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1815

La cavalerie franaise Waterloo

Michel Damiens

Michel Damiens

La cavalerie franaise Waterloo

2012

Michel Damiens 2012 (2e dition septembre 2012)

Gnralits : origines et volutions


A Rome
Vouloir retracer lhistoire de la cavalerie reviendrait, vrai dire, tenter de retracer lhistoire de la civilisation elle-mme. Aussi loin quon remonte dans lhistoire des vieux continents, on retrouve des chevaux. La tradition hbraque veut que le cheval ft le dernier tre vivant avoir t cr avant lhomme et que les chevaux qui montrent dans larche de No descendissent directement de ceux qui gambadaient dans le jardin dEden. Et il est un fait quaucun animal na t aussi intimement ml lhistoire de lhomme. Il serait donc bien audacieux, dans le cadre qui est le ntre, de vouloir remonter aussi loin et ce sera dj fort bien si nous pouvons aller jusquau VIIIe sicle avant Jsus-Christ ! On sait qu la fondation de Rome, selon la tradition, cent familles nobles, latines ou trusques possdaient elles seules terres et chevaux. Chacun de leurs anctres, qui a donn le nom la famille, est divinis et fait lobjet dun culte familial : il est appel le pater. Les descendants des 100 patres sont les patriciens. Les patriciens ayant le mme anctre ponyme forment une gens avec un mme nom, le nomen gentilicium. Chaque branche de la gens forme une famille ayant sa maison Rome. Lensemble de la gens possde un domaine la campagne o sont levs les chevaux et o vivaient primitivement les plbiens. Seuls, au dbut, les patriciens ont des droits civiques : ce sont eux qui forment le Snat et qui 5

Cavalier romain lors de la guerre des Daces (101-102).Rome, Museo della Civilt Romana. Moulage de la Colonne Trajane.

fournissent les magistrats. Le patriciat constitue donc une lite conomique. Il est tout fait significatif que ce soit le fait de dlever et de possder des chevaux qui ait marqu la frontire entre les classes sociales de la Rome antique. Cest que seuls les plus riches avaient les moyens matriels dentretenir ce qui constituait alors la plus importante source dnergie mcanique. Or, chose apparemment trange, les chevaux ne constituaient pas un lment militaire trs important chez les Romains de la Rpublique. Il faudra quils aillent se frotter aux Parthes pour se convaincre de lutilit des chevaux en matire militaire. Jusque-l, on nutilisait les chevaux que pour des missions beaucoup plus tard dvolues la cavalerie lgre : transmissions des messages ou reconnaissances. Les chevaux, sources dnergie, taient ce point prcieux quil ntait pas question de les engager dans de sanglantes oprations sur le champ de bataille. Au reste, Rome, au sommet de sa puissance, recruta sa cavalerie dans les populations quelle avait soumises : Gaulois, Parthes, Daces Il faudra attendre le rgne dHadrien pour que larme romaine se dote dune vritable cavalerie lourde laquelle aura une glorieuse descendance Byzance.

La chevalerie
Il serait trop long dexpliquer en dtail comment, de cette cavalerie lourde romaine, on est pass la chevalerie. Ce serait vouloir dtailler lhistoire du bas moyen ge et de la rvolution fodale. Contentons-nous de dire que chacun tait bien persuad de la supriorit du cavalier sur lhomme pied. Nous savons dautre part que la fodalit prsente un caractre essentiellement militaire : il sagit pour un faible de se placer sous la protection dun plus fort pour rsister aux agressions venues du dehors. Cest au sein de cette socit militaire que va se crer une lite : la chevalerie . A lorigine, on appelait chevalier1 tout homme combattant cheval2. Pour tre chevalier, il ne fallait donc pas tre noble ni mme homme libre3. Les

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A lorigine, les textes en latin utilisent le mot latin miles , soldat. Le mot cavalier ne remonte quau XVI sicle.

seigneurs levaient parmi leurs vassaux des hommes darmes capables de combattre cheval. Les exigences de plus en plus grandes et de plus en plus chres de lquipement militaire devaient, ds lpoque de Charlemagne, liminer les hommes libres disposant de peu de ressources. La cavalerie, larme la plus coteuse, devint ainsi un corps dlite. Par la force des choses, un grand nombre de petits chevaliers, de professionnels du combat cheval, disparurent et la chevalerie, tat de fait, se transforma en tat de droit. Cette lite tant le plus souvent rtribue en fiefs, elle sintgre tout naturellement au systme fodal et ne tarda pas constituer une socit relativement ferme. Au XIIe sicle, la chevalerie qui jusque-l navait t quune profession, devint en mme temps quun corps dlite, un ordre soumis des rgles svres relatives lhonneur, la courtoisie, la parfaite loyaut4.

Une figuration typique : "Le chevalier blanc" de Fred et Liliane Funcken. Editions du Lombard, 1956

Laccs la chevalerie tait soumis des conditions rigoureuses. Ds sept ans, le candidat chevalier entrait au service dun chevalier confirm en tant que page, varlet ou damoiseau. Il recevait au cours de cette priode une ducation base sur le culte de la bravoure et de lhonneur ainsi,
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Il est, notre sens, tout fait fait abusif de confondre homme libre et noble . Nous savons que ce dernier terme napparat quau XI sicle. 4 E. Poncelet Les uvres de Jacques de Hemricourt Introduction cite par Ch. Terlinden Histoire militaire des Belges Bruxelles, 1966

bien entendu, que linitiation au maniement des armes. Vers lge de quatorze ans, le jeune homme sortait de pages et devenait cuyer ; les armes quil avait dsormais le droit de porter, lexclusion de la grande pe, taient consacres par lEglise. Son instruction de combattant se poursuivait par de nombreux et pnibles exercices. Lcuyer entretenait les chevaux et les armes du chevalier quil accompagnait dans ses expditions. Il lassistait dans les tournois, sans y participer, et dans les batailles auxquelles il prenait activement part5. Lorsquon estimait que la formation du jeune homme tait suffisante, il tait admis dans les rangs des chevaliers et cette admission tait marque par une crmonie religieuse et militaire la fois, dite ordne ou ordination de chevalerie. Une remarque au passage : lorigine, le fait dtre chevalier nimplique pas automatiquement loctroi dun fief et la possession dun fief nimpliquera jamais la qualit de chevalier. Il faudra toujours un chevalier pour faire un autre chevalier. Cependant, au sein de la chevalerie aussi, on constate des ingalits selon la fortune. Tel ne possde que son cheval et son quipement, tel autre est en mesure de se rendre aux convocations de ban avec plusieurs compagnons (milites minores) quil entretient. Ce dernier devient alors chevalier pennon et sil peut entretenir plusieurs chevaliers pennon, chevalier bannire ou banneret . Ces dnominations proviennent des tendards quils arborent : pennon triangulaire ou flamme clous leur lance ou bannire carre. On sait que le lien fodal si simple lorigine, qui, on ne le rptera jamais assez, est un lien trs strictement personnel, a volu au cours des temps. La chevalerie fieffe va, partir des Croisades, se transformer en chevalerie solde. Ce sera chose faite lorsque lobligation fodale du service militaire sera rduite 40 jours. Au-del de ce dlai, le suzerain est tenu de ddommager le chevalier et sa suite. En effet, les chevaliers, quand ils rejoignent lost, se font accompagner par un ou, plus souvent, deux hommes darmes et par quelques servi5

Philippe, duc de Bourgogne, fils de Jean II le Bon, gagna ainsi une belle rputation et le surnom de Hardi en tant qucuyer de son pre lors de la bataille de Poitiers : Mon pre, Gardez-vous droite, mon pre, Gardez-vous gauche

teurs cheval ou pied. La runion du chevalier et de cette suite constitue une lance fournie dont leffectif a pu varier de 3 14 hommes cheval. Le chevalier, lourdement arm, avec la lance et lpe, combattait en premire ligne, ses hommes darmes monts garantissant ses flancs. Les chevaliers ainsi escorts se ralliaient aux chevaliers pennon et ceuxci aux chevaliers bannerets, de telle sorte que ceux-ci marchaient la tte dun corps de 25 80 lances fournies, ce qui pouvait reprsenter de 150 600 hommes cheval. Enfin, en France, toutes les bannires se rassemblaient autour du chef suprme, reprsent par la cornette blanche du conntable, par la bannire fleurdelise du roi ou par loriflamme rouge de labbaye de Saint-Denis quand celle-ci avait t leve. Dans cette arme, pas de grade. La hirarchie est base sur le nombre dhommes que le chevalier emmne au combat et, donc, de son tat de fortune.

Etendard, pennon et bannire de Jeanne d'Arc (XVe s.)

La chevalerie au combat Lusage de la grosse cavalerie sur le champ de bataille na gure volu au cours du moyen ge. Constitue par llite et du fait que linfanterie, constitue en grande partie de serfs ou, au moins de petits , est mprise elle tient invariablement le premier rang. Au XIIe sicle, les deux rangs de chevaliers adverses se chargent lun lautre. La bataille se rsout alors en un ensemble de combats singuliers, les fantassins, coutiliers et autres valets, se chargeant de terminer le travail sur les cavaliers dsaronns ou renverss qui, sils prsentent le moindre caractre de richesse apparente, se voient pargns dans lespoir dune juteuse ranon. Au cours des ges lvolution dure cinq cents ans ! la guerre devient 9

moins sportive . La limitation du service militaire fodal quarante jours a pour rsultat quil faut conclure trs rapidement les oprations. Sans quoi, la chevalerie devenant solde, commence coter fort cher. Il faut lpargner Le chef de guerre donnera donc un rle plus important linfanterie, infiniment moins coteuse. Tout doucement, larmement des fantassins volue jusquau moment o les Anglais constatent lextraordinaire habilet des Gallois au tir larc et se dpchent den engager dans leurs armes. Certes, cest toujours leur chevalerie qui mne les chocs, mais son intervention est dsormais prpare par un tir de barrage des archers. La rponse de la chevalerie franaise, qui tient videmment cet usage de linfanterie pour une perfidie , consiste perfectionner leur protection. Le casque se ferme et devient heaume ; le haubert fait place larmure de plates Quant la tactique, elle nvolue gure. Le rang de haie reste la rgle ; tout au plus, place-t-on les archers sur les flancs qui prparent la charge des chevaliers par un tir intense de flches sur les rangs ennemis. Mais aussi bien Azincourt qu Courtrai assiste-t-on au mme spectacle : Dans de semblables agrgations, pennon et bannire, le premier rang se composait des hommes darmes. Derrire de rang de lances, il y avait dordinaire un deuxime et troisime rangs, lun compos darchers et lautre de coutiliers, se tenant des distances assez considrables lun de lautre. Cette formation, dite coup de lance, des chevaliers sur un seul rang tait la seule usite, la seule possible, car nul dentre eux net souffert dtre masqu, couvert par un autre chevalier. Lordre en haie, consquence de cet excessif amour-propre, laissait le rle important des rserves aux cavaliers de qualit infrieure. Ainsi la troupe la moins solide tait charge du rle dcisif, tactique dautant plus dangereuse que linfanterie, qui et pu servir dappui final, tait souvent absente et dans tous les cas mprise. Quand la haie des chevaliers faisait lances basses pour donner sur lennemi, les archers, aprs avoir escarmouch sur les ailes en lanant flches et viretons, venaient se grouper en arrire. Les chevaliers renverss au choc taient perdus sils ntaient promptement secourus. Pendant que les hommes darmes rests 10

cheval poussaient leur pointe, les coutiliers et valets se prcipitaient sur ladversaire dsaronn ; ils se mettaient quatre contre un, brisaient son armure coups de haches et de masses et lgorgeaient, moins que lappt dune ranon narrtt leurs bras, ce qui, vrai dire, arrivait le plus souvent.6 Dans tout cela, pas dide de manuvre Retraiter et t signe de lchet, sen prendre lennemi par derrire aurait t synonyme de flonie. Parfois, contraint par les circonstances, lennemi exploite le terrain, comme les communiers flamands Courtrai ou Henri V Azincourt. La rponse de la chevalerie est la mme : la charge aveugle, parfois au mpris des ordres Les compagnies dordonnance Certes, plusieurs chefs de guerre tentrent de remdier cet tat de choses : Jean le Bon, en 1351, tenta de rgulariser la hirarchie et dtablir la formation par compagnies mais il semble que cette rforme, heurtant de front les principes de la noblesse, net de suite que dans les quelques compagnies formant la Garde personnelle du roi et nempcha pas le dsastre de Poitiers. Nouvelle tentative de Charles V, cette fois, en 1373. Le roi rgle la revue des troupes, la composition des routes et compaignies, la nomination des capitaines, la responsabilit des officiers et la solde. Mais cela sadresse dabord linfanterie ; la chevalerie reste accroche ses vieux principes et la rforme naboutit qu crer un antagonisme mortel entre chevaliers et capitaines. Il faudra attendre Charles VII pour que les choses prennent enfin une autre tournure. La chevalerie dcime par cent de guerre quasiment ininterrompue, avait fini par admettre dans ses rangs une multitude de gentilshommes sans domaine, daventuriers de race noble, de gens darmes de profession. Ceux-l taient prts accepter de se mettre dans la main du roi, pour autant quil les payt convenablement, plutt que de vivre de rapines et de chevauches.

Gnral Louis Susane Histoire de la Cavalerie franaise, 3 vol. Paris, Hetzel & Cie, 1874, I, p. 16. Nous avons fait de trs larges emprunts cet ouvrage qui est, notre connaissance, le plus complet sur le sujet et qui na encore jamais trouv de remplaant.
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Enfin, les Etats dOrlans en 1439 virent la cration des Compagnies des Ordonnances du Roy.

Les compagnies d'ordonnance de Charles VII, reprsentes par Charles Aubry dans un dtail de la gravure consacre aux lanciers pour l'ouvrage de Joachim Ambert, Esquisses historiques et pittoresques des diffrents corps qui composent l'arme franaise (1835)

Le devoir fodal disparaissait dfinitivement au profit du service sold, rgulier et permanent. La Pragmatique Sanction du 2 octobre 1439 portait sur lestablissement dune force militaire permanente cheval et la rpressions des vexations des gens de guerre : Dsormais, les capitaines des gens darmes ou de traict seront esleus par le Roy, et chacun capitaine seront baillez certain nombre de gens qui par luy seront esleus de faict et doffice Dfense tout autre de lever, conduire, mener compaignie de gens darmes ou de traict, sinon que ce soit du cong et licence du Roy Dfense tout capitaine de recevoir aucun homme darmes ou de traict en outre le nombre qui leur sera ordonn Charles VII confia la ralisation de ce projet au conntable de Richemont qui la mena avec nergie mais y travailla durant dix ans, aid par Jean de Brz. Les compagnies des ordonnances taient conduites par un capitaine, auquel taient subordonns un lieutenant, un enseigne, un guidon et un marchal des logis. Une compagnie comprenait 100 lances, soit 100 hommes darmes ou matres, armes de pied en cap. Chaque lance comprenait en 12

outre 3 archers, 1 coutilier et 1 page, arms et monts la lgre. Une compagnie de 100 lances reprsentait donc 600 hommes cheval. En 1445, Charles VII disposait dj de 15 compagnies dordonnance. Louis XI, lors de la guerre du Bien public, pouvait en aligner 22. En 1479, le roi cra (enfin) une infanterie permanente et cassa 10 compagnies afin de pouvoir disposer de leur budget en faveur de linfanterie, mais cela lui laissait encore 15 compagnies dordonnance. Les capitaines des compagnies dordonnance taient gnralement des personnages considrables et leur position tait bien suprieure celle dun simple capitaine de cavalerie. Il leur arriva donc, ds lorigine, et de plus en plus souvent, de se faire remplacer par un lieutenant ou capitaine-lieutenant. Ainsi le conntable de Richemont, pour exercer ses fonctions de conntable, se faisait-il remplacer par Jacques de Saint-Paul ds 1450. Ces lieutenants taient gnralement choisis parmi les plus braves des gentilshommes, riches en exprience et, le plus souvent, ayant grimp dans lchelle hirarchique. Le plus connu de ces lieutenants restera sans doute le clbre Bayard. A la mort du capitaine titulaire, sa compagnie de 100 lances tait souvent partage : une fraction restait lhritier du nom (parfois donc un enfant), lautre fraction tait donne au lieutenant ou quelque gentilhomme qui recevait ainsi la rcompense de ses services. De ce fait, on vit parfois des compagnies de 80, de 60, de 50 ou mme de 20 lances. Le traitement des capitaines tait proportionnel au nombre de lances quil commandait. De telle sorte quon peut voir dans cette particularit le commencement dune chelle hirarchique. Autoriser un capitaine augmenter sa compagnie de 5 ou 10 lances revenait un avancement dans la hirarchie. Lorsque Franois Ier donna 100 lances Bayard, on considra cela comme la plus haute expression de son estime et de sa reconnaissance. Charles le Tmraire, inspir par lexemple franais et de plus en plus mfiant lgard des milices communales qui, jusqualors, avaient constitu le gros de ses troupes, organisa vers 1470 sa chevalerie en bandes dordonnances , en tout point semblables aux compagnies franaises. Chacune de ces bandes avait sa tte un conducteur et comptait 100 lances fournies, rparties en quatre escadres. Chaque lance fournie com13

portait 4 combattants cheval, savoir un homme darmes et 3 archers, et 3 hommes pied : un couleuvrinier, un arbaltrier, un piquenaire. En outre, chaque homme darme entretenait un coutilier et un page. En campagne, les cavaliers et les fantassins se sparaient pour former des corps de combat distincts avec leurs chefs particuliers. Le premier soin de Philippe le Beau lorsquil gagna lEspagne fut de constituer l-bas des bandes dordonnance semblables appeles capitanias. Cest linfanterie de ces capitanias qui va donner plus tard les trs clbres et trs redouts tercios, rputs invincibles jusqu Rocroi ! La cavalerie lgre Ds le dbut des guerres dItalie, on constate dans les armes franaises la tendance grandissante retrancher les archers cheval des lances de cavalerie lourde pour les faire combattre sparment. Ils formrent bientt leurs propres compagnies avec leurs guidons et leurs cornettes particuliers. Cette volution tait naturelle du fait de la diffrence essentielle dans la manire de combattre des uns et des autres. Cest sans doute Venise qui a inaugur cette clarification : on y distinguait en effet nettement les cavallarmati et les cavalleggieri. La Srnissime alignait aussi des estradiots, mercenaires albanais reconnus pour leur habilet cheval. En 1499, Louis XII engagea lui aussi des cavaliers albanais quil plaa sous le commandement du sieur de Fontrailles capitaine gnral de tous les Albanais et chevau-lgers sa solde. En 1509, on remarque dans larme franaise 400 lances moresques, appeles compagnies nouvelles de cavalerie lgre. Mais si la cavalerie lourde continuait exiger des gens darmes la qualit de chevalier et appliquer la tactique rudimentaire de ces derniers, il nen tait rien de la cavalerie lgre qui souvrait trs largement aux volontaires de toutes les classes. Cependant, la production de quartiers de noblesse tait toujours exige des officiers. Les jeunes nobles avaient donc le choix : ou bien, ils constituaient une lance dans la cavalerie lourde ou ils prtendaient une place dofficier dans la cavalerie lgre. Le meilleur moyen dobtenir une telle position tait encore de faire son apprentissage dans les rangs des gens darmes et dy briller pour obtenir un brevet dans la cavalerie lgre. 14

Ainsi stablit la distinction qui devait subsister jusqu la fin de la monarchie : dune part la Maison du Roi et la Gendarmerie de France, qui prtendaient remonter aux compagnies dordonnance de Charles VII, et, dautre part, la cavalerie lgre compose de rgiments de toute nature : cuirassiers ou hussards, les dragons tant mis part, nous verrons pourquoi. Mais la Renaissance a pour effet douvrir les esprits. On relit Polybe et Csar ; on constate que la force brute doit sincliner devant lhabilet tactique. On recommence considrer la manuvre comme une manire de combattre Ce qui nempche pas Franois Ier dappliquer les vieilles recettes Pavie et, aprs une folle charge de la fine fleur de la chevalerie franaise contre les tercios, de se retrouver prisonnier des Espagnols. Cest aussi lpoque ou les armes feu se miniaturisent . Apparaissent ainsi larquebuse puis le mousquet. Mais lencombrement de ces armes les rserve encore aux fantassins. Vers 1530, le pistolet commence se rpandre. Le premier rsultat de lapparition des armes feu est que les gens darmes cherchent dabord renforcer leurs protections. Les armures spaississent au point que le maniement du cheval et de la lance devient impossible. Ainsi, les gendarmes sont-ils le plus souvent gards en rserve. Cette simple indication suffit comprendre lvolution des mentalits. Jadis, aucun chevalier naurait accept de combattre ailleurs quau premier rang Quant la lance, devenue impossible manier et, de toute faon, inefficace devant les rangs de piquiers et darquebusiers, elle disparut dfinitivement des rangs de la cavalerie lourde la fin du XVIe sicle. Mais elle tombe aux mains des fantassins et notamment des redoutable tercios espagnoles, comme on peut lapercevoir sur la droite du clbre tableau de Velasquez reprsentant la reddition de Breda et montrant Justin de Nassau remettant les clefs de la ville Spinola le 5 juin 1625.

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La reddition de Breda par Diego Velasquez (Madrid, Muse du Prado)

Cest sous Henri II, en 1549, que la cavalerie lgre fut place sous lautorit dun colonel gnral. La cavalerie lourde resta, jusquen 16277, sous le commandement immdiat du roi ou du conntable, formant ainsi ce quon allait appeler la Maison du Roi et des Princes. Le ban et larrireban de la noblesse, assimils la cavalerie lgre, subordonnrent leurs bannires celle, entirement blanche, du colonel gnral. La charge de colonel gnral de la cavalerie lgre a subsist jusquen 1788 ; cest ce qui explique que les commandants de rgiments de cavalerie se sont appels jusque-l mestre de camp et non point colonel. A partir de 1552, et plusieurs reprises, le colonel gnral se vit adjoindre un mestre de camp gnral ; cette charge devint permanente en 1578. Un troisime dignitaire vint sadjoindre aux deux premiers : lintendant gnral ou commissaire gnral. Ces charges, devenues honorifiques, furent supprimes en 1788. En 1552, leffectif de la cavalerie lgre tait double de celui des compagnies dordonnance. Le trait de Cateau-Cambrsis qui amena la fin des guerres dItalie eut pour consquence la dmobilisation dune grande partie de larme franaise. Les troupes trangres furent congdies et la plupart des compagnies franaises de cavalerie lgre furent licencies.
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Date de la suppression de la charge de conntable.

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Celles qui subsistrent furent transformes en compagnies de gendarmes. De telle sorte quen 1560, au moment o allaient clater les guerres de religion, il existait 65 compagnies de gendarmes des ordonnances, comprenant pas moins de 2 590 lances. Trois ans plus tard, le 10 juin 1563, on comptait 103 compagnies et 4 210 lances. Ce chiffre tait beaucoup trop important et le roi Charles IX, trs mfiant quant la fidlit des commandants de compagnie, promulgua ldit de Meulan (20 septembre 1563) portant que les compaignies qui viendroient cy aprs vaquer par mort ou forfaiture, seront et demeureront taintes et supprimes, sans que, pour quelque cause que ce soit, il puisse y tre pourvu dune manire quelconque . De telle sorte qu la revue du 7 avril 1564, il ny avait plus que 91 compagnies et 3 170 lances ; celle du 15 mars 1567, 69 compagnies et 2 300 lances. En septembre quand le prince de Bourbon-Cond se souleva (la surprise de Meaux), un grand nombre de compagnies le suivirent, pendant que dautres capitaines se maintenaient dans une prudente rserve, se contentant dasseoir leur autorit sur les places qui leur avaient t confies. Le roi, ne pouvant plus compter sur eux, fit pour la cavalerie ce quil fit pour linfanterie : il fit appel la main duvre trangre Aux 6 000 fantassins suisses que commandait le clbre Louis Pfiffer, vinrent sadjoindre 6 500 retres allemands ainsi que des cavaliers Italiens ou espagnols. En mme temps, on cassa aux gages un certain nombre de compagnies franaises dont la fidlit tait douteuse. Pour montrer lvolution des choses, on peut citer les effectifs de la cavalerie de larme royale engags Moncontour sous le commandement du duc dAnjou, futur Henri III : 21 compagnies franaises totalisant 10 500 chevaux ; 7 000 Allemands ; 2 000 Italiens ; 1 200 Espagnols et 1 000 Badois. Henri IV ntait pas convaincu de lefficacit de la cavalerie lourde. Alors quil tait encore roi de Navarre, il avait remplac sa propre compagnie de gendarmes par une compagnie de chevau-lgers quil intgra la Maison militaire du roi lorsquil monta sur le trne. Lanne suivante, il dbarrassa lensemble des compagnies de gendarmes de leurs lourdes armures. Ne restait comme diffrence entre gendarmes et chevau-lgers que le nom, les soldes et les prsances. 17

Mais cette poque, la cavalerie lgre offrait une belle varit On y voyait des archers, des argoulets (arms darquebuses), des gentaires (monts sur de petits chevaux espagnols appels gents ), des pistoliers (arms de pistolets), des chevau-lgers, des arquebusiers, des dragons (cavaliers sans botte qui marchent cheval mais combattent pied) et des carabins (arm dune petite arme feu qui tire avec un rouet) quoi il faut ajouter les troupes trangres, retres (dont le nom vient de lallemand reiter et qui ne sapplique donc qu des cavaliers) et Albanais. Il faut ici prciser que les archers, dont nous parlons ici, sils taient bien arms darcs ou darbaltes sous Louis XII, avaient remplac ces armes par le ptrinal, sorte de long pistolet dont la crosse sappuyait sur la poitrine. On continua les appeler archers par tradition. Quant aux argoulets, sans doute sagissait-il lorigine darchers monts italiens (arcoleti) ; ils remplacrent larc par une arquebuse et subsistrent jusque sous Henri III puis samalgamrent avec les carabins. Les dragons mritent quon soit un peu plus bavard leur sujet. Leur cration est due sans doute au marchal de Brissac qui, de 1550 1560, avec une poigne de fantassins dlite, parvint maintenir la mainmise de la France sur une partie du Pimont. Ses hommes, trs expriments, possdaient pour la plupart des chevaux pris sur lennemi. Pour lexcution de leurs hardis coups de main, ils prirent lhabitude de monter cheval pour gagner rapidement le thtre de leurs exploits. Arrivs sur place, ils confiaient leurs chevaux quelques goujats pendant quils montaient au combat avec leurs piques ou leurs arquebuses. Susane pense que ces fantassins cheval se donnrent eux-mmes le surnom de dragons , cause de la terreur quils suscitaient. Mnage fait driver le terme du latin draconarii que lon trouve chez Vgce avec la signification de soldat. Mais sans doute est-ce Furetire qui a raison quand il dit que le mot drive de lallemand tragen (ou draghen) qui signifiait infanterie porte . En tout cas, les spcialistes ne confondent jamais les dragons ni avec linfanterie ni avec la cavalerie. Et ceux qui hsitent classer les rgiments de dragons dans la cavalerie lourde ou dans la cavalerie lgre perdent leur temps : ils ne font tout simplement pas partie 18

de la cavalerie mais tiennent leur rang eux et forment une arme part entire. Mme si ce particularisme avait un peu disparu en 1815, on fit remplir aux dragons des missions auxquelles rien ne les destinait : le gnral Exelmans qui commandait le 2e corps de cavalerie, entirement compos de dragons, se plaignit voix haute quon les utilise comme units de reconnaissance, ce pour quoi ils ntaient pas faits.

Chevau-lger (1560-1600) par Flix Philipotteaux.

Restons un instant la fin du XVIe sicle pour voir comment combattaient ces cavaliers. Quoiquon constate une trs grande variation dans le chiffre de cet effectif, la force des compagnies se montait en principe 80 chevaux qui se rangeaient en bataille sur trois rangs au moins, mais le plus souvent sur cinq ou six. On runissait la cavalerie sur les ailes, protgeant coups de pistolets ou darquebuses linfanterie, qui occupait le centre, contre toute 19

manuvre tendant la prendre de flanc. On pouvait placer des compagnies isoles dans les intervalles des bataillons, afin de les appuyer de plus prs. Dans tous les cas, la manuvre la plus courante tait la caracole. Il sagissait de rompre en colonne par un successivement dans chaque colonne, au trot ou au galop, pour venir raser le flanc de lennemi. Chaque cavalier faisait feu en passant et venait reprendre sa place par deux demi-voltes la queue de la colonne. Aprs quoi, il rechargeait son arme afin dtre prt une nouvelle intervention. Les charges massives contre linfanterie taient extrmement rares : les fantassins tenaient les cavaliers bonne distance grce la longueur de leurs piques les piques espagnoles mesuraient 5,2 mtres ou lefficacit de leurs arquebuses, portant plus loin et plus juste que les pistolets ou carabines de la cavalerie. Lorsque la cavalerie avait affronter la cavalerie ennemie, le combat consistait le plus souvent charger puis, aprs dcharg son arme, saffronter larme blanche. Cette mthode qui rappelait la vieille tactique des chevaliers resta en usage jusquau dbut du XVIIIe sicle. En 1598, aprs la paix de Vervins, Henri IV supprima pratiquement toute cette cavalerie lgre, qui, vrai dire, navait de lger que le nom : les cavaliers taient protgs par de lourds corselets et dencombrants morions. Ils taient peine plus lgers que les cavaliers des compagnies dordonnance, bards de fer ainsi que leurs chevaux et cela rduisait considrablement leurs capacits manuvrires, les montures tant vite essouffles cause de leur lourde charge. La rduction radicale de la cavalerie par Henri IV rpondait, il faut le dire, des impratifs plus politiques que militaires. Il faut comprendre que jusquen 1600 la profession des armes tait faussement cense anoblir celui qui lexerait. En tout cas, les militaires arguaient de ce prtendu privilge pour chapper la taille. En 1578, Henri III avait supprim le prtendu anoblissement par le fief8 ; en 1600, Henri IV profita dun dit sur la taille pour redire que le service militaire nanoblirait pas, et que la noblesse ainsi acquise depuis 1563 date du dbut des guerres
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On prtendait acqurir la noblesse en acqurant un fief noble.

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civiles ntait pas parfaite. Il ntait en effet pas question quun quidam qui avait enfourch un cheval durant les guerres de religion ce que tout le monde avait plus ou moins fait sen prvale pour chapper la taille Ldit de 1600 suscita plus que des murmures parmi les gendarmes et les chevau-lgers. Le roi rgla le problme en les renvoyant purement et simplement dans leurs foyers. A la fin du rgne dHenri IV, ne subsistaient donc que la cavalerie de la Garde personnelle du roi : sa fameuse compagnie de chevau-lgers, 4 compagnies de Gardes du corps, 100 arquebusiers et carabins. A quoi il faut ajouter 19 compagnies ordinaires rduites 25 ou 30 matres. Au total, gure plus de 1 500 chevaux. Tout au plus, le roi se contenta-t-il de crer une compagnie de gendarmes au service du Dauphin et encore en prleva-t-il leffectif dans les compagnies existantes.

Naissance de la cavalerie moderne


Naturellement, on ne pouvait pas ignorer qu ltranger, la cavalerie avait volu. LEspagne, lEmpire, continuellement en guerre depuis Charles Quint, avaient modifi leur conception de la cavalerie. Tout comme en France, la chevalerie et ses techniques de combat taient rsolument obsoltes et disparurent des champs de bataille. Mais les raisons mmes qui avaient engag Henri IV se sparer des compagnies dordonnance provoqurent leur dernier sursaut dagonie. La renaissance de la guerre civile sous la rgence de Marie de Mdicis et celle dAnne dAutriche, vit renatre des compagnies franches dont les capitaines suivaient lun ou lautre parti daprs leurs intrts. Richelieu En 1615, dans larme royale, on adjoignit une bande de carabins, arms de mousquetons et commands par un lieutenant, chaque compagnie de chevau-lgers. La supriorit de larmement des carabins fit que les chevau-lgers ne tardrent pas, de leur propre initiative, adopter eux aussi le mousqueton. La raison qui avait motiv ladjonction de carabins cessait ds lors dexister. En 1621, devant La Rochelle, on regroupa donc les bandes de cavalerie pour en former un corps spar que lon plaa sous le commandement dIsaac de Corbeville, qui, lanne suivante, on 21

accorda le titre de mestre de camp gnral des carabins et que lon subordonna au colonel gnral de la cavalerie lgre. Le corps des carabins subsista jusquen 1661. Mais le titre de mestre gnral des carabins continua dexister jusquen 1684 lorsque son dernier titulaire, le comte de Quincy, aprs 23 ans de sincure, se dcida revendre la charge au comte de Tess, mestre gnral des dragons.

Richelieu en chef de guerre : "Le sige de La Rochelle (1628)" par Henry-Paul Motte (1881)

Le sige de La Rochelle eut une autre consquence. On avait constat, lors de la revue gnrale qui prcda le sige, que la cavalerie tait compose de nombreuses compagnies, certes, mais dimportance ingale. Les services de piquet et de grand-garde tant assurs par roulement des compagnies, le cardinal de Richelieu savisa des dangers courus lorsque la compagnie de service tait trop faible. Il russit donc, non sans peine, persuader les capitaines des compagnies les moins fortes se runir par 2, 3 ou 4 pour former des escadrons de 100 chevaux. Encore fallait-il tenir compte de la susceptibilit des capitaines : le commandement de lescadron revenait quotidiennement chaque capitaine tour de rle Plus tard, lescadron deviendra lunit tactique des troupes cheval, comme le bataillon pour les troupes pied, mais les 2, 3 ou 4 compagnies qui le composaient, conservrent leurs tendards particuliers tandis que les capitaines shabituaient progressivement marcher sous le comman22

dement unique du plus ancien dentre eux. Cette organisation sest perptue dans la Maison du Roi et dans la Gendarmerie de France jusquen 1788. En 1633, profitant de lexprience acquise La Rochelle, le cardinal dont le but tait de dtruire les privilges, de rduire les capitaines de cavalerie lobissance et de mettre les compagnies franches lordonnance, frappa un premier coup en supprimant la distinction entre vieilles compagnies celles qui avaient survcu Henri IV et nouvelles compagnies, ne faisant plus delles quun seul corps. Dans lordonnance quil fit signer au roi le 29 septembre 1633, il prcisait que le capitaine qui achterait une compagnie vieille ne bnficierait plus de la prsance attache cette compagnie mais prendrait place la suite des capitaines appartenant dj au cadre la date de lachat ou de la commission. Deuxime coup port par le cardinal au vieux systme : le rglement donn le 3 octobre 1634 qui, enfin, donnait une forme officielle aux essais de La Rochelle : la cavalerie franaise tait forme en 91 esquadres de cavalerie et 7 esquadres de carabins, chaque esquadre tant en principe forme de 100 chevaux. Enfin, en 1634, il fait signer Louis XIII une ordonnance qui prescrit la formation de 12 rgiments de cavalerie lgre, composs chacun de 7 compagnies, ce qui fait un total de 84 compagnies. Richelieu ne prit aucune disposition pour les 7 compagnies restantes, dtenues par de trop grands personnages de souche royale ou de la trs haute aristocratie pour quon sen prt directement eux. En mme temps, il faisait admettre la solde de France deux rgiments levs prcdemment ltranger, lun en Savoie, lautre en Allemagne. Quant aux 7 esquadres de carabins, elles taient runies en un rgiment. Neuf compagnies trangres de carabins taient runies dans un rgiment confi au favori de Louis XIII, le futur duc de Saint-Simon, pre de lillustre chroniqueur. Et pour couronner le tout, le 27 mai 1634, le cardinal prescrivait la formation de 6 rgiments de dragons, dont lun tait plac immdiatement sous son commandement.

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Le 26 octobre 1635, 16 vieux rgiments allemands en fait des Ecossais, des Ligeois, des Lorrains, des Suisses, des Polonais, etc. et des Allemands qui appartenaient au duc de Saxe-Weimar furent mis la solde du roi et dfinitivement incorpors la cavalerie franaise la mort du duc en 1639. Ainsi donc, la fin de la campagne de 1635, les troupes cheval se montaient une cinquantaine de rgiments dont 28 trangers. On comptait 22 329 chevaux, y compris les 7 compagnies spares appartenant au roi, aux princes ou certains Grands dont le cardinal lui-mme. Ces rgiments taient composs de 2 escadrons, chacun comptant 2 compagnies : une ancienne (dite chef descadron) et une nouvelle. Les rgiments furent donns des mestres de camp choisis parmi les officiers dj pourvus dune compagnie ancienne ; cette compagnie personnelle, proprit du chef de rgiment, est appele compagnie mestre de camp et se trouve place la tte du 1er escadron. Autrement dit, le commandant du rgiment tait aussi celui du 1er escadron ; celui du 2e escadron tait le plus ancien capitaine du rgiment aprs le mestre de camp et on lui donna le titre de major. Au bout de sept mois seulement, le cardinal fut oblig de renoncer son systme. Des difficults de prsance sans nombre et le peu de rsultat obtenus sur le terrain le forcrent en revenir au vieux systme, peine modifi. Le 26 juillet 1636, le secrtaire dtat la guerre, Sublet des Noyers crivait au cardinal de la Valette, ami et confident de Richelieu : Le Roy met la cavalerie en escadrons au lieu de rgiments. Son Eminence na point de satisfaction de son rgiment, ni du vtre.9 On ne peut tre plus clair On distribua donc la cavalerie franaise par escadrons de 3 compagnies chacun, selon le rang de leur anciennet. Mais le cardinal ntait pas homme renoncer une bonne ide et le lendemain mme du licenciement des rgiments de cavalerie lgre, il fit supprimer le recrutement de la cavalerie par llment noble et dsobissant . Aprs 18 mois de rflexion et de consultation, le 24 janvier 1638, on dlivra des commissions pour 36 rgiments de cavalerie lgre franaise,
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Cit par Susane, p. 97.

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composs uniformment de 8 compagnies de cavalerie lgre et dune compagnie de mousquetaires. Avec les 25 rgiments trangers, qui avaient subsist, on avait donc maintenant 61 rgiments, chiffre bientt port 70. Le rglement du 15 mai 1638 disposait que chaque rgiment marchera selon lanciennet de son mestre de camp depuis quil est capitaine, except ceux du colonel gnral et du mestre de camp gnral . Et le roi prcisait : Sa Majest ayant voulu que la compagnie de la Reine, celle de Monsieur, de M. le Prince, et quelques autres, demeurassent franches, sans tre incorpores dans aucun rgiment, S M. entend quelles ne rouleront point et resteront auprs du gnral de larme, ou auprs de Sa personne, linstar de la compagnie de la Garde de S.M. Les carabins prendront lordre du colonel et du mestre de camp gnral de la cavalerie. Mais ces rglements furent appliqus avec la plus grande difficult : les capitaines se montraient toujours aussi arrogants et la tte aussi prs du bonnet. Il fallut plusieurs arrts du Conseil dtat cassant aux gages les officiers les plus turbulents pour arriver maintenir un certain ordre dans la cavalerie lgre. Cest ainsi que le roi crit personnellement au marquis de Praslin, mestre de camp gnral pour lui dfendre de venir la cour et lui ordonner de se retirer chez lui la campagne, cause du mcontentement qua S.M. du mauvais ordre quil a laiss introduire dans la cavalerie de larme en Champagne . Certains historiens, la fin du XIXe sicle, voyaient dans les difficults rencontres par le cardinal-duc pour rformer la cavalerie et en faire une arme efficace, la manifestation de lorgueil dune noblesse frondeuse et porte sauvegarder ses privilges fodaux : Il est bon que lon sache quelles difficults se sont heurts les anciens gouvernements, mme les plus vigoureux, et combien les prjugs, les intrts particuliers, les passions de quelques-uns, lignorance et la vaniteuse sottise de la foule, et par-dessus tout cette maladie franaise, ce besoin de braver lautorit, ont de tout

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temps fait perdre de vue les intrts gnraux du pays et caus de maux la France10 Et cest un officier gnral franais qui le dit !... Et le mme enfonce douloureusement le clou : On exalte beaucoup trop limportance du rle jou par la bravoure du soldat et par lesprit daventure de lofficier. On entretient ainsi chez les Franais la croyance une certaine supriorit naturelle qui doit lui tenir lieu de tout et les porte mpriser ladversaire, quel quil soit.11 Et il ne sagit pas de football En outre le cardinal-ministre se heurte au particularisme fodal des seigneurs franais. La rgle qui voulait que le vassal dt le service militaire son suzerain navait jamais t abroge. Dj, le 31 juillet 1636, le roi Louis XIII avait sign une ordonnance qui relevait le gentilhomme de larrire-ban de lobligation du devoir militaire personnel et lavait autoris se faire remplacer larme par un cavalier entretenu ses frais. Cela ne suffisait pas : la plupart des gentilshommes concerns sabstinrent de profiter de cette facilit et prfrrent continuer fournir le service personnel. Or, ainsi quil a t dit, le cardinal avait pour but de se dbarrasser de ces fodaux cabochards et de constituer une vritable arme de mtier. Mais comment faire pour dgager larrire-ban de ses obligations militaires sans toutefois rompre le lien fodal en lui-mme ? Richelieu usa dune astuce, bien dans sa manire : il fit abroger lordonnance de 1636 et, le 14 mai 1639, soumit la sanction royale une ordonnance qui prcisait que le gentilhomme, au lieu de fournir un homme cheval, devrait fournir 2 hommes pied. Aucun gentilhomme naurait pu consentir servir comme simple fantassin. Passez muscade !... Quoi quil soit, force de rigueur, le cardinal de Richelieu, contraint par les vnements (on est en plein dans la guerre de Trente ans et la France est menace de partout) autant que par le sens rationnel qui le caract10 11

Susane, p. 101. Id., p.103.

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rise, finit, la fin 1638, par obtenir 70 rgiments de cavalerie instruits et organiss qui montrrent leur pleine mesure Rocroi. Et le systme subsista 20 ans jusquau trait des Pyrnes qui mettait fin la guerre de Trente ans. Daprs les priodes, le nombre de rgiments de cavalerie a vari de 60 170. Nous possdons un tat complet de la cavalerie franaise la date du 24 fvrier 1647 et il nest pas inintressant de le reproduire :

Hors de lautorit du colonel gnral de la cavalerie lgre


La Garde du roi : 4 compagnies de Gardes du corps, 1 compagnie de gendarmes et 1 compagnie de chevau-lger. Les 22 compagnies de gendarmes, de chevau-lgers ou de mousquetaires appartenant la Reine-Mre, au duc dAnjou, au duc dOrlans, au prince de Cond, au cardinal Mazarin et aux 17 marchaux de France. La cavalerie lgre proprement dite (sous lautorit du colonel gnral) 68 rgiments (300 cornettes) dont 12 dorigine trangre. La cavalerie auxiliaire 62 rgiments trangers (italiens, catalans, anglais, allemands, lorrains et wallons) sous les ordres de colonels particuliers. Lordonnance du 30 mars 1654 avait fix la force des compagnies 46 matres ; les escadrons taient donc de 92 hommes pouvant former, avec le cadre, 3 rangs et 30 32 files. Turenne Le 24 avril 1657, Louis XIV nommait colonel gnral de la cavalerie lgre, le marchal Henri de la Tour dAuvergne, vicomte de Turenne. Mais Turenne exerait dj une considrable influence sur le cardinal de Mazarin avec lequel il stait rconcili lors du rappel dfinitif de celui-ci en dcembre 1651. Ds 1654, le marchal avait soutenu que dans une guerre o cinq ou six armes 27

Le Vicomte de Turenne par Charles Le Brun (1665) Muse de Versailles

taient engages, deux postes de gnral de cavalerie ntaient pas suffisants. Il obtint donc la cration dune charge de commissaire gnral de la cavalerie qui fut finalement confie, aprs bien des difficults, au marquis dEsclainvilliers12. Une fois nomm colonel gnral, Turenne, dans la mme optique, proposa la cration de charges de brigadiers de cavalerie. Depuis 1654, trois officiers gnraux taient aptes commander la cavalerie : le colonel gnral, le mestre de camp gnral et le commissaire gnral. Sil y avait plus de trois armes, une fois que les trois gnraux staient rpartis les commandements des cavaleries faisant partie de ces armes, il ny avait plus personne pour commander les autres, de telle sorte que les mestres de camp se livraient chacun de sournoises machinations pour prendre le pas sur les autres. Comme les gnraux commandant darme navaient pas sabaisser rgler les dtails de fonctionnement de leur cavalerie, Turenne tait davis de donner des officiers gnraux la possibilit de commander plusieurs rgiments. Le marchal rallia Mazarin ses vues et le 8 juin 1657, tait cre la charge de brigadier gnral de la cavalerie. Les brigadiers taient officiers gnraux mais nen gardaient pas moins leur rgiment dont ils restaient mestres de camp ; ce nest quen campagne quils prenaient le commandement dune brigade. La premire fourne de brigadiers commissionns en 1657 comptait 13 mestres de camp, jugs les plus aptes commander des masses de cavalerie. A la fin de la guerre franco-espagnole, larme franaise comptait 700 cornettes ou compagnies de cavalerie, nationale ou auxiliaire, et 112 rgiments constitus. Mais avant mme que ft sign le trait de Pyrnes, (7 novembre), le roi signa la dissolution de tous les rgiments de cavalerie, dont il ne conserva quune ou deux compagnies et toutes les compagnies dordonnance ou franches furent supprimes sauf celles du roi et des princes du sang. Mais cette mesure radicale ne fut applique que progressivement. Fin 1661, on navait conserv que 4 rgiments : le rgiment Royal, le rgiment du Roi, les carabins du Roi et Royal tranger.
Cest ce personnage que le 3e rgiment de cuirassiers franais, dfinitivement dissous en 1998, faisait remonter sa cration.
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Les compagnies des Princes ne comptaient plus que celles de la Reine, de la Reine-Mre, de Monsieur et du duc dYork. En 1662, la cavalerie tait donc compose comme suit : Maison du Roi o 4 compagnies de Gardes du corps o Gendarmes de la Garde o Chevau-lgers de la Garde o Une compagnie de mousquetaires o Gendarmes cossais Gendarmes et chevau-lgers de la Reine Gendarmes et chevau-lgers de la Reine-Mre Gendarmes de Monsieur Une soixantaine de compagnies franches (lgres) appartenant danciens mestres de camp 4 rgiments organiss. Ctait videmment fort peu en cas de conflit. En 1663, le grave incident qui avait impliqu lambassadeur de France Rome exigea lenvoi en Italie de 26 compagnies, qui, une fois lincident aplani, sjournrent quelque temps Parme et Modne avant dtre envoyes en Hongrie laide de lEmpereur aux prises avec les Ottomans. Aprs que 14 autres compagnies venues directement de France les y rejoignirent, il ny avait pratiquement plus de cavalerie en France, au point que le roi, ayant envoyer en novembre 1665, un corps expditionnaire contre lvque de Mnster, dut dtacher une partie de ses Gardes du corps, deux compagnies de mousquetaires (dont lune de cration rcente) et les chevaulgers du Dauphin, crs en janvier 1663. Lorsque la mort du roi Philippe IV dEspagne laissa entrevoir le risque dune guerre, Turenne obtint le recrutement de 37 rgiments, ce qui en porta le nombre 41, et les confia danciens mestres de camp licencis en 1659 et 1661. Quelques autres rgiments furent crs par la suite, de sorte quen avril 1667, la cavalerie franaise pouvait se dcomposer ainsi :

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Maison du Roi et des Princes (2 800 hommes) o Gardes du corps (4 compagnies, 800 h) o Gendarmes du Roi (1 compagnie, 200 h) o Chevau-lgers du Roi (1 compagnie, 200 h) o Mousquetaires du Roi (2 compagnies, 600 h) o Gendarmes cossais (1 compagnie, 200 h) o Gendarmes et chevau-lgers de la Reine (2 compagnies, 200 h) o Gendarmes et chevau-lgers du Dauphin (2 compagnies, 400 h) o Gendarmes et chevau-lgers de Monsieur (2 compagnies, 200 h) Cavalerie lgre (10 800 matres, 820 officiers) o 9 rgiments 6 compagnies o 32 rgiments 4 compagnies o 3 rgiments 3 compagnies o Le rgiment des carabins du roi (14 compagnies) Lanne suivante, on porta le nombre de ces rgiments 95. Les dragons taient dfinitivement constitus en 2 rgiments (Royal et Colonel Gnral) entre lesquels on rpartit les carabins qui comptaient alors un total de 22 compagnies. Aprs la signature de la paix dAix-la-Chapelle, le roi qui, dit-on, navait pas t entirement satisfait par ses rgiments de cavalerie, les rduisit en compagnies franches, maintenant ainsi 10 000 chevaux, y compris ceux de sa Maison. Toutes les compagnies furent compltes 100 matres et Turenne chargea le marquis de Fourilles de les organiser uniformment et de les instruire, lintention du Roi tant de les reconstituer en rgiments aussitt que cette instruction serait faite. Le 1er fvrier 1670, on ddoubla les compagnies, chacune comptant maintenant 50 matres ce qui donna 66 escadrons de 2 compagnies de 50 matres chacune. En examinant la liste de ces escadrons qui, comme le veut la tradition, portent le nom de leur commandant, le gnral Susane constatait quon ny voyait fort peu de patronymes appartenant la grande noblesse. Il en tirait la conclusion, certainement fonde, que Turenne avait prfr confier ses escadrons des officiers de mrite plutt qu des rejetons de familles au nom tincelant. Il suggre mme que la manire feutre dont avait opr Turenne pour dissoudre les anciens rgiments et mettre trois ans pour les remplacer par de nouveaux esca30

drons 2 compagnies (et non plus des rgiments) avait justement pour but dliminer les mestres de camp les plus turbulents, encore pntrs de lesprit fodal contre lequel la monarchie bataillait depuis prs dune cinquantaine dannes maintenant. Le 1er juillet 1671, les compagnies furent portes 100 matres et un peu plus tard, on prit 30 cavaliers dans chacune de ces compagnies, pour former la troisime compagnie de chaque escadron. Ds lors, lescadron comptait 3 compagnies de 60 70 matres chacune. En 1672, nouveaux bruits de bottes : Louis XIV prpare la guerre de Hollande. Les 66 escadrons sont ports 6 compagnies chacun et retrouvent le nom de rgiment. Ce nest qualors que, pour la cavalerie, sinaugure le rgime de la permanence, en vigueur dj depuis prs de cent ans dans linfanterie.

Mousquetaire noir de la Maison du Roi (1724) d'aprs Humbert et Linard - Les uniformes de l'arme franaise, planche 25.

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Les rgiments permanents En 1678, la guerre de Hollande se termina par la paix de Nimgue. A lissue du conflit, la cavalerie franaise se dcomposait de la manire suivante La grosse cavalerie La Maison du Roi o 1re Division de rserve (1 400 hommes) 4 compagnies des Gardes du corps commands de droit par le capitaine de la compagnie cossaise. e o 2 Division de rserve (1 200 hommes) dite Maison Rouge 1 compagnie des gendarmes de la Garde 1 compagnie de chevau-lgers 2 compagnies de mousquetaires 1 compagnie de grenadiers de la Garde (depuis 1676) La Gendarmerie : 1 division de rserve (1 200 1 600 hommes) o 1 compagnie de gendarmes cossais du Roi o 1 compagnie de gendarmes anglais du Roi o 1 compagnie de gendarmes de Bourgogne du Roi o 1 compagnie de gendarmes de Flandre du Roi o 1 compagnie de gendarmes de la Reine o 1 compagnie de chevau-lgers de la Reine o 1 compagnie de gendarmes du Dauphin o 1 compagnie de chevau-lgers du Dauphin o 1 compagnie de gendarmes dAnjou o 1 compagnie de chevau-lgers dAnjou o 1 compagnie de gendarmes dOrlans o 1 compagnie de chevau-lgers dOrlans o 1 compagnie de gendarmes de Bourgogne ( partir de 1690) o 1 compagnie de chevau-lgers de Bourgogne (idem) o 1 compagnie de gendarmes de Berry (idem) o 1 compagnie de chevau-lgers de Berry (idem) La cavalerie lgre 99 rgiments de 8, 6, 4 ou 3 compagnies suivant leur anciennet ou la qualit de leur commandant, soit un total de 47 100 cavaliers.

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Le corps des dragons 14 rgiments, organiss comme la cavalerie lgre, soit un total de 9 840 dragons Il nexistait cette poque aucune cole de cavalerie. Cest la Maison du Roi qui en tenait lieu, en particulier les deux compagnies de mousquetaires. Ces deux compagnies, organises pour combattre tant pied qu cheval, taient les seules troupes de cavalerie de la Maison du Roi casernes Paris dans des htels construits pour elles : lune au Faubourg Saint-Antoine, lautre au Faubourg Saint-Germain. Cest par elles que passrent la plupart des officiers, tant cavaliers que fantassins, de larme royale. Les jeunes nobles de province y taient accueillis ds lge de 15 ans et soumis une discipline svre et une instruction soigne. Cette instruction ntait pas seulement thorique puisque les compagnies de mousquetaire marchaient au combat comme les autres. Cest le plus souvent au cours de ces combats que les jeunes mousquetaires dcrochaient un brevet de cornette ou de sous-lieutenant. Cest dans les corps euxmmes que se formaient les sous-officiers, distingus dans la troupe, elle-mme compose de volontaires blanchis sous le harnais. Leffectif dune compagnie de cavalerie comme dune compagnie de dragons se Guidon du 5e dragons, mod. 1804) composait en temps ordinaire (et selon ltat du Trsor) de 20 60 hommes. Chacune avait un capitaine, un lieutenant, un cornette ou un guidon, parfois un sous-lieutenant, toujours un marchal-des logis et un brigadier pour 12 16 matres. A la diffrence de notre poque o le brigadier quivaut un caporal et fait partie de la troupe, le brigadier tait alors un vritable sous-officier. Tant quelle demeura la proprit de son capitaine, la compagnie sadministra sparment et possda sa propre enseigne, appele dans la cavalerie, tendard, chez les dragons, guidon. Cette enseigne tait rectangulaire dans la cavalerie mais chez les dragons, le bord oppos la hampe tait dcoup en deux demi-cercles. Il faut remarquer que cette 33

forme particulire dtendard est reste trs longtemps en usage, mme sous lEmpire, et quelle se perptue trangement de nos jours au Canada : la forme du guidon de la Gendarmerie royale du Canada est tout fait caractristique. On reconnat dans les tendards et guidons les successeurs des bannires du temps de la chevalerie et les capitaines et mestres de camp en taient bien conscients. Un rgiment qui avait t port 12 compagnies durant une guerre et puis rduit 4 la paix conservait ses 12 tendards ou guiGuidon de la Gendarmerie royale du Canada

dons

Il est important de retenir que, sur le terrain, en manuvre comme la guerre, les compagnies nagissent que comme fractions de lescadron, devenu, comme le bataillon dans linfanterie, lunit tactique dans la cavalerie. Lorsque le rgiment fut dfinitivement constitu, en 1671, lescadron comptait 3 compagnies. En 1733, on porta ce nombre 4 compagnies de 40 hommes, soit 160 matres pour un escadron. En 1762, le nombre de compagnies de lescadron fut rduit deux, mais leffectif des compagnies fut doubl. Aprs quelques hsitations, ce systme prvalut en 1788 et le grade de chef descadron fut cr. Jusqualors, les compagnies de lescadron se rangeaient de droite gauche, dans lordre danciennet des capitaines, et taient places sous le commandement du capitaine le plus ancien, dont la compagnie personnelle, confie un lieutenant, prenait le titre de compagnie chef descadron. Le rgiment navait quun officier suprieur, le mestre de camp tant luimme capitaine titulaire dune compagnie quil confiait un lieutenant de la mestre de camp. En 1685 et 1686, furent rgls la situation des lieutenants-colonels et majors. Il sagit l de titres de fonction et non de grades : ils restent capitaines, mais exercent dimportantes fonctions au sein du rgiment : le lieutenant-colonel le commande en labsence du mestre de camp ; en sa prsence, il commande le 2e escadron. Le major, quant lui, est un adjoint du chef de corps, particulirement affect ladministration et la police ; il ne prend jamais le commandement dune unit. 34

Nous avons montr combien le nombre de compagnies ou descadrons pouvait avoir vari au cours des temps ou selon la qualit de leur chef. En 1779, cependant, les rgiments de gentilshommes ayant pratiquement disparus, on put, sans trop de douleur, les mettre sur le mme pied. Tous les rgiments furent uniformment ports 5 escadrons de 2 compagnies : 4 escadrons de guerre et 1 escadron auxiliaire ou de dpt. En temps de guerre, on runissait 2, 3 ou 4 rgiments sous les ordres dun brigadier gnral et, dans les grandes armes, lensemble de la cavalerie tait command par le colonel gnral, le mestre de camp gnral ou le commissaire gnral.
Louis XV en cuirasse (1727). Ainsi quon la constat, les rgiments de cavaAtelier de Van Loo, Muse des Beauxlerie appartiennent tous la cavalerie lgre, Arts, Nancy (RMN) alors que la Maison du Roi et la Gendarmerie, constitues en compagnies franches, constituent la grosse cavalerie. Mais il faut aussi remarquer quil nexiste gure de diffrence entre ces deux catgories. Mme armement : pistolet, mousqueton et pe longue, remplace le 22 fvrier 1679, par le sabre ; mme harnachement : selle la franaise avec housse ou tapis, fontes et couvre-fontes Ne font la diffrence que la taille des chevaux (do le terme de grosse cavalerie ), la couleur et la richesse de luniforme.

Il nexistait quun rgiment cuirass : les Cuirassiers du Roi, appartenant pourtant la cavalerie lgre. Mais le port de la cuirasse tait obligatoire pour les officiers et une ordonnance de Louis XIV, date du 5 mars 1676, vint le rappeler vigoureusement : les officiers qui ne se soumettraient pas cette obligation verraient leur charge interdite. Il ne sagissait sans doute pas de donner une protection supplmentaire aux officiers, mais plutt de permettre de les distinguer plus facilement sur le champ de bataille. Le hausse-col que les officiers ont trs longtemps port comme marque de service nest rien dautre que la subsistance de cette cuirasse. Remarquons aussi que les souverains ne sexcluaient pas eux-mmes de 35

cette obligation ainsi que le montrent de nombreux portraits de Louis XIV et de Louis XV. Nous passerons trs vite sur diverses ordonnances modifiant lorganisation de la cavalerie lgre dans la mesure o la plupart des mesures prises neurent pas de lendemain. Mais il nous faut faire mention de celle du 26 dcembre 1679 adjoignant 2 carabiniers chaque compagnie. Il faut en effet y voir lorigine du corps des carabiniers qui suivirent une volution comparable celle des grenadiers dans linfanterie : dabord disperss dans les compagnies, ils finirent par tre runis en compagnies spciales puis runis en rgiments. Lencre du trait de Nimgue ntait pas sche que Louis XIV envisageait un nouveau conflit, lequel passera lhistoire sous le nom de guerre des Runions (1683-1684). Et le roi entreprit nouveau daugmenter ses capacits offensives. En 1681, le roi disposait de 18 000 chevaux, 380 compagnies de cavalerie 30 matres et 126 compagnies de dragons 36 hommes. Le 8 mars 1682, la cavalerie est augmente de 160 compagnies formes en rgiments nouveaux. Le 7 mai, nouvelle augmentation de 250 compagnies ; celles de dragons sont portes 40 hommes. Le 27 septembre 1683, les compagnies de cavalerie sont mises 40 hommes ; on lve 205 compagnies nouvelles dont 25 compagnies franches de dragons pour le service des ctes. Arrive alors la trve de Ratisbonne qui soulage un peu lEurope : les compagnies de cavalerie et de dragons sont rduites 35 hommes. Mais Louis XIV ntait pas homme laisser scher lencre des traits. Voil donc le pays dans le conflit quon appellera la guerre de la Ligue dAugsbourg., et cest nouveau loccasion de lever de nombreux rgiments. Le 30 aot 1690, les compagnies de gendarmes et de chevau-lgers de Bourgogne, dAnjou et de Berry sont cres et confies aux trois petits-fils de Louis XIV. Le 29 octobre 1690, les carabiniers sont retirs des compagnies et affects une compagnie spciale attache chaque rgiment. Durant cette anne, le nombre de rgiments de dragons atteignit le chiffre-record de 43. Il convient de prciser ici que Louis XIV, en dcembre 1689, avait ordonn que les dragons, lesquels faisaient toujours roulement avec 36

linfanterie, roulassent dsormais avec la cavalerie, avec la restriction importante quils continueraient rouler avec linfanterie lors des siges. Le 1er novembre 1693, Louis XIV, fort content du comportement des compagnies de carabiniers lors de la bataille de Neerwinden ordonna que ces compagnies fussent runies en un seul corps sous le nom de Royal-Carabiniers et placs sous le commandement de son fils, le duc du Maine, alors g de 24 ans. Il plaa ce rgiment dans la hirarchie immdiatement au-dessous du rgiment de Berry, appartenant son plus jeune petit-fils lgitime. Encore Royal-Carabiniers fait-il figure de monstre : 5 brigades, 50 escadrons, 100 compagnies. Certains historiens, sinterrogeant sur cette anomalie, ny ont pas trouv dautre explication que la volont du roi dimposer larme son fils btard quil sapprtait lgitimer et dont la commission au grade de gnral des galres puis de lieutenant gnral avait bien fait rire en dehors de Versailles. Nous savons que ds 1635, des rgiments de cavalerie dorigine hongroise existaient. Mais cest le 19 novembre 1693 que fut cr le premier rgiment entretenu sous le nom de hussards, dont les traditions de corps se sont perdues, lactuel 1er hussards parachutistes ne prtendant faire remonter les siennes quaux hussards de Bercheny, crs en 1720. Il faut aussi citer, fin 1694, la cration de charges de directeurs gnraux et dinspecteurs gnraux de la cavalerie. Ces crations eurent pour effet de rduire considrablement le rle du colonel gnral. Certains ne purent sempcher de voir dans ces crations une manuvre destine humilier le comte de Turenne, fils et successeur du marchal, qui avait eu le toupet de refuser de revendre sa charge de colonel gnral au duc du Maine. La conclusion du trait de Rijswijk en 1699 amena encore une modification de leffectif de la cavalerie : ne subsistrent que 60 rgiments de cavalerie et 15 de dragons. Court rpit : deux ans plus tard, la guerre de Succession dEspagne fit renatre toutes les units dissoutes et en crer de nouvelles : durant cette guerre, on connut jusqu 135 rgiments de cavalerie et de dragons. Aprs la paix dUtrecht et le trait de Rastatt, en 1715, il fut nouveau procd une vaste dmobilisation : ne subsist37

rent que 58 rgiments de cavalerie et 15 de dragons. Le 28 avril 1716, le rgent ramena lensemble de ces rgiments de 12 8 compagnies de 25 hommes. Ce systme dura jusquen 1740, si ce nest la leve du rgiment de hussards de Bercheny en 1720 et celle du rgiment de hussards dEsterhazy en 1734. Le 1er fvrier 1727, tous les rgiments furent mis sur le pied uniforme de 3 escadrons de 3 compagnies. Durant la guerre contre lAutriche de 1733, lescadron fut port 4 compagnies de 40 matres chacune. En dehors de cette parenthse, cette poque, les rgiments taient tous forms de 4 escadrons de 2 compagnies chacun, chaque compagnie portant son tendard et comptant un effectif de 25 hommes en temps de paix et de 40 hommes en temps de guerre. La formation en bataille tait sur trois rangs, et lon rompait en colonne par 3, par demi-compagnie, par compagnie et par escadron. Chaque compagnie avait 2 trompettes ; la compagnie de dragons, 1 tambour et 1 hautbois. En outre, la plupart des rgiments avaient un timbalier. Larmement se composait dun sabre, dun mousqueton et dune paire de pistolets dans la cavalerie lgre, exception faite des carabiniers qui remplaaient le mousqueton par une carabine, un peu plus longue. Les dragons taient arms dun fusil, plus court que celui de linfanterie. Un seul rgiment, les Cuirassiers du Roi, portait la cuirasse ; tous les autres, excepts les hussards, portaient une veste de buffle bientt remplace par une veste de chamois. Quant aux officiers, ils avaient abandonn la cuirasse qui ne fut plus porte que par les officiers gnraux. Deux ordonnances royales de 1737 mirent un terme dfinitif aux dbats sur les tendards. Dsormais, chaque rgiment porterait autant dtendards (ou de guidons, pour les dragons), que de compagnies, tous semblables dans le mme corps, except dans les rgiments des colonels gnraux dont la compagnie colonelle porterait un tendard ou un guidon blanc. Ceci tabli, on constate quelques particularits, dues quelque tradition ou privilge particulier. Quelques rgiments avaient des tendards dont les deux faces ntaient pas de la mme couleur : ltendard du rgiment de Cond, par exemple, tait bleu (couleur 38

royale) dun ct et ventre-de-biche (couleur du prince propritaire) de lautre. Par ailleurs, les tendards et guidons ne portaient pas la croix blanche comme les units dinfanterie, mais taient pleins dune seule couleur, le plus souvent bleu ou rouge mais parfois jonquille, vert, cramoisi ou noir, frangs dor ou dargent et rehausss du chiffre royal. Nous avons dcrit la forme particulire des guidons de dragons mais il nous faut noter celle des tendards de hussards qui avaient une forme allonge et taient fendus en pointes et non en demi-cercles. Cette particularit prit fin avec lancien rgime.

Etendard des hussards de Chamborant. (Vignette publicitaire des Grands Economats franais, socit d'Alimentation et d'Approvisionnement (vers 1910 ?).

La cavalerie ne reut pas duniforme avant 1690. Jusque-l, la tenue tait reste la fantaisie des mestres de camp. Mais partir de cette date, le roi fixa les uniformes, commencer par ceux ports par sa Maison. Un document trouv dans les papiers du roi nous donne une ide des uniformes ports dans la cavalerie franaise.

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Les Gardes du corps portrent lhabit bleu turquin , un bleu tirant vers le gris13, revers rouges, les compagnies se distinguant par la couleur de la bandoulire supportant lpe. Les mousquetaires, gendarmes et chevau-lgers furent habills de rouge. Les grenadiers cheval de la Garde en bleu de roi14, doubl de rouge et agrment de blanc. 87 rgiments de cavalerie lgre en habit gris, revers rouges 14 rgiments (au Roi ou aux Princes : Royal, du Roi, Royal tranger, Cuirassiers du Roi, Cravates, Royal-Pimont, Dauphin, Dauphin Etranger, Bourgogne, Royal Allemand, Berry, GrandsRoyaux, Anjou) : habit bleu, revers rouges ; une exception : RoyalRoussillon : habit bleu, revers bleu. 1 rgiment (Noailles) : habit rouge, revers rouges 1 rgiment (Aubusson La Feuillade) : habit gris blanc, revers rouges 4 rgiments (Souastre, Chtelet, Bissy, Chtelet 2e) : habit gris revers bleu Le document nindique aucun uniforme pour 2 rgiments franais (Rassent et Fiennes) ainsi que pour 7 rgiments trangers, sans doute auxiliaires (Royal Allemand 2e, Quadt 2e, Rottembourg, Legall, Manderscheid, Frstenberg et Geoffreville). Le document du roi recense 31 rgiments de dragons mais ne fixe pas la tenue de 15 dentre eux. Les autres : Dragons du Roi : habit bleu, revers rouges Dragons du dauphin : habit bleu, revers bleus

Un officier de Royal Allemand (1784)

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Code Hexa : 425B8A. Code Hexa : 318CE7.

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Colonel Gnral et Mestre Gnral : habit rouge, revers bleus. Dragons de la Reine, Sailly, Languedoc 1er et Languedoc 2e : habit rouge, revers rouges. Marquis de Gramont et Asfeld Etranger : habit rouge, revers verts. Fontbeausard et Wartigny : habit rouge, revers jaunes. Royal Gramont : habit rouge, revers isabelle. Asfeld : habit vert, revers rouges Fimarcon et Boufflers : habit vert et revers verts. Petite remarque : alors que tous les rgiments sont vtus de couleurs drivant des couleurs de la Maison du Roi (bleu, rouge et gris pour le blanc, trop salissant), la couleur verte fait son apparition chez les dragons. Elle sera appele un bel avenir Si aucune prescription ne rgle la couleur des harnachements, celle des chevaux comporte quelques particularits : les compagnies des mousquetaires montaient, lune des chevaux gris : les mousquetaires gris, lautre des chevaux noirs : les mousquetaires noir ; les compagnies personnelles du colonel gnral de la cavalerie et du colonel gnral des dragons taient seules montes sur des chevaux gris. A la fin de la Rgence, les cavaliers portaient le grand habit la franaise, gris, bleu ou rouge, avec revers parements, doublures de couleurs varies suivant la distinctive, manteau, culotte de peau, bottes molles, bandoulire et ceinturon de cuir blanchi et piqu, parfois des aiguillettes, chapeau noir bord dor ou dargent avec la cocarde noire. Quelques corps portaient une coiffure particulire : le Royal-Allemand avait le bonnet la polonaise ; les hussards, le shako sans visire et entour dune banderole flottante. Lquipement du cheval se composait dune housse ou tapis et de couvre-fontes rouges ou bleus et bords dun galon de laine la livre du mestre de camp ce mme galon qui apparaissait sur lhabit des trompettes, tambours et hautbois. Les dragons, gnralement en bleu ou en rouge se distinguaient par un bonnet de forme particulire qui est lorigine du bonnet de police. Le turban de ce bonnet tait gnralement de la couleur distinctive. 41

Aprs la guerre de Sept Ans Alors quil nexiste aucune rupture entre la cavalerie telle quelle existait la mort de Louis XIV et celle de la guerre de Succession dAutriche, la guerre de Sept Ans va voir larme voluer trs vite. En 1756, la Maison du Roi et des Princes tait sur le mme pied quen 1690, mais la cavalerie comptait 64 rgiments et le corps des dragons, 17. Le rgiment de Carabiniers comptait 25 compagnies en 5 brigades, ce qui le rendait quivalent 5 rgiments ordinaires. En totalisant lensemble de ces corps, on arrive un total de 60 000 hommes lentre de la guerre de Sept Ans. Mais les oprations dmontrrent que la cavalerie ne rpondait pas ce quon attendait delle. Ds la dernire bataille perdue par la France contre le Hanovre sur le thtre europen le 16 juillet 1761, le gouvernement sattaqua vigoureusement la question. Le 1er dcembre, 31 rgiments de cavalerie disparurent et leur effectif redistribu dans les rgiments restants dont leffectif des compagnies fut doubl. La cavalerie lgre ne compta plus que 31 rgiments, y compris les carabiniers mais non compris les hussards. Tous les rgiments de gentilshommes disparurent, except celui de Noailles, ils prirent soit le nom de princes soit devinrent royaux avec le nom dune province. Voici la liste des 31 rgiments tels quordonns le 1er dcembre 1761 : 1. Colonel Gnral 2. Mestre de camp gnral 3. Commissaire gnral 4. Royal 5. Le Roi 6. Royal tranger 7. Cuirassiers du Roi 8. Royal-Cravate 9. Royal-Roussillon 10. Royal-Pimont 11. Royal-Allemand

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12. Royal-Pologne 13. Royal-Lorraine 14. Royal-Picardie 15. Royal-Champagne 16. Royal-Navarre 17. Royal-Normandie 18. La Reine 19. Le Dauphin 20. Bourgogne 21. Berry 22. Carabiniers-Provence 23. Artois 24. Orlans 25. Chartres 26. Cond 27. Bourbon 28. Clermont 29. Conti 30. Penthivre 31.Noailles.

Dragon du Rgiment du Roi (1736)

Trois rgiments de hussards subsistrent : Bercheny, Chamborant et Nassau. Les dragons restrent forms en 17 rgiments, au nom de gentilshommes et la constitution des troupes lgres mixtes. Cest l que se situe la nouveaut. Il sagit de faire voluer ensemble des troupes lgres, tant pied qu cheval. Le but recherch est lallgement des troupes, de rendre leurs mouvements plus souples, autrement dit de sortir du carcan des rglements sur la tactique. A dire vrai, il faut faire remonter la naissance de ces troupes mixtes 1743, quand un mercenaire allemand du nom de Johann Christian Fischer, inspir par les pandours autrichiens, runit cavaliers et fantassin dans la mme unit : la Compagnie franche de Chasseurs. La lgende veut que Fischer ait t frapp par le fait que les hussards autrichiens aient pris lhabitude de voler les chevaux franais pour assurer leur remonte. Il se serait agi daller rcuprer ces chevaux, daller les chasser . Do le nom de Chasseurs En ralit, il semble bien que Fischer, pour recruter ses hommes, ait prfr sassurer le con43

cours des meilleurs tireurs, savoir les garde-chasses et les braconniers, pour une fois unis sous la mme bannire. Quoi quil en soit, la premire compagnie de chasseurs comptait 45 hommes pied et 15 cavaliers. En 1747, Fischer commandait une compagnie mixte dont leffectif avait t fix 600 hommes, deux tiers fantassins, un tiers cavaliers. Lexemple de Fischer fut suivi : les units mixtes fleurirent. En 1744, les Arquebusiers de Grassin ; en 1745, les Fusiliers de la Morlire ; en 1746, les Volontaires de Gants, les Volontaires bretons, les Volontaires du Dauphin ; en 1747, les Volontaires du Hainaut La paix revenue, toutes ces formations peu orthodoxes furent supprimes. Mais leur absence se fit cruellement sentir durant la guerre de Sept Ans. On reforma donc, ds 1761, un certain nombre dunits mixtes de volontaires dont aucune dailleurs ne porte le nom de chasseurs. Mais cest bien l quil faut voir lorigine tant des chasseurs pied que des chasseurs cheval. Le 1er mars 1763, le nombre et la composition des corps mixtes sont fixs 6 lgions organises en 17 compagnies dont 8 de dragons. Il y avait les Lgions de Conflans, Royale, de Flandre, de Hainaut, de ClermontPrince et de Soubise. Le mme jour, le 1er mars 1763, la gendarmerie est diminue de 6 compagnies par lamalgame des compagnies de gendarmes et de chevau-lgers de mme nom. Subsiste donc 4 compagnies appartenant au roi et constituant la Grande gendarmerie : gendarmes cossais, anglais, bourguignons et de Flandre, ayant ses quartiers prs de Versailles, et 6 compagnies appartenant aux princes formant la Petite gendarmerie : gendarmes de la reine, du Dauphin, de Berry, de Provence, dArtois et dOrlans. On surnomma parfois cette Petite gendarmerie la gendarmerie de Lunville parce que le roi leur avait assign cette garnison o elle rendait les honneurs au roi Stanislas. On ne peut sempcher, voir la concomitance de ces deux dcisions, de penser que le but de ces mesures est bien lallgement de la cavalerie et laugmentation de ses qualits manuvrires. 44

Le rglement de 1762, qui reut excution au cours de lanne suivante, fixa la tenue de ces cavaliers. Tous les rgiments de la cavalerie, lexception de ceux de la Maison du Roi et de la Gendarmerie, porteront lhabit bleu, aux parements, revers, collet et une simple paulette de laine la couleur distinctive du rgiment ; manteau gris blanc doubl comme lhabit avec trois brandebourgs sur chaque ct des faces. Les trompettes des rgiments de la Reine, des Princes du sang et de Noailles portent seuls la livre des propritaires. Dans tous les autres rgiments les trompettes portent lhabit de la troupe avec un petit bord de galon de soie. La coiffure reste le chapeau noir bord dun galon blanc ou aurore un jaune dor15 avec la cocarde noire. Le buffle, devenu gilet, et la culotte en peau de chamois, bottes molles lcuyre. Lquipage du cheval est en drap bleu bord dun galon de livre. Les hussards conservrent le dolman la hongroise, avec trois rangs de boutons, ceux du milieu plus gros, boutonnires en cordonnet en forme de trfle, petits parements en querre, les poches et les coutures de la culotte garnies de cordonnet. Laile du shako est de 18 pouces dont la moiti replie ; fleur de lys sur le devant du shako ; charpe-ceinture en laine rouge ; manteau vert avec trois agrments de couleurs. Les officiers ont les galons et le cordonnet dargent. Les dragons reoivent un habit vert et un casque de cuivre, laiguillette de la couleur distinctive sur lpaule droite et une patte sur lpaule gauche. Le manteau est gris blanc avec trois brandebourgs. Les tambours des rgiments du roi portent la livre du roi ; ceux des autres rgiments, la livre du mestre de camp. Les officiers portent laiguillette droite et, gauche, une paulette entirement en or ou argent pour les capitaines et officiers suprieurs. Lpaulette de lieutenant contient un tiers de soie aurore ou blanche ; celle de sous-lieutenant, deux tiers ; les marchaux-des-logis portent lpaulette entirement en soie. En 1769, aprs lannexion de la Corse, une septime lgion mixte fut cre sous le nom de Lgion corse.
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Code Hexa : FFCB60

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On avait constat sur le terrain le peu dhabilet des cavaliers manier les armes feu. On rintroduisit donc 4 carabiniers bons tireurs dans chaque compagnie dont leffectif se dcompose ds lors comme suit : 1 capitaine, 1 lieutenant, 1 sous-lieutenant ; 1 fourrier, 2 marchaux-deslogis, 4 brigadiers, 4 carabiniers, 24 cavaliers et 1 trompette. Le rgiment compte 3 escadrons de 4 compagnies ; son effectif se monte donc 432 cavaliers. En 1771 et 1773 sont crs 2 compagnies de Gardes du corps Provence et Artois pour les deux frres du futur Louis XVI. Sous Louis XVI Le rgne de Louis XVI allait consister en une constante chasse aux dficits. Et cette recherche dconomies tout prix allait amener de vrais bouleversements dans larme royale. Pour commencer, ds le 15 dcembre 1775, le roi supprima la compagnie des grenadiers de la Garde, les 2 compagnies de mousquetaires, les gendarmes de Berry et ceux dOrlans. Le 25 mars 1776, la composition du rgiment des carabiniers fut modifie et fixe 8 escadrons partags en 2 brigades. Tous les autres rgiments de cavalerie durent mis 6 escadrons, dont 4 de cavalerie, 1 de chevau-lgers et 1 de dpt. Le mme jour, le roi porta le nombre de rgiments de dragons 24 et les organisa de la mme manire que les rgiments de cavalerie lgre, si ce nest qu la place des chevau-lgers, on y inclut un escadron de chasseurs cheval. Cette apparente augmentation ne doit pas tromper : il sagit la vrit dun tour de passe-passe. Sept rgiments lgers furent transforms en dragons : Cond, Bourbon, Clermont (qui devint Conti), Conti (qui devint Boufflers), Penthivre, Chartres et Noailles. Les hussards de Nassau taient licencis. Les sept lgions lgres taient elles aussi licencies : une tait transDragon du rgiment d'Orlans (17611778)

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forme en hussards, les hussards de Conflans. Les 48 compagnies des autres formrent les 24 escadrons de chasseurs cheval des 24 rgiments de dragons. Et pour fournir les chevau-lgers aux rgiments de cavalerie, on neut qu runir les carabiniers placs en 1772 dans les compagnies. En mme temps, on soccupa de simplifier les uniformes. Dsormais, tous les rgiments porteraient lhabit bleu de roi, revers garnis de portes 16 et agrafs, au lieu dtre boutonns. Lquipage du cheval est galement bleu. Le manteau est gris blanc piqu de bleu ; le gilet et la culotte blancs, les boutons blancs sauf quelques exceptions ; chapeau noir, comme dans linfanterie, bord de noir et cocarde blanche17. RoyalAllemand fait exception et porte le bonnet poils. La tenue des dragons nest pas diffrente, si ce nest que le drap en est maintenant vert pour tous les rgiments et quau lieu du chapeau, ils portent un casque de cuivre crinire. Pour distinguer les rgiments de cavalerie et les rgiments de dragons entre eux, on institua un systme complexe : les rgiments sont partags en sries de trois. Chaque rgiment les revers et les parements dune couleur dite distinctive ; les rgiments dune srie se distinguent par la couleur du collet et le mtal des boutons.

Furetire nous indique quune porte est un petit anneau en boucle o on passe une agrafe, & qui sert la retenir. Il sagit donc en quelque sorte dun faux bouton. 17 Cest la premire fois que la cavalerie arbore cette cocarde blanche. Jusque-l, elle tait noire.
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Les rgiments de cavalerie lgre (1776-1779) Rgiment Colonel Gnral Le Roi La Reine Mestre de camp gnral Bourgogne Artois Commissaire gnral RoyalNormandie Orlans Royal Royal-Allemand Dauphin Royal tranger Royal-Navarre Berry Cuirassiers Royal-Roussillon Royal-Pimont Royal-Cravate Royal-Pologne Royal-Picardie Royal-Lorraine RoyalChampagne Carabiniers Distinctive Ecarlate Collet Ecarlate Blanc Jaune Cramoisi Blanc Cramoisi Rose Blanc Jonquille Rouge Rouge (piqu de Blanc blanc) Jonquille Blanc Blanc Ecarlate Jonquille Jonquille Jonquille Rose Blanc Gris argentin18 Gris argentin Blanc Ecarlate Aurore Aurore Jonquille Ecarlate Boutons Jaune Blanc Blanc Jaune Blanc Blanc Jaune Blanc Jaune Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc

Cramoisi

Rose

Ce gris argentin suscite des discussions passionnes entre figurinistes. A dfaut dautre moyen de retrouver la nuance exacte de gris dont il sagit (il existe 256 nuances de gris), il nous semble opportun de nous rfrer au gris argent , code Hexa CECECE, RVB 206,206,206.
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Les rgiments de dragons (1776-1779) Rgiment Distinctive Colonel gnral Ecarlate Mestre de camp gnral Royal Monsieur Le Roi Rose Orlans La Rochefoucauld La Reine Le Dauphin Artois Chartres Lorraine Cond Bourbon Conti Boufflers Penthivre Custine Jarnac Belzunce Noailles Lanan Languedoc Schomberg Cramoisi Rouge (piqu blanc) Chamois Cond Chamois Conti Jonquille Blanc Collet Ecarlate Vert Blanc Jonquille Rose Blanc Vert (et retroussis) Cramoisi Jonquille Rouge piqu de de blanc Blanc Jonquille Chamois Cond Rouge Rose Chamois Conti Jonquille Ecarlate Blanc Ecarlate Rose Aurore Vert Jonquille Boutons Jaune Jaune Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc Blanc

Aurore

Les hussards (1776-1779) Rgiment Pelisse, dolman, culotte Bercheny Bleu de ciel fonc Chamborant Marron Esterhazy Conflans Parements Boutons et Shako et retroussis passementeries Garance Garance Blancs Blancs Blancs Jaunes Doubl rouge Doubl rouge Doubl rouge Doubl vert

Gris argen- Garance tin Vert Garance

Mais cette organisation de la cavalerie neut quune existence phmre. Le 1er janvier 1779, une nouvelle ordonnance venait encore tout chambouler.

Lordonnance du 1er janvier 1779 Tout dabord, les escadrons de chevau-lgers furent retirs des rgiments de cavalerie et regroups en 6 nouveaux rgiments, dnomms rgiments de chevau-lgers et, pour la premire fois, numrots de 1 6, de la droite la gauche, sans aucun titre particulier. Mme chose pour les escadrons de carabiniers qui sont enlevs aux rgiments de dragons pour former 6 rgiments de chasseurs cheval, numrots de 1 6, de la droite la gauche, et sans titre particulier non plus. Protocolairement, les rgiments de chevau-lgers viennent immdiatement aprs les rgiments de cavalerie, prenant leur gauche, et avant les rgiments de hussards qui, regroups et ports 5 rgiments, forment maintenant une arme particulire dont le duc dOrlans devient colonel gnral. De la mme manire, les rgiments de chasseurs cheval viennent aprs les dragons. En 1779, lensemble de la cavalerie se prsentait donc de la manire suivante : Maison du Roi o 4 compagnies de Gardes du corps o 1 compagnie des gendarmes de la Garde o 1 compagnie des chevau-lgers de la Garde Maison des Princes o 2 compagnies des Gardes du corps de Monsieur o 2 compagnies des Gardes du corps du comte dArtois Grande gendarmerie o 1 compagnie des gendarmes cossais o 1 compagnie des gendarmes anglais o 1 compagnie des gendarmes bourguignons o 1 compagnie des gendarmes de Flandre Petite gendarmerie o 1 compagnie des gendarmes de la Reine o 1 compagnie des gendarmes du Dauphin o 1 compagnie des gendarmes de Monsieur o 1 compagnie des gendarmes dArtois

Rgiments de cavalerie o Colonel Gnral o Mestre de camp gnral o Commissaire gnral o Royal o Le Roi o Royal tranger o Cuirassiers du Roi o Royal-Cravate o Royal-Roussillon o Royal-Pimont o Royal-Allemand o Royal-Pologne o Royal-Lorraine o Royal-Picardie o Royal-Champagne o Royal-Navarre o Royal-Normandie o La Reine o Le Dauphin o Bourgogne o Berry o Carabiniers de Monsieur o Artois o Orlans o 6 rgiments de chevau-lgers, numrots de 1 6 Hussards o Colonel Gnral19 o Bercheny o Chamborant o Esterhazy o Conflans Dragons o Colonel gnral o Mestre de camp gnral o Royal
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Le rgiment Colonel Gnral des hussards ne fut finalement form quen 1783.

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o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o

Le Roi La Reine Le Dauphin Monsieur Artois Orlans Chartres (ex-cavalerie) Cond (ex-cavalerie) Bourbon (ex-cavalerie) Conti (ex-cavalerie) Penthivre (ex-cavalerie) Boufflers (ex-cavalerie) Lorraine Custine La Rochefoucauld Chabot Lanan Belzunce Languedoc Noailles Schomberg 6 rgiments de chasseurs cheval numrots de 1 6.

En mme temps, on modifiait les tenues. La cavalerie et les dragons prennent lhabit la franaise, bleu pour les uns, vert pour les autres ; veste de drap, culotte de peau de nuance naturelle, manteau gris blanc piqu de bleu. Pas de changement dans les coiffures. Les chevau-lgers gardent lhabit bleu et le chapeau ; les chasseurs sont en vert et reoivent un casque un peu plus petit que celui des dragons, sans crinire flottante, mais avec une aigrette noire suivant le contour du cimier, prfiguration de la future chenille . Pour les couleurs de distinctives, etc., on adopta un autre systme, thoriquement plus simple Les rgiments de cavalerie ont tous les poches en travers, la veste chamois et sont diviss en huit classes, ayant chacune sa couleur distinctive. Seule la premire classe a les boutons jaunes, toutes les autres, des boutons blancs. Le premier rgiment de chaque classe a les revers et les pa53

rements de la couleur distinctive, le deuxime les revers seulement, le troisime les parements seulement. Ce qui donne : Cavalerie Rgiments Colonel Gnral Mestre de camp gnral Commissaire gnral Royal Le Roi Royal tranger Cuirassiers du Roi Royal-Cravates Royal-Roussillon Royal-Pimont Royal-Allemand Royal-Pologne Royal-Lorraine Royal-Picardie Royal-Champagne Royal-Navarre Royal-Normandie La Reine Le Dauphin Bourgogne Berry Carabiniers Monsieur Artois Orlans Distinctive Revers Ecarlate Ecarlate Ecarlate Parements Ecarlate Boutons Jaune Jaune Jaune

Ecarlate Ecarlate Ecarlate Ecarlate Ecarlate

Blanc Blanc Ecarlate Blanc Jonquille Jonquille Jonquille Blanc Jonquille Blanc Jonquille Blanc Cramoisi Cramoisi Cramoisi Blanc Cramoisi Blanc Cramoisi Blanc Aurore Aurore Aurore Blanc Aurore Blanc Aurore Blanc Rose Rose Rose Blanc Rose Blanc Rose Blanc Gris argen- Gris argen- Gris argentin Blanc tin tin Gris argenBlanc tin Gris argentin Blanc de Bleu de Bleu de ciel Bleu de ciel Blanc ciel Bleu de ciel Blanc Bleu de ciel Blanc

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Les chevau-lgers avaient la patte de poche en long (et non en travers), les boutons blancs, les revers et parements des couleurs suivantes : 1er rgiment : carlate 2e rgiment : cramoisi 3e rgiment : bleu de ciel 4e rgiment : chamois 5e rgiment : aurore 6e rgiment : blanc Pas de changement essentiel dans la tenue des dragons. Enfin, les chasseurs cheval, en vert, nont pas de poches marques, leurs boutons sont blancs, les revers et parements sont : 1er rgiment : carlate 2e rgiment : cramoisi 3e rgiment : jaune citron 4e rgiment : chamois 5e rgiment : aurore 6e rgiment : blanc. En 1784, on en revient aux formations mixtes et les 6 rgiments de chasseurs cheval sont remaris aux chasseurs pied pour former 6 lgions auxquelles furent donn les noms de Chasseurs des Alpes, des Pyrnes, des Vosges, des Cvennes, du Gvaudan et des Ardennes.

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La refonte de 1788 Lordonnance du 30 septembre 1787 tait radicale : suppression pure et simple de la Maison du Roi la date du 1er avril 1788. Les gendarmes de la Garde, les chevau-lgers de la Garde, lancienne gendarmerie, grande et petite, disparaissaient. Ne subsistaient cette date que les 4 compagnies des Gardes du corps, lesquelles nallaient dailleurs pas tarder disparatre leur tour (1791). Ainsi, pour des raisons uniquement budgtaires, se perdaient les traditions de corps dunits qui remontaient parfois au moyen ge En mme temps, disparaissaient les colonels gnraux, les mestres de camp gnraux et le commissaire gnral de la cavalerie. Les chefs de rgiment prirent alors le nom de colonels. Mais leurs anciens noms restrent aux trois premiers rgiments. Le 17 mars 1788, on supprima les lgions mixtes pour revenir au systme de 1779, mais on donna des noms aux six rgiments de chasseurs cheval : Picardie, Guyenne, Lorraine, Bretagne, Normandie et Champagne. Par ailleurs, six rgiments de dragons (Boufflers, Montmorency, DeuxPonts, Durfort, Sgur et Languedoc) furent transforms en chasseurs : Chasseurs dAlsace, des Evchs, de Flandre, de Franche-Comt, du Hainaut et du Languedoc. Ces six rgiments, du fait de lanciennet prirent dans cet ordre la tte de larme. Les six rgiments de chevau-lgers qui, en 1784, avaient t intgrs dans la cavalerie lgre sous les noms de Orlanais, des Evchs, de FrancheComt, de Septimanie, de Quercy et de La Marche, taient supprims sauf Orlanais qui devint Royal-Guyenne-cavalerie. Les carabiniers sont partags en 2 rgiments et forment dsormais une brigade. En 1791, ces deux rgiments perdraient leur nom de Carabiniers de Monsieur, le comte de Provence ayant choisi lexil, et prirent le nom de Grenadiers cheval, en mme temps quils prenaient la tte de larme. Ainsi donc, outre les Gardes du corps, la cavalerie en 1788 se dcomposait en 26 rgiments de cavalerie, dont 2 de carabiniers, 18 rgiments de dragons, 6 rgiments de hussards et 12 rgiments de chasseurs cheval, soit au total 62 rgiments de 4 escadrons chacun : 56

4 compagnies de Gardes du corps Cavalerie : 1. Colonel Gnral 2. Mestre de camp gnral 3. Commissaire Gnral 4. Royal 5. Le Roi 6. Royal tranger 7. Cuirassiers du Roi 8. Royal-Cravate 9. Royal-Roussillon 10. Royal-Pimont 11. Royal-Allemand 12. Royal-Pologne 13. Royal-Lorraine 14. Royal-Picardie 15. Royal-Champagne 16. Royal-Navarre 17. Royal-Normandie 18. La Reine 19. Le Dauphin 20. Royal-Bourgogne 21. Berry 22. 1er Carabiniers de Monsieur 23. 2e Carabiniers 24. Artois 25. Orlans 26. Royal-Guyenne Hussards : 1. Colonel Gnral 2. Bercheny 3. Chamborant 4. Salm 5. Saxe 6. Lauzun Dragons : 1. Colonel Gnral 2. Mestre de camp gnral 57

3. Royal 4. Le Roi 5. La Reine 6. Le Dauphin 7. Monsieur 8. Artois 9. Orlans 10. Chartres 11. Cond 12. Bourbon 13. Conti 14. Penthivre 15. Lorraine 16. Angoulme 17. Noailles 18. Schomberg Chasseurs : 1. Alsace 2. Evchs 3. Flandre 4. Franche-Comt 5. Hainaut 6. Languedoc 7. Picardie 8. Guyenne 9. Lorraine 10. Bretagne 11. Normandie 12. Champagne. Telle apparaissait la cavalerie jusqu la loi du 1er janvier 1791. Telle, sur le fond, resta-t-elle travers la tempte rvolutionnaire.

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La loi du 1er janvier 1791 Le but du lgislateur en promulguant cette loi tait de supprimer les rfrences aux personnages qui les commandaient en titre et de rtablir les rgiments dans leur vritable anciennet. Autant le dire, le but ne fut pas atteint : faute de sources fiables, les rdacteurs de la loi commirent quelques grosses erreurs. Voici ce classement dans lordre adopt en 1791 REGIMENTS 1er carabiniers 2e carabiniers 1er de cavalerie 2e de cavalerie 3e de cavalerie 4e de cavalerie 5e de cavalerie 6e de cavalerie 7e de cavalerie 8e de cavalerie 9e de cavalerie 10e de cavalerie 11e de cavalerie 12e de cavalerie 13e de cavalerie 14e de cavalerie 15e de cavalerie 16e de cavalerie 17e de cavalerie 18e de cavalerie 19e de cavalerie 20e de cavalerie 21e de cavalerie 22e de cavalerie 23e de cavalerie 24e de cavalerie ANCIENS NOMS Carabiniers de Monsieur 2e carabiniers de Monsieur Colonel-Gnral Royal Commissaire Gnral La Reine Royal-Pologne Le Roi Royal tranger Cuirassiers du Roi Artois Royal-Cravate Royal-Roussillon Le Dauphin Orlans Royal-Pimont Royal-Allemand Royal-Lorraine Royal-Bourgogne Berry Royal-Normandie Royal-Champagne Royal-Picardie Royal-Navarre Royal-Guyenne Mestre de camp gnral 59

Le 24e de cavalerie aurait en fait d prendre le 6e rang aprs RoyalPologne. Mais il avait t cass en 1790, aprs les troubles de Nancy ; rtabli quelques jours plus tard, il prit la queue de tous les autres. Au printemps 1792, le Royal-Allemand, qui portait le n 15, migra massivement. De telle sorte que tous les rgiments qui suivaient montrent dun cran. Le numro 24, rest vacant, fut repris en 1793 par le premier des deux rgiments crs lEcole militaire de Paris, tandis que le deuxime prenait le numro 25. Les dragons prirent les numros suivants REGIMENTS 1er dragons 2e 3e 4e 5e 6e 7e 8e 9e 10e 11e 12e 13e 14e 15e 16e 17e 18e ANCIENS NOMS Royal-Dragons Cond-Cavalerie Bourbon-Cavalerie Conti-Cavalerie Colonel-Gnral La Reine-Dragons Le Dauphin-Dragons Penthivre-Cavalerie Lorraine-Dragons Mestre de camp gnralDragons Angoulme-Dragons Artois-Dragons Monsieur-Dragons Chartres-Cavalerie Noailles-Cavalerie Orlans-Dragons Schomberg-Dragons Le Roi-Dragons

Trois nouveaux rgiments furent ajouts cette liste en 1793 : le 19e, compos des volontaires dAngers et des lgions du Nord et des Francs ; le 20e avec les volontaires dits de Jemappes ; le 21e avec les dragons de la Manche et la cavalerie de la lgion de police, qui provenait, en partie, des Gardes-franaises. 60

Il ne fut rien chang au classement des 12 rgiments de chasseurs cheval qui reurent les numros tels que nous les avons donns plus haut. Un dcret du 24 septembre 1791 prescrivait le retour aux lgions mixtes, mais il ne reut pas application. De 1793 1795, 13 rgiments de chasseurs cheval furent ajouts aux 12 premiers : REGIMENTS 13e Chasseurs cheval 14e 15e 16e 17e 18e 19e 20e 21e 22e 23e 24e 25e PROVENANCE Lgion amricaine Hussards de lEgalit, de la Mort, etc. Chasseurs bretons et bourguignons Chasseurs de la Bretesche Chevau-lgers belges Chasseurs et dragons bruxellois Lgion de Rosenthal Lgion de la Moselle Hussards braconniers Lgion des Pyrnes orientales Hussards de la Lgion des Ardennes Chasseurs-volontaires de Bayonne Chasseurs de la Montagne

Les hussards furent galement numrots : Rgiments 1er hussards 2e 3e 4e 5e 6e Anciens noms Bercheny Chamborant Esterhazy Saxe Colonel Gnral Lauzun 61

En 1792, le rgiment de Saxe migra en masse, les deux derniers rgiments montrent donc dune place. Mais entre 1792 et 1794, vinrent sajouter la liste 8 autres rgiments de hussards Rgiments 6e hussards 7e 7e (bis) 8e 9e 10e 11e 12e Provenance Troupes lgres cheval de Boyer Hussards de Lamothe 1er hussards de la Libert Eclaireurs de Fabrefonds 2e hussards de la Libert Hussards de Jemmapes Lgions germaniques et rvolutionnaires Volontaires des Pyrnes occidentales

Pour rsumer, la cavalerie rgulire de la Convention se composait de : 2 rgiments de carabiniers 25 rgiments de cavalerie 21 rgiments de dragons 25 rgiments de chasseurs cheval 13 rgiments de hussards TOTAL : 86 rgiments Malgr quelques vellits de modification, les choses restrent en ltat jusquau Consulat, si ce nest la suppression en 1795 de deux rgiments de chasseurs, les 17e et 18e, dorigine belge dont les numros restrent vacants et, en 1798, du 21e dragons.

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Le Consulat Le 8 fructidor an IX (26 aot 1801), le Premier consul incorpora le 1 er rgiment de dragons pimontais dans larme franaise o il prit le numro 21, tandis quun autre rgiment de dragons pimontais devenait le 26e chasseurs cheval. Le 2 nivse an XI (23 dcembre 1802), les 5e, 6eet 7e rgiments de cavalerie recevaient une cuirasse comme le 8e (ex-Cuirassiers du Roi). Mais cest le 1er vendmiaire an XII (24 septembre 1803) quune grande rorganisation toucha la cavalerie. De cette date, la cavalerie compterait 80 rgiments : 2 rgiments de carabiniers 12 rgiments de cuirassiers 30 rgiments de dragons 26 rgiments de chasseurs cheval 10 rgiments de hussards

Pour arriver ce rsultat, on procda comme suit : Les 12 premiers rgiments de cavalerie sont dots de la cuirasse (tout comme ltait jadis le seul rgiment des cuirassiers du Roi) et prennent le nom de cuirassiers. Les rgiments portant les numros de 13 18, passrent dragons et prirent dans cette arme les numros 22, 23, 24, 25, 26 et 27. Les rgiments portant les numros de 19 25 taient dissous et leurs effectifs rpartis entre les autres units. Le 7e bis de hussards, le 11e et le 12e de hussards devenaient les 28e, 29e et 30e dragons. Dans les chasseurs cheval, les numros 17 et 18 restant provisoirement vacants, ne comptrent donc ce moment que 24 rgiments. Voici donc un tableau qui montre quelles units de lancien rgime, les units de lan XII doivent faire remonter leurs traditions de corps :

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ANCIEN REGIME 1er carabiniers de Monsieur 2e carabiniers de Monsieur Colonel-Gnral cavalerie Royal Commissaire gnral La Reine Royal-Pologne Le Roi Royal tranger Cuirassiers du Roi Artois Royal-Cravate Royal-Roussillon Le Dauphin Royal-Dragons Cond ex-cavalerie Bourbon ex-cavalerie Conti ex-cavalerie Colonel-Gnral dragons La Reine Le Dauphin Penthivre ex-cavalerie Lorraine Mestre de camp gnral Angoulme Artois Monsieur Chartres ex-cavalerie Noailles ex-cavalerie Orlans Schomberg Le Roi Orlans-cavalerie Royal-Pimont-cavalerie

AN XII 1er carabiniers 2e carabiniers 1er cuirassiers 2e cuirassiers 3e cuirassiers 4e cuirassiers 5e cuirassiers 6e cuirassiers 7e cuirassiers 8e cuirassiers 9e cuirassiers 10e cuirassiers 11e cuirassiers 12e cuirassiers 1er dragons 2e dragons 3e dragons 4e dragons 5e dragons 6e dragons 7e dragons 8e dragons 9e dragons 10e dragons 11e dragons 12e dragons 13e dragons 14e dragons 15e dragons 16e dragons 17e dragons 18e dragons 22e dragons 23e dragons
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Royal-Lorraine-cavalerie Royal-Bourgogne-cavalerie Berry-cavalerie Royal-Normandie-cavalerie

24e dragons 25e dragons 26e dragons 27e dragons

Pas de changements chez les chasseurs cheval ni chez les hussards.

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Sous lEmpire Le 30 septembre 1806, les chevau-lgers belges du duc dArenberg devinrent le 27e chasseurs cheval. Le 29 mai 1808, un corps de dragons toscans fut amalgam et prit le 28e rang des chasseurs. Le 10 mars 1808, coup de canif dans cette belle ordonnance quand lempereur constitua, avec des compagnies dtaches, des rgiments provisoires de grosse cavalerie, de dragons et de cavalerie lgre en vue de la guerre dEspagne. Lun de ces rgiments, le 3e de cavalerie lgre, devint ds le 22 aot suivant le 29e chasseurs cheval et, le 24 dcembre, les deux premiers de ces rgiments provisoires de grosse cavalerie formrent le 13e rgiment de cuirassiers. Le 1er rgiment de cuirassiers hollandais passa la Garde impriale pour y former le 2e rgiment de chevau-lgers lanciers (les fameux Lanciers rouges), tandis que le 2 e cuirassiers hollandais devenait le 14e cuirassiers. Le 25 dcembre 1810, on forma Hambourg un 30e chasseurs cheval, tandis que le 2e hussards hollandais devenait le 11e hussards. En 1807, on avait lev Varsovie un corps de lanciers polonais qui furent peu de temps aprs incorpors la Garde. Cette unit donna pleine satisfaction lempereur qui, le 18 juin 1811, dcrta lorganisation de 9 rgiments de chevau-lgers lanciers. Les 1er, 3e, 8e,9e, 10e et 29e dragons, les 1er et 2e lanciers polonais de la ligne et le 30e chasseurs cheval constiturent ces 9 units. Le 7 septembre 1811, les numros 17 et 18 des chasseurs cheval, qui taient rests vacants jusque-l furent pris par deux nouveaux rgiments : le 17e Lille et le 18e Metz. Un 31e rgiment tait form par la fusion des 1er et 2e rgiments provisoires de cavalerie lgre de larme dEspagne. Le 10 janvier 1812, constitution en Espagne dun 9e rgiment bis de hussards qui deviendra le 12e hussards le 17 fvrier 1813. Enfin, le 1er janvier 1814, les hussards du roi de Westphalie devinrent le 13e rgiment de hussards et le 28 du mme mois, le 14e hussards est cons66

titu par la fusion de deux units levs en Italie, lun Rome par le gnral Miollis et Florence par la grande-duchesse de Toscane et lautre, Turin, par le prince Camille Borghse. De telle sorte que quand Napolon prit le chemin de lexil, la cavalerie franaise de ligne, compte tenu des 6 numros vacants de dragons, se prsentait comme suit : 2 rgiments de carabiniers 14 rgiments de cuirassiers 24 rgiments de dragons 9 rgiments de chevau-lgers lanciers 30 rgiments de chasseurs cheval 14 rgiments de hussards.

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La cavalerie de la Grande Arme et ses devanciers


Pralable : la filiation
Avant dassister au dfil des troupes cheval de Napolon, il convient de faire tout dabord une importante mise au point. Nous voulons parler de la filiation et, surtout, de la succession de chacune de ces units. Nous nignorons pas que la question est rgle par des textes lgaux comme la circulaire ministrielle du 18 Avril 1839 qui fixait les rgles suivant lesquelles devait s'tablir la filiation des corps de troupe. Confirme depuis par celles du 3 Juin 1872 et du 16 Mai 1886, elle est toujours en vigueur. Le gnral Andolenko, dans son Recueil dhistoriques des rgiments dinfanterie franais, crit : Il est admis que chaque unit perptue les traditions d'un numro. L'historique du rgiment proprement parler, n'est pas l'historique d'un corps dtermin, qui continue sans cassures, ni interruptions, malgr les changements de nom et de numro, mais l'historique d'un numro travers l'Histoire. Cette entorse aux rgles lmentaires de la gnalogie a t rendue ncessaire par suite de nombreux remaniements subis par l'Infanterie.20 Dans son ouvrage consacr la cavalerie, le gnral Andolenko avanait dj : De 1635 1815, les rgiments continuent sans interruption. Ils sont plus heureux que leurs collgues d'infanterie, casss et disloqus une premire fois en 1794 et une deuxime en 1796. Certains, comme les rgiments de gentilshommes, changent frquemment de nom ( chaque mutation de colonel). En 1791, les noms sont remplacs par les numros, mais jusqu'en 1815, la filiation est directe. La cavalerie de l'Empire est issue de celle du Roi ; le retour des Bourbons en 1815 dtruit tout ce qui rappelle le Grand Empereur. Tous ses rgiments sont disloqus, dissous, proscrits, le numro mme disparat de l'annuaire. Fin 1815 voit la naissance de nouveaux corps qui ne se rattachent pas l'arme impriale. Les lgislateurs de 1815 ont fait de l'arme franaise la plus jeune d'Europe. Ses rgiments n'ont aucune histoire, aucune tradition. C'est la Monarchie de
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Serge Andolenko Recueil d'historiques de l'infanterie franaise Paris, Eurimprim, 1969.

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juillet qui les dotera d'un pass. Il n'tait pas en effet juste de priver l'Arme de l'hritage de gloire accumul par des gnrations successives de Franais sur les champs de bataille de la Royaut, de la Rpublique ou de l'Empire. Rtablir la filiation relle de nouveaux rgiments tait peut-tre encore possible pour certains corps de cavalerie mais en ce qui concerne l'infanterie, il ne fallait pas y songer, les coupures ont t trop profondes, trop bien faites. On admit alors le principe gnral que chaque rgiment serait dclar hritier de ceux qui ont port le mme numro que lui dans les armes de la Rpublique ou de l'Empire.21 Or, nous ne saurions admettre cette philosophie. La dfinition anthropologique du mot filiation est trop claire pour que nous puissions la ngliger : Suite unilinaire dindividus directement issus les uns des autres soit par les hommes (filiation agnatique) soit par les femmes (filiation utrine) ; descendance, ligne.22 Et nous insistons sur les mots unilinaire et directe . Dans le cas dune unit militaire, nous ne saurions admettre de vritable filiation que si lunit en question na jamais t dissoute. Or, comme on le verra, toutes les units de cavalerie franaises ont t dissoutes dans la seconde moiti de lanne 1815 ou, plus rarement, au dbut 1816. Il ne nous apparat pas que le simple port dun numro soit la base dune bonne filiation. On remarquera dailleurs que la circulaire ministrielle de 1839 rpond des impratifs politiques. Il tait important pour la Monarchie de Juillet de saccrocher dans le pass. Considr comme usurpateur par les lgitimistes, Louis-Philippe avait intrt faire rfrence lautre usurpateur, celui qui lavait prcd de 1799 1815 aux Tuileries, et sa glorieuse arme, mais aussi faire remonter cette arme aux plus brillantes poques de lAncien rgime. La circulaire de 1872 ne rpond pas une autre proccupation. La catastrophe de 1870-1871 avait annihil l esprit de larme franaise : il fallait lui rendre la fiert de son pass et comment mieux faire quen expliquant ses soldats que leurs anctres ntaient autres que ceux qui avaient combattu sous Richelieu, Louis XIV et Napolon ?

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Serge Andolenko - Recueil d'historiques de l'arme blinde et de la cavalerie Paris, Euriprim, 1968 Petit Larousse Illustr, 2009.

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Ainsi donc, aussi paradoxal que cela paraisse, il nous parat appropri dadmettre le raisonnement du gnral Andoleko quand il dit que Rtablir la filiation relle de nouveaux rgiments tait peut-tre encore possible pour certains corps de cavalerie mais en ce qui concerne l'infanterie, il ne fallait pas y songer, les coupures ont t trop profondes, trop bien faites. Mais de refuser absolument dadmettre que le simple port dun numro suffise tablir une filiation quelconque entre un rgiment de la guerre de Crime, son synonyme de 1815, et celui qui avait reu le numro en fonction de la loi de 1791. Tout au plus, laisserons-nous subsister un cousinage entre un rgiment et celui qui reut son dpt et parfois une partie de son effectif la fin 1815 ou en 1816.

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La Garde impriale
Dans notre article sur la Garde impriale, nous avons voqu lvolution de la cavalerie de la Garde impriale. Ce quil nous faut retenir ici, cest quaucune des units de la Garde impriale ne va chercher ses traditions dans la cavalerie de lancien rgime. En effet, tablir une filiation entre la Garde impriale et la Maison du Roi aurait paru politiquement exagr et, en tout cas, trs difficile tablir. Voici lensemble des rgiments composant la cavalerie de la garde impriale : Cavalerie lourde de la garde Grenadiers cheval Le rgiment de Grenadiers cheval de la Garde impriale est lhritier des grenadiers cheval de la Garde de la Convention. Il a t organis le 2 dcembre 1799 comme rgiment de cavalerie lgre de la Garde des Consuls et compatit deux escadrons. Un an aprs, en dcembre 1800, il prenait officiellement le nom de grenadiers cheval. Dissous le 23 juillet 1814 pour former le Corps royal des Cuirassiers de France , il fut rtabli le 8 avril 1815 en quatre escadrons. Dissolution dfinitive le 25 novembre 1815. Dragons de lImpratrice Le rgiment de dragons de la garde impriale fut cr par dcret le 15 avril 1808. Il comptait alors 3 escadrons. Le 1er escadron comptait 296 vlites et les deux autres, chacun 476 cavaliers. On y rajouta deux escadrons en 1807 et en dcembre 1813, le 3e rgiment des claireurs de la garde impriale lui est incorpor.

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Cavalerie lgre de la Garde 1er chevau-lgers-lanciers (Lanciers polonais) 2e chevau-lgers lanciers (Lanciers hollandais) 3e chevau-lgers-lanciers (Lanciers lithuaniens) : form le 12 septembre 1812 Varsovie et Wilna en deux escadrons. Dtruit au combat de Slonim le 19 octobre 1812. Jamais reconstitu, les survivants seront verss au 1er lanciers. Tartares lithuaniens : un escadron form Wilna en 1812, dissous fin 1813. Ces hommes taient attachs comme claireurs au 1er chevau-lgers lanciers polonais Eclaireurs de la Garde : ces trois rgiments furent constitus le 29 dcembre 1813 et dissous le 12 mai 1814. o 1er rgiment : quatre escadrons de 250 h. chacun attachs aux grenadiers cheval de la garde o 2e rgiment : quatre escadrons de 250 h. attachs aux dragons de la garde. o 3e rgiment (polonais) : quatre escadrons de 250 h. attachs au 1ers lanciers de la garde. Gardes dHonneur : lensemble de ces quatre rgiments a t lev le 3 avril 1813 et fut incorpor la garde le 29 juillet 1813. Ils comprenaient chacun quatre escadrons de deux compagnies chacune. Il tait constitu de volontaires provenant de riches familles qui squipaient, se montaient et sarmaient eux-mmes. Ils taient revtus de splendides costumes et possdaient dadmirables chevaux mais ils ne savaient pas se battre. Napolon tenta de les adjoindre des rgiments vtrans de la garde afin de leur faire subir un entranement intensif mais le manque de temps les empcha den recueillir les fruits. La Vieille Garde les surnommait les Garde-douleur et toute larme les appelait les otages . 74

Chasseurs cheval de la garde Organis galement le 2 dcembre 1799 en quatre escadrons, ce rgiment atteint leffectif de six escadrons en 1812. En 1813, on lui adjoignit deux escadrons supplmentaires et trois des ses 8 escadrons furent dsigns comme rgiment de la jeune Garde. En 1811, les chasseurs cheval avaient t incorpors la vieille Garde. Dissous le 28 juillet 1814 et reconstitu sous le nom de Corps royal des Chasseurs cheval, il reprit son ancien nom et son ancien rang le 8 avril 1815 pour tre dfinitivement dissous le 26 octobre 1815. Il faut noter que ce rgiment tait spcialement destin fournir les escadrons de service de lempereur et que ce sont sans doute ces cavaliers qui ont ctoy le plus intimement lempereur au cours de ses campagnes. Sans doute est-ce cette proximit qui explique que lempereur revtait le plus souvent luniforme de colonel de son rgiment de chasseurs cheval. Petit dtail lintention des figurinistes : les chasseurs cheval portaient un colback de fourrure comportant une flamme rouge. Celle tait dissimule dans la coiffe sauf quand le cavalier escortait personnellement lempereur. Mamelucks de la garde Au dpart, la premire compagnie de mamelucks fut engage le 25 septembre 1799 par le gnral Klber partir des Janissaires de Syrie qui avaient pris part au sige de Saint-Jean-dAcre. Deux autres compagnies furent recrutes en Egypte et ces trois compagnies prirent le nom de Mamelucks de la Rpublique en octobre 1800. Le 13 octobre 1801, on le rduisit un escadron. Cette unit, plus dcorative quautre chose, participa pourtant, Austerlitz, une charge qui lui permit demporter deux drapeaux russes. En 1811, Napolon avait incorpor les Mamelucks la vieille Garde et en 1814, une de leurs compagnies fut verse dans la jeune Garde. Dissous en mai 1814, tout son effectif fut vers dans le 7e chasseurs cheval, sauf sept hommes qui accompagnrent lempereur sur lle dElbe. On reconstitua une unit de Mamelucks en 1815. Prsente Waterloo, sous le commandement du major Cham, elle ne constituait quun peloton de 26 hommes. 75

Cavalerie lourde de la ligne


1er et 2e carabiniers Nous avons expliqu quen 1679, Louis XIV avait mis deux carabiniers dans chaque compagnie de cavalerie lgre et comment, en 1691, il avait runi tous ces carabiniers en une seule compagnie dans chaque rgiment. Cette compagnie prit le pas sur toutes les autres dans le rgiment, y compris mestre de camp. A la bataille de Neerwinden (29 juillet 1693), toutes les compagnies de carabiniers chargrent ensemble sous le commandement du marquis de Montfort, mestre de camp de RoyalRoussillon, et cette charge dtermina sans doute lissue de la journe. Cest cette action qui dtermina le roi rassembler toutes les compagnies de carabiniers en seul corps par ordonnance du 1er novembre 1693. Ces cent compagnies furent distribues en cinq brigades commandes chacune par un mestre de camp chef de brigade. Le cadre de chaque brigade comprenait, outre ce mestre de camp, un lieutenant-colonel, un major et un aide-major. Il sagissait donc bien dun rgiment, son effectif tant mme plus lev que celui des rgiments de cavalerie lgre, lesquels ne comprenaient plus cette poque que 12 compagnies au maximum. A cette poque, le corps des carabiniers comptait 2 500 cavaliers sur le pied de paix et 4 000 sur le pied de guerre. En 1698, la paix de Rijswijk amena la rduction de larme et le corps des carabiniers se vit rduire 40 compagnies. Chaque brigade tait alors compose de deux escadrons de quatre compagnies chacun. Tel resta le corps des carabiniers jusquaprs la guerre de Sept Ans. Le corps des carabiniers prsentait un caractre tout particulier dans lancien rgime : les charges ny taient pas vnales ce qui permettait au roi de donner directement ces emplois des officiers mritants trop pauvres pour sacheter des compagnies ou des rgiments. Pour viter la jalousie des officiers ayant acquis leur charge, il fut dcid de placer les carabiniers sous le commandement nominal dun prince de la maison royale. Et, le 1er novembre 1693, Louis XIV donna les carabiniers au duc du Maine, Louis-Auguste de Bourbon, le fils lgitim quil avait eu de 76

Mme de Montespan. Louis XIV faisait ainsi coup double : dune part, il donnait son fils un rang qui le plaait au-dessus des mestres de camp ordinaires , prparant ainsi le terrain qui allait lui permettre lanne suivante de placer ses enfants lgitims un rang intermdiaire entre les prince de sang et les ducs et pairs ; dautre part, il faisait comprendre larme et ses officiers qui taient issus de laristocratie quil tait le vritable matre. Pour bien marquer le coup, le corps des carabiniers vint prendre dans lordre de prsance des rgiments le rang suivant les rgiments de la Reine et des princes lgitimes et prcdant les autres. Royal-Carabiniers marchait donc la 18e place, aprs Berry et avant Orlans. Lorsque le duc du Maine mourut, le rgiment revint son fils, le prince de Dombes et monta au 12e rang entre Royal-Allemand et RoyalPologne. En 1758, le rgiment fut donn au comte de Provence qui navait que trois ans et perdit son titre de Royal pour devenir Carabiniers-Provence , puis aprs la mort de Louis XV, Carabiniers de Monsieur . A ce moment, tenant compte de lge du commandant titulaire, il fut nomm la tte du corps des carabiniers un mestre de camp commandant ou inspecteur . Sous Louis XIV, les cinq brigades de carabiniers furent souvent distribues entre les diffrentes armes et marchaient comme des rgiments ordinaires. A la mort du duc du Maine, on prfra les faire marcher ensemble, mais cest ce qui explique quen 1694, par exemple, les deux premires brigades taient dans larme de Flandre et les trois autres dans le Roussillon ou quen 1702, trois brigades taient en Flandre et deux en Italie. En 1733 encore, quatre brigades sont larme dItalie, la dernire tant sur le Rhin. Mais lanne suivante, les cinq brigades sont runies en Italie et se couvrent de gloire Parme et Guastalla. Cest ensemble quelles combattent Fontenoy. En 1763, le corps des carabiniers fut rduit 30 compagnies toujours rparties en cinq brigades de deux escadrons chacune, chaque escadron comptant deux compagnies au lieu de trois. Les brigades sont numrotes et leur prsance fixe en fonction de leur numro et non plus en fonction de lanciennet de leur chef. Cette unit dlite tait en trs haute considration tant pour la manuvre que pour lquitation ; elle 77

servit donc, partir de 1768, dcole de perfectionnement la cavalerie : chaque compagnie tait tenue de lui envoyer quelques sujets qui compltaient chez eux leur instruction. Cest pour les carabiniers que furent construits les btiments de lcole de Saumur et cest donc eux quil faut faire remonter lorigine du prestigieux Cadre noir. En 1773, les carabiniers quittent Saumur pour Metz puis reviennent Saumur, La Flche, Vendme et Chinon. Cest dans ces quartiers que les atteint lordonnance du 13 fvrier 1776 : Le corps des carabiniers est partag en 2 brigades de 4 escadrons chacune. Lescadron nest compos que dune seule compagnie de 132 hommes. Nous avons l la prfiguration du systme mis en application en 1816 quand, pour toute la cavalerie, lescadron se confondra avec la compagnie. En attendant, le systme de 1776 est encore modifi par lordonnance du 8 avril 1779 qui met les brigades 5 escadrons, comme dans les rgiments de cavalerie ordinaires et par celle du 1er mai 1788 qui donna ces brigades le nom de rgiment et aux officiers qui les commandaient le titre de colonel. Les deux rgiments continurent porter le nom de Monsieur et formrent brigade selon le principe adopt par lordonnance du 17 mars prcdent qui instaurait la formation de toute la cavalerie en brigades de 2 rgiments. En avril 1791, un dcret consacrait la scission dfinitive du corps des carabiniers en deux rgiments distincts ayant leur propre tat-major et leur propre administration. Mais, prcise le dcret, les carabiniers tant considr comme les grenadiers des troupes cheval, les deux rgiments prennent le pas sur tous les autres rgiments de cavalerie. Cest de cette date que leur est fourni un bonnet poil, comme aux grenadiers de linfanterie. Pendant toutes les campagnes de la Rvolution et de lEmpire, les deux rgiments de carabiniers ont toujours form brigade. Quand la guerre clata en 1792, ils taient en quartier Sedan et ils participrent la bataille de Valmy. On les retrouve ensuite aux armes du Nord et de Moselle, puis celles de Mayence, de lOuest et du Rhin. Ils se distingurent la bataille de Freising en 1796 et dans les oprations sur le Danube en 1800. Aprs la paix dAmiens, les carabiniers stationnent Lunville et, ds la reprise des hostilits, se trouvent partout o est la grande arme : Austerlitz, Ina, Eylau, Friedland, Eckmhl, Wagram. Au cours de cette 78

campagne de 1809, la cavalerie de la Garde tant temporairement indisponible, cest le 1er carabiniers qui servit descorte Napolon. Cest la fin de cette campagne que Napolon prit la dcision de revtir les carabiniers dune cuirasse et de leur fournir un casque au lieu du bonnet doursin. A Borodino, les carabiniers furent constamment en action et combattirent avec bravoure jusquau moment dtre mis en droute par les chevaliersgardes du tsar. Comme ils tentaient de regagner leurs lignes, ils furent chargs par des cuirassiers franais qui, abuss par leur tenue blanche, les prirent pour des cavaliers de la garde russe. La retraite de Russie fut effroyable pour les deux rgiments de carabiniers et, semble-t-il, leur brisrent dfinitivement le moral dj fort mis mal par les vnements de la Moskowa. A Leipzig, ils furent pris de panique lors dune charge des hussards hongrois. Cela ne les empcha pas de combattre avec distinction Montmirail, Craonne, Laon et Reims en 1814. Les carabiniers avaient toujours t choys par la monarchie et sans doute le corps se souvenait-il avoir t la proprit du comte de Provence. Toujours est-il quil se rallia Louis XVIII sans tat dme suivant lexemple de son chef de corps, le colonel Charles Franois Joseph, chevalier de Bailliencourt de Courcel dont le parcours est caractristique. Colonel du 1er carabiniers depuis le 28 septembre 1813, il combattait encore et tait bless La Chausse le 3 fvrier 1814. Le retour de Napolon dut lui poser un problme de conscience quil rsolut en dmissionnant le 19 mai 1815 quand il devint clair que la guerre tait imminente. Le rgiment passa alors au colonel Arnaud Rog qui sera bless Waterloo. Bailliencourt fut nomm le 20 septembre 1815 colonel du rgiment de Cuirassiers de Cond puis en 1823 du 2e rgiment de Cuirassiers de la Garde royale. Il est vraisemblable que bon nombre dofficiers se soient pos bien des questions. Toujours est-il que dans larme du Nord, on chuchotait que les carabiniers taient de f royalistes et quon ne pouvait pas leur faire confiance. A Waterloo, les carabiniers taient runis dans une brigade commande par le gnral Blancard. Le 1er rgiment, sous Rog, comptait 434 hommes en trois compagnies et le 2e, sous le colonel Brugnat, 413 79

hommes en trois compagnies. La brigade Blancard appartenait la 12e division de cavalerie, sous Roussel dHurbal et donc au 3e corps de cavalerie de rserve command par le gnral Kellerman. Les deux rgiments de carabiniers qui marchaient donc ensemble subirent un retard considrable en traversant la Sambre, ce qui ne leur permit darriver aux Quatre-Bras que tard dans la soire du 16 juin Trop tard pour combattre. La 12e division et-elle particip aux charges que mena Kellermann le 16 juin que la physionomie du combat en aurait t trs modifie. Une certitude cependant : les charges vaines du 16 juin avaient confort Kellermann dans son opinion quune charge de cavalerie contre des carrs dinfanterie sans prparation et sans appui de linfanterie tait une chose inefficace et dangereuse. Lorsque, le 18 juin, aprs plusieurs checs, le marchal Ney lui ordonna de charger les carrs allis, Kellermann le suivit contrecur tout en intimant aux deux rgiments de carabiniers de rester dans un creux non loin dHougoumont. Les carabiniers auraient sans doute pu chapper au massacre si le marchal Ney navait aperu cette masse inoccupe. Il fona dessus et, hurlant et menaant, fora Blancard charger malgr ses protestations. Les rticences de Blancard taient pleinement justifies : les deux rgiments subirent de lourdes pertes, laissant ensemble 8 officiers tus et 24 blesss dont un mortellement sur le terrain. Un apart : Le tratre de Waterloo Un incident, racont par Houssaye23, et quon peut vrifier chez Cotton, chez Mauduit, dans une lettre du colonel Frazer, dans des lettres du gnral Adam, du colonel Colborne et du major Blair Siborne et dautres sources, a suscit des temptes de polmiques et des flots de discussions sur les forums napoloniens. Selon Houssaye, vers 19.00 hrs, au moment o le gnral Drouet mettait en position les bataillons de la garde en vue de lultime attaque sur la ligne anglo-allie, un capitaine de carabiniers, traversa tout le vallon au grand galop, dfiant les boulets et la grle des balles, et aborda, le sabre au fourreau et la main droite en lair, les tirailleurs avancs du 52e anglais. Conduit au major de ce rgi-

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Houssaye, p. 391.

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ment qui causait avec le colonel Fraser, commandant lartillerie lgre, il scria : Vive le Roi ! Prparez-vous ! ce b de Napolon sera sur vous avec la garde avant une demi-heure. Le colonel Fraser rejoignit Wellington pour lui transmettre lavis. 24 Certains auteurs considrent que ce dserteur, en donnant des informations sur la direction dans laquelle la garde allait donner, avait fait basculer la bataille en permettant Wellington de repositionner ses troupes en vue de rsister cet assaut. Autant dire que cet officier est responsable de la dfaite Les auteurs les plus rcents nous servent cette histoire sans sourciller. Jean-Claude Damamme nous donne mme le nom de cet officier : cest le capitaine du Barrail 25 . Malheureusement, comme dhabitude, Damamme nglige de nous donner ses sources. Or, lhistoire est assez extraordinaire pour que lon sy arrte un instant. Le plus simple pour aborder le sujet est sans doute de consulter dabord les sources que nous donne Houssaye. Le gnral Frazer, qui commandait lartillerie Waterloo, crit : Nous tions au courant de sa dernire attaque que nous avons ainsi repousse : un officier des Cuirassiers impriaux je ne pourrais dterminer sil tait dserteur ou non men informa, montrant le ct par o il disait que lattaque aurait lieu dans le quart dheure. Il tait ncessaire de trouver le duc dont je mtais loign un moment () ; mais trouvant mon ami le gnral Adam la tte de sa brigade dinfanterie, je lui remis le cuirassier et men allai pour corriger immdiatement une autre erreur, et avant que jai pu rejoindre le duc, Adam lui avait rapport cette importante information, de telle sorte que les dispositions ncessaires avaient t prises.26 Le gnral Adam alors la tte de la 3e brigade dinfanterie crit :

Houssaye, p. 390-391. J.-C. Damamme La Bataille de Waterloo Paris, Perrin, coll. Tempus n 38, 2003 ,p. 249 26 Letters of Colonel Sir Augustus Simon Frazer ,XXV London, Longman, Brown, Green, Longmans & Roberts, 1859, p.552
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Nous tions dans cette position quand un officier franais dserta et vint o la brigade se trouvait et donna linformation que la Garde impriale se formait pour attaquer cette partie de la position.27 Le colonel Blair, major de brigade la brigade Adam : Jtais larrire de la ligne des 52nd et 71st en conversation avec feu Sir Augustus Fraser, Horse Artillery, quand lofficier des Hussards franais, un dserteur, mentionn par le colonel Gawler, accourut et nous rejoignit. Il dit que nous allions tre attaqus par la Garde franaise dans la demiheure. Sir Augustus sloigna pour informer le duc, alors vers la gauche, dsirant que je surveille le
Carabinier (1812) par H. Bellang

dserteur, dont linformation se trouva exactement vrifie.28

Le gnral Lord Seaton qui lpoque de Waterloo tait le colonel Sir John Colborne et commandait le 52nd Foot crit de son ct : Nous montions sur la hauteur quand un colonel franais des cuirassiers galopa hors des rangs franais, criant Vive le Roi plusieurs reprises et, se dirigeant vers moi, sadressa moi en disant Ce Napolon est l avec les Gardes. Voil lattaque qui se fait. Cet officier resta quelques temps avec moi.29 Enfin, Cotton : A ce moment, un officier franais de carabiniers se porta sur la droite du 52nd en dsertant et annona au major Blair et au colonel

H.T. Siborne Waterloo Letters, n 120 (sans date, 1838 ?), p. 276. Id., n 122 (29 novembre 1835), p. 280. 29 Id., n 123 (24 fvrier 1843), p. 282.
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Sir A. Frazer que Napolon tait sur le point de nous attaquer la tte de sa garde impriale, ce qui fut port la connaissance du duc30 Et il ajoute en note : Jai rencontr cet officier franais sur le champ de bataille en 1844 ; il tait capitaine au 2e Carabiniers, ou cuirassiers la cuirasse de cuivre ; la raison quil donnait pour ne pas tre venu nous avant la onzime heure tait quil esprait quune bonne partie de son rgiment le suivrait.31 Donc, pour nous rsumer, il ne fait aucun doute quun officier a dsert pour gagner les rangs de lennemi et lui annoncer limminente intervention de la garde impriale. Daprs nos tmoins, cette dsertion a d tre commise vers 19.00 ou 19.15 hrs. Mauduit, cependant, situe lincident vers 16.00 hrs, avant que les carabiniers ne chargent, et il parle bien dun capitaine de carabiniers32. Sagit-il du mme ? Sans doute : Mauduit nest pas, en loccurrence trs crdible. Au moment o se droulait lincident, il tait trs occup du ct de Plancenoit. Et, sans doute, dans sa note, nous transmet-il le contenu dune rumeur qui a d faire le tour de larme. Sans doute aussi, comme Houssaye, ne peut-il comprendre quun officier qui a charg plusieurs reprises la tte de ses hommes dserte alors quil est en thorie hors de danger : Le plus singulier, cest que cet officier avait vaillamment charg deux fois les Anglais 33 dit Houssaye. Le plus logique, pour Mauduit, consiste penser que le capitaine de carabiniers est pass lennemi par lchet, avant davoir charg, donc avant 16.00 hrs. Maintenant, o Damamme va-t-il chercher que ce capitaine sappelait du Barrail ? Il nous a fallu un peu chercher avant de tomber sur le volume LX, n 1230 de lIntermdiaire des Chercheurs et des Curieux, dat daot 1909, et o, la colonne 276, on pose la question de savoir qui est ce tratre de Waterloo . Deux correspondants ont rpondu la question et ces rponses se trouvent dans les colonnes 404 et 405 du numro

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E. Cotton A Voice from Waterloo, 5e dition Mont-Saint-Jean - Chez lauteur, 1854, p. 107

Id., note * Mauduit, p. 342, note (b). 33 Houssaye, p. 391, note 1.

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du 20 septembre 1909. La premire, signe X, est plutt vasive et dessein : Nous sommes nombreux savoir ce nom : cest lun des plus estims de nos annales militaires. Il a t port par le fils de lofficier que lon vise, et avec tant dhonneur, de bravoure et de loyaut que lon sest fait scrupule de lcrire. Il y a des heures troubles dans la vie des peuples et des individus. En tout cas, si ce nom doit tre imprim ici, il voquera ct dune inexplicable dfaillance, le souvenir dun soldat admirable, dvou sa patrie et devant lequel nous nous inclinons respectueusement. On ne veut pas, jen suis sr, atteindre le souvenir du fils, en rvlant cette particularit de la vie du pre. M. Houssaye, qui ne pouvait passer lincident sous silence, a omis dessein le nom que lon demande et que, pour ma part, je ne donnerai pas.
Le gnral du Barail

Malheureusement, un autre correspondant et la rdaction du journal se montrrent moins scrupuleux. Un certain H. Baguenier-Desormaux crit en effet : Il sagit du capitaine Du Barail, pre de lancien ministre de la guerre. On trouvera des renseignements sur ce personnage dans les Waterloo Letters, dont un exemplaire se trouve la Bibliothque du Ministre de la guerre, et dans le dossier individuel de cet officier, aux Archives administratives du mme Ministre. Dossier que le gnral Du Barail, devenu ministre, sest refus faire expurger . Et voil La cause est entendue, le tratre de Waterloo sappelle du Barail que Damamme et les forumeurs (ce terme est-il franais ?) affublent dailleurs dun r superftatoire : Du Barrail On admettra que le seul tmoignage (peut-on parler dun tmoignage ?) de M. H. Baguenier-Desormeaux est un peu lger pour jeter 84

lopprobre sur un officier, quel quil soitOr le gnral du Barail, le ministre de la guerre dont parlait le correspondant de lIntermdiaire, a laiss des souvenirs par ailleurs passionnants et il parle abondamment de son pre. Naturellement, il ne fait pas allusion lincident de Waterloo. Toutefois il explique que son pre, n en 1786, avait migr avec ses parents mais quil avait fui la maison paternelle pour sengager dans la grande arme ds 1805. Son pre lavait rattrap et avait russi le faire rformer. Lanne suivante le jeune homme avait russi se faire engager et avait t incorpor dans la 1re compagnie des Gendarmes dordonnance, assimils aux Guides de la Garde, o il stait li damiti avec le futur gnral Labdoyre. Aprs quoi il avait t mut comme sous-lieutenant au 10e dragons sous le guidon duquel il avait combattu Friedland puis lieutenant au 2e carabiniers. Il avait t trs gravement bless Wagram. Il fit avec le 2e carabiniers, la tte de sa compagnie dlite, les campagnes de Russie, de Saxe et de France. En 1815, crit le gnral du Barail, il passa, comme capitaine, mais avec le rang de chef descadron, au 1er rgiment de grenadiers cheval de la Garde royale.34 Malheureusement, le gnral ne nous dit pas dans quel mois de lanne 1815, son pre reut cette flatteuse promotion. Mais lAnnuaire officiel de larme franaise pour lanne 1820, nous indique un Dubarail , chef descadron aux Grenadiers cheval de la Garde royale, ayant reu brevet le 12 octobre 181535. Confirm par le mme annuaire pour lanne 182136. Il sagit donc bien de notre
Gnral du Barail Mes Souvenirs, I, 1820-1851 Paris, Librairie Plon, 1894, p. 3. Annuaire de ltat militaire de la France pour lanne 1820 Paris, Levrault, 1820, p. 153. 36 Annuaire de ltat militaire de la France pour lanne 1821, p. 158.
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Colonel du 1er rgiment de carabiniers (Vernet pour le projet de rglement Bardin (1812)

Du Barail. Et, par dduction, nous pouvons comprendre que Du Barail tait toujours en juin 1815, au 2e carabiniers. Donc, ce stade, rien qui vienne dmentir que le pre du Barail ait t le tratre de Waterloo . La suite de la carrire de Charles du Barail fut rgulire jusquen 1830. En 1822, il quitte la garde royale pour passer chef descadron au Cuirassiers dOrlans (n 5) avec lequel il fait la campagne dEspagne et le 27 juillet 1825, il est nomm lieutenant-colonel au 2e carabiniers37. La rvolution de 1830 fut loccasion dun bouleversement dans la vie de du Barail. Son fils raconte : Le rgiment, en garnison Cambrai, tait command par le colonel Gussler. Officier de lancienne arme, le colonel Gussler avait commenc comme trompette, et il avait conserv toutes les passions et tous les prjugs de la Rvolution. Sous son influence pernicieuse, aussitt que les vnements de Paris furent connus Cambrai, le rgiment sinsurgea et rclama le dpart de tous les officiers souponns de sympathie pour le gouvernement dchu. Mon pre dut sloigner. Il se retira dabord en Belgique, puis il se rendit en Angleterre pour porter ses hommages au roi dtrn. Il resta un an hors de France. Mais sa fortune, dj branle par son imprvoyance, avait t tout fait compromise par la rvolution de Juillet, et il dut demander reprendre du service. Cette faveur, prodigue tous ses camarades, lui cota de longues dmarches qui puisrent ses dernires ressources. Enfin, en 1833, rintgr sur les contrles de larme comme lieutenant-colonel de cavalerie hors cadres, il fut envoy Oran.38 Aprs quelques temps passs combattre en Algrie et avoir notamment particip la prise de Mostaganem, Charles du Barail revint en France o, selon son fils, il eut de la peine se voir maintenu en activit. Il fut finalement nomm au commandement de la place de Verdun39. Le gnral du Barail, dcrivant la carrire de son pre, ne cherche pas cacher que, trs en faveur sous la Restauration, Charles du Barail fut frapp de
Annuaire de ltat militaire de la France pour lanne, 1830, p. 434. Du Barail, op. cit. p. 8. 39 Id., p. 194-195.
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disgrce sous la Monarchie de Juillet. Lorsquau dbut 1842, le Prince Royal, Ferdinand-Philippe dOrlans, vint visiter Verdun pour inspection, il offrit un banquet aux autorits civiles et militaires de la ville et le colonel du Barail ne fut pas invit. Peu aprs, il fut emport par un accs de goutte qui se porta lestomac, puis la tte. Il accueillit la mort avec le calme, la fermet et le courage quil avait montr dans tous les dangers de la vie Le gnral du Barail ne donne malheureusement pas la date exacte de cette mort. Toutefois, il nous indique quil portait le deuil de son pre lorsque le duc dAumale prit la tte dune des colonnes de lexpdition contre la smala dAbd-el-Kader et dont il faisait partie. Or celle-ci quitta Mdah le 2 mai 1843. Charles du Barail est donc mort avant cette date. Le duc dOrlans, pour sa part, mourut dun accident le 13 juillet 1842. Il faut donc situer la date de la mort du pre du gnral du Barail avant cette date. Nous ninsisterions pas sur ce dtail si le sergent Cotton ne nous avait pas dit quil avait rencontr le tratre de Waterloo en 1844 ! Lieutenant et capitaine du 2e carabiniers Donc de deux choses lune : ou la mmoire de Cotton lui joue des tours (dix ans aprs !) ou le tratre de Waterloo nest pas Charles du Barail. Or tout nous laisse penser que Cotton ne se trompe pas. Sil avait eu le moindre doute, il naurait pas fait imprimer 1844 et se serait content de mentionner la rencontre sans prciser de date. Donc nous pouvons conclure que le personnage en question nest pas du Barail. Pourquoi, ds lors, a-t-on accus Charles du Barail dtre le tratre ? Il faut dire que le personnage avait vraiment tout contre lui. Issu dune famille migre mais amnistie et rentre en France en 1807 il tait lui87

mme lgitimiste et le resta sans doute jusqu sa mort. Le gnral du Barail explique que son pre, alors quil tait chef descadron aux Cuirassiers dOrlans, ngligeait de rendre la visite que ses camarades rendaient traditionnellement chaque anne au duc dOrlans, censment colonel propritaire du rgiment. Cest ce manque dgard pour le futur roi Louis-Philippe qui aurait provoqu le mpris dont le colonel du Barail a t victime ds lavnement de la monarchie de Juillet et qui la poursuivie jusqu sa mort. Lexplication est dautant plus plausible que du Barail, chass du 2e carabiniers en 1830 pour ses opinions, avait fait lanne suivante le plerinage dHolyrood pour rendre hommage Charles X. Y reut-il la permission de se rengager dans larme franaise ? En tout cas, il tait suffisamment connu pour que le ministre de la guerre le fasse patienter jusquen 1833 pour le rintgrer dans les rles de larme avec le grade de lieutenant-colonel. Mais il est un fait quil fut rintgr et mme promu. Il nest absolument pas imaginable que tel et t le cas sil tait pass lennemi Waterloo.

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Ds lors, qui est le tratre de Waterloo ? Voil un joli sujet dtudes Mais comment laborder ? Nous avons cit plusieurs tmoins et ils ne sont mme pas daccord entre eux. Lord Seaton parle dun officier de cuirassiers, Adam dun officier sans plus, Blair dun officier de hussards. Mauduit parle bien dun carabinier, mais comme nous lavons dit, cet auteur rapporte un fait dont il na pas t tmoin et qui pourrait ntre quune rumeur. Il est en tout cas bien trange que Mauduit cite les noms des deux officiers que le tratre aurait tent demmener avec lui (le capitaine Dbut et le lieutenant Bachelet) et pas celui du tratre luimme, quil accable des pires maldictions En tout cas, outre Mauduit, seul Cotton nous indique quil sagissait dun officier des carabiniers. Mais il na pas t tmoin du fait non plus. Il nous rapporte quil a rencontr cet officier en 1844 et, cette poque, le colonel du Barail tait mort et enterr depuis bien longtemps. Il nen reste pas moins que le manque de clart des trois officiers britanniques propos de lorigine cuirassier, hussard ou mme lignard (tous les capitaines de la ligne taient monts) serait difficile comprendre si le dserteur avait effectivement t un carabinier. La tenue de ces rgiments dlite tait tellement caractristique quaucun officier britannique naurait pu la confondre avec celle dun autre rgiment de cavalerie. Quelle tait cette tenue ? Ici aussi, les sources sont divergentes. Jusquen 1810, les carabiniers taient vtus dun habit bleu, collet et pattes de parement bleu passepoils de rouge, revers et retroussis rouges. Ils taient coiffs dun bonnet poils justifiant ainsi leur appellation rvolutionnaire de grenadiers cheval . La lgende veut qu Ratisbonne, Napolon, impressionn par le peu defficacit de cette coiffure contre les coups de sabre, avait dcid de munir les carabiniers de casques. Il nous semble bien que ce soit une lgende dans la mesure o, si cela tait vrai, lempereur naurait pas maintenu le bonnet poils des grenadiers cheval de sa garde Peu importe Effectivement, partir de 1810, les carabiniers reurent un casque trs caractristique. Du type la Minerve , il est form de deux demi-coques en laiton(en cuivre pour les officiers), surmontes dun cimier garni dune chenille en crin rouge. Un bandeau en mtal blanc (en acier pour les officiers), frapp dun N cou89

ronn, runit les deux demi-coques. Les jugulaires sont constitues dcailles bombes agrafes sur du cuir et les rosaces qui fixent cette jugulaire au casque portent une toile. Ce modle est lpoque unique dans larme franaise et ne permet pas de le confondre avec un casque de cuirassier, de dragon ou mme de chasseur. Sous la premire restauration, le chiffre imprial fut remplac par un cu de France aux trois fleurs de lis.

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FCarabinier par T. Gricault

Les carabiniers furent aussi dots dune cuirasse recouverte dune feuille de cuivre jaune sur laquelle tait frapp un soleil rayonnant40. Mais que portaient-ils sous cette cuirasse ? Ici, nous entrons dans un dbat acharn entre uniformologues , figurinistes et dessinateurs militaires de tout poil Officiellement, les carabiniers taient vtus dun habit-veste blanc, collet et retroussis bleu ciel, des derniers frapps dune grenade blanche, parements carlates pour le 1er carabiniers, bleu ciel pour le 2e, pattes de parement blancs. Les cavaliers portaient des paulettes rouges, signe des rgiments dlite : les paulettes des sous-officiers taient de laine mle blanche et rouge ; les officiers portaient des paulettes dargent, gros bouillons pour les officiers suprieurs. Cest ainsi que le reprsente le
Ce dtail est lui-mme sujet caution. Ni Vernet, ni Gricault, ni Bellang ne reprsentent jamais ce soleil.
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miniaturiste du portrait du lieutenant de La Riboisire au muse de lEmpri Aix-en-Provence, de mme que le peintre Gros quand il reprsente le mme lieutenant de La Riboisire avec son pre. Gricault, dont on sait quil a brivement servi dans les mousquetaires du roi et quil a accompagn Louis XVIII Gand, a dessin un grand nombre de carabiniers et en a peint plusieurs. Le muse de lEmpri expose deux mannequins revtus de luniforme des carabiniers : un officier et un cavalier. Plus tardivement, Detaille a reprsent plusieurs reprises des carabiniers dans ses compositions. Le projet de rglement sur lhabillement crit par Bardin en 1812, et jamais publi, contient plusieurs planches, dessines par Carle Vernet, reprsentant des carabiniers41 : nous en montrons sept dans ce chapitre. La planche 45 nous montre le colonel du 1er rgiment, aisment reconnaissable ses parements rouges et ses paulettes argent gros bouillons ; la planche 50 : un homme du 1er carabinier cheval : la planche 52 : un lieutenant et un capitaine du 2e carabiniers, reconnaissables leurs paulettes et leurs parements bleu ciel ; la planche 57 : un homme de troupe en cuirasse et un lieutenant du 2e carabinier. Dans la lgende de la planche 60, Vernet prcise que le personnage de gauche est en bonnet de police, veste dcurie et manteau. La planche 51 nous montre une trange scne : un marchal-ferrant, en tenue blanche, est occup ferrer un cheval alors quun brigadier laide en tenant le pied du cheval. Le brigadier, en bonnet de police, est en veste ou en tenue dcurie : bleu ciel, sans parement ni ornement mais avec les galons de grade bien visible. Enfin, Bellang,
La planche n 30 de Rousselot
41

Bardin Projet de Rglement de lHabillement Volume IV, planches 45, 50, 51, 52, 57 et 60.

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dans sa srie, nous montre un cavalier des carabiniers porteur dun pli sans quil soit possible de dire quel rgiment il appartient. Lensemble de ces sources nous montrent les carabiniers en blanc, sauf ceux qui sont en tenue dcurie ou en veste bleu ciel.

Le gnral de Lariboisire et son fils Ferdinand la veille de la bataille de la Moskowa par Antoine Gros

Cependant, nous avons trouv sous la plume de certains auteurs que, Waterloo, les carabiniers avaient combattu en habit bleu, alors que leurs officiers taient en blanc. Cabaret et Courcelle reprsentent dans leurs dessins les cavaliers en bleu clair, tandis que les officiers sont en blanc. 93

Nous nous sommes demand do venait cette curieuse ide qui va contre tous les rglements connus de lpoque et contre toutes les reprsentations des artistes que nous avons cits. Certaines sources nous disent que lide en revient Lucien Rousselot, en 1987, dans le bulletin dinformation de La Sabretache . Cest encore brouiller les pistes ! En ralit, Lucien Rousselot, peintre officiel de larme franaise et trs srieux auteur de nombreuses planches duniformologie, runies, notamment, dans une superbe srie intitule LArme franaise 42, a effectivement publi (mais en 1991) un article sur La deuxime tenue des carabiniers cuirasss dans le Bulletin de la Sabretache, n 108. Rousselot qui jusque-l avait toujours dessin les carabiniers dans leur tenue blanche nous dit que les officiers et sous-officiers, comme ceux de tous les autres rgiments, disposaient dune tenue de ville qui consistait en loccurrence en un frac bleu ciel. En fait, Rousselot ninvente rien : la planche 54 du projet de rglement de Bardin nous montre en effet un major du 2e carabiniers en cuirasse et en manteau Loccasion de voir que les officiers taient dots dun manteau bleu la diffrence de la troupe qui, comme le montre la planche 60, possdait un manteau blanc identique celui des cuirassiers. Mais aussi celle dadmirer un autre major en tenue de socit , ainsi que lindique la lgende. Et de fait, comme nous lavait dit Rousselot, il sagit dun frac bleu, sans parement. Mais contrairement ce qui a t parfois prtendu, Rousselot ne suggre pas dans le texte explicatif de sa planche n 30, o il reprsente galement un officier de carabiniers en tenue de ville bleue, que les cavaliers aient combattu en bleu et non en blanc : Le portrait naf de Jean-Antoine Guillot, Marchal-des-Logis au 1er rgiment des carabiniers le 16 mars 1813, conserv la Bibliothque du Muse de lArme, nous le montre vtu dun frac bleu ciel, collet et parements en pointe de mme couleur, ferm par une range de huit boutons. Le collet et les parements, les devants et le bas du frac taient lisers de blanc. Malheureusement les
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Rdit en 2008 en deux volumes chez Le livre chez vous .

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basques sont invisibles et nous ne pouvons dire si les retroussis taient blancs ou bleu ciel lisers de blanc. Nous pensons quils taient bleus et orns de grenades bordes de blanc. Les galons de grade en argent et les paulettes de Marchal-des-Logis taient poss sur ce vtement. () Le chapeau trs simple port par ce sousofficier na dautre ornement que la cocarde, maintenue par une ganse en argent. Cette tenue tait complte par la culotte de peau, les bottes fortes, lpe garde et bout de fourreau en cuivre43, la dragonne rouge mlange dargent et la cravache en jonc torsad. En tenue hors de service, les officiers faisaient usage du frac, de la veste, de la culotte dtoffe, des bas, des souliers, du chapeau, de la redingote et du bonnet de police. () En tenue de socit, les officiers des carabiniers revtaient lhabit bleu basques longues, de mme couleur et composition que lhabit-veste et avec les mmes ornements et insignes de grade. A ce stade, nous remarquerons deux choses. Rousselot base toute sa description sur le seul portrait naf du marchal-des-logis Guillot. Cest notre sens un peu court. Ensuite, il dcrit la tenue hors-de-service ou la tenue de socit des carabiniers en se limitant aux officiers et sousofficiers. Il ne fait pas allusion aux cavaliers. Or, le fait que les carabiniers eussent deux tenues de couleurs diffrentes semble pourtant tout fait exact : Joseph Abbeel, dans ses Mmoires crit bien : 4 mars 1810, aprs l'hiver, nous regagnons nos cantonnements dans le Hanovre. Bientt nous reprenions la route de la France ; aprs plus de quatre annes de campagne, nous retrouvions Lunville o la population nous acclamait au son des cloches. Aprs un mois de repos, nous rejoignions la garnison. Nous y remes un nouvel quipement : un habit blanc avec parements rouges, un habit bleu sans parement, une cuirasse de vingt vingt-deux livres, un casque en cuivre " la romaine" du poids de six sept livres, ainsi qu'une paire de bottes rigides.44

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Il sagit dune pe de ville , certainement pas destine combattre. Joseph Abbeel Mmoires dun Carabinier Paris-Bruxelles, Jourdan diteur, 2010, p. x

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Abbeel ntait pas officier ; il a bien reu un habit bleu. Mais galement un habit blanc II tait donc prvu que la troupe portt au combat la tenue blanche. La confusion qui rgne chez les tmoins britanniques ne permet pas de dterminer si finalement, lofficier quils ont vu venir tait un carabinier ou non, sil tait en blanc ou non. Mais, comme il est certain que les officiers des carabiniers ont combattu en blanc, que ce trait ajout la cuirasse dore et au casque chenille rouge (mais notre tratre peut lavoir perdu) ne serait trs certainement pas pass inaperu des tmoins qui donc auraient donc t unanimes dcrire le tratre comme un carabinier, on peut dire presque coup sr que le tratre de Waterloo ntait pas un carabinier. Et sans doute, sagit-il dun officier du 10e cuirassiers dont, fait unique, les tats signalent la dsertion le jour de Waterloo Pour tre complet, nous pouvons encore ajouter quau 15 juin 1815, le 1er carabiniers comptait 32 officiers (et 46 chevaux) et 402 sous-officiers et cavaliers (et 426 chevaux). Linspection faite ce matin-l mentionne quils portaient 257 cuirasses seulement font 86 venaient dtre rpares. Le 2e carabiniers avec 30 officiers (et 41 chevaux) et 383 sous-officiers et cavaliers (avec 373 chevaux) navait que 225 cuirasses dont 71 venaient dtre rpares. Au soir de Waterloo, le 1er carabiniers avait perdu 21 officiers (sur 32) : 1 major, 1 chef descadron, 2 lieutenants et 3 sous-lieutenants tus ; 1 colonel (Rog), 1 chef descadron, 5 capitaines, 2 lieutenants et 4 souslieutenants blesss. Le capitaine Vincenot fut port bless et disparu. Le 2e carabiniers, quant lui, dplora la perte d1 capitaine (mort de ses blessures le 1er fvrier 1816), d1 lieutenant (mort de ses blessures le 1er juillet), d1 sous-lieutenant tu, de 3 chefs descadron, de 2 capitaines, de 2 lieutenants et de 6 sous lieutenants blesss, soit une perte totale de 16 officiers sur 30. 1er Cuirassiers Ce rgiment est lhritier du rgiment Colonel Gnral, lui-mme issu du rgiment de Turenne. Une erreur communment admise mais qui 96

nen est pas moins une erreur veut que ce rgiment ait t cr en 1635 sous le nom Colonel Gnral et ait appartenu au duc dAngoulme, ou plutt son fils, le duc dAlais, qui exerait, en survivance de son pre, la charge de colonel gnral de la cavalerie lgre. En fait, ce rgiment perdit son titre de Colonel Gnral lorsque la charge de colonel gnral sortit de la famille Valois-Angoulme pour passer dans la maison La Tour dAuvergne. Le rgiment lui-mme fut licenci en 1656. Le titre de Colonel Gnral revint donc au rgiment de Turenne, puisque le marchal de Turenne, mestre de camp propritaire de ce rgiment, exerait les fonctions de colonel gnral de la cavalerie lgre. Le rgiment de Turenne tait, aprs le trait des Pyrnes, le seul des seize rgiments weimariens cds par le duc de Saxe-Weimar Louis XIII en 1639. Il avait sans doute t lev en Allemagne en 1631. Il tait la solde de la France depuis le 26 octobre 1635. Il combat sous les noms de ses colonels Trefski, Flechstein et Nimitz, pour tre dfinitivement assimil aux rgiments franais en 1647. Il passe aux mains du marchal de Turenne en 1651 et en prend le nom la date du 3 juin 1651. A ce moment, du fait de lanciennet de son mestre de camp, il prend la 11e place dans la liste des rgiments de cavalerie lgre. Turenne ayant t nomme colonel gnral de la cavalerie en 1657, le rgiment en prend le titre et sa premire compagnie porte la cornette blanche. Il est ds lors, le premier des rgiments de la cavalerie lgre et conservera ses privilges jusqu la fin de lancien rgime. Devenu 1er rgiment de cavalerie en 1791, il est de 1792 1794 larme du Nord et combat Jemmapes, Tirlemont et Neerwinden. Aprs un bref passage dans larme de lOuest en 1795, il est appel larme dItalie : Caldiero, Rivoli, le Tagliamento, la Trebbia et Novi. Depuis 1803, 1er rgiment de cuirassiers : Austerlitz, Ina, Eylau, Friedland, etc. En 1809, au 3e corps de cavalerie : Essling, Wagram. En 1811, en Allemagne ; en 1812, en Russie. De 1813 1814, Hambourg et Leipzig avec le 2e corps de cavalerie. A la premire Restauration, le 1er cuirassiers prit le titre de Cuirassiers du Roi . 97

En 1815, il appartenait la 1re brigade (Baron Dubois) de la 13e division de cavalerie du gnral comte Pierre Watier, dans le 4e corps de cavalerie de rserve du gnral comte Edouard Milhaud. Il tait compos de quatre escadrons et totalisait 465 hommes sous les ordres du colonel comte Michel Ordener, lequel fut dailleurs bless Waterloo de mme que 12 autres officiers du rgiment tandis que 4 taient tus lennemi. Ce rgiment, dabord tenu en rserve lest de la chausse de Charleroi, vint avec le 4e cuirassiers soutenir les efforts du 5e rgiment de ligne de la division Quiot sur la ferme de la Haye-Sainte. Vers 13.30 hrs, il dgagea lespace gauche de la ferme o le bataillon hanovrien de Lneberg et deux compagnies du 1er bataillon KGL taient descendus. Ayant dispers ces opposants, les deux rgiments de cuirassiers foncrent sur le chemin creux o ils purent se dfiler vers la gauche et revenir leur position de dpart par la chausse. Le 1er cuirassiers serait donc le rgiment dont Victor Hugo dcrit le martyre avec tant dmotion. Il sagit heureusement dune lgende La ralit est bien diffrente. Voici en substance comment Mark Adkin dcrit cette charge du 1er cuirassiers : 1. Le 1er cuirassiers avance au pas sur le flanc de Charlet et couvre son attaque en direction de la Haye-Sainte. Il est sur deux rangs, sabre au clair, mais naperoit aucun ennemi. 2. La cavalerie, toujours au pas, descend la pente au milieu dune abondante vgtation de crales. Il arrive donc sous un angle mort et ne peut tre aperu par lennemi. 3. Les cavaliers montent maintenant lescarpement et, malgr la fume, finissent par apercevoir le bataillon de Lneberg qui descend vers la Haye-Sainte. 4. Les tirailleurs hanovriens se retirent, les cuirassiers poussent en avant, mais le terrain glissant et les cultures lempchent daller trs vite ; il ne peut adopter quun trot un peu rapide. Le bataillon de Lneberg en dsordre est pris en flagrant dlit et na pas le temps de former le carr. Les trompettes franais sonnent la charge 98

5. La charge est mene au trot rapide, disperse le bataillon hanovrien qui perd un de ses drapeaux. 45 Ceci fait, les cavaliers sont entrans par leur lan et sont trop avancs sur le coteau pour tourner bride. Ils avancent donc, toujours au grand trot, jusquau chemin de la Croix, y descendent, tournent droite et sous le feu du 1er bataillon KGL, gagnent le pav de la chausse quils redescendent vers leur position de dpart. Le 1er cuirassiers participa ensuite, partir de 16.00 hrs, aux grandes charges. Le rgiment, en tant que tel, fut licenci Loches le 24 dcembre 1815. Quelques-uns de ses dbris sont verss lanne suivante dans la formation des deux rgiments de cuirassiers de la garde royale et son dpt est entr dans la composition du rgiment des cuirassiers de la Reine, lequel recueillit en mme temps les traditions du 10e cuirassiers, jadis RoyalCravates. Ce rgiment de cuirassiers de la Reine a t cr par le comte de Bthune en 1816 et prit le premier numro vacant dans la liste des rgiments de cavalerie, savoir le numro 4, quil gardera dsormais et quil portait encore en 1997, lors de sa dissolution. Cest donc un abus de la part des militaires appartenant au 1er groupe descadrons (nom actuel du 1er cuirassiers) de faire remonter leurs traditions Turenne-Cavalerie. La tenue des cuirassiers aprs 1812 tait un habit court, sans revers et boutonnant par 9 boutons jusqu la ceinture. Bleu imprial pour tous les rgiments, collet et retroussis de la couleur distinctive du rgiment. Pour le 1er cuirassiers : carlate, tout comme son anctre du Colonel Gnral. Le collet est passepoil de bleu. Les poches sont en long. Les retroussis sont orns dune grenade bleue. Pattes de parements et parements de la couleur distinctive, soit carlate. La culotte est en peau et les bottes lcuyre. En campagne, les cuirassiers portent le plus souvent la surculotte dite charivari. Le manteau est rotonde et blanc, doubl carlate. Les cuirassiers, considrs comme unit dlite, portent les paulettes rouges et le plumet rouge sur le casque.

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Adkin, p. 239.

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Une petite controverse sest fait jour propos de la couleur distinctive des rgiments de cuirassiers. Certains auteurs affirment quen 1815, les six premiers rgiments de cuirassiers portaient lcarlate comme distinctive et les six derniers, le jonquille. Cest faux ! Le dcret du 7 fvrier 1812 est formel. Il apportait de profondes modifications dans lhabit des cuirassiers : suppression des revers, adoption de basques courtes et changement des couleurs distinctives : carlate pour les trois premiers rgiments, aurore pour les 4e, 5e et 6e, jonquille pour les 7e, 8e, 9e, rose pour les 10e, 11e et 12e.46 Tout laisse penser que cest dots de cette nouvelle tenue que les cuirassiers ont fait la campagne de 1812. En tout cas, cest celle quils portaient en juin 1815. A partir de 1812, les couleurs distinctives des rgiments de cuirassiers taient distribues comme ceci : RG T 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
Collet Parements Pattes de parements Passepoil des pattes de parement

Ecarlate Ecarlate Ecarlate Aurore Aurore Aurore Jonquille Jonquille Jonquille Rose Rose Rose Lie-devin Lie-devin

Ecarlate Ecarlate Bleu Aurore Aurore Bleu Jonquille Jonquille Bleu Rose Rose Bleu Lie-devin Lie-devin

Ecarlate Bleu Ecarlate Aurore Bleu Aurore Jonquille Bleu Jonquille Rose Bleu Rose Lie-de-vin Bleu

Sans Ecarlate Ecarlate Sans Aurore Aurore Sans Jonquille Jonquille Sans Rose Rose Sans Lie-devin

J. Margerand Le Centenaire des Cuirassiers in Carnet de la Sabretache, 2e srie, vol. 4, n 145, janvier 1905, p. 1.
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La cuirasse, du modle 1804, est en tle lamine de fer, paisse de 3 mm et son poids approche des 7 kilos. Elle est constitue dun plastron et dun dos runis par des paulires caille en cuivre jaune et par une ceinture de cuir. Les rivets en cuivre que lon aperoit sur le pourtour de la cuirasse servent retenir lintrieur une matelassure de grosse toile, rembourre de crin. Lenveloppe de cette protection appele parfois fraise tait en drap cramoisi bord de blanc, dpassant trs fort de la cuirasse proprement dite. Le casque, inspir par celui des dragons, est bombe de fer ; le cimier est en cuivre jaune surmont dune houppette et une longue crinire noire y est fixe. Visire de cuir noir cercle de cuivre. Turban de fourrure noire. Jugulaire cailles de cuivre fixe au casque par des plaques circulaires portant une toile. En parade, les cuirassiers portent un plumet rouge, mais en campagne, ce plumet est remplac par une carotte destine distinguer les compagnies et les escadrons du rgiment. Voici le code couleur prvu par le rglement de 1812 pour toutes les units de cavalerie :

Escadron 1er 2e 3e 4e

Compagnie 1re 5e 2e 6e 3e 7e 4e 8e

Couleur du pompon Ecarlate Ecarlate centre blanc Bleu ciel Bleu ciel centre blanc Aurore Aurore centre blanc Violet Violet centre blanc

Le cuirassier est arm dun sabre de cavalerie de ligne modle an XIII, quatre branches de garde, monture de laiton, poigne de cuir filigrane. La lame droite est double pan creux et rigole. Le fourreau est en tle et possde deux bracelets auxquels sont fixs deux anneaux. La dragonne est en cuir blanchi. La giberne est en cuir noir frappe au centre dune grenade dore. Elle est supporte par une banderole de cuir blanchi, fixe un porte-mousqueton de cuir blanchi galement, au moyen dun bouton de cuivre. Le ceinturon et les courroies de blire sont en 101

cuir blanc, garni de cuivre jaune. Pistolet du modle an XIII partir de 1806. Mousqueton de grosse cavalerie an IX (longueur : 1,172 m ; longueur du canon : 0,758 m ; poids 3 212 gr ; calibre : 17, 1 mm), port la botte, cest--dire fix sur le ct droit de la selle, le canon vers le bas gliss dans un demi-fourreau de cuir noir. La selle est en cuir naturel, de mme que les sangles, coussinets et trivires. Les triers en mtal noirci ; la housse croupelin est en drap bleu galonn de blanc, une grenade blanche cousue dans les angles. Demi-schabraque de mouton feston de la couleur distinctive. En thorie, en 1815, cette schabraque tait remplace par un chaperon mais trs peu de rgiments avaient t dots de cette nouvelle pice dharnachement et gardaient donc leur schabraque. Porte-manteau rectangulaire, enfin, en drap bleu galonn de blanc portant sur les cts le numro du rgiment. A Waterloo, le 1er cuirassiers perdit 2 capitaines et 2 lieutenants tus ; 1 colonel (Ordener), 2 chefs descadron (Rennenberg et Patzius), 3 capitaines, 2 lieutenants et 6 sous-lieutenants blesss. 2me Cuirassiers Cette glorieuse unit est lhritire du rgiment Royal-cavalerie et il faut en faire remonter lorigine aussi loin quau 16 mai 1635. Il est un des douze avoir t recrut par le cardinal de Richelieu qui fut ainsi son premier mestre de camp-propritaire et son nom (ou plutt ses titres) y fut donc attach : Cardinal-Duc. Le grand cardinal plaa sa tte Franois (I) Barton, vicomte de Montbas qui fut son premier mestre de camplieutenant. Il tait lorigine compos de vieilles compagnies de gendarmes et de chevau-lgers. Rduit en compagnies spares le 30 juillet 1636, il participa au sige de Corbie et aux prises de Landrecies, Maubeuge et la Capelle lanne suivante. Rtabli le 24 janvier 1638, sous le nom de Cardinal-Duc et sous le commandement de Montbas, il ne subit plus aucune clipse jusquen 1815. On le rencontre au sige de SaintOmer en juin 1638 et celui dArras en 1640. Cest cette poque que les capitaines du rgiment se prirent de querelle pour savoir qui revenait la prsance. Le roi Louis XIII dut intervenir lui-mme pour fixer que les compagnies marcheraient selon lanciennet de la commission de leur capitaine et non selon la date de leur incorporation dans Cardinal-Duc. 102

A sa mort, le 4 dcembre 1642, le cardinal lgua son rgiment au roi. Il combattit encore sous le nom de Cardinal-Duc Rocroi (19 mai 1643) et reut son nouveau nom de rgiment Royal le 1er aot 1643. On rencontre le rgiment sur peu prs tous les champs de bataille ; en 1655, il comptait 15 compagnies. Louis XIV passa pour la premire fois en revue son rgiment La Fre, le 11 juin 1657. Aprs la batailles des Dunes (14 juin 1658), il fut mis au cantonnement dans le Boulonnais o il resta jusquen 1666. Sous le commandement du prince de Marsillac, le fils de La Rochefoucault, lauteur des Maximes, il participa la conqute des Flandres (1667) et de la Franche-Comt. Par une ordonnance du 22 octobre 1664, Louis XIV plaa Royal au quatrime rang de ses rgiments de cavalerie lgre, aprs Colonel-Gnral, Mestre-de-Camp-Gnral et CommissaireGnral. On retrouve Royal dans la guerre de Hollande puis dans le Brandebourg, en Alsace et dans le pays de Bade. En 1676, il est larme de Flandres. Il signe une de ses plus belles pages lors du sige de Kehl (1678) lorsquil met en droute 1 500 cavaliers impriaux sortis de Strasbourg. Citer toutes les batailles auxquelles participa Royal reviendrait citer toutes les batailles dans lesquelles la cavalerie franaise fut implique jusquen 1791. En 1791, il perd son nom et devient le 2e rgiment de cavalerie ; il sert sur le Rhin jusquen 1799. Aprs un bref sjour dans lOuest, il est affect larme de rserve et suit le Premier consul en Italie. Cest lun des trois rgiments qui livra la fameuse charge contre les grenadiers autrichiens Marengo. Devenu 2e rgiment de cuirassiers en 1803, il participe toutes les campagnes de lpope : Allemagne, Pologne, Russie (Smolensk, Borodino), France (Brienne, Arcis-sur-Aube). Durant la premire Restauration, le rgiment reut un moment le titre de Cuirassiers du Dauphin . En 1815, le 2e cuirassiers, sous les ordres du colonel Grandjean, appartenait la 2e brigade (Donop) de la 12e division de cavalerie commande par le gnral baron Nicolas Franois Roussel dHurbal du 3e corps de

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rserve de cavalerie (Kellermann). Il comptait alors 311 hommes en deux escadrons. La division dHurbal prouva de srieuses difficults lors du passage de la Sambre et fut retarde au point de ne pouvoir participer la charge que mena Kellermann avec la 11e division aux Quatre-Bras. Il est vident que lappoint des 1 796 sabres de cette division et modifi entirement les choses sur ce champ de bataille.

Cuirassier (1809) par H. Bellang

A Waterloo, le 2e cuirassiers resta en rserve avec le corps de Kellermann sur le ct ouest de la chausse jusque vers 16.00 hrs quand furent lances les grandes charges. La division dHurbal suivit la division 104

LHritier dans ses efforts dsesprs pour briser les carrs allis. Elle y prouva de trs lourdes pertes : environ 1 000 hommes sur les 1 796 quelle comptait au dbut de la campagne. Le 2e cuirassiers aurait perdu, lui seul, 123 hommes et 117 chevaux. En tous les cas, il perdit 1 chef descadron (Petitot) bless et mort de ses blessures le 29 aot, 1 lieutenant bless et disparu, 1 colonel (Grandjean), 1 major, 3 capitaines, 3 lieutenants, 6 sous-lieutenants blesss Le 2e cuirassiers fut licenci en dcembre 1815, son dpt entra avec celui du 8e dans leffectif du nouveau rgiment dAngoulme qui reut le n 3. Un 2e rgiment de cuirassiers fut recr de toutes pices en 1816 sous le nom de Cuirassiers du Dauphin et prit le numro 2, parce que ctait le premier numro libre dans la nomenclature. Comme nous le suggrions propos du 1er cuirassiers, la filiation de ce dernier 2e cuirassiers avec Royal-cavalerie est donc force. Lhabillement et lquipement du 2e cuirassiers sont en tout point semblable celui du 1er cuirassiers, collet, revers (depuis 1806), parements et retroussis carlates (ainsi quau Royal-cavalerie depuis 1757), mais les pattes de parements sont de la couleur du fond, bleu, les poches en travers. 3e Cuirassiers Le 15 octobre 1645, Timolon de Sricourt, marquis dEsclainvilliers, reut commission de former un rgiment de cavalerie lgre, lequel comprenait lorigine 3 compagnies de formation ancienne et 3 compagnies de formation nouvelle. Logiquement, ce rgiment porta le nom de son mestre de camp, Esclainvilliers. Cest sous ce nom quil est en campagne en Flandre, au sige de Courtrai, et quil suit le marchal de Gramont dans son expdition vers Anvers. En 1648, il participe la bataille de Lens. Au cours des annes suivantes, il est continuellement en campagne : Cambrai, Dunkerque, Vervins, Etampe, Faubourg Saint-Antoine. En 1653, siges de Bellegarde, de Rethel, de Mouzon et de SainteMnehould. Le 25 mai 1654, le marquis dEsclainvilliers se voit attribuer provisoirement par brevet la charge de commissaire gnral de la cavalerie ; le r105

giment garde pourtant son nom dEsclainvilliers. On le retrouve la mme anne au sige de Stenay, Arras et au Quesnoy. Le 1er juillet 1655, durant le sige de Landrecies, il est occup fourrager quand il tombe sur quatre escadrons croates quil poursuit et auquel il fait 80 prisonniers. Quelques jours plus tard, le 5 juillet, il met en droute 800 chevaux et ramne 200 prisonniers. En avril 1656, le marquis dEsclainvilliers devient dfinitivement commissaire gnral de la cavalerie, charge rige en office de la couronne au mme titre que celles de colonel gnral et de mestre gnral. Le rgiment devint donc Commissaire Gnral. DEsclainvilliers mourut en dcembre 1656 ; il est vraisemblable que le cardinal Mazarin racheta la charge aux hritiers du marquis pour la donner Balthazar de La Cardonnire qui tait, ce moment mestre de camp gnral-lieutenant dun rgiment appartenant au cardinal, Son Eminence-cavalerie. Son Eminencecavalerie fut donn au comte de La Feuillade qui commandait en chef larme dItalie. Et Commissaire gnral reut La Cardonnire comme mestre de camp. Commissaire gnral fit les campagnes de 1656 et 1657 en Flandre et en Champagne. En 1658, il est la bataille des Dunes, Dunkerque, Bergues, Furnes, Audenarde, Menin, Ypres Le rgiment subit comme les autres les diffrentes vicissitudes de la cavalerie qui suivirent le trait des Pyrnes mais au moment o sengagea la guerre de Hollande, il tait rtabli momentanment en 1665 et participa aux oprations de 1667 Bergues, Furnes, Armentires, Courtrai et Audenarde. Rtabli dfinitivement au 3e rang, sur le pied de six compagnies, le 4 fvrier 1672, il combat, entre autres, Arnhem et Nimgue. En 1673, il est au sige de Maastricht. En 1674, en Franche-Comt et Seneffe ; en 1675, Dinant et Limbourg ; en 1676, Cond, Bouchain, Bouillon et Deux-Ponts ; en 1677, Valenciennes et Cassel, o il se distingue en culbutant laile gauche de lennemi. La mme anne, il est encore Charleroi et Saint-Ghislain. 1678 le voit en Flandre et en Allemagne.

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En 1684, il est au sige de Luxembourg et, jusquen 1697, participe toutes les campagnes. En 1688, il est command par le futur marchal de Villars qui avait pay 50 000 cus la charge de commissaire gnral. Et il continue combattre sur tous les fronts o il est appel : guerre de Succession dEspagne, guerre de Succession dAutriche, guerre de Sept Ans au cours de laquelle il manque tre totalement dtruit Corbach et Warburg. En 1791, il perd son titre pour devenir le 3e rgiment de cavalerie. Il participa brillamment la bataille de Jemmapes et alla occuper Anvers o il passa lhiver. En 1793 et 1794 larme du Nord ; en 1795 larme de Sambre-et-Meuse ; en 1796 et 1797 aux armes de Rhin-et-Moselle, de Mayence, dAllemagne et dHelvtie. A partir de 1799 en Italie. En 1802, en quartier Lyon o il retrouve son effectif normal en incorporant le 2e escadron du 25e de cavalerie, puis, en 1804, en quartier Saint-Germain. Devenue le 3e rgiment de cuirassiers, il fait la campagne de 1805 dans le corps de rserve de cavalerie, les trois suivantes aux 1er et 4e corps de rserve, celles de 1809 et 1810 larme du Rhin, celles de 1811 et 1812 au corps dobservation de lElbe et en Russie. Aprs la retraite de Russie (au cours de laquelle il fit partie de lEscadron sacr), il fait partie du 1er corps de cavalerie Hambourg. A son retour en France, il est mis en quartier Sarreguemines. En 1815, incorpor dans larme du Nord, il forme brigade sous le gnral Donop avec le 1er cuirassiers dans la 12e division de cavalerie de Roussel dHurbal. Il comptait 480 hommes en quatre compagnies et tait plac sous le commandement du colonel Lacroix qui fut mortellement bless au cours de la bataille et qui mourut le 30 juin Paris. Le capitaine Richter fut tu au combat tandis que 4 autres capitaines taient blesss de mme que 2 lieutenants et 5 sous-lieutenants. Le rgiment fut dfinitivement dissous sur la Loire le 24 dcembre 1815. Son dpt fut vers dans un nouveau rgiment, le 6e de cuirassiers que lon appela dabord Cond ou Colonel gnral des cuirassiers et dragons et qui reut galement le fond du 9e cuirassiers. Un nouveau rgiment fut cr de toutes pices sous le nom de Cuirassiers dAngoulme 107

et reut le numro 3, lequel tait le premier vacant. Ce rgiment devint le 3e cuirassiers en 1830 mais na donc aucune filiation avec le 3e cuirassiers de lEmpire ex-Commissaire Gnral-cavalerie de la monarchie. La tenue du 3e cuirassiers tait semblable celle du 1er mais : collet, revers, pattes de parements et retroussis carlates, parements bleus ; poches en travers. 4e Cuirassiers On a longtemps pens que ce rgiment avait t cr ds la formation de la cavalerie en rgiments, en 1635. Or la chose parat bien peu croyable. Anne dAutriche ntait gure apprcie cette poque et elle ne disposait mme pas dune compagnie dordonnance avant que le roi lui en donnt une alors quelle tait enceinte en 1638. Ce nest quaprs la mort de Louis XIII, alors quelle exerait la rgence, que la reine fit lever un rgiment dont elle devint colonel-propritaire : le rgiment Reine-Mrecavalerie. Le 4 juillet 1643, le comte Claude de Maugiron en fut commissionn mestre de camp-lieutenant. On connat mme les douze compagnies franches qui le constiturent : Maugiron, Fruges, Saillant, Bailleul, Saint-Hrem, Vic, Lnoncourt, Vaucellas, Baradat, Maugiron fils, SaintMartin, Polignac et Boury. La leve de ce rgiment fut trs rapidement fait puisquil participe dj la reprise de Thionville en aot 1643. En 1644, le rgiment fut spar : 4 compagnies servent en Flandre (Gravelines, Menin, Bthune) tandis que les 8 autres combattent en Allemagne (Marienthal, Nordlingen, Heilbronn, Trves). Ces dernires compagnies furent ensuite envoyes en Normandie puis en Guyenne mais commirent tant dabus sur le chemin qui les y menait que le cardinal Mazarin les fit dissoudre. Les 4 compagnies restantes (Bailleul, Vic, Lnoncourt et Vaucellas) furent envoyes en Italie (Orbitello, Piombino). Elles fournirent 60 mestres lexpdition contre lle dElbe. En 1647, le rgiment est Crmone. En 1649, il participe la rpression des troubles qui agitent la Guyenne. Pass 6 compagnies, ils restent dans le Berry avant de rejoindre larme du marchal du Plessis-Praslin en Champagne pour combattre larme rebelle de Turenne et contribua la battre Rethel. 108

Pour des raisons inconnues, le rgiment est dissous en fvrier 1651. Ds le mois doctobre, son premier capitaine, le chevalier de Baradat, est charg de le reformer sur le pied de 6 compagnies. Aprs un passage dans le Berry, il combat sous Turenne au faubourg Saint-Antoine puis retourne dans le Berry. Successivement en Guyenne, Champagne et dans le Pimont, il fait partie de la garnison de Casal en 1654. En 1655, en Flandre, en 1656, nouveau au Pimont o le marquis de Nantouillet succde Baradat en 1656 comme mestre de camp-lieutenant. En Flandre en 1658 Dunes). Au licenciement gnral de 1661, on ne lui conserve quune seule compagnie, celle du mestre de camp. En dcembre 1665, Nantouillet reut lordre de le reconstituer sur le pied de six compagnies. La reine Anne dAutriche mourut le 20 janvier 1666 et son rgiment fut donn la reine rgnante Marie-Thrse. Cest alors quil prit le nom de La Reine. Port 9 compagnies sous les ordres du mestre de camp-lieutenant, le marquis de Villiers, il combattit en Flandre et en Franche-Comt. Rduit une seule compagnie en 1668, il est remis sur le pied de 6 compagnies en 1672 et combat en Hollande et en Allemagne dans larme de Turenne. En 1674, Seneffe ; en 1677, Cambrai et Cassel. En 1689, il est dans le Roussillon ; en 1691, dans les Flandres (Walcourt, Fleurus, Leuze, Steenkerke, Neerwinden) ; de 1696 1697, sur la Meuse. En 1701, il est sur le Rhin et de1702 1706 en Italie (Luzzara, Castiglione) ; en 1707, dans le Dauphin puis en Flandre ; en 1708, en Espagne ; en 1709, en Flandre (Malplaquet). En 1712, Denain ; en 1713 en Allemagne (Landau, Fribourg). En 1719, fait partie de larme dEspagne ; en 1727, sur la Sambre ; en 1732 et 1733, en Alsace (Kehl). Lanne suivante Ettlingen, Philipsburg et Klausen. A la paix, il prend ses quartiers Landau et Wissembourg. La guerre de Succession dAutriche le voit en Bohme, Dettingen, Augenheim et en Bavire. En 1745, en Alsace ; en 1746 en Flandre (Charleroi, Rocourt, Bergen-op-Zoom) ; en garnison Anvers, puis, en 1749 Rennes et Ancenis, en1750 Hesdin, en 1751 Saint-Maixent, en 1752 109

Strasbourg, en 1753 Orlans, en 1754 Chteaudun, en 1755 Douai et en 1757 Limoges et Valenciennes. La guerre de Sept Ans ne le voit pas moins actif : Haastembeck, Hanovre, Rosbach, Krefeld, Minden. A la paix, il est stationn SaintMihiel. Au cours des annes 1761 et 1762, la transformation de plusieurs rgiments lourds en rgiments lgers fit reculer La Reine du 13e au 18e rang et il absorba les hommes du rgiment Sainte-Aldegonde supprim. A ce moment, les hommes de la Reine, qui avaient jusque-l, port un uniforme rouge avec distinctives bleues, reut lhabit bleu avec distinctives rouges. En 1771, alors quil tait en garnison Moulins, le rgiment de la Reine reut un nouveau mestre de camp-lieutenant en la personne du chevalier du Barry. Il ne sagissait de personne dautre que du mari, bien accommodant, de la dernire favorite de Louis XV. Au reste, le chevalier, puis marquis du Barry se montra un excellent chef de corps et quand Louis XVI monta sur le trne et que le rgiment devint automatiquement proprit de Marie-Antoinette, du Barry en resta le colonel mme sil prfra se faire appeler du nom un peu moins lourd porter de comte dHargicourt. En 1776, il permuta avec le comte de Roucy, mestre de camp de Royal-Champagne. En 1791, La Reine-cavalerie devint le 4e rgiment de cavalerie. Ce saut du 18e au 4e rang sexplique par la volont du ministre de la guerre de rendre aux rgiments de cavalerie leur vritable anciennet. Mais, mal document, il se trompa plusieurs fois en tablissant sa liste. Cest ainsi que le 4e aurait d figurer la 2e place puisque lev 8 ans aprs Royal, 11 ans avant Commissaire gnral et 13 ans aprs Colonel gnral Quimporte : cest bien sous le numro 4 quil sillustra Valmy et quil servit jusque 1794 dans lArme de Moselle puis dans celle de Sambre-etMeuse (bataille de Fleurus). En 1795, lArme de Rhin-et-Moselle et puis successivement aux armes de Mayence, du Danube et du Rhin. De 1801 1805, en garnison Charleville et Donchery, puis Metz et, enfin, 110

Lodi. Cest durant cette priode quil fut augment du 3e escadron du 25e de cavalerie (dissous) pour devenir le 4e rgiment de cuirassiers. En 1805 et 1806, larme dItalie ; de 1807 1810, en Allemagne et en Pologne. En garnison Caen, Cambrai et ay camp dUtrecht durant lanne 1811. En 1812, il est affect au 3e corps de la Grande Arme et se distingue Borisov et la Brzina. En 1813 et 1814, il fait partie du 1 er corps de cavalerie Hambourg. En 1814, on lui attribua la dnomination Angoulme mais lanne suivante, durant les Cent-Jours, il reprit son numro 4. Comptant 314 hommes en trois escadrons, le 4e cuirassiers participa la campagne de Belgique sous le commandement du colonel Habert. Il faisait partie de la 1re brigade du gnral baron Dubois, dans la 13e division de cavalerie (Watier) du 4e corps de rserve de cavalerie (Milhaud). Il vcut donc les mmes aventures que le 1er cuirassiers avec lequel il tait embrigad. Au soir de la bataille, 2 capitaines et 1 sous-lieutenant taient tus au combat tandis que 2 lieutenants taient blesss et moururent de leurs blessures. En outre, le chef descadron De Morell, 2 capitaines, 1 lieutenant et 7 sous-lieutenants taient blesss. Dfinitivement licenci le 21 dcembre 1815, son dpt est vers dans un tout nouveau rgiment form en 1816, portant le numro 1 et appel Cuirassiers de la Reine , qui reut aussi le dpt du 10e cuirassiers, hritier de Royal-Cravates. Cest donc erronment que le 4e cuirassiers, dissous en 1997, faisait remonter ses traditions de corps au 4e cuirassiers imprial et au rgiment de La Reine-cavalerie. Luniforme et lquipement des cuirassiers du 4e est semblable celui de leurs camarades des autres rgiments. La distinctive du rgiment est aurore, un jaune tirant un peu sur le rose. Le 4e cuirassiers porte le collet, les revers, les parements et les pattes de parement aurore sans passepoil. 5e Cuirassiers Ce rgiment a t un rgiment de gentilhomme jusquau 30 mars 1737 quand il est entr dans la catgorie des rgiments royaux. Cela explique lhistoire un peu chahute de ses premires annes dexistence. 111

La commission reue le 30 mai 1653 par Armand de Beautru, comte de Nogent, lautorisait lever un rgiment qui fut trs rapidement mis sur pied puisquil servit ds cette anne aux siges de Vervins, de Rethel, de Mozon et de Sainte-Mnehould : lanne suivante, il est devant Stenay, Arras et le Quesnoy. Certains ont cru expliquer la rapidit avec laquelle Nogent russit lever son rgiment par le fait quil aurait achet un rgiment tranger au marchal de Navailles. Or, Philippe de MontautBnac ne devint duc de Navailles quen 1654, la mort de son pre lequel avait t cr duc de Navailles en 1650 par lettre patente. En 1653, il tait capitaine-lieutenant des chevau-lgers de la garde et il ne deviendra marchal quen 1675, lge de 65 ans. Par ailleurs, on ne trouve pas trace dun rgiment portant le nom de Montaut-Bnac ou de Navailles dans les listes de 1634, 1635 ou 1638 ni dans les rgiments levs linstigation de Turenne. Le rgiment Nogent ne doit donc pas chercher dautre anctre que lui-mme. Cela dit, tenant compte de la rapidit de sa mise sur pied, Nogent-cavalerie peut fort bien avoir t constitu de compagnies franches existant dj et dont lune aurait eu un rapport avec le premier duc de Navailles. En 1656, le comte de Nogent le cde son frre, le marquis de Vaubrun et le rgiment devient Vaubrun-cavalerie. En 1658, Vaubrun devient mestre gnral des carabins et cde le rgiment son plus jeune frre, le chevalier de Nogent : retour au titre de Nogent-cavalerie. Le 18 avril 1661 est rduit une seule compagnie, la compagnie mestre de camp mais est rtabli par son crateur, le comte de Nogent, en 1665. En 1668, il est Audenarde quand il est nouveau rduit sa compagnie mestre de camp. Rtabli une troisime fois le 9 aot 1671 sur le pied de 6 compagnies. En 1672, le rgiment est divis en deux : les trois premires compagnies forment le rgiment de Sainte-Ruth, les trois dernires le rgiment de Vins, lequel sera licenci la paix de Nimgue. Cest donc sous le nom de Sainte-Ruth que le rgiment fait la campagne de Hollande et quil participe au sige de Maastricht en 1673. Lanne suivante, il passe aux mains du marquis de Saint-Germain-Beaupr et combat sous ce nom Seneffe.

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En 1679, il est nouveau rduit sa compagnie mestre de camp et ses autres compagnies sont incorpores dans le rgiment de Saint-Aignan. En 1684, le marquis de Saint-Germain reoit lordre de rtablir son rgiment qui sera en 1688 dans le Palatinat. A la fin de la campagne de 1692 en Flandre, le rgiment change de mestre de camp et devient Gournay, nom sous lequel il combat Neerwinden. En 1693, le comte de Gournay est tu et le roi donne le rgiment au comte de Lillebonne avec permission de le vendre, ce quil sempressa de faire, au marquis de Nesle. Mais Nesle est mauvais payeur et ne solde pas son achat. Lillebonne remet le rgiment en vente et, cette fois, cest M. de Vandeuil qui sen porta acqureur mais qui nen put acquitter le prix Finalement, cest le comte de Coss, futur duc de Brissac, qui devient le nouveau mestre de camp en 1694. Deux autres mestres de camp succdent Coss entre 1704 et 1710 : Magnires et Monteils. Cest sous ce dernier nom quil fait partie de larme dEspagne en 1719. Lors de son mariage, Louis XV acheta le rgiment et le donna son beaupre, le roi de Pologne Stanislas Leczinski, avec le comte Wiltz comme mestre de camp-lieutenant. Le rgiment reoit donc le nom de StanislasRoi et prend place immdiatement derrire le rgiment de la Reine mais il ne sort pas encore de la catgorie des rgiments de gentilshommes pour entrer dans celle des rgiments royaux. Il a fait la guerre de Succession de Pologne sur le Rhin. Cest par une curieuse aberration que des auteurs ont rsum lpisode en disant que Louis XV avait offert le rgiment Stanislas pour laider reconqurir son trne : le roi de Pologne le reoit en effet en 1725 alors que cette guerre ne commence quen 1733. Au reste, Stanislas nattend pas la fin de la guerre (1738) pour rtrocder le rgiment au roi. Louis XV prit donc le rgiment son service et le fit passer dans la catgorie des Royaux Il devient alors Royal-Pologne prend le 13e rang derrire les Carabiniers. Lorsque ceux-ci prirent la forme dune arme autonome, Royal-Pologne devint 12e. Les mmes auteurs, abuss par le nom du rgiment, en tirrent la conclusion que le rgiment tait constitu de cavaliers polonais. Il nen est rien. 113

Rorganis en 1763 aprs incorporation du rgiment de Marcieu, il parcourt toute la France de garnison en garnison jusquen 1791, o il devient le 5e rgiment de cavalerie. Sous ce nom, il participe la conqute de la Savoie et au sige de Lyon. Pass en Vende, il capture deux drapeaux des insurgs la Chtaigneraie, puis sert en Italie (Rivoli, Sacile, le Tagliamento, Gradisca). Aprs la bataille de Rivoli, il reut un drapeau dhonneur des mains du gnral Bonaparte. Rentr en France aprs Marengo, il incorpore le 1er escadron du 23e de cavalerie supprim et devient en 1803, le 5e cuirassiers. A Austerlitz, il sempare dun drapeau russe et Hollabrunn, il prend 6 canons et un drapeau. Prusse, Pologne et un moment Metz et Pont--Mousson avant de rejoindre la Grande Arme pour la Russie. Campagne de Saxe en 1813, Hambourg avec Davout, puis en France partir de juillet 1814. En 1815, sous le commandement du colonel Gobert, ses trois escadrons appartiennent, avec le 10e cuirassiers, la 1re brigade (Farine) de la 1e division de cavalerie, elle-mme partie du 4e corps de rserve de cavalerie (Milhaud). Cest donc un des quatre rgiments de cuirassiers avoir combattu la fois Ligny et Waterloo. A Ligny, aprs avoir t tenue en rserve, la division Delort livra la contre-charge au cours de laquelle le marchal Blcher lui-mme fut renvers. A Waterloo, sa brigade charge en appui des lanciers de Jacquinot et dtruit les cavaliers de la cavalerie lourde britannique qui staient aventurs jusque dans la grande batterie. Son chef de corps ainsi que 12 autres officiers sont blesss un peu plus tard dans la journe au cours des grandes charges. Le chef descadron Delaroche et un autre officier, le lieutenant Demulder, y perdirent la vie. En outre, le colonel Gobert, 4 capitaines, 2 lieutenants et 5 sous-lieutenants furent blesss. Dfinitivement dissous le 24 dcembre 1815. En 1816, un nouveau rgiment vit le jour : les cuirassiers dOrlans qui reurent le dpt de lancien 5e ainsi que celui de lancien 11e (Royal-Roussillon) et prit le premier numro vacant : 5. Comme pour les 4 premiers rgiments de cuirassiers, il est donc abusif de dire que le 5e rgiment de cuirassiers, dissous en 1992, descendait de Royal-Pologne. 114

La distinctive du 5e cuirassiers tait aurore : collet, revers et parements aurore, pattes de parements du fond avec passepoil aurore. Poches en long. 6e Cuirassiers En 1635, le 27 mai, trs exactement, le cardinal de Richelieu chargea un de ses proches, le comte de Quinc, de former pour lui un rgiment de dragons dont il sattribua lui-mme la charge de mestre de camp. Il sagissait l dun des six rgiments de dragons que Richelieu forma partir des compagnies de carabins existantes. Le rgiment dont Quinc devint mestre de camp-lieutenant prit le nom de son propritaire : Dragons du Cardinal. Insistons : il sagissait bien dun rgiment de dragons et pas dun rgiment de cavalerie lgre. Les Dragons du Cardinal se virent immdiatement soumis au feu dans larme que commandait sur le Rhin le cardinal de La Valette. Il comptait alors pas moins de 500 chevaux En 1636, le voil rduit en compagnies ainsi que tous les rgiments franais, mais, en janvier 1638, il fut reconstitu sous le nom cette fois de Fusiliers cheval de Son Eminence. On appelait ordinairement ce rgiment Son Eminence afin de ne pas le confondre avec Cardinal-Duc , appartenant, lui, la cavalerie. On le retrouve en 1638 en Flandre (Saint-Omer), en 1639 au sige dHesdin et en 1640 celui dArras. En 1641, sous le commandement de La Mothe-Saint-Cyr, il est la prise dAire, de La Basse et de Bapaume. Richelieu, dans son testament, lgua ses rgiments au roi. Cest ainsi que le 1er aot 1643, aprs avoir combattu Rocroi, Son Eminence devint Fusiliers cheval du Roi . Notons bien que ses missions restrent bien celles dune unit de dragons puisque essentiellement remplies au cours de siges : en 1645, on le voit sous Cassel, Mardijk, Lencke, Bourbourg, Menin, Bethune et Saint-Venant. Cest le 16 fvrier 1646 que le rgiment perd son caractre de dragons, quil est vers dans la cavalerie ordinaire et reoit le nom de rgiment du Roi. La mme anne, il servait aux siges de Courtrai, de Bergues et de Dunkerque en mme temps que Royal (ex-Cardinal-Duc), ce qui fait quon parfois confondu Le Roi avec Royal. De cette date, on le rencontre sur 115

tous les fronts jusquen aot 1656 o, devant Valenciennes, il perd un tendard. Le 11 juin 1657, le jeune roi Louis XIV le passa en revue La Fre et, dit-on, il en fut content parce quil y avait dans ce rgiment les trompettes les meilleurs du monde Sur quoi se base un jeune roi de 18 ans pour juger de la valeur militaire de ses rgiments !... En 1668, le rgiment comptait 9 compagnies et le 9 aot 1671, la compagnie franche de chevau-lgers du comte de Gac y fut incorpore. Remis le 4 fvrier 1672 sur le pied de tous les grands rgiments, cest--dire 6 compagnies, Le Roi fait la campagne de Hollande et participe au sige de Maastricht. Jusquen 1681 o il est mis en quartier en Basse Alsace, il participe toutes les grandes actions. En 1682, il est au camp dArtois ; en 1684, au sige de Luxembourg ; en 1685, il est au camp de la Sane jusquen 1688 o on le retrouve aux siges de Phillipsburg, Mannheim, Frankenthal. En Flandre de 1691 1699 (Leuze, Namur, Steenkerque, Neerwinden, bombardement de Bruxelles, Ath). A nouveau en Flandre de 1701 1703 (Nimgue, Tongres, Ekeren), il passe en 1704 sur la Moselle puis en Allemagne. Retour en Flandre pour tre impliqu dans la droute de Malplaquet. Le Roi fait la campagne dEspagne (1719) puis, durant la guerre de Succession de Pologne, il est larme du Rhin. En 1738, il est en garnison Phalsbourg et Sarrebourg. En 1741, il est larme de Westphalie et durant les quatre annes qui suivent, on le retrouve Dettingen puis aux siges de Menin, Ypres et Furnes, au camp de Courtrai, Fontenoy, la prise de Tournai, celle de Termonde et enfin, celle dAth en 1745. Lanne suivante il assiste la prise de Bruxelles puis celle dAnvers et la bataille de Rocourt. Il participe au sige de Maastricht en 1748. Durant la guerre de Sept Ans, incorpor dans larme du Hanovre, il se distingue Haastembeek, Bork, Westhoven. En 1761, on incorpore le rgiment dArchiac dans Le Roi et il est rorganis selon la nouvelle ordonnance le 14 avril 1763. 116

En 1791, Le Roi devient le 6e rgiment de cavalerie. Il participe la conqute de la Belgique. En 1793, la bataille dHondschoote. A partir de 1795, larme de Sambre-et-Meuse et en 1798, aux armes dAllemagne jusquen 1802. Il est cuirass ds 1802 et devenu en 1803 6e cuirassiers, il est employ en Italie de 1804 1806. En 1807 et 1808, incorpor au 3e corps de rserve ; en 1809, dans le corps de cavalerie de rserve dAllemagne. En 1811, Utrecht et donc lanne suivante dans le corps dobservation de lElbe. En Russie en 1812, en Saxe en 1813 (Leipzig), en France en 1814 (Champaubert). Lors de la campagne de Belgique, en 1815, le 6e cuirassiers tait embrigad avec le 9e cuirassiers dans la 2e brigade du baron Vial de la 14e division de cavalerie (Delort) du 4e corps de cavalerie de rserve (Milhaud). Il combattit Ligny (2 officiers blesss) puis Waterloo, o le gnral Delort le conduisit, non sans rticence, lassaut des lignes allies lors des grandes charges de cavalerie. Le colonel Martin, 2 chefs descadrons (De Tilly et Kehl) y furent blesss ainsi que 4 capitaines, 2 lieutenants et 7 sous-lieutenants. Habit-veste bleu, collet aurore, parements du fond (bleu), pattes de parement aurore, passepoil aurore, les poches en long. Le 6e cuirassiers a t dfinitivement dissous le 24 dcembre 1815 et son fond vers au rgiment de cuirassiers du Dauphin (n 2), lequel reut galement le fond du 12e cuirassiers. Le 6e cuirassiers qui a t dissous Saumur en 2009, quoi quil ait prtendu, na donc rien de commun avec le 6e cuirassiers de lEmpire, ex-rgiment du Roi. 7e Cuirassiers Le rang, le 7e, quoccupe ce rgiment semble tre un peu usurp. Si lon se fie aux rgles tablies par la loi du 1er janvier 1791, il devrait se trouver au 12 ou 13e rang. Cest que les dputs qui ont vot la loi de 1791 ou plutt les bureaux du ministre de la guerre qui lont prpare se sont mis dans la tte que Royal tranger car tel tait son nom sous Louis XVI tait lun des rgiments trangers engags par la France et incorpors en 1635. Or il nen est strictement rien : il ny a pas moyen dtablir 117

une filiation entre ce rgiment et ceux de 1635. Si Royal tranger tait class si haut, ce nest pas d son anciennet mais au fait quil appartenait au roi. Ajoute au fait que le ministre crut rendre son anciennet La Reine en le faisant monter de la 18e la 4e place et que Mestre gnral fut rtrograd la dernire place en 1790, cette erreur fit prendre Royal tranger le 7e rang alors que, sous Louis XVI, ses boutons portaient le n 6. En ralit, Royal tranger est n le 16 fvrier 1659, aprs la paix des Pyrnes, par absorption de dbris de plusieurs rgiments trangers licencis dont le plus important tait le rgiment que le comte de Roye avait lev en 1657 et qui avait combattu la bataille des Dunes, Dunkerque, Bergues, Audenarde, Menin et Ypres. Si, au moment de sa cration, son titre tait donc bien une ralit, elle changea trs tt puisque depuis cette date, le rgiment n plus recrut quen France. Ctait en 1659, avec Royal-Cavalerie, Le Roi et les Dragons du Roi, lun des quatre rgiments conservs personnellement par le roi. A cette poque, il tait stationn en Picardie. En 1664, campagne dAllemagne (Erfurt), en 1665, il marche avec le corps qui vient au secours des Hollandais contre lvque de Mnster. Il passe en Hollande en 1666 et revient lanne suivante pour prendre part aux siges de Tournai, de Douai et de Lille. Participe la conqute de la Franche-Comt. Mis en quartier Lille et Courtrai, il y subit la rforme qui le rduit sa seule compagnie mestre de camp. Remis sur le pied de six compagnies au dbut 1672, il fait la campagne de Hollande et participe notamment au sige de Maastricht puis va rejoindre Turenne en Allemagne. En janvier 1675, il passe en Flandre puis sur la Sarre et sert enfin sur le Rhin avec le marchal de Luxembourg. En 1677, avec le marchal de Crqui la prise de Fribourg, en 1678 Rheinfeld, Ortenberg et au sige de Kehl ; en 1679, aux deux combats de Minden. En 1680, Royal tranger est en garnison Caen, lanne suivante au camp dArtois jusquen 1684 quand il participe au sige de Luxembourg.

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De cette poque jusquen 1698, il participe toutes les campagnes de larme franaise en Allemagne, dans les Flandres ou sur le Rhin. Pendant la guerre de Succession dEspagne, Royal tranger ne quitte pas les Flandres jusquen 1713 quand il est dplac sur le Rhin. Royal tranger participe la campagne dEspagne de 1719. Durant la guerre de Succession dAutriche, Royal tranger fait les mmes campagnes que Le Roi. La guerre de Sept Ans le voit en Allemagne (Hanovre, Krefeld, Minden, Corbach, Warburg, etc.). En 1761, il absorbe le rgiment de Charost et est rorganis en 1763. Il est en garnison Dijon et Dle quand lui est applique la loi de 1791 et quil prend le nom de 7e de cavalerie. Cest sous ce nom quil sert aux armes de la Moselle, des Ardennes et du Nord. En 1794, il est larme de Sambre-et-Meuse, puis celles de Mayence, du Danube et du Rhin. En 1802, il est en quartiers Verdun quand il absorbe le 3e escadron du 23e rgiment de cavalerie. Devenu le 7e cuirassiers, il fait les campagnes de 1805 et 1806 en Italie, puis de 1806 1809 avec la grande arme en Allemagne. Aprs Wagram, il revient Strasbourg puis Rouen quil quitte en 1811 pour aller Bruxelles puis au camp dUtrecht ; en 1812, il appartient au 3e corps de cavalerie avec lequel il fait la campagne de Russie. En 1813 et 1814, aprs Leipzig, il est Hambourg puis revient en France (La Rothire, Craonne, La Fre-Champenoise. En 1815, compos de 180 hommes seulement en deux escadrons, command par le colonel Richardot, il fait brigade avec le 12e cuirassiers dans la 13e division de cavalerie (Watier) du 4e corps de rserve de cavalerie du comte Milhaud. Ce corps de cavalerie viendra en appui la 14e division de cavalerie lors des grandes charges de 15.30 hrs. Deux de ses officiers, un lieutenant et un sous-lieutenant, y seront tus. Le lieutenant Ordener, fils du commandant du 1er cuirassiers, y fut mortellement bless : il mourut le 10 juillet. Le chef descadron Loup, 2 capitaines, 3 lieutenants, 5 sous-lieutenants y furent blesss. Luniforme du 7e cuirassiers Waterloo tait semblable celui de tous les cuirassiers, si ce nest que sa couleur distinctive tait jonquille, un 119

jaune tirant un peu sur le blanc : collet, parements, pattes de parement (sans passepoil) jonquille ; les poches en travers. Licenci le 24 dcembre 1815, son dpt sera vers dans le nouveau rgiment de Berry qui prendra le numro 4. En 1825, il sera cr un tout nouveau 7e rgiment de cuirassiers dissous Noyon en 1962 qui, encore une fois na rien de commun avec le 7e cuirassiers imprial ou avec le glorieux Royal tranger. 8e Cuirassiers Sil fallait chercher un anctre commun tous les rgiments de cuirassiers, cest sans doute celui-ci quil faudrait remonter. Il est en effet le seul de tous les rgiments de cavalerie lgre avoir gard sa cuirasse alors que tous les autres sallgeaient en remplaant cette pice darmure par un pourpoint en cuir. Et lui accorder le 8e rang est sans doute trs injuste. Il faut effet remonter 1638 pour le retrouver au treizime rang des 36 rgiments de cavalerie organiss par le cardinal de Richelieu, sous le nom de Charles, marquis dAumont. De ce moment et jusqu celui o il devint royal, le rgiment est toujours rest dans cette famille. Le gnral Susane explique cette injustice par le fait que la famille dAumont collectionnant les titres de noblesses (Aumont, Villequier, Chappes, etc.), le lgislateur de 1791 sest perdu dans ses dnominations et na cru trouver sa premire mention quen 1665 ou 1666. Quoi quil en soit, cest bien notre rgiment, sous le nom dAumont, que lon retrouve ds 1638 au sige de Saint-Omer et lanne suivante celui de Hesdin. Nous ne rciterons plus la litanie des combats o il participe avec la plupart de ses homologues. Il nous faut pourtant parler du 5 octobre 1644, date laquelle son mestre de camp est mortellement bless devant Landau et remplac par son frre le marquis de Villequier. Le rgiment devient donc Villequier-cavalerie avant de devenir Chappescavalerie quand, lanne suivante, Villequier cde la mestrise de camp son neveu, le marquis de Chappes. Quand en 1651, suite la promotion du marquis de Villequier au titre de duc dAumont et au marchalat, Chappes devient lui-mme marquis de Villequier, le rgiment retrouve son nom de Villequier. Pas trs longtemps : lanne suivante, le marchal dAumont qui, de son ct, avait lev un nouveau rgiment, rcu120

pre la mestrise de camp et incorpore son nouveau rgiment lancien rgiment de famille. Cest donc sous le nom dAumont quil parat devant Stenay et Arras, effectivement command pourtant par le jeune marquis de Villequier qui exerce les fonctions de mestre de camplieutenant. En 1661, Aumont-cavalerie est rduit sa compagnie mestre de camp. Pas tonnant donc si, en 1791, les fonctionnaires du ministre de la guerre se soient un peu perdus quand il sest agi de dterminer lanciennet du rgiment. Le 2 dcembre 1665, le roi reprend son compte le rgiment dAumont et lui donne le titre de Cuirassiers du Roi quil ne perdra plus. Rduit une compagnie la paix dAix-la-Chapelle, il est remis sur le pied de six compagnies quatre ans plus tard par le marquis de Revel. Le rgiment sillustre au sige de Maastricht puis la bataille de Seneffe au cours de laquelle le capitaine de Bezons, futur marchal de France, est bless. De la guerre de Hollande jusqu la guerre dEspagne, on voit le rgiment des Cuirassiers du Roi sur tous les champs de bataille et, notamment, en Italie au cours de cette dernire. Aprs avoir combattu un peu partout durant les guerres de Succession dAutriche et de Sept Ans, le rgiment est rorganis en 1763 aprs avoir absorb lancien rgiment de Ray. En 1791, il devient le 8e rgiment de cavalerie et lanne suivante, il est Bthune puis, en 1793, est vers dans larme du Centre et se trouve le 10 juin la dfense de Saumur contre les Vendens. De 1794 1796, larme de Sambre et Meuse. En 1800, il prend ses quartiers Thionville, Toul, puis Lodi. En 1802, il reoit la moiti du 24e de cavalerie licenci et, devenu 8e cuirassiers, il sert en Italie jusquen 1806. En 1807, il est Augsbourg. Aprs un bref sjour en Catalogne en 1808, il est nouveau en Allemagne en 1809 : Essling, Wagram. En 1810, il revient en France o il prend ses quartiers Evreux et Beauvais. Puis campagne de Russie (Borodino, Vinkovo, Viasna, Brzina), de Saxe (Leipzig). En 1814, Hambourg puis en France (Chlons, Chteau-Thierry, Vauchamps). En 1815, il est embrigad avec le 11e cuirassiers pour former la 2e brigade (Guiton) de la 11e division de cavalerie du 3e corps de rserve de cavalerie (Kellermann). Il compte alors 300 hommes en trois escadrons commands par le colonel Garavaque. Engag lourdement aux Quatre-Bras, 121

13 de ses officiers y sont blesss, dont le colonel Garavaque et le chef descadron Guillaume47. En comparaison, au cours de la bataille de Waterloo, du fait quil est engag tardivement, ses pertes sont relativement limites : il ne compte que 4 officiers blesss. Le 24 dcembre 1815, le 8e cuirassiers tait dfinitivement dissous. Lorsque, en 1816, on forma le nouveau rgiment des cuirassiers dAngoulme, on y versa les dpts du 8e ainsi que ceux du 2e. Les cuirassiers dAngoulme recevront le numro 3. Mme tenue pour les cuirassiers du 8e que pour tous les autres la diffrence que sa distinctive est jonquille : collet et parements jonquille, pattes de parement du fond (bleu) avec passepoil jonquille ; poches en travers. Dans la suite des temps, plusieurs rgiments portrent le nom de 8e cuirassiers : le premier, cr en 1828 fut dissous en 1918 ; le deuxime, cr en 1939, et qui sest illustr dans la dfense des ponts de Tours en juin 1940, fut dissous par Vichy en 1942, maintenu dans le maquis, remis sur pied en 1944 et dfinitivement dissous en 1964. Bien entendu, aucune de ces deux units ne peut revendiquer une filiation avec les Cuirassiers du Roi. Elles nont en commun avec lui que le numro 8 attribu en 1791 un rgiment qui, sous Louis XV, portait sur ses boutons le numro 7. 9e Cuirassiers A lheure o nous crivons, on cherche encore par quelle aberration le ministre de la guerre de 1791 fit sauter le rgiment dArtois du 23 e au 9e rang des rgiments de cavalerie. Fond en 1665 (et encore est-ce discutable), cette unit ne peut se prvaloir daucun titre qui le fasse prcder Royal-Cravates ou Royal-Roussillon, par exemple. Ce rgiment ntait pas mme Royal mais seulement princier, et depuis trente ans seulement La naissance mme du rgiment est enveloppe dun flou artistique assez opaque. Une seule certitude : le 7 dcembre 1665, M. de Baleroy de
A. Martinien Tableaux par corps et par batailles des Officiers tus et blesss pendant les guerres de lEmpire (1805-1815) Paris Charles-Lavauzelle, s.d. commet une lgre erreur en faisant figurer le 8 e cuirassiers Ligny. Digby Smith Napoleons Regiments. Battle Histories of the Regiments of the French Army, 1792-1815 London, Greenhill Books ; Pennsylvania, Stackpole, 2000. reprend lerreur sans la corriger.
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Choisy obtint commission de former un rgiment dont il serait mestre de camp et o il incorporerait la compagnie franche dont il tait capitaine et dont on ne connat pas lorigine. Et Baleroy neut gure de facilits pour lever son rgiment puisquun ordre de formation lui est ritr le 15 janvier 1667. En 1668, il comptait 4 compagnies quand, le 24 mai, il est licenci. La compagnie mestre de camp fut-elle maintenue ? On lignore mais il est certain quelle ne figure pas sur la liste des 66 compagnies qui furent choisies pour former des escadrons ou des rgiments. Elle resta donc sans doute ltat de compagnie franche jusquau 9 aot 1671, date laquelle M. de Baleroy fut autoris rtablir son rgiment. En 1672, M. de Baleroy fut tu au sige dUtrecht et remplac par le marquis de Courcelles, lequel fut tu son tour en 1674 Seneffe. Le rgiment passa alors au main du marquis de Villars, futur marchal, sous le commandement duquel il sillustra Cassel, Saint-Omer et surtout Kehl, o il culbuta un corps de 2 000 hommes, et Kokersberg o il chargea six fois. En 1679, le rgiment tait rform et ses compagnies incorpores dans le rgiment de Choiseul-Beaupr. Si Villars-cavalerie subsista, cest parce que sa compagnie mestre de camp resta aux mains de M. de Villars qui, cinq ans plus tard, obtint lautorisation de reconstituer son rgiment. Le 20 mars 1688, le roi racheta son rgiment Villars, devenu marchal de France, pour le donner son petit-fils, Philippe dAnjou, le futur roi dEspagne. Le rgiment devint donc Anjou-cavalerie et passa du statut de rgiment de gentilLe lieutenant Legrand par Antoine Gros

homme celui de rgiment de prince. De 1701 1706, il est en Ita-

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lie, et en 1707, il passe en Espagne (Almanza, Lrida). Aprs un sjour dans le Dauphin, il retourne en Espagne pour servir au sige de Barcelone (1713). En 1753, il prend le nom dAquitaine. Jusqu la fin de la guerre de Sept Ans, il sert sous ce nom sur tous les thtres dopration. Le 1er dcembre 1761, il est donn au plus jeune petit-fils de Louis XV, le comte dArtois, futur Charles X. Artois-cavalerie tait en garnison Haguenau quand, en 1791, il reut ce fameux numro 9 auquel il avait si peu de titres Durant les guerres de la Rpublique, il a constamment fait partie de larme du Rhin et du Danube. De 1800 1804, il est en garnison Epinal et Mayence. En 1803, il vient 9e rgiment de cuirassiers. Il combat Austerlitz, Ina, Friedland ; se trouve en Espagne en 1808 et 1809. Cest ce rgiment quappartenait le sous-lieutenant Charles Legrand, fils du gnral, dont Antoine Gros a laiss un saisissant portrait48 (au Los Angeles County Museum of Art), et qui mourut un peu btement lors de lmeute du 2 mai 1808 Madrid lorsque, se prcipitant lappel de rassemblement de son escadron, il tomba victime dun pot de fleur habilement lanc dune fentre Au moins, cela vita-t-il au jeune officier de se retrouver Baylen o larme du gnral Dupont capitula. En 1809 : Eckmhl, Wagram. En 1812, campagne de Russie : Vilna, le 5 dcembre 1812, le caporal Ponomarenko des Hussards de Mariupol sempara de son aigle qui est encore expos au muse de lErmitage Saint-Ptersbourg ; en 1813, en Saxe ; en 1814, campagne de France (Brienne). En 1815, le 9e rgiment de cuirassiers tait avec le 6e cuirassiers dans la 2e brigade du baron Vial de la 14e division de cavalerie (Delort) du 4e corps de rserve de cavalerie du comte Milhaud. Il comptait 412 hommes en quatre compagnies. Son commandant tait le colonel Bigarne, un solide
Peint en 1809 ou 1810, aprs la mort du lieutenant, la demande du gnral Legrand. Ce portrait a suscit une petite polmique. Un examen rapide du tableau laisserait penser que les parements du lieutenant sont jonquille, ce qui exclurait quil appartnt au 9 e Cuirassiers, puisque ce rgiment portait des parements bleus. A y regarder de plus prs, ce sont bien les pattes de parement et non les parements eux-mmes que le peintre laisse entrevoir par la fente des gants. De toute faon, le problme ne se pose pas : le 9e tait le seul rgiment de cuirassiers stationn Madrid le 2 mai 1808. Par ailleurs, Martinien (p.531) signale bien le sous-lieutenant Legrand comme tu Madrid le 2 mai 1808 lors de linsurrection.
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quinquagnaire bourguignon qui avait t stationn en Hollande en 1801 et qui fut transfr au service hollandais en 1806 pour remplir les fonctions dadjudant suprieur du Palais du roi Louis. En dcembre de la mme anne, il tait promu chef descadron la Gendarmerie et chef dtat-major du capitaine gnral de la Garde royale hollandaise. Aprs lannexion de la Hollande, il passa au service pimontais comme commandant dun rgiment de marche de cavalerie destin lEspagne o il reste de 1811 1813 comme commandant du 13e dragons. Il sera bless plusieurs reprises Waterloo en mme temps que 10 autres officiers (dont 2 capitaines, 3 lieutenant et 4 sous-lieutenants) du 9e cuirassiers, dont aussi le chef descadron Fouquier et le chef descadron Debatz qui mourra de ses blessures. Le colonel Bigarne finira ses jours le 24 aot 1820 Bastia la tte de la 17e lgion de Gendarmerie. Cest sous les ordres de ce chef dcid que le 9e cuirassiers livra avec le 6e cuirassiers du colonel Martin une des charges les plus meurtrires au soir de la bataille de Ligny. Au cours de cette charge, il renversa le marchal Blcher de son cheval, mais passa ct sans sapercevoir quil sagissait du grand chef prussien. La tenue des cuirassiers du 9e est identique celle de ses homologues avec la couleur distinctive jonquille : collet et retroussis jonquille, parements du fond (bleus), pattes de parement jonquille avec passepoil jonquille ; poches en travers. Le 9e cuirassiers fut dissous le 24 dcembre 1815 et en 1816, son fond affect au 6e cuirassiers lors de la cration de ce nouveau rgiment... En 1825, un nouveau rgiment de cuirassiers fut cr et reut la numro 9. Il fut dissous en 1939. Un troisime 9e cuirassiers fut cr en 1944 pour tre dissous dfinitivement en 1946. 10e Cuirassiers Le 13 aot 1643, moins de trois mois aprs la mort de Louis XIII, la reinergente Anne dAutriche signait une commission dlivre au comte de Balthazard lautorisant lever un rgiment de cavalerie. A dire vrai, le brevet dit que Balthazard peut reconstituer son rgiment sur le pied de trois compagnies dont une ancienne . Or, on commena appeler ce 125

rgiment Cravates ou Croates en 1667. Il est donc permis de penser que Balthazard a recrut ses hommes dans les trois rgiments hongrois (Espenan, Sirot et La Meilleraye) solds par Louis XIII partir de 1635 et recruts dans les bandes dorigine hongroise abandonnes par GustaveAdolphe en Alsace, en Lorraine ou en pays wallon. Rappelons que la Croatie constituait alors une partie du patrimoine de la couronne de Saint-Etienne. Espenan est licenci en dcembre 1637. Sirot est presque compltement dtruit la bataille de Duttlingen en 1643. Quant La Meilleraye, il survivra jusquen 1656 pour tre incorpor dans un rgiment du mme nom, lui-mme licenci en 1661. A cette poque, paraissent deux rgiments croates solds par le roi : les Croates de Raab et les Croates de Wumberg. Les premiers survivront sous divers noms jusquen 1661 ; les seconds, admis en avril 1643, combattront Rocroi et seront licencis la fin de la campagne. Il existe donc suffisamment de Croates ou de Hongrois mis au chmage par la disparition dEspenan, de Sirot et de Wumberg pour pouvoir recruter rapidement trois compagnies de ces audacieux cavaliers. Toujours est-il que Balthazard, peine constitu, est envoy en Catalogne et quil participe aux siges de Llorens et de Balaguer (1645), puis ceux de Lerida (1646 et 1647). Balthazard, qui avait servi sous les ordres de Cond lors de ces campagnes, se mutina quand celui-ci fut arrt en 1650. Les mutins, rays des rles, fourragrent en Catalogne et en Roussillon durant trois ans avant dtre radmis par le cardinal Mazarin le 31 mars 1653. Il va sans dire que lhistorique de Royal-Cravates est extrmement muet sur les vnements survenus durant ces trois annes Aprs un bref passage en Dauphin, Balthazard revient en Catalogne et participe aux siges de Villefranche, de Roses et de Puycerda. Le 1er janvier 1657 voit le rgiment passer aux mains du comte de Vivonne et cest sous ce nom quil mne encore campagne en Catalogne avant dtre appel, en 1658, larme de Champagne. Le 15 fvrier 1659, il est en garnison Nancy quand Vivonne, qui reoit le commandement du rgiment du Roi, rend le rgiment Balthazard. Trs trangement, on ne retrouve pas le nom de Balthazard dans la liste des rgiments entrete126

nus dresse en 1659. Mais, tenant compte du fait quil tait en garnison Nancy, on peut lgitimement penser quil tait affect la surveillance du turbulent duc de Lorraine et que ses frais dentretien incombaient ce prince. En tout cas, Balthazard apparat bien dans la liste des rgiments rforms le 18 avril 1661, de mme dailleurs que lautre rgiment croate, successeur de Raab et alors commands par M. de Saint-Lieu. Ne reste donc, en 1661, que la compagnie mestre de camp qui continue tenir ses quartiers Nancy. La tradition veut que Balthazard ait fait partie du corps de 6 000 hommes que Louis XIV envoya en 1664 en Hongrie contre les Ottomans, sous les ordres du comte de Coligny et du prince Charles-Lopold, le neveu du duc de Lorraine. La mme tradition veut que le rgiment se soit reconstitu sur place. En tout cas, le 20 mai 1667, le roi donne Vivonne le commandement du rgiment en lappelant officiellement Royal-Cravattes. Et cest sous ce nom que le rgiment fait la campagne de Flandre en 1667. Remis six compagnies en fvrier 1672, sous le commandement du futur marchal de Tallard, il est avec Turenne en Hollande et en 1673, au sige de Maastricht. Sensuit la liste habituelle des thtres dopration et des points chauds o Royal-Cravattes est prsent durant les guerres de Louis XIV. Alors que durant le rgne de celui-ci, le rgiment avait constamment t en Allemagne et en Flandre, en 1719, il passe en Espagne et participe la prise de Fontarabie, de San-Sebastian et de Roses. Plus tard, en 1733 et 1734, siges de Kehl et de Phillipsburg. En 1743, il est partie prenante dans la bataille de Dettingen qui se termine par une cuisante dfaite et lanne suivante, juste revanche, Fontenoy, Rocourt et Lafelt49. Pendant la guerre de Sept Ans, il est au Hanovre et sur le Rhin. Avant dtre rorganis en 1763, il absorbe le rgiment dissous de Chabrillant. Cest alors quil est en quartiers Angers, quil devient le 10e rgiment de cavalerie et cest sous ce numro quil participe la journe de Valmy et la poursuite qui sensuit. Mis en garnison Sarrelouis, il rejoint en-

Lafelt parfois orthographi dans les sources Lawfeld ou Lauffeld est un lieu-dit situ sur le territoire de Riemst, un peu louest de Maastricht.
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suite larme de Sambre-et-Meuse, puis celle de Mayence, du Danube et du Rhin et sert en Allemagne jusquen 1800. En 1803 : 10e rgiment de cuirassiers et absorption dun escadron en provenance du 19e de cavalerie dissous. Ulm, Austerlitz, Ina, Eylau, Eckmhl, Essling, Wagram. Le 14 mai 1810, on retrouve un de ses escadrons Minorque, sous Port-Mahon. Il fait la campagne de Russie puis celle de Saxe dans le 2e corps de cavalerie de rserve. En juin 1815, le 10e Cuirassiers est sous le commandement du colonel baron de Lahuberdire et compte 359 hommes en trois escadrons. Il fait partie, avec le 5e Cuirassiers, de la brigade Farine de la 14e division de cavalerie (Delort) du 4e corps de rserve de cavalerie de Milhaud. Nous avons dj dit comment cette brigade combattit Ligny le 16 juin et que le 18, tenue en rserve la droite de la chausse de Charleroi, elle ne fut engage quavec rticence par le gnral Delort dans les grandes charges de cavalerie. A signaler le fait rarissime quun des officiers de ce rgiment a t port dserteur au cours de la bataille. Martinien signale un lieutenant Collin disparu Peut-tre est-ce l le fameux tratre de Waterloo dont nous avons tant parl. A Ligny, le 10e cuirassiers avait perdu un sous-lieutenant tu, 2 capitaines et 2 sous-lieutenants blesss ; Waterloo : le chef descadron Dijon fut mortellement bless (il mourut le 29 septembre), 4 capitaines furent blesss, 3 lieutenants et 4 sous-lieutenants. Son uniforme, semblable celui de tous les cuirassiers, se distinguait par ses collet, parements, pattes de parement (sans passepoil) et retroussis roses ; poches en long. Licenci le 24 dcembre 1815, son dpt fut vers au rgiment de cuirassiers Colonel Gnral (n 1). En 1825, on cra un tout nouveau 10e rgiment de cuirassiers qui se maintint jusquen 1919, date laquelle il fut dissous. En 1939, on constitua un nouveau rgiment de cuirassiers avec le n 10 qui, en ralit tait un rgiment de dcouverte destin tre affect la 4e division lgre mcanique. La brutalit de lattaque allemande du 10 mai 1940 fit affecter durgence le 10e RC la 4e division cuirasse du colonel de Gaulle. Cest ce titre quil participe la bataille de 128

Montcornet et quil a port les mots Laonnais 1940 sur son drapeau. Mais quelle quait t la valeur de ce nouveau rgiment, aujourdhui dissous, il ne pouvait en aucun cas faire remonter ses traditions au 10e Cuirassiers de Waterloo ou au Royal-Cravattes. 11e Cuirassiers Le 13 octobre 1652, Joseph de Pons de Guimera, baron de Montclar, reut commission de lever un rgiment de cavalerie sur les deux versants des Pyrnes orientales. Ds lanne suivante, on retrouve le rgiment larme de Picardie sous le nom Montclar Catalan. En 1657, il est port neuf compagnies mais rduit sa compagnie mestre de camp en 1661. En 1665, cette compagnie sert de noyau au rtablissement de Montclar, port quatre puis huit compagnies. En 1668, le rgiment est partag en deux : quatre compagnies continuent constituer Montclar et combattent en Franche-Comt, les quatre autres formant le rgiment de Bartillat et restant en Flandre. Le 1er avril 1668, le rgiment revenu Lille, son commandant reoit lordre de le rorganiser sous le nom de Royal-Roussillon sur le pied de 9 compagnies. Mais le baron de Montclar neut pas le temps de satisfaire cet ordre puisque le 24 mai suivant, le rgiment, comme tous les autres, est spar en compagnies indpendantes. Le 4 fvrier 1672, au moment dentrer dans la guerre de Hollande, le rgiment est reconstitu 6 compagnies par Montclar. Et cest ainsi quil participe toutes les guerres de Louis XIV, en Allemagne, en Flandre et en Italie. En 1719, il participe lexpdition espagnole et 1733, aux siges de Kehl, Phillipsburg et Worms. En 1742 et 1743, il est en Allemagne et impliqu dans la dsastreuse retraite de larme franaise sur le Rhin. Il prend sa revanche Fontenoy : soumis au canon et la mousqueterie durant six heures, il ne cde pas un pouce de terrain et empche la redoute du Barry dtre encercle et, quand sonne la charge gnrale, il est un des premiers pntrer dans la colonne anglaise. Louis XV tmoigna personnellement de sa satisfaction son chef, le prince de Cro-Solre. Royal-Roussillon participa galement aux batailles de Rocourt et de Lafelt, o, franchissant un ravin difficile, il dgage quatre canons et met en droute un rgiment hessois. 129

Aprs avoir absorb le rgiment dissous de Balincourt, il est rorganis le 26 mars 1763. De cette date, il va de garnison en garnison jusquen 1791 o il est Saumur avec un escadron Vendme et un autre SaintJean-dAngly. Devenu 11e rgiment de cavalerie, il est Toul en 1792. Il fait les campagnes de 1794 et 1795 larme du Rhin et Moselle. En 1796, il est en Italie avec le gnral Bonaparte et, en 1798, participe aux expditions de Rome et de Naples. En Italie jusquen 1802, il revient en France et reoit le 3e escadron du 19e de cavalerie dissous, En 1803, il devient 11e rgiment de cuirassiers et, lanne suivante, est attach au corps de rserve de cavalerie puis en 1806, au 4e corps de cavalerie. Ulm, Austerlitz, Ina, Eylau, Eckmhl, Essling, Wagram. Il fait la campagne de Russie avec le 1er corps de cavalerie : Moskowa, Vinkovo, Viasna, Smolensk, Nimen. En 1813, Ltzen, Dresde et Leipzig. En 1814, Laon. Au retour de Napolon, en 1815, il est incorpor, avec le 8e cuirassiers, la 2e brigade (Guiton) de la 11e division de cavalerie (LHritier) du 3e corps de rserve de cavalerie (Kellermann). Il est alors fort de 241 chevaux en 2 escadrons sous le colonel Courtier. Il se distingue aux QuatreBras o il enlve lun des drapeaux du 2e bataillon du 69th Foot britannique. Il perdit dans cette rencontre un officier tu et trois blesss. Deux jours plus tard, Waterloo, il attendit pendant quatre heures sur le ct gauche de la chausse que lordre lui vienne, vers 17.00 hrs seulement, de charger la ligne anglo-allie. Il perdit un officier tu (le lieutenant Scherb) et le chef descadron Grandeau bless et disparu, le colonel Courtier, le chef descadron Deville, 3 capitaines, 3 lieutenants et 7 souslieutenants blesss dans cette unique action qui dut tre dune rare violence puisque la 11e division de cavalerie y perdit 800 de ses 1 812 hommes. Luniforme du 11e cuirassiers tait bleu, collet, parements et retroussis roses, pattes de parement bleue passepoiles de rose ; poches en long. Le 11e cuirassiers fut lun des premiers passer la trappe puisquil fut dfinitivement dissous le 18 dcembre 1815. Son fond a t vers dans les cuirassiers dOrlans (n 5) avec celui de lancien 5e, ex-Royal-Pologne. 130

Ce rgiment na donc rien de commun avec le 11e rgiment de cuirassiers qui, cr en 1871, na pas pu combattre Gravelotte en 1870, comme le prtend Wikipdia, encore une fois dans lerreur. Le 11e RC, priv de ses chevaux, combat bravement Verdun et au Chemin-des-Dames. Cest lui qui, dissous par Vichy, se reconstitue dans le maquis et sillustre dans le Vercors dont il est le seul porter le nom sur son tendard. Mais tout son hrosme ne fait pas quil ait le droit de prtendre tre lhritier de Royal-Roussillon 12e Cuirassiers Le crateur de ce rgiment nest pas totalement un inconnu pour nous : il sagit de Jean-Franois de La Baume-Le Blanc, marquis de La Vallire, le propre frre de Louise, duchesse de La Vallire et de Vaujours. Le marquis tait dj la tte de la compagnie des chevau-lgers du Dauphin et il ny a aucun doute quil devait cette faveur la position de sa sur. Il y a quelque ironie constater que le roi avait confi une compagnie appartenant son fils lgitime au frre de la femme qui lui donnera deux btards : la future princesse de Conti et le comte de Vermandois. Et ce nest pas sans un sourire en coin que les courtisans apprirent, le 24 mars 1668, que le roi avait ordonn au marquis de La Vallire de former, partir de sa compagnie de chevau-lgers, un rgiment de cavalerie lgre appel Le Dauphin Le rgiment Le Dauphin eut donc neuf compagnies. On ne sait pas si La Vallire eut le temps de runir tout son monde. En effet, le 14 mai, le rgiment tait rduit sa compagnie mestre de camp. Mais cest prcisment lpoque o la toute frache moulue duchesse de La Vallire se voit supplanter par la ptulante marquise de Montespan. Personne la cour ne stonna donc si le marquis de La Vallire se vit vincer et si Charles de Lusignan, marquis de Saint-Gelais se vit confier le 15 mai 1669 la mission de remettre Le Dauphin sur le pied de six compagnies. A partir de ce moment, Dauphin-cavalerie est prsent sur tous les thtres dopration des armes de Louis XIV. En 1719, il est en Espagne et 1733 en Italie. Aprs avoir combattu, heureusement ou malheureusement, sur les thtres dAllemagne et dItalie durant les guerres de Louis XV, on le retrouve en garnison Sedan quand lui sont incorpores les 131

compagnies de Dauphin-tranger. Il est alors rorganis daprs lordonnance du 6 avril 1763. En 1791, il devient le 12e de cavalerie ; en 1803 : 12e rgiment de cuirassiers. En 1804, il absorbe 3 compagnies en provenance des 20e et 22e de cavalerie, dissous. En 1805, il est vers dans le corps de rserve de cavalerie : Ulm, Austerlitz ; puis dans le 4e corps de rserve de cavalerie : Ina, Eylau ; puis dans le 3e corps de cavalerie : Eckmhl, Essling, Wagram. En 1812, on le retrouve la Moskowa, Krasnoe, Vilna, etc. En 1813, en Westphalie puis en Saxe ; en 1814, campagne de France : Brienne, Grzes-Saint-Louis En 1815, au 4e corps de rserve de cavalerie (Milhaud) dans la 2e brigade (Travers) de la 13e division de cavalerie (Watier). Tenu en rserve Ligny jusqu la fin de la bataille, il entame le soir une esquisse de poursuite vite interrompue. Le surlendemain, vers 15.30 hrs il part du ct droit de la chausse pour aller soutenir la 14e division de Delort dans la premire grande charge franaise de la journe. Deux officiers y laisseront la vie, 12 autres y seront blesss, dont le chef descadron Vernerey, et 2 seront ports manquants (le capitaine Monsch, bless et disparu, le sous-lieutenant Delobel, disparu). La distinctive du 12e cuirassiers tait le rose : collet rose, retroussis roses, pattes de parement roses avec passepoil rose, mais parements bleus ; les poches en long. Le 12e rgiment de cuirassiers disparut dfinitivement le 24 dcembre 1815 et son dpt fut vers dans celui du nouveau rgiment des Cuirassiers du Roi (n 2). Sous le Second Empire, on vit la cration en 1854 dun rgiment des Cuirassiers de la Garde impriale. Un tel rgiment navait jamais exist mme la plus glorieuse poque du Premier Empire. Le nouveau rgiment navait donc aucune tradition revendiquer et il ne le fit pas. Lanne suivante, un deuxime rgiment de cuirassiers de la Garde impriale fut cr et son devancier se vit attribuer le numro 1. En 1865, les deux rgiments fusionnrent en un seul pour former le rgiment des Cuirassiers de la Garde impriale. En 1871, la chute de lEmpire, les 132

Cuirassiers de la Garde furent verss la ligne et prirent le premier numro vacant qui tait le 12. Cest dans ce rgiment que lauteur LouisFerdinand Cline servit comme engag volontaire de 1912 1914 quand il fut bless en mission. Cette exprience lui fournit la matire du dbut de son roman Voyage au bout de la nuit publi en 1932 et celle, plus dtaille, de Casse-pipe (1949). Ce rgiment fut dissous par Vichy en 1942. En 1943, on ddoubla le 12e rgiment de Chasseurs dAfrique et lune de ses parties prit le nom de 12e rgiment de cuirassiers pour combattre dans la 2e Division Blinde du gnral Leclerc. Aprs avoir fait partie du 6e-12e rgiment de cuirassiers, il devint en 1994 le 6e groupe descadrons de cuirassiers, puis aprs dissolution de celui-ci, fut rorganis pour reformer le 12e Cuirassiers en 2009. Il est fort clair que cette unit ne peut en aucun cas faire remonter ses traditions Dauphin-Cavalerie Et sil est peut-tre lgitime que lont ait dcid de lui confier ltendard du vieux 12e cuirassiers de Waterloo qui portait les noms dAusterlitz 1805, Ina 1809 et de la Moskowa 1812, il est abusif dy avoir ajout les noms de Solfrino 1859, LYser 1914, LAvre 1918, Saint-Mihiel 1918, Paris 1944 et Strasbourg 1944. Ce sont en effet trois units totalement indpendantes les unes des autres qui ont inscrit ces pages de gloire dans leurs annales. Ceux qui auraient le moindre doute ce sujet se rappelleront quen 1804, quand Napolon remit leurs aigles aux rgiments de cuirassiers, il na pas cru utile dy faire broder les honneurs quauraient pu arborer Le Dauphin malgr le fait que les cuirassiers puissent tablir avec certitude leur filiation avec les rgiments de cavalerie lgre de lancien rgime. Les 13e et 14e cuirassiers Ces deux rgiments de cuirassiers nont pas combattu Waterloo. Nous en ferons cependant mention afin dtre complet. Le 13e cuirassiers fut cr partir des escadrons surnumraires du 3e rgiment provisoire de grosse cavalerie qui provenaient des 1er, 2e et 3e cuirassiers et des deux rgiments de carabiniers. Jusquen 1813, le 13e na compt quun seul chef de corps, le colonel dAigremont auquel succda le colonel Bigarne qui, Waterloo, commandera le 9e cuirassiers. Il servit essentiellement en Espagne puis, en 1813, en Saxe notamment Leipzig et en 1814, durant la campagne de France. Le rgiment fut dissous en 133

juillet 1814 et jamais reconstitu. Couleur distinctive : lie-de-vin : collet, parements et retroussis lie-de-vin, pattes de parement bleus, passepoils de lie-de-vin ; poches en travers. Le 14e Cuirassiers a une histoire toute particulire. Cest en effet en Hollande quil faut aller chercher son origine. Le 1er juillet 1795, la Rpublique batave procdait une vaste rforme de ses forces armes. Les anciens rgiments de cavalerie de Willem, landgrave de HessenPhilipsthall (qui remontait 1672), de Willem Hendrik baron van der Duijn van Maasdam (1672) et de Barend Hendrik baron Bentinck tot Boekhorst (1688) furent amalgams pour faire le 1ste Regiment Zware Cavalerie. Le 20 octobre 1803, ce rgiment fut rorganis pour constituer le 1ste Regiment Lichte Dragonders (dragons-lgers). Quelques jours aprs la prestation de serment de Louis Bonaparte comme roi de Hollande, le rgiment fut renomm 2de Dragonders. Le 7 septembre 1806, nouveau changement : 2de Regiment Cavalerie ; enfin, le 15 novembre 1807 : 2de Kurassiers. Les cavaliers du 2de Kurassiers portaient un uniforme trs semblable dans la forme celui des cuirassiers franais, si ce nest quil tait blanc, collet, retroussis et parements bleu barbeau. Lorsque le royaume de Hollande fut annex par lEmpire franais, les rgiments hollandais passrent au service de la France et notre 2de Kurassiers devint le 14e rgiment de cuirassiers. Mais il ne perdit son bel uniforme blanc quen 1812 lorsquil toucha le mme uniforme que tous les cuirassiers : habit-veste bleu ; collet, parements et retroussis lie-de-vin, pattes de parement bleu passepoiles de lie-de-vin. Le commandant du rgiment tait alors le colonel Albert Dominicus Trip van Zoudtlandt qui le conduisit en Russie et chargea sa tte lors du passage de la Brzina permettant par cette action de mettre une bonne partie de larme labri. Cest le mme Trip, devenu gnral, que nous retrouverons la tte de la grosse cavalerie nerlandaise Waterloo. Il avait honorablement dmissionn le 14 avril 1814 pour passer au service du Prince souverain des Pays-Bas. Un grand nombre de cavaliers dorigine hollandaise suivirent leur chef ; le rgiment, vid de sa substance, fut dissous le 12 mai 1814 et les hommes qui restaient furent verss au 12e cuirassiers. 134

Le 14e cuirassiers avait reu une aigle et un tendard modle 1804 le 30 juin 1810. Ltendard fut remplac par un autre, modle 1811, peu avant la campagne de Russie. Ramen Paris, le modle 1804 fut brl en janvier 1814 dans la cour des Invalides. Le nouvel tendard fut pris sur la Brzina le 28 novembre 1812 par le rgiment des dragons de SaintPtersbourg et se trouve actuellement au muse de lErmitage. Pour tre sincre, le coucou de Saint-Ptersbourg nest pas authentique : loriginal tait tellement abm que, par ordre du 18 dcembre 1812, larsenal dartillerie en fabriqua une copie. Cest cette copie qui est expose lErmitage.

Dragons
Nous avons dit que la lgende attribuait Gustave-Adolphe l invention des dragons. Dans les faits, il y a toujours eu depuis Henri II des arquebusiers cheval, des carabins ou des mousquetaires. Par dfinition, ces hommes se dplaaient cheval mais combattaient pied, ce qui est trs exactement la vocation des dragons. Le service des carabins avait t organis ds 1615 quand chaque compagnie de chevau-lgers se vit adjoindre un peloton de carabins. En 1621, ces pelotons taient runis en un seul corps sous le commandement du mestre de camp gnral Arnauld de Corbeville. Richelieu comprit 6 rgiments de dragons dans son organisation des troupes cheval de 1635. Louis XIV fixa le service des dragons en leur accordant un tat-major et des privilges qui en ont fait une arme part et attrayante pour la jeune noblesse. Linstitution des compagnies de mousquetaires comme cole et ppinire des jeunes officiers eut une influence considrable sur les ides de ceux-ci et sur limportance que prit larme des dragons.50 Toujours est-il que Louvois proposa et que le roi accepta le 2 avril 1668 la cration de la charge de colonel gnral des dragons et le 17 mai 1669 lordonnance qui organisait le corps. Lordonnance commenait par ces mots : Considrant que nous avons sur pied 2 rgiments de mousquetaires cheval, dits dragons

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Susanne, II, p.274

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Louvois cra quatre autres rgiments de dragons pendant la campagne de 1672 en Hollande et, aprs la paix de Nimgue, alors que les effectifs de toutes les armes tait considrablement rduit, 14 rgiments de dragons subsistrent. Jusqualors, les dragons navaient jamais combattu qu pied et leurs chevaux ne leur servaient quaux dplacements. Ils taient mls linfanterie et servaient comme elle sans essayer de faire concurrence la cavalerie. Lordonnance du 25 juillet 1665, qui prcdait donc lorganisation du corps des dragons, prcisait que le rgiment des dragons du roi (alors unique), et les rgiments semblables qui pourraient tre crs, tiendraient rang dans linfanterie, en toutes marches, logements, gardes et autres fonctions militaires et quils seraient rputs du corps de linfanterie. La cration de la charge de colonel gnral des dragons fit de ceux-ci une arme part ; leurs rgiments nappartenaient plus linfanterie. La guerre de 1688 vit la cration de nombreux rgiments de dragons : il y en eut jusqu quarante-trois !... Ctait manifestement exagr et les gnraux furent obligs de faire servir des dragons cheval, non seulement pour les dplacements, mais aussi sur le champ de bataille en les plaant dans les lignes aux ailes de la cavalerie. Cest ce qui justifie lordonnance du 1er dcembre 1689 qui prescrit que lorsque les rgiments de dragons et de cavalerie se trouveront ensemble, la cavalerie prendrait toujours la droite mais que lofficier commandant lensemble de ces corps pourra faire marcher les dragons la place quil voudra. Le statut des dragons nen resta pas moins hybride : ils taient considrs comme fantassins en garnison et devant les places et comme cavaliers en rase campagne. Tout cela amena des querelles de prsance entre les officiers des diverses armes. Finalement, il fallut une ordonnance (du 30 juillet 1695) pour dterminer que lorsque trois officiers se trouvent runis dans une place ferme, lofficier dinfanterie a le pas sur les deux autres, alors quen campagne, cest lofficier de cavalerie. Les dragons cdaient donc toujours la droite la cavalerie. Progressivement, pourtant, les dragons commencrent se fondre dans la cavalerie fournissant les services de reconnaissance, descorte et dclairage qui reviendront plus tard aux 136

hussards. A la cration de ceux-ci et des chasseurs cheval, les dragons subsistrent grce leur capacit se battre pied aussi bien qu cheval. Finalement, le rglement du 1er janvier 1790 a plac les dragons dans les troupes cheval, leur rang danciennet, cest--dire immdiatement derrire la cavalerie proprement dite. En 1815, les dragons portaient tous la mme tenue verte. Ne les distinguaient les uns des autres que la couleur distinctive de leurs rgiments et les numros frapps sur leurs boutons. Numro Collet du rgiment 1 Ecarlate 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Rose Cramoisi Rose fonc Cramoisi Cramoisi Ecarlate Ecarlate Ecarlate Cramoisi
Revers Parements Retroussis Pattes de parements Poches

Ecarlate Ecarlate Ecarlate Ecarlate Ecarlate Ecarlate Cramoisi Cramoisi Cramoisi Cramoisi Cramoisi Cramoisi Rose fonc Rose fonc Rose

Ecarlate

Travers Ecarlate Ecarlate Travers Ecarlate Ecarlate Travers Ecarlate Ecarlate Ecarlate Long Ecarlate Ecarlate Long Ecarlate Ecarlate Long Cramoisi Cramoisi Cramoisi Travers Cramoisi Cramoisi Travers Cramoisi Cramoisi Travers Cramoisi Cramoisi Cramoisi Long Cramoisi Cramoisi Long

Ecarlate

Ecarlate

Cramoisi Cramoisi Long Rose fonc Rose fonc Rose fonc Rose fonc Rose Rose fonc Travers Travers Tra-

Rose

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16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

fonc Rose fonc

fonc Rose fonc Rose fonc Rose Rose fonc fonc Jonquille Jonquille

fonc Rose Rose fonc fonc Rose Rose fonc fonc Rose fonc Jonquille Jonquille

fonc Rose fonc

vers Long Long

Jonquille Jonquille Jonquille Jonquille Jonquille Jonquille

Jonquille Jonquille Jonquille Jonquille Jonquille Jonquille Jonquille Jonquille Jonquille Jonquille Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore Aurore

Rose Long fonc Jonquille Travers Travers Jonquille Travers Jonquille Long Long Jonquille Long Aurore Travers Travers Aurore Travers Aurore Long Long Aurore Long

Les dragons portent un habit-veste vert fonc basques courtes (depuis 1812). Les revers sont de la couleur distinctive ainsi que les retroussis. Les collets et parements sont soit de la couleur distinctive, soit verts avec un passepoil de la couleur distinctive suivant le tableau qui prcde. Les cavaliers de la compagnie dlite de chacun des rgiments, savoir la 1 re compagnie du 1er escadron, portent des paulettes rouges ; les autres, des pattes dpaule du fond avec un passepoil de la distinctive. Les boutons sont en tain frapps du numro du rgiment. La veste-gilet sans manche est en drap blanc avec des petits boutons dtain. La culotte est en peau de daim ou de mouton blanche ocre, genouillre blanche. Les gants crispin sont blancs. Les bottes, du mme modle que celles des 138

cuirassiers, sont en cuir noir. La buffleterie des dragons est en cuir blanc boucles de cuivre, ils portent une giberne noire. Le ceinturon, blanc lui aussi, comporte des blires supportant le sabre et la baonnette. Le sabre est un sabre de cavalerie du modle An IX lame droite de 98 cm semblable celui des cuirassiers. Toutefois, la diffrence de ceux-ci dont le fourreau est en acier, les dragons portent le sabre dans un fourreau de cuir noir garnitures de cuivre. La dragonne est en cuir blanc. Les dragons qui, rappelons-le, peuvent avoir combattre pied sont arms dun fusil de dragon, driv du fusil dinfanterie mod. 1777. Pesant 4,534 kilos, dun calibre de 17,5 mm et dune longueur totale de 1,463 m (soit 57 centimtres de moins que le fusil dinfanterie), il est plus long (40 cm) et plus prcis que le mousqueton des hussards. Les garnitures sont en laiton. Le fusil est port dans une botte en cuir noir, canon vers le bas, fixe droite de la selle. Le port de ce fusil est typique des dragons. Il est absurde de dire nous lavons lu que les dragons ont pu, un moment quelconque, laisser leur fusil au dpt ou dans leurs bagages. Ce fusil est en effet leur raison dtre. Les dragons du gnral Exelmans le prouvrent suffisance quand ils descendirent de cheval le 15 juin au soir pour faire le coup de feu et prcipiter la retraite des Prussiens vers Fleurus. Lemploi que lon a fait Waterloo des dragons est une absurdit et le gnral LHritier ne sest pas fait faute de le faire remarquer. Les dragons sont galement munis de deux pistolets : il sagit le plus souvent du modle an IX : longueur totale : 352 mm ; longueur du canon : 207 mm ; poids : 1 290 g ; calibre 17,1 mm. La balle en plomb tire par ce pistolet est dun calibre de 15,98 mm. Le vent trs important permet de recharger trs rapidement : un bon tireur doit pouvoir tirer deux trois coups la minute. Mais sa porte est rduite : 5 10 mtres tout au plus. Cependant, le pistolet du modle An XIII commenait en 1815 se gnraliser : longueur : 352 mm ; longueur du canon : 207 mm ; poids 1 269 grammes ; calibre 17,1 mm ; calibre de la balle : 16,54 mm. On trouvait encore quelques exemplaires de lancien pistolet mod. 1777 : longueur : 350 mm ; canon : 189 mm ; calibre 17,1 mm ; poids 1 420 gr. La selle des dragons est en cuir fauve, recouverte dune demi-schabraque en peau de mouton borde dun feston en dents de loup de la couleur 139

distinctive. Le manteau bien roul est plac sur les fontes et cach sous la demi-schabraque. (Il arrive que le dragon, par temps menaant, porte son manteau en bandoulire.) La housse croupelire est en drap vert fonc orne dun galon blanc et porte le numro du rgiment ou, peut-tre, pour les compagnies dlite, une grenade blanche. Le porte-manteau est vert fonds rectangulaires orns sun galon et du numro du rgiment. Etrivires blanches, triers noircis, sangles grises et filet de cuir noir, mors de fer bossette de cuivre. Mais lattribut le plus caractristique du dragon, celui que lon remarque de loin, cest son casque. Entirement en mtal, du cuivre laitonn, il est surmont dun cimier en trois parties : les joues garnies de palmettes et le masque portant une gorgone ; un bandeau en fourrure de veau pour la troupe, en lopard pour les officiers. Les jugulaires sont cailles de laiton fixes par des rosaces, la visire en cuir cercle de laiton, un marmouset en crin. Au sommet du cimier est fixe une crinire de crins de cheval dont le but est de dvier les coups de sabre ports destoc. En parade, les dragons portent un plumet rouge, mais en campagne, ce plumet est remplac par une carotte destine distinguer les compagnies et les escadrons du rgiment. Voici le code couleur prvu par le rglement de 1812 pour toutes les units de cavalerie : Escadron Compagnie Couleur du pompon 1er 1re Ecarlate e 5 Ecarlate centre blanc e e 2 2 Bleu ciel e 6 Bleu ciel centre blanc e e 3 3 Aurore e 7 Aurore centre blanc e e 4 4 Violet e 8 Violet centre blanc Un mot encore propos de la tenue de ville : le dragon porte son habit avec une culotte de casimir ou de nankin, des bas de soie et des souliers boucle. Il est coiff dun chapeau bicorne et son ct est orn dune pe de ville droite. 140

1er dragons Ce rgiment ayant t transform en rgiment de lanciers en 1811, nous le retrouverons sous la rubrique consacre au 1er rgiment de Chevaulgers lanciers. Le numro 1 resta vacant jusqu la fin de lEmpire. 2e dragons Ce rgiment fut lun des douze rgiments de cavalerie organiss par Richelieu le 16 mai 1635 et fut confi Louis de Bourbon, duc dEnghien. Cest le chevalier de Tavannes qui en devint mestre de camp-lieutenant et qui le conduisit larme dItalie ds lanne de sa cration. En 1636, on le retrouve larme de Bourgogne o il est rduit en compagnies franches le 30 juillet lexemple de toute la cavalerie franaise. Rappelons que les rgiments de dragons, sils sont constitus comme les rgiments de cavalerie, ne sont pas des rgiments de cavalerie Rtabli en 1638, Enghien-cavalerie est sur les Pyrnes et sert, notamment, au sige de Fontarabie, puis en Italie o le chevalier de Tavannes est tu au combat. Sous le commandement du marquis de Livry, il participe au sige de Turin en 1640. En 1642, aux siges de Collioure, Perpignan et Lrida. En 1644et 1645, il est en Allemagne sous son mestre de camp propritaire, le duc dEnghien. Le marquis de Livry est tu la bataille de Nordlingen et remplac par le marquis de Lanques avec qui le rgiment participe la prise dHeilbronn et de Trves. Il est ensuite en Flandre, au sige de Dunkerque. Suite la mort de son pre, le 26 dcembre 1646, le duc dEnghien devint prince de Cond et son rgiment prit ce nom quil nallait plus abandonner avant longtemps. Lorsque Cond prit la tte de la Fronde, son rgiment de dragons suivit son sort. Un arrt du 20 janvier 1650 le cassa aux gages comme rebelle puis un autre du 26 fvrier 1651 le rtablit suite une brve rconciliation entre Cond et Mazarin. Nouvelle dispute entre les deux hommes en septembre de la mme anne et nouvelle radiation du rgiment qui, toujours fidle son chef, combat avec lui dans les rangs ennemis avec les Espagnols et les Lorrains.

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Aprs la rconciliation dfinitive de Cond avec le roi, le rgiment de Cond-cavalerie rintgra larme franaise le 7 novembre 1659. En 1661, il tait dissous et on nen conserva que la compagnie mestre de camp qui appartenait en propre au prince de Cond. Rtabli le 7 dcembre 1665, Cond passa lanne 1666 au camp de Compigne et, en 1667, participa aux prises de Tournai, Douai et Lille. En 1668, il est en Franche-Comt. A la conclusion de la paix, il est nouveau rduit sa compagnie mestre de camp. Rtabli lors de lorganisation dfinitive des rgiments de cavalerie le 9 aot 1671, Cond-cavalerie fait la campagne de Hollande en 1672 et participe au sige de Maastricht en 1673. Bataille de Seneffe, prise de Dinant, de Huy et de Limbourg, sur la Sarre en 1676, il termine la guerre sur la frontire allemande. A la mort du grand Cond, le rgiment passe son fils Henri Jules et combat sur tous les fronts lors de la guerre de Ligue dAugsbourg : Fleurus, Neerwinden, sige dAth La guerre de Succession dEspagne le voit en Flandre, en Hollande (Nimgue), puis larme du Rhin (sige de Kehl, bataille de Blenheim). Entre 1704 et 1713, il fait la navette entre les Flandres et lAllemagne. En 1727, Cond-cavalerie qui, entre-temps tait pass sous la mestrise de camp du duc de Bourbon, est au camp de la Sambre, puis celui de la Sane pour reprendre la route du Rhin (Kehl, Phillipsburg). A la paix, il est mis en quartier en Bretagne. En 1740, il devient la proprit de LouisJoseph de Bourbon, prince de Cond. En 1741, il est en Westphalie, puis en Bavire et en Bohme. En 1743, rentr en France, il sert en Alsace puis, en 1746, en Flandre (sige de Mons, bataille de Rocourt). Il fait toutes les campagnes de la guerre de Sept Ans puis est rorganis Lille le 28 mars 1763 quand il incorpore le rgiment de Toulouse-Lautrec.

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Dragons sous Louis XVI d'aprs Humblet et Linart

Il est en garnison Hesdin lorsque lordonnance du 25 mars 1776 le transforme en rgiment de dragons en lui incorporant le 3e escadron de chasseurs de la lgion de Lorraine et en lui donnant le 11e rang dans larme. On le retrouve donc sous le nom de Cond-dragons Fougres, Saint-Malo, au camp de Param, Metz, Stenay. La loi de 1791, considrant son anciennet, le transforme en 2e rgiment de dragons et ces sous ce nom quil fait partie de larme des Ardennes en 1792, puis larme du Nord dans laquelle il se distingue Neerwin143

den. Envoy ensuite en Vende, il retrouve larme de la Sambre en 1795. En 1797, Mayence ; en 1798, sur le Danube. De 1801 1805, il stationne Lille, Ypres, Bruges, Dunkerque, Amiens et Pronne. Dans la grande arme de 1805 1808, puis en Espagne (5 escadrons) jusquen 1813. Il est en effet continuellement divis entre deux thtres : une partie en Espagne, lautre dans la grande arme, en Prusse, en Autriche et en Russie Dbut 1814, il est enfin runi et participe la campagne de France (SaintDizier, Brienne). Enfin, il revient Paris pour recevoir le titre de Dragons du Roi et recevoir le numro 1 de larme, rest vacant depuis que le 1er dragons tait devenu le 1er lanciers. Le 23 avril 1815, lempereur lui rendait son numro 2. Lors de la campagne de Belgique, le 2e dragons tait embrigad avec le 7e dragons dans la 1re brigade (Picquet) de la 11e division de cavalerie du gnral baron LHritier et se trouvait englob dans le 3e corps de rserve de cavalerie command par le gnral Kellermann, comte de Valmy. Comptant 543 cavaliers et 40 hommes en quatre escadrons, cest le rgiment de cavalerie le plus toff de toute larme du Nord. Sa brigade ayant t retarde dans sa traverse de la Sambre, le 2e dragons narriva quassez tard le soir du 16 juin aux Quatre-Bras et ne combattit pas. Le 18, il tait align louest de la chausse de Charleroi et assista aux charges livres par le 4e corps de cavalerie de Milhaud, avant dintervenir lui-mme vers 17.00 hrs. Dans les archives du corps, on trouve cette citation : Le rgiment s'est particulirement distingu par des charges audacieuses et rptes contre des masses de cavalerie ennemie, en face desquelles il a donn l'exemple d'un dvouement hroque et soutenu. Avant de quitter le champ de bataille o il n'avait pas cess d'tre en premire ligne, il s'est prcipit tte baisse au plus fort de la mle et a rivalis avec les rgiments de la Garde impriale dont il a partag un instant la gloire, les triomphes et bientt les malheurs d'une honorable retraite; les pertes qu'il a prouves dans cette journe ont t considrables. Le gnral LHritier crivit dans son rapport : Le 2e rgiment de Dragons formait la tte du corps de grosse cavalerie sous les ordres du gnral de division Kellermann. Ce rgiment s'est couvert d'une gloire immortelle au milieu des carrs ennemis pendant toute la 144

journe du 18. Il est impossible de citer les prodiges de valeur et de l'excs extraordinaire de bravoure, pour ne pas dire d'hrosme, avec lequel le 2e Dragons s'avana sous le feu effroyable de la mousqueterie et d'une immense artillerie. Rappeler que la conduite du rgiment a excit de la part de l'arme anglaise une noble admiration, c'est faire du 2e Dragons un loge complet. Ce rgiment s'est distingu par ses charges audacieuses contre les masses de cavalerie ennemie. Il s'est constamment maintenu en premire ligne, se prcipitant tte baisse au plus fort de la mle et rivalisant avec la Garde impriale dont il a partag la .gloire. Les pertes prouves par le 2e Dragons sont immenses, mais il a fait retraite en bon ordre, emportant son aigle. On value les pertes de la 11e division de cavalerie environ 800 hommes sur les 1 812 quelle comptait son entre en campagne. Le 2e dragons prouva effectivement de lourdes pertes si lon en juge par les chiffres de pertes de ses officiers : 4 lieutenants tus au combat et 1 mort des suites de ses blessures ; 3 sous-lieutenants tus ; 3 capitaines, 3 lieutenants et 5 sous-lieutenants blesss. Lordonnance du 16 juillet 1815 procdait la dissolution du 2e rgiment de dragons mais nentra en application que le 4 dcembre. A cette date, les officiers, sous-officiers et cavaliers se mirent en route pour Besanon o ils taient convoqus pour former le rgiment des Dragons du Doubs qui reut galement le dpt du 2e dragons. Ce rgiment reprit le numro 2 de larme. Cest donc lgitimement que lactuel 2e dragons devenu, aprs fusion en 2005 avec le Groupement de dfense nuclaire, bactriologique et chimique, le 2e rgiment de dfense NBC, peut revendiquer sa filiation avec Cond-dragons. Il est bien lun des seuls 3e dragons Comme le 1er dragons, le 3e fut converti en chevau-lgers lanciers le 18 juin 1811.Nous le retrouverons lui aussi sous la rubrique consacre aux 2e lanciers. 4e dragons Lev par ordre du 8 juillet 1667 en tant que rgiment de cavalerie, cette unit a fait sa premire campagne en Franche-Comt sous les ordres de 145

Jacques Franois, marquis de Choiseul-Beaupr, son premier mestre de camp. Licenci lexception de sa compagnie mestre de camp le 24 mai 1668 qui figure donc dans la liste des 66 compagnies qui allaient chacune servir de noyau autant de rgiment de cavalerie. En 672, en Hollande, en 1673, sous Turenne dans le Brandebourg, en 1674-78 dans la Palatinat et en Alsace ; en 1679, sur la Sarre. Le 18 fvrier 1684, le rgiment Choiseul-Beaupr devient la proprit de Philippe dOrlans, duc de Chartres, et cest sous le titre de Chartrescavalerie quil passe au 15e rang de son arme. 1688-1692 : dans les Flandres (Fleurus, Steenkerque, Neerwinden). En 1701, en Flandre, larme du Rhin en 1703. 1705-1707, en Italie. 1708-1712 : de retour en Flandre. 1713 : sur le Rhin. Le 15 aot 1714, il recueille les restes du rgiment de Simiane. Cest la tte de ce rgiment que le futur rgent se tailla une belle rputation militaire qui lui porta ombrage dans lesprit dun Louis XIV vieillissant qui ne se consolait pas des dboires de son fils lgitim le duc du Maine Loccasion de lune ou lautre belle page de Saint-Simon. En 1719, en Espagne (Fontarabie, Saint-Sbastien). A la mort du Rgent, son fils, le duc de Chartres devint duc dOrlans et prit possession du rgiment dOrlans-cavalerie, tandis que Chartrescavalerie passait aux mains de Louis de Bourbon-Cond, alors comte de Clermont. Cest sous ce nom quon le trouve en Lorraine en 1733 puis sur le Rhin. La paix revenue, il est mis en quartier Limoges. En Flandre pour louverture de la guerre en 1741, puis sur le Rhin. Rentr en France en 1743, il part de Sedan pour aller rejoindre larme de Noailles avec laquelle il subit la dfaite de Dettingen. Sert en Flandre les annes suivante (Fontenoy, Tournai, Audenarde) En 1747, Lafelt, en 1748, Maastricht. Durant la guerre de Sept Ans, le comte de Clermont exerce les fonctions de commandant en chef la bataille de Krefeld au cours de laquelle il est surpris et battu. Le rgiment manqua se faire prendre tout entier la bataille de Minden (1er aot 1759). A la paix, Clermont-cavalerie vint tenir garnison Metz o il subit une rorganisation le 23 mars 1763. En 1770, suite la mort du comte de 146

Clermont, le rgiment devient proprit du prince de Bourbon-Conti, comte de La Marche. Six ans plus tard, le comte de La Marche tant devenu prince de Conti, le rgiment devient Conti-cavalerie. Cest la mme poque que le rgiment de cavalerie fut transform en rgiment de dragons : Conti-dragons. En 1791, la loi lui donna le numro 4 dans larme des dragons. En 1792, il est larme des Ardennes, puis larme du Nord et larme du Rhin. De 1795 1797, larme de Rhin-et-Moselle. En 1798, larme de lOuest et de 1799 1800, en Hollande avec larme gallo-batave . Un de ses escadrons fut stationn Saint-Domingue pendant que le reste stationnait Amiens et Abbeville. En 1804, au camp de Boulogne. A partir de 1805 jusquen 1808, dans la grande arme. En 1808, en Espagne et au Portugal. En 1813, en Saxe (Leipzig). Le 4e dragons fit la campagne de France dans le 6e corps de cavalerie. Le 1er juillet 1814, Louis XVIII lui donne le titre de la Reine et le numro 2 de larme. Napolon lui rend son numro 4, quoique deux numros (1 et 3) soient laisss vacants devant lui. En juin 1815, il fait partie du 2e corps de cavalerie sous le commandement du lieutenant gnral comte Exelmans. Command par le colonel Bouquerot des Essarts, embrigad avec le 12e dragons sous les ordres du gnral baron de Bonnemains, il comptait 35 officiers et 330 hommes. Impliqu Ligny, le rgiment neut aucun tu mais le chef de corps, le colonel Boucquerot fut bless ainsi que le chef descadron Rqui, 3 capitaines, 2 lieutenants et 3 sous-lieutenants. Affect laile gauche avec le marchal Grouchy, il poursuivit les Prussiens durant toute la journe du 17 pour finir par ne les trouver que le 18 Le 4e dragons fut licenci la seconde Restauration et son fond ainsi que la plus grande partie de son personnel furent verss dans le 6e Chasseurs cheval de la Charente. Cest ce mme rgiment qui deviendra le 1er chasseurs cheval en 1831. En 2009, on recra un 4e rgiment de dragons en changeant de dnomination le 1er-11e cuirassiers. Cest sans doute un hommage au vieux Conti-cavalerie ou son successeur et il est lgitime de donner la dnomination que lon veut un rgiment, mais lui faire porter comme insigne les 147

armes des Choiseul et inscrire sur ses drapeaux les noms de Valmy, dEylau, de Badajoz et de Nangis est totalement hors de propos. Depuis la dissolution dfinitive du 4e dragons en 1815, six units successives ont port ce numro et ce nom : en 1825, le rgiment des dragons de la Gironde ont reu le numro 4 et ce rgiment a subsist comme 4e dragons jusquen 1926 o il a t dissous. En 1929, on crait un 4e bataillon de dragons ports qui devint rgiment en 1935 pour tre dissous en 1940. En 1947, on crait un nouveau 4e bataillon de dragons ports, devenu rgiment en 1948. En 1950 : 4e rgiment de dragons ; en 1954 : dissolution ; 1955 : cration dun nouveau 4e dragons dissous en 1962. En 1990 : cration dun groupe descadrons de dragons n 4 dissous en 1994 Si une unit pouvait revendiquer les traditions du 4e dragons, ce serait le 1er chasseurs cheval. Mais celui-ci a t dissous en 1928. La vraie place du vieux guidon du 4e rgiment de dragons est donc aux Invalides parmi les drapeaux et tendards des rgiments dissous. 5e dragons Si le lgislateur de 1791 navait pas pris comme principe de sen tenir strictement aux dates de crations des divers rgiments et sil avait opr la distinction entre rgiment de cavalerie devenus ultrieurement rgiments de dragons et rgiments de dragons proprement dits depuis lorigine, ce rgiment devrait porter le numro 1. En effet, il est lhritier du rgiment de dragons Colonel Gnral, lui-mme hritier des Dragons trangers du Roi crs en 1656. Laffaire est assez complexe et nous allons tcher de la schmatiser le plus proprement possible. En 1651, le marchal de La Fert avait lev en Alsace et en Lorraine un rgiment de dragons sur le modle de ceux de Gustave-Adolphe. Les compagnies de ce rgiment furent incorpores en septembre 1660 dans le rgiment lev en 1656 et portant le nom de Dragons trangers du Roi et dont Antoine-Nompar de Caumont de Puyguilhem (le futur duc de Lauzun) tait mestre de camp-lieutenant depuis 1658. En 1668, on dcida de faire de ces 22 compagnies deux rgiments de dragons de 16 compagnies de 60 hommes chacun. Puyguilhem tait un ami personnel de Louis XIV et le roi le nomma colonel gnral des dragons en lui donnant un de ces deux rgiments, se rservant lautre qui devint Royal-Dragons. Le rgi148

ment de Puyguilhem prit logiquement le nom de Colonel Gnral quil garda mme quand Puyguilhem en fut priv en 1669 pour tre remplac par le marquis de Rannes. Mais Colonel Gnral-dragons pourrait revendiquer une origine plus ancienne encore puisque, lors de sa cration, il incorpora les deux compagnies subsistant des carabins dArnaud de Corbeville crs en 1622. Colonel Gnral participa avec honneur aux combats de la guerre de Hollande, Seneffe notamment o, lui seul, il chargea lennemi deux reprises pour aboutir le rompre. En 1688, quand clate la guerre de Ligue dAugsbourg, il est envoy en Flandre puis en 1692-1693 en Allemagne et, enfin, nouveau en Flandre. Son mestre de camp SaintFlorentin se fit tuer la bataille de Steenkerque et son successeur, SaintMars celle de Neerwinden. Le rgiment termine cette guerre par le sige dAth. La guerre de Succession dEspagne le voit en Flandre, Brisach, Landau, Spire. Il est avec Villars en Flandre en 1708 et subit avec lui le revers de Malplaquet. En 1741, il tait Sedan quand il fut command en Westphalie o il passa lhiver et, au mois daot suivant, se porta sur les confins de la Bohme. Il tait embrigad avec ChabotDragons quand il surprit un parti dImpriaux qui avaient franchi le Rhin et qui marchaient sur Rheinweiler et les dtruisit entirement. Toujours sur le Rhin en 1745, il est lanne suivante transfr en Flandre (prises de Bruxelles, Namur, Charleroi, bataille de Rocourt, prise de lEcluse, du Sas de Gand, du fort Philippine, du fort dHulst, bataille de Lafelt, sige de Bergen-op-Zoom et enfin, sige de Maastricht). Engag en Allemagne au dbut de la guerre de Sept Ans (bataille de Krefeld), il est ensuite commis la surveillance de la cte de Saintonge. En 1776, il incorpore le 1er escadron de chasseurs de la Lgion royale. La loi de 1791 lui donne le numro 5 dans larme des dragons et le rgiment fait les deux premires campagnes de la Rvolution larme du Nord (Valmy, Jemmapes, Neerwinden). En 1794 et 1795, larme de Sambre-et-Meuse. En 1796, il est larme dItalie sous le commandement du colonel Milhaud. Le 9 janvier, Louis Bonaparte, le jeune frre du Premier consul, en reoit le commandement quil voulut garder jusquen 1803, malgr le fait quil tait pass gnral de brigade. En 1804, le 5e 149

dragons est incorpor dans le 2e corps de rserve de cavalerie de la grande arme ; en 1806, au 4e corps de cavalerie et en 1807, au corps dobservation de la Gironde ; de 1808 1813, presque constamment en Espagne et au Portugal. Le rgiment fut ensuite affect la garnison de Dantzig tandis que ses escadrons de dpt participaient la campagne de France (Brienne, Vauchamps, Braisnes, Chlons, Craonne, Laon, Reims, La Fre-Champenoise, Paris). Le 25 avril 1814, le rgiment reut le numro 3 avec le titre de Dauphin. Les Cent-Jours lui rendirent son numro 5. Sous le commandement du colonel Canevas Saint-Amand, ses 41 officiers et 465 cavaliers firent la campagne de Belgique dans la brigade du gnral Burthe avec le 13e dragons, dans la 9e division de cavalerie (Strolz) dans le 2e corps de cavalerie du gnral Exelmans. Engag Ligny, il voit le chef descadron Letellier bless qui sera bless nouveau le 1er juillet lors dun combat Versailles ainsi que 2 capitaines, 1 lieutenant et 3 sous-lieutenants. Deux jours plus tard, il participe la bataille de Wavre : un souslieutenant tomb lennemi, un capitaine bless et un sous-lieutenant bless. Dissous en 1815, son dpt entra dans la composition du rgiment des Dragons de la Garonne, lequel recevra ultrieurement le n 3. 6e dragons Voici lun des quatre rgiments de dragons mis sur pied par lordonnance du 14 septembre 1673. Son premier mestre de camp tait le chevalier dHocquincourt qui fut tu sa tte Gamshrst en 1675.Le rgiment fut alors repris par le roi qui le donna la reine : La ReineDragons fut complt 12 compagnies de 60 hommes chacun au moyen de compagnie tires de Royal et de Colonel Gnral. Avec Turenne en Alsace et en Allemagne de 1674 1679. En 1688, larme du Rhin : en 1690, en Flandre. En 1701, larme du Rhin, de 1707 1712, larme de Flandre, puis en 1713, en Allemagne. En 1733, en Italie. En 1741, larme de Westphalie. En 1744, en Italie et en 1745, nouveau en Allemagne. En 1747, sur les ctes de Normandie.

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La loi de 1791 lui accorde le sixime rang dans larme et il participe aux trois premires campagnes de la Rpublique en Belgique. Le colonel Vincent prit sa tte le 6 mai 1794 ; six jours plus tard, il tait tu prs de Courtrai. A Rastadt et Marengo. Rest en Italie aprs la paix dAmiens, le 6e dragons rentra en France en 1803 et fit partie de la grande arme de 1805 1808 (Autriche, Prusse et Pologne). En 1809, le 6 e dragons passe larme dEspagne ; de 1810 1813, il est au Portugal. Fin 1813, il est au corps dobservation de Bavire. Il fait la campagne de France avec le 5 e corps de cavalerie. A la premire Restauration, le rgiment prend le numro 4 et le nom de Dragons de Monsieur. Napolon lui rend son numro 6 en 1815. Il retrouve alors son ancien chef de corps, le colonel Mugnier. Le 26 mars, le 6e dragons est affect la division de cavalerie du corps dobservation destin se constituer Thionville sous le commandement du gnral Grard. Depuis mars, la cavalerie lgre et trois rgiments de dragons avait t organise en divisions affectes un corps darme : le 1er corps en avait deux, le 2e trois, le 3e, le 4e et le 5e une chacun. La division affecte au 4e corps de la Moselle (Grard) tait compose des 6e et 16e dragons et portait le numro 7. Le 3 juin, Napolon ordonna une rorganisation de fonds de la cavalerie : il sagissait essentiellement de ne laisser dans chaque corps darme quune seule division de cavalerie lgre, les autres (4e et 5e divisions) allant constituer un corps de rserve place sous le commandement du marchal Grouchy51. Cette rorganisation reut application le 4 juin 1815.La division de cavalerie du 4e corps prit donc le numro 6. Cest donc dans cette 6e division de cavalerie (Maurin) que se retrouve le 6e dragons o il fait brigade avec le 16e dragons sous le commandement du gnral Berruyer. Il compte 40 officiers et 448 hommes. Le sous-lieutenant Niay est bless Charleroi lors de la traverse de la Sambre le 15 juin 1815. A Ligny, le 6e dragons perd un capitaine et un sous-lieutenant, tus, 2 capitaines, un lieutenant et 4 souslieutenants blesss.
Nous donnons en annexe un tableau reprenant les transferts oprs loccasion de cette rorganisation.
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Dissous en septembre 1815, il verse son dpt dans celui du rgiment de dragons du Calvados nouvellement constitu, lequel, en 1825 deviendra le 1er dragons. Celui-ci serait donc le seul habilit se rclamer des traditions de La Reine-dragons. Plusieurs autres rgiments de dragons porteront le numro 6 au cours des temps pour tre dissous chaque fois. Le dernier de ces rgiments fut cr en 1964 et reut les effectifs et les traditions du 3e rgiment de Spahis Algriens. En 1992, cette unit tait dissoute son tour. 7e dragons Cr en 1673 Tournai par le marquis de Sauveboeuf, ce rgiment a t repris par le roi en 1675 qui la attribu au Dauphin, suite la mort au combat de son crateur. En 1673, il inaugurait ses exploits par la prise du chteau de Sarrebourg. Il participe la guerre de Hollande. Se place ici un incident rare : aprs la campagne de 1674, le rgiment tait cantonn prs de Rodemack (dans lactuel dpartement de la Moselle) lorsquil fut surpris dans ses quartiers. Le lieutenant-colonel de Beuzelet fait rapidement monter ses dragons cheval, repousse lennemi, dlivre les prisonniers quil lui avait fait, le poursuit et lui enlve deux tendards et deux paires de timbales. La guerre de la Ligue dAugsbourg le voit Walcourt, Leuze, Steenkerque et Heidelberg. Il fait partie de la garnison assige de Namur en 1695. Son chef de corps, le comte dAlbert, tait Paris quand il apprend que la place est assige. Aussitt, il monte vers Dinant et se dguise en batelier pour rejoindre Namur. Il franchit les lignes de lennemi et plonge dans la Meuse quil traverse la nage pour retrouver ses dragons la tte desquels il combat courageusement. En 1699, il se prend de querelle avec un autre jeune officier et le provoque en duel. Cest ce que le roi ne pourrait tolrer : il intime lordre dAlbert de se constituer prisonnier la Conciergerie. Le jeune comte sy refuse absolument. Et pour chapper la colre royale, il senfuit en Bavire. Il faut dire quil avait pous quelque temps auparavant la matresse de lElecteur de Bavire, Mlle de Montigny. Son frre, le duc de Chevreuse, et sa belle-sur, la fille de Colbert, avaient beau tre trs bien en cour, ils taient indigns par lattitude de leur parent et nintervinrent que faiblement en sa faveur. Le 152

comte dAlbert entra au service imprial et, sa mort, il tait prince de Grimbergen et du Saint-Empire, conseiller dtat de lEmpereur, feldmarchal de Sa Majest impriale, colonel de ses gardes, etc., etc.52 Bien entendu, le commandement de Dauphin-dragons lui avait t retir pour tre confi Csar de Brouilly, marquis de Wartigny. La guerre de Succession dEspagne voit Dauphin-dragons dabord en Flandre, puis en Italie et notamment, en 1702, Luzzara o le rgiment charge pied et dcide du succs de la journe. Cette bataille lui a cot trs cher puisque tous ses capitaines et 300 dragons y furent tus. Il nen revint que 18 officiers Pendant la guerre de succession de Pologne, Dauphin-dragons servit encore en Italie ; on le retrouve notamment la bataille de Guastalla. La guerre de Succession dAutriche lemmne en Bohme o il prend part la dfense de Prague. En 1744, il est en Flandre et lanne suivante, il rallie larme des Alpes. Durant les trois premires campagnes de la guerre de Sept Ans, il est affect la surveillance des ctes de Guyenne ; les deux campagnes suivantes le voient Dunkerque et Bergues. En 1761, il est en Allemagne ; il combat Hohenkirchen o il fait une centaine de prisonniers alors quil couvre la retraite. Le Dauphin est en garnison Stenay quand, en 1774, il incorpore le 2 e escadron de chasseurs de la Lgion de Flandre. En 1791, il prend le titre de 7e rgiment de dragons. De 1792 1794, successivement aux armes des Ardennes, du Nord et du Rhin et se distingue la bataille de Jemmapes. Puis aux armes de Sambre-et-Meuse et de lOuest. En Allemagne en 1797 avec le gnral Hoche. Il est la bataille de Marengo et reste en Italie jusquen 1809, date laquelle il part en Hongrie avec le prince Eugne. En 1812, en Russie ; en 1813, en Saxe. En 1814, il est au 1er corps de cavalerie pendant la campagne de France : La Rothire, Magdebourg, Vauchamps, La FreChampenoise, Paris.

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Ernest Bertin Les mariages dans lancienne socit franaise Paris, Hachette, 1879, p. 223

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Le rgiment changea de titre en 1814 pour devenir le rgiment de Dragons dAngoulme avec le numro 5 et recueillit les deux derniers escadrons du 28e dragons (jadis 7e bis de hussards). La campagne de Belgique le voit incorpor larme du Nord dans le 3e corps de cavalerie du gnral Kellermann, dans la 1re brigade du gnral Picquet avec le 2e dragons. Sous le commandement du colonel Lopold, il comptait alors 41 officiers et 475 hommes. Arriv trop tard pour participer aux combats des Quatre-Bras, le 7e dragons fut post, deux jours plus tard, sur la gauche de la chausse de Charleroi et resta en rserve jusque vers 17.00 hrs quand il fut envoy lassaut de la ligne allie pour soutenir le 4e corps de rserve de cavalerie. Cette action eut le rsultat que lon sait malgr le fait que le 7e dragons y combattit avec ardeur, le nombre de ses officiers touchs en tmoigne : le lieutenant Houry tu, le colonel Lopold bless, le chef descadron Lerminier bless, 4 capitaines blesss, 3 lieutenants blesss, 5 sous-lieutenants blesss Le 7e dragons a t licenci larme de la Loire et son fond est entr en 1816 dans la composition du rgiment de dragons de la Manche, lequel devint en 1825, le 7e rgiment de cuirassiers, de telle sorte que cest lgitimement que le 7e cuirassiers dissous en 1962 aurait pu revendiquer les traditions de Dauphin-dragons. Il nen a jamais rien fait. (8e dragons) Ce rgiment ayant t transform en 3e Chevau-lgers lanciers en 1811, cest sous cette rubrique que nous lvoquons. (9e dragons) Comme le prcdent, ce rgiment fut transform en 1811 en 4e Chevaulger lanciers. (10e dragons) Devenu en 1811, le 5e Chevau-lgers lanciers. (11e dragons) Ce rgiment de dragons fut cr en 1674 Tournai par M. de SaintSandoux dont il porta dabord le nom. Nayant pas combattu en Belgique en 1815, mais en Alsace dans le 6e corps de cavalerie, nous nous 154

contenterons de retenir quil a particip toutes les campagnes menes par la France sous plusieurs dnominations diffrentes avant dtre donn en 1788 Louis-Antoine, duc dAngoulme, fils du futur Charles X. Devenu 11e dragons en 1791, il est rorganis en 1814 avec le numro 6 et le titre de dragons de Berry tout en incorporant les 3e et 4e escadrons du 21e dragons et les deux premiers escadrons du 28e dragons. Il combat autour de Strasbourg du 14 juin au 9 juillet 1815, y perdant 3 officiers. Licenci larme de la Loire, il verse son dpt dans celui du nouveau 6e rgiment de dragons de la Loire. 12e dragons Cr le 5 fvrier 1675 par le marquis de La Bretesche, ce rgiment tait compos en grande partie de volontaires de compagnies franches leves en principaut de Lige, par autorisation exceptionnelle de Son Altesse Srnissime le prince Maximilien-Henri de Bavire, prince et vque de Lige. M. de La Bretesche tait un officier spcialis dans la petite guerre, ainsi quon appelait alors la guerre de partisans. Aussi, jusqu la paix de Nimgue, son rgiment fait-il la gurilla le long de la Sarre et de la Meuse, menant des expditions prilleuses sur lune ou lautre ville de la rgion. En 1689 il sappelle alors Caylus il participe aux oprations de larme de Flandre et combat Walcourt o il perd quatre officiers. En 1692, il participe la prise de Namur et la victoire de Steenkerque. En 1695, il est dans la garnison assige de Namur. Au dbut de la guerre de Succession dEspagne, sous le nom de Lautrec, il est en Italie et se distingue notamment Montechiaro quand il passe le P la nage et sen va culbuter la cavalerie impriale, lui enlevant deux paires de timbales. En 1719, il est en Espagne et contribue aux prises de Fontarabie, de Saint-Sbastien, dUrgel et de Roses. En 1734, sous le nom dHarcourt, il participe la prise de Trves. En 1742, il est en Bavire et sur la frontire de la Bohme. En 1745, deux de ses escadrons appartiennent larme de Flandre, tandis que les autres sont employs la dfense de lAlsace. En 1746, le rgiment est runi au complet des les PaysBas : Mons, Saint-Ghislain, Charleroi, Namur, Lafelt, Bergen-op-Zoom, Maastricht. Au dbut de la guerre de Sept Ans, il est embrigad avec Le 155

Roi-dragons. Il est rorganis Maubeuge en 1763 son nom est alors Coigny il est donn au jeune comte dArtois en 1774, prend le 8e rang de larme et le nom Artois. Il est Metz quand la loi de 1791 le dsigne comme 12e rgiment de dragons. De 1792 1794, dans larme du Nord et de 1795 1797, successivement aux armes de Sambre-et-Meuse, de lOuest et de Mayence. Fin 1797, le 21e dragons qui avait t cr en 1793 lui est incorpor. En Italie en 1798 et 1799, puis en Allemagne. Partie de la Grande Arme, il fait les campagnes dAutriche, de Prusse et de Pologne. En 1808, il est envoy en Espagne jusquen 1813. Aprs avoir partie de la garnison de Dantzig, il participe la campagne de France de 1814. Le 26 aot 1814, il devient le rgiment de Dragons dOrlans n 7 pour reprendre le numro 12 le 1er mai 1815. Dans larme du Nord, il est embrigad avec le 14e dragons sous le gnral baron de Bonnemains dans la 10e division de cavalerie, elle-mme partie du 2e corps de rserve de cavalerie du gnral Exelmans. A Ligny, il est lourdement impliqu laile droite et perd le chef descadron Gorius qui mourra de ses blessures le 7 juillet 1815. Deux capitaines, deux lieutenants et quatre sous-lieutenants y furent blesss. Le 17 juin, Napolon affecte le corps dExelmans laile droite quil confie au marchal Grouchy. Le soir et une grande partie de la nuit, la brigade Bonnemains cherchera les Prussiens en retraite, observera le corps de Blow quil prendra erronment pour ceux-ci, le laissant filer pour ne les trouver que le lendemain Wavre. Licenci le 11 dcembre 1815, son dpt servit la formation des Dragons de la Seine n 10, lequel deviendra le 10e rgiment de cuirassiers en 1825. 13e dragons Lhistoire de ce rgiment de dragons est assez difficile retracer. Nous savons avec certitude que le 20 mai 1774, il prit le nom de Dragons de Monsieur. Cest logique dans la mesure o le rgiment appartenait au comte de Provence (le futur Louis XVIII) depuis le 21 fvrier 1774. Or le comte de Provence prit le titre de Monsieur, rserv au frre an du roi, lorsque Louis XVI monta sur le trne. Nous savons aussi que le corps, 156

avant dtre au comte de Provence, appartenait au chevalier de Montcler depuis 1763, au comte de Chabrillant depuis 1761, au marquis de Marboeuf depuis 1753, au comte dEgmont depuis 1744 et au chevalier de Mailly-Rubempr53 depuis 1740. On sait aussi quen 1724, le rgiment tait devenu proprit de la maison de Cond, portant successivement les noms de Cond et de Bourbon jusqu la mort, le 21 fvrier 1740, de Louis-Henri de Bourbon le pre du duc dEnghien, fusill en 1804 Vincennes. Donc, pas de souci : cest bien le rgiment qui, auparavant, en remontant dans le temps, stait appel Gosbriant, Chtillon, Tilladet, du Cayla et Fimarcon. Or, nous savons quun chevalier de Fimarcon a t tu la tte de son rgiment de dragons lors de la bataille de SaintDenis (non loin de Mons) le 1er ou le 2 aot 1678. Nous rencontrons un rgiment de dragons nomm Fimarcon qui a t lev en 1673. On serait donc tent de croire que les dragons de Monsieur sont les hritiers de ce dernier rgiment. Or il nen est rien. La nouvelle de la victoire de SaintDenis et la mort du chevalier de Fimarcon fut apporte Versailles par le marquis de Barbezires, lui-mme propritaire dun rgiment de dragons. Louis XIV, soucieux dhonorer le porteur de la bonne nouvelle, demanda quelle faveur il pourrait accorder au marquis. Celui-ci, considrant que le rgiment Fimarcon-dragons tait plus ancien et mieux constitu que le sien demanda en devenir propritaire. Le roi accepta, la condition que le rgiment de Barbezires soit cd au jeune chevalier de Fimarcon qui navait pas subir les consquences de la mort de son pre. De telle sorte que Fimarcon-dragons devenait Barbezires-dragons alors que Barbezires-dragons devint Fimarcon-dragons. Le nouveau Barbezires-dragons deviendra le rgiment de dragons dAubign. Cest donc bien Barbezires-dragons qui est lanctre du 13e dragons Le rgiment avait t cr en 1676 par Charles-Louis de Chmerault, marquis de Barbezires. Cest cette histoire qui a rendu la tche des historiens et

Franois de Mailly-Rubempr tait chevalier de lOrdre de Malte. Il y a une certaine perfidie chez les historiens qui laissent entendre quil naurait d son rgiment de dragons qu la faveur dont jouissait la famille de Mailly auprs de Louis XV cette poque. Il est vrai que le roi eut successivement pour matresses les trois filles de Louis (III) de Mailly, marquis de Nesles. Mais ces trois charmantes jeunes filles, dont Nattier a laiss de beaux portraits, taient des cousines assez loignes du mestre de camp de Mailly-dragons.
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celle du lgislateur de 1791 un peu plus difficile et qui explique que le 13e dragons est pass devant le 14e, pourtant son an de quatre ans. Quelque soit le nom quil ait port, ce rgiment combattit sur le Rhin, en Italie puis en Flandre (Steenkerque o le marquis de Fimarcon, son mestre de camp fut tu, Neerwinden). Sous le commandement du frre du colonel tu lennemi, Jacques de Cassagnet de Tilladet, marquis de Firmacon, il participe au sige de Bruxelles (1695). En 1701, on le retrouve en Italie dans larme de Catinat, puis dans celle de Vendme. Il participe aux oprations des Cvennes contre les Camisards (1703) puis retourne en Italie o il reste jusque 1713 quand il est vers dans larme de Villars en Allemagne. En Espagne en 1719. En 1743, il est en Allemagne et participe la bataille de Dettingen. Il est Fontenoy et Rocourt. Deux de ses escadrons participent aux oprations en Allemagne en 1758, tandis que les autres surveillent les ctes bretonnes menaces par les Anglais. Cest ainsi quil rejette la mer un corps anglais qui avait dbarqu Saint-Cast. En 1759, il fait partie des troupes retenues pour participer une expdition projete en Ecosse. Cette opration ayant t annule, il continue tenir garnison en Bretagne, sauf deux escadrons qui guerroient en Allemagne. Runi Pontivy, il y est rorganis en 1763. En 1791, le rgiment devient le 13e rgiment de dragons et sous ce numro quil participe la rpression des troubles de la garnison de Nancy en 1791. On le retrouve Valmy et Jemmapes, dans lOuest puis en Allemagne et en Suisse. Il a fait les campagnes dAutriche (Austerlitz), de Prusse et de Pologne et, en 1808, est envoy en Espagne et au Portugal. En juin 1812, en quittant Madrid, il mit son aigle labri au fort de Retiro. Quand, quelques jours aprs, la place se rendit, laigle tomba aux mains des Britanniques. En 1814, il reoit le numro 8 mais les Cent-Jours lui rendent son numro 13 sous lequel il combat en Belgique dans le 2e corps de cavalerie de rserve de Kellermann. Sous le commandement du colonel Saviot, il comptait alors 35 officiers et 389 hommes, dans la brigade du gnral baron Burthe (9e division Strolz). Le 16 juin, charg dempcher les Prussiens de dboucher de Tongrinelle, il oprait la droite de larme franaise et sempara de trois pices dartillerie. Le 17 juin, il fut affect au corps de 158

Grouchy charg de retrouver les Prussiens en retraite aprs Ligny. Le rgiment ne les retrouva que le 18 juin et les chargea Wavre do quatre officiers blesss. Le rgiment fut dissous en 1815. Chose surprenante, on ignore totalement qui fut affect son dpt mais il est vraisemblable que ce fut celui des dragons du Rhne (n 8) qui devint en 1825 le 8e rgiment de cuirassiers. Lactuel (et trs efficace) 13e rgiment de dragons parachutistes qui montre ses prestigieux brets rouges sur tous les thtres dopration de larme franaise aussi bien en Afghanistan quen Cte dIvoire ou Hati ne se rattache donc en rien aux vieux dragons de Monsieur. 14e dragons Le marquis de Seyssac, le 3 mars 1672, reut commission de crer un rgiment de cavalerie. En 1675, le marquis de Seyssac il sagit du futur marchal de Villeroy obtint le commandement du rgiment dHumires et Seyssac-cavalerie passa dans la famille Vassinhac dImcourt dont trois reprsentants furent mestres de camp jusquen 1702. Durant cette priode, ce rgiment de cavalerie combattit sur tous les thtres dAllemagne et de Flandre. Comme tous les autres rgiments de cavalerie, il avait t rduit sa compagnie mestre de camp en 1679, mais rtabli en 1688. La guerre de la Ligue dAugsbourg le voit combattre Mons, sur la Moselle, Namur, Steenkerque, puis Neerwinden et sur la Meuse. Au dbut de la guerre dEspagne, il est en Allemagne, puis lanne suivante en Italie. En 1702, il passe sous le commandement du marquis de Montauban (un membre de lillustre famille de la Tour du Pin) puis sous celui du marquis de Forbin. Sous ces noms, il combat en Italie et en Provence. En 1708, le marquis de Chpy (apparent au marquis de Gribeauval) prend son commandement, puis le cde son fils en 1728 tout en conservant le commandement dune de ses compagnies avec lequel il combat en Italie. Quand la guerre de Succession dAutriche clate, Chpy-cavalerie est envoy larme de Bavire. En 1743, il est en Haute-Alsace et sur la Moselle. Lanne daprs, il devient Bellefonds-cavalerie, revient sur la Sarre. Il combat Rocourt et Lafelt et, enfin, en 1748 au sige de Maastricht. Lors de la guerre de Sept Ans, en 1757, il combat Hastenbeck, au bord de la Weser, et participe ainsi 159

la mainmise franaise sur le Hanovre. Le 7 mai 1758, le rgiment est donn au duc de Chartres (le futur Philippe-Egalit) qui na alors que 11 ans. Le commandement effectif est alors assur par le chevalier de Durfort-Rosine, puis par le vicomte de Durfort-Boissire. Cest donc sous le nom de Chartres-cavalerie que le rgiment combat en Allemagne jusquau printemps 1761. Rorganis en 1763, comme tous les rgiments de cavalerie, il est en garnison Commercy quand il est transform en rgiment de dragons le 25 mars 1776 et quil prend le 10e rang de cette arme en fonction de la position de son propritaire dont il conserve dailleurs le nom : Chartres-dragons. Dernier avatar : Chartres-dragon devient le 14e rgiment de dragons en application de la loi de 1791. Dans larme du Nord, puis larme de Moselle, il prend une part importante la bataille de Woerth. On raconte que, voyant faiblir larme franaise quil commandait, le gnral Hoche pour soutenir le moral de ses troupes qui combattaient dans des conditions climatiques pouvantables et qui avaient faire face au feu dune redoute garnie de 20 pices dartillerie, parcourut les rangs en hurlant quil donnerait 600 livres pour chaque pice quon lui ramnerait. Le 14e dragons sempara de quatre pices et le gnral qui tenait scrupuleusement ses comptes lui octroya la somme de 2 400 livres sur le compte du Trsor public. De 1795 1797, il est sur la Sambre et sur la Meuse. Il participa la campagne dEgypte et se distingua la bataille dAboukir o il perdit son brigadier, le gnral Duvivier. Participant larme dinvasion de lAngleterre, le rgiment est stationn Beauvais ; de 1805 1809, il est intgr la Grande Arme (Autriche, Prusse, Pologne). De 1810 1813 en Espagne et en 1814, la campagne de France. La Restauration lui donna le numro 9, le 10 aot 1814, mais aux Centjours, il rcupra son numro 14. Compos de 34 officiers et 339 dragons et command par le colonel Sguier, le 14e appartenait la brigade Berton de la 10e division de cavalerie du gnral baron Chastel (2e corps de cavalerie dExelmans). Engag Ligny, il y perdit deux officiers morts des suites de leurs blessures et trois blesss qui survcurent. Parti ds le 17 au matin, la brigade Berton sengagea sur la route de Namur et arriv sur les bords de lOrneau, apprit de la bouche de paysans rencontrs en 160

chemin que les Prussiens staient dirigs vers Gembloux54. Aprs avoir rendu compte, Berton reut lordre de se porter vers Gembloux dans les environs duquel il arriva, daprs lui, vers 09.00 hrs. Il put observer le corps de Thielmann bivouaqu quil prit dailleurs pour le corps de Blow et, vers 14.00 hrs, vit le 3e corps prussien lever le bivouac. La brigade ne fournit plus rien de concret durant le restant de la journe, se mit au bivouac pour ne repartir que le 18 au petit matin quand, par Walhain, il ouvrit la route du dtachement de Grouchy pour finir par se porter vers Dion-le-Mont avant dtre rappel vers la droite et en arrire du corps du gnral Vandamme. Il ne passa la Dyle que le lendemain par Limal. Le 19, le corps dExelmans se dirigera vers Namur afin de sy assurer du pont sur la Sambre. Il y arrivera vers 16.00 hrs. Dissous en 1815, il disparat purement et simplement. On ne sait pas qui son dpt fut vers mais le gnral Susane pense quil est possible que ce soit au 9e dragons de la Sane, constitu Nancy le 6 mai 1816 et qui, en 1825, devint le 9e cuirassiers. 15e dragons Ce rgiment a appartenu pendant une petite centaine danne la cavalerie lgre avant de devenir un rgiment de dragons mais il a toujours port le nom de Noailles, du fait que cette grande famille en a toujours conserv la mestrise de camp jusquen 1788. Fond en application dune ordonnance du 20 dcembre 1688 par le duc (Anne-Jules) de Noailles, on le rencontre pour la premire fois sur les thtres dopration de la guerre de la Ligue dAugsbourg. Noaillescavalerie combattit Fleurus (1690) avant de passer en Allemagne puis de revenir en Flandre o il participe aux siges de Charleroi et de Namur. Il combat Steenkerque.
Le gnral Berton prtend que ces paysans lui avaient indiqus que les Prussiens avaient pris la direction de Wavre. La chose est absolument impossible. En effet, si les paysans qui se promenaient dans ces parages avaient ventuellement pu voir le 3 e corps prussien se retirer vers Gembloux, ils ne pouvaient absolument pas en dduire quil avait pris la route de Wavre et ce, pour deux bonnes raisons : 1 : le 3e corps fit une longue halte immdiatement au nord de Gembloux de l, il pouvait aussi bien marcher sur Hannut et Lige que sur Wavre ou toute autre point situ entre Wavre et Hannut. 2 : Le mouvement des 1er et 2e corps prussiens vers Wavre par Tilly ne pouvait absolument pas tre vu par des civils qui se trouvaient plus de 10 km lest de laxe de ce mouvement. (Gnral Berton Prcis historique, militaire et critique des batailles de Fleurus et de Waterloo Paris, Delaunay, Plicier, Eymery, etc. 1818, p. 47.)
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En 1693, il passe dans le Roussillon ; en 1695, de retour dans les Flandres, il passe dans larme du duc de Boufflers. En 1701, il participe loccupation des Pays-Bas espagnols ; lanne suivante, sur le Rhin avec le marchal de Villars. En 1703, Brisach et Landau ainsi qu la bataille de Spire et celle dHchstdt. En Catalogne de 1705 1714, sauf en 1709 o on le trouve engag au Palatinat. De 1733 1735, il combat sur le Rhin. En 1742, larme de Bavire. Rentr en France en 1743, il fait partie de larme de larme du Mein et subit avec elle le dsastre de Dettingen. En 1744, il est en Flandre (siges dYpres, de Menin et de Furnes) puis en Alsace. En 1745, nouveau en Flandre (Fontenoy, Tournai, Audenarde) puis, en 1748, la bataille de Lafelt et au sige de Maastricht. A la paix, stationn dans plusieurs garnisons du nord de la France. En 1757, il rejoint larme du Hanovre et opre en Allemagne jusquen 1761. Rorganis le 28 mars 1763, et toujours aux mains de la famille de Noailles, en la personne du duc dAyen, il est en garnison dans le nord de la France (Maubeuge, Arras, Hesdin, etc.) Cest alors quil est en garnison Metz quil est transform en rgiment de dragons avec le numro 23 de larme et quil incorpore le 3e escadron de chasseurs de la Lgion du Dauphin. La loi de 1791 le classe au 15e rang des rgiments de dragons et cest sous ce numro que le rgiment fait les deux premires campagnes de la Rvolution sur les Alpes et en Italie, sous le commandement des colonels La Barre et Montarnail, ce dernier guillotin Grenoble sous la Terreur. En 1794, le 15e dragons fait partie de lArme des Pyrnes orientales. En 1796 et 1797, avec le gnral Bonaparte en Italie (Lonato, Arcole, Cerea). Toujours avec Bonaparte, en Egypte. Rentr en France dans un assez triste tat, il est remis lordonnance Montlimar puis transfr Versailles. En 1804, lArme des Ctes-de-lOcan et lanne suivante dans la grande arme (campagnes dAutriche, de Prusse et de Pologne). En 1808, le 15e dragons appartient au corps dobservation de la Gironde qui devient larme du Portugal et sert donc dans la Pninsule jusquen 1813 (Luga, Alba de Torms, Vitoria, Ciudad-Rodrigo) En Saxe (Leipzig) ; campagne de France (Brienne, La Chausse, Saint-Dizier). 162

En 1814, la rorganisation du corps des dragons lui donne le numro 10 mais il retrouve son numro 15 lors du retour de Napolon de lle dElbe. Il a fait la campagne de Belgique sous le commandement du colonel Chaillot. Il tait alors embrigad, sous le gnral Vincent, avec le 20e dragons dans la 9e division de cavalerie du gnral Strolz du 2e corps du gnral Exelmans. Il comptait alors 34 officiers et 381 cavaliers en 4 escadrons. Ds le soir du 15 juin 1815, le 15e dragons escarmouchait devant Fleurus contraignant le 1er corps prussien se retirer derrire cette ville. Peu engag Ligny, il fut le lendemain affect laile droite de larme commande par le marchal Grouchy. Le 18 au matin, il tait lavant-garde de cette aile marchant vers Wavre quand, ayant atteint La Baraque, un de ses escadrons est envoy en dtachement Blocry. Cest alors quil est arrt Blocry que la brigade Vincent laisse chapper le lieutenant-colonel Ledebur (Le 10e rgiment de Hussards, 2 bataillons dtachs de la 16e brigade (1/1 Landwehr Silsie et 3/2 Landwehr Silsie) et 2 pices de la batterie cheval n 1) qui arrive passer sans tre aperu entre le Bireau et Blocry pour gagner Lauzelle o il est recueilli par les deux bataillons prussiens de Brause et de Reckow. Le 15e dragons a t dissous le 16 novembre 1815 La Rochelle quoique son conseil dadministration ait subsist jusquau 21 fvrier 1816. Du fait de la proximit, Susane croit pouvoir mettre lhypothse que son effectif a servi constituer le rgiment des Dragons de la Gironde (n 4) form Bordeaux mais il dit bien quil ne possde aucun renseignement certain sur la destine de ses dbris . En tout cas, ce qui est certain, cest quaucun rgiment postrieur 1815 ne peut revendiquer une filiation avre avec les Dragons de Noailles. Toutefois, Noailles-dragons est rest clbre dans larme franaise pour de tout autres raisons que ses faits darmes. La Marche des dragons de Noailles est en effet connue de tous les militaires franais en tout cas, ceux de larme blinde qui en apprennent les paroles lors de leur instruction et qui leur sert de chanson de marche55.

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On saccorde dire quil sagit dune composition de Lully, quelle date de 1678 et quelle un hommage au marchal de Turenne. Ce serait bien intressant si Noailles-cavalerie avait t cr avant 1688 et tait devenu un rgiment de dragons avant 1776 et si Noailles-dragons avait servi sous Turenne. Au reste, les paroles de cette chanson expriment assez clairement quil y a erreur sur les personnes : le 1er couplet dit Ils ont travers le Rhin Avec Monsieur de Turenne Au son des fifres et tambourins Ils ont travers le Rhin Or lvnement dont il est question doit tre le passage du Rhin en 1674. Quatorze ans avant la cration de Noailles-cavalerie ! Le 2e couplet, plus violent : Ils ont incendi Coblence, Les fiers dragons de Noailles, Et pill le Palatinat. Ils ont incendi Coblence. Or cest en juillet 1674 qua lieu lpisode sinistre au cours duquel larme de Louis XIV se livra aux pires excs dans le malheureux Palatinat qui navait rien demand personne. On se demande donc ce qui valut aux dragons de Noailles la malchance de voir leur nom associ lun des plus sanglants et des plus indignes pisodes de lhistoire de larme franaise 16e dragons Cest pour le Rgent que son ami le comte de La Fare-Tornac mit sur pied Orlans-dragons. Lintention de Philippe dOrlans tait de donner un emploi aux nombreux officiers de dragons rests sur le carreau aprs les rformes conscutives la paix de Rastadt. Compos lorigine de 12 compagnies, on y incorpora six compagnies franches leves nagure pour combattre les faux-sauniers. Du fait du rang du prince, Orlansdragons prit la 6e place dans le rang des dragons. A la cration du rgiment du Roi, en 1744, il recula la 7e place pour aboutir la 9e en 1776, 164

lorsque lon intercala entre Le Dauphin-dragons et lui, les rgiments de Provence et dArtois. En 1733, Orlans-dragons fit la guerre de Succession de Pologne sur le Rhin et, la paix revenue, fut mis en garnison Nancy. Durant la guerre de Succession dAutriche, on le rencontre en Westphalie, en Bohme et en Bavire. En 1746, il est en Flandre, participe aux siges de SaintGhislain, de Mons, de Charleroi et de Namur, ainsi qu la bataille de Rocourt ; lanne suivante Lafelt et en 1747 au sige de Maastricht. Il fait la guerre de Succession dAutriche en Allemagne. Aprs que la loi de 1791 lui ait donn le numro 16 du fait de sa cration relativement rcente, le rgiment voit, en 1792, un de ses escadrons passer aux Antilles, tandis quun autre est larme de Custine et un troisime Saint-Germain. En 1793, il est port cinq escadrons par lincorporation de compagnies de cavalerie de volontaires. Mais, lanne suivante, nayant pas donn satisfaction en Vende, le 16e dragons est entirement rorganis par le Comit de Salut public qui lenvoie sur la Moselle. En 1795 et 1796, aux armes du Nord et de la Sambre-et-Meuse, en 1797 larme de Mayence puis en Italie. En 1798, il participe aux expditions de Rome et de Naples. En 1799, larme dHelvtie puis larme gallo-batave. De 1805 1808, il fait avec la Grande Arme les campagnes dAutriche, de Prusse et de Pologne. De 1808 1813, en Espagne (Ocaa, Vitoria). En 1813, on le retrouve en Allemagne avec le 3e corps darme. En 1814, il reoit le numro 11 mais rcupre son numro 16 aux CentJours. Durant la campagne de Belgique, plac sous le commandement du chef descadron Fortin et compos de 28 officiers et 298 cavaliers en 3 escadrons, il appartient la brigade Berruyer de la 6e division de cavalerie du gnral Maurin laquelle constitue la cavalerie organique du 4 e corps du gnral Grard. A Ligny, quatre de ses officiers sont blesss.56 Le 16e dragons a t dfinitivement licenci le 16 dcembre 1815.

Digby-Smith (p. 250) donne 5 officiers blesss et le place dans erronment dans la 5 e division de rserve de cavalerie.
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17e dragons Voici un rgiment qui, quoique de cration rcente, mrite quon sy intresse dun peu plus prs. Il est en effet lorigine de beaucoup de particularits qui ont distingu les dragons des autres cavaliers de larme franaise. Cest en mme temps quil recevait le bton de marchal de France que Maurice de Saxe reut du roi lautorisation de lever un corps de troupe sous le nom de Volontaires de Saxe. Recrut en grande partie en Allemagne et Pologne, le corps des Volontaire de Saxe comptait six brigades de 160 hommes chacune dont 80 uhlans et 80 pacolets. Le uhlan tait, lorigine, un gentilhomme polonais arm dune lance et le pacolet, dorigine paysanne, arm dune carabine, tait lacolyte du uhlan. On voit quon nest pas trop loin de lancien systme de la lance fournie avec son archer attach lhomme darmes. Le uhlan des volontaires de Saxe tait vtu dun habit vert, de bottes la hongroise, dun casque en similor , cest--dire fait dun alliage de zinc et de laiton qui ressemble de lor, garni dun turban de cuir de Russie et dune mche de crin de couleur variable selon les brigades. On voit donc se profiler trs exactement la silhouette du dragon de lEmpire et aussi le systme de pompons de couleurs diffrentes selon les escadrons ou les compagnies. Le uhlan tait arm dune lance de deux mtres environ, dun sabre et dun pistolet port la ceinture. Le pacolet avait galement un habit vert, avec les parements, collet et revers la bavaroise , doublure carlate. Leur casque, semblable celui du uhlan portait un bandeau en peau de chien de mer. Ils taient arms dun fusil, dun sabre et de deux pistolets. Aprs une priode assez courte, les uhlans, de recrutement assez difficile, disparurent et les Volontaires se trouvrent uniquement composs de pacolets qui prirent le nom de dragons, quoique nappartenant pas officiellement au corps des dragons. Les Volontaires de Saxe ne quittrent pas le marchal durant les campagnes suivantes : en Souabe et en Bavire en 1743 et 1744, puis en Flandre jusquau trait dAix-la-Chapelle. Aprs avoir pass lhiver de 1745, on les retrouve Fontenoy, Rocourt et Lafelt. Aprs le sige de Maastricht, on les fit venir Paris o leur curieux quipement suscita la 166

plus vive curiosit. Il faut dire que le marchal de Saxe, qui avait des gots quelque peu fastueux, avait voulu que sa garde personnelle soit uniquement compose dune compagnie de cavaliers dorigine africaine monts sur de splendides chevaux blancs. En 1749, les Volontaires accompagnaient le marchal de Saxe Chambord. Le marchal rendit le dernier soupir lanne suivante et le corps, rduit 360 hommes, fut donn au comte de Friezen, qui en tait le colonellieutenant, et prit son nom. Le 22 juin 1755, ils taient donns au comte Gottlieb-Louis de Schomberg, le petit fils du marchal, et devinrent ainsi les Volontaires de Schomberg. Finalement, le 1er avril 1762, le corps augment de deux compagnies fut dfinitivement intgr dans larme des dragons avec le 17me rang. En 1776, il incorpora le 4e escadrons de chasseurs de la Lgion du Dauphin mais fut rtrograd au 24e rang, du fait de la transformation de plusieurs rgiments de cavalerie en rgiments de dragons. En 1788, cause de la transformation de plusieurs rgiments de dragons en rgiments de chasseurs, Schomberg-dragons remonta au 18e rang, pour finir, grce la loi de 1791, par recevoir le numro 17. Quand la guerre clata en 1792, le dpt du 17e dragons tait Tournai et le rgiment appartenait larme du Centre. Il se distingua Valmy puis en Belgique jusqu la bataille de Neerwinden. En 1802, il est Metz et, en 1804, larme des Ctes-de-lOcan. En 1805, il marche avec la grande arme dans le corps de Murat (Ulm, Austerlitz, Ina, Friedland). En 1808, il est envoy en Espagne o il reste jusquau dbut 1813 quand on lenvoie en Saxe. Aprs la bataille de Leipzig, une partie du rgiment reste Dantzig tandis quune autre partie fait la campagne de France. Aprs avoir brivement port le numro 12 durant la premire Restauration, le rgiment reprend son numro 17 en 1815. Command par le colonel Labiffe, le 17e dragons comptait 39 officiers et 287 hommes en trois escadrons. Il appartenait, avec le 14e dragons, la brigade Berton, ellemme partie de la 10e division de cavalerie du gnral Chastel dans le 2e corps de cavalerie du gnral Exelmans. Cest avec ce corps quil combattit Ligny o il perdit un lieutenant, tu, cinq lieutenants blesss et un 167

sous-lieutenant, bless. Avec sa brigade, il vcut les jours suivant les pripties que nous avons contes en parlant du 10e dragons. Le rgiment fut dissous sur la Loire et on ignore qui fut dvolu son dpt. (18e dragons) Cr par lordonnance royale du 24 janvier 1744, le rgiment du Roi est mis sur pied le 1er mars suivant par le comte de Creil, jusque-l souslieutenant de la Compagnie des Grenadiers de la Maison du Roi. Le Roidragons est donc le plus rcent des rgiments de dragons cr sous la Monarchie. Le rgiment offre la particularit davoir t compos lorigine de 15 compagnies tires des 15 rgiments de dragons existant alors. Ses guidons portaient donc la devise Multorum virtus in uno au lieu du traditionnel Nec pluribus impar . Engag ds sa cration dans la guerre de Succession dAutriche avec larme de la Moselle, il passe lhiver en Souabe, il reste sur le Rhin en 1745 ; en 1746, larme de Flandre (Mons, Charleroi, Rocourt). En novembre de la mme anne, on le rencontre en Provence o il contribue faire lever le sige dAntibes et repousser les Impriaux au-del du Var. En 1747, Valence puis Brianon. La guerre de Succession dAutriche le voit en Alsace, Lyon, SaintChamond, au Puy, au Vigan, puis Neuss, dans larme du Bas-Rhin avec laquelle il participe la prise des duchs de Gueldre et de Juliers, la conqute de la Frise orientale En dcembre, il rejoint larme du Hanovre avec laquelle il subit le dsastre de Krefeld en 1758. En novembre de cette anne-l, il sillustre en prenant seul la ville de Schwartzhausen et le chteau du Katze En 1759, la bataille de Minden, en 1760, Corbach et Warburg. A la fin de la guerre de Sept Ans, le rgiment est rorganis et mis en garnison Strasbourg. En 1792, avec son nouveau numro 18, il est larme des Alpes puis de 1793 1795 dans les Pyrnes occidentales et, aprs un court passage en Vende, en 1796 et 1797 larme dItalie. De 1798 1801, le rgiment est en Egypte et, son retour, cantonn Nevers. En 1805, dans la Grande Arme, il fait la campagne dAutriche (Austerlitz), celle de Prusse (Ina) et celle de Pologne. 168

En 1808, il passe en Espagne. Le 7 dcembre, trois de ses officiers sont assassins Ledrija, en Andalousie. Laigle du 1er escadron est perdu lors de la retraite du Portugal en 1809. En 1813, il repasse en Saxe (Leipzig), fait la campagne de France (Brienne, Montereau, Saint-Dizier). Le 1er aot 1814, le rgiment est renumrot 13 puis rcupre son numro 18 aux Cent-Jours. Se place ici un insondable mystre quil nous a fallu beaucoup de temps et beaucoup de patience pour essayer de rsoudre. Wikipdia consacre un article fort incomplet au 18e dragons quil illustre avec ltendard de lactuel 18e dragons. Sur cet tendard sont brods les honneurs de victoire suivants : La Moskova 1812 Hanau 1813 Champaubert 1814 Fleurus 1815 Alsace 1914 Artois 1914 AFN 1952-1962 Par ailleurs, le gnral Susane crit : Il fait la campagne de France au 5e corps de cavalerie, et celle de 1815 au 7e corps darme. Il sest distingu Ligny.57 Or, si lon consulte le Martinien, il nest comptabilis aucune perte en officier pour le 18e dragons en 1815 58. Ce que Digby Smith traduit par un sec 1815 : nil 59. Cela ne prouve rien : un rgiment de cavalerie peut parfaitement stre distingu sur un champ de bataille sans y avoir perdu aucun officier. Mais cela est quand mme hautement suspect. La premire chose faire est de vrifier si lillustration de WP nest pas errone. Il faut donc consulter la DCISION N 12350/SGA/DMPA/SHD/DAT relative aux inscriptions de noms de batailles sur les drapeaux et tendards des corps de troupe de l'arme de terre, du service
Susane, p. 321. Martinien, p. 558 ; Martinien, Suppl., p. 94 59 Digby Smith, p. 251.
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de sant des armes et du service des essences des armes que lon trouve dans le Bulletin officiel des armes BOC n 27 du novembre 2007 (texte 3). Effectivement, nous y trouvons la mention de Fleurus 1815 dans les honneurs de victoire portes sur ltendard du 18e dragons. Cette mention est rare : outre le 18e dragons, seuls le 9e cuirassiers et le 16e dragons en bnficient. Et, comme nous lavons vu, ces deux derniers rgiments taient bien Ligny et sy sont distingus. Mais voil : on aura beau fouiller : aucun ordre de bataille ne mentionne le 18e rgiment de dragons parmi les units incorpores dans lArme du Nord en 1815 Il fallait donc chercher o pouvait se trouver le 18e dragons en 1815. Tous les auteurs mentionnent que, outre lArme du Nord, sept autres armes composaient larme franaise cette poque : lArme du Rhin (sous Rapp), l Arme du Jura (Lecourbe), lArme des Alpes (Suchet), lArme du Var (Brune), lArme des Alpes (Suchet), lArme des Pyrnes orientales (Decaen), lArme des Pyrnes occidentales (Clauzel), lArme de lOuest (Lamarque), quoi, il faut ajouter la garnison de Paris (Davout). Malheureusement, aucun de ces auteurs ne donne un ordre de bataille de ces armes et cest tout juste si, obnubils par ce qui se passait en Belgique, ils donnent un bref compte-rendu de leurs oprations (quand ils en parlent). Nous en tions l de notre recherche, quand, dsesprant de jamais trouver le mot de lnigme, la chance ne nous avait souri en nous faisant tomber par le plus grand des hasards sur un document mis en ligne par la Socit dEtudes historiques rvolutionnaires et impriale . Nous ne connaissons pas cette socit, mais lauthenticit du document60 ne saurait faire de doute : il sagit dun : Bon pour Deux Rations de Pain pour deux ordonnances prs Mr le Mal de camp Montfalcon pour le 12 du courant. A Miribel le 12 juillet 1815, (s) Laide de camp Pautrier. Une mention porte : Pour la commune de St Maurice de Beynost et le tout est surmont dun grand 18e rgimens de dragons soulign.

http://assosehri.monespace.net/18edragons/page3.html Le document porte dans la srie le numro sehri p605 .


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Or, effectivement, Miribel-les-Echelles est trs voisin de Saint-Maurice de Beynost ; tous deux se trouvent dans le dpartement de lAin le long de la D 1084 (qui conduit Genve) une quinzaine de kilomtres de Lyon. La mention simultane des deux villages ne laisse aucune place au doute. Dautre part, nous savons avec certitude que le marchal de camp Montfalcon se trouvait en Savoie le 27 juin 1815, quensuite, il retraita lentement pour se porter vers Oyonax, le 6 juillet, et que, par aprs, il revint vers Lyon. Il se trouvait donc bien dans les parages de Miribel le 12 juillet. Donc, selon toute vraisemblance, le 18e dragons devait faire partie de lArme des Alpes, sous le commandement du marchal Suchet, duc dAlbufera, dont le centre doprations tait Lyon. Et cette arme ne comptait quun seul corps darme : le 7e ! Nous avons ici une parfaite illustration de ce que lon ne cesse de rpter aux tudiants : Lisez bien la question avant dy rpondre. Susane ne nous avait-il pas dit que le 18e avait fait (la campagne) de 1815 au 7e corps darme Et, quoique nous ayons fait beaucoup de dtours pour y arriver, cest exactement la conclusion laquelle nous sommes parvenu. Du reste, nous aurions vit bien du travail si nous avions consult avec un peu plus de soin louvrage dHenri Couderc de Saint-Chamant consacr aux dernires armes de Napolon et tout spcialement ses annexes61 Il nen reste pas moins que Susane nous dit aussi que le 18e sest distingu Ligny . L, nous sommes bien en peine de trouver une explication rationnelle. La seule hypothse que nous ayons envisage est que lcriture du gnral Susane ait induit le compositeur de son livre en erreur et quil ait lu Ligny , l o Susane avait crit Lyon . Or, louvrage de Susane, depuis sa parution, a t la Bible de tous ceux dont nous-mme qui voulaient retracer le pass des rgiments franais de cavalerie et, donc, plus que vraisemblablement, des fonctionnaires des Archives de la guerre, puis du Service historique des Armes, dont mane finalement la Dcision n 12350 dont nous avons parl. ParHenri Couderc de Saint-Chamant Napolon, ses dernires armes Paris, Flammarion, 1902, pices justificatives n 28 et n 30. Voir notre annexe p. 230., qui montre que le 18 e dragons tait destin prendre ses quartiers Chambry.
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tant du principe que Susane ne se trompe que trs rarement, du fait quun rgiment dont Susane dit quil sest distingu sest effectivement trs bien comport, ils auront donc fait comme ils lon fait pour le 9e cuirassiers et le 16e dragons et ils auront accord lhonneur de victoire Fleurus 1815 au 18e dragons. Voil comment un rgiment de dragons qui escarmouchait avec les Pimontais et les Autrichiens dans les contreforts des Alpes voit son drapeau orn du nom dun bourg dont il tait distant de plus de 700 kilomtres. Et lon voudrait que nous ne soyons pas extrmement mfiant quand nous manions les sources Le plus tonnant, cest que tout cela nait jamais t remarqu par personne Fin 1815, le 18e dragons tait licenci et lon ignore o a t vers son dpt. Il est possible que bon nombre de ses hommes, stationns Chambry, aient t rejoindre les Chasseurs de lIsre (n 11), rgiment form le 1er avril 1816 avec des volontaires et danciens cavaliers dorigine dauphinoise. Ces Chasseurs de lIsre reurent le numro 6 en 1831. (19e dragons) Avec le 18e rgiment de dragons se clture la liste des rgiments crs sous lancien rgime. Le 19e dragons fut constitu le 24 fvrier 1793 par assimilation des Volontaires dAngers et de parties des rgiments de volontaires de la Lgion du Nord et de celle des Francs. Il fit les campagnes dAutriche, de Prusse et de Pologne avant dtre envoy en Espagne. En 1813, il tait Leipzig et en 1814, en France (Saint-Dizier, Brienne) En 1815, il faisait partie de larme du Rhin sous le gnral Rapp et combattit autour de Strasbourg. Dfinitivement dissous fin 1815. 20e dragons Le 20e dragons trouve son origine en 1793 quand il fut constitu avec les lments des dragons volontaires de Jemappes. Il a fait partie des expditions dItalie, sous Bonaparte, dEgypte, sous Bonaparte galement. En 1805, il fait partie de la grande arme, fait les campagnes dAutriche (Ulm, Austerlitz), de Prusse (Ina) et de Pologne (Eylau, Friedland). En 1808, on lenvoie en Espagne, o il arrive assez tt pour tre compris 172

dans la capitulation de Bailn. De retour en Saxe en 1813 (Leipzig) et enfin, en France (Brienne, Saint-Dizier). En 1815, le 20e dragons faisait partie, avec le 15e, de la brigade Vincent dans la division Strolz du 2e corps de cavalerie dExelmans. Lors de la retraite du corps de Grouchy, il eut combattre rudement devant Namur y perdant un officier tu et six blesss. Dfinitivement dissous fin 1815. (21e dragons) Un premier 21e dragons fut constitu en 1793 partir dlments des Dragons de la Manche et de la cavalerie de la Lgion de Police. Le rgiment fut dissous en 1798 et ses hommes furent rpartis entre les 1er, 2e, 7e,11e ,12e et 16e dragons. Un deuxime 21e dragons a t cr par le Premier consul le 21 aot 1801 recueillant les cavaliers du rgiment de dragons volontaires du Pimont. Le rgiment a t dfinitivement dissous en mai 1814. (22e dragons) Nous ne donnerons pas de dtails propos de ce rgiment. Il a en effet t dissous sans retour lors de la premire Restauration et na donc pas combattue en Belgique en 1815. Il ouvre la srie des six anciens rgiments de cavalerie transforms en rgiments de dragons en 1803. Nous nous contenterons de dire quil sagissait dun des plus anciens rgiments de cavalerie, puisque, organis au Pimont en 1630, il passa la solde de France en1635 sous le nom de Tupalden. En 1647, il tait achet par Anne dAutriche pour son second fils, le duc dAnjou. En 1791, il devint le 13e rgiment de cavalerie. Cest alors quil est en garnison Amiens quil est transform en rgiment de dragons avec le numro 22. Le 14 mai 1814, son 1er escadron fut incorpor dans le 3e dragons, son 2e escadron dans le 5e dragons, son 3e escadron dans le 13e dragons et son 4e escadron dans le 18e dragons. (23e dragons) Ce rgiment a connu un sort semblable celui du 22e dragons. A lorigine, il a t lev en 1670 par le duc de Savoie qui le cda Louis XIV pour prendre le nom de Royal-Pimont en 1690. En 1791, il prit le 14e 173

rang dans les rgiments de cavalerie. Larrt du consul du 24 septembre 1803 le transforma en rgiment de dragons avec le numro 23. Licenci par lordonnance du 12 mai 1814, ses escadrons furent rpartis en les 8 e, 10e, 13e et 15e dragons. (24e dragons) Lanctre du 24e dragons, le rgiment de cavalerie Royal-Lorraine, cr en 1671, est rest un rgiment de gentilshommes jusquen 1761, portant le nom de ses mestres de camp : Grignan, Flesch, Luynes, Chevreuse, Ancenis, Brancas, des Salles. En 1791, la loi lui donne le numro 16, mais aprs la dsertion en masse de Royal-Allemand, il prit son numro 15. Le 24 septembre 1803, il devient le 24e rgiment de dragons. Licenci par lordonnance du 11 juin 1814, son 1er escadron est partag entre les 7e et 12e dragons, le 2e escadron entre les 11e et 16e dragons, le 3e escadron entre les 12e et 17e dragons, le 4e escadron entre les 9e et 14e dragons et le 5e escadron entre les 3e et 5e dragons. (25e dragons) Form par le marquis de Paulmy en 1665, ce rgiment de cavalerie a successivement port les noms de DAuger et La Roche-sur-Yon. LouisFranois de Bourbon, prince de la Roche-sur-Yon ayant quitt la France sans lautorisation du roi, celui-ci cassa le rgiment le 5 juin 1685 pour le rtablir le jour mme et le donner son petit-fils le duc de Bourgogne. En 1711, le rgiment prit le nom de Bretagne, son colonel propritaire, le duc de Bourgogne tant devenu Dauphin et ayant cd son rgiment au duc de Bretagne, son fils an. Quoique le duc de Bretagne soit lui-mme mort en 1712, le rgiment nen conserva pas moins son nom jusquen 1751. Le 15 septembre 1751, il fut donn au duc de Bourgogne, frre an du futur Louis XVI, et reprit donc le titre de Bourgogne. En 1788, il devient Royal-Bourgogne tout en gardant le 20e rang dans les rgiments de cavalerie. La loi de 1791 le classait au 17e rang et il monta au 16e rang aprs la dsertion de Royal-Allemand. Le 22 octobre 1803, le Premier consul le transformait en 25e rgiment de dragons. Le 11 mai 1814, il tait dfinitivement dissous, ses escadrons passant aux 15e, 20e, 14e et 19e dragons. 174

(26e dragons) Du fait de la confusion qui a longtemps exist entre ce rgiment, cr par le comte de Roussillon, et le rgiment portant le nom de la province de Roussillon, son origine exacte est un peu hypothtique. La seule certitude, cest que Roussillon-cavalerie fut lev par le comte de Roussillon en vertu de lordonnance du 30 janvier 1673. A la fin de lanne, il fut cd au comte dIlles avec pour mestre de camp-lieutenant, un officier trs expriment, M. de Saint-Louis. Cela cra encore un peu de confusion, certains parlant de Illes-cavalerie, dautres de Saint-Louis-cavalerie. Confusion leve quand, en 1675, M. de Saint-Louis obtint le rgiment, M. dIlles exerant des fonctions de gnral. M. de Saint-Louis, fort g, obtint lui aussi une charge de brigadier et, en 1685, reut permission de quitter larme pour entrer la Trappe. Le rgiment passa alors un membre de la famille Colbert, le marquis de Villacerf. En 1689, le roi acquit le rgiment pour le donner son troisime petit-fils, le duc de Berry, Villacerf continuant exercer les fonctions de mestre de camp-lieutenant. En 1791, la loi lui donne le 18e rang dans les rgiments de cavalerie ; il monte au 17e rang aprs lmigration de Royal-Allemand. Le 17e de cavalerie combattit en Allemagne jusquen 1794. Fait singulier signaler, son chef de corps, le colonel Pierre de Prysie et quatorze autres officiers du 17e de cavalerie furent accuss et convaincus de connivence avec Dumouriez et, ce titre, guillotins le 27 mai 1794 ! Le rgiment fut transform en rgiment de dragons en 1803 et reut le numro 26. Aprs avoir combattu dans les rangs de la grande arme (Autriche, Prusse, Pologne), il fut envoy en Espagne, revint en Saxe en 1813 et fit la campagne de France. Dfinitivement licenci en 1814 ; son 1er escadron fut rparti entre les 7e et 12e dragons ; le 2e entre les 12e et 17e dragons ; le 3e dans les 13e et 18e dragons et le 4e dans les 2e et 4e dragons. Il na donc pas particip la campagne de Belgique en 1815.

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Cavalerie lgre
Chevau-lgers lanciers Nous avons vu que la Maison militaire du Roi avait compt une compagnie de chevau-lgers jusquen 1787 quand la suppression de la Maison militaire entrana sa disparition. Indpendamment de cette compagnie, destine assurer la garde rapproche du roi lors de ses dplacements, il y eut par lordonnance du 29 janvier 1779 cration de cinq rgiments de chevau-lgers destins remplir les fonctions traditionnellement dvolues la cavalerie lgre : observation, transmission, clairage. Ces cinq rgiments disparurent en 1788 : le 1er devint Royal-Guyenne ; les quatre autres furent transforms en rgiment de chasseurs cheval. Il ne semblait en effet pas utile de crer des distinctions entre chevau-lgers et chasseurs, leurs missions tant trs semblables. Aucun des rgiments qui a port le nom de chevau-lgers par la suite na du reste demand faire remonter ses traditions ces cinq rgiments dailleurs dpourvus de lance quil faut donc bien considrer comme un accident de parcours Dautre part, nous avons dit que le corps de Volontaires de Saxe, lev par le marchal de Saxe, et qui devait devenir le 17e dragons, avait compt parmi ses cavaliers des uhlans polonais arms de lances. Il sagit l des seuls lanciers utiliss par larme franaise durant lpoque moderne. Les difficults de recrutement mirent assez rapidement fin lexprience. Il convient de prciser ici que le mtier de lancier est sans doute le plus difficile de tous les mtiers de cavalerie. Non seulement, il faut tre un cavalier trs habile, mais le maniement de la lance est terriblement difficile et dangereux. Nous y reviendrons en temps utile. Impressionn, nous dit-on, par les exploits des lanciers polonais sur les champs de bataille, Napolon voulut avoir sa disposition des units propres tre opposes aux uhlans prussiens et autrichiens et aux cosaques. Si cest exact, il faut bien convenir que cette ide eut quelque peine se raliser. Le 2 mars 1807, il tait cr Varsovie un rgiment de chevau-lgers incorpor la Garde impriale. Entirement constitu de cavaliers polonais, il tait organis en quatre escadrons de 2 compagnies chacun. Cest seulement en 1809 que ce rgiment est transform en rgi176

ment de lanciers sous le nom de rgiment de Chevau-lgers Lanciers Polonais de la Garde. A partir de 1811, lunit perd son caractre exclusivement polonais et devient le 1er rgiment de Chevau-lgers Lanciers de la Garde. Il sagit des lanciers bleus : kurtka bleu de roi; collet, revers, parements et retroussis cramoisis, bords d'un galon d'argent, passepoil cramoisi sur toutes les coutures; paulettes et aiguillettes en fil blanc; pantalon cramoisi bandes de drap bleu; chapska quadrangulaire, cramoisi et cannel, avec un soleil en cuivre, entourant un N couronn. L'armement se composait d'une lance fanion cramoisi sur blanc, d'un sabre la hussarde et de pistolets. En 1810, lors de lannexion de la Hollande, la Garde impriale absorba le rgiment de hussards de la Garde royale hollandaise en le transformant en rgiment de lanciers par dcret du 13 septembre 1810 : le 2e rgiment de Chevau-lgers Lanciers de la Garde. Il est constitu de quatre escadrons lorigine, se verra adjoindre un cinquime escadron en 1812 et, en 1813, comptera 10 escadrons dont les cinq premiers ( majorit hollandaise) appartiendront la Vieille Garde et les cinq derniers ( majorit franaise) la Jeune Garde. Ce sont les clbres lanciers rouges : leur kurtka tait carlate, et la couleur distinctive bleu de roi, les paulettes et aiguillettes jaunes, le pantalon carlate, le chapska rouge. L'armement est le mme que celui du 1" rgiment. Toutefois, le pennon de lance se distingue du fait que le blanc est plac au-dessus du cramoisi. En 1812, un 3e rgiment de chevau-lgers lanciers de la Garde sera cr : les lanciers lithuaniens. Ce rgiment sera dissous aprs la campagne de Russie et ses effectifs verss dans les deux autres. Cest finalement le 18 juin 1811 que lempereur cra 9 rgiments de chevau-lgers lanciers de la ligne. Pour ce faire, il prit 6 rgiments de dragons et les transforma en rgiments de lanciers. Les trois derniers taient constitus de lanciers polonais et de chasseurs cheval hanovriens. Les six premiers rgiments portaient la veste verte, paulettes rouges pour la 177

compagnie dlite, patte dpaule verte, collet, parements, revers de la couleur distinctive, savoir : 1er 2e 3e 4e 5e 6e Ecarlate Aurore Rose Cramoisi Bleu ciel Garance

Les trois derniers rgiments (7e, 8e et 9e) avaient la veste bleue, les pattes dpaule bleues, les couleurs tranchantes jaune pour les Polonais et chamois pour les Hanovriens. Sauf la compagnie dlite du 6e lanciers qui portait une chenille rouge, les chevau-lgers lanciers de la ligne portaient un casque en laiton dor chenille noire, sans crinire, et bandeau et visire en cuir (veau marin pour la troupe, panthre pour les officiers). Les trois derniers rgiments de lanciers furent dissous en mai 1814. La lance La lance mesurait 2,7 mtres de long et pesait 7 livres. Le corps de la lance tait en bois noirci et elle comportait une pointe en acier, une sangle de poignet en cuir et une virole. Le pennon, attach sous la pointe, tait, pour la ligne, en tissu rouge sur blanc taill en queue daronde. Certains officiers le firent nouer la hampe, considrant que le flottement de ce bout de tissu tait facilement reprable par lennemi et facilitait donc lesquive. Dautres, au contraire, estimaient que le pennon, claquant et flottant, effrayait les chevaux ennemis lorsque les lanciers chargeaient. A vrai dire, ladoption de la lance avait suscit de vastes dbats parmi les cavaliers. A lavantage de la nouvelle arme, on avanait quelle avait un effet psychologique certain sur lennemi. Il est vrai quun fantassin, en ligne ou en carr, qui voit surgir devant lui une masse de chevaux avec cette lance menaante contre laquelle il ne sait pas trs bien se dfendre, doit vivre une assez pnible preuve. De mme, le fait que la lance dpasse dun bon mtre la tte du cheval fait quelle peut blesser ou tuer avant que le cheval soit porte de baonnette. Si pour une raison quel178

conque, le fantassin ne pouvait faire feu, il tait une victime dsigne pour le coup de lance. De plus, le coup de lance est gnralement mortel, du fait de la force qui lui est imprime par le mouvement mme du cheval. Cest, enfin, larme idale lors dune poursuite ou contre un homme terre. A son dsavantage, en revanche, on pensait gnralement que la lance ntait pas efficace contre la cavalerie, dans la mesure ou au cours dune mle, lorsque le cavalier est plus ou moins statique, le lancier narrivait pas se dptrer avec cette longue perche. Cest bien pourquoi, les lanciers taient munis dun sabre de cavalerie lgre, bien quils pensassent quabandonner leur lance tait une indignit. On a aussi remarqu que le coup de lance tait parfois trop fort et quil devenait impossible de retirer larme du corps du malheureux qui lavait reu ; le cavalier se trouvait ainsi bloqu brutalement, sinon dsaronn. Dans un autre domaine, on ne pensait pas que la lance ft une arme bien approprie aux missions de reconnaissance : cette longue perche avec son pennon indiquait trop bien la prsence dun parti de cavalerie un ennemi dissimul et empchait lusage de la carabine. Enfin, dernier argument des contre : il fallait un srieux entranement pour produire un lancier convenable. Lorsque les Britanniques se dcidrent adopter la lance, ils commencrent par rdiger un manuel dans lequel on saperut quun bon lancier devait matriser 55 diffrents exercices avec sa lance : 22 contre la cavalerie, 18 contre linfanterie et 15 autres plus gnraux pour faire bonne mesure62.

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Adkin, p. 247.

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A lorigine, dans une compagnie de chevau-lgers lanciers places en ordre de bataille, seul le premier rang tait arm de lances. Fin 1811, on distribua des lances aux deux rangs63. Il ne faut toutefois pas rflchir trs longtemps pour comprendre que, sur une unit de lanciers place en ordre de bataille sur deux rangs et un rang surnumraire, seul le premier rang peut utiliser sa lance de manire efficace. Cest ce quon constata lors de la campagne de Russie. Ds lors, depuis 1813, une compagnie de lanciers de 125 hommes tait dispose de la manire suivante : Au premier rang : o 2 sergents, chacun avec un sabre et deux pistolets ; o 4 caporaux chacun avec un sabre, un mousqueton, une baonnette, un pistolet et une lance ; o 44 cavaliers chacun avec un sabre, un pistolet et une lance Au deuxime rang : o 4 caporaux et 44 cavaliers, chacun avec un sabre, un mousqueton, une baonnette et un pistolet. Au rang surnumraire : o 1 sergent-major, 2 sergents, un fourrier, chacun avec un sabre et deux pistolets o 2 trompettes, chacun avec un sabre et un pistolet o 2 fourriers chacun avec un sabre et un pistolet o 9 cavaliers chacun avec un sabre et une carabine o 9 cavaliers chacun avec un sabre et une lance. Au total, nous avons donc, pour 125 hommes : 125 sabres, 109 pistolets, 52 mousquetons, 52 baonnettes, 9 carabines et 57 lances. Ainsi que le fait remarquer Mark Adkin, une disposition trs complexe, confuse et probablement inefficace 64 1er rgiment de chevau-lgers lanciers On se rappelle quen 1668, le rgiment des Dragons trangers du Roi fut partag en deux rgiments. Louis XIV se rserva 12 compagnies qui formrent Royal-Dragons, les 8 autres servant de noyau Colonel gnral63 64

A. Pigeard Dictionnaire de la Grande Arme Paris, Tallandier, 2002, p. 157. Adkin, p. 246.

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dragons. De telle sorte que Royal-Dragons doit tre considr comme le continuateur des Dragons trangers du Roi. Ce rgiment avait t form en Allemagne sur le pied de quatre compagnies en vertu dune autorisation spciale accorde par le roi le 14 juin 1656 au clbre gnral Montecucculi lpoque o celui-ci tait en dlicatesse avec lEmpereur. Le rgiment arriva en France au mois de septembre 1656 sous le commandement du comte degli Oddi et fut pass en revue personnellement par Louis XIV qui voulut en tre mestre de camp titulaire et nomma son favori, le marquis de Puyguilhem le futur duc de Lauzun mestre de camp-lieutenant. Royal-Dragons sillustra sur tous les champs de bataille jusquen 1791, quand la loi lui donna le 1er rang dans larme des dragons. Le 1er dragons fut Valmy, Fleurus et Wrzburg. En 1800, Marengo. Il entame la campagne de 1805 en sillustrant Wettingen o il culbute deux rgiments de cuirassiers, fait prisonnier un bataillon hongrois et prend six pices dartillerie. Ensuite Ulm, Austerlitz, Ina, Eylau et Friedland. En 1808, en Espagne (Vimiero, Talavera). Il est sous les murs de Cadix quand il est rappel en France pour y tre transform en rgiment de lanciers et, sous cette forme, faire partie du corps dobservation de lElbe. En 1812, en Russie (Smolensk, Moskowa), en 1813, Ltzen et Bautzen. On retrouve le 1er lanciers Dresde, Kulm, Leipzig, Hanau et Montmirail. Sous la premire Restauration, il prend le nom de 1er rgiment de lanciers du Roi. Napolon revenu de lle dElbe, le 1er lanciers reprend son nom dorigine et est affect lArme du Nord, dans la 5e division de cavalerie du gnral baron Subervie ; il est embrigad avec le 2e lanciers dans la 1re brigade commande par le gnral comte Louis de Colbert, quil ne faut pas confondre avec le gnral Pierre (dit Edouard) de Colbert-Chabanais, son frre an, qui commandait les Lanciers rouges de la Garde. Le 1er lanciers tait plac sous le commandement du colonel Jean-Baptiste Jacquinot, ne pas confondre avec son frre le lieutenant gnral baron Claude Charles Jacquinot, qui commandait la 1re division de cavalerie (au 1er corps darme, Drouet dErlon). Le 1er lanciers comptait 415 hommes en 181

quatre escadrons. Cest ainsi qu Ligny, plac la gauche du dispositif franais, il escarmoucha avec la droite de larme prussienne. Le lendemain, il participa la poursuite des troupes de Wellington, combattant la sortie de Genappe. Le 18, plac la gauche de larme franaise, il combattit avec le 6e corps pour tcher dempcher les Prussiens datteindre Plancenoit. Subissant de lourdes pertes, il mit longtemps en chec la cavalerie du corps de Blow, y perdant le chef descadron Dumanoir, tu, six capitaines, le lieutenant porte-aigle Guedelin, deux lieutenants et quatre sous-lieutenants. Le 1er rgiment de chevau-lgers lanciers fut dissous en 1816 ; son dpt et les effectifs subsistants furent verss au 8e chasseurs cheval de la Cte-dOr, lequel devint en 1854, le 3e chasseurs cheval. 2e chevau-lgers lanciers A lorigine, ce rgiment de cavalerie a t lev sous le nom dEnghien en 1649 pour le fils du grand Cond. Il a donc suivi son mestre de camp dans tous les retournements de la Fronde : cass aux gages le 20 janvier 1650, rtabli le 26 fvrier 1651, ray nouveau le 13 septembre suivant et, enfin, rintgr le 7 novembre 1659, aprs avoir combattu pendant huit ans dans les rangs des ennemis du roi Rduit une compagnie aprs la paix des Pyrnes, il est rtabli fin 1665, participe aux siges de Tournai, de Douai et de Lille, la conqute de la Franche-Comt. Rduit une compagnie en 1668, il est dfinitivement reconstitu le 9 aot 1671. En Allemagne et en Belgique durant la guerre de Hollande puis au sige de Luxembourg (1684), il reoit en 1686 le nom de Bourbon en devenant la proprit de Louis-Henri, duc de Bourbon. Sur le Rhin, Namur, Neerwinden durant la guerre de la ligue dAugsbourg, puis, durant la guerre de Succession dEspagne en Italie, dans le Tyrol, dans le Dauphin, sur le Rhin et en Flandre. Il est sur le Rhin durant la guerre de Succession de Pologne et, lors de la guerre de Succession dAutriche, combat en Bohme. En 1743, il est en Alsace et, en 1745 larme des Flandres (Rocourt, Lafelt, Bergen-op-Zoom, Maastricht). Pendant la guerre de Sept Ans, on le retrouve dans larme du Hanovre (Haastembeck, Rosbach). Aprs une priode de reconstitution, il est Sundershausen, Minden, Cassel, Corbach, Warburg, Clostercamp. Alors que le 182

gros est en garnison Besanon, quelques-uns de ses escadrons participent aux oprations de pacification de la Corse. En 1776, il devient rgiment de dragons avec le 12e rang dans son arme. En 1791, il devient le 3e rgiment de dragons et lanne suivante il participe aux oprations de conqute de la Belgique puis se bat en Italie, en Helvtie et en Egypte. Au camp de Boulogne, puis en Autriche (Ulm, Austerlitz). En Prusse (Ina, Eylau, Friedland). En 1808, il est envoy en Espagne. O, en 1811, le touche le dcret le transformant en rgiment de lanciers. Il rentre donc en France o sa rorganisation est acheve le 4 fvrier 1812. Le 2e rgiment de chevau-lgers lanciers fait les campagnes de Russie, dAllemagne et de France. A la Restauration, il incorpore les dbris du 7e lanciers (polonais). En 1815, il est dans la brigade Jacquinot avec le 1er lanciers, dans la 5e division de cavalerie et, donc, attach au 6e corps (Lobau) aprs Ligny. Command par le colonel Sourd, il comptait 41 officiers et 379 cavaliers en 4 escadrons. Cest ainsi que le 17 juin, il est la tte de la cavalerie qui pourchasse larrire-garde allie et qui se heurte la cavalerie lourde britannique la sortie de Genappe. Le combat est acharn et Sourd y rcolte six blessures. Il se fait asseoir sur une borne et encourage ses hommes de la voix quand survient le chirurgien Larrey, envoy personnellement par lempereur, qui, sance tenante, lampute de son bras droit. Une heure aprs, le colonel Sourd remontait cheval et reprenait la poursuite Les lanciers auraient recueilli le bras amput et, aprs lui avoir rendu les honneurs, lauraient enterr et lui auraient ddi un petit monument sur lequel ils auraient inscrit : Au bras le plus vaillant de larme . Napolon, qui ntait pas trs loin de lendroit o se droulaient ces vnements, aurait voulu promouvoir Sourd au grade de gnral de brigade mais le colonel aurait refus, ne voulant pas tre spar de son rgiment. Effectivement, il ne le quitta pas jusqu sa dissolution, sur la Loire. Refusant de servir les Bourbons, le colonel Sourd fut rintgr en 1830 et reut enfin ses deux toiles le 1er mars 1831. Le combat de Genappe, o il se heurta llite de la cavalerie lourde britannique, fut extrmement meurtrier pour le 2e lanciers : on ne compte pas moins de 14 officiers blesss : outre le colonel Sourd et le chef 183

descadron Fauconet, le sous-lieutenant Mahieu, porte-tendard, 3 capitaines, 3 lieutenants et 4 sous-lieutenants y furent blesss. Le 18 juin, le 2e lanciers fut utilis, avec le 1er lanciers, pour mettre en chec la cavalerie de Blow dans le secteur de Plancenoit : 3 sous-lieutenants y furent encore blesss. Licenci sur la Loire, le 2e lanciers a vers son dpt dans un nouveau rgiment, les chasseurs de la Marne (n 12), lequel allait devenir en 1831 le 7e chasseurs cheval. 3e chevau-lgers lanciers Ce rgiment, rest un rgiment de cavalerie jusquen 1776, a t lev le 1er mars 1674 par Michel de Sublet, marquis dHeudicourt. Rduit une compagnie la paix de Nimgue, il a t remis sur pied en 1682 sous le nom de Praslin. Le 28 aot 1693, il devient la proprit dun des fils btard de Louis XIV, Louis Alexandre de Bourbon, comte de Toulouse. A la mort de celui-ci, en 1737, Toulouse-cavalerie passe son fils, Louis Jean Marie de Bourbon, duc de Penthivre et prend son nom. Sous ces divers noms, il a combattu sur tous les thtres. Le 7 mai 1776, il est transform en rgiment de dragons (en portant le numro 14 sur ses boutons) et on lui incorpore le 2e escadron de chasseurs de la Lgion de Cond mais il garde son nom : Penthivredragons. En 1791, la loi lui donne le numro 8. Le 8e dragons a fait partie de larme des Alpes, puis de larme du Rhin (1793), de larme de la Moselle (1794) et, les deux annes suivantes, de larme dItalie. Il se distingue Rivoli. En 1797, il est sur le Rhin et sur le Danube. Puis aprs avoir t occup sur les ctes, il est appel Paris peu de temps avant le coup dtat de Brumaire (1799), dans lequel il est involontairement impliqu. Il est Marengo, lanne suivante o avec deux autres rgiments, il parvient envelopper six bataillons de grenadiers autrichiens quil fait prisonniers. En 1801 et 1802, Naples. En 1805, il fait partie du 2e corps de cavalerie de la grande arme (Autriche, Prusse, Pologne). De 1808 1811, en Espagne. Le 18 juin 1811, il est transform en rgiment de lanciers (3e rgiment de chevau-lgers lanciers) et rappel en France. En 1812, dans le corps dobservation de lElbe et cam184

pagne de Russie. En 1813 et 1814, dans le 1er corps de cavalerie. La Restauration lui donne, le 1er septembre 1814, le titre de Lanciers du Dauphin. Redevenu le 4e chevau-lgers lanciers en avril 1815, il est affect lArme du Nord et fait partie de la 1re division de cavalerie (gnral baron Jacquinot), dans la brigade Gobrecht, affecte au 1er corps (Drouet dErlon). Plac sous le commandement du colonel Martigue, il compte alors 27 officiers et 379 cavaliers en trois escadrons. Rest avec le 1 er corps darme durant la journe du 16 juin, il participe la poursuite de larme de Wellington le 17 juin. Le 18 juin, plac lextrme droite du 1er corps, le 3e lanciers participe la charge que livra la brigade Gobrecht contre lUnion Brigade. Cest un cavalier du 3e ou du 4e lanciers qui poursuivit le commandant de cette brigade, le major gnral Sir William Ponsonby, mal mont et embourb, et lui donna un coup de lance fatal. Le 3e lanciers laissa sur le terrain le chef descadron Dubouit, tu, perdit les capitaines Lepage, Gros et Morin, blesss, ainsi que 2 lieutenants et 2 sous-lieutenants, dont lun disparu. Dissous le 14 fvrier 1816, le 3e lanciers a vers ses dbris dans un nouveau rgiment de chasseurs de lAllier, devenu le 1er lanciers en 1831 et le 14e dragons en 1871. 4e chevau-lgers lanciers Rgiment de dragons ds ses origines et jusquen 1811, cette unit vit le jour le 14 septembre 1673 et porta le nom de son mestre de camp, le marquis de Listenois, un membre de la famille Beauffremont dans laquelle le rgiment resta jusquen 1773, avec une interruption de 1646 1710, quand il appartint au comte de Grammont et M. de Payssac. Le 3 mars 1773, il sortit de la famille Beauffremont pour entrer dans la maison de Lorraine, son mestre de camp tant alors le prince de Lambesc, puis le prince de Vaudmont. En 1791, il devient le 9e rgiment de dragons. Attach en 1792 larme des Alpes, il participe la conqute de la Savoie. Aprs un bref sjour en Vende, on le retrouve en 1794 sur les Alpes. On le trouve au passage du Mincio et au pont dArcole. Il resta en Italie jusquen 1798, quand il passe en Helvtie. 1799 le revoit en Italie. Il est Marengo. Dans la grande arme, il participe aux campagnes dAutriche, 185

de Prusse et de Pologne. Fin 1807, au corps dobservation de la Gironde et donc, ds lanne suivante en Espagne. Le 18 juin 1811, il est transform en rgiment de lanciers : le 4e chevau-lgers lanciers. Il rejoint alors la grande arme sur lElbe et fait partie de lexpdition de Russie en 1812. En 1813 et 1814 au 2e corps de cavalerie. Sous la Restauration, il incorpore les 3e et 4e escadrons de lanciers de la jeune garde pour devenir le rgiment de Lanciers de Monsieur. Redevenu 4e lanciers en 1815, il suit le mme sort que le 3e lanciers. Sous le colonel Bro, il comptait 22 officiers et 274 cavaliers en 2 escadrons seulement. Les pertes subies Waterloo sont assez consquentes puisque le capitaine Denys y fut bless et mourut de ses blessures le 24 juin ; le sous lieutenant Cudorge, bless, mourut le 25 ; le sous-lieutenant Briot fut tu lennemi. Le colonel Bro fut lui-mme bless, ainsi que 3 lieutenants et 4 sous-lieutenants. Licenci le 14 fvrier 1816, le 4e lanciers versa son dpt dans celui du nouveau rgiment de chasseurs de Vende (n 22), lequel devint en 1825 le 10e rgiment de dragons. 5e chevau-lgers lanciers Il faut remonter au 25 mars 1674 pour retrouver les origines de ce rgiment. Cest en effet par une ordonnance portant cette date que le comte de Tess (futur marchal de France) reut lautorisation de recruter un rgiment de dragons. Le rgiment porta donc le nom de Tess-dragons jusquen 1684, quand le comte de Tess fut fait mestre de camp gnral des dragons aprs achat de la charge de mestre de camp gnral des carabins dont jouissait encore le vieux comte de Quincy. Le rgiment prit alors, le 10 mars 1685, le nom de Mestre de Camp Gnral-dragons. Jusquen 1748, le rgiment fut command personnellement par le mestre de camp gnral des dragons. A partir de cette poque, cest un mestre de camp commandant qui assuma le commandement, sans que la proprit du rgiment soit remise en cause. Le rgiment fit toutes les campagnes de Louis XIV et de Louis XV. En 1791, la loi lui assigne le n 10 dans larme des dragons. A ce titre, il a fait partie de 1792 1794 des armes des Ardennes et du Nord, de 1795 1796, de celles de Sambre-et-Meuse et de Rhin-et-Moselle, enfin de 1797 1799, de Mayence et de lOuest. En 1799, il est en Batavie, en 1800, en Italie et en 1801 larme des Grisons. 186

En 1805, il est incorpor au 1er corps de cavalerie de rserve de la grande arme. En 1807, larme du Centre et au camp de Boulogne, en 1808 au corps dobservation de la Gironde. Il passe donc en 1809 en Espagne et au Portugal. Le dcret du 18 juin 1811 en fait le 5e rgiment de chevau-lgers lanciers. Cest sous cette forme quil fait la campagne de Russie. Nous ignorons si Honor de Balzac avait connu le chef de corps du 5 e lanciers cette poque. Toujours est-il que celui-ci sappelait Franois-Flicit Chabert Le colonel Chabert navait pas froid aux yeux ; il eut deux chevaux tus sous lui durant la campagne de Russie et deux autres la bataille de Leipzig. Ce qui ne lempcha pas de continuer combattre la tte de son rgiment durant toute la campagne de France. La premire Restauration ne changea pas son numro mais lui donna le titre de Lanciers dAngoulme en mme temps quelle le renforait du 5e escadron de lanciers de la jeune garde. Durant la campagne de Belgique, le 5e lanciers formait brigade (Wathiez) avec le 6e, dans la 2e division de cavalerie du gnral comte Pir. Cette division constituait la cavalerie lgre organique du 2e corps darme (Reille). Le 5e lanciers tait compos de 412 hommes en trois escadrons. Le 16 juin, aux Quatre-Bras, il chargea efficacement contribuant mettre en droute les deux units de la brigade de cavalerie lgre du gnral van Merlen. Le surlendemain, il tait situ laile gauche du dispositif franais, couvrant le 2e corps du ct de la chausse de Nivelles et oprant sur cette chausse durant toute la journe. Cest cependant aux Quatre-Bras65 que le 5e lanciers a subi le plus de pertes : le souslieutenant Penin tu et le chef descadron Crapard bless ; trois capitaines, deux lieutenants et trois autres sous-lieutenants blesss. Comparativement, la journe de Waterloo fut plus facile vivre puisquon ne trouve dans ses pertes quun capitaine et deux sous-lieutenants blesss.

Etrangement, Martinien fait combattre le 5e lanciers Ligny et non aux Quatre-Bras (Martinien, I, p. 575)
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Licenci le 21 novembre 1815, le fond du 5e lanciers a t vers lanne suivante dans celui des chasseurs cheval des Vosges (n 24), lequel deviendra en 1825, le 12e rgiment de dragons. 6e chevau-lgers lanciers Un rgiment qui na aucune filiation avec une unit quelconque datant de lAncien rgime mais qui nen a pas moins eu une existence quelque peu chaotique. Le 26 juin 1793, Carnot amalgama en effet la cavalerie de la Lgion germanique et le Corps de cavalerie rvolutionnaire pour former le 11e rgiment de hussards. Cest sous ce titre quon le retrouve dans les armes de la Moselle, de lOuest, de Rhin-et-Moselle, dAllemagne, dHelvtie et dItalie. En 1802, on transforma ce rgiment en rgiment de dragons avec le n 29. Le 29e dragons resta en Italie jusquen 1809 quand il monta en Autriche pour combattre Wagram. Le 18 juin 1811, il est transform en 6e rgiment de chevau-lgers lanciers. Il fait toute la campagne de Russie, celle dAllemagne et, enfin celle de France en 1814. Sous la premire Restauration, on le renforce avec les restes du 12e rgiment de hussards et on lui donne le titre de Lanciers du duc de Berry. En 1815, il tait tout comme le 5e lanciers dans la brigade Wathiez de la 2e division de cavalerie du 2e corps darme. Compos de quatre escadrons, il comptait 405 hommes sous le commandement du colonel Galbois. Aux Quatre-Bras, ses pertes sont encore plus nombreuses que celles de son rgiment frre, puisquil eut trois officiers tus sur un total de 35 : le chef descadron Brard, le lieutenant Chasseigne et le sous-lieutenant Morel. Le colonel Galbois y fut bless ainsi que 3 capitaines, 1 lieutenant et 3 sous-lieutenants. A Waterloo, neuf autres officiers furent blesss : 2 capitaines, 3 lieutenants et 4 sous-lieutenants. Le 6e lanciers fut dissous en 1816 sans quil nous ait t possible de dterminer dans quelle unit son fond fut vers. Il nous faut signaler une particularit que nous nexpliquons pas non plus : les hommes de la compagnie dlite du 6e lanciers portaient un casque chenille carlate. Ce sont les seuls chevau-lgers lanciers bnficier de cette distinction. 188

Nous avons expliqu que les trois derniers rgiments de lanciers (dorigine polonaise ou hanovrienne), les 7e, 8e et 9e avaient t dissous le 12 mai 1814 et quils ne furent jamais recrs. Ils nont donc pas combattu Waterloo.

Chasseurs cheval
Les chasseurs cheval aiment rappeler que les premires units de leur arme remontent un corps de partisans mis sur pied durant la guerre de Sept Ans et ils content la chose de la manire suivante : Les origines des Chasseurs cheval remontent la cration des Corps de partisans recruts en premier par un simple domestique d'origine lorraine, Johann-Christian FISCHER, pendant la guerre de Sept Ans, pour lutter contre les Croates et Pandours de MarieThrse sous les murs de Prague. Les Hussards autrichiens russirent plusieurs reprises enlever les chevaux d'officiers franais aux domestiques qui les conduisaient l'abreuvoir ou aux pturages. Pour y rpondre, FISCHER rassembla les plus adroits et les plus dcids d'entre eux avec lesquels non seulement il mit fin toutes ces entreprises, mais cra chez l'ennemi un climat d'inscurit, en allant "CHASSER" au galop sous son nez. Sa bravoure, son initiative intelligente attirrent sur lui l'attention de ses chefs et il fut autoris constituer des dtachements lgers et rapides destins aller fourrager devant l'ennemi. C'est ainsi qu'est n le premier corps de chasseurs, les "Chasseurs de FISCHER". Celui-ci reut en 1743 un brevet de capitaine et sa troupe fut reconnue par l'ordonnance du 1er novembre 1743 Compagnie franche des Chasseurs l'effectif de 60 hommes (15 cheval et 45 pied). 66 Il y a pourtant tout lieu de croire que cette origine est lgendaire. Tout dabord, si, effectivement, le premier corps de chasseurs fut cr en 1743, ce serait durant la guerre de Succession dAutriche (1740-1748) et non
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http://www.lesanciensdesffb.com/11eme_RCH/Chasseu/chasseu.htm

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durant la guerre de Sept Ans (1756-1763). Ensuite, lhistoire ressemble trop celle que lon a raconte propos de lapparition des premiers dragons, prs dun sicle plus tt. Il nen reste pas moins que lon rencontre effectivement une compagnie franche de Chasseurs, officialise par lordonnance du 1er novembre 1743 et place sous le commandement dun Johann Fischer. Mais le fait quil sappelle Corps franc de Chasseurs nest, semble-t-il, quune concidence historique. Les Chasseurs cheval de lEmpire ne remontent pas plus aux Chasseurs de Fischer que les Cuirassiers ne remontent au rgiment des Cuirassiers du Roi (n 18), seul rgiment pourtant porter la cuirasse sous lAncien rgime La petite compagnie de Fischer, dont lexistence est avre, fait partie de ces corps mixtes dont on a effectivement vu la floraison ds 1741 et, plus encore, partir de 1756. En tout cas, Le comte d'Argenson, secrtaire dtat la guerre, autorisa la cration de troupes mixtes: les Arquebusiers de Grassin (1744), les Fusiliers de la Morlire (1745), les Volontaires de Gants, les Volontaires Bretons, les Volontaires du Dauphin (1746), les Volontaires du Hainaut (1747), les Volontaires Royaux. Cest donc bien au cours de la guerre de Succession dAutriche que le commandement franais prit en compte les expriences faites en Allemagne et la ncessit dimiter les armes impriales qui, depuis longtemps, confiaient les tches dobservation et dclairage des cavaliers lgers, croates ou hongrois, lesquels, loccasion, ne ddaignaient pas recourir la petite guerre , cest--dire daudacieux coups de main sur les arrires ennemis. Les corps mixtes franais dont nous parlons offrent la particularit dtre composs la fois de cavaliers et de fantassins, dans la proportion, gnralement, de 25 cavaliers pour 75 hommes pied. Le corps franc de Fischer adopta une tenue verte, videmment destine rendre les hommes moins visibles dans leur environnement et bientt linsigne portant une trompe de chasse ou un cornet devint le signe de reconnaissance des chasseurs de lEurope entire. Les units mixtes rendirent de grands services durant les guerres de Succession dAutriche et de Sept Ans mais, la paix revenue, se montrrent extrmement difficiles grer. Le gnral Susane attribue cet tat de 190

chose au fait que dans un corps mixte, les cavaliers, mme moins nombreux, finissent par prendre la pas sur les fantassins et que linstruction, les habitudes et mme lamour-propre de ces derniers finissent par souffrir67. Pour notre part, nous sommes enclins penser que ltat desprit, somme toute assez peu militaire, qui avait prsid la formation des corps francs, sil tait un plus la guerre, tait un inconvnient pour la discipline gnrale des armes. Tout comme en 1944, quand les corps de partisans issus de la Rsistance furent dissous et leurs combattants incorpors dans des units rgulires, en 1762 et 1763, les ministres de Louis XV remanirent les corps mixtes pour leur donner une organisation uniforme. Cest ainsi quils furent organiss en six lgions, comprenant chacune 17 compagnies : une de grenadiers, huit de fusiliers et huit de dragons : La lgion de Conflans qui incorpore le corps franc de Fischer La lgion Royale La lgion de Flandre La lgion de Hainaut qui devient la lgion de Lorraine en 1768 La lgion de Clermont-prince qui devient la Lgion de Cond en 1766 La lgion de Soubise. En 1769, une septime lgion est cre sous le titre de Lgion Corse, laquelle prendra en 1775 le nom de Lgion du Dauphin. Cette organisation, qui ne rpondait pas au principal souci, celui de la mixit, ne donna pas entire satisfaction puisquen 1776, le comte de Saint-Germain, secrtaire dtat la guerre, soumettait la signature de Louis XVI une nouvelle ordonnance, tout fait radicale : les sept lgions taient dissoutes. Les compagnies de cavalerie de la Lgion de Conflans formaient un rgiment de hussards, les hussards de Conflans, devenus en 1788 les hussards de Saxe. Les 48 compagnies de dragons des six autres lgions taient transformes en 24 escadrons de chasseurs cheval, attachs aux 24 rgiments de dragons. Chacun de ces rgiments comptait

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Susane, III, p. 38-39.

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donc maintenant quatre escadrons de dragons et un escadron de chasseurs. Nouveau revirement trois ans plus tard : lordonnance du 20 janvier 1779 dtachait ces escadrons de chasseurs de leur rgiment de dragons et les rassemblait en six rgiments de chasseurs cheval de quatre escadrons chacun. Ces rgiments ne portrent aucun nom particulier et furent simplement numrots de 1 6, ce qui constituait une nouveaut. Et nouvel avatar : lordonnance du 8 mai 1784 crait six bataillons de chasseurs pied, de quatre compagnies chacun, et les attacha aux rgiments de chasseurs cheval. Ainsi en tait-on revenu, sans en avoir lair, au systme de 1762 Les rgiments mixtes ainsi constitus reurent des noms correspondant leur rgion de recrutement : 1er chasseurs des Alpes 2e chasseurs des Pyrnes 3e chasseurs des Vosges 4e chasseurs des Cvennes 5e chasseurs du Gvaudan 6e chasseurs des Ardennes Il en alla ainsi jusqu la grande rforme de 1788. Le 17 mars de cette anne-l, les cavaliers et les fantassins furent nouveau spars et constiturent ds lors deux armes spares et qui le resteront. Les chasseurs pied ainsi crs constitueraient six rgiments dinfanterie lgre. Les six rgiments de chasseurs cheval furent rejoints par six autres qui taient des rgiments de dragons transforms. Ces six rgiments prirent la tte de larme, tenant compte de leur anciennet. Selon la tradition, on rendit des noms aux 12 rgiments de chasseurs cheval: Chasseurs dAlsace Chasseurs des Evchs Chasseurs des Flandres Chasseurs de Franche-Comt Chasseurs de Hainaut Chasseurs de Languedoc 192

Chasseurs de Picardie Chasseurs de Guyenne Chasseurs de Lorraine Chasseurs de Bretagne Chasseurs de Normandie Chasseurs de Champagne Lordonnance du 1er octobre 1786 avait donn de nouvelles tenues aux six premiers rgiments de chasseurs et les six rgiments de dragons transforms en 1788 les adoptrent : Lhabillement des bas officiers et chasseurs sera compos dun habit de drap vert fonc, doubl de serge ou de cadis de couleurs rgles pour chaque rgiment ; dune veste de drap vert fonc, et dune culotte de drap vert semblable. Lhabit et la veste seront, lexception que lhabit naura point de poches marques en dessus, absolument semblables, quant la forme et la position des boutons, ceux de linfanterie. Les retroussis des habits seront garnis dun cor de chasse en drap vert, et les paulettes, qui seront garnies, entre le dessus et la doublure, dune plaque de tle ctes, seront en laine blanche, losanges de la couleur de la distinction. Les culottes des chasseurs cheval seront faites la hongroise ; les ouvertures, lchancrure et les coutures de derrire seront garnies dune ganse plate de laine, large de quatre lignes, et de la couleur de la culotte Indpendamment des parties dhabillement ci-dessus, les bas officiers et chasseurs cheval seront pourvus dun surtout et dun gilet de drap vert Le manteau pour les chasseurs cheval sera de drap vert Le devant ne sera point parement. Les chasseurs porteront pour coiffure des chapeaux visire, coups ronds, de trois pouces six huit lignes de hauteur daile, relevs des deux cts avec des ganses noires, qui sattacheront un bouton cousu sur le milieu de la forme. Ils seront bords dun bord de laine noire de neuf lignes de large, et garnis en temps de guerre dune calotte de fer vide. 193

Chaque compagnie de chasseurs sera distingue par une houppe de laine ronde et aplatie, de six lignes dpaisseur et de vingt lignes de diamtre, qui sera porte au-dessus de la cocarde. Celle de la premire compagnie sera carlate ; celle de la seconde bleu cleste ; celle de la troisime rose ; celle de la quatrime, souci68. Chaque bas officier et chasseur portera un bonnet de police, faonn la dragonne, vert. Mmes insignes de grade que dans la cavalerie et les dragons. Les trompettes porteront lhabit de drap bleu, avec les revers, parements et doublures des couleurs dtermines, et les boutons rgls pour chaque rgiment ; les galons la livre du roi disposs comme dans la cavalerie et les dragons. Le sabre sera conforme celui des dragons, ainsi que le ceinturon. La giberne et ses accessoires sera comme dans les hussards. Les porte-manteaux seront de tricot, dans les mmes formes et proportions que ceux des hussards La selle et tous les quipages qui en dpendent seront faonns la hongroise Larmement des chasseurs cheval, outre le sabre, se compose dune carabine et dun seul pistolet, en opposition duquel ils porteront laron une hache marteau. A lpoque de la Rvolution, chaque rgiment de chasseurs cheval ils restrent 12 jusquen 1793 se distingua par une tenue diffrente de celles des autres, adoptant trs souvent une ligne fort proche de celle des hussards. En 1802, on remit un peu dordre dans les tenues des 12 premiers rgiments qui se caractrisrent donc par un dolman, un surtout, un pantalon et un manteau vert ; le gilet tait blanc et la coiffure tait un shako. En 1808, les chasseurs adoptrent un habit la franaise pans longs de drap vert fonc. Collet passepoil. Pattes dpaules lisres. Revers en pointes passepoils. Parements en pointe passepoils et ferms par 2 boutons. Retroussis de la distinctive passepoils de vert or-

Ce systme tait dj dusage dans les rgiments mixtes : les chasseurs pied portaient ces couleurs pleines ; les chasseurs cheval mi-partie blanc. Ltat-major portait des houppes blanches.
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ns de cors blancs. Poches la Soubise simules par un passepoil de la distinctive. Boutons de mtal blanc. Enfin, en 1811, on coupa la queue des chasseurs et ils portrent donc un habit revers agrafs et pans courts avec les mmes agrments. La plupart des units adoptrent le shako, mais, nous le verrons, il existait des exceptions. Les compagnies dlite portaient le mme habit que la troupe mais avec des paulettes carlates. Colback de fourrure noire flamme verte soutache de la distinctive et orn dune grenade ou du numro du rgiment en laiton ou en mtal blanc. La flamme glisse dans la coiffure restait invisible la plupart du temps. Plumet carlate. Les sous-officiers portaient lhabit de la troupe avec galons de grade blancs ou argent lisrs de la distinctive sur les manches. Pour les compagnies dlite : paulettes tournante argent et franges mles dargent. Cordon du shako en fil blanc ou argent ml damarante ou dcarlate (pour les compagnies dlite). Les officiers portaient lhabit de la troupe, mais souvent de drap plus fin, pans longs avec insignes de grade (paulettes, cordon et galon en haut du shako et souvent chevrons sur les cts du shako) argent. Shako plaque, cordon et cercle de visire dors et pour les compagnies dlite, colback flamme soutache dargent. Buffleterie de cuir noir borde de mtal argent en grande tenue. Schabraque de drap vert galon argent et passepoil extrieur de la distinctive orne dans le coin postrieur gauche dun cor en fil dargent et dans le coin postrieur droit du numro du rgiment de mme. Les trompettes portaient la tenue de la troupe mais en couleurs inverses : habit en drap de la distinctive. Collet et parements orns dun galon de livre blanc bleu et rouge et, parfois, damier blanc et amarante. Revers, retroussis et, pour les trompettes des compagnies du centre, pattes dpaules verts passepoils de la distinctive. Plumet de la distinctive sommet vert. Trompette de laiton cordon ml blanc et amarante 195

Dans le tableau qui suit, nous donnons les couleurs distinctives des 31 rgiments69 de chasseurs cheval tels quorganiss partir de 1793 : Regt Collet et retroussis 1 Ecarlate 2 Vert 3 Ecarlate 4 Jonquille 5 Vert 6 Jonquille 7 Rose 8 Vert 9 Rose 10 Cramoisi 11 Vert 12 Cramoisi 13 Orange 14 Vert 15 Orange 16 Bleu ciel 17 Vert 18 Bleu ciel 19 Aurore 20 Vert 21 Aurore 22 Capucine 23 Vert 24 Capucine 25 Garance 26 Vert 27 Garance 28 Amarante 29 Vert 30 Amarante 31 Chamois Passepoil Collet Vert Ecarlate Vert Vert Jonquille Vert Vert Rose Vert Vert Cramoisi Vert Vert Orange Vert Vert Bleu ciel Vert Vert Aurore Vert Vert Capucine Vert Vert Garance Vert Vert Amarante Vert Vert Parements Ecarlate Ecarlate Vert Jonquille Jonquille Vert Rose Rose Vert Cramoisi Cramoisi Vert Orange Orange Vert Bleu ciel Bleu ciel Vert Aurore Aurore Vert Capucine Capucine Vert Garance Garance Vert Amarante Amarante Vert Chamois Passepoil parements Vert Vert Ecarlate Vert Vert Jonquille Vert Vert Rose Vert Vert Cramoisi Vert Vert Orange Vert Vert Bleu ciel Vert Vert Aurore Vert Vert Capucine Vert Vert Garance Vert Vert Amarante Vert

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A la vrit, des trente rgiments : le 30e rgiment, prvu dans les tableaux, na jamais exist.

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En 1815, les chasseurs cheval portaient, en thorie, un pantalon vert galon de la distinctive. Nanmoins, tenant compte des difficults quavait prouves larme rhabiller et rquiper ses hommes, il est fort possible que beaucoup de chasseurs aient fait la campagne en pantalon charivari dire vrai plus confortable ou en culotte du modle adopt en 1811. Mme remarque en ce qui concerne les coiffures. En thorie, la tenue rglementaire comportait un shako en feutre noir renforts en V et bandes du haut et du bas en cuir noir, agrment dune plaque en cu de mtal blanc estampe du numro du rgiment, sans cordon et mais avec une jugulaire en cailles de mtal blanc et une visire de cuir noir. Une carotte, verte et sommet de la distinctive, prolongeait un pompon de la couleur de la compagnie, la cocarde tricolore dissimulant lattache de cet ensemble sur la coiffure. Les officiers de plusieurs rgiments de chasseurs cheval se distinguaient par un schako rouleau de forme plus cylindrique. Cette coiffure ne semble pas avoir t rglementaire mais correspondait aux critres de la mode et fut, dailleurs, adopte officiellement la Restauration. La buffleterie est en cuir blanchi. Le chasseur porte une giberne de cuir noir orne dun cor de mtal blanc. Le ceinturon est blire la hussarde et ferm dune boucle en S. Le cavalier porte un sabre de cavalerie lgre lame courbe et dont la garde comporte
1er chasseurs cheval en pantalon charivari (1815) Dessin de Pierre Benigni

trois branches ; le fourreau est en fer. En outre, le chasseur cheval

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est muni dun mousqueton du mme type que celui du dragon. Le harnachement est en cuir noir, la selle de type hongrois est recouverte dune schabraque de mouton blanc borde de dents de loup de la couleur de la distinctive. Le porte-manteau est cylindrique en drap vert galonn et numrot. Les compagnies dlite se distinguent des autres par des paulettes carlates, un plumet carlate port sur un colback en fourrure fonce, flamme verte soutache de la couleur distinctive. On naperoit dailleurs que trs difficilement cette flamme, dans la mesure o elle est glisse dans le colback. Une exception : les chasseurs de la garde impriale sortent leur flamme quand ils escortent la personne de lempereur. 1er chasseurs cheval Larme des chasseurs cheval est la plus jeune de toute la cavalerie franaise. Cest pourtant 1651 quil faut faire remonter lorigine du 1er chasseur cheval. Cest en effet le 24 septembre 1651 que Louis XIV signa lordonnance qui autorisait le marquis dHumires lever un rgiment de cavalerie. Ce rgiment de gentilshommes, a servi sous le nom dHumires jusquau 18 avril 1661 quand, comme nombre de ses pairs, il fut rduit sa compagnie mestre de camp. En 1667, il tait rtabli quatre compagnies, pour revenir leffectif de deux compagnies le 24 mai 1668. En 1672, il revient six compagnies pour participer la campagne de Hollande, toujours sous le nom dHumires, le fils ayant succd au pre la mestrise de camp. En 1675, il passe dans la maison de Villeroi et prend le nom de Seyssac-cavalerie daprs le nom port cette poque par Franois de Neufville de Villeroi, comte de Seyssac, lequel deviendra en 1693 le fameux marchal de Villeroi. En 1695, le rgiment passant aux mains dun neveu de Villeroi, lui-mme chevalier de Villeroi, il devient Villeroi-cavalerie, nom quil conserve quand le marchal reprend son rgiment en 1700. En 1718, cest un autre membre de la famille de Villeroi, le marquis dAlincourt qui devient mestre de camp mais le rgiment change de nom : Alincourt-cavalerie. En 1733, le rgiment devient la proprit de Louis Franois de Bourbon, prince de Conti, qui en laisse le commandement effectif M. de Bourzac : le rgiment nen devient pas moins Conti-cavalerie. 198

Cest sous ce nom quil combat en Allemagne, puis en Italie. Il est sur le Bas-Rhin en 1745 et en Flandre en 1746. On le retrouve Rocourt et Lafelt. En 1757, il quitte Sedan o il tait en garnison pour rallier larme du Hanovre. En 1758, il est entirement fait prisonnier Minden, mais 80 matres et 60 chevaux parviennent schapper et gagner Metz o ils constituent le noyau dune unit reconstitue et envoye Gray en 1759. Jusquau 25 mars 1776, Conti tait rest un rgiment de gentilhomme. A cette date, il devient rgiment de dragons et lorsque le prince de Conti meurt, le 12 septembre 1776, il devient proprit du marquis de Boufflers-Rouvrel, lequel lavait command durant six ans comme mestre de camp-lieutenant, et recueille le 3e escadron de chasseurs de la Lgion de Cond. Boufflers-dragons devient le 17 mars 1788 le rgiment de chasseurs dAlsace, incorpore un escadron constitu de cavaliers tirs des six rgiments de cavalerie dissous cette poque et prend le premier rang dans larme nouvellement cre, ce qui se justifie amplement du fait de son anciennet. Devenu le 1er rgiment de chasseurs cheval, il combat Valmy et Arlon. En 1795 et 1796, il fait partie de larme de Sambre-et-Meuse. Au passage du Rhin, le 1er juin 1796, il perd son chef de corps, le colonel Dubois-Cranc. Le rgiment gagna ensuite Verdun quil ne quitta que pour sintgrer larme des ctes de lOcan ; il tint notamment garnison Bruges et Gand (1804). Parti avec un peu de retard, il ne rejoint la grande arme que peu avant Austerlitz mais cest pour sy distinguer et ne la quitta plus avant Wagram. En 1810, il est Nimgue puis, nouveau, Bruges. Il rejoint larme de lElbe en 1811, fait la campagne de 1812 dans le corps de Davout avec lequel il reste Hambourg en 1813 et jusquen juin 1814. Rentr Paris, il est rorganis le 1er juillet 1814 sous le titre de Rgiment du Roi. A cette poque, le 1er chasseurs et lui seul dans cette arme reut un casque chenille noire en cuir bouilli noir orn dun cu ovale portant les armes du Roi. Le 1er chasseurs fit plus que vraisemblablement la campagne de 1815 coiff de ce casque non sans que les cavaliers aient martel ou bris les fleur de lys. Mais les sources sont assez divergentes et il nest pas exclu que certains, au moins ceux de la 199

compagnie dlite, aient repris le shako quils avaient port depuis 1812 jusqu la chute de lEmpire. En tout cas, ils arrachrent la belle fourragre blanche quils avaient reue pour les distinguer comme rgiment royal. Le 1er rgiment de chasseurs cheval fit la campagne de 1815 dans lArme du Nord. Fort de 40 officiers et 445 hommes, il appartenait la 2e division de cavalerie lgre du marquis de Pir, dans la brigade Hubert. Il appartenait donc organiquement au 2e corps du gnral Reille. Command par le colonel Simoneau, il subit sa premire perte ds le 15 juin 1815 Charleroi. A dire vrai, la victime tait le lieutenant Snarmont qui fut bless alors quil tait employ comme ordonnance du gnral Exelmans. Le 1er chasseurs cheval intervint aux Quatre-Bras (deux officiers blesss) et Waterloo o il subit dassez svres pertes en blesss. Le colonel Simoneau lui-mme fut touch ; il qui ne quitta pas son commandement pour autant puisquil tait toujours la tte de son rgiment le 1er juillet quand celui-ci mit trs svrement mal les 3e et 5e rgiment de hussards de rserve prussiens, ce qui valut Simoneau ltoile de gnral de brigade. Le gnral Simoneau venait davoir 40 ans quand il fut mis en disponibilit le 20 dcembre 1815. Outre le chef de corps, le chef descadron Dubourg, 4 capitaines, 2 lieutenants et 5 sous-lieutenants dont le porte-tendard Schmaltz furent encore blesss Waterloo. Quant au rgiment, on perd sa trace aprs sa dissolution fin 1815. 3e chasseurs cheval Il faut remonter 1675 pour retrouver lorigine de ce rgiment. Il fut lev Phillipsburg par le gouverneur de cette place, Charles du Fay, et porta ds lors le nom de Fay-dragons. En 1678, il devint proprit de JeanBaptiste du Deffant, marquis de La Lande et sous ce nom, occupa Casal et fit le sige de Luxembourg. En 1696, il appartenait Csar de SaintGeorges, marquis de Vrac, puis, en 1706, son fils, le chevalier de Vrac. A cette poque, on le rencontre surtout en Italie. Sous les noms de Caylus puis de Beaucourt, il opre en Guyenne puis au Pimont. En 1725, il prend le nom de Vitry-dragons et participe ds 1733 aux oprations sur le Rhin. En 1739, il passe au marquis de LHpital, frre du marquis de Vitry. On le retrouve en Bohme en 1741. Trs svrement 200

prouv la bataille dAugenheim (1744), il est envoy en Bretagne pour se refaire et, en 1746, prend part la dfense de Lorient contre les Anglais. En 1749, il devient la proprit du comte de La Ferronais, puis, en 1762 du vicomte de Chabot, membre de lillustre famille de Rohan. Entre-temps, il avait particip toutes les actions importantes de la guerre de Sept Ans (Krefeld, Minden, Corbach, Warburg). En 1775, il recueille le 3e escadron de chasseurs de la Lgion de Soubise et prend le 19e rang de son arme. En 1788, suite la rforme gnrale de la cavalerie, il est transform en rgiment de chasseurs avec le numro 3 et le titre de Flandre. Trois de ses escadrons sont dtachs en 1792 larme du Nord : ils se distinguent Jemmapes. En 1795, il passe larme de Sambre-et-Meuse. En 1797, on le retrouve Neuwied o il fait lobjet de ladmiration gnrale pour avoir subi une demi-heure sans broncher le feu dune batterie de sept pices de canon. Puis il est envoy en Bretagne faire partie de larme dite dAngleterre. En 1798, il est en Italie o il a servi jusquen 1806. En 1805, en Italie, puis en Dalmatie en 1806, il rejoint la grande arme en 1807, dans le corps de rserve de cavalerie (Friedland). Aprs un bref retour en Dalmatie, il est rappel et se bat Essling et Wagram. Campagne de Russie, campagne de Saxe et, enfin, campagne de France. A la premire Restauration, le 3e chasseurs cheval porta brivement le nom de Chasseurs du Dauphin et reut le 25e chasseurs rform, le 4e escadron dclaireurs de la garde et les 3e, 6e et 7e compagnie de chasseurs cheval de la jeune garde. Aprs avoir retrouv son numro, il fut affect lArme du Nord o, sous le commandement du colonel Alexis de la Woestine, il comptait 29 officiers et 336 hommes en trois escadrons. Embrigad avec le 7e hussards du colonel Marbot, il appartenait la 1re division de cavalerie du 1er corps darme. Le 18 juin 1815, alors que Marbot avait t envoy tablir une ligne de postes de cavalerie sur la droite de larme vers Ottignies, le 3e chasseurs cheval fut employ avec les 3e et 4e lanciers pour contrattaquer lUnion Brigade qui venait de mettre le 1er corps darme en droute mais qui avait commis la meurtrire imprudence de monter 201

jusqu la grande batterie franaise. Quelques temps aprs, la division de cavalerie de Jacquinot fut dispose de telle manire protger le flanc droit du 6e corps darme en direction de Fichermont alors que le 4e corps prussien de Blow sapprtait sortir du bois de Paris. Le rgiment subit dassez lourdes pertes au cours de la journe puisque, outre le chef descadron Pozac, 3 capitaines, 3 lieutenants et 4 sous-lieutenants furent blesss dans laction. Prcisons que le 3e chasseurs ne reut pas de casque chenille la Restauration et quil continuait donc porter le shako quil avait port jusquen 1814. Le rgiment fut dissous fin 1815, ce qui met dfinitivement fin aux traditions de ce prestigieux corps de cavalerie. 4e chasseurs cheval Voici encore un rgiment dont lorigine remonte au rgne de Louis XIV. Il fut cr en 1675 par Claude Antoine de Dreux, comte de Nancr, lpoque gouverneur de la place dAth. Le brevet fut cd lanne suivante M. de Bursard, capitaine dune compagnie franche qui recruta trois autres compagnies Maastricht. On perd la trace de ce rgiment jusquen 1681, la mort de Bursard, quand le rgiment devint la proprit du comte de Tess. On le signale Luxembourg et Fleurus. En 1692, le rgiment passe au comte de Sennectre (sige de Namur, Steenkerque, Charleroi). En 1693, en Italie ; en 1696 en Espagne, en 1697, au sige dAth. Lors de la guerre de succession dEspagne, il est employ aux Pays-Bas puis en Italie. En 1705, il devient proprit du marquis de Belabre et, en 1727, celle de Louis Robert de Brhan, comte de Pllo. En 1729, il passa au marquis de Nicola qui le passa son frre, le chevalier de Nicola, quand il devint prsident au Parlement de Paris. Cest sous le commandement de celui-ci quil combattit en Italie avant de revenir en garnison Chinon. La guerre de Succession dAutriche le voit en Bohme dans larme du Bas-Rhin. Pass aux mains du comte de Bartillat en 1744, on le retrouve sur le Rhin. Sous le nom dApchon, il combat Rosbach o il est svrement prouv. On le retrouve Bergen le 13 avril 1759 et, 202

quelques jours plus tard, le 19, il enlve deux tendards au rgiment de Finkelstein. On le voit encore Minden, Corbach, Warburg et au Johannisberg. Il avait entre-temps repris le nom de Nicola (20 fvrier 1761). En 1763, il devint proprit du chevalier de Lanan en mme temps quil tait rorganis. En 1775, Besanon, il absorbe le 4e escadron de chasseurs de la Lgion de Soubise. En 1782, il passe aux mains du marquis de Durfort et devient rgiment de chasseurs cheval en 1787 en prenant le numro 4 de larme et en absorbant un escadron du rgiment de cavalerie des Evchs dissous. En garnison Besanon, il fut attach en 1791 larme du Rhin. Cest alors quil subit une cruelle aventure : fait presque entirement prisonnier au Fort-Vauban, il fut envoy en Autriche. Les cavaliers qui avaient chapp cette dportation nen illustrrent pas moins leur tendard Wantzen, Kaiserslautern, Rastadt et Neubourg pour finir par tre envoy en Italie. De leur ct, les prisonniers de guerre furent changs en 1796 contre des prisonniers autrichiens faits durant la campagne dItalie et servirent en Vende et en Bretagne avant de rejoindre larme de Batavie. Finalement lensemble du rgiment fut runi en Italie en 1800. En 1804, le 4e chasseurs cheval envoya un escadron la Martinique do il ne rentra quen 1812. Les autres partirent pour Turin en 1805, fournirent de la cavalerie au blocus de Venise et, lanne suivante, se rendirent Naples o ils restrent jusquen 1811. Lescadron antillais rejoignit Hambourg, do il partit pour la campagne de Russie. Il sillustra particulirement au dbut de cette campagne, puisque, avant la bataille de la Moskowa, il avait dj vu 33 de ses cavaliers dcors de la Lgion dhonneur. Son chef de corps, le colonel Boulnois, tait dune rare intrpidit : Krasnoe, il reut deux coups de feu et eut son cheval tu sous lui ; Voloutina-Gora, il reut une balle la tte, et la Moskowa, il eut trois chevaux tus ou blesss sous lui. Son successeur, le comte de Vence, ne lui cdait en rien : il fut bless trois fois Leipzig et eut son cheval tu. Aprs avoir particip la campagne de France, il fut reconstitu par Louis XVIII, par absorption des dbris du 19e chasseurs, avec le titre de Chasseurs de Monsieur. Retrouvant son numro 4 aux Cents-Jours, il fut 203

affect lArme du Nord dans le 3e corps du gnral Vandamme dans lequel, embrigad avec le 9e rgiment de chasseurs, il appartenait la 3e division de cavalerie du lieutenant gnral Domon. Comptant 31 officiers et 306 hommes en 3 escadrons, il tait command par le colonel baron Desmichels. Ds le 15 juin 1815, le 4e chasseurs cheval eut affaire lennemi : avec le corps de Pajol, sa division repoussa les postes prussiens Ham-sur-Heure puis se dirigea vers Marcinelle o il tenta dentrer. Les tirailleurs prussiens, bien embusqus, lobligrent se retirer. Rejoint par de linfanterie, il put semparer du village, librant ainsi le passage vers Marchiennes. Dans ce combat, le 4e chasseurs perdit le sous-lieutenant Rink, tu, le chef descadron Sassemayous et le souslieutenant Grasmouck, blesss. Le lendemain 16 juin, la division Domon couvrit le flanc gauche de la division Girard en face de Saint-Amand durant toute la journe mais repoussant dans la soire deux brigades de cavalerie prussiennes, il nprouva pas de pertes notables. Le 17, quittant le 3e corps et affect au 6e corps (Lobau), il prcda lempereur sur la route des Quatre-Bras. Arrive le soir la Belle-Alliance, en vue de Mont-Saint-Jean, la division fora lennemi ouvrir le feu, dcouvrant ainsi sa position. La division Domon passa la nuit la nuit dans les champs autour de la Belle-Alliance, le long de la route gauche, et ne les quitta que le lendemain vers 15.00hrs, quand, avec la division Subervie et bientt rejoint par le 6e corps, il fut envoy sur la droite du dispositif franais pour surveiller les Prussiens qui samassaient dans le bois de Paris. Au cours de la journe, le 4e chasseurs cheval perdit 2 capitaines, 1 lieutenant, et 5 souslieutenants, blesss. Licenci en dcembre 1815, le rgiment cda ses effectifs au nouveau 21e chasseurs du Vaucluse, lequel deviendra en 1825 le 9e dragons. 6e chasseurs cheval Sil faut aussi remonter Louis XIV pour retrouver les origines de ce rgiment, il prsente un caractre particulier. Dans les papiers du roi, on trouve une minute crite de sa main et date de dcembre 1676 dans laquelle il dit aux Etats de Languedoc quil leur sait gr de leurs soins pour la leve dun rgiment de dragons . Ce sont effectivement les Etats de Lan204

guedoc qui confient le 4 octobre 1676 Franois de Vissec de Latude, chevalier de Ganges, la mission de lever un rgiment de dragons dans lintention de garder les ctes. Ds lorigine, le rgiment sappela Languedoc-dragons et jusqu la rvolution, il ne changea jamais de nom. Grce une lettre de Louvois date du 30 dcembre 1676, nous savons que le rgiment fut recrut et quip sur le pied de 17 compagnies aux frais des Etats, mais que cest le roi qui a engag la premire dpense. Les Etats se firent-ils tirer les oreilles pour rembourser ?... Toujours est-il que Languedoc-dragons fut rform le 8 aot 1679 lexception de sa compagnie mestre de camp qui fut incorpore dans Royal-dragons. Le rgiment fut rtabli le 5 janvier 1684 pour tre nouveau rform le 26 septembre. Sa compagnie mestre de camp fut alors verse dans Firmacon-dragons. Finalement, le rtablissement dfinitif et son admission dans larme permanente des dragons de Languedoc datent du 20 aot 1688. Un deuxime rgiment fut mis sur pied en mme temps : Languedoc 2e, qui disparut la fin de la guerre de Succession dEspagne. Ds ce moment, le rgiment est soumis au mme traitement que tous ses pareils : on le retrouve en Catalogne, en Italie, sur les Alpes, sur la Meuse, sur le Rhin, etc. Pendant la guerre de Succession de Pologne, il opre sur le Rhin. La guerre de Succession dAutriche le voit en Bohme. En 1744, il est sur le Var et Nice. Languedoc-dragons est rorganis le 28 mars 1763 Sarrelouis et, en 1775, il incorpore le 2e escadron de chasseurs de la Lgion de Dauphin. En 1787, il est transform en rgiment de chasseurs cheval, devient le 6e rgiment de chasseurs cheval du Languedoc, et forme un 5e escadron en incorporant les rgiments rforms de la Marche, de Quercy et de Franche-Comt. Lorsque la guerre clate en 1792, ses trois premiers escadrons servent larme du Nord, le 4e Arras. En 1804, il est envoy en Italie et sert en Calabre et dans les Abruzzes jusquen 1808 quand il est transfr en Catalogne. Retour en 1809 en Italie puis en Autriche (Piave, Wagram). Campagne de Russie puis campagne de Saxe et de France. La Restauration de 1814 fait du rgiment le rgiment des Chasseurs Cheval de Berry. Lorsque Napolon revient de lle dElbe, le 6e chas205

seurs retrouve son numro dordre. Il est affect lArme du Nord. Digby Smith le situe dans la 3e division de cavalerie (Domon) du 3e corps darme. Susane, de son ct, le place dans le 2e corps darme (Reille) et cest lui qui a raison, la nouvelle organisation de la cavalerie mise en place le 4 juin tant pass par l : plac sous le commandement du colonel de Faudoas, il comptait 34 officiers et 526 cavaliers (en quatre escadrons). Cest donc le rgiment de cavalerie le plus toff de larme du Nord aprs le 2e dragons (583 hommes). Il appartenait effectivement la 1re brigade (Hubert) de la 2e division de cavalerie du gnral Pir et, donc, la cavalerie organique du 2e corps darme. Cest donc tout fait normalement quil est impliqu dans la bataille des Quatre-Bras et y provoque un incident digne dtre dtaill. On sait que jusque vers 15.00 hrs, seules des troupes nerlandaises un peu moins de 8 000 hommes diriges par le prince dOrange, dfendent la position des Quatre-Bras. A partir de 15.00 hrs, des renforts commencent lui arriver, commencer par la brigade de cavalerie lgre du gnral van Merlen, compose du rgiment de Hussards n 6 (Boreel) et du rgiment de Dragons-lgers n 5 (de Mercx). Arriveront ensuite, progressivement, les units dinfanterie de la 5e division allie du gnral Picton, partis de Bruxelles vers 02.00 hrs du matin. Le duc de Wellington qui a fait une apparition dans la matine pour constater que les Franais restaient inactifs, revient la mme heure du moulin de Bussy o il a tenu une confrence avec le marchal Blcher. En voyant les renforts arriver, les troupes hollando-belges, durement prouves, reprennent confiance et le 5e bataillon de Milice nationale savance fermement vers la ferme de Gmioncourt dont il reprend les alentours avec lappui de la batterie du capitaine Bijleveld. Il est alors charg avec violence par le 6e chasseurs cheval franais mais rsiste bien. Lorsquil aperoit cette charge, le prince dOrange, pour donner un peu dair aux miliciens, ordonne van Merlen de charger son tour et va se placer au milieu des jeunes miliciens afin de soutenir leur moral. Le 6e Hussards nerlandais fournit une charge qui, mene sans beaucoup de mthode, aboutit un chec : ils sont refouls par le 6e chasseurs qui poursuit sa charge contre le 5e M.N. Le prince dOrange manque tre pris 206

et ne doit son salut qu la vitesse de son cheval Vexy. Les Franais contournent le 5e M.N., dment form en carr, et vont sen prendre au 2e bataillon dOrange-Nassau qui leur tient tte et les force tourner bride. Quand le colonel de Mercx saperoit de ce mouvement, il fait avancer ses dragons-lgers, fait sonner la charge, et dvale la pente la poursuite des Franais. Les Belges finissent par se retrouver en face des cavaliers lourds des 8e et 11e cuirassiers qui avancent, trs menaants, et les forcent remonter vers leur position de dpart. Le 6e chasseurs qui a profit de ce court rpit pour se reformer remonte alors la poursuite des dragonslgers belges. Les Nerlandais, avec cette masse leurs trousses, remontent la pente, mls aux chasseurs franais qui, reconnaissant danciens camarades, les pargnent relativement tout en leur hurlant, en franais, de venir les rejoindre. A quoi, les Belges rpondent, en franais toujours, par quelques insultes bien senties. Or et vraiment, la concidence est extraordinaire les chasseurs franais et les dragons-lgers belges portent un uniforme en tous points identiques. Les Ecossais du 92nd qui, entre-temps, se sont aligns le long de la route de Namur, voient venir eux cette masse de cavaliers. Ils nont naturellement pas le temps de saisir les subtilits de la situation, prennent les Belges pour des Franais et livrent un feu meurtrier qui a pour rsultat de mettre les dragons-lgers nerlandais hors de combat pour un srieux moment. Le 6e chasseurs franais revient une fois de plus son point de ralliement et, de l, avec ses camarades lanciers de la 2e brigade, fournira encore plusieurs charges dont lune aura pour rsultat la mort du duc de Brunswick. Le 18 juin, le 6e chasseurs oprera gauche du dispositif franais, le long de la chausse de Nivelles. Tenant compte de la lourde implication du rgiment durant la journe du 16 juin, on pourrait penser que ses pertes ont t assez lourdes et cest sans doute le cas. Malheureusement, Digby Smith ne donne quun officier bless Ligny, alors que le 6e chasseurs ny a jamais mis les pieds et Martinien ne cite mme pas la bataille des Quatre-Bras Par contre, pour la bataille de Waterloo, il donne deux capitaines morts des suites de leurs blessures, trois capitaines, un lieutenant et sept sous-lieutenants blesss, ce qui donne un total de 13 officiers hors combat, ce qui est con207

sidrable. Il faut donc considrer que dans ces chiffres sont additionnes les pertes subies lors des deux batailles. Le 6e chasseurs fut dissous le 30 novembre 1815 et ses hommes verss dans les effectifs dun nouveau chasseurs n 6, form Avignon le 1er fvrier 1816 avec le nom de chasseurs du Cantal. Ce rgiment deviendra en 1831 le 5e lanciers puis, sous le Second Empire le 17e dragons. La IIIe Rpublique verra la naissance dun nouveau 6e chasseurs cheval, mais il sagira du 6e chasseurs dAfrique dont il est impossible de faire remonter les traditions lancien Languedoc-dragons. 8e chasseurs cheval Nous nentrerons pas dans le dtail de la cration de ce rgiment. Il sagit en effet de lamalgame de plusieurs corps de volontaires pied autant qu cheval. Le 1er aot 1749, tait constitu le corps des Volontaires de Flandre constitu par les Arquebusiers de Grassin (1744), par les Fusiliers de La Morlire (1745) et par les Volontaires bretons (1746). Leffectif de ce corps tait considrable et une ordonnance du 25 mars 1757 prescrivit son partage en deux corps les Volontaires de Flandre et les Volontaires du Hainaut composs chacun de 6 compagnies de 70 hommes, 30 cavaliers et 40 fantassins. En 1762, ce corps devint la Lgion de Flandre en y adjoignant les Volontaires du Dauphin supprims. En 1776, la Lgion tait supprime et ses 4 escadrons de cavalerie furent distribus dans les rgiments de dragons de la Reine, du Dauphin, de Monsieur et dArtois. Trois ans aprs, on reprenait ces 4 escadrons pour former le 2e rgiment de chasseurs cheval. Associ un bataillon de chasseurs pied en 1784, il constitua le rgiment des Chasseurs des Pyrnes. A nouveau spar de ses fantassins en 1788, mais rejoint par un 5e escadron, il forma les Chasseurs de Guyenne et prit le numro 8 dans larme. Aprs avoir servi Valmy, sur le Rhin, dans le Palatinat, certains escadrons passrent en Vende tandis que dautres se distinguaient Fleurus. A nouveau runi larme du Rhin et Moselle, puis aux armes du Danube, dHelvtie et du Rhin. En 1801, il tait en Batavie et y resta jusquen 1804 quand il rejoignit la grande arme. Il combat Ina (1806) 208

avant de rejoindre lItalie. En 1809, contre lAutriche, en 1810, dans le Tyrol. Campagne de Russie en 1812. A nouveau divis, certains escadrons sont dans la garnison de Hambourg, tandis que les autres font la campagne de France (Montereau, La Fre-Champenoise). Le 1er juillet 1814, le rgiment prend le titre de Chasseurs de Bourbon. Aprs avoir repris son numro en avril 1815, il est, la suite des ordres du 3 juin 1815, embrigad avec le 6e hussards dans la brigade du gnral Valin faisant partie de la 6e division de cavalerie affecte au 4e corps darme (Grard). Et cest avec ce corps quil fit toute la campagne. Sil combattit Ligny, ce qui nest pas assur, il ny subit aucune perte. Le lendemain, il suivit le 4e corps vers Gembloux et, le 18 juin, lescorta, assurant la garde de son flanc. On ne peut gure en dire plus. De faon assez extraordinaire, il semble bien quavant le 18 juin dans la soire, personne ne se soit souci de la 6e division de cavalerie Sil est peu prs certain quelle passa la Sambre Chtelet la suite du 4e corps dans la matine du 16 juin, c'est--dire fort tard, puisque le 4e corps du gnral Grard si prompt reprocher aux autres leur retard dans les publications quil fit paratre aprs la dfaite narriva en vue du champ de bataille de Ligny que vers 13.00 hrs, on ne peut qumettre des suppositions sur la position que prit la 6e division de cavalerie cette heure. Selon toute vraisemblance, et pour suivre lavis des spcialistes de War Games, elle prit place gauche de la route Fleurus Sombreffe, peu prs hauteur de la Tombe de Ligny. De ce moment, on nen trouve plus trace dans les rcits de la bataille. Or, si lon en croit Martinien, le commandant de la division, le gnral Maurin, fut mis hors combat par un coup de feu qui latteignit au sein gauche, le forant cder son commandement au gnral Vallin, le commandant de sa 1re brigade. Le gnral Berruyer qui commandait lautre brigade fut, lui aussi, bless. Si lon en croit le gnral Pajol, la division Domon qui protgeait le flanc gauche de larme du ct de Saint-Amand fut mis en difficult par la cavalerie prussienne qui cherchait le tourner et Pajol, qui tenait laile droite du dispositif franais dut lui envoyer la division Subervie. Il semblerait logique que Napolon, avant daller chercher une division de cavalerie sur sa droite pour renforcer sa gauche ait dabord song utiliser 209

une division de cavalerie quil avait sous le nez, au centre du dispositif, totalement inactive. Serait-ce ce moment que Maurin aurait t bless ? Possible, mais nous nen avons aucune certitude. Tout cela est bien trange : alors que Maurin et Berruyer sont dits blesss Ligny dans les rapports officiels, seuls les 6e et 16e dragons sont rputs avoir eu des pertes Ligny, alors que le 8e chasseurs cheval et le 6e hussards nont subi aucune perte. Est-il possible que Maurin nait employ que sa 2e brigade ? Nous savons aussi que, tard dans la soire, Grouchy fit charger Vallin en direction de Sombreffe afin de tter la rsistance des Prussiens qui y restaient. Apparemment, cette charge neut pas de suite. Le mystre continue planer sur cette division de cavalerie, dsormais commande par le gnral Vallin, puisque nous ignorons tout de ce quelle fit le 17 juin. Seule prsomption : elle marche avec le 4e corps darme jusqu Gembloux. Le lendemain, elle suit le 4e corps, marchant sans doute en partie sur son flanc et en partie formant son arrire-garde. Nous retrouvons pourtant le gnral Vallin La Baraque, sur la route de Wavre. Le marchal Grouchy, au moment o il se dispose faire attaquer Bierges par Grard, dispose la cavalerie dExelmans en arrire de la droite du 3e corps, soit vers Basse-Wavre et laisse la division Vallin La Baraque pour observer Limal et Limelette. Dans la trs bonne biographie quil consacre son pre, le gnral comte Pajol 70 nous explique que le 4e corps dpasse La Baraque et vient se placer sur la gauche du corps de Vandamme depuis le Trou-Dehoux jusquen face de Bierges, sur les hauteurs qui dominent la Dyle . Il est alors 18.00 hrs. Le gnral Pajol qui est la tte du 1er corps de cavalerie de rserve avait reu instruction de se porter de Tourinnes o il tait 15.30 hrs, vers Limal. Il arrive avant sept heures La Baraque o il trouve le gnral Valin, mis ds ce moment sous ses ordres . Les deux gnraux sentretiennent de la position de Limal en face de laquelle les cavaliers de Valin manoeuvraient depuis le matin On peut donc supposer quune des deux brigades de Vallin a prcd le 4e corps et a opr des reconnaissances en
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Gnral comte Pajol Pajol gnral en chef, III Paris, Firmin Didot, Dumaine, 1874, pp 230 et sq.

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direction de Limal. Sans doute cette brigade est-elle celle qui comprend les hussards et les chasseurs cheval, dont la reconnaissance est le mtier plutt que celui des dragons. Nous savons en tout cas avec certitude, grce Pajol, que cest un escadron du 6e hussards qui marchait en tte de colonne. Et que cest la 1re brigade de Vallin compose de cavalerie lgre qui emporta le pont de Limal, suivi par 2e brigade, compose de dragons qui occupa la suite le village de Limal. Cest donc au cours de cette action que notre 8e chasseurs, command par le colonel Schneit et compos de 30 officiers et 371 cavaliers en 3 escadrons, subit la perte du chef descadron Lambert, bless, des capitaines Loubet et Brousse, blesss, du lieutenant Maynard et du sous-lieutenant Pinet, blesss. Le 8e chasseurs cheval fut dfinitivement dissous en novembre 1815. 9e chasseurs cheval Nous avons dit plus haut comment lordonnance du 1er avril 1757 avait divis le corps des Volontaires de Flandre en deux rgiments : celui des Volontaires de Flandres et celui des Volontaires du Hainaut. Cest de ce dernier que descend le 9e chasseurs cheval. Et le moins quon puisse dire cest que ce rgiment des Volontaires du Hainaut fit une entre en fanfare dans lhistoire militaire : en 1757, il sempare par surprise dHarburg, aujourdhui dans la grande banlieue de Hanovre, y fait 888 prisonniers, prend deux drapeaux et sempare de vingt canons ! Il est moins heureux lanne suivante Minden o il est en grande partie fait prisonnier. Rtabli en 1759, il est embrigad avec les Volontaires de Flandre, les Volontaires trangers et les Volontaires ligeois et remporte succs sur succs au cours des campagnes de 1759, 1760 et 1761. A la fin 1762, les Volontaires du Hainaut et les Volontaires dAustrasie sont amalgams pour constituer la Lgion du Hainaut. En 1768, cette lgion devient la Lgion de Lorraine et, sous ce nom, fait la campagne de Corse de 1769. Lanne suivante, les fantassins de la Lgion restaient en Corse, alors que sa cavalerie stationnait dans le Languedoc. Supprime en 1776, la lgion de Lorraine a vers ses quatre escadrons de cavalerie dans les quatre rgiments de dragons dOrlans, de Chartres, de Cond et de Bourbon. En 1779, ces quatre escadrons sont nouveau 211

runis pour former le 3e rgiment de chasseurs cheval qui prendra en 1784 le titre de Chasseurs des Vosges, puis celui de Chasseurs de Lorraine en mme temps que le numro 9. Le 9e chasseurs a combattu Valmy et le 14 septembre 1793 Pirmasens o, lui tout seul, il tailla en pices trois rgiments de cavalerie allemands. En 1795 et 1796, il est larme de Moselle, passe en Italie en 1798 et y restera jusquen 1809. En 1809, il combat sur la Piave et fait la campagne dAutriche sous le prince Eugne. En 1812, il est en Russie et, en 1813, Leipzig. Enfin, en 1814, il fait la campagne de France. La restauration lui donna le titre de Colonel gnral de larme, mais il retrouva son numro aux Cents-Jours. Appartenant primitivement la 4e division de cavalerie du 2e corps darme de Reille, le 9e chasseurs fut, lors de la grande refonte de la cavalerie impose par Napolon le 4 juin, envoy la 3e division de cavalerie (Domon) du 3e corps du gnral Vandamme. Embrigad avec le 4e chasseurs dans la brigade Dommanget, il comptait 25 officiers et 337 hommes en 3 escadrons commands par le colonel dAvrange du Kermont. Le 9e chasseurs perdit deux officiers Ligny et Waterloo, il combattit les Prussiens sur la droite du dispositif franais. Il y perdit le chef descadron Rattelle et 9 autres officiers blesss. Jean-Pierre de Potter, dans son excellent ordre de bataille de lArme du Nord71 accompagne le nom du chef de corps Col baron du Kermont dune petite note : du Kermont, pass lennemi le 17. En cherchant, nous avons retrouv le colonel du Kermont. Il sagit de Franois Eugne dAvrange du Kermont, n Versailles, le 30 juin 1784, dcd le 16 aot 1863, fils de Jean Franois, avec lequel Wikipdia le confond allgrement. Mais nulle part, nous navons trouv quil tait pass lennemi Cela ne veut pas ncessairement dire que de Potter a tort. Si la dsertion du colonel du Kermont a un jour t porte sur ses tats de service, il est clair que les archives ont pu tre pures durant la Restauration et que cette mention a pu tre efface. Et le fait que nous trouvions la confirmation du titre de baron en faveur de Jean-Franois-Eugne, baron
J.P. de Potter 1815-Mise mort de lEmpire par Napolon Wezembeek-Oppem, Editions Graffiti, 1983, s.p.
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dAvrange du Kermont, par lettres patentes du 28 novembre 1815 a quelque chose de suspect. Cette distinction vient bien tt aprs la dfaite de Waterloo Mais la fiche du gnral du Kermont la Chancellerie de la Lgion dhonneur vient un peu corriger cette dsagrable impression : Chevalier le 17 juillet 1809 ; officier le 13 septembre 1813 ; commandeur le 17 octobre 1823 ; grand officier le 27 avril 1846. Si la promotion dun officier pass lennemi en 1815 naurait rien de surprenant en 1823, il nous semble trs difficile dadmettre que la Monarchie de Juillet, fort revancharde , ait perdu la mmoire au point doublier ce dtail et de le promouvoir un grade aussi lev dans la hirarchie de la Lgion dhonneur. La question reste donc ouverte Le 9e chasseurs fut dissous en 1815 mais son dpt a t vers dans un nouveau rgiment, les chasseurs des Ardennes n 3 qui deviendra en 1831, le 3e rgiment de lanciers puis le 15e dragons. Le 9e rgiment de chasseurs cheval qui fut dissous en 1994, ntait pas lhritier du 9e chasseurs de lEmpire, mais bien celui du 9e rgiment de chasseurs dAfrique cr en 1941. 11e chasseurs cheval Le 11 janvier 1762, Louis XV signait une ordonnance autorisant le baron de Wrmser lever un rgiment tranger compos dune compagnie de grenadiers, de huit compagnies de fusiliers et de huit compagnies de dragons, soit un total de 684 hommes, sous le nom de Volontaires de Wrmser. Moins dun an aprs, la fin de la guerre de Sept Ans, le rgiment tait mis en possession du prince de Soubise et prit le non de Volontaires de Soubise. En 1766, on parlait de la Lgion de Soubise, organise sur le mme modle que la Lgion royale. Supprime en 1776, ses quatre escadrons de dragons taient transforms en escadrons de chasseurs cheval et rpartis entre les rgiments de dragons de Custine, La Rochefoucauld, Jarnac et Lanan. En 1779, on runissait les quatre escadrons pour former le 5e rgiment de chasseurs cheval, lequel prit en 1784 le titre de chasseurs du Gvaudan, puis, en 1788, celui de chasseurs de Normandie avec le n 11 de larme. En 1792, le 11e chasseurs tait larme du Nord et combattit Jemmapes. Lanne suivante, il tait larme des Ardennes sauf un dta213

chement qui opra en Vende. De 1794 1796, larme de Sambre-etMeuse avec laquelle il combat Fleurus, notamment. De 1797 1800, sur le Rhin, le Danube et en Hollande. On le retrouve dans la grande arme (Ina, Znam). En Espagne de 1810 1812, puis en Russie, en Saxe et, enfin, en France. En 1814, le rgiment prit le nom de 11e chasseurs cheval de lIsre pour retrouver simplement son numro aux Cents-Jours. Primitivement destin faire partie du 4e corps dans la 5e division de cavalerie, le 11e chasseurs fut mut dans le corps de rserve de Grouchy le 4 juin 1815. Il fut affect avec la division de cavalerie du gnral baron Subervie au 6 e corps de Lobau aprs Ligny. Il comptait alors 37 officiers et 336 hommes en quatre escadrons et se trouvait sous le commandement du colonel baron Jean-Baptiste Nicolas. Epargn Ligny, le 11e chasseurs subit de grosses pertes Waterloo : le capitaine Mathey et le sous-lieutenant Menus, blesss et disparus ; le chef descadron Brugelles, trois capitaines, un lieutenant et cinq sous-lieutenants blesss. En juillet 1815, le 11e chasseurs perdra encore deux officiers dans le dfense de Mzires. Dfinitivement dissous le 6 dcembre 1815, son fonds est peut-tre pass en 1816 dans le 23e chasseurs de la Vienne. 12e chasseurs cheval Voici lhritier de la Lgion corse, forme la suite de la pacification de la Corse en 1769. En 1775, linfanterie de ce rgiment fut incorpore dans le rgiment Royal-Corse et remplace au sein de la Lgion corse qui prit le nom de Lgion du Dauphin par le restant des compagnies du rgiment irlandais de Walsh. La cavalerie du rgiment le quitta en formant quatre escadrons de chasseurs qui furent rpartis en Belzuncedragons, Languedoc-dragons, Noailles-dragons et Schomberg-dragons. En 1779, les escadrons de chasseurs furent spars des dragons et furent nouveau runis pour former le 6e chasseurs cheval sauf celui qui se trouvait Belzunce-dragons, alors Saint-Domingue et qui rejoignit les trois autres aprs 1783, alors que le rgiment venait de prendre le nom de chasseurs des Ardennes. En 1786, le rgiment quitta sa garnison dAuch pour se rendre Carcassonne. En chemin, il fit halte Toulouse. Cest l que les sous-officiers virent arriver un jeune tudiant en droit 214

canon qui manifesta lintention bien ferme de sengager. Ils portrent donc sur le registre le nom dun certain Joachim Murat En 1788, le rgiment tait augment dun escadron tir des rgiments des Evchs et de Septimanie et renomm 12e chasseurs cheval avec le titre de Champagne. En 1792, trois de ses escadrons taient incorpors lArme du Nord, le quatrime restant en garnison Arras. Cest donc lArme du Nord que le 12e chasseurs opra durant les trois premires annes de la guerre. On le trouve Grandpr, Jemmapes et SaintTrond. En 1795, il est mut lArme de Sambre-et-Meuse (Fleurus, Kreutznach, Wrzburg). En 1800, en Italie ; en 1805 dans le 3e corps de la grande arme (Ina, Eylau, Knigsberg) et en 1810 et 1811 en Espagne. Campagne de Russie. A cette poque, le rgiment tait command par le colonel Charles Etienne Ghigny qui fut bless dun coup de lance Mojask. Ce Bruxellois tait entr 16 ans dans la carrire lors de la Rvolution brabanonne. Il y a quelque ironie voir que les auteurs, quand ils donnent la biographie de Ghigny, sont unanimes dire quil est entr en 1787 au service de lAutriche, alors que dans les faits, il sest engag dans lun des corps francs qui formait larme du gnral Vandermersch, laquelle tait au service des Etats belgiques unis Entr au service de la France, Ghigny fournit une carrire brillante, rapide et remplie dhonneurs : ds 1793, il recevait un sabre dhonneur de la Rpublique et il tait nomm lgionnaire le jour mme de la cration de lordre de la Lgion dhonneur. Il obtint le commandement du 12e chasseurs cheval le 14 octobre 1811. Peut-tre et-il fini par obtenir un bton de marchal si Napolon navait abdiqu en 1814 Quoi quil en soit, Ghigny obtint sa dmission honorable le 11 fvrier 1815, aprs avoir reu la croix de Saint-Louis, et sengagea au service du jeune royaume des Pays-Bas avec le grade de colonel le 25 mars 1815. Le 21 avril suivant, il tait promu gnral-major et, Waterloo, il commandait la 1re brigade de cavalerie lgre. Il devint lieutenant gnral en 1826. En 1830, il dmissionna du service hollandais et fut incorpor dans larme belge avec son grade. Mis la retraite en 1832, il dcda en 1844. Le 12e rgiment de chasseurs se trouvait Bautzen et Leipzig et fit la campagne de France en 1814. Dissous le 12 mai 1814, il fut reconstitu le 215

16 juillet suivant. En 1815, il tait affect lArme du Nord, primitivement dans le 2e corps darme. La rorganisation du 4 juin 1815 laffecta au 3e corps darme du gnral Vandamme et il quitta ses cantonnements du Cateau pour gagner Rocroi. Il tait alors sous le commandement du colonel marquis Alphonse de Grouchy, le fils du marchal, et comptait 29 officiers et 289 cavaliers en trois escadrons. Il formait lui tout seul la 2e brigade de la 3e division de cavalerie du gnral Domon. Il combattit donc la fois Ligny o il perdit trois officiers dont un tu et Waterloo : le lieutenant Richard y fut tu et le chef de corps bless ainsi que deux capitaines, deux lieutenants et cinq sous-lieutenants. Le rgiment fut licenci le 21 dcembre 1815. Les autres rgiments de chasseurs Dans le tableau suivant, nous donnons la liste des autres rgiments de chasseurs cheval nayant pas combattu au cours de la campagne de Belgique avec leur date de cration, leur date de dissolution et leur ventuelle affectation en 1815. Rgiment Cration Origine 2e 5e 7e 10e 13e 14e 1673 1676 1747 1758 1792 1793 Fimarcondragons Sgur-dragons Lgion royale ClermontPrince Lgion amricaine Hussards de lEgalit, Hussards de la Mort, Lgion des Alpes Chasseurs des Alpes, Chasseurs de Bourgogne Chasseurs normands Appellation Affectation Dissolution 1792 1815 Evchs Arme du 13/11/1815 Rhin Hainaut ? Fin 1815 Picardie Arme du 30/11/1815 Rhin Bretagne Arme des 1/12/1815 Alpes Arme du Fin 1815 JuraArme du Fin 1815 Var-

15e

1793

Arme des Fin 1815 Pyrnes12/05/1814

16e

1793

216

17e 18e

1793 1793

19e 20e 21e 22e 23e 24e 25e 26e 27e 28e 29e 30e 31e

1793 1793 1793 1793 1793 1793 1795 1802 1808 1808 1808 vacant 1811

Volontaires belges Chasseurs Belges, Dragons de Bruxelles Lgion de Rosenthal Lgion de la Moselle Hussards Braconniers Lgion des Pyrnes orientales Lgion des Ardennes Chasseurs Volontaires Lgion des Montagnes 17e ChCh Chevau-lgers belges Dragons de Toscane 3e provis. Cav lgre 1er et 2e prov Cav lgre

1795 1795

12/05/1814 12/05/1814 12/05/1814 12/05/1814 12/05/1814 12/05/1814 12/05/1814 12/05/1814 12/05/1814 12/05/1814 12/05/1814 12/05/1814

Hussards
Les hussards firent leur apparition dans la cavalerie franaise en 1692. On raconte quun lieutenant et un cornette au service de lEmpereur se prsentrent au camp du marchal de Lorges pour y prendre du service, bientt rejoints par un certain baron de Kroneberg qui proposait de lever un rgiment de cavalerie dun type nouveau : les Houssarts. Le marchal montra de lintrt pour la chose mais se contenta denvoyer les trois officiers Versailles o ils reurent dailleurs un excellent accueil. Le 19 217

octobre 1692, Kroneberg recevait licence de lever un rgiment, moyennant 100 cus par houssart mont et quip. Le rgiment devait compter 4 compagnies de 50 chevaux et, chose trange cette poque, 3 archers Revenu Strasbourg, Kroneberg fit circuler clandestinement des appels doffre dans les deux rgiments de hussards alors au service de lEmpereur. Ce sont donc des dserteurs que lon plaa sous le commandement nominal de Monseigneur le Dauphin ds lanne suivante. Mais Monseigneur napprcia nullement le geste et se plaignit hautement auprs de Sa Majest de lindignit quon lui faisait ainsi subir. Le roi se montra trs comprhensif et fit donner le rgiment un certain M. de Mortagne (ou Mortany ?) qui venait des troupes du prince de Wurtemberg et qui tait venu offrir ses services. Ainsi, Kroneberg se voyait-il bien mal rcompens de son zle. Il se vengea en jouant largent quil avait dj reu en avance et fila sans demander son reste. Mortany ajouta deux compagnie au rgiment qui servit en Flandre jusqu la paix de Rijswijk pour tre dissous peu aprs. Ses meilleurs lments furent muts au Royal allemand. En 1701, on forma, avec ces lments, plusieurs compagnies qui servirent en Allemagne sous le commandement organique du marquis de Verseilles qui obtint en 1705 la runion de ces compagnies en un rgiment portant son nom. Depuis 1701, il y eut constamment et sans interruption des rgiments de hussards au service de la France. Jusque sous Louis XVI, les hussards appartenaient la cavalerie ; le 22 aot 1779, une ordonnance royale en faisait une arme particulire en crant la charge de colonel gnral des hussards quil attribua au duc de Chartres. Les rgiments de hussards marchaient aprs la cavalerie et les chevau-lgers. Le recrutement tait assez spcifique puisque la plupart des hussards provenaient de Lorraine et des bords du Rhin depuis Ble jusqu Coblence. La tenue de ces cavaliers tait tout fait originale. Nous ne rsistons pas au plaisir de citer le rglement de 1786 : Lhabillement uniforme des bas officiers et hussards sera coup la hongroise, en drap des couleurs qui seront affectes chaque rgiment. Cet habillement sera compos dune pelisse, dun dolman et dune culotte. 218

La pelisse sera garnie, sur le devant, de 36 agrments ou boutonnires, fermes avec des ganses carres de laine ou de fil des couleurs qui seront rgles pour chaque rgiment, raison de 18 de chaque ct ; dune douzaine et demie de gros boutons ronds pour former le rang du milieu, et de trois douzaines de petits demi-ronds, pour former ceux des cts ; les coutures de cette pelisse seront recouvertes dune ganse plate de la largeur de 4 lignes, de la mme couleur que celle rgle pour les boutonnires, et elle sera borde avec la mme ganse ; la doublure sera de peau de mouton blanc borde de mouton noir ; chaque pelisse sera garnie au collet dun gros cordon, avec boutons en olive de la mme couleur que les agrments. Le dolman sera plus court de 7 pouces que la pelisse ; il sera garni du mme nombre dagrments et de boutons ; les coutures seront recouvertes, comme celles de la palisse, dune ganse large de 4 lignes, et il sera bord avec la mme ganse ; la doublure sera en forte toile, et le pourtour par le bas sera recouvert dun morceau de peau rouge de 6 pouces de hauteur ; le dolman sera de plus garni dun petit parement retroussis en drap de la couleur rgle, coup en querre, et de 2 pouces de hauteur. La culotte sera la hongroise, les ouvertures, lchancrure et les coutures du derrire seront garnis dune ganse plate de 4 lignes ; Lcharpe sera de laine coordonne de la longueur de 8 pieds, de couleur cramoisie ; mais les boutons de cette charpe seront des couleurs affectes chaque rgiment pour la garniture des bonnets Le manteau sera de drap, le devant ne sera point parement ; il y sera ajout un capuchon. Les bonnets ou schakos seront de feutre noir, faonns la hongroise ; ils seront doubls dtoffe de laine des couleurs affectes chaque rgiment, et bords dun galon de 9 lignes Chaque bas officier et hussard portera un bonnet de police faonn la dragonne Les adjudants, les marchaux des logis et les fourriers porteront la bordure de leur pelisse en peau de dos de renard. 219

Les adjudants porteront, en outre, sur le dehors du bras, 3 galons dargent fin larges de 10 lignes, poss en chevron et cousus 4 lignes de distance lun de lautre. Les marchaux des logis en chef porteront un double chevron de galon dargent Les fourriers porteront une double bande de galon dargent audessus du pli du bras Les marchaux des logis porteront un seul chevron Les brigadiers porteront une double bande de fil blanc, marge de 10 lignes, cousue au-dessus du parement, 6 lignes de distance lune de lautre. Les appoints porteront une seule bande de galon Les hussards qui seront gentilshommes porteront pour distinction une paulette sans frange, de galon dor ou dargent, large de 15 lignes Les trompettes des rgiments de hussards porteront les habits et veste la livre des mestres de camp titulaires ; les habits des trompettes seront faits la franaise, ils seront bords dun galon de 9 lignes, cousues en dehors du bras, dune couture lautre, distance gale. Les culottes seront de peau Lesdits trompettes seront coiffs avec des chapeaux uniformes, tels quils ont t rgls pour la cavalerie. Lhabillement des officiers sera uniforme celui des hussards, et ne diffrera que par la qualit du drap, des boutons qui seront dors ou argents, des ganses ou cordonnets qui seront en or ou en argent, des charpes qui seront en poil de chvre de couleur cramoisie, et par la bordure des pelisses, qui sera de gorge de renard Les officiers porteront avec le surtout, un chapeau uni, sans bord, plumet ou bourdalou, garni simplement dun bouton uniforme, dune ganse dor ou dargent, et dune cocarde de basin blanc. Le collet du manteau sera bord dun galon dor ou dargent de la largeur dun pouce.

220

Les mestres de camp porteront, louverture de la culotte et au parement, 5 galons, dont 3 de 4 lignes de largeur, et 2 de 9 lignes, placs en chevron bris, une ligne de distance lun de lautre, et alternativement, en commenant et finissant par un galon de 4 lignes. Le lieutenant-colonel sera distingu par 4 galons, placs de mme en chevron bris ; les deux intermdiaires seront larges de 9 lignes, le premier et le dernier larges de 4 lignes. Le major portera galement 4 galons ; le premier de 4 lignes en bord, le second de 9 lignes, et les deux autres au-dessus de 4 lignes chacun. Les capitaines-commandants porteront de mme 4 petits galons larges de 4 lignes. Les capitaines en second nen porteront que 3. Les lieutenants en porteront 2. Les sous-lieutenants ne porteront que le bord de 4 lignes, au retroussis du parements. Le quartier-matre trsorier portera 2 galons de 4 lignes comme les lieutenants. Le sabre des hussards sera en cuivre, du modle arrt Le cordon de sabre sera de cuir noirci Le ceinturon sera la hongroises, de buffle blanc Il sera, en outre, attach chacun des 3 anneaux de cuivre, une petite courroie de buffle, lesquelles courroies seront destins porter la sabretache. La sabretache sera de drap carlate, soutenus dun cuir rabattu en bordure sur le drap : elle sera orne du chiffre du roi, form avec une ganse plate ou cordonnet, cousu ou appliqu sur leur patelette, et borde dun galon de 10 lignes de large Le porte-manteau du hussard sera fait de tricot, des couleurs affectes chaque rgiment les extrmits seront arrondies, bordes autour dun galon de 9 lignes, des couleurs rgles, et croises du mme galon dans le milieu Les bottes seront faonnes la hongroise 221

Le sabre des officiers de hussards sera en cuivre dor Le sabre sera garni dune dragonne ou cordon ml de fils dor et de soie couleur de feu le gland sera garni dune frange conforme celle rgle pour lpaulette de chaque grade. Le ceinturon sera de buffle blanc La sabretache, pour les officiers, aura une patelette de drap carlate le chiffre du roi, dont elle sera orne, sera form en cordonnet dor ou dargent, et le pourtour de la patelette sera garni dun galon de 10 lignes. Le rglement de 1786 prvoit galement de quelle manire se prsenteront la selle, les quipages et harnachements puis avoir pourvu leur armement : deux pistolets, un sabre et, pour les brigadiers appoints et les hussards, en outre, un mousqueton. Puis il prvoit que les cheveux des hussards seront retrousss en queue, raccourcie la longueur de deux ou trois pouces ; les cheveux des faces seront nous la hongroise. Et enfin, il attribue aux rgiments de hussards leurs couleurs distinctives que nous donnerons en les voquant tour tour. Ce rglement ne fut modifi par le rglement du 7 fvrier 1812 que dans les dtails dont le plus important est toutefois la forme et la couleur du schako. Plus lger et plus facile que le modle adopt en 1786, la nouvelle coiffure tait plus leve, presque cylindrique do son nom de rouleau - et comportait une visire de cuir trs droite ainsi quun couvre-nuque relev larrire contre la forme. La plaque qui ornait le schako disparut pour tre simplement remplac par une cocarde attache par une longue ganse de la couleur des boutons. La sabretache ne changea pas de forme, mais la couleur rouge ne fut conserve que pour certaines units, les autres restant noires avec une aigle impriale ou le chiffre du rgiment. 1er Hussards Au dbut du mois de juin 1815, le 1er rgiment de hussards appartenait la 4e division de cavalerie, attache organiquement au 6e corps darme (Lobau). Le 4 juin 1815, il tait mut, en mme temps que sa division, au 1er corps de cavalerie du gnral Pajol et rattach la rserve de cavalerie 222

place sous les ordres du marchal Grouchy. Le matin du 17 juin, il fut attach laile droite de larme franaise charge de poursuivre les Prussiens. Cest ainsi quil participa la prise du pont de Limal et quil eut, le 20 juin, livrer un combat difficile Namur au cours duquel il perdit 7 blesss. Le 1er hussards tait lhritier direct du rgiment de Bercheny, cr le 12 juin 1720 par le comte Ladislas-Ignace Bercheny, futur marchal de France et auquel succderont deux de ses fils et son petit-fils. Bercheny tait hongrois et ce sont des Hongrois qui fournirent le premier recrutement du rgiment effectu Constantinople pendant lhiver 1719-1720 La tradition du corps veut que cette centaine dhommes furent dbarqus Maguelonne alors que la peste svissait Marseille. On aurait envoy ces Hongrois constituer un cordon sanitaire dans les Cvennes. Le roi se montra satisfait des services fournis par ces trangers et admit leur admission dans larme franaise. Aprs avoir donn toute satisfaction ses chefs durant les campagnes de 1733 1735, le rgiment se trouva cantonn en Lorraine, le comte de Bercheny exerant les fonctions de grand cuyer du roi Stanislas. Cest sans doute cette circonstance que la Lorraine dut de fournir partir de cette poque le gros du contingent des rgiments de hussards. En 1741 et 1742, Bercheny est en Bohme et se distingue en protgeant la dsastreuse retraite franaise de 1743. En 1744, il est en Flandre puis en Alsace, o il est encore lanne suivante. En 1746, il est en Belgique et combat notamment Rocourt. En 1747, Lafelt. En 1748, il est divis : une partie Louvain, lautre en Provence. Lanne suivante, runi Metz. En octobre 1756, le rgiment se vit incorporer une partie des rgiments de hussards de Linden, de Beausolre et de Ferrary que lon ne parvenait pas reconstituer. En 1758, cest une partie importante des hussards de Polleretski vint le rejoindre. Lors de la formation du rgiment Colonel gnral, cest Bercheny qui lui fournit son premier escadron. En 1790, il tait en quartier en Sarre o il resta jusquen 1792 quand on le rattacha larme du Nord avec laquelle il se distingua Jemmapes. En 1791, il avait reu le numro 1 de larme. Quand le gnral Dumouriez 223

abandonna son arme le 5 avril 1793, la plus grande partie du rgiment le suivit. La Convention qui ne tenait pas ce que cela se sache dans le public et qui tenait beaucoup conserver un corps trs populaire, amalgama les restes de Bercheny avec deux escadrons de volontaires qui avaient t levs en 1792 sous le nom de cavalerie lgre du Calvados. Aprs quelques autres absorptions, le 1er hussards fut incorpor dans larme des Alpes et fit brillamment toutes les campagnes dItalie. En 1805 et 1806, au 6e corps de la grande arme ; en 1807, au corps de cavalerie lgre de rserve ; en 1808, au 4e corps de cavalerie de la grande arme ; de 1809 1814, aux armes dEspagne, de Portugal et de Catalogne. En juin 1811, il absorbait trois escadrons de chasseurs cheval de la Lgion hanovrienne qui avait t leve par le gnral Mortier en 1804. Fin 1813, le 1er hussards est en partie en Allemagne (3e CC), en partie en Italie (corps dobservation). En 1814, en Italie. Revenu Paris, il est transform en juillet 1814 en Hussards du Roi . Affect la 4e division du 1er corps de cavalerie le 4 juin 1815, le 1er hussards faisait partie des troupes dtaches par Napolon sur son aile gauche et charges de s assurer de la mise hors-jeu des Prussiens. Il dit attendre le 20 juin pour tre srieusement engag devant Namur o il eut 7 officiers blesss. Le 26 juin, il perdit encore 3 officiers blesss dans une svre escarmouche Villers-Cotteret. Licenci la fin 1815, ses dbris furent incorpors dans un nouveau rgiment dit du Nord et qui portrait le numro 4. Le rglement de 1783 attribua aux Hussards de Bercheny une tenue (pelisse, dolman, surtout, gilet et culotte) bleu cleste fonc ; parements garance ; bords et ganses de fils blancs ; boutons blancs. Leur manteau tait de drap vert et leur schako de feutre noir, doubl de rouge, tait bord dun galon de laine noire et garni dun cordon de fil blanc. Ils portaient une sabretache carlate au chiffre du roi, form avec une ganse bleu ciel sur fond blanc et bord dun galon blanc. Lapparence du 1er hussards ne changea gure sous lEmpire puisque le dolman tait bleu ciel fonc, collet bleu et parements garance avec 5 ranges de 18 boutons ; tresses et galons blancs. La pelisse, bleu ciel fon224

c galement, est borde de fourrure noire. La sabretache en cuir reste recouverte de drap rouge mais le chiffre royal est remplac par le chiffre 1 entour dune couronne de laurier et surmont dune couronne impriale. La culotte, bleu ciel fonc, tait galonne de blanc. Certaines reprsentations la montrent rouge : certains cavaliers en effet, en Espagne, eurent de la peine se procurer les bonnes culottes et durent se contenter de ce quils trouvaient 72. (2e hussards) Hritier du rgiment de Chamborant, lev en 1735 par le comte Esterhazy, le rgiment de Chamborant, devenu en 1791, le 2e rgiment de hussards. En 1815, le 2e hussards fut affect au 5e corps darme (Arme du Rhin). Il fut dissous fin 1815. (3e hussards) Hritier des hussards dEsterhazy (1764) et portant le numro 3 depuis 1791, le 3e rgiment de hussards tait, en 1815, affect au 5e corps (Arme du Rhin) et fut dissous fin 1815. 4e hussards En 1779, Louis XVI dcider de crer une charge de colonel gnral des hussards et voulut la confier son cousin, Louis-Philippe-Joseph dOrlans, duc de Chartres (futur Philippe-Egalit). Mais cette cration impliquait la dsignation dun des rgiments de hussards existant afin de lui confier la cornette blanche. Aucun mestre de camp propritaire ne voulut cder son rgiment et il fut dcid de crer un nouveau rgiment lorsque le bien du service lexigerait . Les impratifs budgtaires retardrent ce moment jusquen 1783 o on runit le 1er escadron de Bercheny, le 2e escadron de Chamborant et le 3e dEsterhazy (futur 3e hussards), les plaant sous les ordres du lieutenant-colonel Kellermann. Un 4e escadron vint le rejoindre en 1788, form de cavaliers provenant des rgiments de Quarcy, de Septimanie, de Nassau, de La Marche, de Franche-Comt et des Evchs, tous rforms cette anne-l. Le duc de Chartres eut enfin la satisfaction de voir ltendard blanc ses armes
Le 10e hussards portait essentiellement la mme tenue, la diffrence que le collet du dolman tait bleu et non garance.
72

225

port par la compagnie colonelle du rgiment mais command, dans les faits, par le marquis de Chastellier-Dumesnil, colonel-commandantinspecteur En 1790, il avait recul dun rang mais rcupra sa 4e place suite lmigration massive du rgiment de Saxe. Et en 1791, il recevait enfin officiellement le numro 4. En 1792, il faisait la campagne des Ardennes puis passa larme du Nord quil ne quitta quen 1795 pour larme de Sambre-et-Meuse, ayant au passage rcupr la cavalerie de la lgion de la Nivre. On le voit sur le Rhin, la Moselle et le Danube jusquen 1800 quand il revient en garnison Valenciennes. En 1804 au Hanovre, de 1806 1807 au 1er corps de la grande arme, de 1809 1813 en Espagne puis nouveau la grande arme. En mai 1814, le 4e hussards recueillit les dbris du 14e hussards et forma les Hussards de Monsieur . En juin 1815, il quitta le 6e corps darme pour former avec le 1er hussards la 1re brigade de la 4e division du 1er corps de cavalerie du gnral Pajol. Aprs avoir perdu 9 officiers blesss Ligny, il fut affect laile droite de larme confie Grouchy. Dissous aprs les Cent-Jours, son fonds entra dans la composition du 3e rgiment de hussards nouvellement form sous le titre de hussards de la Moselle. Cest dans le rgiment Colonel gnral que le futur marchal Ney a commenc sa carrire comme simple cavalier. Le rgiment Colonel gnral avait reu en 1783 luniforme quil porta, quelques dtails prs, jusqu sa dissolution : pelisse de drap carlate ; dolman de drap bleu de roi, parements et retroussis carlates ; culotte de drap bleu de roi, manteau de mme couleur. Le schako, lorigine noir, doubl dcarlate, bord dun galon de laine noire et garni dun cordon de laine jaune, adopta ensuite la forme rouleau et la couleur carlate pour le 1er escadron, noire pour les autres. La sabretache de drap carlate, lorigine au chiffre du roi, portait une aigle impriale et le numro 4.

226

5e hussards Cest le 14 septembre 1783 que fut cr le rgiment des hussards de Lauzun ; il est donc le dernier des rgiments de cavalerie franais cr sous la Monarchie. Il remplaait un corps de volontaires trangers et prit le 6e rang de son arme. Il incorporait la cavalerie de la lgion de Lauzun qui avait t leve par le duc de Lauzun le futur gnral Biron que la Convention fit guillotiner pour fournir le service de la marine et des colonies. La lgion de Lauzun, cre le 16 aot 1778, comportait 2 compagnies de lanciers et 2 compagnies de hussards : ce furent les seules troupes cheval du corps expditionnaire de Rochambeau engages en 1780 dans la guerre dIndpendance des Etats-Unis. Rentr en France en mars 1783, la lgion de Lauzun fut dissoute et le duc fut autoris garder ses cavaliers qui formrent le 6e hussards. En 1788, il incorpora un escadron provenant des rgiments de Nassau, de La Marche et de Franche-Comt. En 1792, il reut le numro 5 suite la dsertion massive des hussards de Saxe. Plac dans larme du Nord, il se distingua particulirement lors de la bataille de Neerwinden le 18 mars 1793 et resta sur la frontire jusquen 1796, poque laquelle il fut envoy Mayence et combattit en Allemagne jusquen 1800. A cette poque, le prince Louis Bonaparte tait chef descadron au 5e hussards. En 1802, le rgiment est dans le Hanovre et en 1805, on lincorpore au 1er corps de la grande arme o il reste jusquen 1810. On lenvoie alors en Espagne et au Portugal. En 1812, il revient en Allemagne dans le corps dobservation de lElbe avec lequel il fait la campagne de Russie. Lanne suivante, il est au 2 e corps de rserve et en 1814, au 2e corps de cavalerie. A la Restauration, il prit le nom de Hussards dAngoulme et incorpora les 3 derniers escadrons et le dpt du 8e hussards. En 1815, il tait au 1er corps de cavalerie et combattit Ligny, o il perdit 5 officiers blesss dont 2 capitaines, et le 17 juin, perdait le chef descadron Bernard, bless lors dune escarmouche sur la route de Namur. Dissous aprs les Cent-Jours, ses dbris furent incorpors au nouveau rgiment des hussards du Haut-Rhin avec le numro 6. 227

Luniforme reu par Lauzun en 1783 ne subit pas de modification majeure avant sa dissolution en 1815 : Pelisse blanche ; dolman bleu cleste, parements blancs ; culotte bleu cleste. Bord et ganses citron ; surtout et gilet bleu cleste. Manteau vert. Schako noir, doubl de bleu cleste, bord de noir et cordon blanc : ce schako adopta par la suite la forme rouleau et resta noir pour lensemble du rgiment sauf pour les compagnies dlite o la coiffure tait carlate, ganse et borde dor. La sabretache tait carlate, orne du chiffre du roi. Sous lEmpire, la sabretache de la troupe tait noire et portait un cu comportant le numro du rgiment. 6e hussards Cr en septembre 1792 sous le nom de Rgiment de Troupes lgres cheval de Boyer, ce rgiment prit ds le mois de novembre suivant le numro 7 dans larme des hussards quil ne garda que quelques jours puisque la dsertion massive du rgiment des hussards de Saxe (n 4) lui donna presque immdiatement le numro 6. A peine constitu, Il combattit Jemmapes. Appartenant successivement aux armes du Nord, de lOuest, de la Sambre-et-Meuse, dAllemagne, dItalie et de Batavie. En 1805, il tait sous Ulm. On le retrouve Borodino en 1812, Knigsberg et Leipzig en1813, Montmirail et Troyes en 1814. A retour du roi, il prit le titre de hussards de Berry. En 1815, il fut plac dans le 4e corps darme (Grard) avec la 7e division de cavalerie (Maurin), o il formait brigade avec le 8e chasseurs. Il tait alors plac sous le commandement du colonel prince de Savoie-Carignan et comptait 387 cavaliers et 26 officiers en 3 escadrons. Il perdit le lieutenant Libert, prsum mort, au cours des combats de Wavre du 18 juin. Le 6e hussards fut dissous aprs les Cent-Jours. Les hussards du 6e rgiment portaient un uniforme calqu sur celui que lordonnance de 1783 avait donn ses devanciers. Le dolman et la culotte taient garance, la pelisse bleu de roi. Le schako, lorigine noir, prit la forme rouleau et la couleur garance en 1812. La sabretache noire portait une aigle impriale.

228

7e hussards Le rgiment des Hussards de Lamothe daprs le nom de son premier colonel fut cr le 23 novembre 1792. Il incorpora les dbris des rgiments Royal Allemand et Hussards de Saxe qui avaient massivement dsert. En 1793 et 1794, il est larme de Moselle ; en 1795-1797, larme de Rhin-et-Moselle ; en 1798, dans les armes du Rhin et dHelvtie et de 1800 1801, nouveau dans larme du Rhin. On le retrouve en 1806 Ina et en 1807 Eylau et Friedland. En 1809, il est Wagram. En 1812, il fait toute la campagne de Russie (Moskowa, Brzina) et en 1813, il est Leipzig. En 1814 : Vauchamps, Montereau. Cest en 1814 que le colonel Jean-Baptiste de Marbot prit son commandement. Aprs avoir pris le nom de hussards dOrlans la Restauration, puis, trs brivement celui de Colonel-gnral, il retrouva son numro 7 et son chef de corps en avril 1815. Affect la 1re division de cavalerie du gnral Jacquinot, il formait brigade avec 3e chasseurs et appartenait donc organiquement au 1er corps darme du gnral Drouet dErlon. Cest ce qui fait quil ne combattit ni Ligny, ni aux Quatre-Bras le 16 juin, mais quil fut le seul rgiment de hussards prsent Waterloo le 18 juin. Envoy ds 11.00 hrs pour battre lestrade sur la droite de larme du ct de Lasne, un de ses escadrons repoussa brivement les premiers lments du 4e corps prussien ayant travers la Lasne. Avec les deux autres escadrons, Marbot forma une chane de petits postes destins couvrir les communications entre le pont de Mousty o lon esprait, fut-il dit, voir venir des lments venant de laile commande par Grouchy et le champ de bataille. Au soir de la bataille, le rgiment comptait 9 blesss dont le colonel Marbot lui-mme. Luniforme port par les hussards du 7e tait semblable celui des cavaliers des autres rgiments de hussards : le dolman et la pelisse taient vert clair, la culotte rouge garance. Le schako du modle rouleau tait vert. La sabretache noire portait, selon les sources, un chiffre 7 ou une aigle impriale. A la seconde Restauration, le 7e hussards fut dissous. 229

(Autres) Larme impriale compta jusqu 14 rgiments de hussards. Certains, comme le 13e, comptrent jusqu trois avatars entre 1791 et 1814. Mais dans leur dernier tat, ils furent tous dissous le 12 mai 1814.

Conclusion
Ainsi pouvons-nous refermer lalbum o se trouvent inscrits les plus hauts faits darme de la cavalerie franaise jusqu 1815. Plusieurs lecteurs nous ont fait le reproche trs flatteur, du reste de ne pas avoir poursuivi notre travail au-del de cette date. Nous avons dit que larme franaise daprs 1815 navait rien de commun avec celle qui lavait prcde. Il sagit dune autre arme, entirement neuve, que rien ne rattache sa devancire. Elle a autant dattaches avec celle-ci que larme chinoise ou larme martienne Ce serait donc abuser le lecteur que de lui laisser croire une seule minute quil en est autrement. Comme le disent les producteurs de films, toute ressemblance entre une unit existante de larme franaise actuelle et une unit de la grande arme serait une pure concidence. Outre le fait que notre but tait de mettre en lumire les units qui ont combattu durant la campagne de Belgique et rien dautre, cette particularit explique suffisance pur quoi nous nous somme arrts en 1815 : nous nous sommes arrts l o larme franaise sest arrte. Ce nest pas une des moindres consquences de la journe du 18 juin 1815.

fin
230

ANNEXE
Nouvelle organisation de la cavalerie (4 juin 1815)
15 divisions rparties en 4 corps (arme du Nord) et 7 divisions aux diverses armes et corps dobservation

Rgiments

Empl. actuel Corp Cantonn. s. 1er CA 1er CA 1er CA 1er CA 2e CA 2e CA 2e CA 2eC A 2eC A 2eC A 2e CA 6e CA 6eC A 3eC A

Destination Corp Cantonn. s. 1er CA 1er CA 1er CA 1er CA 2e CA 2e CA 2e CA 2e CA 3e CA 3e CA 3e CA 1er CC 1er CC 1er CC

Ob ser v.

1er CA

2e CA

1er CC

Division Corps 1e div

1e

2e

2e 1e div.

2e

3e 1e div.

2e 4e 1e div.

2e

Brigade

3e chasseurs 7e hussards 3e lanciers 4e lanciers 1er chasseurs 6e chasseurs 5e lanciers 6e lanciers 4e chasseurs 9e chasseurs 12e chasseurs 1er hussards 4e hussards 5e hussards

De la 2e div. cav. A la 1e div. cav.

Pas de mov

Pas de mov

J.march e

Beaumont Catillon Le Cateau Marle Laon Louelle 231

Philippeville Rocroi Rocroi

1 2 2

Pas de mov

Marle

5e 1e div.

1er lanciers 2e lanciers

2e 6e 1e div. 2e 7e 1e div. 2e

11e chasseurs 6e hussards 8e chasseurs 6e dragons 16e dragons 2e chasseurs 7e chasseurs 11e dragons 19e dragons

2e CC

8e 1e div. 2e 9e 1e div 2e

2e hussards 3e hussards 13e chasseurs 5e dragons 13e dragons 15e dragons

2e CA 3e CA 3e CA 4e CA 4e CA 5e CA 4e CA 5e CA C Jura 2e 1er 4e CA 1er 6e CA

Damouzier Philippeville Jamaque

Thionville

1er CC 1er CC 1er CC 4e CA 4e CA 5e CA 5e CA 5e CA C Jura 2e CC

Marle Marle Marle

3 4 3

Pas de mov.

Pas de mov Hague6 nau Pas de mov. Pas de mov

Le Cateau Denain Thionville Hauchain Laon

Guise

1 2 8

10e div.

1e 2e

3e CC

11e 1e div. 2e 12e 1e div. 2e

4e

13e

1e

20e dragons 4e dragons 12e dragons 14e dragons 17e dragons 2e dragons 6e 7e dragons CA e cuirassiers 8 11e cuirassiers 1er carabiniers 2e carabiniers 2e cuirassiers 3e cuirassiers 1er cuirassiers 1er

2 Pas de mov.

Origny, Chevrely

3e CC

Pas de mov.

Vervins

Douai 232

4e

Cateau-

CC

div. 4e cuirassiers

CA

CC

2e

7e cuirassiers

12e cuirassiers 14e 1e div. 2e 5e cuirassiers 6e cuirassiers 9e cuirassiers 10e cuirassiers 10e chasseurs 18e dragons 5e CA Haguenau

Cambrsis CateauCambrsis CateauCambrsis CateauCambrsis Hirson

13 13 13

15e 1e div.

Ae Chambry Ae Alpe Alpe s s

Pas de mov.

233

Table des matires Gnralits : origines et volutions .................................................................. 5 A Rome............................................................................................................. 5 La chevalerie.................................................................................................... 6 La chevalerie au combat ............................................................................ 9 Les compagnies dordonnance ............................................................... 11 La cavalerie lgre .................................................................................... 14 Naissance de la cavalerie moderne ............................................................ 21 Richelieu..................................................................................................... 21 Turenne ...................................................................................................... 27 Les rgiments permanents ...................................................................... 32 Aprs la guerre de Sept Ans ................................................................... 42 Sous Louis XVI .......................................................................................... 46 Lordonnance du 1er janvier 1779 ........................................................... 51 La refonte de 1788..................................................................................... 56 La loi du 1er janvier 1791.......................................................................... 59 Le Consulat ................................................................................................ 63 Sous lEmpire ............................................................................................ 66 La cavalerie de la Grande Arme et ses devanciers .................................... 69 Pralable : la filiation.................................................................................... 69 La Garde impriale ....................................................................................... 73 Cavalerie lourde de la garde................................................................... 73 Cavalerie lgre de la Garde ................................................................... 74 Cavalerie lourde de la ligne ........................................................................ 76 1er et 2e carabiniers .................................................................................... 76 1er Cuirassiers ............................................................................................ 96 234

2me Cuirassiers........................................................................................ 102 3e Cuirassiers ........................................................................................... 105 4e Cuirassiers ........................................................................................... 108 5e Cuirassiers ........................................................................................... 111 6e Cuirassiers ........................................................................................... 115 7e Cuirassiers ........................................................................................... 117 8e Cuirassiers ........................................................................................... 120 9e Cuirassiers ........................................................................................... 122 10e Cuirassiers ......................................................................................... 125 11e Cuirassiers ......................................................................................... 129 12e Cuirassiers ......................................................................................... 131 Les 13e et 14e cuirassiers ........................................................................ 133 Dragons ........................................................................................................ 135 1er dragons ............................................................................................... 141 2e dragons ................................................................................................ 141 3e dragons ................................................................................................ 145 4e dragons ................................................................................................ 145 5e dragons ................................................................................................ 148 6e dragons ................................................................................................ 150 7e dragons ................................................................................................ 152 (8e dragons).............................................................................................. 154 (9e dragons).............................................................................................. 154 (10e dragons)............................................................................................ 154 (11e dragons)............................................................................................ 154 12e dragons .............................................................................................. 155 13e dragons .............................................................................................. 156 14e dragons .............................................................................................. 159 15e dragons .............................................................................................. 161 235

16e dragons .............................................................................................. 164 17e dragons .............................................................................................. 166 (18e dragons)............................................................................................ 168 (19e dragons)............................................................................................ 172 20e dragons .............................................................................................. 172 (21e dragons)............................................................................................ 173 (22e dragons)............................................................................................ 173 (23e dragons)............................................................................................ 173 (24e dragons)............................................................................................ 174 (25e dragons)............................................................................................ 174 (26e dragons)............................................................................................ 175 Cavalerie lgre .......................................................................................... 176 Chevau-lgers lanciers ........................................................................... 176 1er rgiment de chevau-lgers lanciers ................................................ 180 2e chevau-lgers lanciers........................................................................ 182 3e chevau-lgers lanciers........................................................................ 184 4e chevau-lgers lanciers........................................................................ 185 5e chevau-lgers lanciers........................................................................ 186 6e chevau-lgers lanciers........................................................................ 188 Chasseurs cheval ..................................................................................... 189 1er chasseurs cheval ............................................................................. 198 3e chasseurs cheval .............................................................................. 200 4e chasseurs cheval .............................................................................. 202 6e chasseurs cheval .............................................................................. 204 8e chasseurs cheval .............................................................................. 208 9e chasseurs cheval .............................................................................. 211 11e chasseurs cheval ............................................................................ 213 12e chasseurs cheval ............................................................................ 214 236

Les autres rgiments de chasseurs ....................................................... 216 Hussards ...................................................................................................... 217 1er Hussards ............................................................................................. 222 (2e hussards) ............................................................................................ 225 (3e hussards) ............................................................................................ 225 4e hussards ............................................................................................... 225 5e hussards ............................................................................................... 227 6e hussards ............................................................................................... 228 7e hussards ............................................................................................... 229 (Autres) .................................................................................................... 230 Conclusion ....................................................................................................... 230 ANNEXE .......................................................................................................... 231 TABLE DES MATIERES ...234

237