciones por causas que no conocemos pero que en ninguna manera descalifican Su Propsito original. Por qu Pablo decidi presentar el matrimonio como un derecho para los siervos de Dios? * En primer lugar es bueno recordar que en el captulo 7 a causa de la necesidad que apremia (la cual no est especificada; podria ser la persecucin o algn conflicto puntual de la ciudad de Corinto) el apstol daba a entender que posiblemente servira mejor a Dios quien se mantuviera soltero, pero que aqul que optaba por casarse no cometa ningn pecado (Ver 1Co.7:24-33). Esta enseanza pudo producir en la mente de algunos la idea de que no era correcto que aqul que se dedicaba al ministerio fuera casado. * En segundo lugar, posiblemente mencion este derecho por causa de su propio testimonio. En 1Co.7:79, vemos que Pablo, (quien tal vez fuera viudo), haba decidido mantenerse en estado de celibato, lo cual an consideraba un don de Dios. Es posible que el quiso dejar en claro que si bien esa era su condicin, an as tena el derecho de formar una familia si lo deseaba. Al marcar este principio para con su propia vida eliminaba la idea de que los siervos de Dios deban ser solteros. * En tercer lugar, es probable que siguiendo la lnea de pensamiento de la sabiduria griega, los corintios se hubieran dejado influenciar por ideas filosficas y religiosas que enaltecan el celibato por causa del equivocado concepto de la bajeza de todo lo material, incluyendo el cuerpo humano. Si esto fuera as, entonces en la mente de aquellos creyentes surgiran muchos conflictos al ver a un lder cristiano unido en matrimonio. * En cuarto lugar est el aspecto prctico expresado en la frase traer con nosotros una hermana por mujer. Si alguien dedicado al ministerio se una en matrimonio, su esposa deba acompaarle donde ese servicio le llevara. En el primer siglo esta situacin complicaba mucho las cosas, por causa de lo largo y peligroso de los viajes, y tambin de la escasez de recursos con que muchas veces se encontraban los que trabajaban en la Obra. El testimonio del Apstol inclua ...hambre...sed, estamos desnudos, somos abofeteados y no tenemos morada fija (1Co.4:11). Pensar por la esposa en algunas ocasiones se haca dificultoso, por lo tanto algunos hermanos, como Pablo, optaban por el celibato, lo cual no invalidaba el derecho de aquellos que decidan unirse en matrimonio. Debemos tener en cuenta que ms adelante, al considerar los requisitos para un Obispo, Pablo da por sentado la condicin de casados de aquellos que procuren involucrarse en ese servicio. En 1 Timoteo 3:1-5 el principio presentado acerca de aqul que anhela este liderazgo, es que su vida familiar garantiza su capacidad para cuidar la Iglesia de Dios, concepto reforzado en Tito 1:5-6 donde leemos que es irreprensible, y capacitado para guiar a otros aqul que dirija con sabidura su propio hogar. En este caso, y por causa de la naturaleza de su labor, el pastor no debe considerar el matrimonio simplemente como un derecho, sino prcticamente una necesidad. Quiero decir, que segn la Palabra de Dios y la experiencia, creo que el lder cristiano que ejerce el pastorado debe ser un hombre casado, aunque acepto que puede haber, dentro de la Voluntad de Dios, pero siempre como excepciones extraordinarias y con un propsito determinado, casos donde algunos cumplan este servicio como solteros. Ahora, si es un derecho, y tambin una necesidad, Qu tiene que ver este tema con el sustento pastoral? No sera mucho ms fcil aceptar que el pastor debe ser casado y procurar los medios para que pueda estar en esa condicin sin ms discusin?. Debera ser as, pero sabemos que una familia implica responsabilidades, que en muchos casos no pueden ser satisfechas por causa de los magros ingresos del ministerio. Entonces aqul que considera servir al Seor muchas veces se encuentra ante la disyuntiva de tener que optar entre tener una familia y un ingreso que sea el resultado de un trabajo secular, o dedicarse

al ministerio y correr el riesgo de no encontrarse en condiciones para proveer lo elemental para su propia casa. En 1 Timoteo 5:8 encontramos un principio bblico: porque si alguno no provee para los suyos, y mayormente para los de su casa, ha negado la fe, y es peor que un incrdulo. Puede alguien estar en el ministerio y tener a la vez un mal testimonio por causa de no poder sostener su hogar dignamente?. Lamentablemente en muchas ocasiones se presenta esa situacin que a la postre trae una gran cantidad de conflictos en el seno de la familia, y aquello que fue un sueo grato termina convirtindose en una pesadilla. Qu conclusin tenemos entonces para este tema? * El pastor tiene el derecho de tener una familia. Solamente por medio del matrimonio y los hijos son suplidas gran parte de las necesidades ms ntimas del ser humano. Es necesario que reconozcamos esta realidad, la vida de hogar es la vida normal, que el mismo Seor plane para sus criaturas. * El pastor tiene la necesidad de tener una familia. Por causa de su ministerio es sumamente importante que l cuente con una ayuda idnea, y a travs de la crianza de sus propios hijos y la administracin de su hogar se capacite para servir mejor en la Iglesia donde Dios lo coloc. * El pastor debe proveer para el mantenimiento de su familia. Si no lo hace, su testimonio se ver ciertamente afectado. En este caso, aqul que planea dedicarse al ministerio debe hacer una evaluacin muy seria sobre este tema. Junto a su esposa es bueno que tome algn tiempo para responder a preguntas como las siguientes:

Cunto dinero precisamos para vivir dignamente? Elaborar un presupuesto realista Cmo enfrentaremos las necesidades de atencin mdica? Cuntos hijos deseamos tener? Planificar su familia en forma realista Dnde vamos a vivir? Aceptaremos vivir en una casa pastoral? Trataremos de tener nuestra propia casa?, en este caso, Cmo vamos a pagarla? Cmo vamos a reaccionar si el sustento que nos ofrecen es insuficiente? Qu principios nos pondremos si debemos trabajar secularmente para sustentarnos?
Estos, y otros asuntos ntimos del matrimonio deben ser puestos bajo la lupa para no lamentarse cuando sea tarde. Muchas veces por causa del entusiasmo que implica servir al Seor, hermanos sinceros y bienintencionados embarcan a su familia en una situacin sin retorno. Recuerdo el caso de un hermano que acept vivir en un lugar inapropiado para su familia, sin ningn tipo de sustento y con la responsabilidad de guiar una Iglesia en formacin. En poco tiempo debi dedicarse a la venta de electrodomsticos casa por casa para mantener su hogar; esto lo llev a estar hasta 14 horas fuera de su propia casa, lo cual produjo descuido de su familia en primer lugar, y por supuesto tambin del ministerio que se le haba encomendado. Sin darse cuenta, su vida espiritual se fue deteriorando hasta el punto donde dej los principios en los que crea; en ese momento cay en pecado sexual con una compaera de trabajo, lo cual desemboc en vergenza y dolor para su familia, al tiempo que la Iglesia que pastoreaba cerr sus puertas. Hoy en da, despus de muchos aos, volvi al Seor, pero su vida fue daada por todo este episodio, que podra haber sido evitado solamente si hubieran, como matrimonio, hecho una evaluacin previa de la situacin que tenan por delante. El derecho de formar una familia debe estar acompaado por la firme conviccin de que es necesario que esa situacin sea de bendicin para quienes la componen y tambin para quienes los observan. Si no se planifica cuidadosamente de dnde va a salir el sustento, es probable que ste no llegue, en ese caso se puede truncar una carrera que podra haber sido de gran bendicin. Creo que debemos ser muy realistas con respecto a la capacidad que tiene el medio cristiano donde nos desenvolvemos para sustentar a sus obreros. Si ste no fuera solvente como para proveer un sustento digno para mantener nuestro hogar, en ese caso es mejor trabajar secularmente con principios cristianos firmes, y sin descuidar el ministerio

encomendado, para no faltar a la responsabilidad bblica de ser capaces de proveer para los suyos. Con respecto a la necesidad de ser responsable para mantener dignamente a la familia, un pastor amigo me deca: Record, que si no tens familia, no sos nadie.... Si nuestro ministerio destruye nuestro hogar, por causa de las necesidades econmicas, entonces verdaderamente seremos nadie para ministrar a otros.

3) El derecho de dedicarse por completo a la Obra O solo yo y Bernab no tenemos derecho de no trabajar? 1 Corintios 9:6
Como hemos visto anteriormente, Pablo era un ejemplo de trabajo, dedicacin y sacrificio, por lo tanto con esta frase no est abogando por unas vacaciones o una jubilacin, sino demostrando que el siervo de Dios tiene el derecho de obtener su sustento por causa de su labor en el ministerio. Por supuesto, tambin en esta ocasin pesaba el transfondo de la relacin entre el Apstol y la Iglesia de Corinto, la cul estaba afectada por la influencia de ciertos obreros fraudulentos. Aparentemente, estos ltimos estaban recibiendo apoyo econmico de parte de la Iglesia, cuando Pablo, quien era un verdadero Adalid de la Verdad, no estaba aprovechando de ese derecho. Es bueno considerar lo que el mismo Pablo escriba para aclarar la situacin:

Pequ yo humillndome a m mismo, para que vosotros fueseis enaltecidos, por cuanto os he predicado el evangelio de Dios de balde? (Otra versin dice: predicndoos gratuitamente el evangelio de Dios). He despojado a otras Iglesias recibiendo salario para serviros a vosotros. Y cuando estaba entre vosotros y tuve necesidad a ninguno fui carga...toleris si alguno os esclaviza, si alguno os devora, si alguno toma de lo vuestro, si alguno se enaltece, si alguno os da de bofetadas... He aqu, por tercera vez estoy preparado para ir a vosotros; y no os ser gravoso, porque no busco lo vuestro, sino a vosotros, pues no deben atesorar los hijos para los padres, sino los padres para los hijos. Y yo con el mayor placer gastar lo mo, y an yo mismo me gastar del todo por amor de vuestras almas, aunque amndoos ms, sea amado menos 2 Corintios 11:7-8; 20; 12:14-15
Vemos a algunos aprovechndose de los corintios, mientras que el Apstol estaba dispuesto a cualquier sacrificio para servir en medio de ellos. En Filipenses 3:18-19 Pablo aporta algo ms acerca de esta gente:

Porque por ah andan muchos, de los cuales os dije muchas veces, y an ahora lo digo llorando, que son enemigos de la cruz de Cristo; el fin de los cuales ser perdicin, cuyo dios es el vientre y cuya gloria es su vergenza; que slo piensan en lo terrenal.
Qu definicin! cuyo dios es el vientre...que slo piensan en lo terrenal, es demasiado claro para ignorarlo. Estas son las caractersticas de los falsos profetas, quienes no slo ensean herejas, sino tambin las viven, pretendiendo hacer del ministerio cristiano y la grey de Dios una fuente de ganancia material (2P.2:1-3; 12-14; Jud.11-12). Con seguridad podemos decir que ni Pablo, ni Bernab tenan un comportamiento como el de estos aprovechadores, por lo tanto el cuestionamiento que el Apstol haca a los corintios responda a la necesidad de dejar algo en claro. Bsicamente la idea es que aqul que se dedica al ministerio tiene derecho de dedicarse exclusivamente a ello, percibiendo a cambio un salario justo. La Iglesia de Filipos que haba comprendido esa verdad, apoy econmicamente el ministerio de Pablo (Fil.4:14-19; 2Co.11:89), pero como hemos visto, los de Corinto no lo haban tenido en cuenta. En gran parte de 1 Corintios 9 vamos a ver desarrollado este tema con mayor profundidad pero en este momento creo importante dejar algunas consideraciones:

* Existe un derecho dado por El Seor mismo de poder dedicarse completamente a la Obra y percibir un sustento por causa de ello (1Co.9:14; Mt.10:10; Lc.10:7). * Todo privilegio tiene como hermano siams diferentes responsabilidades que cumplir. Hemos visto que el ministerio es un trabajo, y que el sustento debe llegar por causa de su obra, no de otra forma. * Las motivaciones deben ser evaluadas seriamente. No debemos tomar el pastorado como fuente de ganancia (1Ti.6:5; 1Ti.3:3; Tit.1:7, 11; 1P.5:2). Esa caracterstica pertenece a las credenciales de un falso profeta. * Debemos recordar que no todo el mundo ve las cosas como nosotros las vemos. Pablo mismo recibi apoyo econmico de Filipos, pero no de otras Iglesias. Posiblemente sea igual de difcil para nosotros reunir lo que necesitamos para dedicarnos por completo a la Obra. * El derecho est vigente, pero tambin es necesario tener la disposicin que tena el Apstol de no aprovecharlo, si es necesario, para el beneficio de la Obra de Dios. Qu tipo de personas necesita El Seor para llevar adelante Su Programa en este tiempo?. Muchas veces creemos que es fundamental estar full-time en la Obra, para hacer las cosas con tiempo y libertad suficiente, pero la verdad es que Dios precisa ms hermanos con un corazn a tiempo completo que asalariados sin motivacin y dedicacin suficiente. Tenemos derecho a estar dedicados completamente al ministerio, pero si esto no fuera posible, an as debemos estar entregados por completo a la labor que Dios nos haya encomendado, sean cuales fueren nuestras circunstancias, porque Aqul que pesa los corazones lo tiene en cuenta.

Porque Dios no es injusto para olvidar vuestra obra y el trabajo de amor que habis mostrado hacia su nombre, habiendo servido a los santos, y sirvindoles an. Hebreos 6:10

La dedicacin de un siervo
Quin fu jams soldado a sus propias expensas? Quin planta via, y no come de su fruto? O quin apacienta el rebao y no toma de la leche del rebao? Digo esto slo como hombre? No dice esto tambin la ley? Porque en la ley de Moiss est escrito: No pondrs bozal al buey que trilla Tiene Dios cuidado de los bueyes, o lo dice enteramente por nosotros? Pues por nosotros se escribi; porque con esperanza debe arar el que ara, y el que trilla, con esperanza de recibir del fruto 1 Corintios 9:7-10
Personalmente creo que este pasaje de La Biblia es uno de los ms claros con respecto al derecho que asiste a los siervos de Dios de recibir una recompensa por su labor en la Obra. A la usanza de los filsofos griegos, por medio de preguntas retricas, el Apstol busca que sus lectores vayan formando en su mente la lgica del concepto de sustentar a los obreros cristianos. Quien no llega a la conclusin del prrafo con la misma conviccin de Pablo (con esperanza de recibir del fruto), es porque tiene su pensamiento muy cerrado con respecto a este tema. Nadie puede negar el argumento y considerar el valor del mismo para transmitirlo con firmeza en los crculos cristianos, y de esa manera lograr un mejor respaldo para los que estn dedicados al ministerio; pero (siempre hay un pero), antes de que nos desborde el entusiasmo, quiero que notemos el mensaje escondido detrs de los cuatro ejemplos presentados. Si prestamos la suficiente atencin, veremos que aquellos que estn en condiciones de recibir, es porque primero han dado, por lo tanto es lgico que reciban conforme a su esfuerzo. Por ese motivo, y hablando del sustento pastoral

enfocaremos nuestra mira, para ver qu tipo de dedicacin es necesaria para aspirar al beneficio de recibir apoyo del Pueblo de Dios.

1) Establecer las Prioridades -El Ejemplo del Soldado Quin fu jams soldado a sus propias expensas? 1 Corintios 9:7
No precisamos ser muy inteligentes para comprender el sentido de esta pregunta, pues es obvio que nadie ira a la guerra con la obligacin de cubrir sus propios gastos, y suplir para los suministros necesarios. El ejrcito es responsable para proveer lo necesario a los suyos, con toda seguridad, no puede ser de otra manera. Ahora, dejando este asunto de lado, pues est demasiado claro, Qu tal si nos ponemos a pensar en la analoga que hay entre un siervo de Dios y un soldado?. En 2 Timoteo 2:3-4 dice:

T pues, sufre penalidades como buen soldado de Jesucristo. Ninguno que milita se enreda en los negocios de la vida, a fin de agradar a aqul que lo tom por soldado.
Ser soldado implica sacrificio, segn la frase sufre penalidades. La palabra SUNKAKOPATHEO que se utiliza en el idioma griego para sufre penalidades, tambin se encuentra en 2Ti.1:8 donde se traduce: sino PARTICIPA DE LAS AFLICCIONES por el evangelio, segn el poder de Dios. Pablo era un soldado del Evangelio? Con toda seguridad que s, porque a lo largo de su ministerio lo vemos padeciendo por causa del Evangelio, hasta el punto que lleg a escribir:

...yo traigo en mi cuerpo las marcas del Seor Jess Glatas 6:17
Teniendo en cuenta lo anterior, Cmo podemos expresar cabalmente lo que significa ser un soldado?. Procuremos aclarar el concepto por medio de un ejemplo de la historia. Durante la campaa del Piamonte, Napolen areng a su ejrcito con las siguientes palabras:

Habes ganado sangrientas batallas sin caones, habis atravesado ros caudalosos sin puentes, habis marchado increbles distancias descalzos, habis acampado innmeras veces sin tener nada para comer. Todo esto gracias a vuestra audaz perseverancia! Pero guerreros, es como si no hubisemos hecho nada, puesto que an queda mucho por alcanzar!.
En Deuteronomio captulo 20 encontramos las Leyes sobre la guerra que deban regir para el Pueblo de Israel. En este texto leemos que no cualquiera poda servir a su nacin como soldado, pues ante la necesidad de una entrega suprema, era necesario que aqullos que fueran al frente de batalla lo hicieran con la mente puesta solamente en cumplir el objetivo que se haban propuesto. Por ese motivo, ante la vista del enemigo, los oficiales deban hacer una serie de preguntas a la tropa, para identificar a aquellos que quedaban descalificados para la lucha. Cada una de estas preguntas nos muestra aquellas cosas que por ser prioritarias para algunos, los inhabilitaban como soldados. No implica que fueran cosas malas, sino que se transformaban en negativas, si en medio de la batalla, producan el deseo de abandonar todo. En ese caso, las vidas de muchos seran comprometidas. Cules eran las razones que descalificaban a alguien para la batalla?: * Por causa de su POSESION

Quin ha edificado casa nueva y no la ha estrenado? Deuteronomio 20:5


Una casa, o el afn por ciertas cosas materiales pueden ser algo pernicioso a la hora de enfrentar la batalla. Pero, Qu tiene de malo desear tener propiedades? Tener cosas nos descalifica para servir a Dios?. Por supuesto que tener cosas no nos impide srevir al Seor, pero s desear tener cosas puede ser un gran impedimento. En este caso estamos hablando de nuestras verdaderas motivaciones. Si estamos en el ministerio con el fin de tener una fuente de ganancia, estamos pecando, y si pensamos que seramos ms

felces si tuviramos algunas cosas que el pastorado no nos permite tener, estamos errando el blanco, pues esa situacin en algn momento nos puede llevar a pecar. En Mateo 8:19-20 leemos:

Y vino un escriba y le dijo: Maestro, te seguir adonde quiera que vayas, Jess le dijo: Las zorras tienen guaridas, y las aves del cielo nidos; mas el Hijo del Hombre no tiene dnde recostar su cabeza.
El Seor no prometi a sus servidores posesiones terrenales, sino celestiales, lo cual no significa que nos vaya a desamparar, pero s que en su servicio lo material no debe ser lo prioritario. El Apstol Pablo, a quien podemos considerar el mejor ejemplo de lo que estamos hablando, daba su propio testimonio:

Pero cuantas cosas eran para m ganancia, las he estimado como prdida por amor de Cristo. Y ciertamente, an estimo todas las cosas como prdida por la excelencia del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor, por amor del cual lo he perdido todo, y lo tengo por basura, para ganar a Cristo, y ser hallado en El... Filipenses 3:7-9a
Pablo por causa de su judasmo pudo ser un hombre poderoso, pero opt por la necesidad, la pobreza, el sacrificio, el trabajo y muchas cosas ms por el privilegio de servir a Cristo. El consideraba las ganancias como prdida y basura al compararlas con su posicin de siervo de Dios. Un soldado con la mente puesta en lo material no sirve ni para un ejrcito mundano, mucho menos en la causa de Dios puede permitirse que alguien con dualidad de sentimientos pueda servir eficazmente al Seor. * Por causa de su PROFESION

Y quin ha plantado via, y no ha disfrutado de ella? Deuteronomio 20:6


Nuevamente debemos preguntarnos, Qu tiene de malo que alguien que est en el ministerio tenga una profesin?. Creo que no hay nada de malo, pero como en el caso anterior, todo tiene que ver con una cuestin de prioridades. Cuando leemos Las Escrituras vemos que Dios siempre us hombres que estaban ocupados en una profesin terrenal; El no llama a holgazanes, sino a esforzados trabajadores. Veamos los siguientes ejemplos:

Apacentando Moiss las ovejas de Jetro su suegro...lo llam Dios de en medio de la zarza...Ven por tanto ahora, y te enviar a Faran, para que saques de Egipto a mi pueblo, los hijos de Israel. Exodo 3:1-11 Ahora pues, dirs a mi siervo David: As ha dicho Jehov de los ejrcittos: Yo te tom del redil, de detrs de las ovejas, para que fueses prncipe sobre mi pueblo, sobre Israel. 2 Samuel 7:8 Y Jehov me tom de detrs del ganado, y me dijo: Ve y profetiza a mi pueblo Israel. Ams 7:15 Andando Jess junto al mar de Galilea, vi a dos hermanos, Simn llamado Pedro y Andrs su hermano, que echaban la red en el mar; porque eran pescadores, y les dijo: Venid en pos de m y os har pescadores de hombres. Mateo 4:18-19 Y al pasar vi a Lev hijo de Alfeo sentado en el banco de los tributos pblicos y le dijo: Sgueme...Y levantndose le sigui. Marcos 2:14
En todos estos casos y tambin en muchos ms, la respuesta fue priorizar el llamado del Seor por sobre la

propia profesin. Lamentablemente muchos hermanos no lo entienden as, y por causa de lo que son profesionalmente, le dan a Dios las sobras de su vida. La idea que quiero comunicar en este momento es que nuestra profesin terrenal, si debemos ejercerla para sustentarnos, no debera ser un impedimento para que sirvamos a Dios, sino por el contrario un medio para hacerlo con mayor eficacia. Hay quienes teniendo an la responsabilidad del pastorado, ocultan esa condicin en el mundo de los negocios para no verse afectados, o quizs para tener cierta impunidad para manejarse como no podran hacerlo si declararan abiertamente su fe. La pregunta que hacan los oficiales manifestaba lo que haba en los corazones de los soldados. Si la prioridad era la batalla, no le importaria morir en ella sin haber probado los frutos de su via, pero si era lo contrario, en algn momento podran flaquear, y daar seriamente a su ejrcito. Con los pastores en el da de hoy es exactamente igual, si priorizamos las profesiones es mejor que nos dediquemos a ellas, y dejemos el ministerio a otros ms comprometidos, que sufrir y hacer sufrir al Pueblo de Dios por causa de ello. * Por causa de su PROMETIDA

Y quin se ha desposado con mujer y no la ha tomado? Deuteronomio 20:7


Anteriormente hablamos extensamente acerca del derecho del pastor de tener una familia, y de las obligaciones que esto implica. Sabemos que es bueno y necesario que aqul que est en el ministerio tenga mujer e hijos, por lo tanto no cuestionamos bajo ningn concepto ese derecho, pero tambin es cierto que a veces la dicha hogarea con todo lo bueno que implica, puede convertirse en rival del Seor mismo en el corazn de un ministro. En Lucas 14:26 dice:

Si alguno viene a m, y no aborrece...mujer e hijos..., y an tambin su propia vida, no puede ser mi discpulo.
Este concepto es muy duro, y si fuera considerado sin examinarlo detenidamente nos espantara. A simple vista da la idea de que uno debe odiar a su familia, pero sabemos que no puede referirse a eso, por causa de todo lo bueno que Dios ensea en Su Palabra sobre la vida conyugal. La palabra aborreceres definida por W.E. Vine como la preferencia relativa de una cosa por encima de otra, mediante la expresin de menosprecio a, o aversin a, las demandas de una persona o cosa en relacin a los de otra persona, Mt.6:24 y Lc.16:13, en cuanto a la imposiblidad de servir a dos seores; Lc.14:26 en cuanto a las demandas de los padres en relacin a las de Cristo; Jn.12:25 en relacin al menosprecio de la propia vida en relacin a las demandas de Cristo. Como podemos ver, la condicin de soldado no es para cualquiera, porque implica elevar la mirada mucho ms all de nuestras circunstancias terrenales. Por ese motivo es tan importante que aqul que piensa poner su vida al servicio del Seor tenga bien en claro lo que sto significa, y pueda contar con el apoyo de su esposa para emprender la Obra encomendada. Hay demandas propias del ministerio que seran motivo de gran conflicto hogareo si el matrimonio no tuviera en claro hacia dnde se est dirigiendo. Como un soldado no puede detenerse para aorar a su prometida en el medio del fragor de la batalla, pues si lo hace corre peligro de caer en una distraccin fatal, el pastor tambin debe recordar que su prioridad por El Seor y Su Obra no debe ser dada ni siquiera a quienes ms ama, porque si lo hace, no slo quedar descalificado para el ministerio, sino tambin daar a su propia familia. * Por causa de su PANICO

Quin es hombre medroso y pusilnime? Vaya, y vulvase a su casa, y no apoque el corazn de sus hermanos, como el corazn suyo. Deuteronomio 20:8
Las palabras medroso y pusilnime definen a un tipo de persona muy particular. El Diccionario Larousse de Sinnimos y Antnimos describe estas palabras de la siguiente manera:

.Medroso: miedoso, cobarde, temeroso, asustadizo, aterrado .Pusilnime: apocado, encogido, corto, tmido, timorato
No se refieren a alguien que por causa de su humanidad sienta temor ante las circunstancias adversas, sino a aqul que es dueo de un pnico paralizante, y lo que es peor, lo contagia a otros. El Apstol Pablo confesaba acerca de sus momentos de temor (1Co.2:3; 2Co.7:5), pero nunca lo encontramos abandonando todo por causa de ello. En Deuteronomio 20:3-4, leemos las palabras que el sacerdote deba dirigir al ejrcito que se alistaba para enfrentar al enemigo:

Oye Israel, vosotros os juntis hoy en batalla contra vuestros enemigos; no desmaye vuestro corazn, no temis, ni os azoris, ni tampoco os desalentis delante de ellos, porque Jehov vuestro Dios va con vosotros.
Todo era una cuestin de visin, si ellos podan confiar en la compaa de Dios, no iban a desmayar, temer o desalentarse ante el enemigo. Continuamente fue as a lo largo de la historia de Israel, si dependan en Dios, todo estaba bien, si esperaban en sus propias fuerzas, pecaban. Pero, an dentro de un ejrcito victorioso podan existir aquellos cobardes que no dejaban de transmitir su pnico a los que los rodeaban. Este tipo de actitud, por traer gravsimas consecuencias, descalificaba para la batalla, porque detrs de cada cobarde hay escondido un traidor. En el ministerio cristiano no hay lugar para el pnico. La vida cristiana y el servicio a Dios no son para los timoratos, porque la principal culpa de stos es su falta de visin y percepcin espiritual. Si alguien va a dedicarse al pastorado debe saber como el ejrcito de Israel que Jehov va con vosotros. Si no confa plenamente en esta verdad, est abriendo una brecha para el enemigo. No todo el que se enrolaba en el ejrcito estaba listo para la batalla. Las posesiones, profesiones, prometidas o pnicos dejaban a muchos en condicin de retornar a sus hogares. Aquellos que con un corazn ntegro entregaban sus vidas por su Nacin no tenan necesidad de nada pues todo les era provisto. Es diferente para nosotros como pastores en el da de hoy? Debemos esperar el beneficio de la provisin sin examinar nuestras verdaderas intenciones?. Creo que el ejemplo del soldado por s mismo nos deja pensando, pero an hay mucho ms para considerar.

2) Ejercitar la Paciencia -El Ejemplo del LabradorQuin planta via y no come de su fruto? 1 Corintios 9:7
Recuerdo que en cierta ocasin, con un grupo de hermanos visitamos una Iglesia en la provincia de San Juan (Argentina), la cual por causa de su clima es propicia para la plantacin de viedos. El pastor anfitrin nos recibi en su casa con un enorme racimo de uvas cosechado de su propia via, mientras con una sonrisa nos deca: Bienvenidos a la Tierra Prometida!. Nunca en mi vida haba visto un racimo de uvas tan grande!, y lo que ms me asombr era que fueran un producto casero. Ese hombre saba como tener buenas uvas, pero como la lgica lo indica, tambin disfrutaba de ellas.. Alguien que se dedica al oficio de labrador dejara de lado el privilegio de probar sus mejores frutos? Seguramente que no, tiene su derecho, y lo usa con toda libertad. Lo mismo pasa con el pastorado, hay un derecho de tener beneficios por causa de la labor realizada, pero honestamente, Podemos comparar nuestra dedicacin al ministerio con la que tiene un labrador por sus viedos?. En 2 Timoteo 2:6 leemos:

El labrador para participar de los frutos, debe trabajar primero


Otra versin dice:

El labrador, para recibir los frutos, es menester que trabaje primero.


Qu implica el acto de labrar? Una serie de verbos lo definen como: Arar, cultivar, plantar,sembrar,

faenar, trabajar, cavar. Todo esto indica una sola cosa: Esfuerzo!. El esfuerzo, sacrificio; el sacrificio, dedicacin, y as en adelante, hasta que nos sintamos avergonzados... El principio resultante es que el fruto es la consecuencia del trabajo, y no a la inversa. Detenernos un momento a pensar que dedicaremos esfuerzo al ministerio, slo si la paga es adecuada, no slo es antinatural, sino tambin vergonzoso. Debemos poner nuestras manos a la Obra, y El Seor mismo producir el fruto merecido. En Santiago 5:7 dice:

Mirad cmo el labrador espera el precioso fruto de la tierra, AGUARDANDO CON PACIENCIA hasta que reciba la lluvia temprana y la tarda.
Una lluvia fuerte fuera de poca puede estropear toda una cosecha causando gran perjuicio econmico a quienes se dedican a trabajar la tierra, por lo tanto ellos deben tener la suficiente paciencia como para comprender que existen factores que no pueden manejar. Esperan el fruto, con seguridad lo merecen, pero no todo depende de ellos. Alguno pensar: Pero yo necesito mantenerme, Qu hago mientras aguardo con paciencia? . En primer lugar recomiendo que busque un medio para sustentarse. Ningn hombre de Dios es deshonrado por trabajar secularmente. . En segundo lugar, lo mejor es dedicar el mayor esfuerzo posible a la Obra dentro de las posibilidades horarias. Trabajar secularmente no es un castigo que nos impide dedicarnos al ministerio, por el contrario debera ser considerado un medio para servir mejor. Conoc a un pastor que pas por diferentes etapas de su vida en cuanto al sustento. A veces reciba apoyo econmico y poda estar dedicado enteramente al ministerio; en muchas ocasiones deba trabajar duramente para mantener a su familia. Durante un tiempo en que se sustentaba haciendo fletes, me dijo: Ya ves hermano, cuando poda hacer cosas para El Seor, no tena el dinero para hacerlas; ahora que tengo el dinero, no tengo el tiempo para hacerlas... Qu paradoja! No sera ms prctico El Seor si nos diera el sustento y el tiempo juntos para hacer lo mejor para El? En esto debemos recordar que Sus Pensamientos son ms altos que los nuestros, y nada de lo que permite es en vano. Si nos toca vivir tiempos como los de este hermano, no debemos dejar de lado la fe y la paciencia, Dios sigue estando en control de todo. Volviendo al ejemplo de dedicacin y trabajo que implica un labrador, consideremos a Dios mismo como Quien nos muestra la conducta a seguir:

...mi Padre es el labrador... Juan 15:1 Mi Padre hasta ahora trabaja, y yo trabajo... Juan 5:17
Dios mismo no se detuvo en el Sexto Da de la Creacin, sino que hasta la fecha contina trabajando. El es el Supremo Labrador y nuestro ejemplo ms acabado de lo que deberamos ser en el ministerio. Imaginmonos si deberamos recibir el mismo tipo de paga que nosotros damos al Seor por todo Su Trabajo a nuestro favor. A veces ni la Gloria queremos darle! Pero aun as, El contina trabajando con paciencia sabiendo que un da habr de recibir los verdaderos frutos. Un labrador es un trabajador por naturaleza, pero tambin es un soador que espera con paciencia el da en que vea la cosecha lista para ser levantada. El pastor debe ser ese tipo de persona, alguien que sin inters se da por entero y que espera con paciencia el sustento por su trabajo. A veces es difcil tener paciencia, pero Dios sabe dar Gracia Abundante a los de corazones ntegros.

3) Encontrar el Propsito -El Ejemplo del PastorO quin apacienta el rebao, y no toma de la leche del rebao? 1 Corintios 9:7
El tema de la funcin del pastor de rebaos es tan amplio que podran escribirse varios libros al respecto.

En este caso no iremos buscando tal profundidad, pero s procuraremos reflexionar acerca de las diferencias entre un verdadero pastor y un asalariado de acuerdo a los dichos del Seor en Juan captulo 10.

El Buen Pastor

El Asalariado

* Est con el rebao por lo que puede darles, sin * Est con el rebao por lo que puede importarle lo que puede recibir a cambio. beneficiarse, sin importarle lo que puede dar. * Considera a las ovejas como si fueran de su propiedad. * Conoce a las ovejas y las ovejas le conocen a El. * Est dispuesto a dar su vida por el rebao. * Le importan las ovejas. * Considera a las ovejas como si fueran propiedad de otro. * No conoce a las ovejas. * Huye cuando ve venir el peligro. * No le importan las ovejas.

Tiene algo malo ser un asalariado? Por lo que dice El Seor en Juan 10:12-13 es una posicin bastante negativa y contrasta totalmente con su modelo de pastorado. Phillip Keller en su libro El buen pastor y sus ovejas, presenta su propio testimonio donde cuenta su sufrimiento por causa de aquellos que estaban en el ministerio sin ningn tipo de inters por la grey de Dios.

Frustrado y disgustado regresaba atormentado a mi casa, y juraba no volver a entrar nunca en una Iglesia. Soy una oveja que acude a ser alimentada que espera hallar heno o grano, Y slo hay polvo y broza!. Yo atormentaba a mi bondadosa esposa. Ella, que con su sabidura, bondad y paciencia prevalecera sobre m para que yo continuara asistiendo, pues tarde o temprano, ella estaba segura de que yo hallara algunas pajas aqu y all. Por qu ocerra esto? Porque muchos de los hombres a quienes les corresponda estar pastoreando el pueblo de Dios eran asalariados. Estaban en ese trabajo por lo que podan obtener de l. Era obvio que ellos no pasaban tiempo en comunin con Cristo. Era claro que las Escrituras no eran la Palabra viviente para ellos. No tenan un gran amor para Dios, ni para Su Pueblo. Realmente no pareca importarles lo que les ocurriera a los cargos que desempeaban.
La palabra asalariado (MISTHOTOS), es definida en el Diccionario de Palabras del Nuevo Testamento de la siguiente manera: adjetivo que denota pagado..., Jn.10:12-13, en este pasaje denota no solo uno que no tiene inters verdadero en su deber, sino adems uno que es infiel en el ejercicio de sus responsabilidades. Regresemos a las palabras del Seor Jesucristo, y repasemos las caractersticas del asalariado:

Ms el asalariado (1) no es el pastor (2) no son propias las ovejas (3) ve venir al lobo y deja las ovejas

(4) huye, porque es asalariado (5) no le importan las ovejas Juan 10:12-13
Qu cuadro tan pattico! Aunque lamentablemente es demasiado comn dentro del Pueblo de Dios encontrar a aquellos que sin ningn tipo de temor del Seor, usan las ovejas de Su Rebao para beneficio personal y cuando no las necesitan ms, las desechan como si fueran algo descartable. El contraste perfecto es el Seor Jesucristo como hemos considerado anteriormente, pero tambin en el testimonio de David observamos cmo un verdadero pastor deba cuidar su manada:

David respondi a Sal: Tu siervo era pastor de las ovejas de su padre; y cuando vena un len, o un oso, y tomaba algn cordero de la manada, sala yo tras l, y lo hera, y lo libraba de su boca; y si se levantaba contra m, yo le echaba mano de la quijada, y lo hera y lo mataba. Fuese len, fuese oso, tu siervo lo mataba... 1 Samuel 17:34-36
lo libraba de su boca Qu diferencia con aqul que se dedicaba a ese oficio solo por el beneficio econmico! Ellos pensaban que la paga era tan escasa que no vala la pena arriesgar la vida por un simple cordero. En Isaas 40:11 vemos cul es la actitud del Seor como Pastor de Su Pueblo, y al observarlo, reconocemos que a diferencia de los asalariados, para El cada cordero es sumamente importante:

Como pastor apacentar su rebao; en su brazo llevar los corderos y en su seno los llevar; pastorear suavemente a las recin paridas.
Podemos imaginarnos desarrollando un ministerio pastoral de este tipo? Nos podemos ver a nosotros mismos librando de la boca del len a nuestras ovejas, o pastorendolas suavemente? Realmente hay mucho que tenemos que aprender a dar antes de pretender recibir los beneficios de nuestra labor. Phillip Keller escribe acerca de los Masai, un pueblo de Africa Oriental dedicado exclusivamente a la cra de ovejas. Sobre ellos, y su particular manera de llevar a cabo su trabajo dice:

Los animales que tenan bajo su cuidado eran su misma vida. Ellos se entregaban a dichos animales con ilimitada devocin. No haba demanda que fuera demasiado dura, ni riesgo que fuera demasiado peligroso para asegurarles el bienestar. Caminaban cualquier distancia de da o de noche para protegerlas y cuidarlas... Vez tras vez observaba yo, asombrado, cmo un pastor del pueblo Masai se acercaba a uno de sus animales favoritos en el campo, y pasaba tiempo acaricindolo. Le hablaba con trminos de ternura, lo examinaba cuidadosamente para ver si todo estaba bien. Esto no era algo que slo ocurra en raras ocasiones. Era parte normal de la asombrosa relacin que haba entre el pastor y las ovejas. El Buen Pastor y sus ovejas, Phillip Keller
Cuidando animales tan especiales como las ovejas ste es el trato necesario que debe tener un pastor para que su rebao no sufra. Cuando Dios compara a los creyentes con estos animales, lo hace para dejarnos en claro que somos indefensos y necesitamos gua y cuidado. Por ese motivo llegar a liderar un grupo cristiano es una tarea de alta responsabilidad que debe ser llevada a cabo de acuerdo a los verdaderos propsitos de Dios. En Lucas 15:4-6, El Seor por medio de la parbola de la oveja perdida, muestra la lgica de la profesin pastoral, pues El y sus oyentes saben que una oveja sola es candidata segura a la muerte, por lo tanto, el

buen pastor prefiere dejar a las noventa y nueve seguras para hallar aquella sola y desamparada. Bsicamente de esto se trata el pastorado, es un servicio que implica gran desinters en uno mismo, dedicacin al rebao y una dosis de sacrificio para cuidar adecuadamente la grey a nuestro cargo. Se puede obtener un beneficio econmico haciendo esto? Por supuesto que s, pero nunca debe ser la prioridad, sino no estaramos hablando de un pastor sino de un asalariado. Pablo saba el motivo porel cual pona estos ejemplos en 1 Corintios captulo 9, pues l procuraba transmitir un mensaje a dos puntas, y la que nos corresponde a quienes estamos en el ministerio, debe llevarnos a una reflexin muy profunda acerca de lo que estamos haciendo, y si no somos capaces de tener un corazn como el de los Masai, quizs sera mejor que buscramos otra ocupacin, porque la gente necesita desesperadamente el consejo y el consuelo que slo un verdadero pastor puede dar.

4) Enfatizar la Perseverancia -El ejemplo del bueyPorque en la ley de Moiss dice: No pondrs bozal al buey que trilla 1 Corintios 9:9
Exceptuando los beneficios del da de reposo (Ex.23:12), los bueyes no contaban con otras ventajas mencionadas en Las Escrituras a no ser la que cita el Apstol en este pasaje. Este animal tena el derecho de comer todo el grano que deseara mientras era utilizado para pasar el trillo sobre el cereal. La frase que deja explcito el privilegio que tienen los siervos de Dios de recibir un beneficio por su trabajo, tiene implcito el concepto de reunir merecimientos para obtener ganancias. En toda la ley de Moiss no dice nada acerca de los bueyes que no trillaban, pero seguramente el bozal mencionado estaba destinado a ellos. Nadie tendra derecho de entrar en campo ajeno para alimentar a sus bueyes, y seguramente nadie tampoco permitira a sus propios animales comer de los cereales antes de la cosecha. La ley era bien clara al respecto, pues habla del buey que trilla, por lo tanto aqu tambin somos llamados a considerar nuestra dedicacin. Isaas profetizando promesas a Israel deca: Tus bueyes y tus asnos que LABRAN LA TIERRA comern grano limpio... (Isaas 30:24). Esta cita afirma nuestra declaracin anterior. En Proverbios 14:4, Salomn dice:

Sin bueyes el granero est vaco; Ms por la fuerza del buey hay abundancia de pan...
Lo cual nos ensea sobre la importancia que tena este animal de carga en la economa hogarea de los tiempos bblicos. Era la fuerza del buey el medio para acelerar el trabajo y permitir que la cosecha fuera recogida en el tiempo indicado. No hay duda que los dueos cuidaban a estos animales por todo lo que representaban para su familia, pero tambin es cierto que los bueyes eran nobles y esforzados a la hora del trabajo. El Seor Jesucristo se presenta a s mismo como un buey, en una de las pocas ocasiones en las que El descubre lo que haba en su ser interior.

Llevad mi yugo sobre vosotros, y aprended de m, que soy manso y humilde de corazn Mateo 11:29
En el Diccionario Expositivo de Palabras del Nuevo Testamento, mansedumbre es explicada muy acertadamente, por lo cual considero importante incluir esa definicin:

consiste, no solo en el comportamiento externo de la persona; ni tampoco en sus relaciones con sus semejantes; tampoco se trata meramente de su disposicin natural. Ms bien es una obra efectuada en el alma; y sus ejercicios son en primer lugar y ante todo para con

Dios. Es aquella disposicin de espritu con la que aceptamos Sus Tratos con nosotros como buenos, y por ello, sin discutirlos ni resistirlos; este trmino est estrechamente relacionado con la palabra TAPEINOPHROSUNE (humildad), y es una directa consecuencia de ella, Ef.4:2; Col.8:12...son solo los de corazn humilde que son tambin mansos, y que como tales, no luchan contra Dios ni se enfrentan, ni contienden con El. Sin embargo esta mansedumbre siendo ante todo una mansedumbre ante Dios, lo es tambin ante los hombres; incluso ante hombres malos, sobre la consciencia de que stos, con todos los insultos y malos tratos que puedan infligir, son permitidos y empleados por Dios para la disciplina y purificacin de Sus elegidos... El significado de PRAUTES, no es fcilmente expresado en castellano, porque el trmino comnmente usado, mansedumbre, sugiere debilidad y pusilanimidad en mayor o menor grado, en tanto que PRAUTES no lo denota en absoluto...La suposicin que se hace comnmente es que cuando alguien es manso, lo es porque no puede defenderse; pero El Seor era manso porque tena los infinitos recursos de Dios a Su Disposicin. Descripta en trminos negativos, la mansedumbre es lo opuesto a la afirmacin propia y al propio inters; es una ecuanimidad de espritu que ni se entusiasma, ni se deprime, simplemente porque no se ocupa en absoluto del propio yo.
Por todo esto creo que al comparar al siervo de Dios con un buey, el objetivo es presentarnos su: . Disposicin natural para el trabajo esforzado . Carcter controlado en medio de las circunstancias ms difciles . Comunin con El Seor Jesucristo para estar haciendo la Obra junto a El, en conformidad a Su Persona y Plan La mansedumbre propia de un animal de carga, y la perseverancia que manifiesta al desarrollar su labor, donde no considera el descanso sino cumplir la tarea asignada por el dueo, son cualidades necesarias y fundamentales para aqul que anhela dedicarse a la Obra de Dios. Muchas veces es difcil hacernos a la idea de que debemos estar dispuestos a dar todo para quizs recibir poco a cambio, pero es esta situacin la naturaleza misma del ministerio cristiano. Nunca las Glorias preceden al sacrificio, ms an, dichas Glorias solo tendrn su expresin ms perfecta y acabada en la Casa del Padre, por lo tanto no podemos edificar nuestro servicio al Seor esperando dichas terrenas, porque si lo hiciramos nos transformaramos en culpables de no comprender a Nuestro Dios y Su Plan Perfecto. El buey trabaja denodadamente, sin siquiera considerar en el derecho que le asigna la Ley Mosaica. En algunas ocasiones reciba el beneficio de comer del grano que trillaba, pero siempre era algo que experimentaba en medio de la labor. Tenemos el derecho, pero tambin el desafo de la perseverancia en cumplir nuestro ministerio, sea cual sea la situacin en la que nos encontremos. Para concluir esta seccin considero muy importante prestar atencin a las palabras del Seor Jesucristo, y reflexionar en su contenido:

Quin de vosotros, teniendo un siervo que ara o apacienta ganado, al volver l del campo, luego le dice: Pasa, sintate a la mesa? No le dice ms bien: Preprame la cena, cete, y srveme hasta que haya comido o bebido; y despus de esto come y bebe t? Acaso da gracias al siervo porque hizo lo que se le haba mandado? Pienso que no. As tambin vosotros, cuando hayis hecho todo lo que os ha sido ordenado, decid: Siervos intiles somos, pues lo que debamos hacer, hicimos. Lucas 17:7-10
En esto simplemente consiste el ministerio cristiano, en hacer lo que debemos sin pretender nada a

cambio, porque Nuestro Seor hizo todo por nosotros y a pesar de nuestras infidelidades permanece Fiel.

La devolucin a un siervo
Si nosotros sembramos entre vosotros lo espiritual, es gran cosa si segremos de vosotros lo material?. Si otros participan de este derecho sobre vosotros, cunto ms nosotros? Pero no hemos usado este derecho, sino que lo soportamos todo, por no poner ningn obstculo al evangelio de Cristo. No sabis que los que trabajan en las cosas sagradas, comen del templo, y los que sirven al altar, del altar participan? As tambin orden el Seor a los que auncian el evangelio, que vivan del evangelio. 1 Corintios 9:11-14
Hemos pensado mucho sobre nuestra responsabilidad como pastores y misioneros de vivir una vida acorde a nuestra profesin, y que los beneficios materiales slo son para aquellos que por causa de su dedicacin se hacen merecedores del reconocimiento del Pueblo de Dios. Ahora lleg el momento de hablar a aquellos que no estn en el servicio pastoral, pero son beneficiados por hermanos que fielmente estn entregando lo mejor de s para ministrarles el Consejo del Seor. Partiendo de la base que el pastorado es un trabajo, debemos comprender la lgica que plantea La Biblia con respecto a este tema. Es algo tan simple como considerar que si estamos dispuestos a pagar el servicio que nos brinde, por ejemplo, un plomero, no deberamos tener en menos a aquellos que estn dedicados enteramente al ministerio, y estar dispuestos a brindarles el beneficio econmico justo y equitativo para que puedan desarrollar su labor sin impedimentos ni necesidades. S que al tocar este tema, algunos hermanos no estarn enteramente de acuerdo con mi posicin, pero, como lo he hecho hasta el momento, simplemente procurar presentar lo que Dios dice con toda claridad en Su Palabra sobre este asunto. Aunque a alguien le parezca extrao, o vergonzoso, el ministerio cristiano tiene un derecho establecido por Dios de recibir una devolucin adecuada a su labor. La mentalidad que opina lo contrario es aquella que no cree que el pastorado sea un trabajo, pero la realidad indica que s lo es, a pesar de que a lo largo de la historia muchsimos fieles hermanos hayan sido pastores sin recibir nada a cambio. La Iglesia latinoamericana en muchas ocasiones es culpable de esta mentalidad, la cual considera al pastor como una especie de vago, que no tiene ningn tipo de derecho de recibir una remuneracin adecuada. Esta lamentable y triste posicin ha detenido la expansin del Evangelio muchsimo ms que cualquier otro pecado o ataque del enemigo que haya sufrido el cristianismo, pues ha costado la prdida de innumerables hermanos que convenientemente respaldados hubieran sido puntales y columnas de la Iglesia, sin contar esto el dao efectuado en preciosas familias que han sufrido necesidades y privaciones injustas, llevando esta situacin a muchos hijos de siervos de Dios a descreer las enseanzas de sus padres por causa de los dolores sufridos (al ser participantes involuntarios), producidos por corazones cerrados y mentes estrechas, que piensan que para el ministro slo son buenas las sobras de la vida de la gente normal (los que tienen a su criterio un verdadero trabajo), siendo estas ltimas dadas en forma magnnima como se da la limosna a un pordiosero. Sea sincero, no es cierto que muchas de las cosas que se destinan a los misioneros (sea dinero o cosas) podran entrar en la categoria de deshechos? Aqul que est en el ministerio debe demostrar que es digno de confianza y dispuesto a servir de la mejor manera, pero luego que ha probado suficientemente su capacidad y dedicacin, qu ms debe esperar para recibir reconocimiento de parte del Pueblo de Dios? Hasta cundo cerraremos nuestro corazn a aquellos que se dedican al ministerio? Es tiempo que los cristianos despertemos para que la Obra del Seor se expanda con mayor fuerza, pero no pretendamos que lo lograremos por medio de las sobras, sino dando de lo mejor que tenemos, porque Dios mismo se merece lo mejor.

El hijo honra al padre, y el siervo a su seor. S pues, soy yo padre, dnde est mi honra? y si soy seor, dnde est mi temor? dice Jehov de los ejrcitos a vosotros, oh sacerdotes que menospreciis mi nombre. Y decs: En qu hemos menospreciado tu nombre? En que ofrecis sobre mi altar pan inmundo. Y dijisteis: En qu te hemos deshonrado? En que pensis que la mesa de Jehov es despreciable. Y cuando ofrecis el animal ciego para el sacrificio, no es malo? Asimismo cuando ofrecis el cojo o el enfermo, no es malo? Presntalo, pues, a tu prncipe; acaso se agradar de ti, o le sers acepto? Malaquias 1:6-8

1) Es NATURAL - (Es lgico dar sustento a un siervo de Dios) Si nosotros sembramos entre vosotros lo espiritual, es gran cosa si segremos de vosotros lo material? 1 Corintios 9:11
Otra versin traduce este pasaje de la siguiente manera:

Si nosotros hemos sembrado entre vosotros bienes espirituales, ser gran cosa que recojamos de vuestros bienes temporales?
Notemos el criterio del apstol con respecto a este tema observando las palabras gran cosa, y el contraste entre espiritual y material. En primer lugar, con respecto a gran cosa, debemos decir que el sentido de la palabra MEGA utilizada en este versculo es una gran cosa ser?, indicando de una manera irnica que el circunstancial apoyo econmico dado a un siervo de Dios, no coloca en una posicin superior al ofrendante, sino que por el contrario este ltimo slo est haciendo aquello que es totalmente lgico y predecible. Esta posicin se contrapone totalmente al criterio utilizado en la actualidad en muchas congregaciones, donde al dar una ofrenda de amor, por ejemplo a un predicador invitado, se hace en forma casi oculta como si fuera un acto vergonzoso. Peor que esto es la idea comn de que al apoyar econmicamente a un obrero del Seor se est dando un dinero como se le dara a un mendigo. La realidad bblica indica que servir a Dios merece una retribucin justa de parte del Pueblo de Dios, y que en este acto no hay ninguna verguenza, ni que tampoco es esto algo extrao o ilgico, sino natural y necesario. En segundo lugar, es importante prestar la debida atencin al contraste entre espiritual y material. Con respecto a espiritual, W.E.Vine escribe: siempre connota las ideas de invisibilidad y poder,...las bendiciones que recaen sobre las personas regeneradas en este tiempo presente reciben el nombre de espiritualidades (Ro.15:27; 1Co.9:11); bendiciones espirituales (Ef.1:3); dones espirituales (Ro.1:11). Lo material es exactamente lo contrario, pues en el Diccionario Expositivo de Palabras del Nuevo Testamento leemos: SARKIKOS, traducido material en 1 Co.9:11, significa propiamente carnal, y se usa en este pasaje de lo perteneciente a la carne material, esto es, el cuerpo. En todo el Nuevo Testamento este contraste es acentuado reiteradamente, dando a cada cosa el valor correspondiente. Por supuesto que para Dios lo espiritual es superior a lo material, y quienes somos creyentes debemos tener la misma opinin, por lo tanto, es totalmente lgico el argumento del apstol, pues aquel que da algo de mejor calidad, no est recibiendo un gran beneficio si a cambio recibe una retribucin de origen inferior. En Romanos 15:26-27 leemos:

Porque Macedonia y Acaya tuvieron a bien hacer una ofrenda para los pobres que hay entre los santos que estn en Jerusaln. Pues les pareci bueno, y son deudores a ellos; porque si los gentiles han sido hechos particpantes de sus bienes espirituales, deben tambin ellos ministrarles de los materiales.
Los creyentes de Macedonia (Filipos, Tesalnica, Berea), junto con los de Acaya (Corinto), al conocer la necesidad de los hermanos de Jerusaln, decidieron ayudarles en retribucin a todo el beneficio espiritual que haban recibido de parte de ellos. Pablo remarca el principio de que aquellos que reciben un beneficio espiritual se transforman en deudores de quien se los concedi, y que el dar y recibir mutuo es algo totalmente normal en estos casos. La Palabra de Dios presenta este tema dentro de la lgica. No debe sonar extrao, ni vergonzoso que un siervo de Dios reciba una retribucin justa por su ministerio, por el contrario es totalmente natural, pues nadie trabaja y dedica esfuerzo sin tener la esperanza de obtener algn tipo de beneficio. Por supuesto que est claro el concepto que hemos mencionado reiteradamente, este derecho no implica una puerta abierta para que los que se dedican al ministerio piensen de una manera materialista e interesada, pues la Obra de Dios debe hacerse con total conviccin y entrega an cuando no hubiera retribucin alguna. Pero aquellos que tienen este sentir, deben ser reconocidos y apoyados generosamente por los cristianos para que la Obra del Seor se expanda exitosamente y estos siervos fieles tengan la tranquilidad para trabajar sin sentirse limitados por las necesidades econmicas.

2) Es NORMAL - (Es legitimo dar sustento a un siervo de Dios) No sabes que los que trabajan en las cosas sagradas, comen del templo, y los que sirven al altar del altar participan? 1 Corintios 9:13
Si bien es cierto que no estamos bajo la Ley, sino bajo la Gracia, es verdaderamente llamativo que Dios dejara establecido en la Ley Mosaica el derecho que tenan aquellos que se dedicaban al servicio del Templo para recibir su sustento de las mismas cosas sagradas que ministraban. Acerca de esto escribi Ernesto Trenchard lo siguiente:

Los corintios se haban instruido en cuanto al culto levtico y tendran algunas nociones sobre el hermoso simbolismo que ms tarde haba de explicarse en Hebreos. Saban bien, pues, que los sacerdotes que ministraban en el Templo coman de ciertos sacrificios y ofrendas, an tratndose de lo ms sagrado: lo inmolado al lado del altar de holocaustos. Es decir, en el ministerio ordenado por Dios mismo para la antigua dispensacin, el sostn material de los sacerdotes y levitas surga del ministerio que realizaban. Aqu subimos a un nivel ms elevado que el de las ilustraciones sacadas de la esfera de la agricultura o del servicio militar, pues Pablo seala el ministerio sagrado ordenado por Dios mismo en preparacin para la manifestacin del Nuevo Pacto. La forma del ministerio haba cambiado totalmente, pero no estos principios bsicos que determinaban la relacin entre el servicio espiritual y el sostn material. Ya hemos notado que Pablo procede directamente de esta solemne ilustracin a la enunciacin del principio bsico, fundado tambin sobre las instrucciones del Maestro: As tambin orden el Seor a los que predican el Evangelio, que vivan del Evangelio. Primera Epstola a los Corintios, Ernesto Trenchard
Considero importante aadir en este punto lo que El Seor determin para los levitas en Deuteronomio 18:1-8:

Los sacerdotes levitas, es decir, toda la tribu de Lev, no tendrn parte ni heredad en Israel; de las ofrendas quemadas a Jehov y de la heredad de l comern.

No tendrn, pues heredad entre sus hermanos; Jehov es su heredad, como l les ha dicho. Y este ser el derecho de los sacerdotes de parte del pueblo, de los que ofrecieren en sacrificio buey o cordero: darn al sacerdote la espaldilla, las quijadas y el cuajar. Las primicias de tu grano, de tu vino y de tu aceite, y las primicias de la lana de tus ovejas les dars; porque le ha escogido Jehov tu Dios de entre todas tus tribus, para que est para administrar en el nombre de Jehov, l y sus hijos para siempre. Y cuando saliere un levita de alguna de tus ciudades de entre todo Israel, donde hubiere vivido y viniere con todo el deseo de su alma al lugar que Jehov escogiere, ministrar en el nombre de Jehov su Dios como todos sus hermanos los levitas que estuvieren all delante de Jehov. Igual racin a la de los otros comer, adems de sus patrimonios.
Si observamos con detenimiento el texto descubriremos algunas cosas interesantes, por ejemplo: Los levitas no tenan derecho de poseer una parte del territorio. Ellos no estaban destinados para dedicarse a la agricultura o los negocios, sino al servicio del Templo Los levitas tenan el privilegio, por causa de su ministerio, que Dios mismo iba a transformarse en su heredad, por lo tanto El se preocupara por establecer el medio para que obtuvieran un sustento digno Los levitas por decisin de Dios tendran la posibilidad de obtener de las ofrendas no solo lo suficiente, sino tambin lo digno (Notemos que podan disponer de espaldilla, primicias, etc) Los levitas tenan el derecho establecido de que nunca les iba a faltar nada, pues aunque cambiaran de lugar de servicio, Igual racin a la de los otros comer Por supuesto que La Palabra de Dios tambin dejaba bien en claro las diferentes obligaciones que tenan estos siervos de Dios, entre ellas la de dar los diezmos de lo que reciban. A pesar de que muchos hicieron las cosas mal a lo largo de la historia del Pueblo de Israel, esto no invalida el hecho de que Dios haba dejado todo perfectamente ordenado para que sus ministros cumplieran su trabajo de una manera adecuada y los fieles contribuyeran con lo necesario para que el Templo nunca detuviera su labor, ni dejara de cumplir con la funcin para la cual se haba edificado. Existe algn tipo de analoga entre el ministerio de los sacerdotes israelitas y el de los pastores cristianos?. En lo que se refiere al servicio propiamente dicho, ms all de algunos simbolismos que alguien pudiera descubrir, no hay forma de comparar una cosa con otra, pero en cuanto a su origen (designados por Dios), sus responsabilidades (entrega total al Seor) y su sustento debemos decir que practicamente estamos hablando del mismo sentir del Padre, a pesar de que hablamos de dispensaciones totalmente diferentes. Quiero decir, que los principios establecidos para el sostenimiento del sacerdocio levtico son totalmente aplicables al ministro de nuestra poca, concepto que est establecido por el mismo apstol Pablo en el pasaje que estamos considerando. Comparemos el ministerio pastoral con aquello que descubrimos con respecto al sacerdocio en Deuteronomio captulo 18:

Levitas

Pastores

No tenian derecho de poseer una parte del Ninguno que milita se enreda en los terrritorio. Estaban destinados para negocios de la vida... dedicarse exclusivamente al servicio del 2 Ti.2:4 Templo. Tenian el privilegio de que Dios mismo era Todo lo puedo en Cristo que me fortalece considerado su heredad. Filipenses 4:11-13 Podan obtener un sustento digno y ...bien hicisteis en participar conmigo en suficiente de las ofrendas que eran dadas mi tribulacin...pues an a Tesalnica me por el pueblo. enviasteis una y otra vez para mis necesidades Filipenses 4:14-16 Tenian el derecho establecido por Dios, de As tambin orden el Seor a los que que nunca les iba a faltar nada. anuncian el evangelio, que vivan del evangelio 1 Co.9:14
Adems de estas sencillas similitudes, cualquiera que se dedica a estudiar la Palabra, podr encontrar muchisimos textos del Nuevo Testamento que presentan de una forma bastante clara que Dios tiene un respeto muy especial para aquellos que se dedican exclusivamente a su servicio sean estos de la Dispensacin de la Ley o la de la Gracia. Por lo tanto, la conclusin que debemos tener en este punto es que dar sustento a un pastor o misionero es algo totalmente legtimo, porque es el sentir de Dios mismo, Quien lo estableci as para sus siervos del Antiguo Testamento y reafirma este derecho para quienes le sirven con integridad en la actualidad.

3) Es NECESARIO - (Es literal dar sustento a un siervo de Dios) As tambin orden el Seor a los que anuncian el evangelio, que vivan del evangelio 1 Corintios 9:14
Posiblemente hemos llegado al punto donde de una manera definitiva podemos decir que el sustento digno para aquellos que se dedican a la Obra de Dios est garantizado ms all de toda lgica o comparacin con los sacerdotes levticos, pues El Seor Jesucristo mismo, tal cual cita el apstol Pablo orden...que vivan del evangelio. Si es tan claro este pasaje, por qu todava se pone en duda en algunos crculos cristianos acerca de este derecho pastoral?. Algunas razones que me vienen a la mente son las siguientes: Por mal testimonio de muchos que no dieron lo mejor de s a pesar de recibir un apoyo digno Por falta de comprensin acerca de la naturaleza sacrificada del ministerio cristiano, pues hay quienes piensan que ni siquiera se trata de un trabajo Por envidia de algunos hermanos que consideran al pastor un privilegiado, pues puede manejar su tiempo a voluntad cuando ellos deben estar limitados a un horario (Sabemos que este argumento es falso, pues no hay nada ms catico y desconsiderado que el horario de un pastor) Por causa de una falsa abnegacin que produce la idea que recibir dinero para hacer la Obra de Dios no es digno, pues se debe servir gratuitamente Por el pecado tan comn en el Pueblo de Dios de dar lo mnimo al Seor y Su Obra, de esa manera nunca hay suficiente para apoyar a los que se dedican al ministerio

Porque muchos piensan que si dan algo se transforman prcticamente en los dueos de aquel que es el receptor de esa ofrenda. De esta manera se bastardiza el tema del sustento, y con el paso del tiempo se deja de dar y recibir Estas y muchas otras razones ms hacen que la Iglesia Cristiana desve su mirada de una de las responsabilidades ms importantes que dej establecida El Seor, pues si nos olvidamos de mantener adecuadamente a los obreros, muchos de nuestros sueos y proyectos con el paso del tiempo se transformarn exactamente en eso,...sueos. Pablo cita al Seor Jesucristo, Quien reiter este principio por lo menos en dos oportunidades; cuando envi a los Doce para que anunciaran al Pueblo de Israel que el Reino de los Cielos se haba acercado les di la siguiente instruccin:

No os proveis de oro, ni plata, ni cobre en vuestros cintos; ni de alforja para el camino, ni de dos tnicas, ni de calzado, ni de bordn; porque el obrero es digno de su alimento. Mateo 10:9-10
Otra versin traduce este texto de la siguiente manera aclaratoria:

Ni alforja para el viaje, ni ms de una tnica y un calzado, ni bastn, porque el que trabaja merece su propio sustento
La dignidad del trabajador est considerada y puesta en alto por Nuestro Seor Jesucristo, quien deja bien remarcado el concepto que no puede ser negado por ninguna persona en el mundo, el que trabaja merece su propio sustento. Aquellos que aceptaron el llamado del Seor para formar parte de su grupo selecto de discpulos, posiblemente lo hicieron sin saber todo lo que esto implicaba, pero an as, se transformaron en portavoces de las enseanzas del Maestro, Quien no dud en pensar en sus necesidades y procurar que nada les faltara para cumplir el servicio que les haba encomendado. Por supuesto que esto no implicaba lujos ni riquezas, pero no hay ningn indicio en Las Escrituras que alguna vez los Doce padecieran necesidad extrema, aparte de las penurias que pudo sufrir Pablo en diferentes ocasiones, lo cual debe considerarse como un caso especial, pues no hay unidad de criterio acerca de si el lugar dejado vacante por Judas corresponde a l o a Matas. Significa esto que no se puede esperar abnegacin de parte de un siervo de Dios? Estamos ante un tiempo donde los misioneros y pastores se van a plantar ante las Iglesias con una actitud corporativista para demandar mejores condiciones laborales y econmicas? No existe nada ms lejos que esto, los verdaderos siervos de Dios son y sern reconocidos por vivir de una manera que honra a Aquel que les encomend el ministerio, y como El di todo para nuestra Salvacin, de la misma forma miles de hombres y mujeres sinceros y entregados dan y darn lo mejor de s para que el Evangelio sea proclamado y el Pueblo de Dios fortalecido, aunque en muchas ocasiones no exista un mnimo reconocimiento. Como citbamos al Dr. Azzatti al principio de este material, esta es una cuestin tica que no concierne ya a los pastores y misioneros, sino a las Iglesias. Estamos, segn la Palabra de Dios, no ante un opcin sino ante una orden del mismo Seor Jesucristo, por lo tanto pagar lo que corresponde a un siervo de Dios por el tiempo que dedica al ministerio desde el punto de vista netamente bblico, es un asunto enteramente literal. En Lucas 10:7, cuando El Seor envi a los Setenta, encontramos la siguiente instruccin:

Y posad en aquella misma casa, comiendo y bebiendo lo que os den; porque el obrero es digno de su salario.
En otra versin de La Biblia, leemos este pasaje de la siguiente manera:

Y perseverad en aquella misma casa, comiendo y bebiendo de lo que tengan; pues el que trabaja, merece su recompensa.

El sentido de esta frase es exactamente igual a la que consideramos anteriormente. Es evidente, que ms all de cualquier tipo de especulacin que alguien pudiera hacer, en la Palabra de Dios, y por boca del mismo Seor Jesucristo encontramos establecido un principio que no tenemos ninguna referencia que haya sido desechado en algn momento. Si alguien trabaja para Dios, es responsabilidad de Su Pueblo retribuir al obrero de una forma digna y equitativa, porque segn sabemos el que trabaja merece su recompensa. Para concluir esta seccin, es bueno que repasemos la enseanza que El Seor dej establecida por medio de la pluma del apstol Pablo. El siervo de Dios merece una devolucin por causa de su servicio, y esto: Es NATURAL , pues es LOGICO dar sustento a un siervo de Dios Es NORMAL, pues es LEGITIMO dar sustento a un siervo de Dios Es NECESARIO, pues es LITERAL dar sustento a un siervo de Dios No hay duda alguna, el sustento no solo es un derecho del que trabaja, sino que representa una obligacin para quienes reciben el beneficio de la labor, por lo tanto es tiempo que el Pueblo de Dios tenga una mayor consideracin por aquellos que estn dando con gran sacrificio lo mejor de sus vidas para servir. La mayoria de ellos podran tener un muy buen pasar en cuanto a lo material si hubieran priorizado las ganancias por sobre su vocacin, pero al decidirse por la Obra en muchos casos optaron por un estado similar a la indigencia, esto no puede pasar inadvertido por los cristianos fieles, pues la necesidad de los obreros habla muy fuerte acerca del estado de nuestra fe. Si tenemos en nuestro medio un siervo de Dios, entonces en cierta manera nos transformamos en sus patrones, acerca de los cuales dice Colosenses 4:1,

Amos, haced lo que es justo y recto con vuestros siervos, sabiendo que tambin vosotros tenis un Amo en los cielos.
Qu es lo justo y recto para con un empleado? No hay diferencia en cuanto a nuestra responsabilidad para con aquellos que se dedican al ministerio. Por todo esto, es necesario que prestemos la debida atencin al mensaje de Dios en el siguiente pasaje:

El que es enseado en la palabra, haga partcipe de toda cosa buena al que lo instruye. No os engais; Dios no puede ser burlado: pues todo lo que el hombre sembrare, eso tambin segar. Porque el que siembra para su carne, de la carne segar corrupcin; ms el que siembra para el Espritu, del Espritu segar vida eterna. No nos cansemos, pues, de hacer bien; porque a su tiempo segaremos, si no desmayamos. Glatas 6:6-9

La disposicin de un siervo
Pero yo de nada de esto me he aprovechado, ni tampoco he escrito esto para que se haga as conmigo; porque prefiero morir, antes de que nadie desvanezca esta mi gloria. Pues si anuncio el evangelio, no tengo porque gloriarme; porque me es impuesta necesidad; y ay de m si no anunciare el evangelio! Por lo cual, si lo hago de buena voluntad, recompensa tendr; pero si de mala voluntad, la comisin me ha sido encomendada. Cul, pues, es mi galardn? Que predicando el evangelio, presente gratuitamente el

evangelio de Cristo, para no abusar de mi derecho en el evangelio. Por lo cual, siendo libre de todos, me he hecho siervo de todos para ganar a mayor nmero. Me he hecho a los judos, como judo, para ganar a los judos; a los que estn sujetos a la ley (aunque yo no est sujeto a la ley) como sujeto a la ley, para ganar a los que estn sujetos a la ley; a los que estn sin ley, como si yo estuviera sin ley (no estando yo sin ley de Dios, sino bajo la ley de Cristo), para ganar a los que estn sin ley. Me he hecho dbil a los dbiles, para ganar a los dbiles; a todos me he hecho de todo, para que de todos modos salve a algunos. Y esto hago por causa del evangelio, para hacerme copartcipe de l. No sabis que los que corren en el estadio, todos a la verdad corren, pero uno solo se lleva el premio? Corred de tal manera que lo obtengis. Todo aquel que lucha, de todo se abstiene; ellos a la verdad, para recibir una corona corruptible, pero nosotros, una incorruptible. As que, yo de esta manera corro, no como a la ventura; de esta manera peleo, no como quien golpea el aire, sino que golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre, no sea que habiendo sido heraldo para otro, yo mismo venga a ser eliminado. 1 Corintios 9:15-27
Hemos procurado a lo largo de este estudio, tratar el tema del sustento pastoral desde diferentes ngulos, pues es necesario tener una visin amplia y clara sobre un asunto que en muchos casos por causa de la desidia se torna en preocupante para muchos obreros del Seor. A partir de este momento enfocaremos no ya el derecho al sustento, sino la forma de establecer si nos encontramos ante un verdadero siervo de Dios, lo cual puede ser conocido al considerar su disposicin y motivaciones para estar involucrado en el ministerio. El Apstol es un paradigma sobre las condiciones que debe reunir aqul que pone su mano en el arado para dedicarse enteramente al servicio del Altsimo, pues nunca encontr una excusa para dejar de cumplir con sus responsabilidades, a pesar del poco reconocimiento que gozaba de sus contemporneos. A lo largo de este pasaje l va a demostrar cual era la motivacin de su corazn, y las prioridades que le dominaban. Estar en el ministerio para nosotros en la actualidad, es simplemente levantar en alto la antorcha que de generacin en generacin fue pasada por hombres de la categoria espiritual de Pablo, por lo tanto debemos comprender su sentir para con El Seor y Su Legado, y as transformarnos en sus imitadores y continuadores, solo de esa forma, por medio de una generacin de hombres fieles, que no antepongan intereses personales y mezquinos a los planes de Dios, ser posible cumplir eficazmente con Su Propsito para nuestro tiempo.

Y Jess le dijo: Ninguno que poniendo su mano en el arado mira hacia atrs, es apto para el reino de Dios. Lucas 9:62
Cmo demostr el apstol Pablo su disposicin para el servicio? En este pasaje, luego de haber demostrado claramente cules eran los derechos que no estaba aprovechando, explic en qu consista su motivacin. Al meditar en sus dichos descubrimos tres reas bsicas de disposicin que identifican a un verdadero siervo de Dios. Estas son: No tener pago No tener privilegio No tener pausa

Es hora de plantearnos nuevamente la pregunta, Pagaramos por el privilegio de servir a Dios? Estaramos dispuestos a un ministerio sin ningn tipo de reconocimiento?. Cuando la necesidad de proclamar el evangelio apremiaba, una sola cosa motiv a Pablo, que ste fuera predicado aunque nadie se acordara de l. No es fcil pensar de esta manera cuando tenemos todos los derechos para reclamar al alcance de nuestra mano, pero ese es el tipo de personas que Dios utiliz, utiliza y continuar utilizando.

1) No tener pago Pero yo de nada de esto me he aprovechado, ni tampoco he escrito para que se haga as conmigo; porque prefiero morir, antes que nadie desvanezca sta mi gloria. Pues si anuncio el evangelio, no tengo por qu gloriarme; porque me es impuesta necesidad; y ay de m si no anunciare el evangelio! Por lo cual si lo hago de buena voluntad recompensa tendr; pero si de mala voluntad, la comisin me ha sido encomendada. Cul, pues, es mi galardn? Que predicando el evangelio, presente gratuitamente el evangelio de Cristo, para no abusar de mi derecho en el evangelio. 1 Corintios 9:15-18

Para tener una adecuada interpretacin de este pasaje debemos recordar que exista dentro de la Iglesia de Corinto una situacin muy particular con respecto al ministerio de Pablo. Ellos estaban apoyando a algunos personajes que se oponan a las enseanzas del Apstol, por lo cual l debi dedicar extensas porciones de 1 y 2 Corintios a defender su ministerio. En este caso Pablo est demostrando por medio de su testimonio que no estaba aprovechndose de los corintios aunque tena genuinos derechos, pero su actitud y testimonio no invalida en ninguna manera los principios establecidos acerca del sustento. Lo que s podemos aplicar para nuestras vidas es que lo fundamental es el servicio encomendado por sobre lo que podamos recibir como retribucin, y que se debe priorizar entregar el mensaje aunque nadie nos reconozca. No tiene sentido que alguien considerado un siervo limite o condicione su trabajo pastoral por causa de la paga, pues quien sirve da sin esperar nada a cambio. Ernesto Trenchard escribe sobre 1 Corintios 9:15 lo siguiente:

Una excepcin a la regla, ...Ms yo de nada de esto me he aprovechado, ni escribo estas cosas para que se haga as conmigo, dice Pablo, y no es posible entender las palabras sino en el sentido de que se haba determinado no recibir ayuda econmica de la iglesia en Corinto. La excepcin se destaca con mayor claridad en 2Co.11:8 y 9: A otras iglesias despoj, recibiendo subsidio, para serviros a vosotros; y cuando estaba con vosotros y me faltaron recursos, no fui carga para nadie, porque suplieron con abundancia mi escasez los hermanos cuando vinieron de Macedonia... El Apstol siente tanto esta necesidad de no depender de los corintios en lo econmico que su emocin afecta la hilacin gramatical de los versos que estamos considerando. Los ms escriturarios creen que la clasula: porque mejor me sera morir... queda sin terminar. Haba de aadir algo como: ...que cambiar esta norma. Sin embargo, interrumpe la secuencia normal del pensamiento para exclamar: Esta gloria ma nadie la har vana!. Sin duda la base de tan extraa determinacin se halla en la mentalidad de los corintios, cuyas tendencias partidistas y cuyo engreimiento frente a su padre en Cristo ya hemos tenido ocasin de estudiar. Pablo perciba un espritu de suspicacia, dispuesto a interpretar mal sus acciones ms inocentes; de envidia que no poda soportar que nadie se destacara aparte de los predilectos de cada sector. El hecho de recibir ayuda de los macedonios mientras laboraba en Corinto enfatiza que el Apstol senta la necesidad de evitar de todos

modos la entrega a los dscolos de un arma que habran podido emplear contra su ministerio apostlico. Al mismo tiempo, una decisin tan firme no poda por menos que entristecer a buenos siervos de Dios en Corinto, como Estfanas. Las amplias simpatas de los hermanos en Macedonia nos sirven de hermoso ejemplo, ya que se les ve libres de todo localismo en su comunin en el Evangelio. Primera Epstola a los Corintios, Ernesto Trenchard
Observemos por un momento los aspectos ms destacables de este pasaje: Pablo no haba utilizado su derecho al sustento, ni enseaba acerca del tema esperando que comenzaran los corintios a apoyarle econmicamente Pablo consideraba su ministerio como una verdadera responsabilidad por la que deba dar cuenta Pablo crea que si cumpla sus obligaciones ante Dios de una forma correcta, sera recompensado Pablo pensaba que dar el evangelio en forma gratuita era un galardn En otra versin podemos leer el versculo 18 de la siguiente manera:

Segn esto, pues, dnde est mi galardn? Est en predicar gratuitamente el evangelio, sin ocasionar ningn gasto, para no abusar de mi derecho en el evangelio.
La palabra griega MISTHOS es la utilizada por el Apstol para definir galardn y recompensa, la cual significa: primariamente salario, paga, y despus en sentido general, recompensa, galardn (Diccionario Expositivo de Palabras del Nuevo Testamento, W. E. Vine). Esto nos indica que para Pablo servir sin costo era suficiente salario para l, lo cual puede parecer contradictorio para aquellos que entienden todo desde la ptica mundana y materialista. El verdadero siervo de Dios sabe que la mejor paga que puede recibir se encuentra en poder dar lo mejor al Seor y que el Evangelio sea proclamado. Si esto implica hacerlo sin recibir dinero, no le importar pues no est buscando su motivacin en lo material. Por ese motivo, el primer planteo que debe hacerse aquel que desea enrolarse en las filas del ministerio es si estar dispuesto a servir a Dios aunque no haya paga o sta sea insuficiente. Nunca formaremos un sindicato de pastores y misioneros para recibir ms, pues nuestra responsabilidad es ante El Seor, y nuestro servicio ms all de un trabajo o un sacrificio es algo que consideramos una forma de expresar adoracin.

2) No tener privilegio Por lo cual, siendo libre de todos, me he hecho siervo de todos para ganar a mayor nmero. Me he hecho a los judos como judo, para ganar a los judos; a los que estn sujetos a la ley (aunque yo no est sujeto a la ley) como sujeto a la ley, para ganar a los que estn sujetos a la ley; a los que estn sin ley, como si yo estuviera sin ley (no estando yo sin ley de Dios, sino bajo la ley de Cristo), para ganar a los que estn sin ley. Me he hecho dbil a los dbiles, para ganar a los dbiles; a todos me he hecho de todo, para que de todos modos salve a algunos Y esto hago por causa del evangelio, para hacerme copartcipe de l. 1 Corintios 9:19-23
En tiempos donde se da tanto valor al hecho de poner en alto aquello que somos y la necesidad de demostrar un estilo de liderazgo fuerte y carismtico, donde un pastor vale ms por las multitudes que congrega alrededor de su carisma que por el contenido de sus mensajes, parece extrao el criterio de Pablo con respecto al ministerio, pues no slo estaba dispuesto a no recibir paga, sino tambin a humillarse a s

mismo dejando de lado privilegios personales para hacer el mensaje accesible a toda criatura. El pensaba que el sermn era ms importante que el predicador o el consejo ms importante que el consejero, y es en este tipo de actitudes donde se descubre el valor y sinceridad de un verdadero siervo de Dios. El destacado misionero David Livingstone en un discurso dado en la Universidad de Cambridge en 1857 dijo:

Por mi parte, nunca ceso de regocijarme porque Dios me haya designado para tal oficio. El pueblo habla del sacrificio que yo he hecho en pasarme tan gran parte de mi vida en Africa. Es sacrificio pagar una pequea parte de la deuda, deuda que nunca podremos liquidar, y que debemos a nuestro Dios? Es sacrificio aquello que trae la bendita recompensa de la salud, el conocimiento de practicar el bien, la paz del espritu y la viva esperanza de un glorioso destino? No hay tal cosa!, y lo digo con nfasis: No es sacrificio...Nunca hice un sacrificio. No debemos hablar de sacrificio si recordamos el gran sacrificio que hizo Aqul que descendi del Trono de Su Padre, de all de las alturas para entregarse por nosotros.
La decisin de Pablo est expresada por la frase siendo libre de todos, me he hecho siervo de todos, condicin que como todos comprenderemos implicaba abnegacin y sacrificio, pero el Apstol, al igual que David Livingstone no consideraba como prioritario aquello que le dara satisfaccin personal, sino que la Obra fuera expandida y mayor nmero de personas conociera a Cristo, como lo indica expresamente la frase para ganar a mayor nmero. La fuerza de la palabra siervo est expresada por W. E. Vine en el Diccionario Expositivo de Palabras del Nuevo Testamento:

DOULOO..., esclavizar, someter a servidumbre,...,1Co.9:19, me puse a m mismo bajo esclavitud para todos, traducido (me) he hecho siervo (de todos), denota en la Voz Pasiva, ser reducido a esclavitud, venir a ser esclavo o siervo...
Un esclavo no tena privilegios, pues estaba limitado a cumplir las condiciones que le fueran impuestas por la persona que le someta. Entendemos que debemos estar bajo la direccin y control de Dios, pero nos cuesta mucho aceptar que debemos restringir nuestros derechos si queremos que el evangelio marche victorioso en algunos lugares, pues existirn ocasiones donde slo una actitud similar a la de Pablo abrir la puerta al Mensaje de Dios, en este caso, el ministro como el siervo del Antiguo Testamento se somete simplemente por amor (Ex.21:1-6). En su libro Primera Epstola a los Corintios, Ernesto Trenchard hace la siguiente reflexin sobre 1Co.9:19:

El servicio del hombre libre, 9:19. F. F. Bruce da el sentido general de este versculo como sigue: No soy esclavo de nadie, pero me he hecho esclavo de todos a fin de ganar ms para Cristo. Recordemos la pregunta retrica de 9:1: No soy libre? No soy Apstol?. No sera posible apreciar el significado de la actitud de Pablo si no se destacara contra este fondo de su libertad como hombre y de su autoridad como Apstol, siendo igual en todo ello a los Doce. Pablo es el hombre libre de los hombres que se somete a los hombres para ganar a algunos. Es el apstol comisionado por el Seor (con pleno derecho de vivir del Evangelio), quien hace trabajos manuales en Corinto para no ser carga a la Iglesia. Los versculos siguientes recogen de nuevo el tema de las diversas actitudes de los dbiles y de los fuertes, pero la determinacin de Pablo (de subordinar todo lo humano, por legtimo que sea en s) a sus obligaciones en el Evangelio, da unidad al pensamiento de todo el captulo, enlazndolo con el anterior.
En los versculos siguientes, Pablo se dedicar a ampliar el concepto, demostrando cul es su comportamiento con judos, gentiles, dbiles o fuertes; siempre su motivacin est expresada por la

palabra ganar, lo cual implica que l subordinaba su vida al cumplimiento de su ministerio. A la hora de hablar del sustento pastoral este principio apostlico es fundamental para aqul que se considere un siervo de Dios, ya que no trabajamos por la paga ni los privilegios, pues no queremos que nada enturbie el Plan de Dios y confiamos que El ser Quien abrir el camino y tocar los corazones para que nunca falte la provisin. Para qu estamos en el ministerio? Cul es nuestra motivacin? No debemos dejar de plantearnos estos cuestionamientos, porque slo as podremos mantener nuestro corazn correctamente dirigido hacia el cumplimiento del Propsito de Dios. Para ello es necesario marcar claramente en nuestras Biblias y mentes las palabras del Apstol en el versculo 23:

Y esto hago por causa del Evangelio, para hacerme copartcipe de l


Otra versin dice:

Todo lo cual hago por amor del evangelio, a fin de participar de sus promesas
Ernesto Trenchard comenta:

Reconoce su llamamiento a declarar el Evangelio tanto en pblico como en privado y lamenta la tragedia que supone perder una sola oportunidad de cumplir su misin. Este es el sentido del v.23, que podramos leer como sigue: Hago todo esto por amor al Evangelio con el fin de comunicar sus bendiciones a otros. Segn las leyes espirituales, el caudal de gracia contenido en el Evangelio se aumenta en la medida en que lo participamos con otros. Primera Epstola a los Corintios
Siempre me impact de este versculo el hecho de que Pablo habla del Evangelio como si se tratara de una persona que se encuentra ante un gran desafo del cual el apstol quiere formar parte. Ese compaerismo, o amor expresado hacia el Evangelio era la fuerza interior que mova a Pablo para dejar de lado cualquier apetencia personal con tal de que todos conocieran y disfrutaran del Mensaje del Amor de Dios. Para tener este mismo sentir deberamos meditar en nuestra propia experiencia de Salvacin y lo que la Obra de Cristo significa verdaderamente para nosotros. En algunas ocasiones por causa del tiempo y las obligaciones vamos perdiendo aquel primer amor y transformndonos en profesionales de la fe, quienes slo piensan en el beneficio que pueden obtener por aquello que estn haciendo. Ese estado es lamentable, pues cuando se llega a ese punto se ha perdido toda sensibilidad espiritual, las personas se transforman en nmeros y estadsticas, el ministerio en trabajo arduo dominado por horarios, citas, calendarios, etc., la paga insuficiente, las responsabilidades demasiadas..., de repente aquel que di un paso de fe para dar lo mejor al Maestro, es un mero, simple y triste profesional de la fe. No era ste el caso de Pablo, pues l poda decir sin ningn tipo de vergenza:

Cul, pues, es mi galardn? Que predicando el evangelio, presente gratuitamente el evangelio de Cristo, para no abusar de mi derecho en el evangelio. 1 Corintios 9:18
Es mi deseo que al compartir este material con los lectores, muchas congregaciones tomen la adecuada conciencia de su responsabilidad de apoyar a los que trabajan en el ministerio, pero principalmente compartir con todos aquellos que estn dedicados a la Obra, que es necesario que tengamos en claro por qu y para qu queremos servir al Seor. Algunas cosas parecern reiterativas, pero es necesario que marquemos a fuego el propsito de Dios para nuestro tiempo, El espera que se levanten hombres y mujeres con el mismo sentir del Apstol, quien subordin todo privilegio e inters personal a los pies de Dios para que nada limitara el Mensaje, por causa de eso, al final de su carrera terrenal, cuando le esperaba la ejecucin por causa de su fe, pudo escribir:

He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe. Por lo dems, me est guardada la corona de justicia, la cual me dar el Seor, juez

justo, en aqul da; y no slo a m, sino tambin a todos los que aman su venida. 2 Timoteo 4:7-8

El verdadero siervo de Dios est dispuesto a dejar a un lado sus privilegios, porque comprende no slo la naturaleza de su labor, sino tambin en qu consiste la verdadera recompensa. Quiera Dios que sea ste tambin nuestro sentir para todo el tiempo de servicio que tenemos por delante.

Cmo me sentir en el juicio cuando desfilen ante m innumerables oportunidades perdidas, y todas mis excusas se descubran ser disfraces de mi cobarda y orgullo? Dr. W. E. Sangster No confiamos demasiado, hoy da, en el brazo de carne? No pueden ser hechas hoy da las mismas maravillas que en el tiempo antiguo? No estn hoy da los ojos del Seor recorriendo toda la tierra para mostrar su poder a quienes ponen su confianza en El? Oh, que Dios me diera ms fe prctica en El! Dnde est el Dios de Elas? Pues est esperando a algn Elas que le llame. James Gilmour de Mongolia 3) No tener pausa No sabis que los que corren en el estadio, todos a la verdad corren, pero uno slo se lleva el premio? Corred de tal manera que lo obtengis. Todo aqul que lucha de todo se abstiene; ellos, a la verdad, para recibir una corona corruptible, pero nosotros una incorruptible. As que, yo de esta manera corro, no como a la ventura; de esta manera peleo, no como quien golpea el aire, sino que golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre, no sea que habiendo sido heraldo para otros, yo mismo venga a ser eliminado. 1 Corintios 9:24-27
Durante el presente estudio, estuvimos poniendo la lupa sobre el significado del ministerio pastoral al considerar el ejemplo de dedicacin que nos brindan un soldado, un labrador, un pastor y un buey. Cada uno de ellos representa una figura acertada, que debe tener en cuenta acerca de su servicio, aqul que se dedica a la Obra del Seor. Concluyendo el captulo, y siempre dentro del tema del sustento, Pablo trae a nosotros un nuevo espejo donde debemos mirarnos los obreros del Seor; en este caso se trata del atleta, quien vive solo para obtener glorias efmeras, pero que demuestra con su entrega y dedicacin que ningn sacrificio es poco con tal de alcanzar su meta. Segn Merril F. Unger, Pablo se vale de la figura atltica de los famosos juegos stmicos, que se llevaban a cabo cerca de Corinto. Toma como ejemplo las carreras y la lucha. El control sobre uno mismo y la disciplina rgida, son necesarios para ganar una corona corruptible. El versculo 27 se refiere a la recompensa y no a la salvacin: Golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre, no sea que habiendo sido heraldo para otros, yo mismo venga a ser eliminado (desaprobado) (adokimos, descalificado para la recompensa.

El Mensaje de La Biblia, M. F. Unger La vida cristiana y el servicio al Seor son presentados en diferentes pasajes del Nuevo Testamento como una competencia atltica. Pablo es en cierta manera el corredor por excelencia, pues cuando recorremos su vida a travs de las pginas de Los Hechos y las Epstolas podemos hacer un pequeo bosquejo de su carrrera para El Seor: * Sus COMIENZOS en la Carrera - Hechos 9:20-30 * Su CRITERIO en la Carrera - Hechos 20:24 * Su CONDUCTA en la Carrera - 1 Corintios 9:24-27 * Su CONVICCION en la Carrera - Filipenses 3:12-14 * Su CULMINACION en la Carrera - 2 Timoteo 4:7-8 Un hombre que vivi conforme a la medida establecida en Hechos 20:24 (Pero yo no tomo en cuenta mi vida, ni la considero preciosa, con tal que pueda dar fin a mi carrera y cumpla el ministerio que he recibido del Seor Jess para predicar el evangelio de la gracia de Dios), poda ensear con toda propiedad acerca de la similitud que tiene servir a Dios con la entrega de un atleta. El no slo corri limpia y dignamente, sino que fue un justo vencedor. A nosotros nos queda imitar su andar y levantar, como los corredores de postas, el testimonio que de generacin en generacin lleg hasta nuestros das. Para hacerlo de la mejor manera, observemos detenidamente la conducta de un atleta, y cul es la aplicacin que el Apstol da a ese estilo de vida: * La DEDICACION del atleta

Corred de tal manera que lo obtengas 1 Corintios 9:24


En el caso de los corredores olmpicos slo uno es coronado vencedor, lo cual no puede aplicarse al ministerio cristiano, pues no estamos sirviendo para competir con otros hermanos en la bsqueda del mejor galardn. En este caso la leccin se refiere al esfuerzo que realizaban los atletas, quienes saban que slo uno se llevara el premio. La idea es Esforzmonos hasta lo mximo como si de nuestra determinacin dependiera el progreso del Evangelio!. En 2 Timoteo 2:1, leemos:

T pues, hijo mo, esfurzate en la gracia que es en Cristo Jess.


Este breve consejo del Apstol a su hijo amado, nos hace reflexionar acerca de los recursos que tenemos como cristianos para cumplir el Plan de Dios. Estos se hacen patentes cuando estamos: Firmes en UN PROPOSITO - esfurzate El cristiano debe estar dispuesto a pagar el precio del esfuerzo y el sacrificio por el beneficio de la Obra que Dios le ha encomendado. Debe hacer las cosas como si todo dependiera de El. Fuertes en UNA PROMESA - en la gracia El cristiano debe confiar en que si algo bueno y positivo pasar en su vida y ministerio ser simplemente el resultado de la Gracia de Dios. Debe hacer las cosas como si nada dependiera de El. Fieles a UNA PERSONA - que es en Cristo Jess El cristiano debe reconocer que slo podr estar enteramente satisfecho con su vida y ministerio si se mantiene aferrado al Seor Jesucristo. Debe hacer todas las cosas slo para agradarle a El. El esfuerzo del siervo de Dios no debe hacerse porque s, pues no es simplemente esfuerzo lo que da la victoria, sino dependencia absoluta en El Seor. Debemos dar lo mejor de nosotros sabiendo que ser Dios Quien permitir que nuestra dedicacin tenga el fruto anhelado. * La DISPOSICION del atleta

Todo aqul que lucha de todo se abstiene... 1 Corintios 9:25


Los competidores de los Juegos Olmpicos deban someterse a un perodo de entrenamiento de diez

meses, segn consta en escritos de la poca. En ese tiempo deban desechar todo aquello que pudiera quitarles posibilidades de obtener la victoria. Estos hombres estaban dispuestos a cualquier sacrificio para obtener una guirnalda de hojas secas, que en algunos casos era de perejil o pino trenzado. La lgica del Apstol era, si ellos se esfuerzan tanto por una corona perecedera, qu deberamos estar dispuestos a hacer nosotros por una eterna?. En Hebreos 12:1 leemos:

Por tanto, nosotros tambin, teniendo en derredor nuestro tan grande nube de testigos, despojmonos de todo peso y del pecado que nos asedia, y corramos con paciencia la carrera que tenemos por delante.
No necesitamos saber demasiado de atletismo como para deducir que es imposible correr con posibilidades de triunfo si se carga con un peso extra. En algunas ocasiones, deportistas de alta competencia practican llevando chalecos con arena, los cuales le dan una resistencia especial al esfuerzo, pues al quitrselos se sienten ms livianos y con posibilidades de obtener mejores resultados. Despojarse, sacrificarse, esforzarse,...realmente Cunto tiene que ver todo esto con nuestro tema?. En realidad mucho, pues a la hora de evaluar a un verdadero siervo de Dios es necesario saber hasta dnde est dispuesto a llegar en su dedicacin al Seor. Dios busca hombres y mujeres que den lo mejor de de s, sin esperar paga y con la disposicin de no tener privilegios ni pausas con tal que la Palabra corra y el Mensaje de Salvacin sea comunicado a multitud de personas. Es imprescindible reconocer la meta que nos motiva; para los atletas a los que haca referencia Pablo, la vista de un galardn perecedero era suficiente. Para hombres como el Apstol, la corona no se llevaba en la cabeza, sino que haca referencia al resultado de su servicio en preciosas almas.

Porque cul es nuestra esperanza, o gozo, o corona de que me glore? No lo sois vosotros, delante de nuestro Seor Jesucristo, en su venida? 1 Tesalonicenses 2:19
* La DISCIPLINA del atleta

As que yo de esta manera corro... 1 Corintios 9:26-27


La idea expresada por la frase como a la ventura, es la de correr con incertidumbre o en zig-zag, como si el atleta no hubiera puesto su mirada en ninguna meta. El Apstol no estaba dispuesto a comportarse de una manera tan errtica, pues l deseaba mantener una disciplina tal, que nada le impidiera continuar en un curso recto, rpido y eficaz. Algo sobre esto dice en Filipenses 3:13-14:

Hermanos, yo mismo no pretendo haberlo ya alcanzado; pero una cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda atrs, y extendindome a lo que est delante, prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess.
Para alcanzar un objetivo es necesario no divagar en el camino, y esto slo es posible cuando existe un alto grado de concentracin y motivacin. El siervo de Dios es conocido por su consagracin para cumplir el Objetivo, siendo su Meta principal agradar al Seor. En el libro Filipenses: Un comentario exegtico y prctico, el Dr. Evis Carballosa explica su punto de vista sobre los versculos mencionados anteriormente:

Todo lo que corresponde al pasado ha quedado atrs, y Pablo, como un atleta preparado para correr en el estadio, est, con su cabeza erguida, esperando con expectacin la orden de partida para emprender la carrera hacia la meta. La meta del apstol Pablo es Cristo mismo. Pero para poder llegar a la meta Pablo tiene an que pasar las cosas que estn delante. No hay ni una sola sombra de incertidumbre en la mente de Pablo cuando dice: Prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess (3:14). Pablo no pone el nfasis en el premio, sino en el lugar donde el premio

ser obtenido. Perder la meta significa perder el premio, por eso Pablo tiene su mirada absolutamente fijada en la meta (Cristo Jess). ...de esta manera peleo, no como quien golpea el aire, sino que golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre. 1 Corintios 9:26-27
En este segundo ejemplo, Pablo cambia de metfora, pues comienza a pensar en los luchadores, quienes deben calcular bien todos los golpes con el fin de obtener el mximo resultado. Ernesto Trenchard, refirindose a esta porcin dice: Un golpe en el aire representa un esfuerzo realizado sin direccin espiritual y sin efectos positivos en el reino de Dios. Aqul que est sirviendo al Seor debe plantearse a s mismo si est dispuesto a tener la disciplina necesaria para estar a la medida del ministerio delegado. Como un atleta se sacrifica cada da, sin considerar gustos personales con el fin de alcanzar su meta, el pastor debe marchar delante del Pueblo mostrando un ejemplo de dedicacin. J. Oswald Sanders en el libro Liderazgo Espiritual escribe sobre este tema:

Las palabras discpulo y disciplina tienen la misma raz. Un lder es una persona que primero se ha sometido voluntariamente, y ha aprendido a obedecer una disciplina que proviene de fuera de s mismo, pero que entonces se impone una disciplina an ms rigurosa desde dentro de l. Los que se rebelan contra la autoridad y desprecian la autodisciplina pocas veces se califican para los cargos importantes del liderazgo. Eluden los rigores y sacrificios que exige la disciplina divina. Muchos que han dejado la obra misionera, lo han hecho, no porque no tienen dones suficientes, sino porque hay muchas partes de sus vidas que no han sido puestas bajo el control del Espritu Santo.
Ms adelante agrega:

Un joven con posibilidades de liderazgo trabajar cuando otros pierden el tiempo, estudiar cuando otros duermen, orar cuando otros juegan. No habr lugar para hbitos descuidados y malogrados, ni en palabra, ni en pensamiento, ni en obra, ni en vestido. Observar una disciplina igual a la de un soldado en cuanto a rgimen y comportamiento, para que pueda sostener un buena lucha. El se encargar del trabajo ingrato que los dems eluden. Emprender la responsabilidad oculta que otros evitan porque no les dar el aplauso a los dems, ni gana con ella ningn aprecio. El lder controlado por el Espritu Santo no eludir el enfrentarse a situaciones o personas difciles y tomar la ortiga cuando sea necesario.
No existe rea donde se demuestre ms claramente nuestra falta de disciplina que en la vida de oracin que llevamos. Un lder verdadero e ntegro ser merecedor de apoyo y reconocimiento por causa de su entrega genuina, lo cual aunque a veces no se vea, por pertenecer a nuestra vida personal, podemos estar totalmente seguros que se nota por nuestro comportamiento y andar.

Lo que hagamos para el Seor, depende por entero de lo que seamos en el Seor. De igual modo, lo que somos en el Seor, depende completamente de lo que recibimos de El. Y lo que recibimos del Seor, est en proporcin directa con el tiempo que pasamos con El en oracin. Dick Eastman

Hegesipo refirindose al martirio de Santiago, el hermano del Seor, nos da el siguiente informe sobre su vida y testimonio:

Recibi la Iglesia juntamente con los apstoles a Santiago, hermano del Seor, llamado universalmente el Justo, desde los tiempos del Seor hasta nosotros; porque hubo muchos que llevaron el nombre de Santiago, pero ste fue santo desde el vientre de su madre, no bebi vino ni sidra, ni comi cosa animal...Este entraba en el templo y se le vea postrado de rodillas y pidiendo perdn por el pueblo, de suerte que se le endurecieron las rodillas como si fueran de camello de estar postrado adorando a Dios...
El Apstol saba que la nica forma de servir al Seor era manteniendo ese grado de concentracin y sacrificio, pues Nuestro Seor no merece las sobras de nuestra vida, sino lo mejor que podamos entregarle. David dijo, no dar a Dios sacrificios que no me cuesten nada (2 Sm.24:24), nosotros no podemos pensar diferente que l. Para concluir esta seccin, voy a incluir el comentario de Ernesto Trenchard sobre la frase: no sea que habiendo sido heraldo para otros, yo mismo venga a ser eliminado, porque considero que es clara y pertinente.

Tampoco se aparta la ltima clusula del v27 de los trminos de la ilustracin, y ha de ser interpretada en conformidad a ella...usa correctamente el trmino heraldo con referencia al oficial que anunciaba la apertura de los Juegos Olmpicos, leyendo las reglas que deban observarse. Si algn competidor no guardaba tales reglas quedaba desaprobado, como ocurre en los acontecimientos deportivos organizados hoy en da. Pablo haba actuado como heraldo de los juegos al predicar el Evangelio y ensear las normas de la vida cristiana. Qu triste sera si despus, por descuidar la disciplina cristiana y la sujecin del cuerpo, l mismo fuese desaprobado!...reprobado da una idea equivocada del trmino griego adokimos en este contexto. No se trata de la condenacin eterna, sino de la posibilidad de que un siervo de Dios, despus de predicar a otros, quedara inhabilitado en su propia carrera de servicio por descuidar las normas de la vida cristiana... Primera Epstola a los Corintios, Ernesto Trenchard
Cmo se reconoce a un verdadero siervo de Dios? Es aqul hombre que se coloca en la ventanilla de pagos para reclamar sus derechos? O estamos hablando de una persona con una disposicin diferente y extraordinaria?. Aqul que ama la Obra de Dios por sobre todas las cosas seguir adelante aunque esto implique: No tener paga No tener privilegio No tener pausa Esperamos recibir un sustento digno? Tenemos derecho de esperarlo, porque el ministerio es un trabajo, y como tal debe ser reconocido, pero tambin es cierto que Dios y Su Pueblo estn esperando un liderazgo digno de llevar la antorcha Quin ser el que acepte el desafo?

CONCLUSION
Durante un buen tiempo hemos meditado juntos sobre el sustento pastoral, para hacerlo procuramos desmenuzar 1 Corintios captulo 9, tratando de interpretar el sentir del Apstol Pablo sobre este tema tan controversial. Al llegar a este punto creo que hemos entregado material de apoyo a dos posiciones completamente encontradas. Algunos encontrarn en estas pginas argumentos suficientes para pensar que aquellos que estamos en el ministerio no llegamos a la altura de las demandas mnimas para un siervo de Dios, otros (muchos pastores y

misioneros) aprovecharn lo meditado para compartirlo con las Iglesias y demostrarles que La Biblia ensea claramente sobre la dignidad del ministerio, y la necesidad de recibir un reconocimiento justo. Creo que esta dicotoma no es tan importante, pues dentro del Plan de Dios hay lugar para una sola verdad, y sta es que aqul que mantiene un testimonio de fidelidad y dedicacin finalmente ser reconocido por El Seor, y El tocar los corazones de Su Pueblo para que nada le falte, ni la Obra se detenga. Al fin y al cabo, nuestro tema no tiene que ver absolutamente nada con los valores materiales sino con el estilo de liderazgo de nuestros das y la tica de las congregaciones, es decir, tiene que ver con el cristianismo contemporneo, que posiblemente en muchos casos no se encuentra a la altura de lo que Dios espera de nosotros. Para nuestra reflexin concluyo el presente material con las desafiantes palabras de Leonard Ravenhill. Por favor querido lector, medite intensamente en su contenido:

Han pasado siglos desde que el reformador suizo Escolampadio formul la frase: Cunto ms haran unos pocos hombres fervientes en el ministerio que una multitud de tibios! El paso del tiempo no ha quitado oportunidad a esta frase; al contrario, necesitamos hoy ms que nunca predicadores buenos y fervientes. Isaas era uno de tales cuando le omos exclamar: Ay de m, pues soy hombre de labios pecadores! Y Pablo expresaba sus sentimientos con otro ay!: Ay de m si no anunciare el Evangelio!. Creo que nadie ha expresado mejor el sentimiento de la magnitud de la tarea de un predicador del evangelio que Ricardo Baxter Kidderminster, de Inglaterra, cuando dijo: Lo peor que os puede ocurrir es que pudierais cambiar vuestros oficios por el mo; considero los oficios de los obreros de esta ciudad una verdadera diversin, al lado de la ma; sin embargo yo no la cambiara por la del ms encumbrado prncipe. La tarea de los obreros manuales preserva su salud; la ma la consume. Su tarea es fcil, la ma es un dolor continuo. Ellos tienen horas y das de recreo; yo apenas tengo tiempo para comer y beber. A ellos nadie les inquieta cuando han terminado su tarea, pero yo cuanto ms hago, ms odio y encono levanto contra m. Baxter tena una idea realmente novotestamentaria del oficio de predicador, ya que, como alguien dijo de l: Predicaba como alma agonizante a hombres a punto de morir en sus pecados. Una tanda de predicadores de este calibre salvaran a su generacin de las fauces abiertas del infierno. Porqu no llega el Avivamiento, Leonard Ravenhill

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La Espiritualidad del Pastor


Por Daniel Chevriau
Considerar el pastorado fuera del mbito de lo espiritual sera una total falta de comprensin acerca de Dios, Su persona y Su programa. En ningn momento encontramos la idea de que el ministerio cristiano es un oficio ms, sino que por el contrario, El provee personas espirituales para que su iglesia marche rumbo al objetivo trazado, el cual siempre est dentro del campo de lo espiritual, aunque se deban tener en cuenta muchos aspectos terrenales. Por lo tanto es fundamental que el lder cristiano viva en una esfera diferente al resto de la sociedad, l no tiene permitido obtener su motivacin y su fortaleza donde el mundo la obtiene, sino por medio de una permanencia continua y decidida en la presencia de Dios; quien pretende menos que esto quedar descalificado para el servicio, no por falta de capacidad o dones, sino porque estos no significan nada sin la vitalidad que les imprime el Seor. Y tal confianza tenemos mediante Cristo para con Dios, no que seamos competentes por nosotros mismos, sino que nuestra competencia proviene de Dios 2 Corintios :4-5 Pero por la gracia de Dios soy lo que soy, y su gracia no ha sido en vano para conmigo, antes he trabajado ms que todos ellos, pero no yo, sino la gracia de Dios conmigo 1 Corintios 15:10 a) Debemos tener cuidado de no hacer las cosas con mala motivacin. La difcil y penetrante pregunta que tenemos que formular a todo lder cristiano es: Por qu est usted en esta funcin? Es para progresar personalmente o para agradar a Dios y beneficiar a sus semejantes? Se necesita mucha integridad para responder esta pregunta con honestidad. Lobos con piel de oveja W.P. Kller Por tanto, mirad por vosotros...Hch, 20:26 (1) Debemos tener cuidado de que la posicin que ocupamos no nos llene de orgullo. Mt. 23: 5-12 Nuestra posicin no debe generarnos un concepto equivocado acerca de lo que somos en relacin con nuestros hermanos. El fariseo se caracterizaba por su pasin por los aspectos exteriores y el efecto que esto produca en otros ( Hacen todas las cosas para ser vistos por los hombresMt. 23:5) y su motivacin no era espiritual, sino puramente carnal (aman los primeros asientos ...las primeras sillas...las salutaciones...y que los hombres los llamen: Rab, RabMt 23: 6-7) Mr. 10:42-45 La motivacin carnal descalifica para el verdadero ministerio cristiano, aunque el que la posee logre ocupar el pastorado en alguna Iglesia, la razn para esto es que la nica forma de servir a Dios efectivamente, es segn la regla instituda y ejemplificada por Cristo ( El que de vosotros quiera ser el primero, ser el siervo de todos Mr 10:44) Ro. 12:3, Fil. 2:3-4 Cmo se manifiesta el orgullo en el ministerio cristiano? Algunos desean ser la autoridad mxima y que otros les sirvan Algunos quieren dominar a los otros Algunos quieren que otros dependan absolutamente de ellos Algunos rehusan diferencias de opinin. Algunos temen reconocer errores para no perder autoridad Algunos quieren que otros les respeten y admiren (2)Debemos tener cuidado del amor al dinero.

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1 Ti 6:6-10 El contentamiento recomendado por Dios es absolutamente opuesto a la ambicin. El servicio a Dios no puede hacerse siguiendo los patrones humanos, pues es necesario que el amor al dinero no sea la motivacin en el servicio. Si fuera as, entonces el pastorado se reducira a un mero trabajo, donde serviramos al mejor postor. El problema de esto es que quien ama al dinero, a causa de ello est dispuesto a vender convicciones que Dios no negocia por todo el oro del mundo. La tentacin a veces es grande, pero quien tiene la motivacin correcta podr resistirla y contentarse con aquello que Dios quiera darnos por hacer las cosas correctas. Deberamos preguntarnos, ms all de las capacidades que creamos tener: Si Cristo muri por mi y me ha encomendado servirle, sera gran cosa que yo estuviera dispuesto a pagar para hacerlo? Lc. 22:1-6; He 12:15-16; 2Co 12:14-15; Fil 4: 11-13, 19 (3)Y tu buscas para ti grandezas? No las busques... Jer. 45:5 Jn. 3:30; Gal. 6:14; Pr. 27:2; 1Co 1:29 Un ministerio con cierto xito a veces produce una fama no buscada, la cual al no ser tratada convenientemente puede subirse a la cabeza y traer consigo el deseo de obtener cada vez ms reconocimiento .Esta motivacin tambin es mundana y carnal, pero lamentablemente demasiado comn . El mayor problema es que alguien as no sirve a las personas, sino que las utiliza como peldaos para alcanzar la posicin que anhela. (4) Debemos tener cuidado de que nuestras necesidades no nos impidan ver las necesidades de los otros. Obviamente, todos tenemos necesidades, pero muchas veces estas nos hacer egostas y no nos permiten ver lo que otros necesitan. El servicio a Dios implica servir a otros ms all de lo que nos est pasando a nosotros. El gran beneficio de esto es que el Seor no nos dejar sin consuelo, si estamos dispuestos de ir un paso ms all de nuestras miserias para tender la mano a otros. Ga. 6:2; 2Co. 1:3-4; 1P. 5:7 (5) Debemos tener cuidado de no hacer las cosas sintiendo que lo hacemos por obligacin. Al tener como motivacin para llevar a cabo la tarea, el hecho de que suponemos que nadie ms quiere hacerlo, y la culpabilidad si no seguimos adelante, produce dentro nuestro un vaco de gozo y entusiasmo. Pero el concepto de Dios es diferente, el habla de paz y gozo en el Espritu Santo (Ro 14:17) El principio de 2Co 9:7 para la ofrenda, es aplicable al ministerio pastoral, pues nuestro servicio a Dios consiste en aquello que damos de todo corazn como un sacrificio agradable a su nombre. Cada uno de cmo propuso en su corazn; no con tristeza, ni por necesidad, porque Dios ama al dador alegre 2Co 9:7 (6) Debemos tener cuidado con el sndrome del xito. Metas y grficos de crecimiento muchas veces no nos dejan ver el verdadero sentido del ministerio patoral. Cuando enfocamos nuestro servicio en estas cosas, nos encontramos cada vez ms preocupados por los programas que por las personas. Es interesante que un cierto porcentaje de crecimiento puede taparnos los ojos de la realidad de un fracaso. Con ese criterio deberamos considerar que cualquiera que rene una multitud en un estadio es dueo de la verdad absoluta, pero sabemos que en la mayora de los casos esto no es as. En Juan captulo 6 vemos que el Seor no se mova conforme a los parmetros de xito mundanos. V2 Y le segua una gran multitud porque vea las seales que haca... v5 Vi que haba venido a l gran multitud... v5 Como en nmero de 5 mil varones... v14-15 Aquellos hombres...iban a venir a apoderarse de l y hacerle rey...

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v24 Cuando vi la gente que Jess no estaba all...fueron a Capernam buscando a Jess... v25-59 Su discurso a la multitud v60 Al arle muchos de sus discpulos dijeron: Dura es esta palabra, Quin la puede oir? v66 Desde entonces muchos de sus discpulos volvieron atrs y no andaban ya con l v67 Dijo entonces Jess a los doce: Queris acaso iros tambin vosotros? Esta secuencia es exactamente lo contrario a lo que imprime la filosofa del xito a cualquier precio Cmo hizo Jess para pasar de 5 mil seguidores a doce en un perodo tan corto de tiempo? Aparente y humanamente sera un total fracaso, pero para Dios no fue as, pues por medio de aquellos pocos fieles que quedaron fue llevado el evangelio a todo el mundo. Ir tras el xito fcil implica descuidar convicciones y perder en el camino a quienes verdaderamente servimos, es decir, personas preciosas que no son un nmero, ni un porcentaje, sino aquellos por quien Cristo muri. Engaoso es el corazn ms que todas las cosas, y perverso, quin lo conocer? Jeremas 17:9 El rea oculta de las motivaciones es esencial en el ministerio pastoral, porque finalmente comunicaremos lo que se encuentra en lo profundo de nuestro ser y en muchos casos si esto es incorrecto, terminaremos daando al pueblo de Dios y afectando nuestro propio testimonio. Un autoexamen personal frecuente es fundamental para aquel que desea servir a Dios, siendo la pregunta clave a responder: Por qu estoy haciendo esto? En muchos casos ser necesario dejar a un lado aquellos proyectos que son el producto de una motivacin incorrecta. Este ejercicio puede parecer duro, pero es imprescindible para servir a Dios conforme a su propio modelo y no segn nuestros gustos personales. b)Debemos tener las motivaciones correctas para servir a Dios. Es llamativo que al considerar cules deberan ser nuestras motivaciones para servir a Dios, no encontramos nada que tenga que ver con nuestra propia satisfaccin o necesidad .Es obvio que el ministerio cristiano es aquello que se hace con eficacia solamente cuando tenemos un corazn libre de orgullo y egosmo. Esto no significa que Dios dejar de suplir nuestras necesidades sean estas las que fueran, pero al dar un paso de fe y librarnos de malas motivaciones, descubriremos que recibiremos mucho ms de lo que esperbamos, porque el Seor no es deudor de nadie, sabe cmo cuidar a quienes son tiles y disponibles en sus manos. El servicio cumplido para dios con un corazn humilde produce una sensacin de reconocimiento de lo que Dios hace a travs nuestro, y de contentamiento con lo que l nos quiera dar. (1Co 15:10; Fil 4: 10-13) Mas bienaventurado es dar que recibir Hch.20:35 (1) Debemos buscar glorificar a Dios Si pues, comis o bebis, o hacis otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios 1Co 10:31 Charles Swindoll en su libro La esposa de Cristo da las siguientes sugerencias para dar gloria a dios con nuestras vidas: Cultivando el hbito de incluir al Seor Dios en todos los aspectos de la vida. Pregntese constantemente: Le estoy dando la gloria a Dios? Estoy glorificando a dios en este momento? Negndose a esperar o aceptar parte alguna de la gloria que pertenece a Dios. Manteniendo con Dios una relacin prioritaria que sea ms importante que ninguna otra sobre la tierra. Swindoll tambin incluye un plan de tres fases para que esto se haga realidad:

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En primer lugar, para ayudar a cultivar el hbito de incluir al Seor Dios en todos los aspectos de nuestra vida, renase con l a solas con frecuencia Para que la segunda sugerencia funcione, es decir , para negarse a aceptar o esperar parte alguna de la gloria, admita abiertamente su lucha con el orgullo Para lograr la tercera sugerencia (La de mantener una relacin prioritaria con Dios) haga pasar todo por el filtro de la misma pregunta: Eso le dar gloria a Dios o a mi? En su mente, hgase esa pregunta con regularidad. El Catecismo Breve de Westminster, redactado en 1647 comenzaba con una pregunta incisiva que deba tener una respuesta contundente: Pregunta: Cul es la finalidad principal del hombre? Respuesta: La finalidad principal del hombre es glorificar a Dios y alegrarse con l por toda la eternidad. Al colocar nuestro ministerio bajo esta perspectiva nos libraremos de la tentacin de llevarlo a cabo por motivos errneos, y nos aseguraremos la plena satisfaccin en el servicio, sean cuales fueran las circunstancias que nos toquen vivir. (2) Debemos buscar ganar almas para Cristo 1co. 9:19-23 La motivacin de Pablo para el ministerio eran las almas perdidas. El vea a las personas como necesitadas de salvacin y adecuaba sus circunstancias para que estas fueran adecuadas para compartir el evangelio. (A todos me he hecho de todo, para que de todos modos salve a algunos. Y esto hago por causa del evangelio, para hacerme copartcipe con l.1Co. 9: 22-23) En esta poca de especialistas en diversas reas, es probable que alguien en el pastorado pase aos sin guiar a una persona a los pies de Cristo y an piense que esta cumpliendo correctamente con su ministerio. Es interesante considerar 1Co. 9:23 , especialmente la idea de Pablo de hacerse copartcipe del Evangelio. Es probable que algunos pastores lleguen a considerar la proclamacin del evangelio como algo ajeno a sus propias vidas, aquello que deben cumplir ciertas personas y no l, pero la idea del apstol era que l no aceptara transitar caminos diferentes al Evangelio, sino marchar juntos en la cosecha de almas. Copartcipe: SUNKOINOS denota participar juntamente con (SUN, con; KOINONOS, compaero) Diccionario W.E.Vine Ver como resultado de nuestro ministerio a personas pasar de muerte a vida, ser la mejor motivacin para seguir adelante. Como deca Jos Jordn: Ganar un alma es como comer un caramelo de dulce de leche, cuando comiste uno, enseguida quers uno ms Sesudas discusiones doctrinales, programaciones y grficos dignos de la IBM, grandes proyectos estructurales, no podrn producir ni una pequesima parte de la motivacin que da el cumplir el ministerio de llevar el Evangelio a otros, al fin y al cabo es para eso que Cristo muri y nos alcanz con su gracia. (3)Debemos desear la madurez de los creyentes A fin de presentar perfecto en Cristo Jess a todo hombre (Col 1:28-29) El pastorado es colaborar con el Alfarero en la modelacin de vidas. El proceso muchas veces es duro porque existen casos donde aquellos a quienes deseamos ayudar, por su inmadurez, terminas lastimndonos, pero con seguridad no hay nada ms motivante que ver crecer en la fe a nuestros hijos espirituales. Este era el sentir del Apstol Juan (3Juan 3-4 No tengo mayor gozo que este, el oir que mis hijos andan en la verdad) Y debera ser el que acompae a cada uno que se enrola en el pastorado. Ef. 4: 11-12 dice directamente que este es nuestro ministerio ( A fin de perfeccionar a los santos), por lo tanto debemos evaluar si nuestro trabajo para el seor descansa sobre la elaboracin de programas o la formacin de personas. (4) Debemos servir por amor de Cristo

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Porque el amor de Cristo nos constrie... 2Co 5:14 . La idea es que el amor de Cristo nos apremia a servirle y presentar el evangelio a otros. Al pensar en el amor de Cristo no podemos menos que desear hacer algo para mostrarle gratitud y darles a otros la oportunidad de recibir aquello que l nos ha dado. Nosotros le amamos a l, porque l nos am primero 1Juan 4:19 David Livingstone dijo acerca de su difcil ministerio en frica: Por mi parte, nunca dejo de regocijarme porque Dios me haya designado para tal oficio. El pueblo habla del sacrificio que yo he hecho al pasarme tan gran parte de mi vida en Africa. Es sacrificio pagar una pequea parte de la deuda, deuda que nunca podremos liquidar y que debemos a nuestro Dios?Es sacrificio aquello que trae la bendita recompensa de la salud, el conocimiento de practicar el bien, y la paz del espritu y la viva esperanza de un glorioso destino? No hay tal cosa! Y lo digo con nfasis: No es sacrificio...Nunca hice un sacrificio. No debemos hablar de sacrificio, si recordamos el gran sacrificio que hizo aqul que descendi del gran trono de Su Padre de all de las alturas, para entregarse por nosotros El verdadero siervo de Dios encontrar en el Calvario la suficiente motivacin para desarrollar su ministerio, si no fuere as, deber examinar su corazn y quizs dedicarse a otra cosa donde pueda satisfacer sus necesidades , sin daarse a s mismo, ni a la obra de Dios. (5)Debemos esperar un galardn celestial En medio de una sociedad consumista y materialista, donde nadie quiere dar puntada sin hilo y en la que todos estan dispuestos a hacer cualquier cosa con tal de obtener algn tipo de beneficio, el pastor debe abstenerse de esa mentalidad y esperar galardones en el cielo, en lugar de reconocimientos en la tierra. Esto es as, porque el ministerio es netamente espiritual, por lo tanto el valor del mismo recin ser revelado en la eternidad. Una mentalidad as era la que dominaba a Pablo , quien tena puestos sus ojos en una Meta ms all de las nubes, lo cual siempre le produjo un estado de nimo especial. (1Co. 9:24-27; Fil 3: 12-14; 2Co 5:10; Ro 8:18) El Seor nos ense cul es el lugar adecuado donde poner nuestros tesoros, y el motivo por el cual deben estar ah. Porque donde est vuestro tesoro, all estar tambin vuestro corazn(Mt. 6:19-21) Si nuestra mirada est puesta en algn proyecto en particular , probablemente perdamos de vista para qu servimos a Dios, y corremos el riesgo de desanimarnos si este no se lleva a cabo, pero cuando todo lo que hacemos tiene como motivacin la eternidad, esta perspectiva nos dar nuevas fuerzas y esperanza. Moiss es un ejemplo, pues fue capaz de dejar a un lado los valores terrenales porque tena puesta la mirada en el galardn y mantenerse firme a pesar de las dificultades porque se sostuvo como viendo al Invisible (He 11:24-27) Hemos considerado 5 motivaciones correctas para el ministerio cristiano, probablemente hay muchas ms, pero estas representan lo esencial para tener una fortaleza especial para emprende con xito la obra que nuestro Seor nos ha encomendado. Para concluir esta seccin sobre motivaciones correctas quiero citar diez afirmaciones acerca del ministerio que Charles Swindoll transcribe en su libro La esposa de Cristo las cuales pertenecen a Warren y David Wiersbe: El fundamento del ministerio es el carcter La naturaleza del ministerio es el servicio El mvil del ministerio es el amor La medida del ministerio es el sacrificio La autoridad del ministerio es la sumisin El propsito del ministerio es la gloria de Dios Las herramientas del ministerio son la Palabra de Dios y la oracin

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El privilegio del ministerio es el crecimiento El poder del ministerio es el Espritu Santo El modelo del ministerio es Jesucristo Al terminar esta lista Swidoll dice: Yo casi nunca hago predicciones, pero aqu va una que puedo ofrecer sin titubeos: Si usted aprende esta lista de memoria, la repasa por lo menos una vez al mes por el resto de su vida y la aplica con regularidad, tendr pocas dificultades en mantenerse en lnea Examinar nuestro corazn para descubrir sus verdaderas intenciones, y proponernos slo servirle de verdad, sern la garanta para un ministerio fructfero, depender de nosotros si deseamos servir con integridad o ser una mera falsificacin carnal. c)Debemos tener una disciplina espiritual La disciplina espiritual es fundamental para quien se desenvuelva en el pastorado porque segn J. Oswald Sanders Slo la persona disciplinada llegar a su perfeccionamiento ms alto y completo usando todos sus poderes. El lder es capaz de dirigir a otros porque se ha conquistado a s mismo (Liderazgo Espiritual) Sanders tambin cita una oracin de Amy Carmichael referida a este tema: Dios endurceme para no obedecer mis deseos Los deseos del cobarde con voz pattica Quien implora por la comodidad, el descanso y el gozo Yo mismo, soy el traidor ms grande de mi persona, Mi amigo ms falso; Mi enemigo mortal, Mi obstculo, en cualquier camino que yo vaya Martn Lutero sola decir: Trabajar, trabajar, desde la maana hasta la noche. Tengo tanto trabajo que pasar las tres primeras horas en oracin Al hablar de la disciplina espiritual consideramos que la necesidad primaria del pastor es tener races profundas en el Seor por medio de la oracin y la vida devocional. Este aspecto de la vida cristiana que sabemos que es el ms importante suele ser el ms descuidado, muchas veces por el estilo de liderazgo a semejanza de un gerente o un empresario ms que un siervo de Dios. Por supuesto que la elaboracin de grandes planes y la participacin activa de diversas actividades parece mucho ms atractivo que la quietud y la aparente pasividad de la devocin secreta, pero ningn vehculo podra transitar sin detenerse a cargar combustible, de la misma manera, nadie puede servir a Dios sin haber bebido de su fuente. Para servir al pueblo de Dios eficazmente es necesario pasar mucho tiempo a solas con Dios. Lo trgico es que muchos lderes en nuestros plpitos no hacen eso porque nadie supervisa su vida privada W.P.Kller PRINCIPIOS PARA DESARROLLAR UNA ORACIN EFICAZ Mt. 6:5-15 (1) Debemos evitar usar nuestras oraciones como un medio para impactar a otros Y cuando ores, no seas como los hipcritas, porque ellos aman el orar...para ser vistos por los hombres Mt. 6:5 Es increble pero en muchas ocasiones somos movidos por cierto espritu farisaico y sin darnos cuenta (A veces a propsito) transformamos nuestras oraciones pblicas en un medio para pretender impactar a quienes nos rodean. El pastor debera ser en la oracin pblica un modelo de sencillez y sinceridad, no es necesario cambiar el tono de voz para hacerlo ms solemne, utilizar trminos que

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son extraos o sollozar para demostrar cunto valor le damos al acto que estamos realizando. Ni siquiera es necesario que la oracin pblica sea larga, basta con que sea respetuosa, especfica y fruto de un corazn sensible a Dios. El HIPCRITA era un actor de comedia griega, quien por medio de una mscara y un dispositivo que sta tena para aumentar la voz, representaba en lugares pblicos un personaje trgico o cmico, segn fuere la ocasin. Es probable que algunos pastores utilicen tiempos de oracin pblica para estar simplemente representando un personaje que verdaderamente no son? Segn este texto, la respuesta es s. Ms an, aman hacerlo, por lo tanto no es un tema menor evaluar nuestra oracin ante otros para definir si no estamos siendo culpables de hipocresa religiosa. Preguntas para hacernos sobre este tema: Cuando oro en pblico... Cambio el tono de voz? Para hacerlo ms solemne, serio, ms fuerte o ms humilde Hago oraciones ms largas que las que hago en privado? Utilizo trminos distintos a los que uso en una conversacin normal? Utilizo muchos adjetivos para referirme a Dios? Predico a mis oyentes? Sollozo o finjo emocionarme? Ordeno cosas a Dios? Pedirle cosas como si lo obligara a hacerlo Es la nica ocasin en el da en que hago una oracin? (2)Debemos priorizar la oracin como una relacin ntima con Dios. Mas tu cuando ores, entra en tu aposento y cerrada tu puerta ora a tu Padre que est en lo secreto...Mt. 6:6 Dgale a Dios todo lo que est en su corazn; como uno se descarga, tanto las alegras como las penas, ante un amigo querido. Cuntele sus problemas, para que l pueda confortarle, sus gozos, para que los modere, sus anhelos a fin de que los purifique, sus aversiones a fin de que pueda ayudarlo a conquistarlas, sus tentaciones, para que le sea posible protegerle de ellas. Mustrele las heridas de su corazn, con objeto de que pueda curarlas, descubra ante l su indiferencia ante el bien, sus gustos depravados por el mal, su inestabilidad... Explquele cmo el egosmo le hace injusto con los dems, como la vanidad le tienta a ser hipcrita y cmo el orgullo le disfraza para s mismo y para la gente. Si de esta manera vaca todas sus debilidades, debilidades, problemas...no le faltar qu decir, nunca agotar el tema (Algo que se renueva continuamente) Las personas que no tienen secretos entre si jams se encuentran necesitados de temas de conversacin. No pesan sus palabras ya que no hay nada que guardar del otro. Tampoco buscan que decir. Hablan de la abundancia de su corazn y dicen libremente lo que piensan. Bienaventurados aquellos que alcanzan una comunicacin tan familiar y franca con Dios Francisco Fenelon (Siglo XVII) La oracin privada es el nico medio para medir nuestro verdadero estado espiritual, por lo tanto es algo que verdaderamente solo conocemos nosotros y Dios. Al autoevaluarnos en esta rea probablemente nos descubramos en deuda, pero esto solo debe motivarnos a buscar nuevas oportunidades para estar a solas con Dios y mejorar la Comunin con El, lo cual es la llave para una vida cristiana y un ministerio ms efectivo y gozosos. Sal. 25:14 La comunin ntima de Jehov es con los que le temen y a ellos dar a conocer su pacto Pr.1:7 El principio de la sabidura es el temor a Jehov

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stos dos textos nos proporcionan un principio para aplicar al rea de nuestra oracin privada, y este es: No lograremos comunin ntima con Dios hasta tanto no tengamos una verdadera conciencia de Quien es El y en consecuencia le respetemos como tal. Debemos decir que lamentablemente muchos creyentes, y an pastores transitan la vida cristiana en medio de un sopor religioso sin tomar verdaderamente conciencia de a Quien estn adorando y sirviendo. Como Job saben de Dios de oidas ms nunca han establecido un verdadero contacto con El. Es interesante tomarse el trabajo de estudiar el impacto que recibieron diferentes hombres de Dios en La Biblia al tener un contacto directo con la Majestad de Dios; todos ellos fueron humillados y transformados. Creo que no oraremos verdaderamente bien en lo secreto hasta no tener en cuenta que estamos ante el mismo Dios de Abraham, Moiss, Elas, etc y no reaccionemos ante El como ellos reaccionaron. Esta es una experiencia personal e ntima con Dios, la cual no es necesario publicar a los cuatro vientos, porque al ser ese nuestro estilo de oracin, sin que digamos nada, las personas que nos rodean sabrn que hemos estado en comunin con El Seor. A Jorge Muller en cierta ocasin poco antes de su muerte se le pregunt si oraba mucho. La respuesta fue la siguiente: Algunas horas todos los das, y adems vivo en el espritu de oracin, oro mientras estoy caminando, mientras estoy acostado y cuando me levanto. Estoy constantemente recibiendo respuestas. Una vez que estoy persuadido de que cierta cosa es justa, continuo orando hasta recibirla. Nunca dejo de orar! (3) Debemos elevar oraciones sencillas y sinceras Y orando, no uses vanas repeticiones como los gentiles, que piensan que por su palabrera sern oidos Mateo 6:7 Un ejemplo clsico de la oracin eficaz es el profeta Elas (Stg.5:16-18), por lo tanto es importante evaluar nuestra oracin personal a la luz de su ejemplo. Antes de considerar principios acerca de Elas es importante remarcar que por causa de su ministerio los pastores muchas veces predican fuera del plpito cuando no deberan hacerlo; lamentablemente en muchos casos en la oracin privada en vez de establecer un contacto con Dios se lo hace escuchar un sermn acerca de sus Atributos u otras cuestiones doctrinales que para el propsito que se busca son totalmente irrelevantes. La oracin no debe ser efectuada con el fin de impresionar a nadie, mucho menos a Dios, Quien antes que digamos palabra ya sabe lo que vamos a decir, pues conoce lo profundo de nuestro corazn. Principios para la oracin eficaz siguiendo el ejemplo de Elas Debemos aceptar que las debilidades humanas no son un impedimento para la oracin Elas era hombre sujeto a pasiones semejantes a las nuestras...Stg.5:17 La idea en este texto es que Elas tena sentimientos semejantes a los nuestros, lo cual implica emociones como temores, alegras, angustia, etc. Tambin la palabra pasiones tiene que ver con aquello que se sufre o experimenta en cualquier manera. Por lo tanto, l estaba expuesto a situaciones exactamente iguales a las nuestras, implicando todas las reas de la vida, an las ms insignificantes, pero que muchas veces permitimos que condicionen nuestra vida de oracin. Leonard Ravenhill en Por qu no llega el Avivamiento? Escriba: A la pregunta: Dnde est el Dios de Elas? Respondemos: Pues, donde ha estado siempre, en Su Trono!; pero Dnde estn los Elas de Dios?. Sabemos que Elas era un hombre de pasiones semejantes a las nuestras, pero, Ay! Nosotros no somos hombres de oracin como l. Hoy Dios parece olvidar a los hombres de oracin, no porque somos demasiado ignorantes, sino porque somos demasiado

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autosuficientes. Hermanos, nuestras capacidades son nuestros impedimentos y nuestros talentos piedras de tropiezo! Ser posible que la debilidad de Elas haya sido su mejor arma para la oracin eficaz?, si es as, entonces al tener pasiones semejantes a las de Elas, estamos en condiciones inmejorables para vivir una vida de oracin semejante a la del profeta. Debemos comprender que la nica oracin eficaz es aquella en la que orando, oramos ...or fervientemente para que no lloviese, y no llovi... Stg.5:17 La palabra POLIPTOTON puede parecernos curiosa y hasta simptica, pero es la que denomina la figura literaria que aparece en el texto mencionado. Evis Carballosa define esta figura de la siguiente manera: Poliptoton es la repeticin de una palabra con el mismo sentido, pero no en la misma forma Con respecto a Stg. 5:17 l dice: En este caso Santiago usa el sustantivo PROSEUCHE y el verbo PROSEUXATO para dibujar un cuadro maravilloso tocante a la importancia de la oracin. Una traduccin literal de lo escrito por Santiago sera: Elas...or con oracin. La imagen literaria conlleva el significado de haber orado intensamente con devocin y fervor. De esa manera debemos imitar Elas, orando con la intensidad y el fervor con el que aquel profeta or Cuando hablamos de oraciones que solo llegan hasta el techo, nos referimos a aquella experiencia fra y sin vida que implica solamente un ejercicio intelectual sin que lleguemos a comunicarnos verdaderamente con El Creador. La profesionalidad del ministerio cristiano en muchas ocasiones nos lleva a practicar la oracin como si esta fuera simplemente la firma de un cheque por un empresario o el marcar la tarjeta de un obrero. Pero la verdadera Obra de Dios necesita oraciones eficaces y mucho ms en aquellos que deben ir un paso adelante marcando el sendero del pueblo cristiano; la nica forma de hacerlo es imitando al profeta, quien orando, oraba. Debemos orar con expectativa de obtener respuesta de parte de Dios ...or fervientemente para que no lloviese...Y otra vez or y el cielo dio lluvia... Stg.5:17-18 Carlos Spurgeon dijo acerca de la oracin: Buscar auxilio de un Ser Sobrenatural en tiempo de afliccin es un instinto de la naturaleza. Creo en la veracidad de este instinto, y en que el hombre ora por cuanto hay algo en la oracin. As cuando El Creador le da a su criatura la capacidad de tener sed, es porque existe el agua para satisfacer esa sed; y como cuando crea el hambre, hay alimento que corresponde a ese apetito; as mismo cuando El inclina a los hombres a orar, es porque en la oracin hay una correspondiente bendicin para ellos! Cuantas veces las oraciones que elevamos a Dios son hechas sin la suficiente expectativa!. Es necesario imitar a hombres como Jorge Mller, que llevaban un detalle escrito de sus oraciones especficas, y las correspondientes respuestas de Dios, pues al releer ese detalle podremos tener en claro con Quien estamos tratando, y ese ejercicio mejorar notoriamente nuestra devocin y vida de oracin. Debemos vivir en la Presencia del Seor 1 Reyes 17 19 es un relato de un hombre en comunin con Dios. Elas no es solamente un ejemplo de concentracin en la devocin, sino tambin por su andar cercano al Seor. Es interesante notar su sometimiento sin especulaciones a la Voluntad de Dios; ello nos habla de una sensibilidad especial. Muchas veces en el ministerio nos dedicamos a tantas tareas adicionales, que nos olvidamos de lo esencial, vivir en un espritu de oracin constante.

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Orad sin cesar 1Ts.5:17 Len Morris (Las cartas a los Tesalonicences) escribe acerca de este versculo: No es el mover los labios, sino elevar el corazn lo que constituye la esencia de la oracin...Esto es lo que nos capacita para poner en prctica el mandamiento: ORAD SIN CESAR. No es posible que pasemos todo el tiempo con palabras de oracin en los labios. Pero s podemos pasar todos nuestros das en espritu de oracin, reconociendo nuestra dependencia de Dios por todo lo que tenemos y por todo lo que somos, reconociendo su compaa en cualquier lugar donde nos encontremos y entregndonos continuamente a El para hacer Su Voluntad. Donde hay tal estado interior habr tambin una expresin externa en forma de oracin verbal. En relacin con esto debemos notar las frecuentes oraciones llenas de gozo que aparecen a travs de todas las cartas de Pablo. La oracin era tan natural y tan permanente para el Apstol que inevitablemente se manifestaba en su correspondencia. El pastor DEBE caminar con Dios, si no lo hace equivocar el rumbo, y aquellos que le siguen sufrirn las consecuencias. En este aspecto, es necesario actuar como msticos, pues no podemos bajo ninguna circunstancia dejar de comunicarnos con Dios, porque ello es esencial para nuestro ministerio, e influenciar todo lo que hagamos. Debemos orar en forma sencilla y directa Respndeme, Jehov, respndeme 1 Reyes 18:36-37 Finalmente llegamos al punto que nos anim incluir a Elas como ejemplo de oracin. Ms all de todo lo que vemos en su vida como ejemplo, considero que es sumamente importante el relato de 1 Reyes 18 para ver el gran contraste que hay entre la religiosidad y la fe genuina. Los versculos 26 al 29 nos muestran a un grupo de religiosos procurando impresionar a la multitud presente al mismo tiempo que presionaban a su dios para obtener la respuesta que deseaban. Cuando leemos invocaron...desde la maana hasta el medioda, clamaban a grandes voces y siguieron gritando frenticamente, cuntas imgenes conocidas pasan por nuestra mente!. Lo triste es que esto que conocemos como una forma pagana de religiosidad muchas veces es tomado como la regla para el ministerio de la oracin y la intercesin. Obviamente, al continuar el relato sabemos que todo eso no sirvi para nada y que en ninguna forma constituye el modelo de Dios para la oracin. En los versculos 36 y 37 leemos una simple oracin compuesta por solo 59 palabras, la cual tuvo como resultado que Dios consumiera el holocausto con fuego del Cielo. En Eclesiasts 5:2 dice: No te des prisa con tu boca, ni u corazn se apresure a proferir palabras delante de tu Dios; porque Dios est en el Cielo, y t sobre la tierra; por tanto sean pocas tus palabras. La vida de oracin de Elas fue eficaz, porque l viva en la Presencia de Dios y al orar lo haca con sencillez, lejos de las formas religiosas de su poca. Hoy en da son necesarios pastores como Elas, hombres en comunin genuina con El Seor y carentes de religiosidad. (4) Debemos orar de una manera ordenada Vosotros pues orares as... Mt.6:9 El Padre Nuestro sobre el cual tanto se ha escrito, comunica bsicamente la idea de que la mejor forma de orar es hacindolo de una manera ordenada, inclusive siguiendo un plan determinado. El contraste en este texto era la forma de oracin que practicaban los gentiles, la cual El Seor quera evitar para sus seguidores (Y orando no uses vanas repeticiones...piensan que por su palabrera sern oidos Mt.6:7). Muchas veces ante el Santsimo Dios actuamos como un alumno que no conoce su leccin y piensa que con su verso puede convencer al profesor, o en el peor de los casos como un luntico que desvara emitiendo incoherencias. Claro que para justificar estas actitudes errneas

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pretendemos que estamos en el Espritu, sin tener en cuenta que a Quien estamos faltando el respeto es nada ms y nada menos que al Creador y Sustentador del Universo. Palabrera en Mateo 6:7 es POLULOGIA en griego, lo cual significa literalmente mucha habla; lo interesante es que en la versin griega del Antiguo Testamento (la Septuaginta), se usa en Proverbios 10:19 donde dice: En las muchas palabras no falta pecado; ms el que refrena sus palabras es prudente. Por todo esto es necesario utilizar bien nuestro tiempo de oracin trazando un plan especfico predeterminado, que sea lo suficientemente elstico para no transformarse en una fra prctica religiosa ms. Pero si anotamos de antemano aquello que queremos decir al Seor, lograremos un tiempo ms fructfero e inteligente. Acerca de esta actitud y contradiciendo a aquellos que practicaban un estado de xtasis para la oracin, el Apstol Pablo deca: Qu pues? Orar con el espritu, pero orar tambin con el entendimiento... 1 Corintios 14:15 Partiendo de la base que cada uno puede establecer su mtodo personal, veo en este texto cinco aspectos que El Seor nos anima a buscar por medio de la oracin. Si en forma ordenada y decidida oraramos de esta manera, sabiendo de antemano lo que queremos decir, seguramente seremos grandemente bendecidos.

EL CANTO EN LA IGLESIA

"Y no os embriaguis con vino, en lo cual hay disolucin; antes bien, sed llenos del Espritu, hablando entre vosotros con salmos, con himnos y cnticos espirituales, cantando y salmodiando al Seor en vuestros corazones; dando siempre gracias por todo al Dios y Padre, en el nombre de nuestro Seor Jesucristo, sometindoos unos a otros en el temor de Dios" (Efesios 5:18-21). Hay pocas cosas en esta tierra ms hermosas que un matrimonio bendecido por Dios. Cuando hablamos del canto en la iglesia, estamos hablando de un matrimonio, el matrimonio entre dos de los dones ms grandes de Dios al hombre-- su Palabra y la msica. El canto en la iglesia nace de la "santa unin" de estos dos dones divinos. No es sorprendente que la Palabra de Dios tenga un lugar en el culto que le rendimos, porque la iglesia nace de la palabra de Dios, y es sanctificada por la misma palabra. Pero, quiz nos sorprendemos de que Dios haya establecido un matrimonio entre su palabra y la msica. No solo quiere que su palabra sea leda en voz alta en los cultos pblicos; tambin, quiere que sea cantada. Quiere que su pueblo le alabe cantando alabanzas a su nombre. En esto, vemos que la msica tiene un lugar en el culto a Dios que es negado a las artes grficas. Dios prohibe, por ejemplo, el uso de imgenes en su culto, porque como es un ser espiritual, su gloria queda ocultada, y no manifestado, por las imgenes que se palpan y se ven. En cambio, Dios no ha negado a la msica un lugar en su culto, porque ha ordenado que su pueblo cante a El.

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Debemos entender, por tanto, el lugar que tiene el canto en la iglesia. Por qu lo ha ordenado Dios? Qu funcin tiene? En Efesios 5:19, el apstol Pablo contesta tres preguntas muy importantes sobre el propsito del canto en la iglesia. I. Quienes deben cantar a Dios? Primero, quines deben cantar cnticos a Dios? Vemos en este pasaje que es la voluntad de Dios que todos los creyentes canten a l. Las instrucciones en el versculo 19 no son dirigidas al coro de una iglesia, sino a todos-- "hablando entre vosotros." Dios no quiere que algunos de sus hijos solamente canten a l-- los que tienen dones musicales, por ejemplo. Quiere que todos los creyentes canten a El, para expresarle de esta manera sus alabanzas. Jovenes y mayores, hombres y mujeres, los que tienen buen odo y los que no tienen buen odo, los que tienen talentos musicales y los que no tienen talentos musicales-- Dios quiere escuchar las voces de todos los creyentes cantando alegremente a El. A lo mejor, lo que acabo de decir te parece una verdad obvia. Pero si echas un vistazo a la historia, te dars cuenta que el canto congregacional no ha ocupado siempre un lugar central en el culto de la iglesia. De hecho, en un momento de la historia, el canto congregacional le fue quitado a la iglesia. El Concilio de Laodicea, que se celebr entre los aos 343-381, prohibi el uso de cnticos congregacionales. Los lderes de las iglesias en aquel entonces decidieron que solamente cantantes designados, normalmente coros de monjes, podan presentar msica en los cultos de la iglesia, y cuando cantaban, tenan que cantar siempre en Latn. Uno de los grandes frutos de la Reforma Protestante en el siglo XVI fue la restauracin en las iglesias del canto congregacional. Una vez ms, los creyentes podan cantar alabanzas a Dios, conforme a las directrices de su Palabra. Martn Lutero escribi muchos himnos personalmente, y los ensayaba entre semana con la congregacin. Us el himno como un medio para difundir la doctrina de la Reforma por toda Alemania, y utiliz melodas sacadas de la msica popular en su da-incluso la msica de las tabernas. Por ejemplo, la meloda de "Castillo Fuerte," su himno ms famoso, fue orignalmente una meloda popular de las tabernas de Alemania. Para difundir la doctrina bblica, Lutero aprovech una meloda popular que ya estaba en las bocas de la gente, le puso a la meloda palabras bblicas, y as el evangelio de gracia fue difundida por toda Alemania, aun entre personas analfabetas. Ellos aprendieron la doctrina bblica-- por lo menos, en parte-- a travs de los cnticos que aprendieron de memoria. En esto, vemos que el canto en la iglesia puede tener, y debe tener, una funcin didctica. El ministerio de enseanza no se limita a las predicaciones, ni a los pastores; todos los creyetes tenemos una parte en ese ministerio, a travs de los cnticos que enseamos a nuestros hijos y que cantamos los unos a los otros (Colosenses 3:16).

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La restauracin del canto congregacional a la iglesia es una de las evidencias de que la Reforma fue un movimiento del Espritu de Dios, porque dondequiera que haya iglesias y creyentes llenos del Espritu Santo, siempre cantarn alabanzas a su nombre. Es algo que no se puede refrenar. El cristiano lleno del Espritu Santo es un cristiano que canta a Dios. En este mismo pasaje (Efesios 5:18-19) , Pablo menciona el canto de la iglesia justo despus de hablar de la vida llena del Espritu. Es como si dijera, "Quiero que seis llenos del Espritu, y una las primeras evidencias de esa plenitud del Espritu ser la presencia de cnticos en vuestros corazones y bocas. Por qu? Porque una persona llena del Espritu es una persona que tiene el gozo del Seor en su corazn. El gozo es un fruto del Espritu (Glatas 5:22). Y el gozo del Seor tiene que expresarse de alguna manera. La manera ms natural es a travs de cnticos. Parece una ley de la naturaleza que un corazn contento y alegre siempre se expresa a travs de cnticos. Se ve esta ley aun en el mundo animal. Por qu cantan los pjaros? Porque estn contentos. Un pjaro enfermo o asustado o entristecido no canta. Tengo unos amigos en los Estados Unidos que tienen un pjaro que hace muchos aos cantaba alegremente; pero un da, un gato subi a donde estaba la jaula del pjaro, y asust la pobre criatura tanto que nunca ms volvi a cantar. Fue traumatizado, y su canto le fue quitado. Aun en el cielo, el gozo se expresa por medio de cnticos. En el libro de Apocalipsis, leemos acerca de los cuatro seres vivientes delante del trono de Dios que "no cesaban da y noche de decir: santo, santo, santo es el Seor Dios Todopoderoso, el que era, el que es, y el que ha de venir." Adoraban a Dios sin cesar. Quines deben cantar a Dios, pues? Todos los que conocen al Seor. Todos los que estn llenos del Espritu y que tienen el gozo del Seor en sus corazones. No importa el hecho de que no tengas buen odo o que carezcas de dones musicales. La msica del Espritu que agrada a Dios no depende del talento musical que tengas. Lo que Dios quiere escuchar, no es una voz cultivada y tonos muy afinados y hermosos, sino un tono de gozo espiritual saliendo de un corazn lleno de gracia. Si Dios quiere escuchar a todos sus hijos cantndole alabanzas, queda algn lugar para cnticos "especiales" en la iglesia, cantados por solistas o por grupos en la congregacin? Creo que hay lugar para cnticos especiales, pero dentro de ciertos lmites bblicos. Primero, los cnticos especiales nunca deben desplazar o quitar el lugar cntrico del canto congregacional. Segundo, los que cantan delante de la congregacin siempre deben hacerlo con reverencia y humildad, no como si fueran "artistas" en un espectculo, cantando para entretener a los dems, sino como adoradores de Dios, dirigiendo a todos en adoracin al Seor. Hay un solo Espectador en el culto, el Seor de gloria, y todos los dems forman un sacerdocio real para ofrecer un "sacrificio de alabanza a Dios..." (Hebreos 13:15).

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II. Qu Debemos Cantar a Dios? Pablo usa tres palabras distintos para describir por los cnticos que se ofrecen a Dios: salmos, himnos, y cnticos espirituales. Algunos creen que estos tres trminos se refieren juntos a los 150 salmos que tenemos en el Antiguo Testamento, y que no hay otros cnticos permitidos en los cultos de la iglesia. Por lo cual, hay iglesias que cantan solamente los salmos del Antiguo Testamento. La mayora de los comentaristas, sin embargo, creen que las tres categoras de cnticos a los salmos del Antiguo Testamento, y que otros cnticos son lcitos para usar en el culto de la iglesia. Cul es la distincin, pues, entre un salmo, un himno, y un cntico espiritual? A. Salmos - esta palabra se refera originalmente a un cntico acompaado por un instrumento de cuerdas; sin duda, incluyen los salmos que tenemos en el Antiguo Testamento. Estos salmos formaban el libro de cnticos en Israel. Cuando los cristianos empezaron a reunirse despus de la resurreccin, el libro de los salmos fue incorporado naturalmente en el culto a Dios. Los salmos nos hablan de la naturaleza de Dios y de sus obras maravillosas. Nos ensean a adorar a Dios por quien es y por lo que hace. Tambin, muchos salmos son Mesinicos; es decir, anticipan la Persona y la obra de Cristo. Sin embargo, si nos limitramos a cantar solamente los salmos del Antiguo Testamento, no podramos cantar directamente del Seor Jesucristo y su obra de redencin. Los salmos fueron inspirados antes de la venida de Cristo; as que, no hablan expresamente sobre la obra en Calvario, la resurreccin, y otros aspectos de la obra de Cristo. Por eso, Dios ha ordenado el uso de otros cnticos en la iglesia. B. Himnos - San Agustn defini un himno como un "cntico de alabanza a Dios." Muchos himnos hablan directamente acerca del Seor Jesus y su obra. El Nuevo Testamento contiene pasajes que parecen ser citas de himnos antiguos usados en la iglesia apostlica (por ejemplo 1 Timoteo 3:16). C. Cnticos Espirituales - Esta expresin es ms difcil de definir con toda seguridad. Algunos piensan que es un trmino general que abarca todas las cancines que comunican verdades espirituales. Otros piensan que es un cntico de testimonio personal o de exhortacin a los dems. No todos los cnticos que cantamos en la iglesia son dirigidos exclusivamente a Dios; algunos, en vez de ser una alabanza dirigida a Dios, son exhortaciones dirigidas a los hombres. En fin, vemos que Pablo permite el uso de varias clases de cnticos en la iglesia. No solamente los salmos del Antiguo Testamento, sino tambin, himnos y cnticos espirituales escritos despus de la venida de Cristo al mundo. Cnticos de alabanza al Dios, cnticos de testimonio, cnticos de exhortacin mutua-- todos son lcitos en el culto que rendimos a Dios. La nica condicin es que las palabras sean bblicas. No deben aadir ni quitar nada a la doctrina bblica. III. Cmo Debemos Cantar a Dios?

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El requisito primordial para cantar al Seor aceptablemente es la presencia de gracia en nuestros corazones. Dice el v. 19, "cantando y alabando al Seor en vuestros corazones." Los primeros Bautistas en Inglaterra la expresin "en vuestros corazones" de un modo tan espiritual que ni siquiera cantaban audiblemente en los cultos pblicos. En sus cultos oraban, lean la Palabra, y escuchaban predicaciones, pero no abran sus bocas para cantar audiblemente. Razonaban as: si el Seor quiere que cantemos en nuestros corazones, es decir, de un modo puramente espiritual, entonces, no es necesario cantar audiblemente. Esto es un error, en primer lugar, porque la palabra "en" no ocurre en el griego original. No dice en el griego original "en vuestros corazones." De hecho, no hay ninguna preposicin en el texto. Dice literalmente "cantando y alabando al Seor... vuestros corazones." Los traductores han puesto la palabra "en" para interpretar el sentido del texto, pero se podra traducir tambin "con vuestras corazones" o "de vuestros corazones." Sea cual sea la preposicin que usemos, el sentido de la exhortacin no cambia. Lo que Pablo quiere decir es que lo ms importante de nuestro cntico es el estado de nuestros corazones delante de Dios. Vemos esta misma idea en Colosenses 3:16 cuando Pablo nos exhorta a cantar "con gracia en vuestros corazones." A la hora de abrir nuestras bocas para cantar a Dios, tenemos que estar seguros que lo que sale de nuestras bocas expresa lo que realmente sentimos en nuestros corazones. Mis palabras tienen que ser la expresin sincera de gratitud, asombro, reverencia, y algegra en mi corazn. No hay otro canto aceptable. Si canto al Seor de un modo fro y mecnico, con la mente distrada, formando palabras con mi boca pero no pensando en el sentido de las letras, se puede decir que estoy cantando con todo mi corazn a Dios? Por supuesto que no. Qu quiere decir la palabra "corazn"? En la Biblia, el corazn es el centro espiritual del ser humano, la fuente de la que manan todos los movimientos de su alma. Cantar a Dios con el corazn significa que canto de lo ms profundo de mi ser, de tal modo que todas las facultades de mi alma participan en el cntico-- tanto la mente como, tambin, los sentimientos. Esto requiere un esfuerzo consciente de nuestra parte. Si vamos a cantar a Dios con todo el corazn, es decir, con todas nuestras facultades-- debemos evitar los dos extremos del sentimentalismo y el intelectualismo. El sentimentalismo ocurre cuando uno se deja arrastrar por el sonido de la msica de tal modo que las letras pierden su importancia. El sentimentalista deja de pensar y gozarse en el sentido de las letras que est cantando. No sigue las expresiones del cntico con su mente, ni se identifica con ellas. Las repite con una mente vaca, disfrutando solamente de un ritmo o meloda agradable, pero sin pensar en el contenido de lo que est diciendo a Dios. Los sentimentalistas ponen el aspecto musical del cntico por encima del contenido. Yo conozco personalmente a personas que escogen asistir a una iglesia por la msica que van a escuchar en los cultos. Por ejemplo, algunas iglesias en los Estados Unidos, por ser tan grandes, no solo tienen coros, sino tambin, orquestas que acompaan el cntico. Y hay personas que escogen ir a esas iglesias solamente

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por la hermosura de la msica. Su actitud es, si puedo ir a un culto con un coro y una orquesta grande, por qu quisiera ir a una iglesia con una guitarra o un piano solamente? Esas personas dan ms importancia al sonido de la msica que a la predicacin y la sana doctrina. Esto es el error del sentimentalismo-- confundir la verdadera adoracin a Dios con la experiencia esttica de disfrutar un concierto de msica. Otras iglesias no tienen una dificultad con el sentimentalismo. Pero caen en el error opuesto, que es el intelectualismo. El intelectualismo es el error de pensar que lo nico importante del cntico es la letra que tiene. No importa en absoluto el aspecto musical el cntico. Pero si es as, porque nos manda el Seor a cantar? Podramos leer su palabra en voz alta, solamente, sin cantarla. Sin embargo, Dios no quiere que su palabra slo sea leda en los cultos, sino tambin, que sea cantada. Alguien ha llamado la msica "el lenguaje de los sentimientos." Dios cre la msica precisamente para estimular nuestros sentimientos, y para facilitar su expresin. Por eso, en la Biblica, los hebreos usaban la msica en varias ocasiones-- en las fiestas, las bodas, los funerales, o despus de un triunfo en la batalla-- para acompaar el sentimiento del momento. La msica tiene la misma funcin en el corazn humana que tiene la grasa en un motor de coche. Por qu engrasa un mecnico las varias partes y piezas de un motor? Para facilitar el movimiento de las varias partes del motor. Dios ha ordenado la msica en la iglesia precisamente para "engrasar" las facultades del alma-- despertando la mente, estimulando las emociones-- a fin de que, con ms facilidad, podamos expresar a El los sentimientos despertados en nuestros corazones por las verdades preciosas de su Palabra. Los cnticos no tienen un fin didctico solamente de instruir a los creyentes, sino tambin el fin religioso de facilitar la expresin de sentimiento al Seor. Por eso, Santiago dice, "Est alguno alegre? Cante alabanzas." El cntico es el medio ordenado por Dios para expresar sentimientos piadosos a l. No debemos temer la expresin de emocin a travs de los cnticos. Es imposible que la meloda y el ritmo de un cntico no toquen nuestros sentimientos. As debe ser, porque Dios ha bendecido la santa unin de su palabra con la msica. No hay nada malo en gozarse tanto en la letra de un canto como en su meloda y ritmo gozoso. Tanto la palabra como la msica del cntico son dones de Dios. Los sentimientos piadosos del cristiano son despertados, en primer lugar, por la enseanza de la Palabra de Dios. Luego, la msica del cntico, como siervo de la palabra, acompaa la palabra para apoyar estos sentimientos piadosos, intensificndolos, y facilitando su expresin. Es bueno y correcto, pues, que cantemos al Seor gozosa y alegremente, con corazones llenos de gratitud. Cantar al Seor sin sentimiento es como besar a tu pareja sin sentimiento. Al igual que la pareja expresa, por medio de un beso, el sentimiento que tienen el uno por el otro, en la iglesia, Dios ha ordenado que el cntico un medio santo y bendecido para expresar nuestros sentimientos a El.

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Si queremos cantar al Seor con todo el corazn, pues, procuremos evitar estos dos errores-- el sentimentalismo, por un lado, y el intelecutalismo, por otro. Procuremos involucrar todas nuestras facultades-- nuestras mentes y nuestros sentimientos, a la hora de cantar a Dios. Como el apstol Pablo lo expresa en otro pasaje: "Cantar con el Espritu, pero cantar tambin con el entendimiento" (1 Corintios 14:15). Quiero concluir este estudio con unos palabras de Juan Wesley sobre cmo el pueblo de Dios debe cantar a El Expresan con mucho equilibrio la enseanza bblica: "Primero, canta valientemente y con vigor. Ten cuidado de no cantar como si estuvieras medio muerto o medio dormido, sino que levanta tu voz con fuerza. No tengas miedo del sonido de tu voz, ni te averguences de ser odo por los dems. Canta con modestia. No vociferes. "Haz un sonido claro y melodioso. Sobre todas las cosas, canta espiritualmente. Ten en cuenta a Dios en cada palabra que cantes. Proponte agradarle a El ms que a ti mismo o cualquier otra criatura. Para ello, presta atencin estrictamente al sentido de lo que cantas, y procura que tu corazn no sea arrastrado por el sonido, sino ofrecido a Dios continuamente." Que el Seor nos conceda que todos nuestros cnticos sean la "ofrenda" de nuestros corazones a El.