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TD Histoire du Droit Sonia BENRABIA TD 18

Pour le Mercredi 7 Dcembre 2011

La loi et la Coutume
Le Royaume est rgi principalement par les coutumes et usages , Philipe Le Bel par ses dires reconnait deux formes du Droit. La Coutume et la Loi. Au Royaume de France la coutume est omniprsente dans toutes le provinces o la loi n est pas. Elle est un Droit non crit n des usages, des habitudes. Elle est le fruit de la rptition par les membres d'un groupe, d'une mme communaut, d'actes pendant une longue priode pour que cette rptition donne le caractre juridique de ces pratiques et leur force obligatoire qui s'impose tous sur un territoire dfini, dlimit, que l on appelle dtroit. Ainsi se forme un vritable Droit coutumier qui manant de la socit a pour vocation de rgir tandis que la Loi est un ensemble de dispositions quelconques provenant d une autorit publique et prsentant un caractre gnral, impersonnel et obligatoire. Au XIIe sicle Charles VII, considre l ampleur de la discordance du Droit en son Royaume, la France, morcele, divise et voit son organisation juridique trouble par les diffrences de droits entre ses diverses provinces. En ce fait s observaient des Droits coutumiers diffrents appliqus par les juges des baillis ou snchaux des diverses contrs de France qui n appliquaient gure le mme Droit dit coutumier. De plus se remarquait une frontire de ce Droit, le Droit du Nord, du Sud. Dans les rgions septentrionales qui majoritairement hrditaire du Droit Romain les villes et villages conservent ses pratiques gallo- lorsque le territoire mridional poursuit l application de coutumes qui prennent pour origine dans des temps immmoriaux. De ce fait par cette ingale organisation de la justice sur le territoire, un mouvement de juristes se soulve et rclame une uniformisation du Droit. Aussi le Droit coutumier, en danger trouve protection au prs du Roy. Cependant Sa majest le Roy pour conforter son assise royale devra user de son autorit afin d organiser l tendue de son pouvoir sur son territoire, ses sujets, son Royaume. La solution d une loi parat idale mais sa mise en place est dangereuse dans un pays ou les coutumes sont enracines dans la mmoire collective. Une rdaction des coutumes s impose donc et tendrait alors vers la mise l crit, l laboration d un ensemble de rgles juridiques, de lois. Ds lors la Loi sous l ancien rgime pourrait elle tre sans la coutume ? Il est apparent que la Coutume rgit foncirement les provinces parses du royaume de France (I) mais par son caractre il convient de penser un moyen de palier ses limites (II) qui divisent et menacent la prennit du Pays et l autorit de son Roy.

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I.

La Coutume rgente de la vie du Royaume

La France depuis des temps anciens que nul ne peut se remmorer tait organise par des usages qui par rptition devenaient des actes juridiques. Autour de ces rgles la vie des provinces s est forme. Le peuple s est forg un ensemble de coutumes dit Droit coutumier que son rgent, le Roy en est le gardien et le subordonn (A). Cette coutume toutefois cre des ingalits de normes dans le Royaume et le divise, le parcellise (B).

A. Un pays de Droits coutumiers dans les mains d un Roy gardien et serviteur de la coutume.
La Coutume est conserve par la mmoire collective et trouve son origine, pour certaines dans des rgles que seigneurs et Rois avaient mises et qui par habitude, usage, perdent leur caractre rgalien pour ensuite devenir Coutume. Il pourrait pour certaines contrs s agir aussi de la dsutude de certaines rgles du Droit Romains qui par habitude se sont ancrs dans la vie de ces provinces. Chaque bailli, chaque snchal possde sa propre Coutume. La coutume d une rgion ne serait la mme qu une autre. D ailleurs le Roy est autant soumis aux coutumes des provinces de son Royaume que le sont ses fidles sujets. Les rgles coutumires du Pays, ont par leurs caractristiques une force suprieure l autorit du Roy qu il ne peut lui seul y droger sous peine d une rvolte du peuple. La coutume tient sa force de ses principes qui lui sont propres et lui confrent sa lgitimit, son caractre juridique. Elle est tout d abord non crite, transmise de gnration en gnration elle perd son origine mais transmet son caractre obligatoire au fil du temps duquel par son deuxime principes elle en est le fruit. Elle y puise toute sa valeur. Elle est ne de l habitude, de la rptition d un usage, d un acte pour qu ensuite elle soit volontaire et obligatoire. La crainte du manquement d une rgle intime le respect de celle-ci. Bien que la coutume ne sanctionne point par son caractre volontaire elle est accepte et respecte sur son territoire qui appel dtroit constitue une ville, un village ou une province. En soit la coutume trouve sa force dans son ge immmorial, son respect par le plus grand nombre car elle est volutive par le temps, protectrice des intrts communs, elle est sa propre finalit. D autant, par ses principes, la coutume est utilise comme source de Droit auprs des juges de provinces ou villes, elle est la source de leurs

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jugements. Dans ces instances la coutume est reprsente par les Boni Viri , prud homme. Il s agissait d un groupe de personnes ges qui par leur anciennet connaissent les coutumes et participaient la dcision du juge. Nanmoins leur seule prsence ne suffit plus et la question de la preuve d une Coutume applicable se pose et entraine vers la distinction de deux coutumes, les notoires et prives. Par consquent une coutume est notoire lorsque celle-ci est reconnue de tous tandis qu elle est prive lorsqu elle ne l est point. Jusqu au XIIe sicle cette diffrenciation de la coutume mne la justice une organisation drisoire des procs dont seul le Roy en est la source organisatrice. Une cration d enqute par Turbe est cre et remet en question l application de la coutume en France. Ce mode d enqute initialement constitu de dix personnes avait pour mission de voter l unanimit l applicabilit d une coutume. Toutefois cette organisation est conteste et met en cause le principe du tmoignage : testis unus, tesis nulus . De plus l enqute par Turbe allonge la dure des procs, leurs cots et bien que le Roy Louis XII modernise ce mode par la cration de deux Turbes de vingt personnes les procdures de justice subsistent telles qu elles voire plus complexes. B. Une Gographie coutumire : la fracture Nord Sud Charles le Chauve, en 1454 dans son acte Royal dit dit de Pitres constate une forte opposition au sein du Royaume. Se dmarquant ainsi les terres rgentes par le Droit Romain et celles qui sont tranches selon le Droit de l Empire. Le Sud, hritier de l empire gallo-Romain persiste dans l application du Droit Romain. Les coutumes selon ce droit passent ainsi au deuxime plan tout comme sous l Empire Justinien. Au XIIe sicle les coutumes franaises du Sud offre peu de rsistance au Droit du Nord et modifie les coutumes sur le fond et la forme. Les deux droits franais, mridional et septentrional apparaissent cependant en 1251 dans une ordonnance du Roy bien qu ils ne soient explicitement distincts. Toutefois une dmarcation des deux droits se fait gographiquement scindant le Royaume de France en deux parties. Une frontire s tendant du Nord de l Aquitaine jusqu' Genve expose de la sorte l opposition entre ces deux terres bien que certains territoires des zones sont enclavs. Cette dmarcation des deux droits peut tre trompeuse, en effet les coutumes territoriales ne prennent pas origine qu au nord mais aussi au sud. C est aussi pour repousser l ingrence du Pape que les Rois de France ont confirm l existence des Coutumes dans le droit du Sud. En1312 Phillip le Bel dclare si dans quelques parties du Royaume nos sujets suivent le

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droit crit sous plusieurs point ils ne sont pas lis sur ces rgle en tant que droit crit mais en tant que coutume conforme ce droit par usage . Par sa dclaration, la coutume est toujours celle qui donne au droit romain son exercice. En dfinitive la source informelle du droit est la mme dans toutes les contrs du Royaume mais son contenu diffre. Les diffrences se remarquent sous plusieurs aspects, elles peuvent d tre linguistiques, architecturales. Dans chaque rgion de France se parle diffrents dialectes, patois.

II.

La Loi, une rponse aux lacunes de la Coutume

La coutume n est pas une source informelle parfaite du droit. Par consquent bien qu elle rgisse la vie en socit elle en favorise les ingalits. La France aspire alors vers une parcellisation de son territoire par des rgles trop diffrentes. Il est donc ncessaire pour l autorit royale d unifier le pays (A) par un rassemblement et crit des coutumes locales pour assurer l unification du Royaume et de la couronne (B). A. Une ncessit d unification

Dans la vise d une unification du Droit et particulirement d un confort du pouvoir royal, le Roy souhaite corriger les tares de la coutume. Cette source informelle du droit fait l objet de plusieurs critiques quant son trio d incapacits. La coutume est instable. Son volution rapide travers les ges contrairement la loi ncessite le besoin de preuve. Ses changements remettent en cause son applicabilit, sa lgitimit en tant de rgle juridique dont l illustration dans l histoire se trouve au scandale de l enqute par Turbes . Ce mode d enqute dmontre la difficult de la coutume tre applique, faire l objet de preuve. galement la coutume par son caractre territoriale constitue une limite. Elle ne s applique qu a des localits et non un tout et ainsi favorise la parcellisation du Royaume. Se distingue ainsi une multitude de coutumes diffrentes qui lors de procs sont en conflit et pareillement le problme de sa lgitim, comment se prononcer sur le bon droit d une rgle coutumire sur une autre de mme nature. La coutume arbore aussi un caractre archaque. De part son anciennet il est difficile de la modifie. Il lui faut du temps, chose qui lui est sujette une dsutude. La coutume s adapte mais aussi se perd travers les sicles.

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En outre pour palier ces srieuses mise en question du droit. Le Roy entour de ses lgistes rpond au dsire d unification du Droit, dsire exprim dans de nombreux ouvrages tel que Le grand coutumier de Normandie (XIIe sicle) ou aussi les coutumes de Beauvaisis de Beaumanoir. C est ainsi pour rpondre la pluralit de ces ouvrages que l autorit royale rpand les principes de rsolution du dficit de la coutume. B. Une habile mise l crit de la Coutume : La loi

Au fil du temps, il y a peu de province dans lesquelles la rdaction des coutumes ne s est point faite. Or s observe un phnomne nouveau qui la rdaction Officielle de celle-ci, le Roy ne peut la modifier, le Roy est tenu de garder et de faire garder les coutumes selon Beaumanoir. En outre le souverain a la capacit de rvoquer les coutumes considres comme impies ou iniques. L autorit royale est gardienne des coutumes mais aussi garante de toute justice et c est ainsi qu une rduction des coutumes est mise en place. En 1454 par une ordonnance de Montils-les-Tours, le roi Charles VII envisage par l article 125 une mise l crite des coutumes dans la vise d une rduction des cots et de la dure des procs. Prsentant une procdure de rdaction des coutumes trop originale, l ordonnance n a pas t suivie d effets. Il fallu attendre cinquante annes plus tard pour qu une rdaction des coutumes soit prise au srieux. Par des lettres patentes de Charles VIII de 1497 1498 russi faire appliquer une procdure de rdaction des coutumes. Il est de fait car tel est notre plaisir que le Roy est en qute d une unification du droit dans l optique de conforter son assise politique. La procdure de mise l crit des coutumes est en cinq tapes. En premier lieu sa majest fait publier des lettres patentes aux baillis et snchaux dont la mission est l'ordre de la rdaction des coutumes locales. Par la suite les baillis ou snchaux laborent un avant-projet ou cahier provisoire des coutumes pour les chargs de justice. Ainsi les praticiens et juges seigneuriaux mettaient par crit tous les usages locaux. Dans un troisime temps des commissaires du Roy amendaient ou clarifiaient les textes dans la vise d un unification et de la modernit du Droit dont le Droit Romain en tait la principale source et y tait a repris. Subsquemment les assembles des baillages ou snchaux se runissaient comme le font les tats gnraux. L assemble dresse un procs verbal le tout en tant vigilante quant l application de la biensance. Durant le procs les cahiers sont lus et discuts article par article. A la suite de chaque dbat les articles en question sont rdigs par les trois ordres ; si les articles sont en accords avec les demandes des trois ordres alors ils sont

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accord et font l objet d une rdaction immdiate ; si les articles font l objet de dsaccords ils sont discords ou rservs alors ils sont renvoys au Parlement qui a le devoir de trancher. Enfin le terme de cette rdaction des coutumes s achve par la publication sur place par les commissaires royaux des articles accords unanimement et dfinitifs. Ces articles font l objet de dcrets qui immdiatement obtiennent la force de Loi. Cette procdure de mise l crit des coutumes est d apparence dmocratique. Malgr cela les Commissaires royaux ont normment d influence sur les ordres et peuvent peser sur la balance. En dfinitive la rdaction de coutume fait office de texte de droit, de loi qui uniformise le Droit du Royaume de France. La controverse de la preuve de l applicabilit de la rgle coutumire est rsolue. De plus l essor de l imprimerie favorise la publicit du nouveau Droit et ses commentaires. Encore la lecture officielle des articles de ce Droit coutumier crit permet l autonomie des sujets royaux ; ils consentent la loi. Cette procdure a globalement un impact positif tangible bien que les coutumes des grandes provinces aient monopolises le nombre d article. On y compte les coutumes du Nord, d le de France, du Centre et du Sud Ouest de la France, autant de coutumes qui finissent par tre dcrtes en l an 1510.