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DE L ORAL SEUL L CRITURE SEULE

Cet vangile, ils l'ont d'abord prch ; ensuite, par la volont de Dieu, ils nous l'ont transmis dans des critures, pour qu'il soit le fondement et la colonne de notre foi. Irne de Lyon, Contre les hrsies, Livre III

L'glise chrtienne a toujours repos sur une seule et mme autorit, c'est dire, sur le fondement des aptres et des prophtes, Jsus-Christ tant la pierre angulaire soutenant tout l'difice (phsiens 2:20). En ce qui concerne la priode du Nouveau Testament plus prcisment, il est manifeste que le peuple de Dieu a connu trois temps dans la mise en contact avec la doctrine sacre des aptres : d abord un temps d'instruction exclusivement orale (I) ; ensuite un temps de transition comprenant un enseignement oral et scripturaire (II), puis finalement une priode exclusivement scripturaire qui perdure jusqu aujourd hui (III).

I. L'RE PRIMITIVE : LA SOURCE SEULEMENT ORALE


Il est tout fait manifeste que lorsque le Seigneur a envoy ses aptres annoncer l'vangile dans le monde, ceux-ci ne se sont pas immdiatement prcipits sur leurs plumes afin d'crire des parchemins, sans dire mot autrement que par crit. Le Livre des Actes nous montre combien les aptres ont premirement prch de faon orale et combien ils ont mis de temps raffirmer l'vangile tout en dispensant des instructions pour difier l'glise partout o ils passaient, sans rien crire au dpart1. Il est donc notoire que pendant cette priode, seules les prescriptions donnes par les aptres (de bouche oreille) devaient tenir de tradition apostolique pour les diffrentes glises du monde. Cela ne veut pas dire qu'il n'y avait pas du tout de
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Actes 2:14-47, Actes 3:12 et suivants, Actes 4:8 et suivants.

Saintes critures : l'glise possdait au contraire l'Ancien Testament sur lequel les aptres et les premiers disciples s'appuyaient frquemment2 comme le Christ leur avait appris le faire3. La Tradition apostolique (soit l enseignement qui se retrouvera dans le Nouveau Testament) tait pour l'heure purement orale. Cependant, cet tat de chose ne pouvait tre que provisoire, et ce en raison de deux facteurs : 1. Le facteur de l'espace : les communauts chrtiennes avaient besoin d'instructions, or les aptres ne pouvaient pas toujours se dplacer pour les informer, ni tre partout la fois). 2. Le facteur du temps : les aptres n'taient pas plus immortels que les pasteurs qu'ils avaient forms. Or, parmi ces derniers et parmi leurs successeurs, certains allaient devenir des tratres et des loups pour les mes4. Comment pourrait-on contrecarrer les diverses hrsies qui commenaient dj apparatre5, et les autres venir ? Sur la base de quelle autorit les rfuterait-on ? Puisque les aptres allaient quitter ce monde, leur prdication devait demeurer de faon certaine et exacte. Il fallait que l'glise ait une familiarit et un accs trs fiables leurs instructions, comme si les aptres taient prsents eux-mmes et parlaient aux fidles.

II. LA PRIODE TRANSITOIRE : SOURCE ORALE ET SCRIPTURAIRE


Devant cette ncessit de fixer la doctrine, le Saint-Esprit a pouss les aptres crire6. C'est ainsi que Paul et les autres ont adress des ptres diffrentes communauts chrtiennes, ptres dans lesquelles se prcisa progressivement l'enseignement qui devait devenir la doctrine permanente de l'glise. Actes 8:30, Actes 17:11, etc. 3 Luc 24:27. 4 Actes 20:29-31, 2 Pierre 2:1, 2 Thessaloniciens 2:4. 5 2 Thessaloniciens 2:2. 6 2 Pierre 1:20-21, Romains 15:4.
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videmment, en rdigeant la Premire ptre aux Thessaloniciens, Paul ne pouvait pas s y rfrer en disant voil la seule autorit dans l'glise car une ou deux ptres, bien que trs prcieuses et divinement inspires, ne constituent pas l'ensemble du Trsor spirituel que l'Esprit de Dieu a dsir nous communiquer par les auteurs sacrs. C'est la raison pour laquelle, encore, l'aptre rappelait ses contemporains les traditions qu'il leur avait enseign, que ce soit de vive voix ou par crit7 Mais cette priode de prcision progressive de l'enseignement apostolique ne devait pas continuer jamais.

III. LA PRIODE DFINITIVE : L CRITURE SEULE (SOLA SCRIPTURA)


Dans sa deuxime ptre Timothe, l'aptre Paul voque sa mort prochaine8. Alors, il remet son disciple la consolation qu'elles peuvent ( Christ9. Or ce terme grec, , utilis ailleurs dans l ptre10, signifie une capacit, un et la lumire des seules critures, dont il dit ) l'instruire pour le salut, par la foi qui est en Jsus-

pouvoir. Ainsi, selon Saint Paul, les critures saintes (c est--dire l'ensemble du Canon alors en processus de constitution) ont le pouvoir, la facult, elles sont capables d'instruire l'homme pour le salut. C'est la suffisance des critures qui est ici affirme ! On remarque qu y a une grande diffrence avec la Seconde ptre aux Thessaloniciens (2:15) o Paul renvoyait au souvenir de ses sermons autant qu' ses lettres. En effet, ce passage de 2 Thessaloniciens manifeste l'insuffisance de l'ptre prcdente (1 Thessaloniciens) difier les croyants en toutes choses : les contemporains de Paul et des autres aptres avaient encore la mmoire fraiche et

2 Thessaloniciens 2:15. 8 2 Timothe 4:6. 9 2 Timothe 3:15. 10 2 Timothe 3:7.


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devaient s'difier sur ce qu'ils avaient entendu de lui11 ; ils l'avaient mme vu vivre parmi eux12. Il est donc normal que Paul leur remette en mmoire non seulement ses enseignements crits mais galement ses enseignements oraux. Mais maintenant, Paul va mourir. D'ailleurs, il sait que ce sera ventuellement aussi le cas des autres aptres. Cette gnration va disparatre, et nous voyons que, prvoyant, il rduit la somme de la foi l'criture seule, dont le canon achve de se constituer avec cette gnration (Jean, le dernier aptre, crira quelques dcennies plus tard l'Apocalypse qui termine la Bible). Ainsi, pour Paul, si une ptre particulire ne pouvait tre suffisante ses contemporains, l'ensemble des critures (Ancien Testament et Nouveau Testament) devait bien suffire l'glise des gnrations futures, jusqu' la fin des temps. On peut objecter que Paul, en 2 Timothe 3:15, aurait parl uniquement de l'Ancien Testament. Dans ce cas, la sola scriptura du protestantisme ne se tiendrait pas, car sinon, il faudrait comprendre que seul l'Ancien Testament suffit au salut, nous privant ainsi des lumires du Nouveau. Cette objection est errone. En effet, si Paul confie son disciple l'criture, il n'y a aucune raison pour laquelle Paul aurait exclu de ce Canon ses propres crits. La preuve que Paul incluait ses textes dans la liste des critures Saintes, c'est que nul autre que l'aptre Pierre qualifie les ptres pauliniennes d critures Saintes en les mettant sur un pied d galit avec les autres critures (l Ancien Testament)13. Il est donc vident que l aptre Paul confie les chrtiens des temps venir aux seuls soins de l'criture (Ancien et Nouveau Testament) en disant que celle-ci est suffisante pour amener les mes perdues au salut par la foi en Jsus-Christ.

2 Thessaloniciens 2:5. 12 2 Thessaloniciens 3:7. 13 2 Pierre 3:15-16.


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