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Kropotkin, Petr Alekseevi (1842-1921). Mmoires d'un rvolutionnaire. 1995.

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D'UN

PAYS,

L'AUTRE

MMOIRES D'UN RVOLUTIONNAIRE

PIERRE KROPOTKINE

MMOIRES
D'UN RVOLUTIONNAIRE

Traduit de l'anglais par Francis Leray et Alfred et revu par l'auteur

Martin

Dans

la mme

collection

W.H.

Hudson MON ENFANCE EN ARGENTINE

AU LOIN, JADIS.

(A paratre) Norman Lewis

CIEL DE FLAMME George Borrow LA BIBLE EN ESPAGNE

Cette sous Titre

dition le titre original

est conforme Autour d'une Merraoirs

la premire vie of a Revolutionist

dition

en franais

parue

en 1898

@ ditions

Scala,

1989 du Mets 75013 PARIS

14 bis, rue Berbier ISBN 2-86656-062-0 Distribution SODIS

Couverture L'Ours travailleur, graphique 1882. Image Daniel russe populaire Arnault sur une ou loubok. ide de Daniel Leprince.

Conception

Biographie

N Moscou en 1842 dans une famille aristocratique, Pierre Kropotkine entre enfant l'cole des Pages de Saint-Ptersbourg, institution destine former les cadres de l'arme russe. Devenu officiers, il est envoy sur sa demande en Sibrie, afin de pouvoir participer aux premires rformes librales. C'est aussi l'occasion pour lui de mettre en pratique son savoir scientifique, et ce passionn de gologie explore les rgions de l'Amour et de la Mandchourie, relevant combien la nature est victime des agissements des hommes. S'orientant de plus en plus vers la gographie humaine, il labore ses premires thories sur l'organisation de l'espace et des ressources naturelles, prconisant l'usage des nouvelles techniques, comme l'lectricit par exemple, pour amliorer la condition des dshrits, thses qu'il rsumera en 1899 dans son ouvrage Fields, factories and workshops. En 1868, Kropotkine qui a dmissionn de l'arme s'intresse chaque jour davantage aux thories socialistes,
VII

Mmoires 'un rvolutionnaire d et adhre en 1872 l'Internationale Socialiste, dont il dmissionnepour devenir anarchiste. Ses activits lui valent d'tre arrt et emprisonn en 1874 SaintPtersbourg. Deux ans plus tard il parvient s'vader et il se rfugie en Angleterre,puis en Suisse, et participe en 1879 au congrs de la Fdration Jurassienne de la Chaux-de-Fonds fondateur du journal Le Rvoltcette le mmeanne, il prconise communisme anarclziste,dont n'est qu'une tape transitoire. le collectivisme Inculp dans le procs des anarchistes de Lyon en 1883, Kropotkine est condamn cinq ans de prison, mais sur l'intervention de nombreuxamis intellectuelset scientifiquesfranais, sa peine est rduite trois ans. Libr en 1886, il quitte la France pour l'Angleterre o il vivra prs de trente ans, sans cesser toutefois son militantisme socialiste, auquel il cherche toutefois donner des formesnouvelles,conscientque l'opinionpublique ne peut tre convaincuepar des attentats anarchistes, commeceux qui ont eu lieu entre 1892 et 1994. Parmi ses principaux ouvrages, on peut citer Paroles d'un rvolt (1885), la Conqute du pain (1888), l'Entraide (1892), l'Anarchie, sa philosophie, son idal (1896). Ses Mmoires,publis en 1898 en franais, retracent l'itinraire de ce fils d'aristocrate attach aux valeurs anarchistes jusqu' son installationen Angleterreen 1886. Il y restera jusqu'au printemps 1917, puis retrouvera e a Moscou, lors livreaux remousrvolutionnaires, t meurt en 1922.

Prface

Les hommes suivantes et voil

autobiographies

devons aux grands que nous autrefois l'un des trois types appartenaient Voil comme je m'loignai du bon chemin, comment j'y revins. je fus mauvais, (Saint mais ou Augustin) qui oserait comment ou se se

Voyez combien croire meilleur? dveloppe tances. teur Au hommes suivants

(Rousseau) lentement un gnie

Voil

favoris

(Gthe). Dans tous ces genres donc surtout de lui-mme. s'occupe dix-neuvime minents sicle se ramnent les

par les circonsde portraits l'audes types

autobiographies aux plus souvent

Voyez comme j'eus du fus attrayante et comme je recueillis ration de tous! (Johanne Louise revcue dans

combien talent, je l'estime et l'admiHeiberg, J'avais Une Vie

le souUenir); ou bien beaucoup de talent, d'tre aim, et cependant je mritais je fus mconnu. Voyez quels durs combats j'ai d livrer pour la renomme. Le (Hans Christian parvenir Andersen,
IX

Mmoires

d'un rvolutionnaire

Conte d'une Vie.) Dans ces deux genres de mmoires, l'auteur s'occupe donc avant tout de ce qu'ont pens et dit de lui ses contemporains. L'auteur de l'autobiographie que nous avons sous les yeux ne nous entretient point de ses talents, et par consquent il ne nous dit pas les luttes qu'il eut soutenir pour faire apprcier son mrite. Il se proccupe encore moins des opinions que ses contemporains ont eues sur lui. Il ne dit pas un mot de ce que les autres ont pens de lui. Dans ce livre l'auteur ne se complat pas contempler sa propre image. Il n'est pas de ceux qui parlent volontiers d'eux-mmes; quand il le fait, c'est contrecur et avec une certaine timidit. Ici l'on ne trouvera pas de confession qui rvle l'homme intime, pas de sentimentalit, pas de cynisme. L'auteur ne parle ni de ses fautes, ni de ses vertus; il ne se laisse aller avec le lecteur aucune intimit vulgaire. Il ne dit point quand il est amoureux, et il parle si peu de ses relations avec le beau sexe qu'il omet mme son mariage, et ce n'est qu'incidemment que nous apprenons qu'il est mari. Il est pre, et un pre trs aimant, mais il trouve tout juste le temps de le dire une fois quand il rsume rapidement ses seize dernires annes. Il est plus soucieux de nous donner la psychologie de ses contemporains que la sienne; et l'on trouve dans son livre le psychologie de la Russie de la Russie officielle et des masses populaires, de la Russie qui lutte pour le progrs et de la Russie ractionnaire. Il cherche plus conter l'histoire de ses contemporains que la sienne; et par consquent le rcit de sa vie renferme l'histoire de la Russie son poque aussi bien que l'histoire du mouvement ouvrier en Europe pendant la dernire moiti du sicle. Quand il s'analyse lui-mme
x

Prface nous voyons tout ce de s'est aux d'une on est En pensent l'humanit, a souvent priodes la un premire rapide de ce le le livre monde peut tre extrieur compar cherche remarquable. Augustin, qui le a russe Tolsto cont, sa fois, aperu vie. sans de et sous correspond . En car se reflter Dichtung montrer Il il peut est ce en lui. und coml'tre l'hisqu'aucette

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XI

Mmoires la

d'un et

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prche la force

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socit

prs

XII

Prface
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exil

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russe; d'assassinat

l'espionnage

tentatives

empereur

XIII

Mmoires 'un rvolutionnaire d


Peu d'hommes ont eu un champ d'expriences aussi vaste. De mme que Kropotkine est capable, comme gologue, d'embrasser l'volution prhistorique de milliers de sicles, de mme aussi il a pu se rendre compte de l'volution historique de son poque. A l'ducation littraire et scientifique qu'on acquiert dans son cabinet de travail et l'universit c'est--dire la connaissance des langues, les belles-lettres, la philosophie et les mail ajoute de bonne heure thmatiques suprieurescette ducation qu'on acquiert l'atelier, au laboratoire et aux champs les sciences naturelles, les sciences militaires, l'art de la fortification, le secret des procds mcaniques et industriels. Ses connaissances sont universelles. Combien esprit actif doit avoir souffert quand il fut cet rduit l'inactivit de la prison. Quelle cole de patience et de stocisme! Kropotkine dit quelque part qu' la base de toute organisation il doit y avoir une personnalit d'un haut dveloppement moral. Cela s'applique lui. La vie a fait de lui l'une des pierres angulaires du monument de l'avenir. La crise dans la vie de Kropotkine comprend deux moments qu'il faut signaler. Il approche de la trentaine ge dcisif dans la vie d'un homme. De cur et d'me il est un homme de science; il a fait une importante dcouverte scientifique. Il a trouv que les cartes de l'Asie du Nord sont inexactes; que non seulement les anciennes conceptions de la gographie de l'Asie sont fausses, mais aussi que les thories de Humboldt sont en contradiction avec les faits. Pendant plus de deux ans il se plonge dans des recherches laborieuses. Puis, soudain, un beau jour, les vrais rapports des faits lui apparaissent comme un trait de lumire; il comprend que les principales lignes de
XIV

Prface
structure de sa faits nut la joie l'ouest dcouverte isols, sous rvlation lve Alors tre remplit de plus masse travailler Quant telles l'humanit des crois tre plus Mais ges, qu'un de tous, tout ides, son l'me. vient gotes de savoir grand du la que douleur. tout devoir peuple faire moi, je la de ne crise. par Il seul, La un se pense tout demande sans partage. contribuer dj acquise, quepetit s'il ces joies ne peuvent le jouir y a que un la de sa forme de l'Asie l'est, et ne mais l'preuve, tout la la plus se du dirigent sud-ouest il corrobore. noble et et qu'il la l'applique C'est plus sentit pas du au nord nord-est. de au sud, Il nombreux qu'il la joie conde cette ni met

ainsi pure combien

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Pasteur qu'il a tourne-au homme lorsqu'il possible ide elle conception t.

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ensevelie compassion souvent lutte grand, masse

p.our dont croit est

grande

laborieuse

appui.

xv

Mmoires

d'un rvolutionnaire

Bientt aprs un nouveau monde s'ouvre devant lui la vie des classes laborieuses et il apprend de ceux-l mme qu'il voulait enseigner. Cinq ou six ans plus tard se produit la seconde phase de la crise. Kropotkine est en Suisse, il avait abandonn le groupe des socialistes d'Etat, par crainte d'un despotisme conomique, par haine de la centralisation, par amour de la libert de l'individu et de la commune. Cependant ce n'est qu'aprs sa longue dtention en Russie et lors de son second sjour parmi les ouvriers intelligents de la Suisse franaise que la conception, vague encore en lui, d'un nouvel tat social, prend la forme plus distincte d'une fdration de socits cooprant la faon des compagnies de chemins de fer ou des administrations des postes de diffrents pays. Il sait qu'il ne peut pas dicter l'avenir la route qu'il aura suivre; il est convaincu que tout doit provenir de l'activit dificatrice de la masse, mais il compare, pour mieux se faire comprendre, le futur tat social aux corporations et aux rapports mutuels qui existaient au moyen ge, et qui furent l'uvre des classes infrieures. Il ne croit pas la distinction entre dirigeants et dirigs; mais je dois avouer que je suis assez vieux jeu pour me rjouir lorsque Kropotkine, par une lgre inconsquence, dit quelque part, en faisant l'loge d'un ami, qu'il tait n meneur d'hommes L'auteur se dclare rvolutionnaire, et cela juste titre. Mais rarement il y a eu un rvolutionnaire si humain et si doux. Et on est tout tonn, lorsque, parlant de la possibilit d'un conflit arm avec la police suisse, se manifeste en lui l'instinct belliqueux qui existe en chacun de nous. Il ne peut dire alors avec certitude si lui et ses amis furent heureux ou dus en voyant que le conflit n'avait pas eu lieu. Mais ce passage est unique
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Prface

dans son livre il ne fut jamais un vengeur, mais tous jours un martyr. Il n'impose pas de sacrifices aux autres; il les rserve pour lui. Toute sa vie il a agi ainsi, mais jamais les sacrifices ne semblent lui avoir cot, tant il en fait peu de cas. Et avec toute cette nergie, il est si loin d'tre vindicatif qu' propos d'un rpugnant docteur de sa prison il se contente de dire Moins on parlera de lui, mieux cela vaudra. C'est un rvolutionnaire sans emphase et sans emblme. Il rit des serments et des crmonies par lesquels se lient les conspirateurs dans les drames et les opras. Cet homme est la simplicit en personne. Sous le rapport du caractre il peut soutenir la comparaison avec tous ceux qui ont lutt pour la libert. Aucun n'a t plus que lui dsintress, aucun n'a aim l'humanit plus que lui. Mais il ne me permettrait au frontispoint d'inscrire pice de son livre tout le bien que je pense de lui, et si je le faisais, je dpasserais les limites d'une prface raisonnable. Georges Brands.

PREMIRE PARTIE

Mon

Enfance

Chapitre

premier

Moscou. MIER PERE.

LE SOUVENIR. MA

Vieux

Quartier LA FAMILLE

DES

ECUYERS.

PREMon

Kropotkine.

MRE.

Moscou est une ville ` lente croissance et historique, ses diffrents ont merveilleusement conserv quartiers nos jours la physionomie dont les a revtus jusqu' la succession des sicles. Le district situ de l'autre ct de la Moskova, avec ses rues et somnolentes larges et ses maisons au toit bas, peintes en gris et monotonies, dont les portes cochres restent nuit et jour soigneusement a toujours t l'asile verrouilles, des commeret c'est aussi l'asile des dissidents ants de la Vieille Foi , l'aspect formaliste et despotique. austre, La le Kremlin, est toujours citadelle, la forteresse de

Mmoires

d'un rvolutionnaire

l'Eglise et de l'Etat; et l'immense espace, qui s'tend en face, couvert de milliers de magasins et d'entrepts, a t pendant des sicles la ruche active du commerce, et aujourd'hui encore c'est le centre d'un grand mouvement commercial qui s'tend sur toute la surface du vaste empire. Pendant des sicles, c'est dans la rue de Tver et au Pont des Marchaux que se sont groups les magasins la mode; tandis que les quartiers des artisans, la Ploustcliikha et la Dorogomilovka, ont conserv la physionomie mme qui caractrisait leurs bruyantes populations du temps des tsars de Moscou. Chaque quartier est un petit monde part; chacun a sa physionomie propre et vit d'une vie distincte. Mme les chemins de fer, lorsqu'ils firent irruption dans la vieille capitale, grouprent l'cart, en certains points des faubourgs, leurs dpts, leurs ateliers, leurs lourds wagons et leurs machines. Cependant, de toutes les parties de Moscou, aucune peut-tre n'est plus typique que ce labyrinthe de rues et de ruelles tortueuses, propres et tranquilles, qui se trouve derrire le Kremlin, entre les deux grandes artres, l'Arbat et la Pretchistenka, et qu'on appelle encore la Staraa Konioule Vieux Quartier des Ecuyers, chennaa. Il y a quelque cinquante ans, dans ce quartier vivait et s'teignait lentement la vieille noblesse moscovite, dont les noms, avant l'poque de Pierre le Grand, sont si frquemment cits dans les pages de l'histoire de la Russie, mais qui, par la suite, disparut pour faire place aux nouveaux venus, aux hommes de toutes conditions , que le fondateur de l'Etat russe appelait aux fonctions publiques. Se voyant supplants la cour de Saint-Ptersbourg, ces nobles de vieille roche se retirrent dans le Vieux Quartier des Ecuyers, ou bien dans leurs pittoresques domaines des environs de la capitale, et ils regardaient avec une sorte de ddain ml de secrte jalousie cette foule bigarre de familles qui venaient on ne
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Mon Enfance
d'o , pour prendre possession des plus hautes charges du gouvernement dans la nouvelle capitale des bords de la Nva. Dans leur jeunesse, la plupart avaient tent la fortune au service de l'Etat, le plus souvent dans l'arme. Mais ils l'avaient bientt quitt, pour une raison ou une autr, sans tre parvenus un rang lev. Les plus heureux et mon pre fut de ceux-l obtinrent dans leur ville natale une situation tranquille, presque honorifique, tandis que la plupart quittrent le service simplement actif. Mais quel que ft le point du vaste empire o ils durent sjourner au cours de leur carrire, ils trouvaient toujours moyen de passer leur vieillesse dans une de leurs maisons du Vieux Quartier des Ecuyers, l'ombre de l'glise o ils avaient t baptiss, et o l'on avait rcit les dernires aux obsques prires de leurs parents. De nouveaux rameaux se dtachaient des anciens troncs. Les uns se distinguaient plus ou moins en diffrents points de la Russie; d'autres possdaient des maisons plus somptueuses, dans le style du jour, en d'autres quartiers de Moscou ou Saint-Ptersbourg mais la branche qui continuait rsider dans le Vieux Quartier des Ecuyers, prs de l'glise, verte, jaune, rose ou brune, lie aux anciennes tait traditions, considre comme la branche reprsentant rellement la famille, quelle que ft du reste sa place, dans l'arbre gnalogique. Son chef, fidle aux vieilles coutumes, tait trait avec un grand respect, il est vrai, lgrement nuanc d'ironie, mme par les jeunes reprsentants du mme tronc, qui avaient quitt leur ville natale pour une plus brillante carrire la Cour ou dans les Gardes Saint-Ptersbourg. Pour eux, il personnifiait l'antiquit de la famille et ses traditions. Dans ces rues tranquilles, loin du bruit et du mouvement du Moscou commercial, toutes les maisons se ressemblaient. Le plus souvent elles taient en bois, recouvertes de toits de tle d'un vert vif, revtues de savait

d Mmoires 'un rvolutionnaire


stuc l'extrieur et ornes de colonnes et de portiques. Toutes taient peintes de couleurs gaies. Presque toutes n'avaient qu'un tage, de sept neuf larges fentres donnant sur la rue. Un second tage n'tait admis que sur le derrire de la maison qui donnait sur une cour spacieuse, entoure de nombreux petits btiments servant de cuisines, d'curies, de celliers, de remises et d'habitations pour les domestiques. Une large porte cochre s'ouvrait sur cette cour, et l'entre une plaque Maison de cuivre portait ordinairement l'inscription de NI* Lieutenant, ou Colonel et Commandeur trs rarement Gnral-Major , ou quelque dignit civile quivalente. Se trouvait-il dans une de ces rues une maison plus luxueuse, orne d'une grille de fer dor et d'un portail de fer, alors la plaque de cuivre de l'entre portait certainement la mention Un tel, Conseiller de commerce, ou Citoyen honoraire. C'taient les intrus , ceux qui taient venus on ne sait d'o s'tablir dans ce quartier, et qui taient rigoureusement ignors de leurs voisins. Aucun magasin ne pouvait s'installer dans ces rues nobiliaires. Tout au plus aurait-on pu trouver dans quelque petite maison de bois, proprit de l'glise paroissiale, une minuscule boutique d'picier ou de fruitier. Mais alors la gurite de l'agent de police se trouvait au coin, en face, et toute la journe on voyait le soldat, arm d'une hallebarde, restant sur son seuil et saluant de son arme inoffensive les officiers qui passaient. Puis, la tombe de la nuit il disparaissait pour exercer dans sa gurite le mtier de savetier ou bien prparer quelque tabac priser spcial, patronn par les vieux domestiques du voisinage. du moins en apLa vie s'coulait calme et paisible dans ce faubourg Saint-Germain moscovite. parence Le matin, on ne voyait personne dans les rues. Vers midi, les enfants apparaissaient sous la conduite de prcepteurs franais et de bonnes allemandes, qui allaientles promener sur les boulevards couverts de neige. Plus tard

MonEnfance on pouvait voir les dames dans leurs traneaux deux chevaux,avec,derrire, un valet d.eboutsur une planche troite fixe l'extrmit des patins, ou encore, bien emmitoufles,assises dans une voiture dmode, immenseet haute, suspenduesur des ressorts forte courbure et trane par quatre chevaux,avecun postillon devant et deux valets debout derrire. Le soir, la plupart des maisonstaientbrillammentclaires,et, les rideaux n'tant pas abaisss, le passant pouvait admirer les joueurs de cartes ou les valseurs dans les salons. Les opinions n'taient pas en voguealors, et nous tions encoreloin de l'poque o dans chacune de ces maisons une lutte allait commencerentre pres et fils lutte qui d'ordinaire se terminait par une tragdie de famille ou une descente de police au milieu de la nuit. Il y a cinquante ans on ne pensait pas encore ces choses-l; tout tait calme et paisible du moins la surface. C'est dans ce VieuxQuartier des Ecuyersqueje naquis en 1842,et c'est l que j'ai pass les quinze premires annes de ma vie. Notre pre vendit, il est vrai, la maison o notre mre tait morte, il en acheta une autre qu'il revendit, puis nous passmesplusieurs hivers dans des maisons prises en location, jusqu' ce qu'il en trouvt une son got, quelquespas de l'glise o il avait t baptis. Mais malgr tous ces changements, nous restmes toujours dans le Vieux Quartier des Ecuyers, ne le quittant que pendant l't pour aller notre maisonde campagne. Unehaute et spacieusechambre coucher,la chambre faisant le coin de notre maison, avec un large lit dans lequel notre mre est couche,nos chaises et nos tables d'enfants tout prs, des tables proprement mises avec des sucreries et des gelesdans de jolis bocaux, une chambreo l'on nous introduisait, mon frre et moi, une heure trange voil le premier souvenir peu prs distinct de ma vie. Notre mre mourait de la phtisie; elle n'avait que 5

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trente-cinq ans. Avant de se sparer de nous jamais, elle avait dsir nous avoir prs d'elle, pour nous caresser, trouver dans nos joies un moment de bonheur, et elle avait arrang ce petit rgal prs de son lit qu'elle ne pouvait plus quitter. Je me souviens de sa ple figure maigre, de ses grands yeux brun fonc. Elle nous regardait avec amour et nous invitait manger, grimper sur son lit. Puis tout coup elle on nous fondit en pleurs et commena tousser, dit de partir. Quelques jours aprs,mon frre et moi fmes emmens de la grande maison et conduits dans une petite maison voisine, donnant sur la cour. Le soleil d'avril emplissait les petites chambres de ses rayons, mais notre bonne allemande, madame Burman, et Ouliana, notre bonne russe, nous dirent de nous coucher. La face humide de pleurs, elles cousaient pour nous des chemises noires, ornes d'une large frange blanche. Nous ne pouvions dormir l'inconnu nous effrayait et nous coutions ce qu'elles disaient voix basse. Elles parlaient de notre mre, mais nous ne pouvions comprendre. Nous sautmes de nos lits, demandant O est maman? O est maman? Toutes deux se mirent sangloter et caresser nos ttes boucles, nous appelant pauvres orphelins . Enfin Ouliana n'y tint plus et dit Votre mre est alle l-haut, au ciel, avec les anges. Comment au ciel? Pourquoi? demandait en vain notre imagination d'enfant. Cela se passait en avril 1846. Je n'avais que trois ans et demi, et mon frre Sacha n'en avait pas encore cinq. Je ne sais o taient notre sur et notre frre ans, Hlne et Nicolas. Peut-tre taient-ils dj l'cole. Nicolas avait douze ans, Hlne en avait onze. Ils avaient grandi ensemble, et nous les connaissions peu. Nous restmes donc, Alexandre et moi, dans cette petite maison sous la garde de madame Burman et d'Ouliana. La bonne vieille Allemande, sans famille, absolument seule en ce

Mon Enfance vaste monde, prit prs de nous la place de notre mre. Elle nous leva aussi bien qu'elle put, nous achetant de temps en temps quelques simples jouets, et nous bourrant de pain d'pice chaque fois qu'un autre vieil Allemand qui vendait de ces gteaux probablement comme elle sans famille et solitaire venait passer chez nous. Nous ne voyions notre pre que rarement, et les deux annes qui suivirent s'coulrent sans laisser aucune impression dans ma mmoire. Notre pre tait trs fier de l'origine de sa famille, et il nous montrait d'un air solennel un parchemin encadr et fix au mur de son cabinet. Le parchemin reprsentait nos armes les armes de la principaut de Smolensk, surmontes du manteau d'hermine et de la couronne des et il y tait crit et certifi par le Bureau Monomaques des Armoiries que notre famille descendait d'un petitfils de Rostislav Mstislavitch le Hardi de grand-prince Kiev dont le nom est connu dans l'histoire de la Russie et que nos anctres avaient t grands princes de Smolensk. Ce parchemin m'a cot trois cents roubles, nous disait notre pre. Comme la plupart des gens de sa gnration, il tait peu vers dans l'histoire de Russie et il estimait ce parchemin plus pour ce que celui-ci lui avait cot que pour les souvenirs historiques qui s'y rattachaient. Il est de fait que notre famille est de trs ancienne origine. Mais, comme beaucoup de descendants de Rurik comme les reprsentants de la qu'on peut considrer de Russie, nos anctres priode fodale de l'histoire l'arrire-plan passrent lorsque cette priode prit au trne de Mosfin, et que les Romanovs, parvenus leur uvre de consolidation de cou, commencrent l'Etat russe. Dans ces derniers temps aucun des Kropotkines ne semble avoir eu de got bien marqu pour les fonctions de l'Etat. Notre bisaeul et notre grand-pre encore tout jeunes, le service militaire et quittrent, 7

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s'empressrent de retourner dans les terres de leur famille. Il faut dire aussi que le principal de ces domaines, Ourousovo, situ dans le gouvernement de Riazan, sur une haute colline entoure de fertiles prairies, pouvait bien exercer une forte attraction par la beaut de ses forts ombreuses, les mandres de ses rivires et l'infinie perspective de ses prairies. Notre grand-pre n'tait que lieutenant quand il quitta le service et se retira Ourousovo, pour se consacrer ses domaines et l'achat d'autres terres dans les provinces voisines. Il est probable que notre gnration l'et imit; mais notre grand-pre pousa une princesse Gagarine, qui appartenait une famille bien diffrente. Le frre de cette princesse tait trs connu pour sa passion pour la scne. Il entretenait un thtre lui, et se laissa entraner par sa passion jusqu' pouser, au scandale de l'actrice de gnie Semiotoute sa famille, une serve nova, l'une des cratrices de l'art dramatique en Russie, et certainement l'une des figures les plus sympathiques du thtre. Au scandale du Tout-Moscou elle continua de paratre sur la scne. J'ignore si notre grand'mre partageait les gots artisdans ma mmoire tiques et littraires de son frre, je ne la revois qu'au temps o elle tait dj paralyse et o sa voix n'tait plus qu'un murmure; mais il est certain que dans la gnration qui suivit, notre famille montra un got marqu pour la littrature. L'un des fils de la princesse Gagarine fut un des potes secondaires de Russie, et il publia un recueil de pomes, notre pre en rougissait de honte et vitait toujours de citer ce fait; et dans notre gnration mon frre et moi, ainsi que quelques-uns de mes cousins, avons apport notre tribut la littrature de notre poque. Notre pre tait le type de l'officier du temps de Nicolas Ier. Ce n'est pas qu'il et l'humeur guerrire ou beaucoup de got pour la vie des camps; je doute qu'il passt jamais une seule nuit prs d'un feu de bivouac ou qu'il prt part une seule bataille. Mais sous Nico-

MonEnfance las Ier, tout cela tait de peu d'importance. Dans ce temps, le vrai militairetait l'officier amoureuxde l'uniforme, qui n'avait que ddain pour toute autre faon de se vtir, dont les soldats taient exercs accomplir avec leurs jambes et leurs armes des tours de force surhumains, comme de briser le bois de leurs fusils en prsentant les armes; c'tait l'officier qui pouvait montrer la parade une range de soldats aussi parfaitement aligns et aussi immobiles que des soldats de bois. Trs bon, dit un jour le grand-duc Michelen parlant d'un rgiment, auquel durant une heure il avait fait prsenter les armes. Seulement, ils respirent! L'idal de notre pre tait certainement de rpondre l'ide qu'on se faisait alors du militaire. Il est vrai qu'il prit part la campagne de Turquie, en 1828.Mais il s'arrangea de faon rester tout le temps l'tat-majordu chef de l'arme.Et lorsque nous autres enfants, profitant d'un moment o il tait de bonne humeur,nous lui demandionsde nous parler de la guerre, il n'avait rien nous raconter, si ce n'est qu'une nuit, commeils portaient des dpches,lui et son fidle serviteur, Frol, eurent subir en traversant un village abandonn l'attaque furieuse de plusieurs centaines de chiens turcs. Ils durent faire usage de leurs sabres pour chapper la dent des btes affames.Des bandes de Turcs auraient certainement plus satisfait notre imagination, cependant nous nous contentions des chiens, faute de mieux.Mais lorsque,press de questions,notre pre nous raconta commentil avait pouracte de bravoure gagn la croix de Sainte-Anneet le sabre dor qu'il portait, je dois confesserque nous fmesrellement dsappoints. Son histoire tait dcidment trop prosaque Les officiers d'tat-major taient logs dans un villageturc, quand un incendie s'y dclara. En un instant les maisons furent enveloppespar les flammes. Dans l'une d'elles on avait oubli un enfant. Sa mre poussait des cris de dsespoir.Alors,Frol, qui accompagnait toujours son matre, se prcipita dans les flammes 9

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et sauva l'enfant. Le gnral en chef, qui tait prsent, donna immdiatement la croix mon pre pour acte de bravoure. Mais, pre, nous criions-nous, c'est Frol qui a sauv l'enfant! Eh bien? rpondait-il le plus navement du monde. Frol n'tait-il pas mon homme? Cela revient au mme. Il prit part aussi la campagne de 1831, pendant la rvolution de Pologne, et Varsovie il fit la connaissance de la plus jeune des filles du gnral Soulima, commandant de corps d'arme, et il en devint amoureux. Le mariage fut clbr en grande pompe au palais Lazienki. Le lieutenant-gouverneur, le comte Paskievitch, fut tmoin du mari. Mais votre mre, ajoutait notre pre, aprs nous avoir cont l'histoire de ce mariage, ne m'apportait rien en dot. C'tait vrai. Notre grand-pre maternel, Nicola Semionovitch Soulima ne connaissait point l'art d'arriver ou de faire fortune. Il devait avoir dans les veines trop du sang de ces cosaques du Dnieper ils savaient lutter contre les Turcs ou les Polonais bien quips, aguerris et trois fois plus nombreux qu'eux, mais ne savaient pas djouer les embches de la diplomatie moscovite. Aprs s'tre librs du joug des Polonais lors de cette terrible insurrection de 1648 qui fut pour la rpublique de Pologne le commencement de la fin, ils perdirent toutes leurs liberts en tombant sous la domination des tsars de Russie. Un Soulima fut pris par les Polonais qui le firent mourir dans les tortures Varsovie, mais les autres colonels de cette mme race n'en combattirent qu'avec plus d'ardeur, et la Pologne perdit la Petite Russie. Quant notre grand-pre, durant l'invasion de Napolon Ier, il sut avec son rgiment de cuirassiers pntrer au milieu d'un carr d'infanterie franaise hriss de baonnettes, et revenir la sant aprs avoir t laiss pour mort sur le champ de bataille, avec une profonde entaille la tte. Mais il ne sut pas devenir le valet du favori d'Alexandre Ier, le tout-puis-

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Mon Enfance sant Araktchev, et fut en consquence envoy pour ainsi dire en un exil honorifique, d'abord comme gouverneur gnral de la Sibrie occidentale et plus tard de la Sibrie orientale. En ce temps-l une telle situation tait considre comme plus lucrative qu'une mine d'or, mais notre grand-pre revint de Sibrie aussi pauvre qu'il y tait all, et ne laissa qu'une modeste fortune ses trois fils et ses trois filles. Lorsqu'en 1862 je suis all en Sibrie j'ai souvent entendu citer son nom avec respect. Il tait pouss au dsespoir par le systme de concussion organis sur une grande chelle dans ces provinces, et qu'il n'avait pas les moyens de rprimer. Notre mre tait incontestablement une femme remarquable pour le temps o elle vivait. Bien longtemps aprs sa mort, je dcouvris, dans un coin d'un cabinet de dcharge de notre maison de campagne, une grande quantit de papiers couverts de son criture ferme mais jolie. C'tait un journal o elle dcrivait avec ravissement des paysages d'Allemagne, et parlait de ses chagrins et de sa soif de bonheur; c'taient des cahiers qu'elle avait remplis de posies russes prohibes par la censure, parmi lesquelles se trouvaient les ballades historiques de Rylev, le pote que Nicolas Ier fit pendre en 1826; puis d'autres cahiers contenant de la musique, des drames franais, des vers de Lamartine et des pomes de Byron qu'elle avait copis; enfin, un grand nombre d'aquarelles. Grande, svelte, casque d'une lourde chevelure chtain, les yeux brun fonc et la bouche toute petite, elle semble vivante sur le portrait l'huile qu'un bon artiste avait excut con amore. Toujours vive et souvent insouciante, elle aimait beaucoup la danse, et les paysannes de notre village nous racontaient qu'elle contemplait souvent d'un balcon leurs rondes d'une lenteur pleine de grce et qu' la fin elle descendait y prendre part. Elle avait une nature d'artiste. Ce fut un bal qu'elle prit cette fluxion de poitrine qui devait la conduire au tombeau. 11

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Tous ceux qui la connaissaient l'aimaient. Les serviteurs adoraient sa mmoire. Ce fut en souvenir d'elle que madame Burman prit soin de nous, et que la bonne russe nous prodigua son amour. En nous peignant, ou en faisant au-dessus de nous le signe de la croix quand nous tions couchs, Ouliana disait souvent Votre maman doit maintenant vous regarder du haut des cieux et vous pleurer, pauvres orphelins. Tout notre enfance est illumine par sa mmoire. Combien de fois, dans quelque sombre couloir, la main d'un serviteur ne nous a-t-elle pas, mon frre et moi, effleurs d'une caresse. Ou quelque paysanne nous rencontrant aux champs nous Serez-vous aussi bons que l'tait votre demandait mre? Elle avait piti de nous. Vous lui ressemblerez, srement. Nous signifiait videmment les serfs. Je ne sais ce que nous serions devenus si nous n'avions trouv dans notre maison, parmi les domestiques serfs, cette atmosphre d'amour dont les enfants ont besoin d'tre entours. Pour eux, nous tions ses enfants elle, nous lui ressemblions, et ils nous prodiguaient leurs soins, parfois d'une faon touchante, comme on le verra plus loin. Les hommes dsirent passionnment vivre aprs leur mort, mais comment ne remarquent-ils pas que la mmoire d'une personne rellement bonne ne meurt jamais ? Elle revit dans la gnration suivante, elle est transmise aux enfants. Cette immortalit ne leur souritelle pas?

Chapitre

II

MA M.

BELLE-MRE. Poulain. LE THTRE. .Ipr.

LA PLAISIRS

MTHODE DU MA

D'ENSEIGNEMENT MON AU JUBIL

DE GOUT DE des

DIMANCHE.

POUR NICOLAS CADETS.

PARTICIPATION DE MON FRRE

ENTRE

A L'COLE

sa robe de quitt des serviteurs, l'air se prcipitrent chambre, gar, dans sa chambre, du gnral Timol'arrive annonant d'arme fiev, le chef du sixime corps auquel appartenait notre pre. Ce favori de Nicolas Ier tait un homme terrible. Il ordonnait de fouetter mort un soldat coufaute pendant la parade; il dgrapable de la moindre dait et envoyait comme soldat en Sibrie l'offisimple cier qu'il avait rencontr dans la rue, les crochets de son encore haut col rigide Prs dgrafs. nral Timofiev tout. pouvait Le gnral, qui auparavant notre nous, venait proposer de sa femme, mademoiselle de Nicolas n'tait un mot du g-

ans aprs la mort de Il avait dj jet les cette fois, fille, appartenant, sort en dcida autrement. Un matin, qu'il n'avait pas

Deux remaria.

notre

mre, notre pre se yeux sur une jolie jeune une famille riche. Mais le

venu chez jamais pre la main d'une nice Elisabeth l'une Karandino,

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une des filles d'un amiral de la flotte de la Mer Noire jeune fille au profil grec classique, qu'on disait trs belle. Notre pre accepta, et son second mariage, comme le premier fut clbr en grande pompe. Vous autres jeunes gens, vous n'entendez rien ces sortes de choses , concluait-il aprs m'avoir cont l'histoire une nouvelle fois d'un air sarcastique trs fin que je n'essayerai pas de reproduire. Mais sais-tu ce que signifiait en ce temps-l un commandant de corps d'arme et en particulier ce diable borgne, comme nous l'appelions, venant lui-mme proposer sa nice? Naturellement elle n'avait pas de dot. Elle n'avait pour tout bien qu'une grande malle pleine de colifichets de femme et cette Martha, sa seule serve, noire comme une tsigane, assise sur la malle. Je n'ai gard aucun souvenir de ce mariage. Je me rappelle seulement un grand salon dans une maison richement meuble, et dans cette pice une jeune dame, attrayante, mais avec une physionomie mridionale trop accentue, foltrant avec nous et disant Vous voyez quelle joyeuse maman vous aurez en moi; quoi Sacha et moi rpondions d'un air maussade Notre maman s'est envole au ciel. Cet enjouement nous semblait dcidment suspect. L'hiver vint et une nouvelle vie commena pour nous. Notre maison fut vendue et on en acheta une nouvelle qu'on meubla entirement neuf. Tout ce qui pouvait ses portraits, ses tarappeler notre mre disparut bleaux, ses broderies. C'est en vain que madame Burman implora la faveur de rester attache la maison et promit de se dvouer comme son propre enfant au bb qu'attendait notre belle-mre elle fut renvoye. On lui dit Je ne veux plus rien garder dans ma maison de ce qui rappelle les Soulima. Toutes les relations avec nos oncles et tantes et avec notre grand'mre furent rompues. Ouliana pousa Frol, qui devint majordome, tandis qu'elle fut nomme femme de charge; et pour notre du-

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MonEnfance cation on engagea un prcepteur franais richement pay, M. Poulain, et un tudiant russe misrablement rtribu,NicolaPavlovitchSmirnov. DesFranais, dbris de la GrandeArmede Napolon, servaientalors de prcepteurs un grand nombrede fils de la noblessemoscovite.Tel tait le cas de M.Poulain. Il venait de terminer l'ducation du plus jeune fils du romancier Zagoskine,et son lve, Serge,jouissait dans le Vieux Quartier des Ecuyers de la rputation d'tre si bien lev que notre pre n'hsita pas engagerM.Poulain pour la sommeconsidrable de six cents roubles par an. M.Poulains'installaavec son chien de chasse,Trsor, sa cafetire Napolonet ses manuelsfranais, et partir de ce moment,il exera son autorit sur nous et sur le serf Matvqui tait attach notre service. Son plan d'ducation tait trs simple. Aprs nous avoir rveills, il prparait son caf, qu'il prenait dans sa chambre.Pendant que nous prparions les leons du matin, il faisait sa toilette avec un soin minutieux, ramenait ses cheveux gris de faon dissimulerles progrs de sa calvitie, revtait son frac, se parfumait et se lavait l'eau de Cologne, uis descendaitavec nous pour p saluer nos parents. Nous trouvions notre pre et notre belle-mreen train de djeuner.Alors,nous approchant, nous rcitions de la manire la plus crmonieusedu monde Bonjour,mon cher papa, et Bonjour,ma chre maman, et nous leur baisions la main. M. Poulain faisait une rvrence trs complique et trs lgante en disant Bonjour,monsieur le Prince, et Bonjour,madamela Princesse, aprs quoi la procession se retirait immdiatementet remontait l'escalier. Cettecrmoniese rptait tousles matins. Alors commenaitnotre travail. M.Poulain tait son frac et prenait une robe de chambre,mettait sur sa tte une calotte de cuir et, se laissant tomber dans une bergre, il disait Rcitezla leon. Nous la rcitions par coeur, d'une marque faite 15

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avec l'ongle dans le livre jusqu' la marque suivante. M. Poulain avait apport avec lui la grammaire de Nol et Chapsal, dont plus d'une gnration de petits garons et de petites filles russes ont gard le souvenir; un livre de dialogues franais; une histoire du monde, en un volume et une gographie universelle, galement en un volume. Nous devions confier notre mmoire la grammaire, les dialogues, l'histoire et la gographie. La grammaire avec ses phrases bien connues L'art de parler et Qu'est-ce que la grammaire? d'crire correctement, s'apprenait facilement. Mais le manuel d'histoire avait, par malheur, une prface, o taient numrs tous les avantages qu'on peut tirer de la connaissance de l'histoire. Les choses allaient assez Le bien pour les premires phrases. Nous rcitions prince y trouve des exemples magnanimes pour gouverner ses sujets; le chef militaire y apprend l'art noble de la guerre. Mais lorsque nous arrivions la loi, cela mais ce n'allait plus. Le jurisconsulte y trouve. que le docte jurisconsulte trouvait dans l'histoire, nous ne sommes jamais parvenus le savoir. Ce terrible mot de jurisconsulte gtait tout. Ds que nous arrivions l, nous nous arrtions. A genoux, gros pouff! criait Poulain. Cela s'adressait moi. A genoux, grand dada! Cela s'adressait mon frre. Et nous nous agenouillions en larmes et nous nous efforcions en vain d'apprendre ce qui concernait le jurisconsulte. Elle nous donna bien du mal, cette prface! Nous en tions tudier les Romains, et nous mettions nos cannes dans la balance d'Ouliana quand elle pesait du riz, tout comme Brennus l'instar de Curtius nous sautions du haut de notre table ou de quelque autre prcipice pour le salut de notre patrie. Mais M. Poulain revenait de temps en temps la prface et nous remettait genoux, toujours cause du jurisconsulte. S'tonnera-t-on que plus tard mon frre et moi ayons toujours montr une franche aversion pour la jurisprudence?

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Mon Enfance Je ne sais ce qui serait arriv pour la gographie, si le livre de M. Poulain avait eu une prface. Mais par bonheur les vingt premires pages avaient t arraches c'est Serge Zagoskine, je pense, qui nous avait rendu ce service inapprciable de sorte que nos leons partaient de la page vingt et un, qui commenait ainsi des fleuves qui arrosent la France. Je dois avouer que Poulain ne se contentait pas toujours de nous mettre genoux. Il y avait dans la classe une baguette de bouleau, et Poulain y avait recours de nous voir apprendre la prface quand il dsesprait ou quelque dialogue sur la biensance et la vertu. Mais un jour, notre sur Hlne qui venait de quitter l'Institution Catherine, pensionnat de demoiselles, et occupait alors une chambre au-dessous de la ntre, entendit nos cris. Elle se prcipita tout en larmes dans le cabinet de notre pre, et lui reprocha amrement de nous avoir confis notre belle-mre qui nous avait abandonns un ancien tambour franais . Naturellement, s'criat-elle, il n'y a personne pour prendre leur dfense, mais je ne puis voir mes frres traits de cette faon par un tambour! Ainsi pris l'improviste, notre pre ne put rsister. Il commena par gronder Hlne, mais finit par approuver son attachement ses frres. Par la suite la baguette de bouleau ne fut plus employe qu' inculquer les lois de la biensance au chien de chasse, Trsor. M. Poulain ne s'tait pas plus tt acquitt de sa lourde tche d'ducateur, qu'il devenait un tout autre homme le terrible prcepteur faisait place un gai camarade. alors Aprs le djeuner, il nous menait la promenade; ses rcits ne tarissaient pas nous babillions comme des oiseaux. Bien qu'avec lui nous n'ayons jamais dpass les premires pages de la syntaxe, nous apprmes bientt parler correctement ; nous pensions en cependant franais, et lorsqu'il nous eut dict la moiti d'un trait de mythologie en corrigeant nos fautes d'aprs le livre, sans jamais essayer de nous expliquer pourquoi tel mot 17

Mmoiresd'un rvolutionnaire devait s'crire de telle faon, nous savions crire correctement . Aprs dner, nous avions notre leon avec le professeur de russe, tudiant de la facult de droit de l'Universit de Moscou. Il nous enseignait toutes les matires russes la grammaire, l'arithmtique, l'histoire, etc. Mais alors les tudes srieuses n'taient pas encore commences pour nous. En attendant, il nous dictait chaque jour une page d'histoire, et par ce moyen pratique nous apprmes rapidement crire le russe trs correctement. Nos meilleurs jours taient les dimanches o toute la famille, sauf les enfants, allait dner chez madame la gnrale Timofiev. Il arrivait aussi parfois que M. Poulain et N. P. Smirnov taient autoriss sortir, et dans ce cas nous tions confis la garde d'Ouliana. Aprs un dner pris la hte, nous nous dirigions rapidement vers la grande salle o les jeunes servantes nous rejoignaient bientt. On organisait toutes sortes de jeux colin-maillard, le vautour et les poussins, etc.; et alors, tout coup Tikhon, le matre Jacques, apparaissait avec un violon. La danse commenait; non cette danse mesure et ennuyeuse, sous la direction d'un matre de danse franais aux jarrets lastiques , qui faisait partie de notre programme d'ducation, mais cette danse sans contrainte qui n'tait pas une leon, o une vingtaine de couples tournaient, chacun sa guise. Et cela n'tait que le prlude de la danse cosaque encore plus anime et plus gaie. Tikhon passait alors son violon l'un des vieillards et commenait faire de telles merveilles de chorgraphie que les portes qui donnaient sur la salle taient bientt occupes par les gens de l'office et mme par les cochers, qui venaient voir la danse si chre aux curs russes. Vers neuf heures on envoyait la grande voiture qui devait ramener notre famille. Tikhon, la brosse la main, genoux sur le parquet, lui restituait son clat virginal, et un ordre parfait rgnait de nouveau dans la maison. 18

MonEnfance Si le lendemainon nous avait soumistous deux au plus svre des interrogatoires, nous n'aurions pas laiss chapper un mot sur les divertissementsde la veille. Jamais non plus les serviteurs ne nous auraient trahis. Un dimanche,mon frre et moi, jouant seuls dans la vaste salle,renversmesen courant une consolequi supportait une lampe de prix. La lampe fut brise en mille morceaux. Immdiatement les serviteurs tinrent conseil. Personnene nous gronda; mais il fut dcid que le lendemain de bonne heure, Tikhon, ses risques et prils, s'chapperait et courrait au Pont des Marchaux,acheter une autre lampe du mmemodle.Elle cotait quinze roubles, une sommenorme pour les domestiques;mais la chosefut faite, et jamais nous n'entendmesun mot de reproche ce sujet. Lorsquej'y pense maintenant et que toutes ces scnes me reviennent la mmoire, je remarque que jamais dans aucun des jeux nous n'entendmesun langagegrossier et.que nous ne vmes jamais de ces danses que les enfants vont aujourd'hui voir au thtre. Les domestiques usaient assurmentchez eux, entre eux, d'expressions grossires; mais nous tions des enfants, ses enfants elle et cela seulnous protgeait. En ces temps-l,les enfants n'taient pas, commeaujourd'hui, gts par la profusion des jouets. Nous n'en avions presque pas, et nous tions forcs de compter sur notre esprit d'invention. D'ailleurs nous emes de bonneheure tous les deux le got du thtre. Les farces de Carnaval,d'ordre infrieur, avec leurs scnes de brigandage et de combats, ne produisirent pas sur nous une impressiondurable nous jouionsnous-mmes assez souvent aux brigands et aux soldats. Mais l'toile du corps de ballet, Fanny Elssler, vint Moscou,et nous la vmes. Quand papa prenait une loge au thtre, il la choisissait parmi les meilleures et la payait bien; mais il voulait que tous les membresde la famille en jouissent en consquence.Si jeune que je fusse alors, 19

d'unrvolutionnaire Mmoires Fanny Elssler me produisit l'impression d'un tre si plein de grce, si lger, et si artistique dans tous ses mouvements,que jamais depuis je n'ai pu prendre le moindre intrt une danse qui appartient plus au domainede la gymnastique qu' celui de l'art. Naturellementle ballet que nous vmes Gitana , la tsigane espagnole dut tre reproduit la maison, la pice du moins,non les danses.Nousavionsune scne toute faite, car la porte qui conduisait de notre chambre coucher la classeavait au lieu de battants un rideau. Quelques chaises places en demi-cercle en face du rideau, avec un fauteuilpour M.Poulain, et nous emes la salle et la logeimpriale. Quant l'auditoire, il nous fut aisment fourni par le prcepteur russe, Ouliana et quelquesfillesde service. Deuxscnes du ballet devaient tout prix tre reprsentes celle o les tsiganes amnent en brouette la petite Gitana leur camp, et celle o Gitana apparat pour la premire fois sur la scne, descendant une colline, puis passant un pont jet sur un ruisseau qui rflchit son image.En cet endroit l'auditoire avait clat en applaudissementsfrntiques,et cet enthousiasmetait videmmentcaus du moins nous le pensions par l'imagedans le ruisseau. Notre Gitana, nous la trouvmes en l'une des plus jeunes filles de service. Sa robe de coton bleu qui montrait la corde ne l'empcha point de figurer Fanny Elssler. Une chaise renverse, tenue par les pieds et qu'on poussait devant soi, tait bien suffisante pour faire office de brouette. Maisle ruisseau! Deux chaises et la longueplanche repasser d'Andr,le tailleur, tinrent lieu de pont, et le ruisseau fut un morceaude coton bleu. Cependantl'imageque le ruisseaurefltait ne voulait pas paratre de grandeur naturelle,quelle que ft la disposition donne au petit miroir dont se servait M. Poulain quand il se faisait la barbe. Aprs un grand nombre de tentatives infructueuses, nous dmes y renoncer mais nous subornmes Ouliana et elle dut se 20

MonEnfance comporter comme si elle voyait l'image et applaudir bruyamment cet endroit, de sorte que, finalement, nous commenions croire qu'on voyait quelquechose. Phdre de Racine, du moins, le dernier acte, marcha aussi gentiment. C'est--dire que Sacha rcita suprieurementlesvers mlodieux A peine nous sortionsdes portes de Trzne; Quant moi, durant tout ce tragique monologue destin m'apprendre la mort de mon fils, je restais absolumentimmobileet indiffrent jusqu' l'endroit o, d'aprs le livre, je devais m'crier Odieux! Mais quellesque fussent nos reprsentations, elles se terminaienttoujourspar l'enfer.Toutesles lumiressauf une taient teintes, et celle qui restait tait place derrire un papier transparent peint en rouge pour imiter les flammes,pendant que mon frre et moi, cachs la vue des spectateurs,nous figurions les damnset poussions les hurlements les plus pouvantables.Ouliana, qui n'aimait pas qu'on ft devant elle des allusions au diable au moment o elle allait se coucher, avait le regard plein d'pouvante. Mais je me demandVmaintenant si cette figuration extrmementconcrte de l'enfer l'aide d'une chandelleet d'une feuille de papier ne contribua pas nous affranchir tous deux de bonne heure de la crainte du feu ternel. La conception que nous en avions tait trop raliste pour rsister au scepticisme. Je devais tre un enfant bien jeune lorsque je vis les grands acteurs de Moscou Schepkine,Sadovskiyet Choumski,dans le Revizorde Gogolet dans une autre comdie. Cependantje me souviensnon seulementdes scnessaillantesde ces deux pices, mais encoredes attitudes et des dtails du jeu de ces grands artistes, qui appartenaient l'cole raliste aujourd'hui si admirablementreprsentepar la Duse.Je me souvenaissi bien d'eux que lorsque je vis les mmespices joues Saint21

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Ptersbourg par des acteurs appartenant l'cole dclamatoire franaise, je n'eus aucun plaisir leur jeu je les comparais toujours Schepkine et Sadovskiy, par qui mon got dans les choses de l'art dramatique fut fix. Ceci me fait croire que les parents qui dsirent dvelopper le got artistique chez leurs enfants, devraient leur faire voir de temps en temps quelque bonne pice rellement bien joue, au lieu de les nourrir d'une profusion de sayntes pour enfants. J'tais dans ma huitime anne lorsque la seconde partie de mon existence fut dtermine d'une faon tout fait imprvue. On organisait de grandes ftes Moscou je ne sais pas exactement quelle occasion, mais c'tait probablement l'occasion du vingt-cinquime anniversaire de l'avnement de Nicolas Ier au trne. La famille impriale allait venir dans la vieille capitale et la noblesse de Moscou voulut clbrer cet vnement par un bal travesti o un rle important tait rserv aux enfants. Il fut convenu que toute la foule bigarre des nationalits qui constituent la population de l'Empire russe serait reprsente ce bal pour saluer le monarque. De grands prparatifs furent faits chez nous ainsi que dans toutes les maisons du voisinage. Pour notre belle-mre on fit un costume russe trs remarquable. Notre pre, tant militaire, devait paratre naturellement en uniforme; mais ceux de nos parents qui n'taient pas au service taient aussi occups de leurs travestissements russes, grecs, caucasiens ou mongols, que les dames elles-mmes. Lorsque la noblesse moscovite donne un bal la famille impriale, il faut que ce soit quelque chose d'extraordinaire. Quant mon frre Alexandre et moi, nous tions considrs comme trop jeunes pour prendre part une crmonie si importante. Et cependant je devais quand mme y figurer. Notre mre avait t l'amie intime de madame Nazimov,

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MonEnfance femme du gnral qui tait gouverneur de Vilno l'poque o l'on commena parler de l'mancipation des serfs. Madame Nazimov, qui tait trs belle, devait aller au bal avec son enfant g d'environ dix ans, et elle devait porter un magnifique costume de princesse persane. Pour son fils on avait fait aussi un costume de jeune prince persan, excessivementriche, avec une ceinture couverte de pierreries. Mais l'enfant tomba malade quelquesjours avant le bal, et madame Nazimov pensa qu'un des fils de sa meilleure amie pourrait trs bien prendre la place du sien. On nous mena chez elle, Alexandre et moi, pour essayer le costume. Il se trouva trop court pour Alexandre,qui tait beaucoup plus grand que moi, mais il m'allait trs bien. Il fut donc dcid que le prince persan, ce serait moi. L'immensesallede la maisonde la noblessemoscovite tait remplie d'invits. Chaqueenfant reut un tendard portant au sommetles armes de l'une des soixante provinces de l'Empire russe. Moi, j'avais un aigle planant au-dessusd'une mer bleue, ce qui reprsentait, comme je l'appris plus tard, les armes du gouvernementd'Astrakan, sur la mer Caspienne.Nous fmesensuite rangs au fond du grand hall et nous nous avanmeslentement sur deux rangs vers l'estrade leveo se tenaient l'empereur et sa famille. Lorsque nous y arrivmes, les uns tournrent droite et les autres gauche et nous formmesalors une seule ligne devant l'estrade. A un signal donn tous les tendards s'abaissrent devant l'Empereur.Cetteapothosede l'autocratietait des plus impressionnantes Nicolas tait enchant. Toutes les provinces de l'empire adoraient le dominateursuprme. Ensuite les enfants se retirrent lentement au fond de la salle. Mais alors il se produisit un certain dsordre. Des chambellans dans leurs uniformes brods d'or accouraient. Je fus pris dans les rangs. Mon oncle, le prince Gagarine, travesti en Toungouse (mon admiration 23

Mmoires 'un rvolutionnaire d


n'avait pas de bornes pour son bel habit de peau, son arc et son carquois plein de flches), me prit dans ses bras et me planta sur l'estrade impriale. Je ne sais si c'tait parce que j'tais le plus petit de toute la range des enfants, ou que ma figure ronde encadre de boucles parut drle sous le haut bonnet de fourrure d'astrakan que je portais, mais Nicolas voulait m'avoir sur l'estrade. Et voil comment je me trouvais au milieu des gnraux et des dames me regardant avec curiosit. On me raconta plus tard que Nicolas Ier, qui aima toujours les plaisanteries de caserne, me prit par le bras et, me conduisant Marie Alexandrovna (pouse de l'hritier prsomptif) qui attendait alors son troisime enfant, il lui dit sur un ton militaire C'est un brave enfant comme a qu'il me faut. Cette plaisanterie la fit rougir jusqu'aux cheveux. Je me rappelle du moins encore trs bien que Nicolas me demanda si je voulais avoir des bonbons. Mais je rpondis que j'aimerais avoir quelques-uns de ces tout la maison petits biscuits qu'on servait avec le th. (A nous n'tions pas gts sous le rapport de la nourriture.) Il appela un garon et vida dans mon grand bonnet un plateau plein de biscuits. Je vais les porter Sacha, lui dis-je. Cependant, le grand-duc Michel, le frre de Nicolas, qui avait des allures soldatesques, mais jouissait d'une rputation de bel esprit, russit me faire pleurer Quand tu es bien sage, dit-il, voici comment on te et il me fit glisser sa grosse main sur la face, de trait, haut en bas. Mais quand tu es mchant, voil comment on fait, reprit-il en faisant remonter sa main, qui frotta fortement le nez dont la tendance se dvelopper dans cette direction tait dj trs marque. Des larmes, que j'essayai en vain de retenir, me vinrent aux yeux. Immdiatement les dames prirent ma dfense et la bonne Marie Alexandrovna me mit sous sa protection. Elle me dosplaa ct d'elle, sur une haute chaise de velours sier dor, et on me raconta plus tard que bientt je mis

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MonEnfance ma tte sur ses genoux et m'endormis.Elle ne quitta pas la chaisetant que dura le bal. Je me souviens aussi que lorsque nous attendions notre voiture la sortie, nos parents me caressaientet m'embrassaient,disant Ptya,on t'a fait page. Mais je rpondais Je ne suis pas page; je veux rentrer, et j'tais trs inquiet au sujet de mon bonnet contenant les jolis petits biscuits que je rapportais Sacha. Je ne sais si un grand nombre de ces biscuits parvinrent Sacha, mais je me rappelle comme il m'embrassa lorsqu'on lui dit quel soin j'avais pris du bonnet. C'tait alors une grande faveur que d'tre inscrit commecandidat au corps des pages. Nicolas ne l'accordait que rarement la noblesse de Moscou.Mon pre tait enchant et rvait dj pour son fils une brillante carrire la cour. Notre belle-mre ne manquait pas d'ajouter chaque fois qu'elle contait l'histoire Et tout cela parce que je lui ai donn ma bndiction avant le bal. MadameNazimovtait enchante elle aussi, et elle voulut absolumentse faire peindre dans le costume o elle tait si belle, avec moi debout prs d'elle. Le sort de mon frre Alexandrefut galement cid d l'anne suivante.Vers cette poque on clbra SaintPtersbourg le jubil du rgiment d'Izmalovsk,auquel mon pre avait appartenu dans sa jeunesse. Une nuit, que toute la maison tait plonge dans un profond sommeil, un attelage trois chevauxs'arrta notre porte, au milieudu tintementdes clochettesfixesaux harnais. Un hommesauta de la voiture et cria Ouvrez Ordre de Sa Majestl'Empereur! On peut aisment s'imaginer l'effroi que causa chez nous cette visite nocturne. Mon pre, tremblant, descendit dans soncabinet. Conseilde guerre, dgradation au rang de soldat, ces mots rsonnaient alors constammentaux oreilles de tout officier. C'tait une terrible poque. Mais Nicolas dsirait simplement avoir les noms des fils de tous les 25

Mmoires'un rvolutionnaire d officiers qui avaient appartenu au rgiment, afin d'envoyer ces jeunes gens dans des coles militaires, si ce n'tait dj fait. A cet effetun messagerspcial avait t envoyde Saint-Ptersbourg Moscouet il se prsentait la nuit commele jour chez les anciens officiersdu rgiment d'Izmalovsk. D'une main tremblante,mon pre crivit que son an, Nicolas, tait dj dans le premier corps des cadets Moscou;que son plus jeune fils,Pierre, tait candidat au corps des pages; et que son second fils, Alexandre, n'avait pas encore embrass la carrire militaire. Quelques semaines aprs on remit mon pre un papier lui annonant la faveur du monarque. Alexandrerecevait l'ordre d'entrer dans un corps de cadets Orel, petite ville de province. Ce n'est qu'au prix de beaucoupde peine et de beaucoupd'argent que mon pre obtint qu'Alexandreft envoydans un corps de cadets de Moscou.Cette nouvelle faveur ne lui fut accorde qu'en considrationde ce que notre frre antait dj dans ce corps. Et voil comment, de par la volont de Nicolas Ier, nous dmestous deux recevoir une ducation militaire, bien que, encoretout jeunes, nous hassionsla carrire des armes cause de son absurdit.MaisNicolasIerveillait ce qu'aucun des fils de la noblessen'embrasst d'autre profession, moins d'infirmit. Nous allions donc toustrois devenirofficiers la grande satisfaction de mon pre.

Chapitre

III

LES LE DE

SERFS. CARME LA VIE

VIE ET DES

DE

FAMILLE DE

ET

RELATIONS EN POUR

MONDAINES. SCNES CAMPAGNE.

LA FTE SERFS.

PAQUES

RUSSIE. LA

DPART

SJOUR

A NIKOLSKOL.

fonciers se la fortune des seigneurs En ces temps-l, Ame mesurait au nombre d'mes qu'ils possdaient. les femmes ne comptaient serf du sexe fort signifiait douze cents mes, environ pas. Mon pre, qui possdait et qui avait, outre les dans trois provinces diffrentes, tendues de terre de larges paysans, cultives par eux, passait pour un homme riche et vivait tait ouverte en consquence, c'est--dire que sa maison tous et qu'il avait de nombreux domestiques. de dix ou Notre famille se composait de huit, parfois tenures de ses Mais cinquante Moscou douze personnes. domestiques la campagne, cela ne paraissait et vingt-cinq autres cochers trois pas excessif. Quatre pour douze chevaux, cuisiniers et deux cuisinires pour les matres pour les douze valets pour nous servir table (un vaserviteurs; derrire en main, debout convive), let, l'assiette chaque des filles de service dans la chambre et d'innombrables servantes D'autre vraiment se contenter de moins? pouvait-on l'ambition de chaque foncier part seigneur

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tait de faire faire chez lui, par ses gens, tout ce qui tait ncessaire pour la maison. Commevotre piano est toujours bien accord! Je pense que c'est Herr Schimmel qui est votre accordeur2 a venait remarquer un hte. L'idal alors tait de pouvoir rpondre J'ai mon accordeur de pianos moi. Quelle superbe pice de ptisserie! s'criaient les convives la vue d'une uvre d'art, compose de glaces et de ptisserie, faisant son apparition vers la fin du dner. Avouez, prince, que cela vient de chez Trembl (le confiseur en vogue). C'est mon propre confiseur, un lve de Trembl, que j'ai autoris montrer son savoir-faire, telle tait la rponse qui provoquait l'admiration gnrale. Faire faire par ses propres gens les broderies, les harnais, les meubles, tout en un mot, voil quel tait l'idal du propritaire foncier riche et considr. Ds que les enfants des serviteurs avaient atteint leur dixime anne, on les mettait en apprentissage dans les magasins la mode, o ils taient obligs de passer cinq sept ans, occups surtout balayer, recevoir un nombre incroyable de voles et faire en ville des commissions de toutes sortes. Je dois avouer qu'un bien petit nombre d'entre eux passaient matres dans leur art. Les tailleurs et les cordonniers taient jugs tout au plus capables de confectionner des vtements et des chaussures l'usage des serviteurs, et lorsque pour un dner on dsirait une ptisserie rellement bonne, on la commandait chez Trembl, tandis que notre confiseur battait du tambour dans notre orchestre. Cet orchestre tait encore une des marottes de mon pre, et presque tous ses serviteurs mles possdaient, entre autres talents, celui de jouer dans l'orchestre de la basse ou de la clarinette. Makar, l'accordeur de pianos, sommelier en second, tait aussi fltiste. Andr, le tailleur, jouait du cor d'harmonie. Le confiseur eut d'abord faire la partie du tambour, mais il abusa telle28

Mon Enfance ment de son instrument pour assourdir les gens qu'on lui acheta un trombone norme, dans l'espoir que ses poumons ne pourraient jamais faire autant de bruit que ses mains. Mais lorsque ce dernier espoir dut tre abandonn, on l'envoya au rgiment. Quant Tikhon le macul , outre ses multiples fonctions de lampiste, de frotteur, de valet de pied, il rendait des services l'orchestre, aujourd'hui comme trombone, demain comme basson et l'occasion comme second violon. Les deux premiers violons taient les deux seules exceptions la rgle ils taient violons et rien de plus. C'est ses surs que mon pre les avait achets avec leurs nombreuses familles, pour une jolie somme d'argent. Jamais il n'achetait ni ne vendait des serfs des trangers. Aussi, le soir, lorsqu'il n'allait pas au club ou qu'on donnait la maison un dner ou une soire, on runissait les douze ou quinze musiciens. Ils jouaient trs gentiment, et dans le voisinage on les recherchait beaucoup pour les bals, surtout quand nous tions la campagne. Naturellement c'tait une source toujours nouvelle de satisfaction pour mon pre, qui on devait demander la faveur d'obtenir le concours de son orchestre. Rien en effet ne lui faisait plus de plaisir que lorsqu'on lui demandait un service, soit au sujet du fameux orchestre, soit dans toute autre circonstance par exemple, pour obtenir une bourse pour un jeune homme ou pour soustraire quelqu'un l'effet d'une peine inflige par un tribunal. Bien qu'il ft sujet de violents accs de colre, il tait plutt d'un naturel obligeant, et lorsqu'on lui demandait sa protection, il envoyait en faveur de son protg des lettres par douzaines dans toutes les directions possibles et toutes sortes de personnes haut places. Alors son courrier, qui tait toujours charg, s'augmentait d'une demi-douzaine de lettres spciales, crites dans un style des plus originaux, semi-officiel, semi-badin. Et chacune de ces lettres tait 29

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naturellement scelle ses armes, et place dans une grande enveloppe carre qui faisait un bruit de hochet cause du sable qu'elle contenait, car l'usage du papier buvard tait alors inconnu. Plus l'affaire tait difficile, plus il dployait d'nergie, jusqu' ce qu'il et obtenu la faveur demande pour son protg, que bien souvent il n'avait jamais vu. Mon pre aimait avoir beaucoup d'invits chez lui. Nous dnions quatre heures, et sept heures la famille se runissait autour du samovar c'tait l'heure du th. Tous ceux qui appartenaient notre cercle de relations pouvaient entrer ce moment, et partir du jour o ma sur Hlne revint la maison, il ne manqua pas de visiteurs, jeunes et vieux, qui profitrent de ce privilge. Lorsque les fentres donnant sur la rue taient brillamment claires c'tait assez pour faire savoir que la famille tait la maison et que des amis seraient les bienvenus. Presque chaque soir nous avions des visites. Dans la salle, les tables vertes taient mises la disposition des joueurs, tandis que les dames et les jeunes gens restaient dans le salon, ou se groupaient autour du piano d'Hlne. Lorsque les dames s'taient retires, on continuait de jouer aux cartes, parfois jusqu'au petit jour, et des sommes considrables passaient d'une main l'autre. Mon pre perdait invariablement. Cependant le vrai danger pour lui n'tait pas la maison c'tait au Club anglais, o les enjeux taient beaucoup plus levs que dans les maisons particulires; et surtout quand il tait entran faire une partie avec des messieurs trs bien dans l'une des maisons aristocratiques du Vieux Quartier o l'on jouait toute la nuit. En pareil cas, il tait sr de perdre des sommes trs fortes. Les soires dansantes n'taient pas rares, sans compter les deux ou trois grands bals obligatoires de chaque hiver. En pareille occasion, mon pre avait pour principe de faire bien les choses, quels que fussent les frais.

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Mon Enfance Mais en mme temps la maison tait tenue avec une telle parcimonie dans la vie de tous les jours que, si je voulais en donner une ide, je serais accus d'exagration. On raconte que dans une famille de prtendants au trne de France, renomme pour ses chasses vraiment royales, on comptait minutieusement les bouts de chandelle. Une semblable lsinerie rgnait dans notre maison pour toutes choses, si bien que nous autres enfants, quand nous fmes devenus grands, nous dtestions cette manie d'pargner et de compter. Cependant, dans le Vieux Quartier des Ecuyers, cela ne faisait que grandir mon pre dans l'estime publique. Le vieux prince, disait-on, est un peu rat pour les siens; mais il sait comment doit vivre un gentilhomme. Dans nos ruelles tranquilles et propres, c'tait l le genre de vie qu'on comprenait le mieux. Un de nos avait un trs grand train de voisins, le gnral D* maison, et cependant les scnes les plus comiques se produisaient chaque jour entre lui et son cuisinier. Aprs le djeuner, le vieux gnral, en fumant sa pipe, donnait ses ordres pour le dner. Voyons, mon garon, clisait-il au cuisinier, aux liabits blancs comme neige, aujourd'hui nous ne serons pas beaucoup, quelques invits seulement, tu nous feras du potage, tu sais, avec quelques primeurs, des petits pois, des haricots verts, etc. Tu ne nous en a pas encore donn jusqu'ici, et madame, tu sais, aime un bon potage printanier la franaise. Bien, monsieur. Puis, comme entre, ce que tu voudras. Bien, monsieur. Naturellement, pour les asperges, ce n'est pas encore la saison, mais j'en ai vu hier quelques jolies bottes chez les marchands. Oui monsieur, dix francs la botte. Trs bien Puis nous sommes las de tes poulets et de tes dindes rtis. Il faut que tu trouves autre chose pour changer. 31

Mmoires rvolutionnaire d'un Dugibier, monsieur? Oui, oui, ce que tu voudras, pour changer. Et lorsque les six services du diner avaient t c arrts, le vieux gnral demandait Maintenant, ombien te donnerais-jepour tes dpenses d'aujourd'hui? sept francs feront l'affaire,je suppose? Vingt-cinq francs, monsieur. Tu es fou, mon garon! Voici sept francs; je t'assure que cela suffira. Dix francs pour les asperges, six pour les lgumes. Voyons, coute,mon cher, sois raisonnable.J'irai jusqu' neuf, et tu ne gaspilleraspas. Et l'on continuait ainsi de marchander pendant une demi-heure,jusqu' ce qu'on ft tomb d'accord sur la sommede dix-huitfrancs cinquante,sousla rserve que le diner du lendemain ne coterait pas plus de quatre francs. L-dessus le gnral, tout heureux d'avoir fait une bonne affaire, montait en traneau, allait visiter les magasins la mode, et revenait rayonnant il apportait sa femmeun flacon d'un parfum exquis qu'il avait pay un prix fantastique dans un magasin franais, et il annonait sa fille unique qu'un nouveaumanteau de velours quelque chose de trs simple et de trs coteux, lui serait envoy dans le courant de l'aprsmidi pour qu'ellel'essayt. Tous nos parents, qui taient trs nombreuxdu ct paternel, vivaient exactementde la mme faon; et si, par hasard, une tendance nouvellevenait se manifester, c'tait ordinairement sous la forme d'une passion religieuse.C'est ainsi qu'un prince Gagarineentra dans encore un scandale pour le l'ordre des Jsuites Tout-Moscou, et qu'un autre jeune prince entra au monastre,tandis que quelquesvieillesdamesdevinrent des dvotes fanatiques. Il n'y eut qu'une exception. Un de nos proches parents, appelons-lele prince Mirski avait pass sa 32

Mon Enfance

jeunesse Ptersbourg comme officier dans la garde. Il ne tenait pas du tout avoir chez lui son propre tailleur et son propre bniste, car sa maison tait meuble dans le plus pur style moderne et il s'habillait chez les meilleurs faiseurs de Ptersbourg. Il ne se sentait pas de il ne jouait aux cartes que pour tenir got pour le jeu compagnie aux dames; mais son point faible tait la table pour laquelle il dpensait des sommes fabuleuses. Le Carme et Pques taient les poques o il faisait le plus d'extravagances. Quand le Grand Carme tait arriv, et qu'il n'et pas t convenable de manger de la viande, de la crme ou du beurre, il saisissait cette occasion pour inventer toutes sortes de plats raffins en fait de poisson. On mettait sac les meilleurs magasins des deux capitales. Des envoys spciaux allaient de ses domaines jusqu'aux bouches de la Volga et ils revenaient en poste (alors il n'y avait pas de chemin de fer), rapportant un esturgeon monstre ou quelque poisson prpar exprs. Et lorsque venait Pques, il n'tait jamais court d'inventions. Pques, en Russie, est la plus vnre et aussi la plus gaie des ftes de l'anne. C'est la fte du printemps. Les normes tas de neige, qui depuis le commencement de l'hiver s'amoncellent le long des rues, fondent rapidement, et se transforment en vritables torrents. Le printemps fait son entre, non pas comme un voleur qui s'introduit en rampant, d'un mouvement insensible, mais franchement, ouvertement, chaque jour amenant un nouveau progrs du dgel et faisant clore de nouveaux bourgeons aux arbres. Seul le froid de la nuit empche le dgel d'tre trop rapide. La dernire semaine du Grand Carme, la semaine de la Passion, tait clbre Moscou dans mon enfance avec la plus grande solennit. C'tait une semaine de deuil universel, et les foules se rendaient aux glises pour entendre la lecture mouvante des passages de l'Evangile qui relatent la passion du Christ. Non seulement on ne pouvait manger ni viande, ni ufs, ni
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beurre, mais le poisson mme tait dfendu. Les plus rigoristes ne prenaient pas du tout de nourriture le Vendredi Saint. Le contraste n'en tait que plus frappant quand venait Pques. Le samedi, chacun assistait au service de nuit qui commenait d'une faon lugubre. Puis, tout coup, minuit, on annonait la nouvelle de la rsurrection. Soudain toutes les glises s'illuminaient, et de joyeux carillons s'envolaient de plusieurs centaines de clochers. La joie gnrale clatait. Tous se baisaient trois fois sur les joues en rptant la formule d'usage Christ est et les glises, maintenant inondes de luressuscit, mire, taient gayes par les toilettes fminines. La femme la plus pauvre avait une robe neuve; ne dt-elle en avoir qu'une dans l'anne, c'est cette nuit-l qu'elle l'trennait. En mme temps, Pques tait et est encore aujourd'hui le signal d'une vraie dbauche de nourriture. On prpare tout exprs pour Pques des fromages la crme (paskha) et un pain (koulitch), et chacun, pauvre ou riche, doit avoir une petite paskha et un petit koulitch, avec au moins un uf peint en rouge, pour les faire bnir l'glise et s'en servir ensuite pour rompre le Carme. Chez la plupart des vieux Russes, on commenait manger la nuit, aprs une courte messe pascale, ds que la nourriture consacre tait apporte de l'glise. Mais chez les nobles, la crmonie tait remise jusqu'au dimanche matin. Alors une table se couvrait de toutes sortes de viandes, de fromages, de ptisseries, et tous les serviteurs venaient changer avec leurs matres trois baisers et un uf peint en rouge. Pendant toute la semaine de Pques, une table couverte de ces mets consacrs tait dresse dans la grande salle, et tous les visiteurs taient invits goter. En cette occasion, le prince Mirski se surpassait. Qu'il ft Ptersbourg ou Moscou, des messagers lui apportaient de ses domaines un fromage la crme spcialement prpar pour la paskha, et son cuisinier en fai34

Mon Enfance sait une pice de ptisserie vraiment artistique. D'autres messagers taient envoys dans la province de Novgorod pour en rapporter un jambon d'ours prpar spcialement pour le repas pascal du prince. Et pendant que la princesse et ses deux filles visitaient les couvents les plus austres, o le service religieux durait chaque soir trois ou quatre heures de suite, tandis qu'elles passaient la semaine de la Passion dans la plus grande tristesse, ne mangeant qu'un morceau de pain sec entre les stations qu'elles faisaient aux sermons orthodoxes, catholiques et protestants, le prince, tous les matins, faisait Ptersbourg une tourne dans les magasins bien connus de Miloutine o l'on apporte de tous les coins du monde toutes sortes de fins morceaux. L, il choisissait les friandises les plus extravagantes pour la table pascale. Des centaines de visiteurs venaient le voir, et on les invitait goter un peu telle ou telle chose extraordinaire. Le prince fit si bien que bientt il eut mang littralement une fortune considrable. On vendit sa maison richement meuble et son magnifique domaine, et lorsque lui et sa femme devinrent vieux, il ne leur restait plus rien, pas mme un foyer, et ils furent forcs de vivre chez leurs enfants. Comment ds lors s'tonner qu'aprs l'mancipation des serfs, presque toutes ces familles du Vieux Quartier des Ecuyers fussent ruines. Mais je ne dois pas anticiper sur les vnements. L'entretien du grand nombre de serviteurs que nous avions la maison aurait t ruineux si toutes les provisions avaient d tre achetes Moscou. Mais en ces temps de servage, les choses se faisaient trs simplement. Quand venait l'hiver, mon pre s'asseyait sa table et crivait ce qui suit Au rgisseur de mon domaine de Nikolsko, gouvernement de Kalouga, district de Mestchovsk, sur la rivire Sirna, de la part du prince Alx Ptrovitch 35

Mmoires rvolutionnaire d'un Kropotkine, Colonel et Commandeur de divers ordres. Aureu de cette lettre, et ds que les communications d'hiver seront tablies, tu enverras chez moi, Moscou,vingt-cinqtraneaux de paysan, attels chacun de deux chevaux, un cheval sera fourni par chaque maison, et toutes les deux maisons fourniront un traneau et un homme, et tu chargeras les traneaux de tant de boisseauxd'avoine, de tant de boisseauxde froment et de tant de boisseaux de seigle, ainsi que de toutes les volailles,poules, oies et canards, qui devront tre tues cet hiver, bien congeles,bien empaquetes, le tout accompagnd'une liste complteet plac sous la surveillanced'un hommebien choisi. Et cela continuait ainsi pendant plusieurs pages, sans un seul point. Enfin venait l'numrationde toutes les pnalits qui seraient infliges si les provisions ne parvenaient pas en temps voulu et en bon tat la maison situe dans telle rue, tel numro. Quelquesjours avant la Nol,les vingt-cinqtraneaux de paysan franchissaienten effet nos portes cochreset couvraienttoutela surfacede la vaste cour. Frol! criait mon pre, ds que la nouvelle de ce grand vnementlui parvenait. Kiriouchka! Yegorka! O sont-ils? Mais on va tout voler! Frol, va recevoir l'avoine! Ouliana, va recevoir la volaille! Kiriouchka, appellela princesse! Toute la maison tait sens dessus dessous.Les serviteurs effars couraient dans toutes les directions, de l'antichambre la cour et de la cour l'antichambre, mais surtout vers la chambre des servantes, pour y avoir des nouvellesde Nikolsko.Pacha va se marier et aprs Nol. Tante Anna a rendu son me Dieu , ainsi de suite. Des lettres aussi taient arrives de la campagne,et bientt une des servantes montait furtivement l'escalieret entrait dansma chambre. Es-tu seul, Ptinka? Le prcepteur n'est pas l? Non,il est l'Universit. 36

MonEnfance Bon.Alors sois assez aimable pour me lire cette lettre de ma mre. Et je le lui lisais la lettre nave qui toujours commenait par ces mots Tonpre et ta mre t'envoientleurs bndictions pour toutes les annes venir. Ensuite venaient les nouvelles Tante Eupraxie est malade, tous ses os lui font mal; et ta cousinen'est pas encore marie, mais elle espre l'tre aprs Pques, et la vache de tante Stepanida est creve le jour de la Toussaint. Aprs les nouvelles venaient deux pages de compliments Ton frre Paul te souhaite le bonjour, et tes surs Marie et Daria te souhaitentaussi le bonjour, et l'oncle Dmitri te souhaitebien le bonjour, et ainsi de suite. En dpit de la monotonie de l'numration,chaque nom veillait quelques remarques. Alorselle est encore en vie, la pauvre me, puisqu'elleme souhaite le bonjour; voilneuf ans qu'elle ne bougeplus de sonlit. Ou bien Oh!il ne m'a pas oubli.Alors il est de retour la maison, pour Nol. Un si gentil garon! Tu m'crirasune lettre, n'est-ce pas? et alors je ne l'oublierai pas. Je promettais, naturellement, et le moment venu j'crivais une lettre exactement dans le mme style. Les traneaux dchargs, le vestibule s'emplissait de paysans. Ils avaient revtu leurs plus beaux habits pardessusleurs peaux de moutonet ils attendaient que mon pre les appelt dans sa chambre pour causer avec eux de la neige et de leurs esprancespour la prochaine rcolte. Ils osaient peine marcher avec leurs lourdes bottes sur le parquet cir. Quelques-uns oussaient l'aup dace jusqu' s'asseoir sur le bord d'un banc de chne; mais ils refusaientabsolumentde faire usage de chaises. Et ainsi ils attendaient des heures entires et regardaient avec inquitude tous ceux qui entraient dans la chambre de mon pre ou en sortaient. Un peu plus tard, ordinairementle lendemain matin, un des serviteurs montait l'escalier la drobe et venait dans la classe. 37

Mmoires rvolutionnaire d'un Pierre, es-tuseul? Oui. Alorsdescendsvite. Les paysans dsirent te voir. Desnouvellesde ta nourrice. Lorsquej'tais descenduau hall, un paysan me remettait un petit paquet contenantpeut-trequelquesgteaux de seigle, une demi-douzained'ufs durs, et quelques pommes,le tout nou dans un mouchoirde coton multicolore. Prendscela. C'estta nourrice Vassilissaqui te l'envoie.Regardesi les pommesne sont pas geles.J'espre que non je les ai gardes sur ma poitrine pendant tout le voyage.Nousavons eu un froid si terrible! Et la large face hirsute, mordue par la bise, s'clairait d'un sourire qui dcouvrait deux ranges de magnifiques dents blanches au-dessousde toute une fort de poils. Et voici pour ton frre, de la part de sa nourrice Anna, venait dire un autre paysan, me tendant un paquet semblableau premier. c Pauvre garon, dit-elle, l'coleil manquede bien des choses. Rougissant et ne sachant que dire, je murmurais enfin Dis Vassilissaque je l'embrasse, et Anna aussi,pour monfrre. Alorstoutesles facesdevenaient encoreplus radieuses. Oui,je le ferai, tu peux y compter. Mais,Kirila, qui montait la garde la porte de mon vite; ton pre va pre, murmurait tout coup Monte venir l'instant. N'oubliepas le mouchoir ils veulent le remporter. En repliantsoigneusemente mouchoirus, je dsirais l passionnmentenvoyer quelque chose ma nourrice. Mais je n'avais rien envoyer, pas mme un jouet, et nousn'avionsjamaisd'argent de poche. Notremeilleurtemps tait celui que nouspassions la D campagne. s que Pqueset la Pentectetaient passs, toutes nos penses allaient vers Nikolsko.Cependant le temps s'coulait, les lilas devaient tre passs Nikolsko, et pre tait encore retenu la ville par 38

MonEnfance des milliers d'affaires. Enfin, cinq ou six charrettes de paysans entraient dans notre cour ellesvenaient prendre toutes sortes de choses qui devaient tre envoyes la maison de campagne. Le vieux carrosse et les autre voitures dans lesquelles nous devions faire le voyage taient sortis des remises et soumis une nouvelleinspection. On commenait faire les malles. Nos leons n'avanaient que lentement; tout moment nous interrompions nos prcepteurs, leur demandantsi on emporterait tel ou tel livre, et longtempsavant tous les autres nous commenions empaqueter nos livres, nos ardoises et les jouets que nous fabriquions nousmmes. Tout tait prt les charrettes taient lourdement charges de meubles pour la maison de campagne,de caisses pleines d'ustensiles de cuisine, et d'un nombre presque infini de bocauxvides qui l'automnedevaient revenir remplis de toutes sortes de confitures. Les paysans attendaient tous les matins pendant des heures dans le vestibule, mais l'ordre de partir ne venait pas. Mon pre continuait crire toute la matine dans sa chambre, et le soir il disparaissait. Enfin notre bellemre intervenait, sa servante s'tant risque lui raconter que les paysans taient impatients de s'en retourner cause de la fenaison qui tait proche. Dans l'aprs-midi du lendemain,Frol, le majordome, et Mikhael Alev, le premier violon, taient appels dans la chambre de notre pre. On remettait Frol, avec une liste, un sac contenant l'argent pour la nourriture c'est--dire quelques sous pour chaque jour pour les quarante ou cinquante domestiques qui l accompagnaient a famille Nikolsko.Sur la liste tous taient numrs la fanfare au grand complet;puis les cuisiniers et aides-cuisiniers,les blanchisseuses,l'aideblanchisseuse qui avait le bonheur de possder une famillede six tout petits Polka la Louchon,Domnala Grande,Domnala Petite, etc. Le premier violon recevait un ordre de marche. 39

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Je le connaissais bien, parce que pre, voyant qu'il ne serait jamais prt, m'avait appel pour le copier dans le livre o il avait coutume de transcrire toutes les notes pour le dehors A mon domestique Mikhael Alev, de la part du prince Alxi Ptrovitch Kropotkine, colonel et commandeur. Tu dois, le 29 mai, six heures du matin, partir avec mes bagages, de Moscou pour mon domaine situ dans le gouvernement de Kalouga, district de Mestchovsk, sur la rivire Sirna, une distance de soixantecinq lieues de cette maison; tu dois veiller la bonne conduite des hommes qui te sont confis, et si l'un d'eux se rend coupable de faits d'inconduite, d'ivresse ou d'insubordination, tu le remettras au commandant de la section du corps dtach des garnisons intrieures avec la lettre ci-incluse, et tu demanderas qu'on lui donne les verges, (le premier violon savait de qui il s'agissait), ce qui servira d'exemple aux autres. Tu dois en outre veiller ce que les choses confies tes soins restent en bon tat, et marcher conformment l'ordre suivant Premier jour, arrte-toi au village de N. o tu donneras manger aux chevaux; second jour, passe la nuit dans la ville de Podolsk; et ainsi de suite pour les sept ou huit jours que durerait le voyage. Le lendemain, dix heures au lieu de six, la ponctualit n'est pas une vertu russe et les vrais Russes disent Grce Dieu, nous ne sommes pas des Allemands , les chariots quittaient la maison. Les serviteurs devaient faire le voyage pied, seuls les enfants trouvaient s'asseoir dans une baignoire ou un panier sur le haut d'une voiture charge, et parfois l'une des femmes pouvait trouver une place sur le bord d'une charrette. Les autres avaient marcher pendant soixante-cinq lieues. Tant qu'on n'avait pas quitt Mosil tait expressment cou, la discipline se maintenait interdit de porter des bottes revers ou de passer une

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MonEnfance ceinture sur l'habit. Mais lorsque, quelques jours plus tard, ils taient sur la grande route, et si surtout ils savaient que notre pre resterait encore quelquesjours Moscou,ces hommeset ces femmes, accoutrs de toutes sortes de vtements impossibles,ceints de mouchoirs de coton, brls par le soleil ou dgouttantsde pluie, s'aidant pour marcher de btons coups dans les bois, tous ces gens ressemblaientplutt une bande de bohmiens en marche qu'au personnel d'un riche propritaire foncier. Mais en ces temps-l, de chaque maison partait une semblablecaravane, et quand nous voyions une file de serviteurs s'avanant dans une de nos rues, nous savionsaussitt que les Apoukhtinesou les Prianichnikovs partaient pour leurs terres. Leschariots taient partis, mais la famillene bougeait pas encore. Nous tions tous malades d'attente; mais pre continuait d'crire d'interminables ordres aux rgisseurs de ses domaines, et je les copiais alors avec application dans le gros livre pour l'extrieur. Enfin, l'ordre de partir tait donn. On nous appelait en bas. Monpre lisait haute voix l'ordre de marche, adress la princesse Kropotkine, pouse du prince Alxi Ptrovitch Kropotkine, colonel et commandeur, ordre o les arrts faire pendant ces cinq jours de voyage taient dment numrs. Il est vrai que l'ordre tait crit pour le 30 mai et le dpart fix neuf heures du matin, bien que mai ft pass et que le dpart et lieu l'aprs-midi. Cela renversait tous les calculs. Mais, comme c'est l'usage dans les ordres de marche des armes, ce fait avait t prvu, et il y tait remdi dansle paragraphe suivant Si cependant, contrairement notre attente, le dpart de votre Altessen'avait pas lieu au jour et la date prcits, vous tes autorise agir au mieux de votre jugement et de sorte que le voyage s'accomplisse dansles meilleuresconditions. Alorstous ceux qui taient prsents, la familleet les serviteurs, s'asseyaient un instant, faisaient le signe de 41

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la croix et disaient adieu mon pre. Je t'en prie, Alxis, ne va pas au club, lui disait notre belle-mre voix basse. La grande voiture, attele de quatre chevaux, conduits par un postillon, se tenait la porte, avec le marche-pied pliant qui en facilitait l'accs. Les autres voitures taient l aussi. Nos places taient fixes dans les ordres de marche, mais notre belle-mre devait agir au mieux de son jugement ds cette premire phase des vnements, et nous partions la grande satisfaction de tous. Pour nous autres enfants, ce voyage tait une inpuisable source de plaisir. Les tapes taient courtes et nous nous arrtions deux fois par jour pour donner manger aux chevaux. Comme les dames poussaient des cris la moindre dclivit de la route, on trouvait plus commode de mettre pied terre chaque fois que la route montait ou descendait, ce qu'elle faisait continuellement, et nous en profitions pour pousser une pointe dans les bois du bord de la route ou courir le long d'un ruisseau aux eaux cristallines. D'autre part, la chausse si bien entretenue de Moscou Varsovie, que nous suivions pendant quelque temps, prsentait des tableaux intressants et varis files de chariots chargs, groupes de plerins et toutes sortes de gens. Deux fois par jour nous nous arrtions dans des villages grands et anims, et aprs avoir longuement dbattu le prix du foin, de l'avoine du samovar, nous descendions aux portes d'une auberge. Le cuisinier Andri achetait un poulet et faisait de la soupe, et pendant ce temps nous courions vers le bois voisin, ou bien nous inspections la basse-cour, les jardins, et nous observions le va-et-vient de l'auberge. A Maloyaroslavetz, o une bataille eut lieu en 1812, lorsque l'arme russe essaya en vain d'arrter Napolon dans sa retraite de Moscou, nous avions coutume de passer la nuit. M. Poulain qui avait t bless dans la guerre d'Espagne connaissait ou prtendait connatre en dtail la bataille de Maloyaroslavetz. Il nous menait sur le champ de bataille et nous expliquait comment les Russes

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MonEnfance essayrent d'arrter les progrs de Napolon, et comment la Grande Armeles crasa et traversa les lignes russes.Il nous expliquaitla bataille aussibien que s'il y avait pris part lui-mme.Ici les Cosaquestentrent un mouvementtournant, mais Davoust, ou quelque autre marchal, les mit en droute et les poursuivit jusqu' ces collines droite.L,l'aile gauchede Napolon crasa l'infanterie russe, et ici Napolonen personne, la tte de la Vieille Garde, chargea le centre de Koutouzovet se couvrit lui et sa garde d'une gloire immortelle. Une fois nous prmes la route de Kalouga et fmes halte Taroutino mais ici M. Poulain fut beaucoup moins loquent, car c'est en cet endroit que Napolon, dont l'intention tait de battre en retraite par une route situe plus au sud, fut forc, aprs une bataille sanglante,de renoncer son plan, et de prendre la route de Smolenskque son arme avait dvastedans sa marche sur Moscou.Cependant, dans le rcit de M. Poulain, Napolonne perdait pas la bataille il tait seulement tromp par ses marchaux; autrementil aurait march directement sur Kiev et Odessa et ses aigles auraient flott sur la MerNoire. Aprs Kalouga nous avions traverser sur une longueur de deux lieues une magnifiquefort de pins, qui dans ma mmoire reste lie quelques-unsdes souvenirs les plus heureuxde mon enfance.Danscette fort le sable tait aussi profond que dans un dsert d'Afrique; et durant toute cette traverse nous allions pied, pendant que les chevaux, s'arrtant tout instant, trainaient lentement les voitures travers le sable. Plus tard, lorsquej'eus accomplimes dix ans, mon plus grand plaisir tait de laisser ma familleen arrire et de traverser la fort tout seul. D'immensespins rouges, plusieurs fois sculairesse dressaient de chaque ct, et nul autre son ne frappait l'oreille que les voix des grands arbres. Dansun petit ravin murmuraitune frache source cristalline, et un passant y avait laiss, pour ceux qui viendraient aprs lui, une petite cuillre en forme d'enton43

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noir, faite en corce de bouleau, avec une baguette fendue en guise de manche. Sans bruit, un cureuil grimpait un arbre, et le sous-bois tait aussi plein de mystre que les arbres. C'est dans cette fort que prit naissance mon premier amour de la Nature et que j'eus le premier sentiment obscur de sa vie incessante. De l'autre ct de la fort et de l'Ougra que nous passions dans un bac, nous laissions la grande route et nous entrions dans des chemins troits, o les verts pis du seigle se penchaient vers la voiture. L les chevaux tondaient parfois d'un coup de langue l'herbe du bord du chemin, tout en courant, presss les uns contre les autres dans cette espce de tranche troite. Enfin nous apercevions les saules qui annonaient la proximit de notre village, et tout coup se dressait nos yeux l'lgant clocher jaune ple de l'glise de Nikolsko. Pour la vie tranquille des seigneurs de ce temps, Nikolsko tait admirablement situ. On n'y trouvait point ce luxe qu'on voit dans de plus riches domaines; mais on dcouvrait une main d'artiste dans la disposition des btiments et des jardins et dans l'arrangement gnral de toutes choses. Outre le principal corps de logis, que mon pre avait bti rcemment, il y avait, autour d'une cour spacieuse et bien tenue, plusieurs maisons plus petites, ce qui donnait une plus grande indpendance leurs habitants, sans dtruire l'intimit des rapports de d'en haut tait la vie de famille. L'immense jardin rserv aux arbres fruitiers et on le traversait pour se rendre l'glise. Les terres au sud qui descendaient vers la rivire taient entirement consacres un jardin d'agrment, garni de parterres fleuris et sillonn d'alles de tilleuls, de lilas et d'acacias. Du balcon du principal corps de logis on avait une trs belle vue sur la Sirna, avec les ruines d'une vieille forteresse de terre o les Russes avaient fait une rsistance opinitre pendant l'invasion mongole, et plus loin l'infinie perspective de champs de bl dor avec des taillis l'horizon.

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MonEnfance Dans les premires annesde mon enfance,nous occupions avec M. Poulain une des petites maisons nous tout seuls; et aprs que sa mthode d'ducation eut t adoucie grce l'intervention de notre sur Hlne, nous vivions avec lui dans les meilleurs termes. Notre pre tait invariablement absent de la maison pendant l't, qu'il passait en inspections militaires, et notre belle-mrene faisait pas beaucoupattention nous, surtout aprs la naissance de son enfant Pauline. Nous tions donc toujours avec M. Poulain, qui jouissaitparfaitement du sjour la campagne et nous en faisait jouir. Les bois; les promenadesle long de la rivire; l'escalade des collineso se trouvaitla vieille forteresseque M. Poulain faisait revivre pour nous en racontant comment elle fut dfendue par les Russes et prise par les Tartares; les petites aventures, comme celle o M.Poulain devint pour nous un hros en sauvant Alexandre qui allait se noyer; une rencontre avec des loups c'taient sans cesse de nouvelleset dlicieusesimpressions. Or organisait aussi de grandes parties de plaisir auxquellestoute la familleprenait part. Nousallionscueillir des champignonsdans les bois et ensuite on prenait le th au milieu de la fort, o un homme g de cent ans vivait seul avec son petit-fils en levant des abeilles. D'autres fois nous allions l'un des villages de mon pre, o l'on avait creus un grand tang dans lequel les carpes doresse prenaient par milliers une partie tait rserve au seigneur et le reste distribu aux paysans. Ma nourrice, Vassilissa, demeurait dans ce village. Sa famille tait l'une des plus pauvres; outre son mari, elle n'avait qu'un petit garon pour l'aider, et une fille, ma sur de lait, qui devint plus tard prdicatrice et Vierge dans la secte dissidente laquelle ils appartenaient.Sa joie ne connaissaitpas de borneslorsqueje venais la voir. Dela crme,des ufs, des pommes et du miel, c'tait tout ce qu'ellepouvait offrir; mais la faon dont elle l'offrait, dans des assiettes de bois bien 45

d Mmoires 'un rvolutionnaire


propres, sur une table couverte d'une nappe de toile blanche comme la neige, de sa propre fabrication chez les Russes dissidents, la propret absolue est une et les paroles affectueuses qu'elle matire de foi m'adressait, me traitant comme son propre fils, me rchauffaient le cur. Je dois en dire autant des nourrices de mes deux frres ans, Nicolas et Alexandre, qui appartenaient de notables familles de deux autres sectes dissidentes de Nikolsko. Peu de gens savent quels trsors de bont on peut trouver dans le cur des paysans russes, mme aprs des sicles de la plus cruelle oppression, qui aurait pu les aigrir. Les jours d'orage, M. Poulain avait en rserve pour nous des rcits innombrables, surtout sur la guerre d'Espagne. Nous ne nous lassions pas de nous faire raconter comment il avait t bless dans une bataille, et chaque fois qu'il en venait au point o il avait senti le sang chaud couler dans sa botte, nous lui sautions au cou pour l'embrasser et nous lui donnions toutes sortes de noms caressants. Tout semblait nous prparer la carrire militaire la prdilection de notre pre (les seuls jouets que je me rappelle lui avoir vu nous acheter furent un fusil et une vritable gurite) les rcits guerriers de M. Poulain, et mme la bibliothque que nous avions notre disposition. Cette bibliothque qui, autrefois, avait appartenu au gnral Repninski, le grand-pre de notre mre, savant militaire du dix-huitime sicle, consistait exclusivement en livres sur l'art de la guerre, orns de riches gravures et magnifiquement relis en cuir. Les jours de pluie, notre principale occupation tait de regarder les gravures de ces livres, reprsentant les armes en usage depuis le temps des Hbreux, et les plans de toutes les batailles livres depuis Alexandre de Macdoine. Ces gros livres taient aussi d'excellents matriaux pour la construction de solides forteresses qui taient en tat de rsister quelque temps aux coups d'un blier et aux projectiles d'une catapulte d'Archimde. (Cette catapulte

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MonEnfance persistant envoyer des pierres dans les fentres fut malheureusement ientt prohibe.) b Cependantni Alexandreni moi ne devnmessoldats. La littrature des annes qui suivirent 1860effaa chez nous l'effet de ces enseignements reus dans notre enfance. Les opinions de M.Poulain sur les rvolutionstaient cellesde l'orlanisteIllustration franaise dontil recevait de vieuxnumrosetdont nousconnaissionstoutesles gravures. Pendant longtempsje ne pus m'imaginer une rvolutionautrementque sous la formede la Mort cheval, le drapeaurouge dans une mainet une fauxdans l'autre, fauchant les hommesde droite et de gauche.C'est ainsi que l'Illustration la reprsentait. Mais je crois maintenant que l'aversion de M.Poulain tait limiteau soulvementde 1848,car un de ses rcits sur la Rvolutionde 1789produisit une profondeimpression sur mon esprit. On se servait la maison du titre de prince tout propos et mme hors de propos. Cela dut choquer M.Poulain, car un jour il se mit nous conter ce qu'il savait de la grande Rvolution.Je ne puis me rappeler maintenantce qu'il dit, mais je me souviensd'un dtail, c'est que le Comtede Mirabeau et d'autres nobles renoncrent un jour leurs titres, et que le Comtede Mirabeau,pour montrer son ddain des prtentions aristocratiques, ouvrit une boutique orne d'une enseigne portant cette inscription Mirabeau tailleur. (Je raconte l'histoire comme je la tiens de M. Poulain.) Pendant longtempsje me creusais la tte pour savoir quelle profession j'embrasserais,et quel nom de mtier j'ajouterais mon nom de Kropotkine.Plus tard, mon prcepteur russe, Nicola Pavlovitch Smirnov et le ton gnralrpublicain de la littrature russe exercrentsur moi la mme influence; et lorsque je commenai crire des nouvelles c'est--dire dans ma douzime anne j'adoptai la signature P. Kropitkine, que j'ai toujours conserve, malgr les remontrances de mes chefs quandj'tais au servicemilitaire. 47

Chapitre

IV

MON

DUCATION DESTINE. DOUS.

(suite).

TABLEAUX INSTRUCTION

DU

SERVAGE. A DES

UNE SERFS

TRISTE BIEN

DONNE DE REVENANT.

UNE

HISTOIRE

fut ende 1852, mon frre Alexandre l'automne de ce moment nous voy au corps des cadets, et partir les vacances et parfois ne nous vmes plus que pendant le dimanche. Le corps des cadets tait huit kilomtres une douzaine de de chez nous, et bien que nous eussions il arrivait chevaux, toujours qu'il n'y en avait pas un de libre lorsqu'un traneau devait tre envoy au corps. Mon frre an, Nicolas, venait trs rarement la maiDans dont Alexandre l'cole son. La libert relative jouissait de littet surtout l'influence de deux de ses professeurs et rature son intelligence, dvelopprent rapidement l'occasion de parler de la j'aurai plus loin amplement bienfaisante influence sur mon dveloppequ'il exera d'avoir eu un frre an ment. C'est un grand avantage aussi affectueux Je devais attendre Entre-temps le corps des pages, que mon tour M. Poulain et j'avais prs de quinze ans quand il arriva. sa fut remerci et on engagea un prcepteur allemand tels qu'on en idalistes, place. C'tait un de ces esprits et intelligent. la maison. je restais ft venu d'entrer dans

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Mon Enfance

trouve frquemment en Allemagne. Je me souviens surtout de la faon enthousiaste dont il rcitait les vers de Schiller, les accompagnant de gestes des plus nafs qui faisaient mes dlices. Il ne resta chez nous qu'un hiver. L'hiver suivant on m'envoya suivre les cours d'un gymnase de Moscou, et finalement je restai avec notre prcepteur russe Smirnov. Bientt nous devnmes amis, surtout aprs que mon pre nous et emmens tous deux faire un voyage dans son domaine de Riazan. Durant ce voyage nous nous livrions toutes sortes de plaisanteries et nous inventions des histoires humoristiques sur les hommes et les choses que nous voyions. D'autre part, l'impression produite sur moi par les rgions accidentes que nous traversions ajoutait quelques traits dlicats mon amour croissant de la nature. Sous l'impulsion que me donna Smirnov, mes gots littraires commencrent aussi s'affirmer, et durant les annes 1854 1857, j'eus amplement l'occasion de les dvelopper. Mon prcepteur, qui venait de terminer ses tudes l'universit, obtint une petite place de greffier prs d'un tribunal o il passait ses matines. J'tais donc laiss moi-mme jusqu'au dner, et aprs avoir prpar mes leons et fait une promenade, il me restait beaucoup de loisir pour lire et crire. En automne, lorsque mon prcepteur retournait son bureau de Moscou, tandis que nous sjournions la campagne, j'tais encore laiss moi-mme, et quoique toujours avec ma famille et passant une partie de la journe jouer avec ma petite sur Pauline, je pouvais en ralit disposer de mon temps comme je voulais. Le servage ne devait plus durer alors que quelques annes. C'est de l'histoire rcente cela semble ne dater que d'hier et cependant, mme en Russie, peu de gens se reprsentent exactement ce qu'tait le servage. On se figure vaguement, il est vrai, que les conditions de vie qu'il crait taient trs mauvaises, mais on ne se fait pas une ide bien nette de l'influence exerce par
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cet tat de choses sur les hommes au point de vue physique et moral. Il est vraiment surprenant de voir combien une institution et ses consquences sociales sont oublies lorsque cette institution a cess d'exister, et avec quelle rapidit changent alors les hommes et les choses. Je veux essayer de montrer dans quel tat vivaient les serfs, en racontant, non ce que j'ai entendu, mais ce que j'ai vu. Ouliana, la femme de charge, s'est arrte dans le couloir qui mne la chambre de mon pre; elle se signe elle n'ose ni avancer ni reculer. Enfin, aprs avoir rcit une prire, elle entre dans la chambre et annonce, d'une voix qu'on entend peine, que la provision de th touche sa fin, qu'il n'y a plus que vingt livres de sucre et que les autres provisions sont bientt puises. Voleurs, brigands! s'crie mon pre. Et toi, tu t'es ligue avec eux! Sa voix rsonne comme le tonnerre dans toute la maison. Notre belle-mre laisse Ouliana faire face la tempte. Mais mon pre crie Frol, appelle la princesse! O est-elle? Et lorsqu'elle rentre, il la reoit avec les mmes reproches. Vous aussi, vous vous tes ligue avec cette engeance de Cham; vous les soutenez, et ainsi pendant une demi-heure ou plus. Alors il commence vrifier les comptes. En mme temps il pense au foin. Il envoie Frol peser ce qu'il en reste et notre belle-mre doit assister l'opration, pendant que mon pre calcule ce qu'il doit en rester dans la grange. Il dcouvre qu'il manque une quantit considrable de foin, et Ouliana ne peut rendre compte de l'emploi de quelques livres de telle ou telle provision. La voix de mon pre devient de plus en plus menaante; Ouliana est toute tremblante. Mais voici le cocher qui entre dans la chambre et c'est sur lui que se dchane la tempte. Mon pre saute sur lui, le frappe, mais l'autre ne cesse de rpter Votre Altesse a d faire une erreur.

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MonEnfance Monpre reprend ses calculs, et cette fois il dcouvre qu'il y a plus de foin dans la grange qu'il ne devrait y en avoir. Les cris recommencent.Maintenantil reproche au cocher de ne pas avoir donn aux chevauxleurs rations quotidiennescompltes.Maisle cocher prend tous les saints du paradis tmoin qu'il a donn leur d aux animaux, et Frol invoque la Vierge pour confirmer les dires du cocher. Maismon pre ne veut pas se calmer. Il fait venir Makar, accordeur de piano et sommelieren second, et lui rappelle tousses rcents pchs. La semainedernire il tait ivre et doit encore l'avoir t hier, car il a bris une demi-douzained'assiettes.En ralit, c'est cet accident qui a t la cause de toute cette scne notre bellemre a rapport le fait notre pre ce matin, et voil pourquoi Ouliana a t gourmande plus brutalement que d'ordinaire, pourquoi on a vrifi la quantit de foin, et pourquoimon pre continuemaintenantde crier que cette engeance de Chammrite tous les chtiments de la terre. Tout coup la tempte se calme.Monpre s'assied sa table et crit une note qu'il confie Frol Mne Makar avec cette note au bureau de police et fais-lui appliquer cent coups de verges. Dans la maisonrgnent la terreur et un silenceabsolu. L'horloge sonne quatre heures et nous descendons tous dner. Mais personne n'a d'apptit et le potage reste intact dans les assiettes.Noussommesdix table et derrire chacun de nous se tient un violoniste ou un tromboneavecune assiettepropre dans la main gauche; mais Makarn'est pas parmi eux. Oest Makar? demandenotre belle-mre.Appelez-le. Makarne parat pas. On rpte l'ordre. Il entre enfin, ple, les traits bouleverss,honteux, les yeux baisss. Notre pre regarde son assiettependant que notre bellemre, voyant que personne n'a encore touchau potage, essayede nous encourager. 51

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Ne trouvez-vous pas enfants, dit-elle, que la soupe est dlicieuse? Les larmes me suffoquent, et ds que le repas a pris fin, je sors en courant; je trouve Makar dans un couloir sombre et j'essaye de lui baiser la main; mais lui l'arest-ce un reproche ou rache mon treinte, et dit une simple question? Laisse-moi; quand tu seras grand, ne seras-tu pas, toi aussi, tout comme lui? Non, non, jamais! Cependant, mon pre n'tait pas l'un des plus mauvais seigneurs. Au contraire, serviteurs et paysans le considraient comme l'un des meilleurs. Ce que nous voyions chez nous se passait partout, souvent mme avec des dtails plus cruels. Donner les verges aux serfs faisait rgulirement partie des attributions de la police et du corps des pompiers. Une fois, un seigneur fit un autre cette remarque Comment se fait-il, gnral, que le nombre des mes de votre domaine augmente si lentement? Vous ne vous occupez sans doute pas des mariages. Quelques jours aprs le gnral se fit apporter la liste de tous les habitants de son village. Il releva les noms des jeunes garons qui avaient atteint l'ge de dixhuit ans et ceux des filles qui avaient plus de seize ans c'est, en Russie, l'ge requis par la loi pour le ma Jean pousera Anna, Paul riage. Alors il crivit pousera Parachka, et ainsi de suite pour cinq couples. Les cinq mariages, ajouta-t-il, devront avoir lieu dans dix jours, de dimanche en huit. Un cri gnral de dsespoir s'leva dans le village. Dans chaque maison les femmes, jeunes et vieilles, pleuraient. Anna avait espr pouser Grgoire; les parents de Paul avaient dj parl aux Fdotovs propos de leur fille qui aurait bientt l'ge. D'ailleurs, c'tait la saison des labours, non des mariages; et quel mariage peut-on prparer en dix jours? Les paysans, par douzaines, venaient voir le seigneur; des paysannes se te-

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MonEnfance naient en groupe l'entre de derrire de la maison, apportant des pices de fine toile pour la dame du seigneur afin d'obtenir sa mdiation. Tout fut inutile. Le matre avait dit que les mariages devaient avoir lieu telle date et il en serait ainsi. Au jour fix, les cortgesnuptiaux, plutt semblables des convois d'enterrement,se rendirent l'glise. Les femmessanglotaient,comme elles pleurent pendant les funrailles. Un domestique fut envoy l'glise, pour prvenir son matre ds que la crmonie serait termine mais bientt il revint en courant, la casquette la main, ple et dfait. Parachka,dit-il, rsiste; elle refuse d'pouser Paul. Le Pre (c'est--dire le prtre) lui a demand Ac ceptes-tu2 mais elle a rpondu haute voix Je refuse. Le seigneur entra en fureur. Vadire cet ivrogne longue crinire (il dsignait ainsi le prtre le clerg russe porte les cheveuxlongs) que si Parachka n'est pas marie immdiatement, e le dnonce l'archevch j comme ivrogne. Commentce coquin ose-t-il me dsobir? Dis-lui qu'on l'enverra pourrir dans un monastre et que j'exilerai la famille de Parachka dans les steppes. Le valet transmit le message.Les parents de Parachka et le prtre entourrentla jeune fille; sa mre en larmes tomba genouxdevant elle, la suppliant de ne pas causer la perte de toute la famille.La jeune fille ne cessait de dire Je ne veux pas, mais d'une voix de plus en plus faible qui ne fut bientt plus qu'un murmure, et enfin elle se tut. La couronne nuptiale fut pose sur sa tte; elle n'opposa aucune rsistance, et le valet alla en toute hte annoncer la nouvelle la maison Ils sont maris. Une demi-heureplus tard, les petites clochettes des cortges nuptiaux rsonnaient la porte de la maison du seigneur. Les cinq couples descendaientde voiture, traversaient la cour et entraient dans le vestibule.Le 53

Mmoires rvolutionnaire d'un seigneur les recevait, leur offrant un verre de vin, tandis que les parents, derrire leurs filles en pleurs, leur ordonnaient de s'incliner jusqu' terre devant leur matre. Les mariagespar ordre taient si communsque parmi nos serviteurs,chaque fois qu'un jeune couple prvoyait qu'on pourrait leur ordonner de s'pouser, bien qu'ils n'eussent aucune inclination l'un pour l'autre, ils prenaient la prcautiond'tre parrain et marraine ensemble au baptme d'un enfant d'une famille de paysans. Le mariage devenaitalors impossibled'aprs les canons de l'Eglise russe. Ordinairement le stratagme russissait, mais un jour il eut un rsultat tragique. Andr, le tailleur, devint amoureux d'une jeune fille appartenant l'un de nos voisins.Il esprait que mon pre lui permettrait de s'tablir librement comme tailleur, en change d'une certaine annuit, et qu'en travaillant ferme son mtier il arriverait mettre de ct quelqueargent et racheter la jeune fille. Autrement, en pousant un des serfs de mon pre, elle serait devenue serve du matre de son mari. Or, commeAndr et l'une des servantes de notre maison prvoyaientqu'on pourrait leur ordonner de s'pouser, ils convinrent de tenir ensemble un enfant sur les fonts baptismaux.Ce qu'ils avaient craint se produisit un jour, on les appela chez le matre et l'ordre qu'ils apprhendaientleur fut donn. Nousobissons toujours vos ordres, dirent-ils, mais il y a quelquessemainesnous avons t ensemble parrain et marraine un baptme.Andr expliqua aussi ses dsirs et ses intentions. Le rsultat fut qu'on l'envoyaau bureau de recrutement et qu'il devint soldat pour le reste de sesjours. SousNicolas Ier,le service militaire obligatoirepour tous n'existait pas comme aujourd'hui. Les nobles et les marchands taient exempts, et quand on ordonnait une nouvelleleve de recrues, les propritaires fonciers devaient prlever sur leurs serfs un certain nombre d'hommes.En gnral les paysans, dans chaque com54

MonEnfance mune rurale, dressaient eux-mmesune liste, mais les gens de maison taient entirement la merci de leur seigneur, et s'il tait mcontent de l'un deux, il l'envoyait au bureau de recrutement et demandaitun reu. Ce reu avait une valeur considrable,car on pouvait le vendre tout homme dont le tour tait venu d'tre soldat. En ce temps-l,le service militaire tait terrible. Un homme devait rester vingt-cinq ans sous les drapeaux et la vie du soldat tait extrmementpnible. Devenir soldat signifiait tre arrach tout jamais son village natal et aux siens, et tre livr des officiers commece Tiinofevdont j'ai dj parl. Les coups donns par les officiers, la bastonnade avec des cannes ou des baguettesde bouleau,pour la faute la plus lgre, c'taient l des faits quotidiens. La cruaut avec laquelle on agissait dpasse toute imagination.Mmedans le corps des cadets, o l'on ne recevait que des fils de nobles, on administrait parfois, pour une cigarette, mille coups de verges en prsence de tout le corps. Le docteurse tenait prs du jeune garonqu'on torturait et n'ordonnait de suspendre la punition que lorsqu'il constatait que le pouls allait cesser de battre. La victime ensanglante tait emmene sans connaissance l'hpital. Le grand-duc Michel, commandant des coles militaires, aurait bientt destitu le directeur d'un corps de cadets o de tels cas ne se seraient pas prsents une ou deux fois par an. Pas de discipline, aurait-il dit. Pour les simples soldats, c'tait bien pis. Lorsque l'un d'eux comparaissait devant un conseil de guerre, le jugementportait que mille hommes seraient placs sur deux rangs se faisant face, chaque soldat arm d'une verge de la grosseur du petit doigt (on donnait ces vergesleur nom allemandspitzruten), et que le condamn serait tran trois, quatre, cinq et mme sept fois entre ces deux rangs, chaque soldat administrant un coup. Des sergents suivaient, veillant ce que l'on 55

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frappt de toutes ses forces. Lorsque mille, ou deux mille coups avaient t appliqus, la victime crachant le sang tait emmen l'hpital o on la soignait, afin que le chtiment pt tre repris, ds qu'elle serait plus ou moins remise des suites de la premire partie du supplice. Si le soldat mourait dans ces tortures, l'excution de la sentence s'achevait sur le cadavre. Nicolas Ier et son frre Michel taient impitoyables jamais une remise de la peine n'tait possible. Je te ferai passer par les verges; tu laisseras ta peau sous le bton, taient des menaces qui faisaient partie du langage courant. Une effroi sinistre se rpandait dans la maison quand on apprenait que l'un des serviteurs devait tre envoy au bureau de recrutement. Pour l'empcher de se suicider on l'enchanait dans l'office et on le gardait vue. Une charrette de paysan s'avanait jusqu' la porte de l'office et le condamn sortait entre deux gardes. Tous les serviteurs l'entouraient. Il s'inclinait profondment, demandant pardon chacun de ses offenses voulues ou non. Si son pre et sa mre demeuraient dans notre village, ils venaient lui dire adieu. Il s'inclinait jusqu' terre devant eux, et sa mre et ses autres parentes commenaient psalmodier leurs lamentations quelque chose qui tenait du chant et du rcitatif Entre les mains de qui nous laisses-tu? Qui prendra soin de toi en pays tranger? Qui me protgera contre les hommes cruels? exactement comme elles chantaient leurs lamentations un enterrement, et avec les mmes paroles. Andr dut donc pendant vingt-cinq ans subir le terrible sort du soldat tous ses rves de bonheur avaient eu une fin tragique. Le sort de l'une des servantes, Pauline ou Polia comme on l'appelait d'ordinaire, fut encore plus terrible. On lui avait appris faire de la broderie fine et elle excutait des travaux trs artistiques. A Nikolsko

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Mon Enfance son mtier broder tait dans la chambre d'Hlne et souvent elle prenait que tepart aux conversations naient notre sur et une sur de notre belle-mre qui demeurait avec Hlne. Bref, par ses manires et son langage, Polia ressemblait plutt une jeune personne de bonne ducation qu' une servante. elle s'aperut Un malheur lui arriva qu'elle serait bientt mre. Elle raconta tout notre belle-mre qui Je ne veux pas que cette crature clata en reproches reste plus longtemps chez moi! Je ne supporterai pas craune telle honte dans ma maison! L'impudique ture Les pleurs d'Hlne n'y firent rien. Polia eut les cheveux coups courts et fut exile la laiterie; et comme elle tait en train de broder un trs beau jupon, elle dut le terminer la laiterie, dans une masure sale, Elle le termina et fit prs d'une fentre microscopique. beaucoup d'autres belles broderies, toujours dans l'espoir d'obtenir son pardon. Mais le pardon ne vint pas. Le pre de son enfant, serviteur de l'un de nos voide l'pouser; mais comme sins, implora la permission il n'avait pas d'argent offrir, sa requte fut repousse. On trouvait que Polia avait des manires trop distinet on lui rserva un sort gues , on s'en indignait des plus tristes. Il y avait dans notre maison un homme employ comme postillon cause de sa petite taille; on Filka le bancal . Dans son enfance le surnommait un cheval lui avait donn un terrible coup de pied, et il Ses jambes taient torses, ses pieds ne put grandir. tourns en dedans, son nez bris et djet, sa mchoire et dforme. C'est ce monstre que Polia dut pouser elle fut marie de force. On les envoya ensuite comme paysans dans le domaine que possdait mon pre dans le gouvernement de Riazan. mme On ne reconnaissait pas, on ne souponnait pas chez les serfs l'existence de sentiments humains, et Moumou, et lorsque Tourgunev publia son petit rcit que Grigorovitch commena faire paratre ses romans saisissants, o il faisait pleurer ses lecteurs sur les in57

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fortunes des serfs, ce fut pour beaucoup de personnes une tonnante rvlation. Ils aiment comme nous aimons est-ce possible? s'criaient les dames sentimentales qui ne pouvaient lire un roman franais sans verser des larmes sur les infortunes des nobles hros et des nobles hrones. L'ducation que les propritaires faisaient parfois donner leurs serfs n'tait pour ceux-ci qu'une nouvelle source de malheur. Un jour, mon pre remarqua chez un paysan un jeune garon intelligent et l'envoya faire ses tudes de mdecin auxiliaire. Le jeune homme tait laborieux, et aprs quelques annes d'tudes il russit brillamment. Lorsqu'il revint la maison, mon pre acheta tout ce qui tait ncessaire pour un dispensaire bien mont, et ce dispensaire fut trs gentiment install dans l'une de nos petites maisons de Nikolsko. En t, Sacha le docteur c'tait le nom familier qu'on donnait au jeune homme dans la maison s'occupait activement de cueillir et de prparer toutes sortes d'herbes, et en peu de temps il devint trs populaire dans les environs de Nikolsko. Les paysans venaient des villages voisins et mon pre tait fier du succs de son dispensaire. Mais cet tat de choses ne dura pas. Un hiver, mon pre vint Nikolsko, y sjourna quelques jours et repartit. Cette nuit-l, Sacha le docteur se tua d'un coup de fusil par accident, raconta-t-on; mais il y avait au fond une affaire d'amour. Il aimait une jeune fille qu'il ne pouvait pouser, parce qu'elle appartenait un autre propritaire. Le cas d'un autre jeune homme, Gurasime Krouglov, que mon pre envoya l'Institut agronomique de Moscou, fut presque aussi triste. Il passa ses examens trs brillamment et obtint une mdaille d'or. Le directeur de l'Institut fit tous ses efforts pour amener mon pre donner la libert Gurasime et le laisser suivre les cours de l'Universit les serfs n'ayant pas ce droit. Srement il deviendra un homme remarquable, disait
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Mon Enfance le directeur, peut-tre une des gloires de la Russie, et ce serait un honneur pour vous d'avoir reconnu ses capacits et d'avoir donn un tel homme la science russe. J'ai besoin de lui pour mes terres, rpondait mon pre toutes les dmarches qu'on faisait prs de lui en faveur du jeune homme. En ralit, tant donn les mthodes primitives de culture qui taient alors en usage, et auxquelles mon pre n'aurait jamais voulu renoncer, Gurasime Krouglov tait absolument inutile. Il arpenta le domaine, mais lorsque ce fut fait on lui donna l'ordre de rester dans l'antichambre et pendant nos repas de se tenir debout derrire nous, une assiette la main. Naturellement Gurasime en souffrait beaucoup; ses rves le portaient vers l'universit, les tudes scientifiques. Son regard trahissait son mcontentement, et notre belle-mre semblait prendre un plaisir tout particulier le froisser en toute occasion. Un jour d'automne, un coup de vent ayant ouvert la porte cochre, elle lui cria Garaska, va fermer la porte. Ce fut la dernire goutte qui fait dborder le vase. Il rpondit Vous avez un portier pour cela et s'en alla. Ma belle-mre courut la chambre de mon pre et lui cria Vos valets m'insultent dans votre maison Immdiatement Gurasime fut arrt et enchan, pour tre envoy au rgiment. Ses adieux ses vieux parents furent une des scnes les plus dchirantes que j'aie jamais vues. Mais cette fois le destin prit sa revanche. Nicolas Ier mourut, et le service militaire devint plus supportable. On remarqua bientt les grandes aptitudes de Gurasime et au bout de quelques annes il tait l'un des principaux employs, la vritable cheville ouvrire, d'un des bureaux du Ministre de la Guerre. Or il arriva que mon pre, qui tait absolument honnte, et qui, en un temps o presque tous taient accessibles la corruption et faisaient fortune, ne s'tait jamais laiss corrompre, se dpartit un jour des rgles strictes du service afin d'obliger le commandant de son corps d'arme et con59

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sentit commettre quelque irrgularit en sa faveur. Cela faillit lui coter sa promotion au grade de gnral. Le but de toute sa carrire de trente-cinq ans allait tre manqu. Ma belle-mre se rendit Ptersbourg pour carter les difficults, et un jour, aprs bien des dmarches, on lui dit que le seul moyen d'obtenir ce qu'elle dsirait tait de s'adresser certain employ du ministre. C'tait, il est vrai, un simple employ, mais il pouvait tout prs de ses suprieurs. Le nom de cet homme tait Gurasime Ivanovitch Krouglov. Pense donc, notre Garaska! me disait-elle plus tard. Je le savais bien, qu'il avait de grandes aptitudes. J'allai le voir, et lui parlai de l'affaire, et il dit Je n'en veux pas au vieux prince, et je ferai tout ce que je pourrai pour lui. Gurasime tint parole. Il fit un rapport favorable et mon pre obtint sa promotion. Il put enfin revtir le pantalon rouge et la tunique doublure rouge si longtemps dsirs et sur son casque il put porter le plumet. Ce sont l des choses que j'ai vues moi-mme dans mon enfance. Mais si je rapportais ce que j'ai entendu raconter dans ces annes-l, ce serait bien plus horrible encore histoires d'hommes et de femmes arrachs leur famille et leur village, et vendus, ou perdus au jeu, ou changs contre un couple de chiens de chasse, puis transports vers quelque endroit loign pour y crer un nouveau domaine; histoires d'enfants enlevs leurs parents et vendus des matres cruels ou dissolus; de fustigations dans les curies ?, ce qui se passait chaque jour avec une cruaut inoue; d'une jeune fille, qui n'chappa au dshonneur qu'en se noyant; d'un vieillard blanchi au service de son matre et qui se pendit sous la fentre du seigneur; et de rvoltes de serfs, que Nicolas Ier touffait en faisant mourir sous les verges un homme sur dix ou sur cinq et en dvastant le village dont les habitants, aprs une excution militaire, allaient mendier leur pain dans les provinces voisines, comme s'ils avaient t victimes d'un incendie.

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MonEnfance Quant la pauvret que j'ai vue pendant nos voyages dans certains villages,particulirement dans ceux qui appartenaient la famille impriale, les mots seraient impuissants dcrire cette misre des lecteurs qui ne l'ont pas vue de prs. Devenirlibre, c'tait pour les serfs le rve de tous les instants rve difficile raliser, car une grosse somme d'argent tait ncessaire pour dcider un propritaire se dessaisird'un serf. Sais-tu, me dit un jour mon pre, que ta mre m'est apparue aprs sa mort? Vousautres jeunes gens, vous ne croyez pas ces choses-l, mais c'est ainsi. J'tais assis un soir trs tard sur cette chaise, ma table de travail, et je sommeillais, orsquetout coup je la vis l entrer par derrire, tout en blanc, trs ple et les yeux luisants.A son lit de mort, elle m'avait pri de lui promettre de donner la libert sa servante, Macha, et j'avais promis; mais par la suite je dus m'occuper de choses et d'autres, et une anne presque tout entire s'tait coulesans que j'eusse tenu ma promesse. Elle m'apparut donc et me dit vois basse Alexis, tu m'as promis de donner la libert Macha l'as-tu oubli? J'tais fort effray je sautai de ma chaise, mais la vision s'tait vanouie.J'appelai les serviteurs, aucun n'avait rien vu. Le lendemainmatin, j'allai sur sa tombeet fis chanter une litanie, puis immdiatementje misMachaen libert. Lorsque mon pre mourut, Machavint son enterrement et je lui parlai. Elle tait marie et vivait heureuse au milieu de sa famille.De son ton plaisant, mon frre Alexandrelui raconta ce que mon pre avait dit, et nous lui demandmessi elle le savait. Ces choses, rpondit-elle, sont passes depuis bien longtemps,aussi je puis bien vous dire la vrit.Je o voyais que votre pre avait compltement ubli sa promesse, alors je m'habillai en blanc et pris la voix de votre mre. Je lui rappelai la promesse qu'il lui avait 61

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Vous ne m'en voudrez pas, n'est-ce pas? c Naturellement non! Dix ou douze ans aprs les scnes dcrites dans la premire partie de ce chapitre, je me trouvais un soir dans la chambre de mon pre, et nous causions du pass. Le servage avait t aboli, et mon pre se plaignait sans trop d'acrimonie d'ailleurs du nouvel tat de choses il l'avait accept sans trop murmurer. Vous devez convenir, pre, lui dis-je, que souvent vous avez puni vos serviteurs cruellement et sans aucune raison. Avec ces gens-l, rpliqua-t-il, il tait impossible de faire autrement; et se rejetant en arrire dans son fauteuil, il resta plong dans ses penses. Mais ce que j'ai fait ne vaut pas la peine qu'on en parle, dit-il aprs un long silence. Vois par exemple ce Sablev il a l'air si tendre, il parle d'une voix si douce; mais avec ses serfs il tait rellement terrible. Combien de fois n'ontils pas complot de le tuer! Moi, du moins, je n'ai jamais abus de mes servantes, tandis que ce vieux dmon de Tonkov y allait de telle sorte que les paysannes voulaient lui infliger un terrible chtiment. Au revoir, bonne nuit! faite

Chapitre

Souvenirs

MORT DE NicoDE LA GUERRE DE CRIME. MES LAS IH. MON DVELOPPEMENT intellectuel. MES ESSAIS DE JOURNALISME. GOUTS LITTRAIRES.

A trs bien de la guerre de Crime. Je me souviens NaturelleMoscou on ne s'en occupait pas beaucoup. on faisait de la la veille, maison, ment, dans chaque Mais il n'en et des bandages charpie pour les blesss. russes d'normes quantits parvenait gure aux armes ennemies. Ma sur taient voles et vendues aux armes des chants Hlne et les autres jeunes dames chantaient n'tait le ton gnral mais dans la socit patriotiques, A la gure influenc par la grande lutte qui se droulait. de au contraire, la guerre causait beaucoup campagne, avec rapidit, tristesse. Les leves de soldats se suivaient nous entendions les paysannes chanet continuellement russe considre la ter leurs chants funbres. Le peuple comme une calamit lui enguerre que la Providence cette guerre avec une solennit voie, et il acceptait qui avec la lgret dont j'ai t contrastait trangement en pareilles circonstances. ma tmoin ailleurs Malgr ce sentiment de rsignation solennelle qui rjeunesse, ne m'chappa gnait dans nos villages pas. Mon frre comme fut Nicolas, d'autres, beaucoup

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atteint par la fivre de la guerre, et sans achever ses tudes au corps des cadets, il alla rejoindre l'arme dans le Caucase. Je ne le revis plus jamais. Pendant l'automne de 1854, notre famille s'accrut par suite de l'arrive de deux surs de notre belle-mre. Elles avaient eu une maison et des vignobles Sbastopol, mais maintenant elles taient sans foyer et venaient demeurer avec nous. Lorsque les allis avaient dbarqu en Crime on avait dit aux habitants de Sbastopol qu'ils n'avaient rien craindre et pouvaient rester o ils taient; mais aprs la dfaite de l'Alma, on leur ordonna de partir en toute hte, car la ville allait tre investie sous peu de jours. Les moyens de transport faisaient dfaut, et les routes taient impraticables cause des troupes qui s'avanaient vers le sud. Louer une voiture tait presque impossible, et les dames, ayant abandonn sur la route tout ce qu'elles possdaient, eurent beaucoup souffrir avant d'atteindre Moscou. La plus jeune des deux surs et moi nous devnmes bientt amis. C'tait une dame d'environ trente ans qui fumait cigarette sur cigarette et me racontait toutes les horreurs de leur voyage. Elle parlait avec des larmes dans les yeux des beaux vaisseaux de guerre qu'on avait couls l'entre du port de Sbastopol, et elle ne pouvait comprendre comment les Russes pourraient dfendre la ville du ct de la terre, car il n'y avait pas l de fortifications dignes d'tre mentionnes. J'tais dans ma treizime anne quand Nicolas Ir mourut. L'aprs-midi du 18 fvrier (2 mars) tait assez avance lorsque la police distribua dans toutes les maisons de Moscou un bulletin annonant la maladie du tsar et invitant les habitants prier dans les glises pour sa gurison. A ce moment il tait dj mort, et les autorits le savaient, car les communications tlgraphiques taient tablies entre Moscou et Ptersbourg. Mais comme on n'avait pas encore dit un mot de sa maladie, on pensait que le peuple devait tre graduellement prpar l'annonce de sa mort.

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MonEnfance Nous allmes tous l'glise et primes trs pieusement. Le lendemain,un samedi, la mme chose eut lieu et on distribua mme le dimanche matin des bulletins sur la sant du tsar. La nouvellede la mort de Nicolas ne nous parvint que vers midi par quelquesserviteurs qui avaientt au march.Une vritableterreur se rpandit dans notre maison et dans les maisons de nos voisins lorsque la nouvellefut connue. On disait que les paysans au march se comportaientd'une trange faon, ne montrant aucun regret, et tenant au contraire des propos dangereux. Les grandes personnes parlaient voix basse, et notre belle-mrene cessait de rpter en franais Ne parlez pas devant les domestiques, tandis que ceux-ci chuchotaient entre eux, s'entretenant probablement de la libert prochaine. La noblesses'attendait tout moment une rvolte des serfs, un nouveausoulvementde Pougatchov. Pendant ce temps, Ptersbourg, des hommes des classescultivess'embrassaientdans les rues en se communiquant la nouvelle.Chacun sentait que la fin de la guerre et de la terrible situation qui existait sous le despote de fer taient proches dsormais.On parlait d'empoisonnement,parce que le corps du tsar se dcomposait trs rapidement; mais la vraie cause de ce fait se fit jour peu peu Nicolasavait absorbune trop forte dosed'un mdicamentnergique. A la campagne,pendant l't de 1855,on suivait avec un intrt solennelles combatshroquesqui se livraient Sbastopolautour de chaquepouce de terre et de chaque pierre de ses bastions dmantels.Deux fois par semaine rgulirementon envoyait de chez nous un messager au chef-lieu du district pour chercher les journaux et son retour, avant mme qu'il ft descendu de cheval, on lui arrachait les journaux des mains. Hlne ou moi en faisions la lecture la famille, et les nouvelles taient transmises immdiatement la chambre des domestiques,puis la cuisine, l'office, 65

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la maison du pope et aux paysans. Les rcits sur les derniers jours de Sbastopol, sur l'pouvantable bombardement et finalement sur l'vacuation de la ville par nos troupes, firent couler les larmes. Dans chaque maison des alentours la perte de Sbastopol fut pleure avec autant de chagrin que l'aurait t la mort d'un proche parent, bien que chacun comprt que dsormais la terrible guerre prendrait bientt fin. Ce fut au mois d'aot 1857 j'avais alors prs de quinze ans que mon tour vint d'entrer au corps des pages, et je fus emmen Ptersbourg. Lorsque je quittai la maison paternelle, j'tais encore un enfant; mais le caractre de l'homme est form ordinairement d'une faon dfinitive plus tt qu'on ne le suppose en gnral, et il est vident pour moi qu'en dpit de mon extrieur d'enfant j'tais ds lors bien semblable ce que j'ai t par la suite. Mes gots, mes inclinations taient djfixs. C'est mon prcepteur russe, comme je l'ai dit, qui donna la premire impulsion au dveloppement de mon esprit. C'est une excellente habitude dans les familles habitude qui se perd malheureusement aujourrusses d'hui d'avoir dans la maison un tudiant qui aide les garons et les filles dans leurs leons et leurs devoirs, mme lorsqu'ils sont au lyce. L'assistance de cet tudiant est inestimable pour rendre plus complte l'assimilation de ce qu'ils apprennent l'cole et pour largir leurs ides sur les sujets de leurs tudes. En outre, il introduit dans la famille un lment intellectuel et devient pour les jeunes un frre an, responsable de ses lves; et comme les mthodes d'enseignement changent rapidement d'une gnration l'autre, il peut aider les enfants beaucoup mieux que ne pourraient le faire les parents les plus instruits. Nikola Pavlovitch Smirnov avait des gots littraires. En ce temps-l, sous la censure barbare de Nicolas Ier, beaucoup d'ouvrages absolument inoffensifs de nos meil-

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MonEnfance leurs crivains ne pouvaient tre publis; d'autres taient tellement mutils que beaucoup de passages avaient perdu toute signification.Dansla joyeuse comdie de Gribodov, Lemalheur d'avoir trop d'esprit , qu'on peut mettre sur le mme rang que les meilleures comdies de Molire, le colonel Skalozoubdevait tre nommM. Skalozoub,au dtriment du sens et mmedu rythme des vers; car reprsenter un colonelsousun jour comique aurait t considr commeune insulte l'arme.Pour un livre aussi inoffensifque les Ames orm tes de Gogol,on ne permit pas la publication de la seconde partie ni la rimpression de la premire qui tait pourtant puise depuis longtemps.De nombreux vers de Pouchkine, de Lermontov,de A. K. Tolsto, de Rylevet d'autre potes n'taient pas autoriss voir la lumire.Et je ne dis rien des vers qui avaient quelque signification politique ou qui contenaient une critique de la situation.Tous ces crits circulaient en manuscrit, et mon prcepteur copiait des livres entiers de Gogolet de Pouchkine pour lui-mmeet ses amis, tche dans laquelleje l'assistais parfois. En vrai enfant de Moscou, il tait imbu de la plus profonde vnration pour ceux de nos crivains qui vivaient Moscou.Quelques-uns demeuraientdans le Vieux Quartier des Ecuyers. Il me montrait avec respect la maison de la comtesseSalias (EugnieTour), qui tait notre plus proche voisine,tandis que nous regardions toujours la maison du clbre exil AlexandreHerzen avec un mystrieux sentiment, mlangede respect et de terreur. La maison qu'habitait Gogoltait pour nous un objet de profond respect, et bien que je n'eusse pas neuf ans lorsqu'il mourut c'tait en 1851 et que je n'eusse lu aucun de ses ouvrages, je me souvienstrs bien de la tristesse que sa mort causa Moscou.Tourgunevrendit trs bien ce sentimenten quelqueslignes pour lesquellesNicolasIes le fit arrter et exiler dans son domaine. Le grandpomede Pouchkine,Evgrzniy Oniguine ne fit sur moi que peu d'impression,et encore aujour67

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d'hui j'admire moins le fond de ce pome que la simplicit et la beaut merveilleuse du style. Mais les ouvrages de Gogol que je lus l'ge de onze ou douze ans produisirent sur mon esprit un puissant effet, et dans mes premiers essais littraires, je cherchais imiter sa manire enjoue. Une nouvelle historique de Zagoskine Youriy Miloslavskiy sur l'poque de la grande insurrection de 1612, la Fille du Capitaine de Pouchkine, qui traite du soulvement de Pougatchov et la Reine Margot de Dumas veillrent en moi un intrt durable pour l'histoire. Quant aux autres romans franais, je ne commenai en lire que depuis que Daudet et Zola se furent mis en relief. Depuis mes jeunes annes Nekrassov tait mon pote favori je savais beaucoup de ses vers par cur. Nikola Pavlovitch Smirnov se mit en devoir de me faire crire, et avec son aide, je rdigeai une longue Histoire d'une pice de dix sous pour laquelle nous inventmes toutes sortes de personnages qui entraient tour tour en possession de la pice de monnaie. A cette poque mon frre Alexandre avait un tour d'esprit beaucoup plus potique. Il crivait les histoires les plus romanesques et commena de bonne heure faire des vers. Il les composait avec une tonnante facilit et dans un style trs musical et trs ais. S'il n'avait t absorb plus tard par les sciences naturelles et les tudes philosophiques, il serait incontestablement devenu un pote de marque. A cette poque l'endroit o il allait de prfrence chercher l'inspiration potique tait le toit en pente douce situ au-dessous de notre fentre. Cela excitait toujours en moi l'envie de le taquiner. Voyez le pote cherchant des rimes au pied de la chemine! disais-je; et les taquineries se terminaient par une terrible bataille, qui mettait au dsespoir notre sur Hlne. Mais Alexandre tait si peu vindicatif que la paix tait bientt conclue, et nous nous aimions normment.

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MonEnfance Entre garons les coups et l'amiti semblent toujours marcher de pair. Je m'tais dj mis faire du journalisme. Dans ma douzimeanne je commenai diter un journal quotidien. On n'avait pas du papier discrtion chez nous et mon journal tait d'un format lilliputien. Commela guerre de Crime n'avait pas encore clat, et que le seul journal que mon pre ret tait la Gazettede la Police de Moscou,je n'avais pas un grand choix de modles.Aussima Gazette moi consistait simplementen courts entrefilets annonant les nouvelles du jour Promenade dans les bois. N. P. Smirnov tua deux grives, ou autres chosessemblables. Celacessa bientt de me satisfaire, et en 1855je lanai une revue mensuelle qui contenait les vers ,d'Alexandre,mes nouvelles,un certain nombre de varits. L'existencematriellede cetterevue tait compltement assure, car elle avait suffisammentd'abonns, savoir l'diteur lui-mmeet Smirnov,qui paya rgulirement son abonnement d'un certain nombre de feuillesde papier, mmeaprs qu'il eut quitt la maison. En retour je copiais soigneusementun second exemplaire pour monfidleabonn. Lorsque Smirnov nous quitta et qu'un tudiant en mdecineN. M.Pavlov prit sa place, celui-ci m'assista dans mes fonctionsd'diteur. Il obtint pour la revue un pome d'un de ses amis, et chose plus importante encore la leon d'ouverture du cours de gographie physique de l'un des professeurs de Moscou.Naturellement c'tait de l'indit une reproduction n'aurait jamais admisedans une publicationsi srieuse. .t Alexandre,cela va sans dire, prenait un vif intrt la revue et l'cho de sa renomme vint jusqu'au corps des cadets. Quelquesjeunes crivains en qute de gloire entreprirent de lancer une publication rivale. L'affaire tait grave pour les pomes et les nouvellesnous pouvions tenir la partie; mais ils avaient un critique et un critique qui crit, propos des personnagesd'une 69

Mmoires 'un rvolutionnaire d


nouvelle, toutes sortes de choses sur les conditions de la vie, et touche mille questions qu'on ne pourrait traiter autre part, voil ce qui fait l'me d'une revue russe. Ils avaient un critique et nous n'en avions pas! Par bonheur, l'article qu'il crivit pour le premier numro fut montr mon frre. C'tait plutt prtentieux et faible, et Alexandre crivit immdiatement une contre-critique, ridiculisant et dmolissant la critique d'une manire violente. Il y eut une grande consternation dans le camp rival quand on apprit que cette contre-critique paratrait dans notre prochain numro. Ils renoncrent publier leur revue et leurs meilleurs crivains entrrent dans notre comit de rdaction. Triomphalement nous annonmes qu' l'avenir nous aurions la collaboration exclusive de tant d'crivains distingus. Au mois d'aot 1857, la revue dut cesser de paratre, aprs environ deux ans d'existence. Un nouveau milieu et une vie toute nouvelle m'attendaient. Je quittai la maison avec d'autant plus de regret que toute la disme sparerait tance de Moscou Ptersbourg d'Alexandre et que je considrais dj mon entre dans une cole militaire comme un malheur pour moi.

DEUXIME

PARTIE

Le

corps

des

pages

Chapitre

premier

MON entre nel.

DANS LE CORPS DES PAGES. L'ESPRIT

LE COLO-

DOMINANT AU CORPS DES PAGES.

Le rve que mon pre avait si longtemps caress tait enfin ralis. Il y avait dans le corps des pages une place vacante avant d'avoir la occuper que je pouvais dpass Ptersbourg et j'enlimite d'ge fixe. On m'emmena l'cole. Cent cinquante seulement la garons enfants de la noblesse de Cour recevaient plupart l'instruction le dans ce corps avait privilgi qui double caractre d'une cole militaire ayant des prroet d'une institution de cour attache gatives spciales ou cinq la maison impriale. Aprs un sjour de quatre ans dans le corps des pages, ceux qui avaient examens de fin d'tudes taient reus officiers pass les d'un rgitrai

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Mmoiresd'un rvolutionnaire
ment de la Garde ou d'un rgiment quelconque de l'arme, leur choix, qu'il y et ou non des vacances dans ce rgiment. En outre chaque anne les seize meilleurs lves de la premire classe taient nomms pages de chambre, c'est--dire qu'ils taient personnellement attachs diffrents membres de la famille impriale les grandes duchesses et les l'empereur, l'impratrice, grands ducs. C'tait considr naturellement comme un Les jeunes gens qui cet honneur grand honneur. tait accord se faisaient ainsi connatre la Cour; ils avaient alors bien des chances d'tre nomms aide de camp de l'empereur ou de l'un des grands ducs, et ils avaient toute facilit de faire une par consquent brillante carrire au service de l'Etat. Aussi les pres et les mres s'efforaient-ils de faire entrer leurs garons au corps des pages, mme aux dpens d'autres candidats qui ne devaient plus jamais voir une vacance se prsenter eux. Maintenant que j'tais dans ce corps choisi mon pre pouvait donner livre cours ses rves ambitieux. Le corps tait divis en cinq classes, dont la plus leve tait la premire. On avait l'intention de me faire entrer dans la quatrime. Mais comme on dcouvrit l'examen d'entre que je n'tais pas assez familier avec les fractions dcimales, et comme la quatrime contenait cette anne-l plus de quarante lves, tandis que la cinquime n'en comptait que vingt, je dus entrer dans cette dernire classe. Je fus trs vex de cette dcision. Je n'entrais qu' contre-cur dans une cole militaire, et voil qu'il me fallait y sjourner cinq ans au lieu de quatre. Qu'allaisje faire en cinquime, si je savais dj tout ce qu'on y Les larmes aux yeux, j'en parlai l'insenseignerait? pecteur, Colonel Winckler, plac la tte de l'enseigne Vous savez ment, mais il me rpondit en plaisantant bien ce que disait Csar il vaut mieux tre le premier dans un village que le second Rome. Ce quoi je vraiment rpondis avec vivacit que je consentirais 72

Le Corps des Pages tre le dernier, pourvu que je puisse quitter l'cole militaire le plus tt possible. Peut-tre que vous aimerez l'cole dans quelque temps, fit-il observer, et depuis ce jour il se montra trs aimable mon gard. Le professeur de mathmatiques essaya aussi de me consoler. Mais je lui donnai ma parole d'honneur que je ne jetterais jamais les yeux dans son livre, et que nanmoins il serait forc de me donner les meilleures notes. Je tins ma parole; mais en rflchissant aujourd'hui cette scne il m'apparat que l'lve n'tait pas d'une nature trs docile. Et cependant, lorsque je remonte ce lointain pass, je ne puis que me fliciter d'avoir t mis dans la dernire classe. N'ayant, durant la premire anne, qu' reviser ce que je savais dj, je pris l'habitude d'apprendre mes leons en coutant simplement ce que les professeurs disaient en classe; et aprs les classes j'avais assez de loisirs pour lire et crire autant que je voulais. Je ne prparais jamais mes examens, et je passais le temps qui nous tait accord cet effet faire quelques amis la lecture des drames de Shakespeare ou d'Ostrovsky. Lorsque j'arrivai aux classes spciales , j'tais ainsi mieux prpar recevoir l'enseignement trs vari qui nous y tait donn. D'autre part je passai l'hpital plus de la moiti du premier hiver. Comme tous les enfants qui ne sont pas ns Ptersbourg, j'eus payer mon tribut la capitale des marais finlandais sous la forme de quelques attaques de cholra local et d'une attaque de fivre typhode. Au moment o j'entrais au corps des pages, il se produisait un profond changement dans sa vie intime. Toute la Russie se rveillait alors du lourd sommeil et du terrible cauchemar qu'avait t le rgne de Nicolas Ier. Notre cole sentit elle aussi les effets de cette renaissance. Je ne sais en vrit ce qui serait advenu de moi si j'tais entr au corps des pages une ou deux 73

Mmoires 'un rvolutionnaire d


annes plus tt. Ou bien ma volont aurait t compltement brise, ou bien j'aurais t expuls de l'cole, et je ne sais quelles en auraient t les consquences. Heureusement en 1857 la priode de transition tait dj fort avance. Le directeur du corps, le gnral Jeltoukhine tait un excellent vieillard. Mais le vritable chef de l'cole tait le Colonel , le colonel Girardot, un Franais au service de la Russie. On disait que c'tait un Jsuite, et je le crois en effet. Ses manires, en tout cas, taient absolument conformes aux enseignements de Loyola, et sa mthode d'ducation tait celle des collges de Jsuites franais. Figurez-vous un petit homme, extrmement maigre, aux yeux perants, au regard furtif, portant des moustaches coupes court qui lui donnaient une physionomie de chat; trs calme et ferme; pas remarquablement intelligent, mais excessivement rus; despote au fond du cur, capable de har, de har de toutes ses forces, l'enfant qui chappait sa fascination, capable d'exprimer cette haine, non par de sottes perscutions, mais une parole qu'il par son attitude de tous les instants laissait tomber l'occasion, un geste, un sourire, une exclamation. Il ne marchait pas, il glissait plutt, et les regards investigateurs qu'il jetait la ronde sans tourner la tte, compltaient l'illusion. Ses lvres avaient quelque chose de froid et de sec, mme quand il essayait de prendre un air bienveillant, et cette expression devenait encore plus dure lorsque sa bouche tait tordue par un sourire de mcontentement ou de mpris. Malgr cela il n'y avait en lui rien d'imprieux; vous l'auriez pris, premire vue, pour un pre bnvole qui parle ses enfants comme s'ils taient de grandes personnes. Et cependant vous sentiez bientt que tous et tout devaient plier devant sa volont. Malheur l'enfant qui ne se serait pas senti heureux ou malheureux selon que le Colonel tait bien ou mal dispos son gard. Les mots le Colonel tait continuellement sur

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Le Corps des Pages toutes les lvres. Nous dsignions les autres officiers par leurs surnoms, mais personne n'osait donner un surnom Girardot. Une sorte de mystre s'attachait sa personne, comme s'il avait t omniscient et omniprsent. Il est vrai qu'il passait tout le jour et une partie de la nuit l'cole. Mme lorsque nous tions en classe, il rdait partout, visitant nos tiroirs, qu'il ouvrait avec ses propres clefs. Il passait une partie de la nuit inscrire dans des calepins, dont il avait tout une bibliothque, les divers dfauts et les qualits des enfants, dans des colonnes spares, l'aide de signes spciaux et d'encres de diffrentes couleurs. Les jeux, les plaisanteries, les conversations s'interrompaient ds que nous le voyions s'avancer lentement travers nos salles spacieuses, la main dans la main d'un de ses favoris, balanant son corps d'arrire en avant. Il souriait un des garons, en regardait un autre fixement dans les yeux, jetait un coup d'il indiffrent un troisime et sa lvre avait une lgre contorsion et c'est ainsi que quand il passait prs d'un quatrime; chacun savait qu'il aimait le premier enfant, que le second lui tait indiffrent, qu' dessein il ne remarquait pas le troisime et qu'il avait de l'antipathie pour le quatrime. Cette antipathie suffisait terrifier la plupart de ses victimes, d'autant plus qu'on n'en pouvait donner la raison. Cette aversion muette, sans cesse affiont rduit plus d'un che, et ces regards souponneux enfant au dsespoir. Pour d'autres le rsultat fut l'annihilation totale de la volont, ainsi que l'a montr l'un des Tolsto Thodore, un lve de Girardot, lui aussi dans une nouvelle autobiographique, les Maladies de la Volont. La vie intime du corps des pages tait misrable sous la direction du Colonel. Dans tous les internats les lves nouvellement entrs sont soumis des brimades. Les conscrits sont ainsi mis Que valent-ils? l'preuve. Seront-ils rapporteurs ? Puis les vtrans aiment montrer aux nouveaux la supriorit d'une fraternit 75

Mmoires 'un rvolutionnaire d


bien tablie. C'est ce qui se passe dans toutes les coles et les prisons. Mais avec Girardot ces perscutions prenaient un caractre plus pre, et elles venaient non des camarades de la mme classe, mais de ceux de la predes pages de chambre; qui taient sous-offimire ciers et qui Girardot avait donn une situation suprieure, tout exceptionnelle. Son systme tait de leur donner carte blanche, d'avoir l'air d'ignorer mme les horreurs qu'ils commettaient, et de maintenir par eux une discipline svre. Rendre un coup qu'on avait reu d'un page de chambre aurait eu pour rsultat, sous le rgne de Nicolas Ier, de vous faire envoyer dans un bataillon d'enfants de troupe, si le fait tait connu. Et si un lve se rvoltait de quelque faon contre le simple caprice d'un page de chambre, les vingt jeunes gens de la premire classe, arms de leurs lourdes rgles de chne, se runissaient dans une salle, et, avec le consentement tacite de Girardot, administraient une svre correction l'enfant qui avait montr un tel esprit d'insubordination. En consquence, la premire classe faisait ce qu'elle voulait. L'hiver prcdent un de leurs jeux favoris avait t de runir les conscrits r le soir dans une salle, en chemise, et de les faire courir en rond, comme des chevaux dans un cirque, tandis que les pages de chambre, arms de fouets d'lastique et se tenant les uns au centre et les autres l'extrieur du cercle, fouettaient impitoyablement les enfants. En gnral, le cirque se terminait l'orientale, d'une manire abominable. Les conceptions morales qui prvalaient cette poque, et les conversations qui se tenaient l'cole sur ce qui se passait le soir aprs le cirque, taient d'une telle nature que moins nous en parlerons, mieux cela vaudra. Le Colonel n'ignorait rien de tout cela. Il avait un service d'espionnage parfaitement organis, et rien ne lui chappait. Mais tant qu'on ne savait pas qu'il tait au courant, tout allait bien. Fermer les yeux sur ce que fai-

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Le Corps des Pages sait la premire classe, telle tait la base du systme sur lequel s'appuyait sa discipline. s'veillait Cependant un nouvel esprit d'indpendance dans l'cole, et quelques mois avant mon entre une rvolution avait eu lieu. Cette anne-l, la troisime tait diffrente de ce qu'elle avait t jusqu'alors. Elle comptait un certain nombre de jeunes gens qui tudiaient rellement et lisaient beaucoup; quelques-uns devinrent par la suite des hommes de valeur. Je fis la connaissance de l'un d'eux nous l'appellerons von Schauff au moment o il lisait la Critique de la Raison pure de Kant. D'autre part il y avait parmi eux quelques-uns des lves les plus forts de l'cole. L'lve le plus grand de l'tablissement se trouvait dans cette classe, de mme que le plus robuste, Kochtov, un grand ami de von Schauff. Ces lves de troisime ne supportrent pas le joug des pages de chambre, avec la mme docilit que leurs ils taient dgots de ce qui se passait, prdcesseurs; et la suite d'un incident que je prfre passer sous silence, une bataille eut lieu entre la troisime et la premire, et les pages de chambre une vole reurent srieuse de leurs subordonns. Girardot touffa l'affaire, mais c'en tait fait de l'autorit de la premire classe. Les fouets en lastique restrent, mais on ne s'en servit plus jamais. Le cirque et ce qui s'en suivait taient devenus des choses du pass. C'tait dj un grand progrs, mais la dernire classe, la cinquime, compose presque entirement de jeunes enfants nouvellement entrs l'cole, devait toujours obir aux caprices des pages de chambre. Nous avions un trs beau jardin, plein de vieux arbres, mais les lves de la cinquime ne pouvaient gure en jouir; on les forait de faire tourner un carrousel, pendant que les lves de la premire taient assis au milieu, ou bien on leur faisait renvoyer les boules quand ces messieurs jouaient aux quilles. Quelques jours aprs mon entre, 77

Mmoires 'un rvolutionnaire d


voyant ce qui se passait dans le jardin, je ne m'y rendis pas, je restai en haut. J'tais en train de lire lorsqu'un page de chambre aux cheveux rouge carotte et la figure couverte de taches de rousseur, vint moi et m'intima l'ordre d'aller au jardin prendre part au carrousel. Je n'en ferai rien. Ne voyez-vous pas que je lis? lui rpondis-je. La colre le dfigurait il n'avait d'ailleurs jamais une face bien agrable. Il tait sur le point de sauter sur moi. Je pris la dfensive. Il essaya de me frapper la figure avec sa casquette. Je parai du mieux que je pus, Alors il lana sa casquette sur le plancher. Ramassez-la. r Ramassez-la vous-mme. Un tel acte de dsobissance ne s'tait jamais vu l'cole. Je ne sais pourquoi il ne me roua pas de coups sur-le-champ. Il tait beaucoup plus g et plus fort que moi. Le lendemain et les jours suivants je reus des ordres semblables, mais obstinment je restai en haut. Alors ce furent tout propos les brutalits les plus exasprantes. C'tait assez pour rduire un enfant au dsespoir. Par bonheur je fus toujours d'un caractre jovial j'accueillis tout par des plaisanteries et n'en fis gure de cas. D'ailleurs cela ne dura pas. Le temps se mit la pluie, et nous passions presque toutes nos rcrations l'intrieur de la maison. Dans le jardin les lves de la premire ne se gnaient pas pour fumer, mais quand nous tions l'intrieur du btiment, le fumoir tait la tour . Cette tour tait entretenue dans un tat de parfaite propret et un feu y flambait toujours. Les pages de chambre auraient svrement puni tout autre lve qu'ils auraient vu fumer, mais eux taient toujours assis au coin du feu causant et grillant des cigarettes. Le moment qu'ils prfraient pour fumer, c'tait le soir aprs dix heures, quand on nous supposait tous couchs. Ils ne se sparaient qu' onze heures et demie, et pour viter
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Le Corps des Pages qu'ils ne fussent surpris l'improviste par Girardot, nous devions monter la garde. Les petits lves de cinquime taient arrachs de leur lit tour de rle, deux la fois, et ils devaient flner dans l'escalier jusqu' onze heures et demie et avertir que le colonel approchait. Nous rsolmes de mettre fin ces veilles nocturnes. Longues furent les discussions et nous consultmes les autres classes pour savoir ce que nous devions faire. Voici quelle fut leur dcision Refusez tous de monter la garde, et lorsqu'ils commenceront vous battre, ce qu'ils feront certainement, allez en aussi grand nombre que possible trouver en corps Girardot. Il n'ignore rien de tout cela, mais alors il sera forc d'y mettre un terme. La question de savoir si cela ne serait pas du rapportage fut rsolue ngativement par des experts en matire d'honneur les pages de chambre ne se conduisaient pas en camarades envers les autres. Le tour de garde tombait ce soir-l sur le prince Chahovsko, un vieux et sur Slanov, un nouveau, garon extrmement timide qui avait mme une voix de fille. Le vieux fut appel le premier, mais il refusa et on le laissa tranquille. Alors deux pages de chambre allrent au timide nouveau, qui tait au lit; et comme il refusait d'obir, ils commencrent le frapper brutalement avec de grosses bretelles de cuir. Chahovsko veilla quelques-uns de ses voisins de dortoir, et tous coururent trouver Girardot. J'tais galement au lit lorsque les deux grands vinrent moi et m'ordonnrent de prendre la garde. Je nous refusai. Alors, saisissant deux paires de bretelles mettions toujours nos vtements bien en ordre sur un banc auprs du lit, les bretelles par-dessus, et sur le ils se mirent me frapper. tout la cravate en travers Assis dans mon lit, je me dfendais avec les mains, et j'avais dj reu plusieurs coups violents, quand l'ordre retentit La premire, chez le colonel! Les fiers combattants se radoucirent aussitt, et la hte, ils remirent mes affaires en ordre. 79

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Ne dites pas un mot, murmurrent-ils. La cravate en travers, bien en ordre, leur dis-je, alors que mes paules me cuisaient de douleur. Nous ne smes pas ce que Girardot dit la premire; mais le lendemain, comme nous tions en rangs pour descendre au rfectoire, il nous parla d'un ton doucereux, nous disant combien il tait triste que des pages de chambre eussent frapp un enfant qui tait dans son droit et qui, de plus, tait un nouveau; un garon aussi timide que Slanov! Toute l'cole fut dgote de ce discours jsuitique. Ce fut aussi un coup port l'autorit de Girardot, et il y fut trs sensible. Il n'prouvait que de l'aversion on lui pour notre classe et spcialement pour moi et il nous le monavait rapport l'affaire du carrousel trait toute occasion. Durant le premier hiver, je fus un hte frquent de l'hpital. Aprs avoir souffert d'une fivre typhode, pendant laquelle le directeur et le docteur me prodigurent des soins vraiment paternels, j'eus des inflammations gastriques trs douloureuses et trs frquentes. Girardot faisait sa ronde quotidienne l'hpital. M'y voyant si souvent, il se mit me dire chaque matin, d'un Voici un jeune ton demi-plaisant et en franais homme qui se porte comme le Pont-Neuf et qui flne l'hpital. Une ou deux fois je rpondis en riant, mais la fin, voyant de la mchancet dans cette constante rptition, je perdis patience et me mis fortement en colre. c Comment osez-vous dire cela? m'criai-je. Je demanderai au docteur de vous interdire l'entre de cette salle. Et je continuai sur ce ton. Girardot fit deux pas en arrire. Ses yeux noirs lancrent un clair. Sa lvre mince s'amincit encore. Enfin il dit Je vous ai offens, n'est-ce pas? Eh bien, nous nous avons dans le vestibule deux pices d'artillerie battons-nous en duel?

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Le Corps des Pages ne plaisante et je vous dpas, continuai-je, clare que je ne tolrerai plus vos insinuations. Il ne rpta mais il me regarda plus sa plaisanterie, avec plus d'aversion que jamais. Par bonheur on ne pouvait me punir. Je ne gure fumais pas. Mes vtements taient boutonns et toujours agrafs et proprement plis le soir. Tous les jeux me plaisaient, mais plong dans la lecture et en correspondance continuelle avec mon frre, peine trouver le temps je pouvais de prendre part une partie de lapta (espce de cricket) au jardin, et je retournais mes livres. Mais lorsque toujours j'tais pris en faute, ce n'tait pas moi que Girardot punissait, mais le page de chambre Un qui tait mon suprieur. une dcouverte de par exemple, je fis au rfectoire physique je remarquai que le son rendu par un verre de la hauteur de l'eau et dpend qui y est contenue, immdiatement d'obtenir un accord j'essayai parfait avec quatre verres. Mais Girardot tait derrire moi, et sans me dire un mot, il mit mon page de chambre aux jour, arrts. tait un excellent Or, ce jeune homme garon, un cousin moi au troisime il ne voulait mme degr; mes excuses et me dit c C'est bon. Je sais pas entendre me donnrent un qu'il te dteste. mains ses camarades Attention, avertissement. mchant me direntgamin, ils. Nous ne voulons pas tre punis pour vous. Et si la lecture ne m'avait raient probablement absorb tout entier, ils m'aupresque fait payer cher mon exprience de Je

physique. Tous parlaient de la haine Girardot qu'avait pour et il est probable moi; mais je n'y faisais pas attention, ne faisait que l'accrotre. Pendant que mon indiffrence dix-huit mois il refusa de me donner les paulettes qu'on donnait d'ordinaire aux nouveaux un ou deux aprs mois de sjour l'cole, avaient les lorsqu'ils appris rudiments de l'exercice militaire. Mais je me passais trs bien de cet ornement. un officier, le Enfin, meilleur instructeur militaire de l'cole, un homme qui 81

Mmoires rvolutionnaire d'un aimait l'exercice la folie, voulut se charger de moi. Et quand je lui eus donn toute satisfaction, il me prsenta Girardot. Le colonel refusa de nouveau, deux fois de suite, si bien que l'officier considra ce refus commeune injure personnelle; et le jour o le directeur du corps lui demandapourquoije n'avais pas encoreles paulettes,il rpondit sans dtour Le jeune homme est tout prt, mais le colonel n'en veut pas. Alors, probablement sur un mot du directeur, Girardot demanda m'examiner de nouveau, et il me donnales paulettesle jour mme. Mais l'influence du colonel diminuait rapidement. L'cole changeait compltementde caractre. Durant vingt ans, Girardot avait ralis son idal ses lves taient bien peigns, leurs cheveux bien boucls, ils avaientdes physionomiesde petites filles; et il envoyait la Cour des pages aux manires aussi raffines que les courtisans de Louis XIV.Il se souciait peu de savoir s'ils apprenaient ou non. Ses favoris taient ceux dont la trousse de toilette comprenait toute sorte de brosses ongles et de flacons d'essences,ceux dont les habits bourgeois (que nous pouvions revtir quand nous allionsle dimanche la maison) taient du bon faiseur, ceux qui savaient faire le salut oblique le plus lgant. Autrefois, lorsque Girardot faisait rpter aux lvesles crmoniesde la cour, il enveloppaitun page dans une couverture de coton ray rouge emprunte l'un de nos lits, afin de figurer l'impratrice un baisemain, et les enfants presque religieusement s'approchaient de l'impratrice imaginaire,lui baisaient srieusementla main et se retiraient avecun salut obliquefort lgant. Mais maintenant, bien qu' la Cour ils montrassentune grande distinction de manires,ils faisaient lors de ces rptitions des rvrencessi grotesquesque tousclataientde rire, ce qui mettaitGirardot en fureur. Autrefois,les enfants qu'on avait mens une rception la Cour et qui avaient t friss S cette occasioncherchaient conserver leurs boucles aussi longtempsque 82

Le Corpsdes Pages possible. Mais maintenant, leur retour du Palais, ils couraient mettre la tte sous le robinet pour se dbarrasser des boucles. Les manires effmines taient l'objet de toutes les moqueries. Etre envoy une rception,y servir de dcor, tait maintenant considr plus commeune corve que commeune faveur. on Quelquefois menaitdes petits pages au Palais jouer avec les jeunes grands-ducs.Un jour un de ceux-ci, se servant en jouant de son mouchoiren guise de fouet, un des ntres en fit autant et frappa le grand-ducqui se mit pleurer. Girardot tait pouvant,tandis que le vieil amiral de Sbastopol,qui tait le tuteur du grand-duc, ne fit que fliciter notre camarade. Un nouvel 'esprit se dveloppait dans le corps ainsi que dans toutes les autres coles on devenait studieux et srieux. Jusqu'alors les pages, srs d'une faon ou de l'autre d'obtenir les points ncessairespour tre promus officiers de la Garde, passaient les premires annes de leur sjour l'cole sans presque tudier, et ce n'est que dans les deux dernires annes qu'ils travaillaient plus ou moins. Maintenant les classes infrieures travaillaienttrs bien. La moralit n'tait plus du tout ce qu'elle avait t quelques annes auparavant. Les distractions orientales n'taient plus considres qu'avec u dgot, est. ne ou deux tentatives pour revenir aux anciens errements causrent des scandales dont l'cho parvint jusqu'aux salons de Ptersbourg. Girardot.fut destitu. On lui permit seulement de conserver son appartement de clibataire dans l'tablissement du corps des pages, et nous le vmes souventpar la suite se promener enveloppdans sa longuecapote,plong dans ses rflexions tristes, je suppose,car il ne pouvaitque condamner le nouvel esprit qui se dveloppaitrapidementdans le corps des pages.

Chapitre

II

L'ENSEIGNEMENT L'ALLEMAND. nos DESSIN. DESSIN. RAPPORTS

AU

CORPS

DES ET

PAGES. LITTRATURE D'CRITURE DU

ETUDE RUSSES. ET MAITRE

DE

GRAMMAIRE AVEC une LES

MAITRES AU bnfice

DE DE

SOIRE

d'ducation. de questions s'occupait et que la svrit Ds que la paix de Paris fut conclue, on commena se fut lgrement de la censure relche, l'enseitout ce qui se rattachait avec ardeur discuter les obsdu peuple, des masses gnement. L'ignorance ceux qui dsitacles opposs qu'on avait jusqu'alors les d'coles la campagne, raient le dfaut s'instruire, Toute la Russie et les remdes mthodes surannes, pdagogiques de discussion devenus les thmes tous ces maux taient la presse et dans favoris dans les milieux instruits, Les premiers dans les salons mme aristocratiques. t ouverts en 1857, avec lyces de jeunes filles avaient de et un brillant excellent un programme tat-major nombre un grand Comme magie par professeurs. d'hommes et de femmes surgirent, qui non seulement mais avaient en vou leur vie l'enseignement, avaient outre fait pratiques preuve leurs de remarquables crits occuperaient talents pdagogiques une place d'hon-

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Le CorpsdesPages rieur dans la littrature de tout peuple civilis si on les connaissait l'tranger. Le corps des pages ressentit aussi l'effet de cette renaissance.A part quelquesexceptions on avait dans les trois classes infrieures le got de l'tude. L'inspecteur Winklerdirigeait l'enseignement.C'taitun coloneld'artillerie de bonne ducation, bon mathmaticien et homme de progrs. Il s'avisa d'un excellent moyen de stimuler notre zle.Au lieu des professeursquelconques chargs autrefois de donner l'enseignement dans les classes infrieures, il s'effora d'y placer les meilleurs. Son opinion tait qu'un professeur n'est jamaistrop bon pour enseigner les lments d'une matire du programmeaux tout jeunes lves.C'estainsi quepour commencer l'algbre en quatrime il fit venir un mathmaticien de premier ordre, pdagogueconsomm,le capitaine Soukhonine,et la classe s'adonna immdiatement aux mathmatiques.Or, ce capitaine tait prcepteur de l'hritier du trne, Nikola Alexandrovitch,qui mourut l'ge de vingt-deuxans, et l'hritier prsomptif venait une fois par semaineau corps des pages assister la leon d'algbre du capitaine Soukhonine.L'impratrice MarieAlexandrovna,qui tait une femme cultive, pensait que le contact de jeunes gens studieux serait peut-trepour son fils un stimulant.Il tait au milieu de nous et devait commeles autres rpondre aux questions. Mais le plus souvent, lorsque le professeur parlait, il dessinait, d'ailleurs trs convenablement, u chuchotait o toutes sortes de drleries ses voisins. C'tait un brave garon, trs gentil dans ses manires, mais superficiel dans ses tudes et encore plus dans ses affections. Pour la cinquimel'inspecteur choisit deux hommes remarquables. Il entra dans notre classe un jour, tout radieux, et nous dit que nous avions bien de la chance, car le professeur Klassovsky, un grand savant, trs expert dans la littrature russe consentait nous enseigner la grammairerusse, et il nous suivrait de classe en classe pendant nos cinq annes. Un autre professeur, 85

d'unrvolutionnaire Mmoires Herr Becker, bibliothcaire de la bibliothque impriale (nationale), ferait de mme pour l'allemand. Le professeur Klassovsky,ajouta-t-il,n'tait pas en bonne sant cet hiver, mais l'inspecteur tait convaincu que nous serions trs tranquilles pendant ses leons. On est trop heureux d'avoir un tel professeur,pour ne pas en profiter. Il ne s'tait pas tromp. Nous fmestrs fiers d'avoir pour matres des professeurs d'Universit, et bien que dans le Kamtchatka(en Russie,les derniers bancs de la classe portent le nom de cette province loigneet sauvage) on dclart que le fabricant de saucisses, c'est--dire,l'Allemand,devait tre par tous les moyens possiblestenu en lisire, l'opinion publique dans notre division tait dcidment en faveur des professeurs. Le fabricantde saucisses nous imposa le respect immdiatement.Un homme de grande taille, au front immense,aux yeux trs bons et intelligents,lgrement voils par ses lunettes, entra dans la classe et nous dit dans un russe excellentqu'il avait l'intention de diviser notre classe en trois sections.La premire section serait q composed'Allemands, ui connaissaientdj la langue, et de qui il exigerait un travail plus srieux. A la secondesectionil enseigneraitla grammaireet plus tard la littrature allemande, conformment aux programmes et la troisime section, conclut-il avec un charmant sourire, serait le Kamtchatka. Je ne vous demanderai qu'une chose, dit-il chaque leon vous copierez quatre lignes que je choisirai pour vous dans un livre. Les quatre lignes copies, vous pourrez faire ce que vous voudrez; mais vous ne gnerez pas les autres.Et je vous promets qu'en cinq ans vous apprendrez un peu d'allemand et de littrature allemande. Allons,quels seront nos Allemands?Vous,Stackelberg? Vous, Lamsdorff?Peut-tre aussi quelques Russes? Et qui formera le Kamtchatka? Cinq ou six lves, qui ne savaientpas un mot d'allemands'installrent dans la c presqu'le . Ils copirent consciencieusementleurs 86

Le Corpsdes Pages quatre lignes leur douze ou vingt lignes dans les hautes classes et Becker choisit si bien les lignes et accorda aux lvestant d'attention qu' la fin des cinq ans ils savaient rellementun peu d'allemand et de littrature. Je m'inscrivis parmi les Allemands. Mon frre Alexandreinsistait dans ses lettres pour me dcider apprendre l'allemand, parce que la littrature est trs riche et que tout livre de valeur est traduit dans cette langue. Je me mis avec ardeur cette tude. Je traduisais et tudiais fond une description potique assez difficile d'un orage; j'appris par cur, comme le professeur me l'avait conseill,les conjugaisons,les adverbes et les prpositions et je commenai lire. C'est l une excellente mthode pour l'tude des langues. Becker me conseilla aussi de m'abonner une revue illustrebon march les illustrationset les courtsrcits taient un stimulant continuel lire quelques lignes ou une colonne par ci par l. Je sus bientt la langue. Vers la fin de l'hiver je demandai Herr Becker de me prter un exemplairedu Faust de Goethe.Je l'avais lu dans une traduction russe. J'avais lu aussi la belle nouvellede Tourgunev,Faust et maintenant je dsirais vivementlire le chef-d'uvredans l'original. Vous n'y comprendrez rien; c'est trop philosophique, dit Becker avec son doux sourire; mais il m'apporta nanmoins un petit livre carr aux pages jaunies par le temps, qui contenait le drame immortel. Il ne sut pas quellejoie infinie ce petit livre me procura. Je bus le sens et la musique de chaque ligne, depuis les tout premiers vers de cette ddicace d'une idale beaut, et bientt je sus par cur des pages entires. Le monologuede Faust dans la fort et particulirementles vers o il parle de son intelligence de la nature Tum'offrisla Natureet la mis sousma main En me faisant sentir combien elletait belle. Tu m'as dit Nesois pas seulementdevantelle Froidement xalt, mais regardeen son sein e Comme seind'un ami. au 87

Mmoires'unrvolutionnaire d me transportaient d'enthousiasme, et encore aujourd'hui ce morceau a conservtout son pouvoir sur moi. Chaquevers devenaitpour moi un ami. Est-ilune jouissance esthtiqueplus haute que de lire de la posie dans une langue qu'on ne possdepas encore compltement? Le tout est voil d'une brume lgre qui convientadmirablement la posie. Les mots, dont le sens trivial trouble parfois, quand on connat le langage de la conversation, l'image potique qu'ils doivent voquer, les mots ne retiennent que leur sens subtil et lev; et la musiquedu vers en impressionnel'oreille plus puissamment. La premire leon du professeur Klassovskyfut une rvlation pour nous. C'taitun petit homme, d'environ cinquante ans, aux mouvementstrs rapides, aux yeux brillants et intelligents, la physionomie lgrement sarcastique.Son front levtait celui d'un pote. Lorsqu'il entra pour faire sa premireleon,il dit d'une voix basse que, souffrant d'une maladie qui tranait en longueur, il ne pourrait pas parler bien haut, et nous pria en consquencede nous placer plusprs de lui. Il mit sa chaise prs de la premire range de tableset nous nous pelotonnmesautour de lui commeun essaimd'abeilles. Il avait nous enseignerla grammairerusse; mais au lieu d'une ennuyeuseleon de grammaire, nous entendmes quelquechose tout diffrent de ce que nous attendions. C'tait de la grammaire mais tantt c'tait une comparaison d'une ancienne expression des chants piques russes avec un vers d'Homre ou du pome sanscrit, le Mahabharata,dont la beaut tait rendue en russe; tantt c'tait un vers de Schiller que suivait une remarquesarcastique sur quelqueprjug de la socit moderne; puis c'tait de nouveau de belle et bonne grammaire,ensuite quelque grande thorie potique ou philosophique. Naturellement,il y avait l bien des choses que nous ne pouvionscomprendreou dont nous ne saisissionspas 88

Le Corpsdes Pages le sens profond. Maisla puissance entranante de toute tude ne provient-ellepas de ce qu'elle nous ouvre continuellementdes horizons nouveaux, imprvus, incompris d'abord, qui nous excitent tudier de plus prs ce qui se prsentait nous sous de vagues contours? Le mains sur les paules de nos camarades ou courbs sur les tables de la premire range, ou debout derrire Klassovsky,nous tions tous suspendus ses lvres. Lorsque, la fin de la leon, sa voix tombait, nous arrtions notre respiration pour l'entendre. L'inspecteur entrouvrit la porte de la classe pour voir commentnous nous comportions l'gard de notre nouveau professeur mais voyant cet essaimimmobile,il se retira sur la pointe des pieds. MmeDaourov,garon fort remuant, avait les yeux fixs sur Klassovskycomme s'il disait En voil un homme! Mme Kleinau, un Circasvon sien l'esprit dsesprmentferm, qui portait un nom allemand,se tenait immobile.Chezla plupart des autres lves quelque chose de bon et de grand palpitait au fond de leur cur, comme si la vision d'un monde insouponn s'tait rvle eux. Klassovsky exera sur moi une influence norme qui ne fit que crotre avec les annes: La prophtie de Winkler que, aprs tout, j'en viendrais peut-tre aimer l'cole, s'tait accomplie. Dans l'Europe occidentale et probablement en Amrique, ce type de professeursembletre assezrare; mais en Russie il n'est pas un hommeou une femme ayant une valeur littraire ou politique, qui ne doive son professeur de littrature la premire impulsion qui dcida de son dveloppement.Toutes les coles du monde devraientavoir un tel matre. Dans un tablissement scolaire chaque professeur a son enseignement particulier et il n'y a pas de lien entre ces diffrents enseignements.Seul le professeur de littrature guid par les grandes lignes du programme,mais libre de les traiter commeil lui plat; peut relier les scienceshistoriques et humanitaires, en montrer l'unit dans une 89

Mmoires d'unrvolutionnaire large conceptionphilosophique et humaine, et veiller des ides et des inspirations plus hautes dans les cerveaux et les curs des jeunes gens. En Russie, cette tche ncessaire incombe naturellement au professeur de littrature russe. En parlant du dveloppementde la langue, de l'pope primitive, des chants et de la musique populaire, et plus tard du roman moderne, de la littrature scientifique, politique et philosophique de son propre pays, et des courants esthtiques,politiques et philosophiquesqui s'y refltent, il lui faut bien prsenter aux lves cette conception gnrale de l'volution de l'esprit humain, qui ne peut rentrer dans le programmedes autres enseignements. On devrait faire de mmepour les sciencesnaturelles. Ce n'est pas suffisant d'enseigner la physique et la l chimie, l'astronomieet la mtorologie, a zoologieet la botanique. La philosophie de toutes les sciences naturelles une vue gnrale de la nature conue comme un tout, quelquechose dans le genre du premier volume du Cosmos de Humboldt, devrait tre enseigne aux lves et aux tudiants, quelle que ft l'extension donne dans l'cole l'enseignementdes sciencesnaturelles. La philosophieet la posie de la nature, les mthodes des sciencesexactes,et une conceptionlevede la vie de la nature devraientfaire partie de l'ducation. Peut-tre le professeur de gographiepourrait-il provisoirementse charger de cette mission,mais alors il nous faudrait avoir pour cette science de tout autres matres dans nos coles,et par consquentdans nos universits. Ce qu'on enseigneactuellementsous ce nom est tout ce qu'on veut, mais ce n'est pas de la gographie. Un autre matre sut conqurir d'une tout autre manire notre classe bruyante. C'tait le professeur d'criture, le dernier du personnel enseignant. Si les Kpaens c'est--dire les professeurs d'allemand et de franais taient peu respects,le professeurd'criture Ebert, qui tait un Juif allemand, tait un v90

Le Corpsdes Pages ritable martyr. Parmi les pages c'tait de bon ton d'tre insolent envers lui. Sa pauvret seule peut expliquer pourquoi il continuait de nous donner ses leons. Les vieux, qui avaient pass deux ou trois ans en cinquime sans avoir pu changer de classe,le traitaient absolument sans gards. Maisil avait, d'une faon ou de l'autre, fait un arrangement avec eux Unefarce chaque leon, mais jamais plus d'une arrangement qui, je le crains bien, ne fut pas toujours honntementobserv de notre ct. Un jour, l'un des habitants de la lointaine pninsule imbiba d'encre et de craie l'ponge du tableau noir et la lana au calligraphemartyr. Attrape,Ebert, cria-t-il avec un sourire stupide. L'ponge atteignit Ebert l'paule,l'encre lui jaillit la face et claboussasa chemise blanche. Nous tions convaincus que cette fois Ebert allait quitter la salle et relater le fait l'inspecteur. Maisil se contenta de dire, en tirant son mouchoir de coton et une s'essuyant la face Messieurs, seule farce pour aujourd'hui c'est assez! Il ajouta en baissant la voix La chemiseest perdue. Et il continua corriger le cahier d'un lve. Nous tions stupfaits et honteux. Comment,au lieu de nous dnoncer, il avait immdiatementpens l'arrangement L'opinion de toute la classelui tait gagne. ? Nousfmes des reproches notre camarade Ce que s'crirent C'est tu as fait est stupide. Quelques-uns un pauvre homme,et tu as perdu sa chemise! C'esthonteux Le coupable alla immdiatementfaire des excuses. Il faut apprendre, monsieur, fut tout ce que rpondit Ebert, avecun accent de tristessedans la voix. Tous gardrent ensuite le silence, et la leon suivante comme si nous nous tions entendus, nous nous appliqumespresque tous crire de notre mieux, et nous portmes nos cahiers Ebert, le priant de les corriger. Il rayonnait. Ce jour-l, il se sentit heureux. 91

Mmoires rvolutionnaire d'un Cet vnementme causa une profonde impression et le souvenir ne s'en est jamais effac de ma mmoire. Aujourd'hui encore je suis reconnaissant envers cet hommede la leon qu'il nous donna. Quant notre professeur de dessin, qui avait nom Ganz,nous ne parvnmes jamais vivre en bons termes aveclui. Il dnonaittoujours ceux qui s'amusaientpendant ses leons.A notre avis, il n'avait pas le droit de le faire, parce que ce n'tait qu'un professeur de dessin et surtout parce que ce n'tait pas un honnte homme. En classe, il ne faisait gure attention la plupart d'entre nous, et passait son temps corriger les dessins de ceux qui prenaient des leons particulires avec lui ou le payaient afin de montrer aux examens un bon dessin et d'obtenir ainsi une bonne note. Nousn'en voulions pas nos camaradesqui agissaient ainsi. Au contraire, nous trouvionstrs juste que ceux qui n'avaient pas d'aptitudes pour les mathmatiquesou pas de mmoire pour la gographie,pussent,pour augmenterleur total de points, commander un dessinateurun dessin ou une carte topographiquequi leur vaudrait un douze. C'est seulement pour les deux premiers lves de la classe qu'il n'aurait pas t loyal de recourir de tels moyens,tandis que les autres pouvaientle faire en toute tranquillit de conscience.Maisle professeurn'avait pas le droit de faire desdessinssur commande;et s'il agissait ainsi, il devaitaussi supporter avecrsignationle tapage et les niches de ses lves.Telle tait notre conception de la justice. Maispas une leon ne s'coulait sans qu'il dnont quelqu'un de nous, et chaque fois il devenait plus arrogant. Ds que nous fmes en quatrime et que nous nous sentmesnaturaliss citoyens du corps, nous dcidmes de lui serrer la bride. C'est votre faute, nous disaient nos ans, s'il prend de tels airs avec vous; nous autres, nous en venions bout. Nous prmes donc la rsolutionde le mettreau pas. 92

Le Corpsdes Pages Un jour, deux de nos excellents camarades de la quatrime s'approchrent de Ganz la cigarette la bouche, et lui demandrentde bien vouloir leur donner du feu. Naturellement,ce n'tait l qu'une plaisanterie personne n'aurait jamais song fumer dans les classes et d'aprs nos ides, Ganz n'avait qu' dire aux lvesde regagner leur place; mais il les inscrivit sur son journal et ils furent svrementpunis. C'tait la dernire goutte qui fait dborder le vase. Il fut dcid que nous lui donnerions une soire son bnfice, c'est--dire qu'un jour toute la classe munie de rgles empruntes aux classes suprieures, ferait un tapage infernal en frappant avec les rgles sur les tables et cela jusqu' ce que le professeur sortt. Maisle complotprsentait bien des difficults. Dans notre classe nous avions un certain nombre d'enfants bien sages qui promettaient de se joindre la dmonstration,mais qui au dernier moment aurait peur et reculeraient; alors le matre signalerait les autres. Dans de telles entreprises, l'unanimit est la premire condition requise, parce que la punition, si svre qu'elle soit, l'est beaucoup moins quand elletombesur toute une classe que si elle frappe un petit nombre. Les difficultsfurent vaincues grce un plan vraiment machiavlique.A un signal donn tous devaient tourner le dos Ganz, et alors, avec les rgles places toutes prtes sur les pupitres de la range de tables suivantes,on commenceraitle tapage convenu.De cette facon, les enfantssages ne pourraient tre terrifis par les regards de Ganz.Maisle signal? Siffler, comme dans les contes de brigands, pousser un cri, ou mme ternuer, n'et pas t prudent, car Ganz aurait t capable de dnoncercommemeneurcelui d'entre nous qui aurait siffl ou ternu. Le signal devait donc tre un signal silencieux.Il fut dcid que l'un de nous qui dessinaitbien irait montrer son dessin Ganzet au moment o il reviendrait s'asseoir, le roulement devait commencer. 93

Mmoires'unrvolutionnaire d Tout marcha admirablement.Nesadovprit son dessin et Ganz le corrigea en quelquesminutes qui nous parurent une ternit. Enfin il revint sa place; il s'arrta un moment, nous jeta un regard et s'assit. Toute la classe se retourna d'un seul coup sur les bancs et les rgles tambourinrent gaiementsur les pupitres, tandis que quelques-unsd'entr nous criaient au milieu du bruit A la porte, Ganz!A bas Banz! Le tapage tait assourdissant,toutes les classes savaient que Ganzavait sa reprsentation bnfice. Il restait l, debout, murmurant quelque chose. Enfin il sortit. Un officier accourut le bruit continua. Alors le sous-inspecteur entra et ensuite l'inspecteur. Le bruit cessa. Ce fut le tour des remontrances. Le premier aux arrts, l'instant! ordonna l'inspecteur, et commej'tais le premier de la classe je fus conduitau cachot.Celam'empchade voir ce qui suivit. Le directeur vint; Ganzfut pri de nommerles meneurs, mais il ne put nommer personne. Il rpondit Tous m'ont tourn le dos et ont commencle bruit. Ensuite on fit descendrela classe, et bien que l'usage des chtiments corporels et t compltement abandonn l'cole, on frappa coups de verges les deux lves qui avaient t dnoncs comme ayant demand du feu, sous prtexte que le roulement tait la revanche de leur punition. J'appris ce qui s'tait pass dix jours plus tard, lorsqu'il me fut permis de retourner en classe. Mon nom qui tait inscrit au tableau d'honneur de la classe fut effac, ce qui me laissait indiffrent, mais je dois avouer que les dix jours de cellule, sans livres, me parurent un peu longs, si bien que je composai en vers horribles un pome qui glorifiait les hauts faits de la quatrime. Naturellement nous tions devenus les hros de l'cole.Pendant environ un mois nous dmes conter et raconter toute l'affaire aux autres classes, et on nous flicita d'avoir agir avec une si parfaite unanimit que 94

Le CorpsdesPages personnen'ait pu se faire punir isolment.Alorsvinrent les dimanches, tous les dimanches jusqu' Nol, o nous dmes tous rester l'cole, sans avoir la permission d'aller la maison. Etant tous retenus ensemble, nous nous arrangemes cependant de faon passer gaiement ces dimanches. Les mamans des enfants sages leur apportaient des quantits de douceurs; ceux qui avaient quelque argent l'employaient acheter des substantiellepour avant le montagnes de ptisserie repas, et lgre pour le dessert. Et le soir les amis des autres classes introduisaient des quantits de fruits en contrebandepour la vaillante quatrime. Ganzrenona ses dnonciations;mais les leons de dessin furent compltement perdues pour nous. Personne ne voulait apprendre dessiner sous ce professeur vnal.

Chapitre

III

CORRESPONDANCE SCIENCE, POLITIQUE. ETUDE AVEC LE DE

AVEC religion,

mon DE

FRRE

SUR

LES

questions ET D'CONOMIE MON

DE

PHILOSOPIIIE SECRTES

ENTREVUES PRATIQUE PEUPLE,.

AVEC

FRRE.

D'CONOMIE

SOCIALE.

CONTACTS

Mon frre Alexandre tait cette poque dans un corps de cadets, et nous entretenions Tant que je restai trs suivie. respondance

Moscou, une corchez mes

ce fut impossible, parents parce que notre pre regardait de lire les comme une prrogative le droit toutes lettres adresses la maison, et il aurait bientt mis un sortant de l'ordinaire. terme toute correspondance Maintenant nous tions libres de discuter ce que nous voulions dans nos lettres. La seule difficult tait d'avoir les timbres; mais nous de l'argent apprimes pour mettre crire si fin que dans une lettre nous pouvions des quantits de choses. dont Alexandre, incroyables faire tenir quatre l'criture tait trs belle, russissait sur une seule page de papier lettres, pages imprimes taient aussi lisibles et ses lignes microscopiques que la la meilleure. C'est dommage typographie que ces lettres, que nous conservions comme de prcieuses reliques,

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Le CorpsdesPages aient disparu. Lors d'une perquisition chez mon frre, la police lui ravit nostrsors. Nos premires lettres ne contenaient gure que de menus dtails sur mon nouveaumilieu; mais notre correspondanceprit bientt un caractre plus srieux.Mon frre ne pouvaitpas s'entretenir de bagatelles.Mmeen socit,il ne s'animait que lorsque s'engageaitune discussion srieuse,et il se plaignait d'prouver une douleur vague au cerveau une douleur physique, disaitil quand il se trouvait avec des gens qui n'aimaient que les conversationsbanales.Son dveloppementintellectuel tait beaucoupplus avanc que le mien et il me stimulait en soulevant toujours de nouvelles questions scientifiques et philosophiques et en m'indiquant des lectures faire ou des sujets tudier. Quel bonheur c'tait pour moi d'avoir un tel frre, un frre qui, en outre, m'aimait passionnment!C'est lui que je dois la meilleurepart de mon dveloppement. Parfois il me conseillaitde lire de la posie, et m'envoyait dans des lettres des quantits de vers et des pomes entiers qu'il crivait de mmoire. Lis de la posie, crivait-il la posie rend les hommes meilleurs. Combiende fois, depuis,n'ai-je pas senti la vrit de cette remarque! Oui, lisez de la posie elle rend l'hommemeilleur. Lui-mmetait pote, et il composait avec une facilit merveilleusedes vers trs harmonieux; en vrit, je crois que ce fut grand dommagequ'il abandonntla posie.Maisla raction contre l'art, qui se rpandit vers 1860dans la jeunesserusse, et que Tourgunev a dpeinte dans Bazarov(Presef Enfanta), fit qu'il regarda ses vers avec ddain et qu'il se jeta corps perdu dans l'tude des sciences naturelles.Je dois dire cependantque mon pote favori n'tait pas de ceux qui plaisaient le plus mon frre, cause de ses dons potiques, de son oreille musicaleet de sa tournure d'esprit philosophique. Son pote russe prfr tait Venevitinov, tandis que le mien tait Nekrassov.Ses vers, souvent peu harmonieux,parlaient mon cur cause de 97

Mmoires d'unrvolutionnaire leur sympathiepour les opprims et les maltraits. Il faut avoir un but net dans la vie, m'crivait Alexandreun jour. Sansun but, sans un desseinbien arrct, la vie n'est pas une vie. Et il me conseillait de choisir un but qui rendit ma vie digne d'tre vcue. J'tais trop jeune alors pour en trouver un; mais quelque chose d'indtermin,de vague,de bon, s'veilla dj en moi cet appel, bien que je ne pusse dire encore ce que devaittre ce but suprieur. Notre pre nousdonnaittrs peu d'argent de poche, et je n'eus jamais de quoi m'acheter un seul livre. Maissi Alexandrerecevait quelquesroubles d'une de nos tantes, il n'en dpensaitpas un sou pour son plaisir, il achetait un livre et me l'envoyait.Il n'admettait pas qu'on choist ses lectures au hasard. Il faut, crivait-il, avoir une question poser au livre qu'on va lire. Mais cette poque, je ne comprenais pas la valeur de cette remarque, et je ne peux aujourd'hui penser sans tonnement au nombre de livres, souventd'un caractre tout spcial,que je lisais alors ils appartenaient toutesles branches des connaissanceshumaines, mais surtout l'histoire. Je ne perdais pas mon temps lire des romans franais depuis qu'Alexandre,des annes auparavant, les avait caractriss d'un mot Ils sont stupides et on y parle un mauvaislangage. Les grandes questions concernant la conceptionque nous devions nous faire de l'univers notre Weltanschauung,commedisentlesAllemands taient actuellement les principaux sujets de notre correspondance. Dans notre enfance nous n'avions jamais t religieux. On nous menait l'glise; mais dans une glise russe, dans une petite paroisse ou un village, l'attitude solennelle du peuple est beaucoupplus impressionnanteque la messe elle-mme.De tout ce que j'avais entendu l'glise, deux choses seulementavaient fait impression sur moi les douze passages de l'Evangile relatifs la Passion du Christ qu'on lit en Russie au service du soir, la veilledu Vendredisaint, et la courte prire qu'on 98

Le CorpsdesPages rcite pendant le Grand Carme et qui est rellement belle cause de la simplicitdes mots, du sentiment qui l'anime et de l'aversion qu'elle exprime pour l'esprit de domination. Pouchkine l'a traduite en vers russes. Plus tard, Ptersbourg, j'allai plusieurs fois dans une glisecatholiqueromaine,mais le caractre thtral du service et le dfaut de sentiment rel qu'on y remarque me choqurent d'autant plus que je voyais avec quelle foi simple un ancien soldat polonais ou une paysannepriaient dans un coin cart. J'allai aussidans une glise protestante, mais en en sortant je murmurai involontairementles paroles de Goethe Yousserez admirs des enfants et des singes; mais jamais vous n'unirez les curs si vos discours ne viennent pas du cour. CependantAlexandreavait embrassla religion luthrienne avec sa passion ordinaire. Il avait lu le livre de Micheletsur Servet, et marchant sur les traces de ce grand lutteur il s'tait fait lui-mmeune religion. Il tudia avec enthousiasme la dclaration d'Augsbourg, qu'il copia et m'envoya, et nos lettres furent ds lors pleines de discussionssur la grce et de textes emprunts aux aptres Paul et Jacques. Je suivais mon frre sur ce terrain, mais les discussions thologiques ne m'intressaient pas profondment. Depuis que j'tais guri de ma fivre typhode, c'tait une toute autre lecture qui m'attirait. Notre sur Hlne,qui maintenanttait marie, habitait Ptersbourg,et chaque samedi soir j'allais la voir. Son mari avait une bonne bibliothque, o les philosophes franais du dix-huitimesicle et les historiens franais modernes taient largement reprsents, et je me plongeai dans ces lectures. Ces livres taient prohibs en Russie, et je ne pouvais videmment pas les emporter l'cole. Aussi passais-je chaque samedi la plus grande partie de la nuit lire les ouvrages des encyclopdistes,le Dictionnaire philosophique de Voltaire, les uvres des Stociens, surtout de Marc-Au99

Mmoires d'unrvolutionnaire rle, etc. L'immensitde l'univers,la magnificencede la nature, sa posie, sa vie toujours palpitante m'impressionnaientde plus en plus, et cette vie incessante,et ses harmonies me procuraient l'admiration extatique que rvent les jeunes mes, tandis que mes potes favoris me permettaient d'exprimer avec des mots cet amour naissant de l'humanitet cette foi grandissantedans ses progrsqui inspirent la jeunesseet donnent une vie sa marquecaractristique. Alexandreen arriva graduellement un agnosticisme kantien, et dans ses lettres il y avait maintenant des pages remplies de dissertations sur la relativit des perceptionsa et sur les perceptions dans le temps et l'espace, et dans le temps seulement. L'criture devenait de plus en plus microscopique mesure que croissait l'importance des sujets discuts. Mais ni alors ni plus tard, lorsque nous passmesdes heures discuter la philosophiede Kant, mon frre ne parvint faire de moi un disciple du philosophe de Knigsberg. Les mathmatiques, la physique et l'astronomie taient mes principales tudes. En 1858, avant que Darwinet publi son immortel ouvrage,un professeur de zoologie l'Universit de Moscou,Roulier, publia trois confrences sur le transformisme, et mon frre adopta immdiatementses ides sur la variabilit des espces.Cependant il ne se contentait pas de preuves approximatives,il se mit tudier un grand nombre d'ouvragesspciaux sur l'hrdit et me communiqua dans ses lettresles principaux faits ainsi que ses ides et ses doutes.La publication de l'Origine des Espces ne dissipapas ses doutessur certains points, elle ne fit que soulever de nouvelles questions et l'exciter de nouvellestudes. Nousdiscutmesensuite et cette discussiondura de longues annes divers points relatifs l'origine des variations dans les espces,les chances qu'elles avaient de se transmettre et de s'accentuer, bref ces questions qui ont t soulevestout dernirementdans la contro100

Le CorpsdesPages verse Weissmann-Spencer, ans les recherches de Gald ton et dans les ouvragesdes no-Lamarckiens. vecson A esprit philosophique et critique, Alexandre avait vu immdiatementl'importance de ces questions pour la thorie de la variabilit des espces,quoiqu'elle chappt alors bien des naturalistes. Je dois mentionner aussi une excursion dans le domaine de l'conomiepolitique. Dans les annes 1858et 1859tout le monde, en Russie, s'entretenait d'conomie politique. Les confrences sur le libre-change et les droits protecteurs attiraient des foules, et mon frre, qui n'tait pas encore absorb par l'tude de la variabilit des espces, prit pendant quelque temps un vif intrt aux questionsconomiques. Il m'envoya l'Economie politique de J.-B. Say en me priant de la lire. Je ne lus que quelqueschapitres les tarifs et les oprations de banque ne m'intressaient pas le moins du monde; mais Alexandre s'en occupait avec tant de passion qu'il crivit sur ce sujet des lettres jusqu' notre belle-mreet essaya de l'initier aux mystres des questions douanires.Plus tard, en Sibrie, en relisant quelques-unesde nos lettres de cette poque, nous riions comme des enfants lorsque nous tombions sur une de ses ptres o il se plaignait de l'incapacit de notre belle-mre s'intresser des sujets pourtant si brlants, et rageait contre un marchand de lgumes qui, le croirais-tu , crivait-ilavec des points d'exclamation, quoiquemarchand, affectait une indiffrence stupide et obstine pour les questions de tarif! Tous les ts, la moiti environ des pages tait emmeneau camp de Pterhof. Les classes infrieures taient cependant dispensesde s'y rendre, et je passai les deux premiers ts Nikolsko.Je me faisais une telle joie de quitter l'cole, de prendre le train de Moscou et de retrouver Alexandre dans cette ville que je comptaisles jours qui me sparaient encorede ce grand vnement.Maisune anne, un grand dsappointement m'attendait Moscou.Alexandre avait chou ses 101

Mmoires rvolutionnaire d'un examenset devait redoublerune classe.Il tait en ralit trop jeune pour entrer dans les classes spciales; mais notre pre tait cependanttrs courrouccontre lui et il ne voulut pas nous permettre de nous voir l'un l'autre! J'tais trs triste. Nousn'tions plus des enfants et nous avions tant de choses nous dire! J'essayai d'obtenir la permission d'aller chez notre tante Soulimao je pourrais rencontrer Alexandre; mais on m'opposa un refus absolu. Aprs que notre pre se fut remari on ne nous autorisa jamais revoir la famille de notre mre. Ce printemps-l,notre maison de Moscoutait pleine de convives.Chaquesoir, les salons taient inonds de lumire, la musiquejouait, le confiseurtait fort occup faire des glaces et de la ptisserie; dans la grande salleon jouait aux cartes jusqu' une heure fort avance. J'errais comme une me en peine travers les salles brillammentclaires et je me sentais malheureux. Un soir, aprs dix heures, un serviteurme fit signe et me dit de venir au vestibule.J'y allai. Viens chez les cochers, me chuchota le vieux Frol. Alexandre Alexivitch ici. est Je traversaila cour la hte, escaladaile perron qui menaitchez les cocherset entrai dans une vaste pice demi obscure o je vis Alexandre install l'immense table des domestiques. Sacha, mon chri, commentes-tu venu? estnous tombmesimmdiatementdans les bras l'un de l'autre, nous caressant et incapables de parler tant nous tions mus. Chut! chut! ils peuvent vous entendre,dit la cuisinire des serviteurs, Praskovia, en essuyant ses larmesavec son tablier. Pauvresorphelins! ah, si seulementvotremre vivait! Le vieux Frol inclinait la tte trs bas et ses yeux clignotaient. Ecoute un peu, Ptia, pas un mot personne, personne, dit-il, tandis que Praskovia posait sur la 102

Le CorpsdesPages table pour Alexandreun plat de terre plein de bouillie de gruau. Lui, brillant de sant dans son uniforme de cadet, avait dj commenc parler de toutes sortes de choses tout en vidant le plat de gruau. C'est peine si je pus lui faire dire commentil tait venu une heure si tardive. Nous demeurionsalors prs du boulevard de Smolensk, quelquespas de la maison o mourut notre mre, et le corps des cadets tait dans les faubourgs l'extrmit oppose de la ville, plus de huit kilomtres. Il avait fait une espce de poupe avec des draps de lit, et l'avait mise dans son lit, sousles couvertures.Puis tant descendu par une fentre de la tour, il tait sorti sans qu'on s'en apert et avait parcouru pied les huit kilomtres. N'avais-tu pas peur, la nuit, dans ces champs dserts qui entourent le Corps? lui demandai-je. Qu'avais-je craindre? Seulement quelques chiens qui m'ontpoursuivi; je les avais d'ailleurs excits moi-mme. emain,j'emporterai mon sabre. D Les cochers et les autres serviteurs entraient et sortaient ils soupiraient en nous regardant et s'asseyaient loin de nous, contre les murs, changeant leurs ides voix bassepour ne pas nous gner. Et nous, enlacsl'un l'autre, restmes ainsi jusqu' minuit, parlant des nbuleuses,de l'hypothsede Laplace,de la structure de la matire, des luttes de la papaut et de la royaut au temps de BonifaceVIII. De temps en temps un des serviteurs entrait prcipitamment et disait Ptinka, va te montrer dans la salle; on peut te demander. Je suppliai Sacha de ne pas venir le lendemain soir; mais il vint nanmoins non sans avoir bataill contre les chiens, arm cette fois de son sabre.J'accourus avec une hte fbrile lorsque, plus tt que la veille, on me dit de venir la maison des cochers. Alexandre avait fait une partie de la route en fiacre. La veille, l'un des serviteurs lui avait apport le pourboire que lui avaient 103

Mmoires rvolutionnaire d'un donn les joueurs de cartes et il l'avait pri de le prendre. Alexandreprit ce qu'il lui fallait pour louer un fiacre, et c'est ainsi qu'il put arriver plus tt que lors de sa premire visite. Il avait l'intention de revenir le lendemain,mais c'et t pour une certaine raison trop dangereux pour les domestiques,et nous dcidmesde nous quitter jusqu' l'automne.Une courte note officielle m'apprit le lendemain qu'on ne s'tait pas aperu de ses escapades nocturnes.Mais commele chtiment aurait t terrible si on l'avait dcouvert! Il est affreux d'y penser on l'aurait fouett devantle corps des Cadets,puis on l'aurait emport,vanoui,sur un drap, et on l'aurait envoy dans un bataillon de c fils de soldats. Tout tait possible en ces temps-l. Ce que nos serviteursauraient eu souffrir pour nous avoir cachs, si notre pre avait eu vent de l'affaire, aurait t galementterrible; mais ils savaient garder un secret et ne pas se trahir les uns les autres. Tous avaient connaissancedes visites d'Alexandre,mais aucun d'eux n'en dit mot quelqu'un de la famille.Eux et moi, nous fmes les seuls dans la maison connatre l'affaire. Cettemmeanne je pus tudier de plus prs la vie du peuple, et cette premire tentativeme rapprocha davantage de nos paysans en me les faisant voir sous un nouveau jour. Elle me fut aussi trs utile plus tard, en Sibrie. Chaque anne au mois de juillet, le jour de NotreDame de Kazan qui tait la fte de notre glise, il y avait une foire assez importante Nikolsko.Des marchands venaient des villes voisines, et des milliers de paysans affluaient de cinquante kilomtres la ronde, ce qui donnait pour quelquesjours notre village un aspect des plus anims. Une remarquable description des foires de la Russie mridionalevenait prcisment cette anne-l d'tre publie par le slavophileAksakov, 104

Le Corpsdes Pages et monfrre qui, ce moment,tait l'apogede son enthousiasme pour l'conomie politique, me conseilla de faire une description statistique de notre foire et de dterminer la quantit et la valeur des marchandises apportes et vendues. Je suivis son conseil, et mon grand tonnementje russis parfaitement mon estimation des changes, autant que je puis en juger aujourd'hui, n'tait pas moins sre que la plupart des estimations similaires dans les recueils statistiques. Notre foire ne durait gure plus de vingt-quatre heures.La veille de la fte, la grande place tait pleine de vie et d'animation. On difiait la hte de longues ranges de boutiques destines la vente des cotonnades, des rubans et de toutes sortes d'objets de parure pour les paysannes.Le restaurant, un solide btiment de pierre, tait garni de tables, de chaises et de bancs, et sur le plancher on rpandait de beau sable jaune. Trois dbits de vin taient rigs en trois points diffrents, et desbalais de bouleaufrachementcoups,plants l'extrmit de hautes perches, s'levaienttrs haut dans l'air pour attirer les paysans de loin. Des alles de petites boutiques surgissaient comme par magie pour la vente de la poterie, de la faence, des chaussures, du pain d'pices et de toutes sortes de menus objets. Dans un coin spcial on creusait dans le sol des trous qui devaient recevoir d'immenses chaudrons o l'on ferait bouillir des boisseaux de millet et de sarrasin et des moutons tout entiers, et o l'on prparerait pour des milliers de visiteurs le chtchi et la kacha (soupe aux choux et bouillie de gruau). L'aprs-midi, les quatre routes conduisantau village taient encombrespar des centainesde charrettes. Des bestiaux, du grain, des tonneaux de goudron, des monceaux de poterie taient talsle long des routes. L'officedu soir, la veille de la fte, tait clbr dans notre glise avec une grande solennit.Une demi-douzaine de prtres et de diacres des villagesvoisins y prenaient part et leurs chantres, renforcs par de jeunes 105

Mmoires rvolutionnaire d'un marchands, chantaient en chur avec de belles ritournelles commeon n'en entend d'ordinaire qu' Kalouga, dans l'glise piscopale. L'glise tait pleine. Tout le monde priait avec ferveur.Entre les marchandsc'tait qui allumerait les cierges les plus nombreuxet les plus gros devant les icnes, en offrande aux saints locaux, pour le succs de leur commerce.Et la foule tait si dense que les derniers arrivants ne pouvaient atteindre l'autel; alors les ciergesde toutetaille gros ou minces, blancs ou jaunes, selon l'aisance de celui qui les offrait passaient de main en main travers toute l'glise, et l'on se disait voix basse Pour la Sainte-Vierge de Kazan, notre Protectrice, Pour Nicolas le Favori, Pour Frol et Laur (les saints des chevaux c'tait pour ceux qui avaient des chevaux vendre), ou simplement Pour les saints sans autre spcification. Immdiatement aprs l'office du soir commenait l'avant-foireet j'avais ds lors me consacrer entirement ce travail qui consistait demander des centaines de personnes la valeur des marchandises qu'elles aavient apportes. A mon grand tonnement,ma tche s'accomplit trs aisment. Naturellement j'tais moimme interrog Pourquoifaites-vouscela? N'estce pas pour le vieux prince qui aurait l'intention d'augmenter les droits sur les marchs? Maissur l'assurance que le vieux prince n'en savait et n'en saurait rien il aurait trouv cette occupation dshonorante pour son fils toute mfiance disparut immdiatement.Je sus bientt commentposer les questions,et lorsquej'eus bu une demi-douzaine verres de th au restaurant avec de quelquesmarchands (horreur, si mon pre l'avait su!), tout marcha ravir. Vasili Ivanov, l' c ancien de Nikolsko,eune et beau paysan la physionomiefine j et intelligente, porteur d'une soyeuse barbe blonde, prenait un vif intrt mon travail Bon, si tu as besoin de cela pour ton instruction, vas-y; tu nous diras aprs ce que tu auras trouv. Telle fut sa 106

Le CorpsdesPages conclusion, et il dit diffrentes personnes que tout allait bien. Tout le monde le connaissait plusieurs lieues la ronde, et toute la foire sut bientt qu'il ne rsulterait pour les paysans aucun dommagedes renseignementsqu'ils me donneraient. Bref, les importations furent values trs aisment. Maisle lendemain, les ventes offrirent certaines difficults, surtout pour les toffes, car alors les marchands ne savaient pas eux-mmesla quantit qu'ils en avaient vendu. Le jour de la fte les jeunes paysannes assigeaientlittralement les boutiques toutes avaient vendu de la toile tisse par elles-mmeset achetaient maintenant de l'indienne pour se faire une robe, un beau fichu, un mouchoir pour leur mari, peut-tre un oudeux rubans, et de petits cadeauxpour la grand'mre, le grand-preet les enfantsrests la maison.Quant aux paysansqui vendaient de la poterie ou du pain d'pice, ou du btail ou du chanvre, ils indiquaient du premier coup le chiffre de leurs ventes, surtout les vieilles femmes. Bonne vente, grand'mre? demandais-je. Pas de motif de nous plaindre, mon fils. Ce serait de l'ingratitude envers la Providence. Presque tout est vendu. Et sur mon calepin, de leurs chiffres additionns se dgageaientles dizaines de milliers de roubles. Un seul point restait imprcis.Un grand espace avait t rserv des centaines de paysannesqui, sous le soleil brlant, offraient chacune sa pice de toile tisse la main et parfois d'une finesse exquise, et on voyait, par douzaines,des acheteurs faces de tzigane et mines de fripon se mouvoir dans cette foule et faire leurs achats. Ces ventes ne pouvaient videmmenttre vaJe lues que trs approximativement. fis cette valuation avecl'aide de VasiliIvanov. A ce momentje ne faisais aucune rflexion sur l'exprience que je venais de faire; j'tais simplement heureux de n'avoir pas chou.Maisle srieux bon sens et le solide jugement des paysans russes que je pus voir dans ces quelquesjours, produisirent sur moi une im107

Mmoires d'unrvolutionnaire pressiondurable.Plus tard, quand nous fmes de la propagandesocialiste parmi les paysans, j'tais surpris de voir que quelques-uns mes amis, qui avaient de reu une ducation en apparence beaucoup plus dmocratique que la mienne, ne savaient pas parler aux paysans ou aux ouvriers de fabrique venus de la campagne. Ils essayaientd'imiter le patois du paysan en employantun grand nombre de prtendues phrases populaires, ce qui ne faisait que rendre leur langage plus incomprhensible. Celan'est nullement ncessaire,soit qu'on parle aux paysans, soit qu'on crive pour eux. Le paysan grandrussien comprend parfaitement bien le langage de l'hommecultiv,pourvu qu'il ne soit pas bourr de mots empruntsaux langues trangres. Ce que le paysan ne comprend pas, ce sont les notions abstraites quand on ne les explique pas par des exemplesconcrets. Maissi vous parlez au paysan russe avec simplicit en partant de faits concrets et cela est vrai des campagnardsde tous pays- je sais par expriencequ'il n'estpasdethorie, emprunteau monde scientifique,social ou naturel, que vous ne puissiez exposer l'homme d'intelligence moyenne,si vous la comprenezvous-mme d'une faon concrte.La principale diffrence entre l'hommecultiv et celui qui ne l'est pas, c'est, il me semble,que ce dernier n'est pas capable de suivreun enchanementde dductions. Il saisit la premire, et peut-tre la seconde, mais la troisime il est dj fatigu s'il ne voit pas o vous voulez en venir. Mais ne rencontrons-nous pas bien souventla mme difficult chez les gens cultivs? Une autre impression que j'prouvai au cours de ce travail, mais que je ne formulai que beaucoup plus tard, tonnera sans douteplus d'un lecteur. C'est l'esprit d'galitsi puissammentdveloppchezle paysan russe, et, je crois, chez tous les paysans en gnral. Le paysan est capable d'une obissancedes plus serviles envers le seigneurou l'officier de police; il se courbera bassement 108

Le Corpsdes'Pages devantleur volont; mais il ne les considrepas comme des hommessuprieurs, et si un instant aprs ce mme seigneur ou ce fonctionnaire cause avec lui de foin ou de chasse, il conversera avec eux comme un gal avec un gal. En tout cas, je n'ai jamais remarqu chez le paysan russe cette servilit, devenue une seconde nature, avec laquelle un petit fonctionnaire parle un suprieur, ou un valet son matre. Le paysan ne se soumet la force que trop aisment,mais il ne l'adore pas. Cet t-l je fis le voyage de Nikolsko Moscou d'une manire toute nouvelle pour moi. Commeil n'y avait pas de chemin de fer entre Kalougaet Moscou,un homme nommBouc avait install un service de voitures entre les deux villes. Mes parents ne songeaient jamais faire le voyage de cette manire ils avaient leurs chevauxet leurs moyens de transport. Mais quand mon pre, pour pargner ma belle-mre un double voyage,me proposa, presque par plaisanterie, de faire seul la route par une voiture de Bouc, j'acceptai son offreavecle plus grand plaisir. La diligence n'tait occupe que par une vieille marchande trs grosse et moi, assis sur les bancs de derrire, et par un ouvrier et un humble marchand placs en avant. Je trouvai le voyage trs agrable d'abord parce que je voyageaisseul (je n'avais pas encore seize ans), et ensuite parce que la vieille dame qui avait apport avec elle pour un voyage de trois jours un immense panier plein de provisions,me rgalait de toutes sortes de friandises. Pendant tout le parcours tout me parut dlicieux.Maisle souvenir d'une soire est rest particulirement prcis dans mon esprit. Nous arrivmes la nuit dans un grand village et nous fmes halte une auberge. La vieille dame se commanda un samovar,tandis que je sortis dans la rue, errant au hasard. Une petite aubergeblanche , o l'on donne de la nourriture, mais non des boissons alcooliques, attira 109

Mmoires d'unrvolutionnaire mon attention.J'y entrai. Quelques paysans taient assis autour de petites tables, couvertesde nappes blanches, et savouraientleur th. Je fis commeeux. Tout ici tait nouveaupour moi. C'tait un village de paysans de l'Etat , c'est--dire de paysans qui n'avaient pas t serfs et jouissaientd'un bien-trerelatif, d probablementau profit qu'ils retiraient de la toile tisse la maison.Autourde ces tables les conversations taient lentes, graves,parfois seulementponctues d'un rire, et aprs les questionsprliminaires d'usage,j'eus bientt engagune conversationavec une douzainede paysans sur les moissonsde notre contre et j'eus rpondre toutes sortes de questions. Ils voulaient tre au courant de ce qui se passait Ptersbourg,et surtout des rumeurs qui circulaient sur la prochaine abolition du servage. Et ce soir-l, dans cette auberge,je fus pntr d'un sentimentde simplicit,d'galit naturelleet de cordiale bonne volont,que je devaisplus tard toujoursprouver quand je me retrouvai parmi les paysans ou dans leurs demeures.Rien d'extraordinaire ne se passa cette nuitl, si bien que je me demandemmesi l'incident vaut la peine d'tre mentionn; et cependant cette chaude soire, cette petite auberge de village, cette causerie avec les paysans et le vif intrt qu'ils prenaient cent chosessi en dehorsde leur cercled'ides ordinaire, tout cela fit que, depuis, une pauvre auberge blanche exerce sur moi une attraction plus forte que le meilleur restaurant du monde.

Chapitre

IV

TEMPS lennelles DANS

ORAGEUX DE LES

au

CORPS

DES

PAGES. ALEXANDRA. DU DE CORPS LA

OBSQUES

so-

L'IMPRATRICE SUPRIEURES DE LA PHYSIQUE,

ETUDES DES PAGES; ET DE DES LOI-

CLASSES

L'ENSEIGNEMENT MATHMATIQUES. SIR. L'OPRA

CHIMIE, HEURES

OCCUPATIONS ITALIEN

AUX

A PTERSBOURG.

vinrent alors pour le corps des orageux Girardot s'tait retir, sa place avait t Pages. Lorsque le capitaine B. C'tait pluprise par un de nos officiers, tt un brave homme, mais il s'tait mis en tte que nous n'avions pas pour lui la considration qui lui tait due, vu la haute situation et il essayait de nous qu'il occupait, temps et plus de crainte. Il commena inspirer plus de respect aux classes propos par chercher querelle suprieures de toutes sortes de bagatelles, et ce qui tait encore il essaya de dtruire nos liberts pis , dont l'origine se perdait dans la nuit des temps, et qui, insignifiantes en soi, ne nous en taient peut-tre que plus chres. Il en rsulta ouverte que l'cole fut en rvolte pendant Une punition fut inflige et plusieurs jours. gnrale deux pages de chambre, des plus sympathiques, furent expulss. Ensuite, le capitaine B. se mit faire des apparitions

Des

111

Mmoires dans les

d'un rvolutionnaire

coutume de salles de classe, o nous avions nos passer une heure le matin avant la classe prparer comme tant l sous la leons. Nous nous considrions de nos heureux et nous tions garde professeurs ainsi nos chefs Nous tions militaires. d'chapper froisss du capitaine, et un jour j'expar cette intrusion primai c'tait sienne. maines l'cole notre hautement l la place en disant notre mcontentement que et non la de l'inspecteur des classes seCet excs de franchise me cota plusieurs et peut-tre t expuls de d'arrt, aurais-je si l'inspecteur et mme des classes, son adjoint directeur, n'avaient tout jug qu'aprs tout haut ce qu'ils pensaient exprim

vieux

j'avais simplement tous eux-mmes. Ces incidents

peine passs que la mort de la veuve de Nicolas Ier l'impratrice douairire, vint interrompre de nouveau notre travail. Lors des obsques des ttes couronnes on essaye toude produire une profonde sur les jours impression Le corps foules, et il faut avouer que ce but est atteint. de l'Impratrice fut amen de Tsarko Selo, o elle tait Ptersbourg. suivi de la famille Puis, impde l'Etat, et de milriale, de tous les hauts dignitaires liers de fonctionnaires et de corporations, et prcd de centaines et de chantres, il fut conduit d'ecclsiastiques de la gare, travers les principales rues, la forteresse morte, o il devait semaines sur un lit de pareposer plusieurs rade. Cent mille hommes de la Garde faisaient la haie dans les rues, et des milliers de personnes, vtues des plus uniformes, superbes accompaprcdaient, le char mortuaire en une procession gnaient et suivaient solennelle. Aux principaux carrefours on chantait des litanies; et les sonneries des cloches des glises, les voix des churs les musiques tout cet militaires, faisait croire au peuple appareil imposant que des foules immenses rellement la perte de l'Imprapleuraient trice. innombrables, 112

taient

Le CorpsdesPages Tant que le corps resta sur le lit de parade la cathdrale de la forteresse,les pages, ainsi que nombred'officiers et de fonctionnaires,devaient monter la garde autour nuit et jour. Trois pages de chambreet trois demoiselles d'honneur se tenaient toujours prs du cercueil plac sur un haut pidestal, tandis qu'une vingtaine de pages taient posts sur l'estrade o l'on chantait des litanies deux fois par jour en prsence de l'empereur et de toute sa famille. Par consquent,chaque semaine peu prs la moitidu corps des Pages se rendait la forteresse pour y loger. Nous tions relevstoutes les deux heures, et de jour le service n'tait pas difficile; mais quand nous devions nous lever la nuit, revtir nos uniformes de Cour, puis traverser les cours intrieures sombreset tristes pour arriver la cathdrale, au son funbre du carillon de la forteresse,un frisson me prenait l'ide des prisonniers emmursquelque part dans cette Bastille russe. Qui sait, pensais-je,si mon tour je n'irai pas les rejoindre un jour ou l'autre? Pendant les obsques se produisit un accident qui aurait pu avoir de srieuses consquences. On avait lev un immense dais au-dessus du cercueil, sous le dme de la cathdrale. C'tait imposant, mais nous autres gamins emesbientt dcouvert que la couronne tait faite de carton dor et de bois; que le manteau n'tait de velours que dans sa partie infrieure tandis que plus haut il tait de coton rouge; que la doublure d'hermine n'tait que de la flanellede coton ou du cygne sur lequel on avait sem des queues noires d'cureuil; et que les cussonsreprsentant les armes de Russieet voils de crpe noir, taient en simple carton. Mais la foule qu'on autorisait certainesheures, le soir, passer prs du cercueil et baiser htivement le brocart d'or qui le couvrait, n'avait srementpas le temps d'examiner de prs l'hermine en flanelle et les cussons de carton, et l'effet thtral dsir tait obtenu trs bon march. Quandon chante une litanie en Russie,toutes les personnesprsentes tiennent des ciergesallums qu'on doit 113

Mmoires rvolutionnaire d'un teindre aprs la rcitation de certaines prires. Les membres de la famille impriale tenaient aussi des cierges,et un jour le jeune fils du grand-ducConstantin, voyant que les autres teignaient leurs cierges en les renversant,fit de mme.Il mit ainsi le feu derrire lui la gaze noire qui pendait d'un des cussons,et en une secondel'cussonet l'toffede cotontaient en flamme. Une immenselangue de feu s'leva le long des lourds plis du manteaude faussehermine. Le servicefut suspendu.Tousles regards se dirigaient avecterreur vers cette langue de flammequi s'levaitde plus en plus vers la couronnede carton et la charpente qui supportait tout le dais. Des lambeaux d'toffe enflammscommenaient tomber,menaant de mettre le feu aux voiles de gaze noire des dames prsentes. AlexandreII ne perdit sa prsence d'esprit que pendant quelques secondes; il se remit immdiatementet dit d'une voix calme Il faut enlever le cercueil! Les d pagesde chambrele couvrirentimmdiatement e l'pais brocart d'or et nous nous avanmestous pour soulever le lourd cercueil; mais pendant ce temps la longue langue de feu s'tait diviseen un grand nombrede petites flammes,qui maintenant dvoraient lentementle lger duvet superficieldu coton.Mais mesure qu'elles s'levaient ellesrencontraientplus de poussireet de suie, et c'est ainsi qu'elless'teignirentpeu peu dans les plis. Je ne puis dire ce qui attirait le plus mes regards les progrs des flammesou les belles figures immobilesdes trois demoisellesd'honneur qui se tenaient prs du cercueil, avec les longuestranes de leurs robes noires retombant sur les marches, et les voilesde dentelle noire flottant sur leurs paules.Aucunen'avait fait le moindre mouvement elles taient comme trois belles statues taillesdans la pierre. Maisdans les yeux noirs de l'une d'elles, mademoiselleGamala, des larmes brillaient commedes perles. C'taitune fille de la Russiedu sud, et elle tait la seule personne rellementbelle parmi les damesd'honneurde la Cour. 114

Le CorpsdesPages Au corps des pages tout, pendant ce temps, tait sens dessus dessous.Les classes taient interrompues; ceux d'entre nous qui revenaientde la forteressetaient logs provisoirementdans tel ou tel quartier, et, n'ayant rien faire, nous passions tout notre temps faire toutes sortes de farces. Un jour, nous russmes ouvrir une armoire place dans une des salles et qui contenait une splendidecollectionde spcimensde toute espce d'animaux pour l'enseignement des sciences naturelles. C'tait du moins leur destination officielle;mais on ne nous les montrait mme pas, et maintenant que nous les avions sous la main nous les utilismes notre faon. Avecle crne humain qui faisait partie de la collection nous fmes un spectre pour effrayer la nuit nos autres camaradeset les officiers. Quant aux animaux, nous les groupmes dans les positions les plus ridicules on voyait des singes chevaucherdes lions, des brebis jouer avec des lopards, la girafe danser avec l'lphant, et ainsi de suite. Le pis fut que quelquesjours plus tard l'un des princes de Prusse qui tait venu assister la crmonie funbre c'tait, je crois, celui qui devait tre plus tard l'empereur Frdric visita notre cole, et on lui montra tout ce qui se rapportait l'ducation. Notre directeur ne manqua pas de faire parade de l'excellencedu matriel d'enseignement ont nous dispod sions, et il conduisit le prince vers l'armoire infortune. Lorsquele prince allemand eut jet un coup d'il sur notre classificationzoologique, l fit une grimace et i se retourna rapidement. Notre vieux directeur tait pouvant; il avait perdu la parole et ne pouvait faire qu'un geste,montrant tout le temps de sa main quelques toilesde mer places dans des botesde verre contre le mur, prs de l'armoire. La suite du prince cherchait se donner l'air de n'avoir rien vu tout en jetant quelques coups d'il furtifs sur la cause de tout cet embarras, tandis que nous autres, mauvais diables, faisions toutes sortes de grimacespour ne pas clater de rire. Les annes d'cole des jeunes gens en Russie sont si 115

Mmoires rvolutionnaire d'un diffrentesde ce qu'elles sont dans l'Europe occidentale En que je dois encore m'attarder sur ma vie scolaire. gnral nos jeunes gens s'intressent, mme pendant leur sjour au lyce ou l'cole militaire, un grand nombre de questions sociales, politiques et philosodes phiques.Il est vrai que de toutes les colesle corps Pagestait le milieu le moins propre un tel dveloppement mais en ces annes de renaissance gnrale, des ides plus larges pntraient jusque dans notre milieu et entranaient quelques-unsd'entre nous, sans cependant nous empcher de prendre une part trs importante aux reprsentations bnfice et toutes sortes d'autresfarces. Lorsque j'tais en quatrime,je m'adonnais tout spcialement l'histoire, et l'aide de notes prises durant les leons je savais que les tudiants des universits lectures procdaientainsi et en les compltantpar des mon je rdigeaitout un cours d'histoire du moyen ge cours usage.Monfrre Alexandrem'envoyad'ailleurs le d'histoire de Lorentz. L'anne suivante la lutte entre le mon attenpape BonifaceVIII et le pouvoir royal attira tion plus particulirement, et alors l'ambition me vint d'obtenir la faveur d'tre admis comme lecteur la bibliothqueimpriale,afin d'tudier fond cette grande poque.C'tait contraire aux rglementsde la biblioseconthque on n'admettait pas les lves des coles daires.Mais notre bon Herr Becker aplanit les voies, et un jour je fus autoris pntrer dans le sanctuaire et m'asseoir l'une des petites tables de lecture, sur l'un des sofas de velours rouge qui meublaientalors la salle. livres Aprsavoir tudi quelquesmanuelset quelques de notre bibliothque,j'en vins bientt aux sources. Je ne savaispas le latin, mais je dcouvrisune grandeabondance de sourcesoriginalesen vieilallemandet en vieux franais. Les archasmes du langage et la force d'expression des vieux chroniqueurs franais me procurrent une profonde joie esthtique. Tout un organisme social nouveauet tout un monde de relations complexes 116

Le CorpsdesPages se rvlaient moi; et partir de ce moment,j'appris apprcier beaucoupplus les sources originales de l'histoire que les ouvrageso on l'adapte aux vues modernes les prjugs de la politique moderne ou mme de simples formulesreues tant substitus la vie relle de la priode tudie.Il n'est rien qui donne une impulsion plus forte au dveloppementintellectuel d'un individu que les recherchesindpendantes,et ces tudes que je fis alors me furent par la suite extrmementutiles. Malheureusement,e dus les abandonner en entrant j dans la seconde classe,l'avant-derniredu corps. Pendant ces deux dernires annes, les pages devaient tudier peu prs tout ce qui tait enseign en trois classes spciales dans les autres coles militaires, et nous avionsds lors une quantit de travail considrable pour l'cole. Les mathmatiques,les sciences physiques et les sciences militaires relgurent ncessairement l'histoire l'arrire-plan. En seconde, nous commenmes tudier srieusement la physique. Nous avions un excellentprofesseur, un hommetrs intelligent qui avait un tour d'esprit trs sarcastique.Il ne pouvait souffrir qu'on apprt par cur et russissait nous faire penser au lieu de se contenter de nous faire apprendre les faits. C'tait un bon mathmaticien,et il donnait une base mathmatique son enseignement e la physique,tout en expliquantadd mirablementles ides directrices des recherches physiques et le principe des appareils employs.Quelquesunes de ses questions taient si originales et ses explications si excellentesqu'elles se sont graves pour toujoursdans ma mmoire. Notre manuel de physique tait assez bon (la plupart des livres des colesmilitaires avaient t crits par les hommesles plus comptentsde ce temps), mais il tait un peu vieux, et notre professeur,qui avait une mthode lui, commena prparer un court sommairede ses leons, une sorte d'aide-mmoire l'usage de notre classe.Au bout de quelquessemainesle soin d'crire ce 117

Mmoires d'unrvolutionnaire sommaireme fut dvolu; et le professeur,en vrai pdagogue,s'en rapporta entirement moi et se contentade lire les preuves.Lorsquenous arrivmesau chapitre de i la chaleur, de l'lectricitet du magntisme, l fallut les rdiger compltementde nouveau,et c'est ce que je fis, prparant ainsi un manuelde physiquepresque complet, qui fut lithographi pour l'usage de l'cole. En seconde nous commenmesaussi tudier la chimie.Nous avions l aussi un professeur de premier ordre il aimait passionnmentla chimie et s'tait distingu par d'importantes recherches originales. Les annes 1859 1861se signalrent, on le sait, par un p dveloppement articulier du got des sciencesexactes Grove,Clausius,Joule et Sguin venaientde dmontrer que la chaleur et toutesles forces physiquesne sont que H des modes iffrentsdu mouvement; elmholtzcommend ait vers cette poqueses clbresrecherchessur le son; et Tyndall, dans ses confrencespopulaires, faisait toucher du doigt,pour ainsi dire, les atomeset les molcules. Gerhardt et Avogadroprsentaient la thorie des L substitutions,et Mendelev, othar Meyeret Newlands dcouvraient la loi priodique des lments; Darwin avec son Origine des Espces rvolutionnaittoutes les sciencesbiologiques,andis que Karl Vogtet Moleschott, t marchant sur les traces de ClaudeBernard, posaient les fondementsde la psycho-physique.Ce fut une grande poque de renaissance scientifique, et le courant qui dirigeait les esprits vers les sciences naturellesfut irrsistible. Un grand nombre d'excellents livres furent cette poquetraduits en russe, et j'eus bientt compris que, quelles que soient les tudes ultrieures d'un homme,il faut d'abord qu'il connaisse fond les sciences naturelleset qu'il soit familiarisavecleur mthode. Cinqou six d'entre nouss'unirent pour avoir un laboratoire nous. Avec les appareils lmentairesrecommandsaux dbutantsdans l'excellentmanuelde Stckhardt, nous installmesnotre laboratoire dans la petite chambre coucher de deux camarades, les frres Za118

Le CorpsdesPages setski. Leur pre, un vieil amiral en retraite, tait enchant de voir ses fils s'occuper une chose aussi utile, et ne s'opposapas ce que nous nous runissions le dimancheet pendant les vacancesdans cette chambre voisinede son propre cabinet de travail. Avecle livre de Stckhardtcomme guide, nous fmes mthodiquement toutes les expriences. Je dois dire qu'un jour, nous faillmesmettre le feu la maison et que plus d'une fois nous l'empestmes avec du chlore et autres matires ftides. Mais le vieil amiral, quand nous racontmes l'aventure dner, prit trs bien la chose, et nous conta sontour commentlui et ses camaradesfaillirent aussi mettre le feu une maison en faisant un punch, occupationbien moinssrieuse que la ntre. Et la mre se contentait d'ajouter, au milieu d'une quinte de toux s Naturellement, i c'est ncessaire votre instruction de manier des substances qui sentent aussi mauvais, il n'y a rien dire! Aprs dner elle s'asseyait ordinairement au piano, et jusqu' uneheure assezavancenouschantions des duos, des trios et des churs d'opra. Parfois aussi nous prenions la partition d'un opra italien ou russe et nous la chantionsdu commencement la fin, les rcitatifs compris la mre et la fille se chargeant des rles de prime donne, tandis que nous nous rpartissions les autres rles avec plus ou moins de succs. C'est ainsi que la chimie et la musiquemarchaientla main dans la main. Les mathmatiquessuprieures absorbaient aussi une grande partie de mon temps. Quatre ou cinq d'entre nous avions dj dcid que nous n'entrerions pas dans un rgiment de la Garde, o tout notre temps aurait t consacraux exercicesmilitaires et aux revues, et nous avionsl'intention d'entrer, notre sortie du corps, dans l'une des acadmies militaires d'artillerie ou de gnie. Pour russir nous devions prparer la gomtriesuprieure, le calcul diffrentiel et les lments du calcul intgral, et nous prenions dans ce but des leons parti119

Mmoires rvolutionnaire d'un culires.En mme temps, l'astronomielmentairenous tant enseigne sous le nom de gographie mathmatique,je me plongeai dans des lecturessur l'astronomie, surtout pendant la dernire anne de mon sjour l'cole.La vie incessantede l'univers, que je concevais comme vie et comme volution, devint pour moi une sourceinpuisablede haute posie, et peu peu le sentiment de l'unit de l'homme et de la nature anime et inanime la posie de la nature devint la philosophie de ma vie. Si dans notre cole l'enseignement vait t limit aux a seulesmatires cites, notre temps aurait t dj assez bien employ. Mais nos tudes s'tendaient aussi aux sciences humanitaires l'histoire, le droit (c'est--dire les traits essentielsdu code russe), les principes directeurs de l'conomiepolitique et un cours de statistique compare.En outre nous avions apprendre des cours formidables de sciences militaires tactique, histoire militaire (les campagnesde 1812et de 1815dans tous leurs dtails), artillerie, art de la fortification.Quand je jette un regard rtrospectif sur cet enseignement,je suis convaincuque, abstraction faite des sujets relatifs l'art de la guerre, qui auraient pu tre avantageusement remplacs par une tude plus dtaille des sciences exactes, la varit des sujets qu'on nous enseignait ne dpassait pas les capacits d'un jeune homme d'intelligence moyenne. Grce une connaissance assez srieuse des mathmatiqueslmentaireset de la physique, que nous avions acquise dans les classes infrieures, nous pouvionspresque tous assimilerces sujets. Certaines matires du programme taient ngliges par la plupart d'entre nous, surtout le droit, et aussi l'histoire moderne qui nous tait malheureusementenseignepar une vieille pave de professeur qu'on maintenait son poste afin de pouvoir lui donner sa retraite entire.D'ailleursune certainelatitude nous tait laisse dans le choix des matires que nous prfrions et tandis que nous subissionsdes examenssvres pour ces ma120

Le Corpsdes Pages tires, on nous traitait pour les autres avec plus d'indulgence.Maisla principale cause du succs relatif obtenu l'cole c'est que l'enseignementtait rendu aussi concret que possible. Ds que nous avions appris la gomtrie lmentairesur le papier, nous la rapprenions sur le terrain avec des jalons et la chane d'arpenteur, puis avec le graphomtre,la boussoleet la planchette. Aprs des exercices aussi concrets l'astronomie lmentaire n'offrait pas de difficults,et l'arpentage lui-mmetait une sourceintarissable de plaisir. Le mme systmed'enseignementconcret tait appliqu la fortification. En hiver nous rsolvions, par exemple,des problmescommele suivant Vousavez mille hommeset vous disposez de quinze jours. Btissez la fortificationla plus solide possible pour dfendre ce pont qui doit servir une arme en retraite. p Et nous discutions avec chaleur nos plans avec le professeur quand il en faisait la critique. En t nous appliquions lesthoriessur le terrain. C'est ces exercicespratiques et concrets que j'attribue entirement la facilit avec laquelle la plupart d'entre nous assimilions l'ge de dix-sept et dix-huit ans des connaissances aussi varies. Malgrtout ce travail nous avions beaucoup de temps pour nous amuser. Nos jours les plus joyeux, c'tait aprs la fin des examens, quand nous avions trois ou quatre semaines de libert complte avant d'aller au camp et que nous avions encoretrois semainesavant de reprendre nos leons. Un petit nombre d'entre nous restaient alors l'cole, et il leur tait permis pendant les vacances de sortir commeils voulaient, l'cole leur offrant toujoursle lit et la nourriture. Je travaillais alors dans la bibliothque, ou je visitais les galeries de tableaux de l'Hermitage, tudiant un un les chefsd'uvre de chaque cole; ou bien encore j'allais voir dans les manufactures et les usines impriales ouvertes au public, la fabrication des cartes jouer, du coton, la prparation du fer, de la porcelaine et du verre. Par121

Mmoires rvolutionnaire d'un fois nous faisions une partie de bateau sur la Neva; nouspassionstoutela nuit sur la rivire ou dans le golfe de Finlande avecles pcheurs une nuit mlancolique du nord o les dernires lueurs du soleil couchant sont s presque immdiatement uiviesde l'aube matinale,et o l'on peut lire dehorsun livre en plein minuit. Noustrouvions du tempspour toutesces distractions. A partir de ces visitesauxusinesje me mis aimer les machinespuissanteset parfaites.En voyant commentun bras gigantesquesurgissant d'un hangar saisit un tronc d'arbre flottant sur la Nva, le rentre et le pousse sous des scies qui le transformenten planches, ou comment une normebarre de fer rouge est transformeen un rail aprs avoir pass entre deux cylindres, je sentais la posie de la machine. Dans nos usines d'aujourd'hui, la machinecrase l'ouvrier parce qu'il devient pour la vie le serviteur d'une machine donne et n'est jamais autre chose.Maisc'est l une consquenced'une mauvaiseorganisation,et cela n'a rien faire avec le machinisme mme.Le surmenage et la monotonieperptuelle sont galementmauvais, que le travail soit fait la main, avec des outils, ou avec une machine. Mais, abstraction faite du surmenagemonotone,je comprendstrs bien le plaisir que peut procurer l'hommela consciencede la puissancede la machine, le caractre intelligent de son travail, la grce de ses mouvementset la perfection de ce qu'elle fait. La haine que WilliamMorrisavait pour les machinesprouvait seulementque la conceptionde la puissance et de la grce de la machineavait chapp son grand gniepotique. La musique joua aussi un trs grand rle dans mon E dveloppement. lle me procura mme plus de joie et plus d'enthousiasmeque la posie.L'opra russe existait peine cette poque; mais l'opra italien, qui comptait un certain nombrede grandsacteurs, tait l'institution la plus populaire de Ptersbourg.Lorsque la prima donna Bosio tomba malade, des milliers de personnes, surtout des jeunes gens, stationnaientjusqu' une heure 122

Le Corpsdes Pages avancede la nuit la porte de son htel pour avoir de ses nouvelles. Elle n'tait pas belle, mais elle chantait si admirablement que les jeunes gens follement amoureux d'elle pouvaient se compter par centaines; et lorsqu'ellemourut elle eut des obsques comme personne auparavant n'en avait eu Ptersbourg. Le Tout-Ptersbourg tait alors divis en deux camps les admirateurs de l'Opra italien et ceux de la scne franaise qui contenait dj en germe le genre Offenbach, qui quelques annes plus tard devait infecter toute l'Europe. Notre classe aussi se partageait entre ces deux courants, et j'appartenais au premier camp. On ne nous permettait pas d'aller au parterre ni aux galeries, et les loges de l'Opra italien taient toujours loues des mois l'avance; on se les transmettait mmedans certaines famillescommeune proprit hrditaire. Maisle samedi soir nous allionsaux dernires galeries et il nous fallait y rester debout dans une atmosphrede bains turcs. En outre, pour cacher les trop voyants uniformes que nous portions, nous boutonnions compltementnos capotes noires doublesde ouate et garnies d'un col de fourrure. Il est tonnant qu'aucun de nous ne gagna ainsi une bonne pneumonie, car nous sortions chauffs par les ovations que nous faisions nos artistes favoris, et ensuite nous restions encore la porte du thtre pour les apercevoirune fois de plus et les acclamer.En ce tempsl l'opra italien tait en relation troite avec le mouvement radical, et les rcitatifs rvolutionnaires de Guillaume Tell et des Puritains taient toujours accueillis par des applaudissementsfrntiques et des cris qui allaient droit au cur d'Alexandre II, tandis qu'aux siximes galeries, au fumoir de l'Opra et la porte du thtre, l'lite de la jeunesseptersbourgeoises'unissait dans l'adoration idaliste d'un art noble. Tout cela peut paratre puril; mais des penses leves et de pures inspirations s'veillaienten nous par cette vnration de la musique et de nos artistes favoris. 123

Chapitre

LA

VIE

DE

CAMP DE

A PTERHOF. L'EMPEREUR. DES IDES

EXERCICES ENSEIGNEMENT RVOLUTIONNAIRES. ET

MILITAIRES PRATIQUE.

EN

PRSENCE DIFFUSION TION CETTE DU

ABOLIDE

SERVAGE.

IMPORTANCE

CONSQUENCES

ABOLITION.

et certaiagrable, nement ce sjour tait excellent nous pour notre sant dormions sous de vastes nous nous baignions tentes, dans la mer et pendant six semaines nous prenions de l'exercice au grand air. Dans les coles militaires le principal but qu'on se proen venant au camp tait videmment posait l'exercice militaire, que nous dtestions tous, mais dont on attnuait parfois l'ennui en nous faisant prendre part aux manuvres. Un soir, comme nous allions nous coucher, Alexandre II fit sonner et tout le camp fut sur l'alarme, pied immdiatement milliers de jeunes gens plusieurs se groupant autour de leurs et les canons drapeaux, de l'cole d'artillerie tonnant dans le silence de la nuit. Tout le Pterhof militaire arrivait au galop, mais par suite d'un malentendu restait pied. Des orl'empereur

Tous les ts nous allions au camp les autres coles militaires du district Tout bien considr, notre vie y tait

de Pterhof avec de Ptersbourg.

124

Le Corpsdes Pages donnances furent envoyes dans toutes les directions pour lui chercher un cheval, mais il n'y en avait pas, et lui qui n'tait pas bon cavalier, ne voulait pas monter d'autre cheval que l'un des siens. AlexandreII tait trs irrit et il donnait libre cours sa colre Imbcile (dourak), n'ai-je qu'un cheval? l'entendis-je crier une ordonnance qui l'informait que son cheval tait dans un autre camp. Nous tions trs excits par l'obscurit croissante, le grondement des canons, le pitinement de la cavalerie, et lorsque Alexandredonna l'ordre de charger, notre colonne se prcipita droit sur lui. Trs serrs les uns contre les autres, la baonnette en avant, nous devions avoir un air menaant,car je vis AlexandreII, qui tait toujours pied, faire trois bonds formidablespour faire place la colonne.Je compris alors ce que c'est qu'une colonnequi marche en rangs serrs, excite par la musiD que et la marche elle-mme. evantnoustait l'empereur notre chef que tous nous vnrionsbeaucoup; mais je sentais que dans cette masse en mouvementpas un page, pas un cadetne se serait dplac d'un pouce, ne se serait arrt une seconde pour lui faire place. Nous tions la colonneen marche il n'tait qu'un obstacle et la colonneaurait pass sur lui. Pourquoi tait-ilsur notre chemin? disaient les pages. Des jeunes gens, la carabine au poing, sont encore plus terribles en pareil cas que de vieuxsoldats. L'anne suivante,quand nous prmespart aux grandes manuvresde la garnison de Ptersbourg,je pus jeter un coup d'il dans les coulissesde l'art militaire. Deux jours de suite nous ne fmes que parcourir dans tous les sens un espace d'environ 30 kilomtres, sans avoir la moindreide de ce qui se passait autour de nous et de la raison pour laquelle nous nous dplacions. Le canon tonnait tantt prs de nous, tantt au loin on entendait quelquepart dans les collines et dans les bois une vive fusillade,des ordonnancespassaient au galop,apportant l'ordre d'avancer,puis l'ordre de battre en retraite, et 125

Mmoires rvolutionnaire d'un nous marchions, nous marchions toujours, ne comprenant rien toutes ces marches et contre-marches.Des masses de cavalerie avaient pass sur la mme route qu'elles avaient transforme en une couche paisse de sable mouvant; et nous dmes avancer ou battre en retraite plusieurs fois sur cette route, jusqu' ce qu'enfin notre colonnene se plit plus aucune discipline et ne ft plus qu'une troupe incohrente de plerins plutt qu'une unit militaire.Seulsles porte-drapeauxrestaient sur la route; les autres avanaient lentement sur les cts de la route, dans le bois. Lesordres et les supplications des officiers taientsanseffet. Tout coup un cri retentit derrire Voici l'empereur l'empereur! Les officiers allaient d'un groupe l'autre, nous suppliant de reformer les rangs personne n'coutait. L'empereur arriva et il nous donna l'ordre de battre en retraite une fois de plus. Le commandementretentit Demi-tour droite, marche! = Les officiers murmuraient L'empereur est derrire vous, faites demi-tour,s'il vous plat. Maison ne prtait gure d'attention au commandementou la prsence de l'empereur. Heureusement, lexandreII n'tait pas fanatique A de militarisme, et aprs avoir dit quelques mots pour nous encouragerpar une promesse de repos, il s'loigna au galop. Je compris alors combienimporte en temps de guerre l'tat d'esprit des troupes, et commeon obtient peu de chose avec la seule discipline, quand on exige des soldats un effort extraordinaire. Que peut la discipline quand des troupes fatiguesont faire un suprme effort pour atteindre le champ de bataille une heure donne? Elle est absolumentimpuissante.Seulsl'enthousiasme et la confiance peuvent en de tels momentsrendre des soldats capables de faire l'impossible et c'est l'impossiblequ'on doit sans cesse accomplirpour atteindre le succs.Combiende fois, plus tard, en Sibrie,ne me suis-jepas rappel cette leon de choseslorsquenous 126

Le Corpsdes Pages avions, nous aussi, faire l'impossible pendant nos expditionsscientifiques! Cependant nous consacrions relativement peu de temps aux exercicesmilitaireset aux manuvresdurant notre sjour au camp. Noustions le plus souventoccups des travaux pratiques d'arpentage et de fortification. Aprs quelques exercices prliminaires, on nous donnait une boussole rflexion et on nous disait Faitesle plan, par exemple,de ce lac, ou de ces routes, ou de ce parc, en mesurantles anglesavecla boussoleet les distances au pas. Et de trs grand matin, aprs un djeuner pris la hte, le jeune homme remplissait St;;3 vastes poches de tranche de pain de seigle, et il restait quatre ou cinq heures dans les parcs, parcourant des kilomtres, dressant la carte des belles routes ombreuses, des ruisseaux et des lacs. Son travail tait ensuite compar avec de bonnes cartes et on rcompensait les lvesen leur donnant, leur choix, des instruments d'optique ou de dessin. Pour moi, ces exercices d'arpentage taient une source profonde de plaisir. Ce travail indpendant, cet isolementsous les arbres sculaires, cette vie de la fort que je pouvaisgoter loisir, et en mmetemps l'intrt du travail, tout cela laissa dans mon esprit des traces profondes, et si plus tard je devins explorateur en Sibrie, et si plusieurs de mes camaradesfirent des explorations dans l'Asie centrale, ces exercices d'arpentage en furent des causes dterminantes. Enfin, lorsquenous fmesdans la dernire classe,tous les deux jours on emmenaitdes groupesde quatre lves dans des villages situs une distance considrabledu camp, et l, ils avaient faire des levs de plan de plusieurskilomtrescarrs l'aide de la planchette et de la lunette. De temps en temps des officiers d'tat-major venaient contrler leur travail et leur donner des conseils. Cettevie au milieu des villageoisexera la meilleure influence sur le dveloppement intellectuel et morald'un grand nombre d'lves. 127

d'unrvolutionnaire Mmoires En mmetemps, nous nous exercions construire des coupes de fortifications. Un officier nous emmenait en pleine campagne,et l nous devions faire la coupe d'un bastion, ou une tte de pont, en clouant des pieux et des lattes ensemble, exactementde la mme faon que procdent les ingnieursquand ils tracent une voie ferre. Quand on en arrivait aux embrasureset aux barbettes, il fallait bien faire beaucoup de calculs pour obtenir l'inclinaison des diffrents plans, et aprs ces travaux la gomtrie dans l'espace avait cess de prsenterdes difficultspour nous. Ce travail nous enchantait. Un jour, en ville, ayant trouv dans notre jardin un tas d'argile et de gravier, nous commenmesimmdiatement construire une vritable fortification en miniature, avec des barbettes et des embrasuresverticales et obliques bien calcules. e Tout fut fait trs soigneusement, t notre ambition fut alors d'obtenir quelquesplanchespour servir de platesformesaux canons,et d'y placer les canonsmodlesque nous avions dans nos classes. Mais, hlas, nos pantalons taient dans un tat effrayant. Que faites-vousl? s'cria notre capitaine. Regardez-vous onc Vousressemblez des terrassiers d (c'tait prcisment ce dont nous tions fiers). Si le grand-duc vient et vous trouve dans cet tat! Nous montreronsnos fortificationset nous lui lui demanderonsde nous procurer des outils et des planches pour les plates-formes. Toutes les protestations furent vaines. Le lendemain on envoya une douzaine d'ouvriers charger dans leur voiture et emporter notre chef-d'uvre,comme si cela avait t un tas de boue Je mentionnecet incident pour montrer commentles enfants et les jeunes gens ont besoin de trouver une application pratique de ce qu'ils apprennent l'cole thoriquement,et combien sont stupides les ducateurs qui ne peuvent comprendre quelle aide puissante ils pourraient trouver dans des applicationsconcrtespour 128

Le CorpsdesPages aider leurs lves saisir le sens rel des choses qu'ils tudient. Dans notre cole tout avait pour but notre ducation militaire. Mais nous aurions travaill avec le mme enthousiasme tracer une voie ferre, construire une cabaneou cultiverun champ ou un jardin. Cette aspiration des enfants et des jeunes gens vers le travail rel reste inutilise parce que notre conception de l'cole est toujours celle de la scolastique,du monastre du moyenge! Les annes 1857 1861furent des plus importantes dans l'histoire de l'volution intellectuellede la Russie. Tout ce qu'avait dit tout bas, dans l'intimit des runions d'amis, la gnration reprsente dans la littrature russe par Tourgunev, olsto,Herzen,Bakounine, T Ogarev, Kavline,Dostoevski,Grigorovitch,Ostrovsky et Nekrasov,commenaitalors percer dans la presse. La censure tait encore trs rigoureuse; mais ce qu'on ne pouvait dire ouvertement dans les articles politiques, passait en contrebande sous forme de nouvelles, d'esquisses humoristiques, ou de commentaires voils sur les vnementsde l'Europe occidentale, et chacun savaitlire entre les lignes et comprendre. N'ayant pas de relations Ptersbourg, part les amis de l'cole et un petit nombre de parents, je restais en dehors du mouvementradical de cette poque ou pluttj'en tais on ne peut plus loign.Et cependant ce fut peut-tre la caractristique la plus nette de ce mouvement de pouvoir pntrer dans une cole bien pensante commenotre corps, et de trouver un cho dans un cercle comme celui de mes parents de Moscou. A cette poqueje passais mes dimancheset mes jours de cong chez ma tante dont j'ai parl dans un chapitre prcdent sous le nom de princesse Mirski.Le prince Mirski ne songeait qu'aux dners extraordinaires, tandis que sa femme et leur jeune fille menaient une vie fort gaie. Ma cousine tait une trs belle fille de 129

Mmoires d'unrvolutionnaire dix-neuf ans, d'un caractre trs aimable, et presque tous ses cousins en taient follement amoureux. Elle aimait l'un d'eux et dsirait l'pouser. Mais le mariage entre cousinsest considrcommeun grand pch par l'Egliserusse, et c'est en vain que la vieilleprincesse essaya d'obtenir une dispensespciale des hauts dignitaires ecclsiastiques. lorselleemmenasa fille PtersA bourg dans l'espoir qu'elle choisirait un mari parmi ses nombreuxadmirateurs.Ce fut peine perdue, d'ailleurs. Mais leur lgant salon tait plein de brillants jeunes gens appartenant la Gardeou la diplomatie. Ce n'est pas dans un tel milieu qu'on peut s'attendre trouver des ides rvolutionnaires;et cependant ce fut dans cette maison que j'entendis pour la premire fois parler de la littrature rvolutionnaire de l'poque. Le grand exil Herzenvenait de lancer sa revue Londres, l'Etoile polaire, qui fit sensationen Russie, mmedans les cercles de la Cour et dont de nombreux exemplaires circulaient sous le manteau Ptersbourg. Ma cousinese procura la revue et nous la lisions ensemble. Soncur se rvoltaitcontre les obstaclesqu'on opposait, son bonheur, et son esprit n'en comprenaitque plus facilementles critiquespuissantes que le grand crivain lanait contre l'autocratie russe et le systmecorrompu de gouvernement.C'est avec un sentiment voisin de l'adoration que je contemplaisle mdaillon que portait la couverture de l'Etoile polaire et qui reprsentait les nobles ttes de cinq Dcembristes que Nicolas Ier avait fait pendre aprs le soulvementdu 14 dcembre 1825 Bestoujev,Kahovsky,Pestel, Rylev et Mouraviov-Apostol. La beaut du style de Herzen dont Tourguneva dit avec raison qu'il crivait avec des larmeset du sang et qu'aucunRussen'avait jamais crit ainsi l'ampleur de ses ides et son profond amour pour la Russie me gagnrent entirement et je lisais et relisais ces pages qui parlaient plus encore au cur qu' la raison. En 1859,ou plutt en 1860,je commenai diter ma 130

Le Corps des Pages rvolutionnaire. A cet ge, que publication pouvais-je tre, si ce n'est constitutionnel? et mon montrait la ncessit journal d'une constitution pour la Russie. J'crivais sur les folles dpenses de la Cour, les sommes normes mettre Nice toute gaspilles pour une escadre la disposition de l'impratrice douairire en 1860; je signalais qui mourut les mfaits des fonctionnaires dont j'entendais continuellement et j'insisparler; tais sur la ncessit des lois constitutionnelles. Je trois exemplaires de (mon journal copiais et les glissais dans les pupitres de trois de mes camarades des classes devaient suprieures s'intresser qui, pensais-je, aux affaires Je priais mes lecteurs de mettre leurs publiques. observations derrire la vieille cossaise de horloge notre bibliothque. voir le lendemain s'il y avait palpitant j'allais chose pour moi derrire quelque Il s'y troul'horloge. vait deux rponses, en effet. Deux camarades crivaient avait toutes leurs sympathies que mon journal et ils me conseillaient de ne pas trop m'exposer. J'crivis mon second insistant avec plus d'nergie numro, encore sur la ncessit d'unir toutes les forces qui travaillent pour la libert. Cette fois il n'y eut pas de rponse derrire mais les deux camarades l'horloge; vinrent me trouver. Nous sommes srs, dirent-ils, que c'est vous qui et nous dsirons rdigez le journal, en causer avec vous. Nous sommes tout fait de votre avis et nous sommes venus vous dire amis. Votre journal Soyons a fait son oeuvre il nous a runis; mais cela ne sert rien de il n'y a que deux autres ces choses, qui s'intresseraient et si on un journal de cette nature parat les consseraient terribles nous tous. Constituons quences pour un cercle o nous parlerons de tout cela; peut-tre que nous ferons entrer ides dans la tte d'un petit quelques nombre de camarades. C'tait scellmes si sens notre et nous que je ne pouvais qu'accepter union une cordiale de par poigne 131 le continuer. camarades savait qu'il Dans toute l'cole Tout premire

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mains. Depuis lors nous devnmes de grands amis tous les trois, nous lisions beaucoup ensemble et nous discutions toutes sortes de choses. L'abolition du servage tait la question qui occupait alors l'attention de tous les hommes pensants. La Rvolution de 1848 avait eu son cho dans le cur des paysans russes, et depuis l'anne 1850 les insurrections de serfs rvolts prenaient de graves proportions. Quand la guerre de Crime clata et que des milices furent leves dans toute la Russie, ces rvoltes se gnralisrent et prirent un caractre de violence jusqu'alors inconnue. Plusieurs propritaires de serfs furent tus par leurs hommes et les insurrections paysannes devinrent si graves qu'on envoya des rgiments entiers avec de l'artillerie pour les rprimer, tandis qu'auparavant de petits dtachements auraient suffi pour terroriser les paysans et les faire rentrer dans l'obissance. D'une part ces insurrections et d'autre part la profonde aversion pour le servage qu'prouvait la nouvelle gnration lors de l'avnement d'Alexandre II rendaient l'mancipation des paysans de plus en plus urgente. Ce fut l'empereur lui-mme, personnellement adversaire du servage et soutenu ou plutt influenc dans sa propre famille par sa femme, son frre Constantin et la grande-duchesse Hlne, qui fit les premiers pas dans cette direction. Il aurait voulu que l'initiative de la rforme vnt de la noblesse, des propritaires de serfs eux-mmes. Mais on ne put dcider, dans aucune province de Russie, la noblesse adresser dans ce but une ptition au tsar. En mars 1856, il entretint luimme la noblesse de Moscou de la ncessit de la rforme; mais un silence obstin fut toute la rponse qu'obtint son discours, si bien qu'Alexandre II se mettant en colre, conclut par les mmorables paroles de Herzen I1 vaut mieux, messieurs, que cela vienne d'en haut, que d'attendre que cela vienne d'en bas. Mme ces paroles furent sans effet, et ce fut aux provinces de la Vieille-Pologne Grodno, Vilno et Kovno

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Le Corpsdes Pages o NapolonIeravait abolile servage (sur le papier), qu'on eut recours. Le gouverneur-gnralde ces provinces, Nazimov,parvint obtenir de la noblesselituanienne l'adresse dsire. En novembre1857 le fameux rescrit au gouverneur-gnraldes provinces lituaniennes annonant l'intention du tsar d'abolir le servage,fut lanc, et nous lmes,les armesaux yeux,l'admirablearticle de Herzen o Tuas vaincu, Galilen, dans lequelles rfugis de Londresdclaraient qu'ils neconsidraient plus AlexandreII commeun ennemi,maisqu'ils l'assisteraientdans la grande uvre d'mancipation. L'attitude des paysans fut trs remarquable. Ds que la nouvelle se rpandit que la libration si longtemps dsire allait venir, les insurrections cessrent peu M prs compltement. aintenantles paysans attendaient, et pendant un voyage qu'Alexandrefit dans la Russie centrale, ils l'entourrent en grand nombre son passage en l'implorant de leur accorder la libert supplique qu'Alexandre reut cependant avec une grande rpugnance.Il est trs curieux, tant est grande la force de la tradition que le bruit courait parmi les paysans que c'tait NapolonIII, qui dans le trait de paix, avait exig du tsar l'affranchissementdes paysans. J'entendis souventcette assertion; et la veille mme de l'mancipation les paysans semblaient douter que cela se ft sans une pression de l'tranger. Rien ne se fera si Garibaldine vient pas, rpondit un paysan l'un de mes amis qui lui parlait de la libert prochaine. Mais aprs ces moments de joie gnrale vinrent des annes d'incertitude et d'inquitude. Des comitsinstitus tout exprs dans les provinces et Ptersbourg discutaient la proposition de libration des serfs, mais les intentions d'Alexandre restaient indcises. Continuellementla censure interdisait la presse de discuter les dtails. Des rumeurs sinistres circulaient Ptersbourg et vinrent jusqu' notre corps. Il ne manquait pas de jeunes gens parmi la noblesse qui travaillaient srieusementet franchement l'aboli133

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tion de l'ancien esclavage; mais le parti du servage serrait de plus en plus les rangs autour de l'empereur et gagnait peu peu du terrain. On murmurait ses oreilles que le jour o le servage serait aboli, les paysans commenceraient tuer en masse les propritaires fonciers, et que la Russie verrait alors un nouveau soulvement de Pougatchov, beaucoup plus terrible que celui de 1773. Alexandre, qui tait un caractre faible, ne prtait que trop volontiers l'oreille ces prdictions Mais la grande machine qui devait laborer la loi d'mancipation avait t mise en mouvement. Les comits tenaient leurs sances; par douzaines des projets d'mancipation adresss l'empereur circulaient en manuscrits o taient imprims Londres. Herzen, aid de Tourgunev, qui le tenait au courant de tout ce qui se passait dans les sphres gouvernementales discutait dans sa Cloche et dans son Etoile polaire les dtails des diffrents projets, et Tchernychvski en faisait autant dans le Contemporain (Sovremnnik). Les slavophiles, surtout Askakov et Blyaev, avaient profit des premiers moments de la libert relative accorde la presse pour donner la question une vaste publicit en Russie, et pour discuter en connaissance de cause le ct technique de la question de l'mancipation. Tout le Ptersbourg intellectuel tait avec Herzen, et surtout avec Tchernychvsky, et je me souviens que les officiers des Chevaliers-Garde, que je voyais le dimanche, aprs la revue qui suivait la messe, chez mon cousin Dmitri Nikolaevitch Kropotkine, aide-de-camp de ce rgiment et aide-de-camp de l'empereur, prenaient fait et cause pour Tchernychvsky, le reprsentant du parti avanc dans la lutte pour l'mancipation. Tout Ptersbourg, les salons comme la rue, avait si bien pris position qu'il tait impossible de reculer. Les serfs devaient tre affranchis; et un autre point important tait gagn les serfs librs recevraient, outre leurs maisons, la terre qu'ils avaient jusque-l cultive pour eux-mmes.

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Le Corpsdes Pages Cependant le parti de la vieille noblesse n'tait pas dcourag.Il mettaittous ses efforts obtenir un ajournement de la rforme, rduire l'tendue des lots de terres accords aux serfs mancips, et imposer ceux-ciune taxe de rachat si leve pour la terre que cela rendrait leur libert conomiqueillusoire; et sur ce A point ils russirent compltement. lexandreII remercia celui qui avait t l'me mme de toute la rforme, Nikola Miloutine,frre du ministre de la guerre, en lui disant Je suis vraiment afflig de devoir me sparer de vous, mais il le faut, la noblessevous dsigne comme un Rouge. Les premiers comits qui avaient labor le projet d'mancipation furent galementremercis, et de nouveauxcomitsrvisrent toute cette uvre dans l'intrt des propritaires de serfs. La presse, une fois de plus, fut musele. Les chosesprirent un bien triste aspect. On se demandait maintenant si l'affranchissement des serfs aurait lieu. Je suivais les pripties de la lutte avec une attention fbrile, et tous les dimanches, lorsque mes camarades revenaient de leurs familles,je leur demandaisce que leurs parents disaient. Vers la fin de 1860les nouvelles devinrent de plus en plus mauvaises. C'est le parti Valouevqui a le dessus. On a l'intention de refaire tout le projet. Les parents de la princesse (une amie du tsar) le travaillent beaucoup. L'mancipation sera ajourne on craint une rvolution. En janvier 1861desbruits un peu plus rassurantscommencrent circuler, et on esprait que le jour de l'avnementde l'empereur,le 19 fvrier, il serait question de l'affranchissement. Le 19vint sans apporter du nouveauaveclui. Ce jourl j'tais au palais. Il n'y eut pas de grand lever, mais seulementun petit lever; on envoyaitles pages de la secondeclasse ces crmoniespour les accoutumer l'tiquette de la Cour.C'taitmontour ce jour-l; et comme v je reconduisais l'une des grandes-duchesses, enue au palais pour assister la messe,son mari ne se trouvant 135

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pas l, j'allai le chercher. Il tait dans le cabinet de travail de l'empereur, et je lui fis part, sur un ton demi badin, de l'inquitude de sa femme, sans avoir le moindre soupon de l'importance des questions qu'on venait peut-tre de traiter dans ce cabinet de travail. A part quelques initis, personne au palais ne se doutait que le manifeste avait t sign le 19 fvrier et qu'on n'en ajournait la publication de quinze jours que parce que le dimanche suivant, 26, commenait la semaine du carnaval, et on craignait que les orgies des villageois, si frquentes pendant cette semaine, ne dgnrassent en insurrections. La foire du carnaval, qui d'ordinaire se tenait Ptersbourg sur la place prs du Palais d'Hiver, fut transfre cette anne-l sur une autre place, par crainte d'une meute populaire dans la capitale. On donna l'arme les instructions les plus froces sur la faon de rprimer tout soulvement des paysans. Quinze jours plus tard, le dernier dimanche du carnaval, le 5 mars (ou plutt le 17, nouveau style), j'tais au corps, ayant prendre part une revue l'cole d'quitation. J'tais encore couch quand mon ordonnance, Ivanov, entra comme une flche en apportant le th et s'cria Prince, la libert! Le manifeste est appos au Gostino Dvor (magasins situs en face du Corps). L'as-tu vu toi-mme? Oui. Des gens forment le cercle; l'un d'eux lit et les autres coutent. C'est la libert > Quelques minutes aprs j'tais habill et je sortais, lorsqu'un camarade entra. la libert! Voici le Kropotkine, manifeste. Mon oncle apprit hier soir qu'il serait lu la premire messe la Cathdrale Isaac. Alors nous y allmes. Il n'y avait pas beaucoup de gens, rien que des paysans. Le manifeste fut lu et distribu aprs la messe. Ils comprenaient trs bien ce dont il s'agissait quand je sortis de l'glise, deux paysans qui se trouvaient au portail d'entre, me dirent d'un air si drle Eh bien, monsieur? Alors tout est perdu? Et il imita le

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Le CorpsdesPages geste des paysansqui lui avaient fait signe de s'en aller. Et dans ce gestequi chassait le matre, il y avait toutes les longuesannes de l'attente. Je lus et relus le manifeste.Il tait crit dans un style lev par le vieux mtropolitain de Moscou,Philarte, maisun mlangebien inutile de russe et de vieux-slavon en obscurcissaitle sens.C'taitla libert, mais ce n'tait pas la libert immdiate, car les paysans devaient rester serfs pendant deux ans encore, jusqu'au 19 fvrier 1863.Nanmoins,une chose tait vidente le servage tait aboli, et les serfs librs auraient la terre et leurs maisons. Ils devaient racheter cette terre, mais l'antique souillure de l'esclavage tait efface. Ils ne seraient plus esclaves;la raction ne l'avait pas emport. Nous allmes la revue; et quand elle fut termine, Alexandre II, restant cheval, cria Messieursles officiers,approchez! Ils se grouprentautour de lui et il commena haute voix un discourssur le grand vnementdu jour. Des bribes de phrases nous parvenaient Les officiers. les reprsentants de la noblesse dans l'arme. Des sicles d'injustice ont pris fin. Je comptesur l'esprit de sacrificede la noblesse. La loyale noblessese groupera autour du trne. Des hourras enthousiastes retentirent dans les rangs des officiers quand il eut termin. En revenant au Corps nous courions plutt que nous ne marchions car nous voulions arriver temps l'Opra italien, qui donnait cette aprs-midi-lsa dernire reprsentation de la saison. Certainement il y aurait une manifestation.Nous dpouillmesnotre uniforme en grande hte et d'un pas lger nous montmes en assez bon nombre aux siximes galeries. La salle tait comble. Durant le premier entracte le fumoir se remplit de jeunes gens excits, qui tous se parlaient les uns aux autres, qu'ils se connussent ou non. Nous dcidmes immdiatementde retourner dans la salle et de chanter 137

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en chur, avec tout le public, l'hymne Dieu protge le Tsar! Cependant des accords musicaux frapprent nos oreilles et nous retournmes en hte dans la salle. L'orchestre de l'Opra jouait dj l'hymne qui fut immdiatement couvert par les applaudissements des galeries, des loges, du parterre. Je voyais bien Bavri, le chef d'orchestre, agiter son bton, mais, quoique les musiciens fussent nombreux, aucun son ne pouvait parvenir nos oreilles. L'hymne se termina, mais les hourras continuaient. Je vis de nouveau le bton s'agiter dans l'air; je vis les archets se mouvoir et les musiciens souffler dans leurs instruments de cuivre. Mais le bruit des voix couvrait toujours les sons de l'orchestre. Bavri recommena et ce ne fut qu' la fin de cette troisime excution de l'hymne que quelques sons isols des cuivres percrent la clameur des voix humaines. Dans les rues c'tait le mme enthousiasme. Une foule de paysans et de gens cultivs s'tait masse en face du palais et poussait des hourras, et le tsar ne pouvait paratre sans tre suivi par des foules de manifestants qui couraient aprs sa voiture. Deux ans plus tard, lorsque Alexandre touffait dans le sang la rvolution polonaise et que Mouraviev le Pendeur l'tranglait sur l'chafaud, Herzen avait raison d'crire Alexandre Nikolaevitch, pourquoi n'tes-vous pas mort ce jour-l? Votre nom aurait t transmis la postrit comme celui d'un hros. Et les soulvements prdits par les champions de l'esclavage ? On n'aurait pu inventer une situation moins nette que celle que crait le Polojnii (la loi d'mancipation). Si quelque chose pouvait provoquer des rvoltes, c'tait prcisment l'inquitante imprcision des conditions faites au paysan par cette loi. Et cependant except en deux endroits o il y eut des insurrections et sur quelques autres points o clatrent quelques troubles sans importance, entirement dus aux malen-

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Le CorpsdesPages la Russie resta tendus et immdiatement apaiss calme, plus calme que jamais. Avecleur bon sens habituel, les paysans avaient compris que le servage tait aboli, que la libert tait venue , et ils acceptaient les conditionsqui leur taient imposes,bien que ces conditions fussenttrs dures. J'tais Nikolskoen aot 1861,et aussi pendant l't de 1862,et je fus frapp de la faon intelligenteet calme dont les paysans avaient accept la nouvellesituation. Ils savaient parfaitement combienil leur serait difficile de payer l'impt de rachat pour la terre, qui tait en ralit une indemnit accorde aux nobles pour les ddommagerdes droits qu'ils perdaient sur leurs serfs. Mais les paysans apprciaient tant l'abolition de leur esclavagequ'ils acceptaient les charges ruineuses non sans murmurer, mais commeune dure ncessit du moment qu'on leur accordait la libert individuelle. Durant les premiers mois ils prenaient deux jours de repos par semaine, disant que c'tait un pch de travailler le vendredi; mais quand vint l't, ils reprirent leur travail avec plus d'nergie que jamais. Lorsqueje vis nos paysans de Nikolskoquinze mois aprs leur affranchissement,je ne pus m'enpcher de les admirer. Ils avaient conservleur bont et leur douceur innes, mais toutes traces de servilit avaient disparu. Ils parlaient leurs matres ainsi qu' des gaux, commes'ils n'avaient jamais eu d'autres relations. D'autre part, il se trouvait dans leurs rangs des hommes qui savaient dfendre leurs droits. Le Polojnii tait un gros livre d'une lecture difficile et dont l'tude me demanda beaucoup de temps; mais lorsque Vasili Ivanov, l'ancien de Nikolsko,vint un jour me demander de lui expliquer un passage obscur, je m'aperus que lui, qui ne lisait mme pas couramment,avait su admirablement se retrouver dans le ddale des chapitres et des paragraphes de la loi. C'taient les gens de maison, c'est--direles serviteurs, qui taient le moinsbien partags.On ne leur don139

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nait pas de terres, et ils n'en auraient d'ailleurs su que faire. On leur accordait la libert, mais rien de plus. Dans notre rgion, presque tous quittaient leurs matres; par exemple, il n'en resta pas un chez mon pre. Ils allrent ailleurs chercher une position, et un bon nombre trouvrent immdiatement un emploi chez les marchands qui taient fiers d'avoir le cocher du Prince Untel ou le cuisinier du Gnral Trois-Etoiles. Ceux qui connaissaient un mtier trouvrent du travail dans les villes par exemple, la fanfare de mon pre resta une fanfare et se tira trs bien d'affaire Kalouga. Elle conserva de bonnes relations avec nous. Mais ceux qui n'avaient pas de mtier virent des temps difficiles, et cependant la majorit prfrait vivre n'importe comment plutt que de rester chez leurs anciens matres. Quant aux propritaires fonciers, les plus importants firent tous leurs efforts Ptersbourg pour restaurer l'ancien rgime sous un autre nom, ce qui leur russit jusqu' un certain point sous Alexandre III; mais les autres, et c'taient de beaucoup les plus nombreux, se rsignrent l'abolition du servage comme une espce de calamit ncessaire. La jeune gnration donna la Russie ce remarquable tat-major de mdiateurs de la paix est de juges de paix qui contriburent tant l'issue pacifique de l'uvre d'mancipation. Quant l'ancienne gnration, elle avait le plus souvent escompt dj la somme d'argent considrable qu'elle allait recevoir des paysans pour la terre accorde aux serfs librs, terre qu'on avait value bien au-dessus du prix marchand. Elle rflchissait la faon dont elle gaspillerait cet argent dans les restaurants des capitales ou au tapis vert. Et en effet, cet argent fut en gnral gaspill aussitt que reu. Pour beaucoup de seigneurs la libration des serfs tait une excellente affaire financire. C'est ainsi que la terre que mon pre, en prvision de l'mancipation, avait vendue par parcelles au taux de onze roubles l'hectare, tait maintenant estime quarante roubles dans

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Le Corpsdes Pages les lots des paysans c'est--diretrois fois et demiesa valeur marchande et il en tait gnralement ainsi dans tout notre voisinage; tandis que dans le domaine que mon pre avait Tambov, dans les steppes, le mir c'est--dire la communautde paysans affermait toute sa terre pour douze ans un prix deux fois plus lev que le profit que mon pre en retirait en la faisant cultiver par ses serfs. Onzeans aprs cette anne mmorablej'allai voir le domainede Tambov,que j'avais hrit de mon pre. J'y restai quelques semaines et le soir de mon dpart le prtre de notre village, un homme intelligent et d'opinions indpendantes commeon en rencontre parfois dans nos provinces du sud faisait une ronde dans le village. Le coucher du soleil tait splendide; un souffle embaumvenait des steppes. Il trouva un paysan entre deux ges AntonSavliev assis sur une petite minence prs du village et lisant un livre de psaumes.Le paysan savait peine peler le vieux-slavon,et souvent il lisait un livre en commenantpar la fin et en tournant les pages rebours. C'taitmmela manirede lire qu'il prfrait alors un mot le frappait et sa rptition lui plaisait. Il tait en train de lire un psaume dont chaque vers commenaitpar les mots Rjouis-toi. Quelisez-vous, ntonSavliev? demandale prtre. A Ah!pre, je vais vous dire, rpondit-il. Il y a quatorze ans le vieux prince vint ici. C'tait en hiver. Je venais de rentrer la maison, entirement gel. Une tempte de neige faisait rage. J'avais peine commenc me changer que nous entendmesun coup frapp la fentre c'tait l'ancien qui criait c Va trouver le tous moi, ma femme prince! Il a besoinde toil Nous et nos enfants nous tions consterns. Que peut-il te vouloir? demandaitma femmetout apeure. Je me signai et j'allai. La neige m'aveuglaitpresque lorsque je passai la digue. Enfin, tout se termina bien. Le vieux prince faisait sa sieste, et quand il s'veilla, il me 141

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demanda si je savais pltrer un mur et il me dit Viens demain refaire les pltres de cette chambre. Alors je rentrai tout heureux, et en arrivant la digue j'y trouvai ma femme. Elle avait attendu tout le temps dans la tourmente de neige, l'enfant sur les bras. Qu'est-il arriv, Savlitch? cria-t-elle. Oh! pas de mal, dis-je; il m'a simplement demand de faire quelques rparations. Ceci, pre, se passait sous le vieux prince. Et maintenant le jeune prince est arriv l'autre jour. Je suis all le voir et je l'ai trouv au jardin, prenant le th, l'ombre de la maison. Vous, pre, tiez assis prs de lui avec l'ancien du canton, sa chane de maire sur la poitrine. Veux-tu du th, Savlitch? me demanda-t-il. Prends un sige, Petr Grigoriev, dit-il au vieux donne-nous une autre chaise. Et Petr Grigoriev vous savez comment il nous terrifiait quand il tait l'intendant du vieux prince apporta la chaise, et nous tions tous assis autour de la table th et nous causions et il nous servit du th tous. Eh bien, vous voyez, pre, la soire est si belle, les steppes nous envoient leur parfum, et me voil assis lire Rjouis-toi! Rjouistoi Voil ce que signifiait pour les paysans l'abolition du servage.

Chapitre

VI

LA

VIE NAGE

DE A

COUR LA

A PTERSBOURG. COUR. LE CARACTRE PRINCE

LE

SYSTME

d'espionII. ALEXANDRE

D'ALEXANDRE HRITIER.

L'IMPRATRICE. III.

En juin 1861 je fus nomm sergent Je dois dire que quelques officiers consentir et disaient qu'il n'y aurait

du corps des pages. n'y voulaient pas si pas de discipline

j'tais Mais on ne pouvait sergent. faire autrement il tait de tradition lve de la classe supque le premier rieure ft nomm et j'tais la tte de ma sergent, classe annes. Cette promotion depuis plusieurs tait considre comme trs enviable, non seulement parce le sergent que une situation occupait privilgie l'cole et tait trait comme un officier, mais surtout parce qu'il tait en mme temps le page de chambre de et tre personnellement l'empereur, connu de l'empereur devait naturellement rendre l'obtention de plus facile nouvelles faveurs. Mais c'tait que cette fonctions ves du service intrieur aux pages de chambre, une chambre pour tudier, le recueillement. D'autre le point important de toutes les corm'exemptait de l'cole, dvolues qui taient et c'tait encore que j'aurais, part o je pourrais trouver part, la chose avait aussi son pour moi

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d'un Mmoires rvolutionnaire inconvnient j'avais toujours trouv ennuyeux de traverser d'un pas lent nos chambres vingt fois par jour, aussi avais-jepris l'habitude de parcourir cette distance en courant, ce qui tait svrementdfendu. Et maintenant il me faudrait marcher d'un pas solennel,le livre de service sous le bras, au lieu de courir! Quelques-uns de mesamistinrent conseilsur cette gravequestion,et il fut dcid que de temps en temps je pourrais encoreme permettre de traverserles sallesen courant. Quant mes relations avec tous les camarades,il ne dpendait que de moi de les tablir sur un pied fraternel, et c'est ce que je fis. Les pages de chambredevaientaller souventau palais, aux grands et aux petits levers, aux bals, aux rceptions, aux dners de gala, etc. Pendant les semaines de Nol,du nouvel an et de Pques, nous tions convoqus au palais presque chaque jour, et parfois deux fois par jour. En qualit de sergent, je devais aussi signaler l'empereur, tous les dimanches, pendant la revue l'cole d'quitation, que tout allait bien la compagnie du Corps des pages, mme lorsqu'un tiers de l'cole tait atteint de quelque maladie contagieuse.En pareille occasionje demandaiun jour au colonel Ne dois-jepas dire aujourd'hui que tout ne va pas bien? Dieuvous en garde, s'cria-t-il avec terreur, vous ne devriezdire cela que s'il y avait une insurrection! La vie de cour offre certainement un aspect pittoresque. Avec ses manires lgantes encore que ce raffinementne soit que superficiel avec son tiquette stricte, et son brillant entourage, elle est certainement destine faire impression.Un grand lever est un beau spectacle, et mme la simple rception de quelques dames par l'impratrice prend un caractre tout diffrent d'une visite ordinaire quand elle a lieu dans un salondu palais richementdcor les invitsintroduits par des chambellansaux uniformesbrods d'or, l'impratrice suivie de pages richement vtus et de dames d'honneur.Tout s'accomplitavec une solennit impres144

Le CorpsdesPages sionnante.Jouer un rle dans les crmoniesde la cour, tre au service des plus hauts personnages,offrait un jeune hommede mon ge un intrt diffrent de celui de la simple curiosit.D'autre part je regardais Alexandre II comme une espce de hros c'tait un homme qui n'attachait pas d'importance aux crmoniesde la cour, mais qui, cette poque,commenaitsa journe de travail six heures du matin et avait engagune lutte nergique contre un puissant parti ractionnaire afin de faire une srie de rformes dont l'abolition du servagen'tait que la premire. Mais peu peu, lorsque je pus mieux voir le ct thtral de la vie de cour, lorsquej'eus pu apercevoir ce qui se passait dans les coulisses,je compris non seulement la futilit de ce spectacle et des choses qu'il avait pour but de voiler, mais je compris aussi que ces vtilles n'absorbaient si compltementla cour que pour l'empcher de penser des choses plus srieuses.Pour la comdie on perdait souvent de vue les ralitts. Et plus tard mes yeux s'vanouitlentementl'aurole dont mon imagination avait entour Alexandre II. Aussi, si j'avais mmecaress au dbut quelquesillusions sur la possibilit de jouer un rle actif dans les milieux de la Cour, la fin de l'anne j'aurais renonc ce rve. Il y avait un grand lever au palais tous les jours de grande fte, ainsi qu' l'anniversaire de la naissance, la fte patronymiquede l'empereur et de l'impratrice, l'anniversaire du couronnement, et en d'autres occasions analogues.Des milliers de gnraux et d'officiers de tout grade, jusqu' celui de capitaine, et les hauts fonctionnairesdes administrationsciviles taient rangs en lignes dans les immensessalles du palais, et s'inclinaient au passage de l'empereur et de sa famille lorsqu'ils se rendaient solennellement l'glise. Tous les membresde la famille impriale venaient ces jours-l au palais. Ils se runissaient dans un salon et bavardaient gaiementjusqu'au momento ils devaient mettre le masque de la solennit.Alorsle cortge se formait. L'empe145

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reur, donnant la main l'impratrice, ouvrait la marche. Il tait suivi de son page de chambre, du gnral aide de camp, de l'aide de camp de service et du ministre de la maison impriale. Au service de l'impratrice ou plutt de son immense trane taient attachs ses deux pages de chambre, qui devaient porter la trane aux tournants, puis la dployer dans toute sa beaut. L'hritier prsomptif, qui tait un jeune homme de dixhuit ans, et les autres grands-ducs et grandes-duchesses venaient ensuite, dans l'ordre de leur droit de succession au trne chacune des grandes-duchesses suivie de son page de chambre. Puis venaient en un long cortge les dames de la suite, jeunes et vieilles, toutes porc'est--dire une robe tant le prtendu costume russe de bal qu'on suppose devoir ressembler au costume port par les femmes de la vieille Russie. Comme le cortge dfilait, je pouvais observer comment chacun des plus hauts fonctionnaires civils et militaires essayait, avant de s'incliner, d'attirer sur soi un regard de l'empereur, et si, sa rvrence, le tsar rpondait par un sourire ou par un imperceptible signe de tte, ou mme parfois par un mot ou deux; alors il regardait ses voisins, plein d'orgeuil et attendait leurs flicitations. Aprs l'glise, le cortge revenait dans le mme ordre, et ensuite chacun retournait en hte ses propres occupations. A part un petit nombre de dvots et quelques jeunes dames, pas une sur dix des personnes prsentes ces levers n'y voyait autre chose qu'une ennuyante corve. Deux ou trois fois durant l'hiver on donnait au palais de grands bals, auxquels des milliers de gens taient invits. Aprs que l'empereur avait ouvert la danse par une polonaise, chacun avait pleine libert pour s'amuser comme il voulait. Dans ces immenses salles brillamment claires il tait facile aux jeunes filles de se soustraire aux yeux vigilants de leurs parents ou de leurs tantes, et elles jouissaient compltement de la joie de la danse

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Le Corpsdes Pages et du souper pendant lequel les jeunes gens s'arrangeaienttoujourspour tre seuls. Pendant ces bals ma tche tait assez difficile. AlexandreII ne dansait pas, mais il ne restait pas assis non plus; il se promenait tout le tempsparmi ses htes, et son page de chambre devait le suivre une distance convenablepour percevoir facilementun appel de l'empereur, sans toutefois tre trop proche pour devenir une cause de gne. Cette combinaisonde prsence et d'absence n'tait pas facile obtenir, et Alexandre n'y tenait pas il aurait prfr tre laiss entirementseul; mais telle tait la tradition et il devait s'y soumettre. Ma tche devenait surtout difficile quand il pntrait au milieu des rangs serrs des dames qui entouraient le cercle o dansaientles grands-ducs,et qu'il circulait au milieu d'elles.Il n'tait pas ais de se faire un chemin travers ce jardin vivant qui s'ouvrait pour livrer passage l'empereur, mais se refermait immdiatement derrire. Au lieu de prendre part la danse, des centaines de dames et de jeunes filles restaientl serres les unes contre les autres, esprant toutes que l'un des grands-ducs ferait attention elles et les inviterait danser une valseou une polka. Telle tait l'influencede la Cour sur la socit de Ptersbourg que si l'un des grands-ducsjetait les yeux sur une jeune fille, les parents de celle-ci faisaient tout leur possible pour que leur enfant devnt follement amoureuse du grand personnage, bien qu'ils n'ignorassent pas que le mariage tait impossible les grands-ducsde Russiene pouvant pouser les sujets du tsar. Les conversationsque j'entendis une fois dans une famille respectable aprs , l'hritier prsomptif eut dans deux ou trois fois que avec une jeune fille de dix-sept ans, et les souhaits que formaient ses parents, surpassaient tout ce que j'aurais pu imaginer. Chaquefois que noustions au palais nous y prenions notre djeuner ou notre dner, et les valets nous chucho147

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taient les dernires nouvelles de la chronique scandaleuse de la maison de l'empereur, mme si nous ne nous en souciions pas. Ils savaient tout ce qui se passait dans c'tait l leur domaine. Par les diffrents palais amour de la vrit, je dois reconnatre que durant l'anne dont je parle, cette chronique scandaleuse n'tait pas aussi riche en vnements qu'elle le devint aprs 1870. Les frres du tsar n'taient maris que depuis peu, et ses fils taient tous jeunes. Mais les domestiques parlaient encore plus librement que la socit ptersbourgeoise des relations de l'empereur avec cette princesse X. que Tourgunev a si bien dpeinte dans c Fume sous le nom d'Irne. Un jour, cependant, en entrant dans la chambre o nous nous changions, on nous dit La et dfinitivement X. a reu son cong aujourd'hui cette fois. Une demi-heure aprs nous vmes la dame en question venir la messe, les yeux gonfls de pleurs, et cherchant retenir ses larmes pendant la crmonie, tandis que les autres dames avaient soin de se tenir distance pour la mettre en vidence. Les valets taient dj informs de l'incident et le commentaient leur faon. Il y avait quelque chose de vraiment rpugnant dans la conversation de ces hommes qui la veille auraient ramp devant cette mme dame. Le systme d'espionnage en usage au palais, surtout dans l'entourage de l'empereur, semblerait incroyable aux profanes. L'incident suivant en donnera une ide. Quelques annes plus tard l'un des grands-ducs reut une leon svre d'un monsieur de Ptersbourg. Il avait interdit sa maison au grand-duc, mais en rentrant chez lui inopinment, il le trouva dans son salon et se jeta sur lui, la canne leve. Le jeune homme se prcipita dehors, et il allait sauter dans sa voiture lorsque l'autre le rattrapa et lui donna un coup de canne. Le policeman qui tait la porte avait tout vu et il se hta de faire son rapport au chef de la police, le gnral Trpov, qui son tour sauta dans une voiture et alla droit chez l'empereur

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Le Corpsdes Pages pour tre le premier lui annoncer le triste incident. AlexandreII fit venir le grand-ducet eut un entretien avec lui. Quelquesjours plus tard un vieux fonctionnaire de la TroisimeSection de la chancellerieimpriale c'est--direde la police d'Etat qui frquentait la famille d'un de mes camarades raconta toute la conversation. L'empereur,dit-il, tait trs irrit, et il finit par dire au grand-duc Tu devrais savoir mieux arranger tes petites affaires intimes. Ondemandanaturellement ce fonctionnaire commentil se faisait qu'il connt tous les dtails d'une conversationparticulire; mais sa rponse fut trs caractristique Il faut bien que notre section connaisse les paroles et les opinions de Sa Majest.Sans cela commentpourrait fonctionner une institution aussi dlicate que la police de l'Etat? Soyezsrs que l'empereur est la personne la plus surveillede Ptersbourg. Et dans ces paroles il n'y avait pas de vantardise. Tous les ministres,tous les gouverneursgnraux,avant d'entrer avec leurs rapports dans le cabinet de l'empereur, avaient un entretien avec son valet de pied, pour savoir de quelle humeur tait le matre ce jour-l; et suivant cette bonneou mauvaisehumeur, ils lui exposaient quelqueaffaire pineuseou la laissaientau fond de leur portefeuilleen attendant une meilleureoccasion.Le gouverneur gnral de la Sibrie orientale envoyait toujours, quand il venait Ptersbourg,son aide de camp porter un joliprsent au valet de pied de l'empereur. Il y a des jours, disait-il, o l'empereur se mettrait en fureur et ordonnerait une enqute svre sur n'importe s qui, sur moi-mme, i je lui soumettaiscertains rapports en de tels jours. Par contre, il y a des jours o tout marche souhait. C'estun homme prcieux que ce valet. Savoir chaque jour l'tat d'esprit de l'empereur, c'tait une part importante de l'art de conserverune haute situation art que plus tard le comte Chouvalovet le gnral Trpov comprirent la perfection, ainsi que le comte Ignatiev qui, d'ailleurs, en juger d'aprs ce que 149

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j'ai vu, aurait su exercer cet art, mme sans l'assistance du valet. Au dbut j'avais une grande admiration pour Alexandre II, le librateur des serfs. L'imagination emporte souvent un jeune homme au-del des ralits du moment, et tel tait alors mon tat d'esprit que si cette poque on avait commis en ma prsence un attentat contre le tsar, je l'aurais couvert de mon corps. Un jour, au commencement de janvier 1862, je le vis quitter le cortge et s'avancer rapidement, seul, vers les salles o des dtachements de tous les rgiments de la garnison de Ptersbourg taient aligns pour la parade. Ordinairement cette revue avait lieu dehors, mais cette anne, cause du froid, elle eut lieu l'intrieur, et Alexandre II, qui gnralement passait au galop sur le front des troupes, devait cette fois marcher au pas. Je savais que mon service de Cour finissait ds que l'empereur exerait ses fonctions de commandant suprme de l'arme, et que je devais l'accompagner jusqu' ce moment, mais pas aprs. Cependant, en regardant autour de moi, je vis qu'il tait tout seul. Les deux aides de camp avaient disparu, et il n'y avait pas avec lui un seul homme de sa suite. Je ne veux pas le laisser seuil! me dis-je moi-mme; et je le suivis. Je ne sais si Alexandre II tait trs press ce jour-l ou s'il avait quelque autre raison d'en finir le plus tt possible avec la revue, mais il passa comme une flche sur le front des troupes, et traversa leurs rangs toute il avait une trs vitesse, en faisant de si grands pas haute taille que j'avais la plus grande difficult le suivre, et plusieurs fois je dus presque courir pour pouvoir rester tout prs de lui. Il se htait comme s'il avait fui un danger. Son excitation s'empara de moi, et chaque instant j'tais prt bondir devant lui pour le protger, regrettant seulement d'avoir mon pe d'ordonnance et non ma propre pe, une lame de Tolde qui perait des sous et tait une arme bien meilleure. Ce ne fut qu'aprs avoir pass devant le dernier bataillon

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Le Corpsdes Pages qu'il ralentit le pas. En entrant dans une nouvellesalle, il regarda autour de lui et son regard rencontra mes yeux brillants de l'excitation cause par cette marche rapide. Le plus jeune des aides de camp courait toute vitesse,encore spar de nous par deux salles. Je m'attendais une svre rprimande; mais AlexandreII me dit, trahissant peut-tre ses penses intimes Toi,ici? Brave garon Et en s'loignant lentement il laissa errer au loin son regard nigmatiqueet vague, comme je le lui avais dj vu faire si souvent. Telles taient alors mes dispositions son gard. Cependantquelquespetits incidents, ainsi que le caractre ractionnaire que prenait dcidment la politique d'AlexandreII, m'inspiraient des doutes de plus en plus grands. Tous les ans, le 6 janvier, on clbre en Russie la crmoniesemi-chrtienne,semi-paenne,de la bndiction des eaux.On la clbre aussi au palais. On construit un pavillon sur la Nva, en face du palais, et la famille impriale, prcde du clerg, sort du palais, traverse le superbe quai, et se rend au pavillon o l'on chante un Te Deum; puis l'on plonge la croix dans l'eau du fleuve.Desmilliersde gens se tiennent sur le quai et sur la glace de la Nva pour assister de loin la crmonie. Tous doivent rester tte nue pendant le service. Cette anne, comme le froid tait assez rigoureux, un vieux gnral avait mis une perruque, et en s'habillant la hte il avait dplac sa perruque qui maintenant tait pose de travers, sans qu'il s'en doutt. Le grandduc Constantin s'en tant aperu rit pendant toute la dure du Te Deumavec les autres grands-ducsen regardant dans la direction du malheureux gnral, qui souriait stupidement sans savoir pourquoi il causait une telle hilarit. Constantin murmura enfin quelques mots l'oreille de l'empereur qui regarda aussi le gnral et se mit rire. Quelquesinstants aprs, comme la procession retraversait le quai en revenant au palais, un vieux paysan, tte nue, franchit la double haie de soldats qui bordait 151

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le chemin suivi par la procession, et tomba genoux aux pieds de l'empereur. Il tenait une supplique la main et il criait les larmes aux yeux Pre, dfends-nous! Dans ce cri on devinait les sicles d'oppression subis par les paysans russes; mais Alexandre II, qui un instant auparavant riait, pendant l'office religieux, d'une perruque mise de travers, passait maintenant prs du paysan sans lui prter la moindre attention. Je le suivais de trs prs, et je n'aperus chez lui qu'un frisson de surprise l'apparition brusque du paysan; ensuite il continua son chemin sans daigner mme jeter un regard sur cette crature humaine couche ses pieds. Je regardai autour de moi. Les aides de camp n'taient pas l; le grand-duc Constantin qui suivait ne fit pas plus attention au paysan que son frre. Il n'y avait personne pour prendre la supplique, de sorte que je la pris, tout en sachant que j'aurais un blme pour cela. Ce n'tait pas moi recevoir les suppliques, mais je me reprsentais ce que cela avait d coter au paysan avant qu'il pt arriver la capitale, pour traverser ensuite les lignes de policiers et de soldats qui entouraient le cortge. Comme tous les paysans qui prsentent des suppliques au tsar, il allait tre enferm en prison, et nul ne savait combien de temps il y resterait. Le jour de l'mancipation des serfs, Alexandre II tait ador Ptersbourg; mais il est trs remarquable que, abstraction faite de ce moment d'enthousiasme gnral, il n'tait pas aim dans la capitale. Son frre Nicolas nul ne pourrait dire pourquoi tait trs populaire du moins parmi les petits marchands et les cochers de fiacre. Mais ni Alexandre II, ni son frre Constantin, le leader du parti rformiste, ni son troisime frre, Michel, n'avaient su gagner les curs d'aucune classe de la population ptersbourgeoise. Alexandre II avait trop conserv du caractre despotique de son pre, et cela perait de temps autre travers ses manires gnralement affables. Il perdait souvent pa-

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Le CorpsdesPages tience, et souvent il traitait ses courtisans de la faon la plus ddaigneuse.Ce n'tait pas un homme sur qui l'on pt compter, ni dans sa politique, ni dans ses sympathies personnelles,et il tait vindicatif. Je doute qu'il ft sincrement attach personne. Quelques-unsdes hommesqui le touchaientde plus prs taient des moins sympathiques le comte Adlerberg,par exemple,qui lui faisait toujours de nouveaupayer ses dettes normes, et quelques autres, clbres par leurs vols monstrueux. Ds 1862on put voir que sous Alexandre II les pires errements du rgne de son pre pourraient se reproduire. On savait qu'il dsirait encore accomplir une srie d'importantes rformes dans l'organisation judiciaire et dans l'arme, qu'il tait sur le point d'abolir les terribles chtiments corporels, et qu'il accorderait une l espce de self-governmentocal et peut-tre mme une constitution. Mais le plus petit trouble tait par ses ordres rprim avecla plus impitoyablesvrit; il considrait tout mouvementpopulaire comme une injure personnelle,de sorte qu' tout momenton pouvait attendre de lui les mesures les plus ractionnaires. Les dsordres qui se produisirent dans les universits et de Ptersbourg,de Moscou de Kazan,en octobre 1861, furent rprims avec une duret plus grande quejamais. L'universit de Ptersbourg fut ferme, et quoique la plupart des professeurseussentouvert des cours libres la Maisonde Ville,ces cours furent bientt ferms galement, et les meilleursprofesseursquittrent l'universit. Immdiatementaprs l'abolition du servage,commena un grand mouvementen faveur de la cration d'coles du dimanche; partout des particuliers et des associations en ouvraient; tous les matres enseignaient sans tre rtribus et les paysans et les ouvriers, les vieux commeles jeunes, arrivaient en foule. Des officiers, des tudiants, mme quelquespages se faisaient professeurs dans ces coles; et on employait de si excellentesmle russe ayant une thodes que nous russissions apprendre lire un orthographe phontique 153

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paysan en neuf ou dix leons. Mais tout coup on ferma toutes les coles du dimanche, o la masse des paysans aurait, sans qu'il en rsultt la moindre dpense pour l'Etat, appris lire en quelques annes. En Pologne, o une srie de manifestations patriotiques avaient eu lieu, on envoya les Cosaques pour disperser les rassemblements coups de fouet et pour arrter avec leur brutalit ordinaire des centaines de personnes dans les glises. On tua des hommes coups de fusil dans les rues de Varsovie vers la fin de 1861, et pour rprimer les quelques insurrections paysannes qui clatrent alors on eut recours l'horrible chtiment favori de Nicolas Ier on faisait passer les condamns sous les btons travers une double range de soldats. Ds 1862 on pouvait deviner dans Alexandre II le bourreau qu'il fut plus tard, de 1870 1881. De tous les membres de la famille impriale, Marie Alexandrovna tait sans conteste la plus sympathique. Elle tait sincre et quand elle disait quelque chose d'agrable, elle le pensait. La faon dont elle me remercia une fois d'une petite attention que j'avais eue pour elle (elle venait de recevoir l'ambassadeur des EtatsUnis qui arrivait Ptersbourg) me causa une vive impression. Son attitude montrait qu'elle n'tait point gte par de frquentes marques de politesse comme on aurait pu pourtant le supposer d'une impratrice. L'empereur ne la rendait certainement pas heureuse. Elle n'tait pas aime non plus par les dames de la Cour qui la trouvaient trop svre et ne pouvaient comprendre pourquoi elle prenait tant cur les tourderies de son mari. On sait aujourd'hui qu'elle joua un rle assez important dans la question de l'abolition du servage. Mais cette poque son influence dans ce sens semble avoir t peu connue, car le grand-duc Constantin et la grandeduchesse Hlne Pavlovna, qui tait le principal soutien de Nicolas Miloutine la cour, taient considrs comme les chefs du parti rformiste dans les sphres du gouvernement. Ce qu'on connaissait mieux c'tait la

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Le CorpsdesPages part dcisiveprise par l'impratrice dans la cration de lyces de jeunes filles, qui ds le dbut furent dots d'une excellente organisation et reurent un caractre vraiment dmocratique.Ses relations amicales avec Ouchinski empchrentce grand pdagoguede partager le sort de tous les hommes de marque de l'poque c'est--direl'exil. une Ayantreu elle-mme excellenteducation,Maria Alexandrovnatchait de donne son fils an la meilleure ducation possible. On choisit commeprofesseurs les hommesle plus distingus dans toutes les branches du savoir, et elle s'adressa mme Kavline,quoiqu'elle connt trs bien ses rapports avec Herzen.Lorsqu'il lui signalacette amiti, elle rpondit qu'elle n'en voulait pas Herzen, si ce n'est pour son langage violent l'gard de l'impratrice douairire. L'hritier prsomptif tait trs beau peut-tre mmed'une beaut trop fminine.Il n'tait pas du tout fier, et pendant les levers il causait en bon camarade avec les pages de chambre. (Je me souviensmme qu' la rception du corps diplomatique le jour de l'an, j'essayai de lui faire apprcier la simplicit de l'uniforme de l'ambassadeur des Etats-Unis, en comparaison des uniformesaux couleurs de cacatosarbors par les autres ambassadeurs.)Cependant ceux qui le connaissaient le dpeignaient commeun profond goste,absolument incapable de se lier quelqu'un. Ce trait de caractre tait encore plus marqu chez lui que chez son pre. Quant son ducation,toutes les peines prises par sa mre furent vaines. Au mois d'aot 1861ses examens, qu'il passa en prsence de son pre, furent trs piteux, et je me souviens que quelques jours aprs ses examens,AlexandreII, une revue o le prince hritier commandaitles troupes et pendant laquelle il commit une faute, lui cria tout haut, si bien que tout le monde put entendre Tun'as pas mme pu apprendre cela! Il mourut comme on sait l'ge de vingt-deux ans, d'une maladie de la moelle pinire. 155

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d'un

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Son frre Alexandre, qui devint l'hritier prsomptif en 1865 et qui fut plus tard Alexandre III, formait un contraste absolu avec Nikola Alexandrovitch. Il me rappelait tellement Paul Ier par sa physionomie, par toute sa personne et le sentiment de sa grandeur que j'ai souvent dit S'il rgne jamais, il sera un nouveau Paul ler dans le palais de Gatchina, et il finira comme son arrire-grand-pre, sous les coups de ses courtisans. Il refusait obstinment d'tudier. Le bruit courait qu'Alexandre II, ayant eu beaucoup de difficults avec son frre Constantin qui tait plus instruit que lui, rsolut de concentrer toute son attention sur l'hritier prsomptif et de ngliger l'ducation de ses autres fils. Cependant je doute qu'il en ft ainsi Alexandre Alexandrovitch doit avoir eu de la rpugnance pour l'tude depuis l'enfance. Il est certain que son orthographe, dont je pus me rendre compte dans les tlgrammes qu'il adressait sa fiance Copenhague, tait d'une incorrection inimaginable. Je ne puis figurer ici son orthographe russe, mais en franais il crivait Ecri oncle propos parade. les nouvelles sont mauvaisent. On dit que son caractre s'amliora vers la fin de sa vie, mais en 1870 et beaucoup plus tard encore, il tait toujours rest un vrai descendant de Paul Ier. Je connaissais Ptersbourg un officier d'origine sudoise c'tait un Finlandais, qu'on avait envoy aux EtatsUnis commander des fusils pour l'arme russe. A son retour il eut prsenter un rapport sur sa mission Alexandre Alexandrovitch, dsign cette poque pour diriger le rarmement. Pendant cet entretien le tsarvitch, se laissant compltement aller son violent caractre, se mit rprimander l'officier; celui-ci probablement rpliqua avec dignit, ce qui fit entrer l'hritier dans un vritable accs de rage, et il insulta l'officier d'une faon grossire. L'officier appartenait ce type d'hommes dvous aux institutions mais soucieux de leur dignit qu'on rencontre frquemment parmi la no156

Le CorpsdesPages blesse sudoise de Russie; il sortit immdiatementet crivit l'hritier une lettre o il lui demandait de faire des excuses dans les vingt-quatreheures, ajoutant que s'il n'obtenait pas satisfaction il se tuerait. C'tait une espcede duel japonais. AlexandreAlexandrovitchn'envoyapas d'excuseset l'officiertint parole. Je le vis chez un de mes amis intimes, avec lequel il tait lui aussitrs li. Il s'attendait tout instant recevoir les excuses. Le lendemainil tait mort. Le tsar fut fort irrit contre son fils et il lui ordonna de suivre le cercueil de l'officier au cimetire. Mais cette terrible leon ne suffit mme pas corriger le jeune homme de cette hauteur et de cette imptuositqu'il tenait des Romanovs.

Chapitre

VII

JE CHOISIS L'\ rgiment

KPOUDE COSAQUES SIBRIENS. COMMENCEMENT vantable INCENDIE A PTERSBOURG. DE LA RACTION. J'OBTIENS LE BREVET D'OFFICIER.

semaines avant notre de mai 1862, quelques me dit un jour de dresser sortie de l'cole, le capitaine dans lesquels chacun de la liste dfinitive des rgiments nous voulait entrer. Nous avions le choix entre tous les Au milieu entrer avec le de la Garde o nous pouvions rgiments de l'Arme et les rgiments d'officier, premier grade immdiatement le troisime de o nous avions grade lieutenant. Je dressai la liste des lves de la classe et mes camarades tour tour. Chacun avait j'allai trouver choisi son rgiment et mme beaudepuis longtemps de dans le jardin la casquette d'officier coup portaient ce rgiment. Cuirassiers de Sa Majest, Garde du Corps, . Chevaliers-Garde rpondaient Promes

brajenski, camarades. Mais toi, Kropotkine? L'artillerie? Les cosaques? de tous cts. Je ne pouvais me demandait-on rpondre et finalement un camarade ces questions, je priai de complter la liste et je montai dans ma chambre

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Le CorpsdesPages pour rflchir encore une fois la dcision que j'allais prendre. Depuislongtempsj'avais rsolu de ne pas entrer dans un rgiment de la Garde,de ne pas consacrerma vie aux parades et aux bals de la Cour. Monrve tait d'entrer l'universit, d'tudier, de vivre la vie d'tudiant. Il en serait naturellement rsult une rupture complte avecmon pre, qui faisait des rvesd'avenir tout fait diffrents, et j'aurais t rduit vivre de cachets. Desmilliersd'tudiantsrusses vivent ainsi, et cette perspective ne m'effrayait aucunement.Mais commentsurmonterais-jeles premires difficults de cette vie? Dans quelquessemainesil me faudrait quitter l'cole, acheter des vtements,avoir ma chambre, et je ne voyaispas la possibilit de me procurer le peu d'argent indispensable pour la plus modesteinstallation. Alors, l'universit carte, j'avais souvent pens dans ces derniers mois entrer l'Acadmied'artillerie. Cela m'exempterait pour deux ans des corvesdu service militaire, et outre les sciences militaires je pourrais tudier les mathmatiques et la physique. Maisil soufflaitun vent de raction, et les officiers des acadmies avaient t traits comme des coliers le prcdent hiver; dans deux acadmies il s'taient rvoltset dans l'une d'elles ils taient partis en masse. Mespensesse tournaientde plus en plus vers la Sibrie. La rgion de l'Amourvenait d'tre annexe par la Russie.J'avais lu tout ce qu'on avait publi sur ce Mississipi d'Orient, sur les montagnesqu'il perce, la vgtation sub-tropicalede son affluent,l'Ousouri, et ma pense allait plus loin vers les rgions tropicales qu'a dcrites Humboldt et vers les belles gnralisations gographiquesde Ritter que je prenais tant de plaisir lire. En outre, me disais-je,il y a dans la Sibrieun immensedomaine pour l'application des grandes rformes dj faites ou encore faire l-basles ouvriers doivent tre peu nombreuxet j'y trouverai un champ d'action tout fait selonmes dsirs. Malheureusemente devrais j 159

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me sparer de mon frre Alexandre; mais il avait t forc de quitter l'universit de Moscou aprs les derniers dsordres, et d'ici un ou deux ans, pensai-je, et c'est en effet ce qui devait arriver nous serions de nouveau runis d'une faon ou de l'autre. Il ne s'agissait plus que de choisir un rgiment dans la rgion de l'Amour. C'tait surtout l'Ousouri qui m'attirait. Mais hlas, il n'y avait sur l'Ousouri qu'un bataillon d'infanterie de cosaques. Un cosaque sans cheval c'tait vraiment trop peu sduisant pour le jeune homme que j'tais, et je me dcidai pour les Cosaques monts de l'Amour. C'est ce que j'crivis sur la liste la grande consternation de tous mes camarades. C'est si loin, disaient-ils, tandis que mon ami Daourov, ouvrant le Manuel de l'officier y lut la grande indignation de chacun Uniforme noir, avec un simple col rouge sans galons; bonnet fourr en peau de chien ou en toute autre fourrure; pantalon gris. Mais vois donc cet uniforme! s'cria-t-il. Non, mais ce bonnet! Enfin tu peux en porter un en fourrure de loup ou d'ours. Mais regarde-moi ces pantalons! Gris, comme un soldat du train! Aprs cette lecture la consternation atteignit son maximum. Je tournai aussi bien que je pus l'affaire en plaisanterie et je portai la liste au capitaine. Il s'cria Ce Kropotkine, il faut toujours qu'il fasse des farces! Mais ne vous ai-je pas dit que la liste doit tre envoye aujourd'hui au grand-duc? J'eus quelque difficult lui faire croire que c'tait bien mon intention que j'avais exprime sur la liste. Cependant, le lendemain je fus sur le point de revenir sur ma dcision lorsque je vis l'effet qu'elle produisait sur Klassovski. Il avait espr me voir l'universit, et m'avait donn dans ce but des leons de latin et de grec, et je n'osais pas lui dire ce qui rellement m'empchait d'entrer l'universit. Je savais que si je lui disais la vrit il m'offrirait de partager avec lui le peu qu'il avait.

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Le Corpsdes Pages Ensuite mon pre tlgraphia au directeur qu'il s'opposait ce que j'allasse en Sibrie,et la questionfut porte devantle grand-ducqui tait le chef des colesmilitaires. Je fus appel devant son adjoint et je parlai de la vgtation de l'Amour et autres choses semblables, car j'avais de fortes raisons de croire que si j'avais avou que mon dsir tait d'aller l'universit, mais que je ne le pouvaispas, quelque membre de la famille impriale m'aurait offert une bourse, ce que je voulais viter tout prix. Il est impossiblede dire commenttout cela aurait fini, mais un vnementtrs important le grand incendie de Ptersbourg vint apporter d'une manire indirecte une solution mes difficults. le jour du Saint-Esprit, Le lundi aprs la Trinit qui cette anne-lse trouvait le 26 mai (vieux style) un terrible incendie clata dans l'Apraxine Dvor. L'ApraxineDvor tait une immenseplace de plus d'un quart de kilomtre carr et qui tait entirementcouverte de petites boutiques, simples baraques de planches, o l'on vendait toutes sortes d'objets d'occasion. Vieuxmeubles,vieille literie, vieuxhabits et vieux livres y affluaient de tous les quartiers de la ville, et s'entassaient dans ces petites boutiques,dans les passagesqui les sparaient, et mme sur les toits. Cettenormeaccumulation de matires inflammables tait contigu au ministre de l'Intrieur dont les archives renfermaient tousles documentsrelatifs l'mancipationdes serfs. Et en face du march, qui tait bord de ce ct par une range de magasins construits en pierre, se trouvait la Banque de l'Etat. Une troite ruelle, borde elle aussi de constructions de pierre, sparait l'Apraxine Dvor d'une aile du Corps des Pages dont l'tage infrieur tait occup par des magasinsd'picerie et d'huiles et l'tage suprieur par les appartements des officiers. Presque en face du ministre de l'Intrieur, de l'autre ct d'un canal, il y avait de vastes chantiers de bois 161

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de construction. Ce labyrinthe de petites chopes et les chantiers situs l'opposite prirent feu presque au mme moment, quatre heures de l'aprs-midi. S'il avait fait du vent ce jour-l, la moiti de la ville serait devenue la proie des flammes la Banque, plusieurs ministres, le Gostino Dvor autre grande agglomration de boutiques sur la Perspective Nevsky le Corps des Pages et la Bibliothque nationale auraient t dtruits. Cette aprs-midi-l j'tais au corps, je dnais chez un de nos officiers. Nous nous prcipitmes vers le lieu du sinistre, ds que nous vmes par les fentres les premiers nuages de fume s'lever dans notre voisinage immdiat. Le spectacle tait terrifiant. Comme un immense serpent, au milieu de sifflements et de ptillements, l'incendie progressait dans toutes les directions, droite, gauche, enveloppait les boutiques, et tout coup, la flamme s'levait en une norme colonne, puis dardait en sifflant ses langues ardentes qui venaient dvorer de nouvelles boutiques avec leur contenu. Des tourbillons de fume et de flammes se formaient, et lorsque les plumes enflammes des boutiques de literie commencrent tournoyer au-dessus de la grande place, il fut impossible de rester plus longtemps sur ce march en feu. Il fallait tout abandonner. Les autorits avaient entirement perdu la tte. Il n'y avait pas, cette poque, une seule pompe vapeur Ptersbourg, et ce furent des ouvriers qui eurent l'ide d'en faire venir une des fonderies de Kolpino situes trente kilomtres de la capitale, sur la ligne de chemin de fer. Quand la pompe arriva en gare, ce fut la foule qui la trana sur le lieu de l'incendie. De ses quatre tuyaux, l'un avait t endommag par une main inconnue et les trois autres furent dirigs sur le Ministre de l'Intrieur. Les grands-ducs vinrent, puis repartirent. A une heure assez avance, l'empereur fit aussi une apparition et dit, ce que chacun savait bien dj, que le corps des

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Le CorpsdesPages Pages tait maintenant la clef de la bataille et qu'il fallait le sauver tout prix. Il tait vident que si le corps des Pages prenait feu, la Bibliothque nationale et la moiti de la PerspectiveNevsky allaient tre dtruites. Ce fut la foule, le peuple, qui empcha l'incendie de gagner du terrain. Pendant un moment, la Banque fut srieusementmenace. Les marchandises vacues des magasins situs en face avaient t jetes dans la rue Sadovaaet elles taient entassesau pied des murs de l'aile gauche de la Banque. Continuellementles objets qui couraient la rue prenaient feu, mais la foule, rtie par une chaleur presque insupportable, empchait les flammesde se communiqueraux piles de marchandises de l'autre ct de la rue. Les gens criaient aprs les autorits en voyant qu'il n'y avait pas une pompe sur les lieux. Ils disaient Quevont-ils s'occuper du ministre de l'Intrieur, lorsque la Banque et l'Hospice des Enfants-Trouvssont sur le point de prendre feu? Ils ont tous perdu la tte! Quefait donc le chef de la police qu'il ne peut envoyer la Banque une brigade de pompiers? Je connaissaispersonnellementle chef de la police, le gnral Annenkov, l'ayant rencontr une ou deux fois chez notre sous-inspecteur,o il venait avec son frre, le critique littraire bien connu. Je m'offris donc pour aller le chercher. Je le trouvai, se promenant sans but dans les rues; et lorsque je l'eus inform de la situation, il m'ordonna, si incroyable que cela puisse paratre, il m'ordonna, moi qui n'tais qu'un tout jeune hommede conduire une brigade de pompiers du Ministre la Banque. Je m'criai naturellement que les hommes ne m'obiraient pas, et je demandai un ordre crit. Mais le gnral Annenkovn'avait pas ou prtendait ne pas avoir sur lui un bout de papier, de sorte que je priai un de nos officiers, L. L. Gosse,de venir avec moi pour transmettre l'ordre. Nous russmes enfin dcider le capitaine d'une brigade de pompiers qui jurait contre tout le monde et contre 163

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ses chefs conduire la Banque ses hommes et ses machines. Le ministre lui-mme n'tait pas en feu; c'taient les archives qui brlaient et un grand nombre de jeunes garons, surtout des cadets et des pages, se mirent avec les employs du ministre transporter les liasses de papiers hors du btiment en feu et en charger des voitures. Souvent une liasse tombait, et le vent, s'emparant de ses feuilles, les dispersait sur la place. A travers la fume, on pouvait voir les lueurs sinistres d'un grand incendie qui faisait rage dans les chantiers de bois de l'autre ct du canal. L'troite ruelle qui sparait le Corps des Pages de l'Apraxine Dvor tait dans un tat dplorable. Les boutiques qui s'y trouvaient taient pleines de soufre, d'huile, de trbenthine et autres substances trs inflammables, et d'immenses langues de flamme de toutes couleurs en jaillissaient avec des explosions, lchaient les toits de l'aile du corps qui bordait la ruelle de l'autre ct. Les fentres et les pilastres au-dessous du toit commenaient dj fumer. Les pages et quelques cadets, aprs avoir dmnag les chambres, lanaient de l'eau avec une petite pompe incendie laquelle on apportait de loin en loin de petites quantits d'eau dans de vieux barils qu'on remplissait avec des seaux. Quelques pompiers monts sur le toit brlant criaient continuellement De l'eau! de l'eau! sur un ton dchirant. Je ne pouvais supporter ces cris. Je me prcipitai dans la rue Sadovaa o je contraignis par la force un des hommes de la brigade des pompiers de la police qui conduisait un baril, entrer dans notre cour et fournir de l'eau notre pompe. Mais lorsque j'essayai de recommencer, je me heurtai au refus le plus net de la part du pompier. Je passerai au conseil de guerre, dit-il, si je vous obis. De tous cts, mes camarades me pressaient Va trouver quelqu'un et le chef de la police, le grand-duc, n'importe qui dis-lui que si nous n'avons pas d'eau, il nous faudra

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Le Corpsdes Pages
abandonner aux flammes le Corps des Pages. Quelqu'un observa Nous devrions peut-tre en rfrer notre directeur? Que le diable emporte toute la bande! On ne les trouverait pas avec une lanterne. Va et agis par toi-mme. J'allai donc une fois de plus la recherche du gnral Annenkov, et on finit par me dire qu'il devait tre dans la cour de la Banque. Quelques officiers, en effet, formaient le cercle autour d'un gnral que je reconnus tre le gouverneur gnral de Ptersbourg, le prince Souvorov. Mais le portail tait ferm, et un employ qui se trouvait l'entre refusa de me laisser passer. J'insistai, je menaai, et, enfin, je fus admis. Alors, j'allai tout droit au prince Souvorov qui crivait une note sur l'paule de son aide de camp. Quand je l'eus inform de la situation, sa premire question fut Qui vous en Personne. Les camarades. voie ? Je rpondis Alors, vous dites que le corps va prendre feu? Oui. Il partit l'instant, et prenant dans la rue une bote chapeau vide, il en couvrit sa tte afin de se protger contre la chaleur brlante qui manait des boutiques en feu, et il courut toute vitesse vers la ruelle. Des barils vides, de la paille, des botes de bois couvraient la ruelle entre les flammes des magasins d'huile et les btiments du Corps des Pages, dont les chssis des fentres et les pilastres fumaient dj. Le prince Souvorov agit avec rsolution. Il y a une compagnie de soldats dans votre jardin, me dit-il. Prenez un dtachement et dblayez la rue tout de suite. On amnera immdiatement un tuyau de la pompe vapeur. Vous le ferez jouer sans interruption. Je vous le confie vous personnellement. Il ne fut pas facile de faire sortir les soldats du jardin. Ils avaient vid les barils et les botes de leur contenu, et, les poches pleines de caf, des dbris de pains de sucre cachs dans leurs kpis, ils gotaient pleinement la douceur de cette nuit d't, en croquant des noix. Personne ne voulut bouger jusqu' ce qu'un officier in-

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tervnt. La rue fut dblaye et la pompe mise en mouvement. Mes camarades taient enchants. Toutes les vingt minutes, nous relevions les hommes qui dirigeaient le jet d'eau sous une chaleur presque insupportable. Vers trois ou quatre heures du matin, il fut vident que la part du feu tait faite. Il n'y avait plus craindre qu'il se communiqut au Corps, et, aprs avoir tanch ma soif l'aide d'une demi-douzaine de tasses de th dans une petite auberge blanche qui se trouvait ouverte, je tombai demi-mort de fatigue sur le premier lit que je trouvai inoccup dans l'infirmerie du Corps. Je m'veillai de bonne heure et j'allai voir le thtre de l'incendie. A mon retour au Corps, je rencontrai le grand-duc Michel, que j'accompagnai, comme c'tait mon devoir, dans sa ronde. La figure toute noire de fume, les yeux gonfls, les paupires enflammes, les cheveux grills, les pages soulevaient la tte sur leurs oreillers. C'tait difficile de les reconnatre. Ils taient fiers, cependant, de sentir qu'ils n'avaient pas t simplement des mains blanches et qu'ils avaient travaill aussi dur que n'importe qui. Cette visite du grand-duc eut pour rsultat de m'aplanir la route. Il me demanda pourquoi j'avais eu l'ide si j'y avais des d'aller dans les provinces de l'Amour amis? si j'tais connu du gouverneur-gnral? Et apprenant que je n'avais pas de parents en Sibrie et que je Mais pourquoi n'y connaissais personne, il s'cria donc y vas-tu? On peut t'envoyer dans un lointain village de Cosaques. Qu'y feras-tu? Le mieux est que j'crive un mot au gouverneur-gnral pour te recommander. Aprs une telle offre j'tais sr que mon pre ne ferait plus d'opposition mon dsir. C'est en effet ce qui se passa. J'tais libre d'aller en Sibrie. Ce grand incendie marqua un tournant non seulement dans la politique d'Alexandre II, mais aussi dans cette priode de l'histoire de la Russie. Il tait vident que la

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Le Corpsdes Pages catastrophen'avait pas une cause purement accidentelle. La Trinit et le jour du Saint-Esprit sont de grandes ftes en Russie et, part quelquesgardiens, il n'y avait personne dans le march. D'autre part le march d'Apraxine et les chantiers de bois avaient pris feu au mme instant, et l'incendie de Ptersbourg fut suivi de dsastres analogues dans plusieurs villes de province. Le feu avait t mis par quelqu'un, mais par qui? Cette question reste encore aujourd'hui sans rponse. Katkov,un ex-libral, qui tait anim de la haine de Herzenet surtout de Bakounine,avec qui il avait d une fois se battre en duel, accusa le lendemain mme du sinistre les Polonais et les rvolutionnaires russes d'avoir mis le feu; et cette opinion prvalut Ptersbourg et Moscou. La Pologne se prparait alors la rvolution qui clata au mois de janvier suivant; le comitrvolutionnaire secret avait conclu une alliance avec les rfugis de Londres et il avait des intelligences dans le cur Trs peu de mmede l'administrationptersbourgeoise. temps aprs la catastrophe,un officier russe tira sur le gouverneurde la Pologne,le ComteLders; et lorsque le grand-duc Constantin fut nomm sa place (avec l'intention, disait-on,de faire de la Pologneun royaume part dont il et t le souverain) on tira immdiatement aussi sur lui (26 juin 1862). Un attentat semblable eut lieu en aot contre le marquis Wielepolsky,le chef polonais du parti russophile de l'Union. NapolonIII et l'Angleterre entretenaient chez les Polonais l'espoir d'une intervention arme en faveur de leur indpendance.Dans de telles conditions,en se plaant au point de vue militaire troit, on aurait pu considrer comme de bonne guerre de dtruire la Banque de Russie et quelquesministres,et de jeter la panique dans la capitale. Mais on ne put jamais trouver la moindre apparence de preuve pour soutenir cette hypothse. D'un autre ct, les partis avancsde Russie voyaient qu'on ne pouvait plus fonder aucun espoir sur l'initia167

Mmoires 'un rvolutionnaire d


tive rformatrice d'Alexandre il tait clair qu'il nagerait de plus en plus dans les eaux ractionnaires. Pour les hommes qui rflchissaient, il tait vident que des serfs, avec la condition de rachat qui l'mancipation leur tait impose, aurait pour rsultat leur ruine certaine, et des proclamations rvolutionnaires furent lances en mai Ptersbourg, invitant le peuple et l'arme une rvolte gnrale et demandant aux classes cultives d'insister sur la ncessit d'une Convention nationale. Dans de telles circonstances la dsorganisation de la machine gouvernementale aurait pu entrer dans les plans de quelques rvolutionnaires. Enfin le caractre imprcis de l'mancipation avait produit une grande fermentation parmi les paysans, qui constituent une part considrable de la population des villes russes. Et travers toute l'histoire de Russie, fois qu'une agitation a commenc il y a eu des chaque lettres anonymes menaant d'incendie, et les menaces ont t souvent mises excution. Il est possible que l'ide de mettre le feu au march Apraxine se soit prsente certains hommes du parti rvolutionnaire, mais ni les enqutes les plus svres, ni les arrestations en masse auxquelles on procda dans toute la Russie et la Pologne immdiatement aprs l'incendie, ne mirent sur la trace de la moindre indication montrant que tel tait rellement le cas. Si on avait pu trouver quelque chose de ce genre, le parti ractionnaire aurait su s'en servir. En outre, beaucoup de mmoires et de correspondances de cette poque ont t publis depuis, mais on n'y peut relever aucun fait l'appui de cette thse. Au contraire, lorsque des incendies analogues clatrent dans quelques villes de la Volga et en particulier Saratov, et lorsque Jdanov, membre du Snat, fut charg par le tsar de faire une enqute, il revint avec la ferme conviction que l'incendie de Saratov tait l'uvre du parti ractionnaire. Dans ce parti on croyait gnralement qu'il serait possible de dcider Alexandre II

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Le Corpsdes Pages ajourner l'abolitiondfinitive du servagequi devait tre proclame le dix-neuf fvrier 1863. On connaissait sa faiblessede caractre, et immdiatementaprs le grand incendie de Ptersbourg on commena une violente campagneen faveur de cet ajournementet en faveur de la rvision de la loi d'mancipation dans ses applications pratiques. Le bruit courait dans les sphres juridiques bien informes que le snateur Jdanov revenait en effet avec des preuves positives de la culpabilit des ractionnaires de Saratov; mais il mourut pendant le voyage, son portefeuille disparut et on ne l'a jamais retrouv. Quoi qu'il en soit, l'incendie du march Apraxine eut les consquences les plus dplorables. Alexandre se ce qui rendit immdiatementaux ractionnaires et cette partie de la socit de Pterstait encore pis bourg et surtout de Moscouqui exerait le plus d'influence sur le gouvernement, enona son libralisme r et se tourna non seulement contre la fraction la plus avancedu parti rformiste,mais mme contre sa fraction modre. Quelquesjours aprs l'incendie, un dimanche, j'allai voir mon cousin, l'aide de camp de l'empereur, chez qui j'avais si souvent entendu les officiers des Chevaliers-Gardeexprimer leurs sympathies pour Tchernychevsky.Mon cousin lui-mme avait t jusqu'alors un lecteur assidu du Contemporain, l'organe du parti rformiste avanc. Ce jour-l il apporta quelques numros du Contemporainet les mettant sur Eh la table prs de laquelle j'tais assis, il me dit bien, aprs ce qui s'est pass, je ne veux plus entendre parler de cette revue incendiaire. Cela suffit. Et ces mots exprimaient l'opinion du Tout-Ptersbourg. Il devint inconvenant de parler de rformes. Partout on respirait un air de raction. Le Contemporain et les autres revues de ce genre furent supprims. Les coles du dimanche furent interdites sous toutes leurs formes. On procda des arrestations en masse.La capitale fut mise en tat de sige. 169

Mmoires d'un rvolutionnaire

Quinze jours plus tard, le 13/25 juin, les pages et les cadets virent enfin le moment aprs lequel ils soupiraient depuis si longtemps. L'empereur nous fit subir une sorte d'examen militaire sur les diverses volutions; nous emes commander les compagnies; je paradai cheval devant le bataillon et nous fmes promus officiers. Aprs la revue, Alexandre II appela les officiers nouvellement promus et nous l'entourmes. Il resta cheval. Je le vis alors sous un jour tout nouveau. L'homme qui l'anne suivante se montra si sanguinaire et si vindicatif dans la rpression de l'insurrection polonaise, se dressa alors devant moi, de toute sa hauteur, dans le discours qu'il nous adressa. Il commena sur un ton calme. Je vous flicite vous voil officiers. Il parla du devoir militaire, de la fidlit au souverain, comme on en parle en pareil cas. Mais si jamais l'un de vous, continua-t-il en articulant chaque syllabe et en grimaant tout coup de colre, si jamais l'un de vous que Dieu vous en venait manquer de loyaut envers le tsar, prserve! le trne et la patrie notez bien ce que je vous dis il sera trait avec toute la rigueur des lois, sans la moindre com-mi-s-ra-tion Sa voix tomba. Sa physionomie prit soudain l'expression de cette rage aveugle que dans mon enfance j'avais vu se peindre sur la face des seigneurs lorsqu'ils leurs serfs de les corcher menaaient coups de btons . Il peronna violemment son cheval et s'loigna de nous. Le lendemain, 14 juin, on fusilla par son ordre trois officiers Modlin en Pologne, et un soldat nomm Szour fut tu sous les verges. arrire toute vapeur! me Raction, machine disais-je moi-mme en revenant au corps. Je revis Alexandre II encore une fois avant de quitter Ptersbourg. Quelques jours aprs notre sortie tous les nouveaux officiers se rendirent au palais pour lui tre 170

Le Corps des Pages prsents. Mon uniforme, plus que modeste, avec son pantalon gris qui tirait l'oeil, tait l'objet de l'attention gnrale, et tout moment j'avais satisfaire la curiosit des officiers de tout rang qui venaient me demander quel uniforme je portais l. Les Cosaques de l'Amour tant alors le dernier cr des rgiments de l'arme russe, j'tais presque au dernier rang des centaines d'officiers prsents. Alexandre II vint moi et me dit Alors, tu vas en Sibrie? Ton pre y a-t-il consenti la fin? Je rpondis affirmativement. N'as-tu pas peur d'aller si loin? Je rpondis avec chaleur Non, je veux travailler. Il doit y avoir tant faire en Sibrie pour appliquer les grandes rformes qui se prparent. Il me regarda dans les yeux et devint pensif. Enfin il me dit Bon, va. On peut tre utile partout, et sa figure prit une telle expression de fatigue, un air de dcouragement si complet, que je me dis C'est un liomme us, prt tout lcher. Ptersbourg avait un aspect morne. Des dtachements de soldats parcouraient les rues. Des patrouilles de cosaques circulaient autour du palais. La forteresse tait pleine de prisonniers. Partout o j'allais je voyais la mme chose le triomphe de la raction. Je quittais Ptersbourg sans regret. Tous les jours j'allais la direction des rgiments de cosaques pour prier les bureaux de faire diligence et de me dlivrer mes papiers, et ds que tout fut prt, je partis immdiatement pour rejoindre mon frre Alexandre Moscou.

TROISIME PARTIE

Sibrie

Chapitre

premiers

LA

SIBRIE.

TRAVAUX

I)E

rforme

EN SES

TRANSBAIKALIE. consquences

L'INSURRECTION FUNESTES POUR LA

POLONAISE. pologne ET LA

RUSSIE.

Les cinq annes en Sibrie me furent que je passai d'une extrme utilit pour la connaissance de la vie et des hommes. J'entrai en contact avec des gens de toute les meilleurs et les pires; ceux espce qui taient sociale et ceux qui vgtaient placs au haut de l'chelle dans les bas-fonds, les vagabonds et les criminels prtendment J'eus de nombreuses occasions incorrigibles. d'observer les us et coutumes des paysans dans leur vie de tous les jours, et je fus encore mieux en situation de juger combien de l'Etat peu l'administration pouvait les aider, mme si elle tait anime des meil-

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Mmoires 'un rvolutionnaire d


leures intentions. En outre, mes grands voyages, durant lesquels je parcourus plus de vingt mille lieues en voiture, bord de steamers, en bateau, mais surtout cheval, fortifirent ma sant d'une faon tonnante. Ils m'apprirent aussi combien l'homme a besoin de peu de choses ds qu'il sort du cercle enchant de la civilisation conventionnelle. Muni de quelques livres de pain et de quelques once's de th dans un sac de cuir, d'une marmite et d'une hachette suspendues au pommeau de sa selle et d'une couverture place dessous, qu'il tendra au bivouac sur un lit de branches de sapin frachement coupes, un homme se sent tonnamment indpendant, mme au milieu de montagnes inconnues couronnes de bois pais et couvertes de neige. On pourrait crire un livre sur cette partie de ma vie, mais il me faut glisser rapidement, car il y a beaucoup dire sur les annes qui suivirent. La Sibrie n'est pas la terre glace ensevelie sous la neige et peuple uniquement de dports, comme on se la figure ordinairement en Europe et comme on se la figurait alors, mme en Russie. Dans sa partie mridionale elle est aussi riche en productions naturelles que le sont les rgions du sud du Canada, auquel elle ressemble beaucoup au point de vue physique. Outre ses naturels au nombre d'un demi-million, elle a une population de plus de quatre millions de Russes. Le sud de la Sibrie occidentale est tout aussi russe que les provinces au nord de Moscou. En 1862, l'administration suprieure de la Sibrie tait beaucoup plus claire et bien meilleure que celle des provinces de la Russie d'Europe. Pendant plusieurs annes, le poste de gouverneur gnral de la Sibrie orientale avait t occup par un remarquable personnage, le comte N. N. Mouraviev, qui annexa la Russie la rgion de l'Amour. Il tait trs intelligent, trs actif, extrmement aimable et dsireux de travailler au bien du pays. Comme tous les hommes d'action de l'cole gouvernementale, il tait despote jusqu'au fond de l'me;

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Sibrie
mais il avait des opinions avances et une rpublique dmocratique ne l'aurait pas entirement satisfait. Il avait russi se dbarrasser de la plupart des anciens employs civils, qui considraient la Sibrie comme un champ piller, et il s'tait entour d'un certain nombre de jeunes fonctionnaires, trs honntes et dont beaucoup taient anims des mmes intentions que lui. Dans son propre cabinet, les jeunes officiers et l'exil Bakounine (il s'vada de Sibrie pendant l'automne de 1861), discutaient les chances qu'on avait de pouvoir crer les Etats-Unis de Sibrie, fdrs par-dessus le Pacifique avec les Etats-Unis d'Amrique. Lorsque j'arrivai Irkoutsk, la capitale de la Sibrie orientale, le mouvement ractionnaire que j'avais vu commencer Ptersbourg n'avait pas encore atteint ces lointaines rgions. Je fus trs bien reu par le jeune gouverneur-gnral, Korsakov, qui venait de succder Mouraviev, et il me dit qu'il tait enchant d'avoir autour de lui des hommes aux opinions librales. Quant au chef de l'Etat-major B.-K. Koukel, jeune gnral qui n'avait pas trente-cinq ans, et dont je devins l'aide de camp particulier, il me conduisit dans une de ses chambres o je trouvai, avec les meilleures revues russes, les collections compltes des publications rvolutionnaires de Herzen dites Londres. Nous fmes bientt de grands amis. Le gnral Koukel occupait alors temporairement le poste de gouverneur de la Transbakalie, et quelques semaines plus tard nous traversions le beau lac Bakal et nous nous dirigemes toujours dans la direction de l'est, vers la petite ville de Tchita, capitale de la province. L, je devais me consacrer, corps et me, sans perdre de temps, aux grandes rformes qu'on discutait alors. Les ministres de Ptersbourg avaient cliarg- les autorits locales d'laborer des plans de rformes complets pour l'administration des provinces, l'organisation de la police, les tribunaux, les prisons, le systme de le dportation, le self-government des municipalits
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Mmoiresd'un rvolutionnaire tout sur les bases largement librales poses par l'empereur dans ses manifestes. Koukel, assist d'un homme intelligent et pratique, le colonel Pedachenko, et de quelques fonctionnaires civils bien intentionns, travaillait toute la journe et parfois une bonne partie de la nuit. Je devins secrtaire de deux comits l'un s'occupant de la rforme des prisons et de tout le systme de dportation, l'autre, prparant un projet de self-government municipal et je me mis l'uvre avec tout l'enthousiasme d'un jeune homme de dix-neuf ans. Je lus beaucoup de choses sur l'volution historique de ces institutions en Russie et leur dveloppement actuel l'tranger, d'excellents ouvrages ayant t publis sur ces sujets par les Ministres de l'Intrieur et de la Justice. Mais ce que nous faisions en Transbakalie tait loin d'tre purement thorique. Je discutais d'abord les grandes lignes, puis chaque point de dtail, avec des hommes pratiques connaissant bien les besoins rels et sachant ce qui pouvait ou ne pouvait pas se faire. Et, dans ce but, je me mis en relation avec un nombre considrable d'hommes de la ville et de la province. Alors, les conclusions auxquelles nous arrivions taient de nouveau discutes avec Koukel et Pedachenko et lorsque j'avais indiqu les rsultats sous une forme provisoire, chaque point tait repris soigneusement dans les comits. L'un de ces comits, qui prparait le projet de gouvernement municipal, tait compos de citoyens de Tchita, lus par toute la population, aussi librement qu'ils auraient pu l'tre aux Etats-Unis. Bref, notre uvre tait trs srieuse; et aujourd'hui que je considre cette uvre travers toutes les annes coules, je puis dire en toute confiance que si le self-government municipal avait t alors accord aux villes de Sibrie, sous la forme modeste laquelle nous nous tions arrts, elles seraient aujourd'hui toutes diffrentes de ce qu'elles sont. Mais tous ces efforts furent perdus, comme on va le voir. 176

Sibrie Par ailleurs l'occupation ne manquait pas. Il fallait trouver de l'argent pour les institutions charitables. Il fallait dresser un tableau conomique de la province pour une exposition agricole locale. Ou bien encore c'tait quelquesrieuseenqute faire. Koukelme disait parfois C'estune grandepoqueque celle o nous vivons; travaillez, mon cher ami; souvenez-vous vous tes que le secrtaire de tous les comitsprsents et venir, et je redoublaisd'nergie. Un ou deux exemplesmontreront quels rsultats nous obtenions.Il y avait un chef de district c'est--direun officier de police investi de pouvoirstrs tenduset trs indtermins qui tait une vritablehonte pour notre province. Il volait les paysans et les faisait fouetter tort et travers mmeles femmes,ce qui tait contraire la loi; et lorsqu'une affaire criminelle tombait entre ses mains, elle restait en suspens pendant des mois,et en attendant il faisait garder les hommesen prison jusqu' ce qu'ils lui fissent un prsent. Koukell'aurait destitu depuis longtemps,mais cette ide ne souriait pas au gouverneur-gnral, arce que ce policier p avait Ptersbourgde puissants protecteurs.Aprs bien des hsitations il fut enfin dcid que je ferais une enqute sur place et que je recueillerais des dpositions contre cet homme.Ce n'tait pas des plus faciles, parce que les paysans, terroriss par lui, et connaissant bien le dicton russe Dieuest bien haut, et le tsar bien M loin, n'osaientporter tmoignage. mela femmequ'il avait fait fouetter craignait tout d'abord de faire une dposition crite. Cene fut qu'aprs avoir pass une quinzaine de jours avec les paysans et avoir gagn leur confiance, que je pus mettre en lumireles mfaits de leur chef. Je recueillis des preuves crasantes, et le chef de district fut destitu.Nous nous flicitions d'tre dbarrass d'une telle peste. Mais quelle ne fut pas notre stupfaction lorsque, quelques mois plus tard, nous apprmesqu'il tait nommau poste plus lev d'isprav177

Mmoires rvolutionnaire d'un nik dans le Kamtchatka!L il pouvait piller les habitants en dehorsde tout contrle,et c'est aussice qu'il fit. Quelquesannes plus tard il revint Ptersbourg il tait riche. Les articles que de temps en temps il publie dans la presse ractionnaire sont, comme on doit s'y attendre, conus dans un esprit on ne peut plus patriotique Commeje l'ai dj dit, le mouvement de raction n'avait pas alors atteint la Sibrie, et les dportspolitiques continuaient tre traits avec toute la douceur possible, comme au temps de Mouraviev.En 1861, lorsque le pote Mikhalovfut condamn aux travaux forcs pour avoir publi un manifestervolutionnaireet fut envoyen Sibrie,le gouverneurde la premire ville sibrienne qu'il traversa, Tobolsk, donna en son honneur un dner auquel prirent part tous les fonctionnaires. Dans la Transbakalieon ne le fit pas travailler, mais on lui permit officiellementde sjourner dans la prison-hpital d'un petit village minier. Sa sant tant trs mauvaise car il tait atteint de phtisie et mourut le gnral Koukel lui quelques annes plus tard permit d'habiter la maison de son frre, un ingnieur des mines qui avait lou la Couronneune mine pour l'exploiter son propre compte.Celan'tait pas officiel, mais toute la Sibrie orientale le savait. Maisun jour nous apprmes d'Irkoutsk que, la suite d'une dnonciation secrte, le gnral de gendarmes (de la police d'Etat) tait en route pour Tchita o il venait faire une enqute srieusesur cette affaire. Un aide de camp du n gouverneur-gnral ous en apporta la nouvelle.Je fus e dpch en grande hte pour avertir Mikhalov, t pour lui dire de retourner immdiatement la prison-hpital, pendant qu'on retenait le gnral de gendarmes Tchita. Commece monsieur gagnaittoutes les nuits des sommesconsidrablesau tapis vert chez Koukel,il rsolut bientt de ne pas changer cet agrablepasse-temps contre un long voyageaux mines par une temprature de quelquesdegrs au-dessousdu point de conglation 178

Sibrie du mercure, et enfin il retourna Irkoutsk tout fait satisfaitde sa mission lucrative. L'orage, cependant, approchait de plus en plus, et il balaya tout quelque temps aprs que l'insurrection eut clat en Pologne. En janvier 1863la Polognese souleva contre la domination russe. Des bandes d'insurgs se formrent et une guerre commenaqui dura dix-huit mois pleins. Les rfugis de Londres avaient suppli les comits rvolutionnaires de Pologned'ajourner le mouvement.Ils prvoyaient que les insurgs seraient crass et que ce soulvementmettrait fin la priode des rformes en Russie.Maisce n'tait plus possible.La rpression brutale des manifestationsnationalistesde Varsovieen 1861 et les cruelles excutions absolument immotives qui suivirent, exasprrentles Polonais.Le sort en tait jet. Jamais encore la cause polonaise n'avait eu autant de sympathies en Russie. Je ne parle pas des rvolutionnaires mais mme parmi les lmentsles plus modrs de la socit russe, on pensait et on disait ouvertement que ce serait tout bnficepour la Russie si elle avait la Pologne comme voisine pacifique au lieu de l'avoir comme sujet hostile. La Pologne ne perdra jamais son caractre national, elle est trop avancedans son volution elle possde et possdera toujours sa littrature, son art et son industrie. La Russie ne peut la maintenir en servitude qu'au moyen de la force et de l'oppression tat de choses qui a favoris jusqu'ici et favorisera ncessairementl'oppression en Russie mme.Les pacifiques slavophiles eux-mmestaient de cet avis; et lorsque j'tais l'cole Ptersbourg,la socit ptersbourgeoiseaccueillit avec des marques d'entire approbation le rve que le slavophileIvan Aksakoveut le courage de publier dans son journal, Le Jour. Son rve tait que les troupes russes avaient vacula Pologneet il discutait les excellents rsultats de cet vnement. Lorsque la rvolution de 1863 clata, quelques offi179

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ciers russes refusrent de marcher contre les Polonais, tandis que d'autres embrassrent ouvertement leur cause et moururent ou sur l'chafaud ou sur le champ de bataille. Dans toute la Russie on ouvrait des souscriptions pour les insurgs en Sibrie mme on le faisait au grand jour et dans les universits russes, les tudiants quipaient ceux de leurs camarades qui allaient rejoindre les rvolutionnaires. Alors, au milieu de cette effervescence, la nouvelle se rpandit en Russie que, pendant la nuit du 10 janvier, des bandes d'insurgs taient tombes sur les soldats cantonns dans les villages et les avaient assassins dans leurs lits, bien que la veille mme de ce jour les rapports entre les troupes et les Polonais eussent t tout fait amicaux. Il y avait quelque exagration dans le rcit, mais malheureusement le fond en tait vrai, et l'impression qu'il produisit en Russie fut des plus dsastreuses. Les vieilles antipathies entre les deux nations, si semblables dans leurs origines, mais d'un caractre national si diffrent, s'veillrent encore une fois. Peu peu, cette mauvaise impression s'vanouit en partie. La lutte courageuse des braves fils de la Pologne et l'indomptable nergie avec laquelle ils rsistaient une arme formidable gagnrent bien des curs leur cause. Mais on apprit que le comit rvolutionnaire polonais, en rclamant le rtablissement de la Pologne dans ses anciennes frontires, y comprenait la Petite Russie, c'est--dire l'Oukraine, dont la population grecque orthodoxe avait toujours dtest ses dominateurs polonais et les avait mme plus d'une fois massacrs au cours des trois derniers sicles. D'autre part, Napolon III et l'Angleterre menaaient la Russie d'une nouvelle guerre menace vaine qui fit plus de mal aux Polonais que tout le reste. Et, enfin, les radicaux de Russie voyaient avec regret qu'en Pologne c'tait le mouvement purement nationaliste qui l'emportait le gouvernement rvolutionnaire ne se souciait gure d'accorder la terre aux serfs faute grave dont le gouvernement

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russe ne manqua pas de profiter, afin d'apparatre dans le rle de protecteur des paysans contre les seigneurs polonais. Lorsque la rvolution clata en Pologne, on croyait gnralement en Russie qu'elle prendrait un caractre dmocratique, rpublicain. On croyait aussi que l'mancipation des serfs sur une base largement dmocratique serait la premire chose qu'accomplirait un gouvernement rvolutionnaire luttant pour l'indpendance du pays. La loi d'mancipation, telle qu'elle avait t promulgue en 1.861 Ptersbourg, fournissait amplement l'occasion de prendre de telles mesures. Les obligations personnelles des serfs envers leurs seigneurs ne prenaient fin que le 19 fvrier 1863. Aprs cela il fallait passer par une longue procdure pour arriver un arrangement entre les seigneurs et les paysans au sujet de la surface et de l'emplacement des lots de terre donner aux serfs librs. Les annuits verser pour ces lots beaucoup taient fixes par la loi tant trop leves d'ailleurs par acre. Mais les paysans devaient payer aussi une somme additionnelle pour leurs habitations, et la loi n'avait fix que le maximum de cette somme on avait pens que les seigneurs se dcideraient renoncer en tout ou en partie ce payement additionnel. Quant au rachat de la terre , le gouvernement payait au seigneur la valeur entire de la terre en bons sur le Trsor, et les paysans qui recevaient la terre devaient en retour payer pendant quarante-neuf ans 6 pour 100 de cette somme pour intrts et annuits, et ces payements taient non seulement trs exagrs et ruineux pour les paysans, mais on ne fixait mme pas un terme pour le rachat c'tait laiss la volont du seigneur, et dans un trs grand nombre de cas, vingt ans aprs l'mancipation, on n'avait mme fait aucune convention sur le rachat. Dans de telles conditions, un gouvernement rvolutionnaire avait la partie belle pour amliorer la loi russe. Il tait tenu d'accomplir un acte de justice envers
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les serfs, dont la situation en Pologne tait aussi mauvaise et mme souvent pire qu'en Russie, en leur accordant l'mancipation dans des conditions meilleures et mieux dfinies. Mais on n'en fit rien. Le parti purement nationaliste et le parti aristocratique s'tant empars du mouvement, cette question qui primait toutes les autres fut entirement perdue de vue. Il tait donc facile au gouvernement russe de gagner les paysans sa cause. Alexandre II profita pleinement de cette faute en envoyant Nicolas Miloutine en Pologne avec la mission d'affranchir les serfs comme il avait dsir le faire en Hussite.Le tsar lui dit Allez en Pologne. Appliquez lbas votre programme rouge contre la noblesse polonaise et Miloutine, de concert avec le prince Tcherkasky et beaucoup d'autres, fit rellement son possible pour prendre la terre aux seigneurs et la donner aux paysans. Un jour, je rencontrai l'un des fonctionnaires russes qui allrent en Pologne sous les ordres de Miloutine et du prince Tcherkasky. Nous avions pleine libert, me dit-il, de donner la terre aux paysans. Voici comme je procdais d'ordinaire. Je me rendais dans un village et convoquais l'assemble des paysans. Dites-moi d'abord, disais-je, quelle terre vous occupez en ce moment? Ils me l'indiquaient. Est-ce l toute la terre que vous ayez jamais eue? demandais-je alors. Certainement non, rpondaient-ils d'une seule voix. Il y a des annes, ces prairies taient nous; ce bois nous a appartenu autrefois; et ces champs ont t en notre possession. -Je les laissais parler, puis je leur demandais Maintenant, qui de vous peut jurer que telle ou telle terre a autrefois appartenu la commune? Naturellement personne ne se prsentait il fallait remonter trop loin dans le pass. Enfin, un vieillard qu'on poussait par derrire sortait de la foule pendant que les autres disaient Il connat tout cela, il peut jurer, lui. Le vieillard commenait une longue histoire sur ce clu'il connaissait dans sa jeunesse, ou ce qu'il avait en-

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tendu dire par son pre, mais je l'inter r ompais. Indique-moi, sous serment, ce qui, d'aprs ce que tu sais, a appartenu la gmina (communaut des paysans) et la Et ds qu'il avait prt serterre sera vous tous. ment (on pouvait avoir une absolue confiance en ce serment), je rdigeais les documents et je dclarais l'assemble Maintenant, cette terre est vous. Vous n'avez plus aucune obligation envers vos anciens matres; vous tes tout simplement leurs voisins. Il ne vous restera plus qu' payer au gouvernement la taxe de rachat, tant par an. Vos habitations vous sont donnes avec la terre, gratis, par-dessus le march. On peut s'imaginer les effets d'une telle politique sur les paysans. Un de mes cousins, Petr Nikolaevitch, frre de l'aide de camp dont j'ai parl, tait en Pologne ou en Lituanie avec son rgiment de uhlans de la Garde. La rvolution tait si srieuse qu'on avait mme envoy les rgiments de la Garde de Ptersbourg pour la combattre, et on sait aujourd'hui que lorsque Mikhael Mouraviev partit pour la Lituanie et vint prendre cong de l'impratrice Marie, celle-ci lui dit Conservez au moins la Lituanie la Russie. La Pologne tait regarde comme perdue. Les bandes armes des rvolutionnaires tenaient la campagne, me disait mon cousin, et nous tions incapables de les battre ou mme de les atteindre. Constamment de petites bandes d'insurgs attaquaient nos dtachements isols, et comme ils combattaient admirablement, qu'ils connaissaient le pays et qu'ils taient soutenus par la population, ils taient souvent vainqueurs dans ces escarmouches. Aussi tions-nous forcs de ne marcher qu'en colonnes nombreuses. Il nous arrivait de traverser une rgion, de parcourir les bois sans trouver aucune trace des bandes; mais quand nous revenions sur nos pas, nous apprenions que des bandes taient apparues sur nos derrires, qu'elles avaient lev la contribution patriotique la campagne, et si quelque paysan avait rendu quelque service nos troupes, nous

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le trouvions pendu un arbre les rvolutionnaires l'avaient excut. Telle fut la situation durant des mois, sans espoir d'amlioration, jusqu' ce que Miloutine vnt affranchir les paysans et leur donner la terre. Alors tout fut fini. Les paysans se mirent de notre ct; ils nous aidrent arrter les bandes et l'insurrection prit fin. En Sibrie j'ai souvent parl de cette question avec les exils polonais, et quelques-uns comprenaient la faute qui avait t commise. Une rvolution doit tre ds ses premiers dbuts, un acte de justice envers les maltraits et les opprims = et non une promesse de faire plus tard cet acte de rparation. Sinon elle est sre d'chouer. Par malheur, il arrive souvent que les chefs sont tellement absorbs par de simples questions de tactique militaire qu'ils oublient le principal. Et lorsque les rvolutionnaires ne russissent pas prouver aux masses qu'une nouvelle re a rellement commenc pour eux, ils peuvent tre srs que leur tentative chouera. On connat les dsastreuses consquences que cette rvolution eut pour la Pologne c'est du domaine de l'histoire. On ne sait pas encore aujourd'hui exactement combien de milliers d'hommes prirent dans les batailles, combien de centaines furent pendus et combien de dizaines de mille furent dports dans diffrentes provinces de la Russie ou de la Sibrie. Mais les chiffres officiels publis en Russie il y a quelques annes montrent que dans les provinces lituaniennes seules pour ne rien dire de la Pologne proprement dite Mouraviev le Pendeur , cet homme terrible qui le gouvernement russe vient d'riger un monument Vilno, fit pendre, de sa propre autorit, 128 Polonais et fit dporter en Sibrie et en Russie 9 423 hommes et femmes. Des listes officielles, publies aussi en Russie, indiquent 18 672 personnes exiles de Pologne en Sibrie, sur lesquelles 10 407 furent envoyes dans la Sibrie orientale. Je me souviens que le gouverneur-gnral de la Sibrie orientale me donna le mme nombre, environ 11 000 personnes, condamnes subir les travaux forcs

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ou l'exil sur ses domaines. Je vis l-bas les dports et je fus tmoin de leurs souffrances. Tout compt, environ 60 000 ou 70 000 personnes, si ce n'est plus, furent arraches leur pays et transportes dans diffrentes provinces de Russie, l'Oural, le Caucase et la Sibrie. Pour la Russie les consquences furent tout aussi dsastreuses. L'insurrection polonaise mit dfinitivement fin la priode des rformes. Il est vrai que la loi sur le self-government provincial (Zmstvos) et la rforme des tribunaux furent promulgues en 1864 et 1866; mais elles taient prtes en 1862 et, en outre, au dernier moment Alexandre II donna la prfrence au projet de gouvernement provincial prpar par le parti ractionnaire de Valouev, rejetant ainsi le projet de Nicolas Miloutine; et immdiatement aprs la promulgation de ces deux rformes leur importance fut diminue, et dans quelques cas mme annule, par toute une srie de rglements nouveaux. Mais le pis fut que l'opinion publique elle-mme fit un immense pas en arrire. Le hros du jour devenait Katkov, le meneur du parti du servage, qui se posait maintenant comme un patriote russe et entranait derrire lui la plus grande partie de la socit ptersbourgeoise et moscovite. A partir de ce moment tous ceux qui osaient parler de rformes taient immdiatement dnoncs par Katkov comme des tratres la Russie . Le mouvement ractionnaire atteignit bientt notre province lointaine. Un jour du mois de mars une note fut apporte par un messager spcial d'Irkoutsk. Cette note intimait au gnral Koukel d'avoir quitter immdiatement le poste de gouverneur de la Transbakalie et de se rendre Irkoutsk, o il attendrait de nouveaux ordres, mais sans y revtir de nouveau les fonctions de chef de l'tat-major. Pourquoi? Qu'est-ce que cela signifiait? Il n'y avait pas dans la note un mot d'explication. Le gouverneurgnral lui-mme, ami personnel de Koukel, n'avait pas

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os ajouter un seul mot l'ordre mystrieux. Cela signifiait-il que Koukel devait tre emmen Ptersbourg entre deux gendarmes et y tre emmur dans cet immense spulcre de pierre, la forteresse Pierre et Paul? Tout tait possible. Plus tard nous apprmes qu'on avait bien eu cette intention; et elle aurait t mise excution sans l'intervention nergique du comte Nicolas Mouraviev, le conqurant de qui supplia personnellement le tsar d'pargner ce triste sort Koukel. Notre sparation d'avec Koukel et sa charmante famille ressembla des funrailles. Mon cur tait bien gros. Non seulement je perdais en lui un ami cher, mais je sentais aussi que ce dpart tait la fin de toute une poque pleine d'esprances longuement caresses pleine d'illusions , comme ce fut bientt la mode de s'exprimer. Je ne me trompais pas. Vint un nouveau gouverneur, un brave homme qui ne voulait pas d'histoires . Avec un redoublement d'nergie, voyant qu'il n'y avait pas de temps perdre, je compltai nos projets de rforme du systme de dportation et du self-government municipal. Le gouverneur prsenta des objections sur quelques points, pour la forme, mais il finit par signer les projets et il les envoya aux bureaux de la capitale. Mais Ptersbourg on ne demandait plus de rformes. Notre projet est encore enterr dans les cartons avec des centaines d'autres venus de tous les coins de la Russie. Quelques prisons amliores , encore plus terribles que celles qui ne l'taient pas encore, furent construites dans les capitales, pour qu'on pt les montrer lors des congrs pnitentiaires aux trangers distingus; mais tout le reste, y compris tout le systme de dportation, fut trouv par George Kennan en 1886 exactement dans le mme tat que lorsque je quittai la Sibrie en 1867. Ce n'est qu'aujourd'hui, aprs trente-six ans couls, que l'on introduit en Sibrie les tribunaux rforms et une parodie de self-government; et l'on vient encore (en 1897) de nommer des comits pour tudier le systme de dportation.

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Sibrie Lorsque Kennan revint Londres au retour de son voyageen Sibrie, il trouva moyen de dcouvrir le lendemain mme de son arrive Stepniak, Tchakovsky, moi-mme un autre rfugirusse. Dansla soire nous et nous runmes dans la chambre de Kennan, dans un petit htel prs de Charing Cross.Nousle voyionspour la premire fois, et n'ayant point un excs de confiance dans les Anglais entreprenants qui avaient dj essay de se renseigner compltement sur les prisons sibriennes, sans mme avoir appris un mot de russe, nous nousmmes faire subir Kennan un interrogatoire en rgle.Anotre grand tonnement,nonseulementil parlait un russe excellent,mais il savait sur la Sibrie tout ce qui mrite d'tre su. La plupart des exils politiques de Sibrietaient connus de l'un ou de l'autre d'entre nous, Kennande questions o est Un aussi assigons-nous Tel? Est-il mari? Est-il heureux en mnage?Ne perd-il pas courage? A notre grande satisfactionKennan savait tout concernant ceux qui nous nous intressions. Lorsquenous emesfini de poser ces questionset que nous nous prparions sortir, je demandai Savezvous, M. Kennan, si on a bti une tour d'observation pour les pompiers de Tchita? Stepniak me regarda commepour me reprocher d'abuser de la bonnevolont de Kennan.MaisKennan se mit rire et je l'imitai bientt. Et au milieu de nos rires, nous nous lancions rapidement des questions et des rponses Eh quoi, vous connaissezl'affaire? Et vous aussi? Est-ellebtie? Oui,ils ont doublle devis. EnfinStepniakintervint et de son air la fois srieux et bon enfant il dit Dites-nousau moins de quoi vous riez. AlorsKennan conta l'histoire de cette tour d'observation dont ses lecteurs doivent se souvenir. En 1859 les gens de Tchita voulaientconstruire une tour et ils ouvrirent une souscription. Maisleur devis dut tre envoy au Ministre de l'Intrieur. Il alla donc Ptersbourg,mais quand il revint deux ans plus tard, dment approuv, tous les prix du bois de construction et de la main-d'uvre 187

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avaient augment, car Tchita se dveloppait rapidement. Un nouveau devis fut fait et envoy Ptersbourg, et cette histoire se rpta durant vingt-cinq ans. Enfin, perdant patience, les gens de Tchita indiqurent sur leur devis des prix presque doubles des prix rels. Ce devis fantaisiste fut solennellement examin Ptersbourg et approuv. Et voil comment Tchita put avoir sa tour d'observation. On a souvent dit qu'Alexandre II commit une grande faute et causa sa propre ruine en faisant natre tant d'esprances qu'il ne devait pas ensuite raliser. On peut voir d'aprs ce que je viens de dire et l'histoire de la petite ville de Tchita tait l'histoire de toute la Russie on peut voir qu'il fit pis encore. Il ne se contenta pas de faire natre des esprances. Cdant pour un moment au courant de l'opinion publique, il invita dans toute la Russie des hommes se mettre l'ouvrage, sortir du domaine des espoirs et des rves et toucher du doigt les rformes ncessaires. Il leur faisait voir ce qui pouvait tre fait immdiatement, et combien c'tait facile raliser; il les engageait sacrifier ce qui dans leurs projets idaux ne pouvait tre obtenu immdiatement et ne demander que ce qui tait pratiquement possible ce moment. Et lorsqu'ils eurent donn un corps leurs ides, lorsqu'ils leur eurent donn la forme de lois, auxquelles il ne manquait que sa signature pour devenir des ralits, cette signature, il la leur refusa. Pas un ractionnaire ne pourrait prtendre, et aucun non plus ne l'a fait, que les tribunaux non rforms, le dfaut d'administration municipale, ou le systme de dportation fussent une bonne chose digne d'tre conserve. Personne n'a os le soutenir. Cependant, par crainte de rien faire, tout fut laiss en l'tat. Pendant trente-cinq ans ceux qui avaient l'audace de proclamer la ncessit d'un changement taient traits de suspects ; et on laissait subsister des institutions unanimement reconnues mauvaises, afin seulement qu'on n'entendt plus le mot abhorr de rformes .

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Chapitre

II

ANNEXION UN

ET

COLONISATION EN

DE MISSION

LA

PROVINCE

DE

L'AMOUR.

TYPI-ION.

A PTERSBOURG.

en fait de Voyant qu'il n'y avait plus rien faire l'offre de visiavec plaisir rformes Tchita, j'acceptai l't de 1863. ter l'Amour pendant sur la rive gauche, L'immense domaine qui s'tend et le long de la de l'Alnour c'est--dire septentrionale la vers le sud jusqu' en descendant cte du Pacifique, avait t annex baie de Pierre le Grand (Vladivostok) la vola Russie par Nicolas Mouraviev, malgr presque en tout cas, sans de Ptersbourg, lont des autorits de prendre le plan hardi leur appui. conut Lorsqu'il mridiodont la situation du grand fleuve, possession les Sibriens attiraient nale et les rives fertiles toujours la veille du jour o le deux sicles; et lorsque, depuis de prenil rsolut aux Europens, Japon devait s'ouvrir sur la cte du Pacidre pour la Russie une forte position il eut presque la main aux Etats-Unis, fique et de donner le ministre de la tout le monde contre lui Ptersbourg le sa disposition, guerre pas d'hommes qui n'avait ministre presque des finances et surtout annexions, toujours pour les pas de crdits qui n'avait des affaires le ministre trangres les d'viter guid par la proccupation

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complications diplomatiques . Mouraviev devait donc agir sous sa propre responsabilit et compter sur les maigres ressources que pouvait fournir pour cette grande entreprise la population si clairseme de la Sibrie orientale. D'ailleurs, on dut agir la hte, afin d'opposer le fait accompli aux protestations que cette annexion soulverait certainement de la part des diplomates de l'Europe occidentale. Une occupation purement nominale n'aurait pas eu de valeur, et on conut l'ide d'avoir sur toute la longueur du grand fleuve et de son tributaire mridional l'Ousouri soit plus de 4 000 kilomtres une chane de villages russes, afin d'tablir une communication rgulire entre la Sibrie et la cte du Pacifique. On avait besoin d'hommes pour ces villages, et comme la population insuffisante de la Sibrie orientale ne pouvait les fournir, Mouraviev ne recula devant aucun moyen pour se procurer des hommes. Des forats librs qui, aprs avoir accompli leur peine, taient devenus serfs dans les mines impriales, furent affranchis et on les organisa en Cosaques transbakaliens. Une partie furent tablis le long de l'Amour et de l'Ousouri, formant ainsi deux nouvelles communauts cosaques. Puis Mouraviev obtint la libration de mille hommes condamns aux travaux forcs (la plupart taient des voleurs et des meurtriers) et ils furent tablis comme hommes libres sur l'Amour infrieur. Il vint en personne assister leur dpart et au moment o ils allaient s'loigner, il les exhorta sur la rive Allez, mes enfants; soyez libres l-bas; cultivez le sol et faites-en une terre russe; commencez une nouvelle vie, et ainsi de suite. Les paysannes russes suivent presque toujours leur mari, de leur propre mouvement, quand il est condamn aux travaux forcs en Sibrie, et la plupart des futurs colons avaient leur famille avec eux. Mais ceux qui n'en avaient pas firent observer Mouraviev Est-ce que l'agriculture est possible sans femme? Il faut que nous soyons maris. Alors Mouraviev ordonna de mettre en libert

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toutes les femmes condamnes aux travaux forcs et dtenues dans la prison une centaine environ et leur fit choisir l'homme dont elles voudraient tre l'pouse et la compagne. Cependant, il y avait peu de temps perdre; les hautes eaux commenaient baisser; les radeaux devaient partir, et Mouraviev dit aux hommes et aux femmes de se placer, couple par couple, sur la rive. Il les bnit en leur disant Je vous marie, mes enfants. Soyez bons les uns pour les autres. Mais, ne maltraitez pas vos femmes. Soyez heureux! Je vis ces colons environ six ans aprs cette scne. Leurs villages taient pauvres, car la terre sur laquelle ils s'taient tablis avait d tre conquise sur la fort vierge; mais tout bien considr, leur colonie n'tait pas un insuccs, et les mariages la Mouraviev p n'taient pas moins heureux que ne le sont les mariages en gnral. Innocentus, l'vque de l'Amour, un excellent homme et un homme intelligent, reconnut plus tard ces mariages ainsi que les enfants qui en taient ns et il les fit inscrire sur les registres de l'Eglise. Mouraviev fut moins heureux cependant avec une autre espce de colons qu'il ajouta la population de la Sibrie orientale. Comme il manquait d'hommes, il avait accept quelques milliers de soldats des bataillons de discipline. Ils furent placs, comme fils adoptifs , dans les familles des Cosaques, ou bien on les installa dans les villages. Mais dix ou vingt ans de vie de caserne sous l'horrible discipline du temps de Nicolas Ier, ce n'tait srement pas une prparation la vie agricole. Les fils dsertrent de chez leurs pres adoptifs et constiturent la population flottante des villes. Ils vivaient au jour le jour et dpensaient au cabaret tout ce qu'ils venaient de gagner; puis de nouveau ils vivaient insouciants comme l'oiseau, dans l'attente d'une nouvelle occasion de gagner quelque argent. Cette foule bigarre de cosaques transbakaliens, d'anciens forats et de fils installs la hte et souvent au hasard sur les rives de l'Amour n'atteignirent

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certes pas la prosprit, surtout sur le cours infrieur du fleuve et sur l'Ousouri, o l'on devait souvent conqurir pied par pied la terre sur une fort vierge sub-tropicale, et o les pluies diluviennes amenes par les moussons de juillet, les inondations couvrant une vaste tendue, les millions d'oiseaux migrateurs, venaient continuellement dtruire les rcoltes et rduisaient des populations entires au dsespoir et l'apathie. Des quantits considrables de sel, de farine, de viande conserve, devaient en consquence tre chaque anne apportes par voie d'eau pour subvenir aux besoins des troupes rgulires et des tablissements du bas Amour. Dans ce dessein, on construisait environ cent cinquante chalands Tchita, on les chargeait et avec la crue du printemps, on les faisait descendre l'Ingoda, la Chilka et l'Amour. Toute la flottille tait divise en dtachements de vingt trente chalands qu'on plaait sous les ordres d'un certain nombre d'officiers de Cosaques et d'employs civils. La plupart ne connaissaient peu prs rien la navigation, mais on pouvait du moins compter qu'ils ne voleraient pas les provisions et qu'ensuite ils ne les dclareraient pas perdues. Je fus adjoint au chef de toute cette flottille, que je nommerai le major Marovski. Mes premiers pas dans mon nouvel emploi de navigateur ne furent point heureux. Je devais me rendre aussi rapidement que possible, avec quelques barques, en un certain point de l'Amour, et l je devais remettre mes embarcations. Pour ce voyage, il me fallut louer des fils dont je viens de hommes, prcisment parmi ces <c parler. Aucun d'eux ne savait ce que c'tait que la navigation fluviale, ni moi non plus, d'ailleurs. Le matin de mon dpart, il fallut aller chercher mon quipage dans les cabarets de l'endroit, et la plupart taient cette heure matinale tellement ivres qu'il fut ncessaire de les plonger dans la rivire pour leur faire reprendre leurs sens. Lorsque nous fmes embarqus, je dus leur montrer tout ce qu'il y avait faire. Cependant, tout allait

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assez bien pendant le jour les barques, entranes par un courant rapide, descendaient le fleuve, et mon quipage, dpourvu d'exprience, n'avait, du moins, aucun intrt jeter les embarcations la rive cela aurait demand un effort tout spcial. Mais quand vint l'obscurit et que nos grandes barques de cinquante tonneaux, lourdement charges, durent tre amenes la rive et amarres pour la nuit, l'une d'elles, qui tait loin devant celle o je me trouvais, ne fut arrte qu'au moment o elle tait plante sur un roc, au pied d'une falaise inaccessible extrmement leve. L'embarcation tait immobilise et le fleuve enfl par les pluies baissait rapidement. Mes dix hommes ne pouvaient videmment la dplacer. Alors, je descendis jusqu'au prochain village pour demander du secours aux Cosaques, et en mme temps j'envoyai un message un de mes amis, officier de Cosaques, qui rsidait environ huit lieues de l et qui avait quelque exprience de ces sortes de choses. Le matin vint. Une centaine de Cosaques, hommes et femmes, taient venus mon aide; mais il n'y avait pas moyen d'tablir une communication entre le bord du fleuve et la barque afin de la dcharger, tant l'eau tait profonde au-dessous de la falaise. Et ds que nous essaymes de la pousser vers l'eau, le fond se brisa et l'eau y entra, entranant la farine et le sel de la cargaison. A mon grand dsespoir, je voyais une grande quantit de petits poissons qui entraient par le trou et nageaient dans la barque, et j'tais fort embarrass; je ne savais que faire. En pareille occurrence, il y a un remde simple et efficace. On jette un sac de farine dans le trou, il en prend bientt la forme, et la crote extrieure de pte qui se forme dans le sac empche l'eau de pntrer dans la farine; mais personne parmi nous ne connaissait cet expdient. Par bonheur, quelques instants aprs, on signala une barque descendant la rivire et s'approchant de nous. L'apparition du cygne qui amenait Lohengrin ne fut pas salue avec plus d'enthousiasme par Elsa

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dsespre que ne le fut par moi cette lourde embarcation. La brume qui voilait la belle rivire cette heure matinale ajoutait encore la posie du spectacle. C'tait mon ami, l'officier de Cosaques, qui avait compris d'aprs le tableau que je lui faisais de la situation, qu'aucune force humaine ne pourrait loigner la barque du rocher et que l'embarcation tait perdue. Il avait pris une barque vide que par hasard il avait sous la main et il l'amenait pour y placer la cargaison de mon embarcation condamne. Le trou fut bouch, on pompa l'eau et la cargaison fut transfre sur la nouvelle barque qu'on avait attach cte cte avec la mienne. Le lendemain, je pus continuer mon voyage. Ce petit incident fut pour moi d'un grand profit, et je fus bientt arriv destination, sans autres aventures dignes d'tre relates. Chaque soir nous cherchions un emplacement o la rive escarpe ft cependant relativement basse, afin de nous y arrter avec les barques pour y passer la nuit, et nous allumions bien vite nos feux sur les bords de la rivire claire et rapide, dans un cadre d'admirables montagnes. Le jour, on ne pouvait gure imaginer un voyage plus agrable qu' bord d'une barque qui descend paresseusement au fil de l'eau, sans aucun des bruits de vapeur. De temps en temps on n'avait qu' donner un coup de barre pour se maintenir au milieu du courant. Celui qui aime la nature admirera comme l'un des plus beaux paysages du monde le cours infrieur de la Chilka et la portion du cours de l'Amour qui vient ensuite. Qu'on se figure un fleuve limpide, large et rapide qui coule au milieu de montagnes pic, couvertes de forts et se dressant plusieurs milliers de pieds au-dessus de l'eau. Mais il en rsulte que les communications le long de la rive, cheval, par un sentier troit, sont extrmement difficiles. C'est ce que j'appris mes dpens pendant l'automne de 1863. Dans la Sibrie orientale les sept dernires stations le long de la Chilka, espaces sur une longueur d'environ cinquarte lieues, sont connues sous le nom des Sept-Pchs

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si elle est capitaux. Cette section du Transsibrien cotera des sommes inimaginables, jamais construite beaucoup plus que n'a cot la section du Canadian Pacific qui traverse le canon du Fraser dans les Montagnes Rocheuses. Aprs avoir amen mes barques destination, je fis sur l'Amour un voyage d'environ quatre cents lieues sur l'un des bateaux-poste qu'on emploie sur ce fleuve. Le bateau est couvert l'arrire d'un abri. En avant, est une caisse pleine de terre sur laquelle on entretient du feu pour prparer les repas. Mon quipage se composait de trois hommes. Nous devions nous hter. Aussi ramionsnous tour tour toute la journe, tandis que la nuit nous laissions le bateau aller au fil de l'eau. J'tais de garde pendant trois ou quatre heures pour maintenir le bateau au milieu du courant et pour viter qu'il ne drivt dans un bras du fleuve. Ces heures de garde, pendant lesquelles brillait la pleine lune au-dessus des montagnes qui se refltaient dans les eaux, taient plus belles qu'on ne saurait le dire. Mes rameurs taient toujours des fils . C'taient trois vagabonds qui avaient la rputation d'tre des voleurs et des brigands incorrigibles, et je portais avec moi un sac plein de billets de banque, d'argent et de monnaie de billon. Dans l'Europe occidentale, un voyage semblable sur un fleuve dsert serait considr comme bien audacieux, mais en Sibrie il n'en est pas ainsi. Je n'avais mme pas sur moi un vieux pistolet et je trouvai dans mes trois vagabonds une excellente compagnie. Ce n'est qu'en approchant de Blagovchtchensk qu'ils devinrent agits. La khanchina (eau-de-vie chinoise) est bon march lbas, disaient-ils avec de profonds soupirs. Il nous arrivera certainement des dsagrments! Elle est bon march et vous assomme en un clin d'il, pour peu que vous n'y soyez pas habitu! Je leur offris de remettre l'argent qui leur tait d un ami qui les ferait partir par le premier vapeur. Cela ne nous sauverait pas,

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rpondirent-ils tristement. Quelqu'un offrira un verre et un verre suffit pour vous elle est bon march assommer! rptaient-ils avec insistance. Ils taient rellement inquiets. Lorsque, quelques mois plus tard, je repassai dans cette ville, j'appris que l'un de mes fils avait eu en effet des dsagrments. Quand il eut vendu sa dernire paire de bottes pour acheter la funeste boisson, il commit un vol et fut enferm. Mon ami finit par obtenir son largissement et il l'embarqua sur un bateau qui remontait l'Amour. Ceux-l seuls qui ont vu l'Amour ou connaissent le Mississipi ou le Yang-ts-kiang peuvent se figurer quel fleuve gigantesque devient l'Amour aprs avoir reu le Soungari et peuvent s'imaginer les vagues normes qui remontent son cours les jours de temptes. En juillet, lorsque tombent les pluies, dues aux moussons, le Soungari, l'Ousouri et l'Amour sont enfls par des quantits d'eau inimaginables. Des milliers d'les basses, d'ordinaires couvertes de fourrs de saules, sont inondes ou arraches et entranes par le courant. La largeur du fleuve atteint par endroits jusqu' huit kilomtres. Les eaux forment des centaines de bras et des lacs qui s'chelonnent dans les dpressions le long du lit principal, et lorsqu'un vent frais souffle de l'est, l'encontre du courant, des vagues monstrueuses, plus hautes que celles qu'on voit dans l'estuaire du Saint-Laurent, remontent le courant principal aussi bien que ses bras secondaires. Et c'est encore pis quand un typhon venant de la mer de Chine s'abat sur la rgion de l'Amour. Nous fmes tmoins d'un semblable typhon. J'tais alors bord d'un grand bateau pont, avec le major Marovski que j'avais rejoint Blagovchtchensk. Il avait largement charg son bateau de voiles, ce qui nous permettait de serrer le vent de prs, et lorsque la tempte commena, nous russmes amener notre bateau du ct abrit du fleuve et trouver un refuge dans un tributaire. Nous y restmes deux jours, pendant lesquels la tempte svit avec une telle furie que, m'tant aventur

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quelques centaines de mtres dans la fort voisine, je dus battre en retraite cause des arbres gigantesques que le vent abattait autour de moi. Nous commenmes tre trs inquiets pour nos barques. Il tait vident que si elles taient en route dans la matine, elles n'avaient jamais pu atteindre le ct abrit du fleuve, mais avaient t pousses par le vent du ct oppos; l, exposes toute la fureur du vent, elles avaient d tre dtruites. Un dsastre tait presque certain. Nous remmes la voile ds que la tempte se fut un peu calme. Nous savions que nous devions bientt rencontrer deux flottilles de barques; mais nous navigmes un jour, deux jours, sans en trouver aucune trace. Mon ami Marovski perdit la fois le sommeil et l'apptit; il avait la mine d'un homme qui relve d'une maladie grave. Il restait toute la journe assis sur le pont, immo Tout est perdu! tout est perdu! bile, et murmurant Dans cette partie de l'Amour, les villages sont rares et trs espacs, et personne ne pouvait nous renseigner. Une nouvelle tempte survint, et lorsque nous emes enfin atteint un village, nous apprmes qu'aucune barque n'avait pass l, mais qu'on avait vu des quantits d'paves descendre le fleuve le jour prcdent. Il tait vident qu'au moins quarante barques, portant une cargaison d'environ 2 000 tonnes, avaient d prir. Il en rsulterait certainement une famine au printemps, dans le bas Amour, si de nouvelles provisions n'arrivaient temps. La saison tait avance, la navigation devait bientt prendre fin, et il n'y avait pas encore de tlgraphe le long du fleuve. Nous tnmes conseil et il fut dcid que Marovski se rendrait aussitt que possible l'embouchure de l'Amour. On pourrait peut-tre faire quelques achats de grains au Japon avant la fin de la saison de navigation. Pendant ce temps, je devais remonter le fleuve aussi vite que possible pour dterminer le chiffre des pertes, et faire mon possible pour parcourir ces huit cent lieues en bateau, cheval ou bord d'un vapeur si j'en ren-

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contrais un sur l'Amour ou la Chilka. Il me fallait au plus tt avertir les autorits de Tchita et expdier ce que je pourrais trouver de provisions. Peut-tre qu'une partie de cet envoi atteindrait cet automne mme l'Amour suprieur, d'o il serait plus facile de les expdier au commencement du printemps dans les basses terres. Quand on ne gagnerait que quelques semaines ou seulement quelques jours, cela pourrait tre d'une extrme importance en cas de famine. Je commenai mon voyage de huit cents lieues dans un bateau rames et je changeais de rameurs environ toutes les huit lieues, chaque village. Je n'avanais que bien lentement, mais il se pouvait qu'aucun vapeur ne vnt remonter le fleuve avant une quinzaine, et en attendant je pouvais atteindre l'endroit o les barques avaient sombr et voir si une partie des provisions tait sauve. Alors, au confluent de l'Ousouri, Khabarovsk, je pouvais trouver un vapeur. Les bateaux que je prenais dans les villages tait pitoyables, et le temps tait trs orageux. Naturellement, nous n'avancions que le long de la rive, mais il nous fallait franchir certains bras trs larges, et les vagues, souleves par un vent trs fort, menaaient toujours d'engloutir notre petite embarcation. Un jour, nous dmes traverser un bras de l'Amour, large de prs de 800 mtres. Des vagues se dressaient hautes et furieuses et remontaient le courant. Mes rameurs, deux paysans, furent saisis de terreur; leurs faces devinrent blanches comme du papier. Leurs lvres bleues tremblaient; ils murmuraient des prires. Seul, un garon de quinze ans, qui tenait le gouvernail, regardait avec calme les vagues. Il .glissait entre elles, quand elles semblaient tomber autour de nous pour un moment; mais lorsqu'il les voyait se soulever une hauteur menaante au devant de nous, il donnait un lger coup la barre et le bateau rsistait la lame. Le bateau, chaque vague, embarquait de l'eau, que je rejetais l'aide d'une vieille cope, tout en remarquant chaque instant qu'il en entrait plus

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que je n'en pouvais rejeter. Il y eut un moment, quand le bateau embarqua deux grosses lames, o, sur un signe de l'un des rameurs tremblants, je dliai le lourd sac de cuivre et d'argent que je portais sur l'paule. Plusieurs jours de suite, il nous fallut faire des traverses de ce genre. Jamais je ne forais les hommes de traverser, mais eux-mmes, sachant pourquoi j'tais si press, dcidaient un moment donn de faire une tentative. On ne meurt pas sept fois, et quand on meurt, on ne disaient-ils. Puis faisant le signe de la peut l'viter, croix, ils saisissaient les avirons et traversaient. J'eus bientt atteint l'endroit o la plupart de nos barques s'taient perdues. La tempte en avait dtruit quarante-cinq. Il avait t impossible de les dcharger et on n'avait sauv qu'une bien faible partie de la cargaison. Deux mille tonnes de farine avaient t englouties. Connaissant le chiffre de nos pertes, je continuai mon voyage. Quelques jours aprs, un vapeur qui remontait lentement le fleuve me rejoignit, et quand je fus embarqu, les passagers me dirent que le capitaine avait tellement bu qu'il avait t atteint de delirium tremens et s'tait jet par-dessus bord. Il avait t sauv cependant, et maintenant il tait couch dans sa cabine. Ils me demandrent de prendre le commandement du vapeur et je dus accepter. Mais bientt je remarquai, mon grand tonnement, que tout marchait tout seul grce une routine excellente, et bien que je fusse toujours sur le pont, je n'avais presque rien faire. A part quelques instants de vritable responsabilit, lorsque le vapeur devait aborder pour prendre du bois pour la machine, part les quelques paroles d'encouragement aux chauffeurs et l'ordre de partir aussitt que l'aube nous permettait de distinguer faiblement les rives, je n'avais jamais intervenir, car tout marchait tout seul. Un pilote qui aurait su interprter la carte s'en serait aussi bien tir. J'arrivai enfin en Transbakalie, aprs avoir voyag en vapeur et surtout cheval. L'ide d'une famine qui

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Mmoires d'un rvolutionnaire pouvait clater le printemps suivant dans le bas Amour m'obsdait. Je trouvais que le petit vapeur bord duquel j'tais ne remontait pas assez vite le cours rapide de la Chilka et, pour gagner une vingtaine d'heures ou mme cheval avec un comoins, je le quittai et parcourus saque quelques centaines de kilomtres dans la valle de l'Argougne, le long d'un des sentiers de montagne les plus sauvages de Sibrie, ne nous arrtant qu'aprs minuit pour allumer notre feu de campement dans les bois. Mais ces dix ou vingt heures que je gagnais ainsi n'taient pas ddaigner, car chaque jour nous rapprochait de la fin de la saison de navigation la nuit, de la glace se formait dj sur le fleuve. Enfin je rencontrai le gouverneur de la Transbakalie et mon ami, le colonel de Pedachenko, sur la Chilka, la colonie pnitentiaire Kara, et le colonel se chargea de faire embarquer immdiatement toutes les provisions qu'on pourrait trouver. Quant moi je partis immdiatement pour aller Irkoutsk rendre compte de la situation. A Irkoutsk on s'tonna que j'eusse pu faire ce long mais j'tais compltement puis. voyage si rapidement, Il est vrai que la jeunesse recouvre aisment ses forces, et je recouvrai les miennes en dormant chaque jour un tel nombre d'heures de dire que je serais honteux combien. Avez-vous pris du repos? me demandait le gouune semaine environ aprs mon arrive. verneur-gnral Pourriez-vous partir en courrier demain pour Ptersbourg afin d'y faire vous-mme un rapport sur la perte des barques? Il s'agissait de couvrir en vingt jours pas un de la distance de 1 300 lieues qui spare Irkoutsk de plus o je prendrais le train pour PtersNijni-Novgorod bourg. Il fallait galoper nuit et jour dans des chariots qu'on changeait chaque relais, car pas un vhicule ne un voyage fait toute vitesse sur les supporterait ornires des routes geles de la fin de l'automne. Mais voir mon frre tait une trop grande attraction pour 200

Sibrie moi, pour que je n'acceptasse pas la proposition, et je partis le lendemain soir. Lorsque j'arrivai aux basses terres de la Sibrie occidentale et aux monts Ourals, le voyage devint rellement une torture pour moi. Il y avait des jours o les roues des chariots se brisaient chaque relais dans les ornires glaces. Les rivires se congelaient et il me fallut traverser l'Obi en bateau au milieu des glaces flottantes qui menaaient tout moment d'craser notre petite embarcation. Lorsque j'atteignis les rives du Tom, rivire qui n'tait prise que depuis la nuit prcdente, car la veille les glaons flottaient encore, les paysans refusrent d'abord de me faire passer de l'autre ct et me demandrent un reu . Mais quel reu me demandez-vous? Voici. Vous crirez sur un papier Je, soussi gn, certifie par la prsente que j'ai t noy par la vo lont de Dieu et non par la faute des paysans, et vous nous donnerez le papier. Avec plaisir, sur l'autre rive. Enfin ils me passrent. Un jeune garon courageux et la mine veille, que j'avais choisi dans la foule, ouvrait la marche, prouvant avec un pieu la force de la glace; je venais ensuite, portant sur l'paule mon sac de dpches, et nous tions attachs tous les deux de longues rnes tenues par cinq paysans, qui nous suivaient distance; l'un d'eux portait une botte de paille qui devait tre jete sur la glace l o elle ne semblerait pas assez forte. Enfin j'atteignis Moscou. Mon frre vint me trouver la gare et nous partmes immdiatement pour Ptersbourg. La jeunesse est une belle chose. Lorsque, aprs ce voyage qui avait dur vingt-quatre jours et vingt-quatre nuits, j'arrivai de grand matin Ptersbourg, j'allai le jour mme porter mes dpches destination et je ne ou plumanquai pas d'aller rendre visite une tante tt une cousine qui rsidait Ptersbourg. Elle rayonnait de joie. nous avons une soire dansante au201

Mmoires d'unrvolutionnaire jourd'hui. Tu viendras? demanda-t-elle. Bien entendu, j'en serai! Et non seulementje m'y rendis, mais je dansai jusqu'une heure avancedu matin. Lorsquej'arrivai Ptersbourget que je vis les autorits, je compris pourquoi on m'avait envoy faire le rapport. Personne ne voulait admettre la possibilit de la destruction des barques. Avez-vous u l'endroit? v Avez-vous u les barques dtruitesde vos propres yeux? v Etes-vousabsolumentsr qu'ils n'ont pas tout simplementvolles provisionset qu'ensuiteils ne vousont pas montr les paves de quelquesbarques? Tellestaient les questionsauxquelles j'avais rpondre. Les hauts fonctionnaires qui Ptersbourg taient la tte des affaires de Sibrie taient vraiment d'une ignorance charmante sur le pays. Mais, mon cher, me disait l'un d'eux qui toujourss'exprimait en franais, commentest-cepossibleque quarantebarquespuissent tre dtruites sur la Nvasans que personne vienne au secours? La Nva, m'criai-je; mettez trois, quatre Nvas l'une ct de l'autre et vous aurez la largeur du bas Amour! Est-cevraiment si large que cela? Et deux minutes aprs, il causait, en excellent franais, de toute sortes de choses. Quandavez-vousvu Schwartz, le peintre, pour la dernire fois? Son tableau Ivan le Terrible n'est-il pas admirable?Savez-vous pour quelle raison Koukela failli tre arrt? Savez-vous ue Tcherq nychevski est arrt? Il est maintenant dans la forteresse. Pourquoi?Qu'a-t-ilfait? demandai-je. Rien de particulier; rien! Mais, mon cher, vous savez,l'intrt de l'Etat! Un hommesi intelligent,si terriblementintelligent!Et il a une si grande influencesur la jeunesse. Vous comprenez qu'un gouvernement ne peut tolrer cela c'est impossible! Intolrable, mon cher, dansun Etat bien ordonn! 202

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Le comte Ignatiev ne posa pas de semblables questions. Il connaissait trs bien l'Amour et il connaissait aussi Ptersbourg. Au milieu de toute sorte de plaisanteries et de remarques spirituelles sur la Sibrie qu'il faisait avec une tonnante vivacit, il me dit Il est trs heureux que vous ayez t sur les lieux et que vous ayez vu les paves. Et ils ont t bien aviss de vous envoyer faire le rapport. C'est fort habile! D'abord, personne ne voulait croire l'histoire des barques. On se disait Bah! encore une escroquerie. Mais maintenant on sait que vous tiez trs connu comme page, et que vous n'avez t que quelques mois en Sibrie; vous ne couvririez pas les gens de l-bas si c'tait une escroquerie. On a confiance en vous. Le ministre de la guerre, Dmitri Miloutine, fut le seul haut fonctionnaire qui prit la chose srieusement. Il me posa un grand nombre de questions, allant toujours au fait. Du premier coup il vit de quoi il s'agissait. Toute notre conversation fut en phrases courtes, prononces sans hte, mais sans gaspillage de mots Approvisionner les tablissements de la cte par voie de mer, dites-vous? Les autres seulement de Tchita? Trs bien. Mais si l'anne prochaine survient une tempte, le mme accident se produira-t-il encore? Non, s'il y a deux petits remorqueurs pour traner les barques. Cela suffirait? Oui, avec un seul remorqueur, la perte n'aurait pas mme t moiti moins leve. Trs probablement. Ecrivez-moi, je vous prie; rdigez tout ce que vous avez dit, trs simplement; pas de formalits! Je ne restai pas longtemps Ptersbourg. Le mme hiver j'tais de retour Irkoutsk. Mon frre devait m'y rejoindre quelques mois aprs. Il tait admis comme officier des Cosaques d'Irkoutsk. Un voyage en hiver travers la Sibrie passe pour une terrible preuve; mais tout bien considr, c'est, somme toute, plus agrable qu' toute autre poque de l'anne.

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Les routes couvertes de neige sont excellentes, et, bien que le froid soit terrible, on peut trs bien le supporter. comme Couch de toute sa longueur dans le traineau chacun fait en Sibrie envelopp dans des couvertures fourres en dedans et en dehors, on ne souffre pas trop du froid, mme quand la temprature est de 40 ou 50 degrs centigrades au-dessous de zro. Voyageant la c'est--dire en changeant de chefaon des courriers vaux chaque station et en ne m'arrtant qu'une heure j'arrivai Irkoutsk par jour pour prendre un repas dix-neuf jours aprs avoir quitt Ptersbourg. En pareil cas la vitesse moyenne est de 330 kilomtres par jour, et je me souviens d'avoir couvert les 1 100 derniers kilomtres avant Irkoutsk en 70 heures. Le froid n'tait pas rigoureux, les routes taient dans un excellent tat, les postillons taient toujours de bonne humeur grce aux pourboires que je leur donnais, et l'attelage de trois petits chevaux fort lgers semblait prendre plaisir courir rapidement par monts et par vaux, franchir des rivires durcies par le gel et traverser des forts dont la parure argente brillait aux rayons du soleil. J'tais maintenant nomm attach au gouverneurgnral de la Sibrie orientale pour les affaires des Cosaques, et je devais rsider Irkoutsk. Mais il n'y avait pas grand'chose faire. Laisser tout marcher selon la routine, et ne plus parler de rformes, tel tait le mot d'ordre venu de Ptersbourg. J'acceptai donc avec plaisir la proposition d'entreprendre une exploration gographique en Mandchourie.

Chapitre

III

.TE TRAVERSE .TE REMONTE D'OR

LA LE

MANDCHOURIE Soungari

DGUIS JUSQU'A

EN

marchand. DES MINES

KiRiN.

A TCHITA.

jette un coup d'il sur une carte d'Asie on voit russe qui court peu prs selon le cinque la frontire quantime s'inflchit parallle, pass la Transbakalie, vers le nord. Elle suit pendant cent vingt brusquement lieues elle prend l'Argougne; puis, atteignant l'Amour, la direction du sud-est la ville de Blagovchtchensk, de la province de l'Amour, tant capitale galement situe peu prs sur le cinquantime de latidegr tude. Entre la pointe sud-est de la Transbakalie (Nouet Blagovchtchensk sur l'Amour, veau-Tsouroukhatou) la distance vol d'oiseau n'est que de 200 lieues; mais le et de l'Amour elle est de plus de long de l'Argougne 400 lieues, et, en outre, le voyage le long de l'Argougne, est extrmement difficile. On ne qui n'est pas navigable, trouve sentier de montagne des plus difficiles. qu'un La Transbakalie est trs riche en btail, et les Cosaques de la rgion sud-est qui sont de grands leveurs dsiraient tablir des communications directes avec l'Amour moyen, qui serait un excellent march pour leur btail. Ils faisaient du commerce avec les Mongols, et ils

Si l'on

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leur avaient entendu dire qu'il ne serait pas difficile d'atteindre l'Amour en se dirigeant vers l'est travers le Grand Khingan. En allant tout droit vers l'est, leur avaiton dit, on tomberait sur une vieille route chinoise qui traverse le Khingan et conduit la ville mandchoue de Merghen, sur le Nonni, tributaire du Soungari, d'o une excellente route conduit l'Amour moyen. On m'offrit la direction d'une caravane marchande que les Cosaques avaient l'intention d'organiser pour dcouvrir cette route, et j'acceptai avec enthousiasme. Nul Europen n'avait jamais visit cette rgion, et un topographe russe qui avait suivi cette route quelques annes auparavant avait t tu. Seuls deux jsuites, venus du sud au temps de l'empereur Kan-si, s'taient avancs jusqu' Merghen et en avaient dtermin la latitude. Toute l'immense rgion au nord de cette ville, sur une longueur de deux cents lieues et sur une largeur gale, tait totalement, absolument inconnue. Je consultai sur cette contre toutes les sources dont je pouvais disposer. Tout le monde, mme les gographes chinois, l'ignorait. D'autre part, il tait trs important de relier l'Amour moyen avec la Transbakalie; aujourd'hui Tsouroukhatou va devenir la tte de ligne du chemin de fer de Mandchourie. Nous fmes donc les pionniers de cette grande entreprise. Cependant il y avait une difficult. Le trait sino-russe accordait la Russie la libert du commerce avec F Empire de Chine et la Mongolie. La Mandchourie n'y tait pas mentionne, et pouvait tout aussi bien tre ou n'tre pas comprise dans le trait. Les autorits chinoises de la frontire l'interprtaient d'une faon et les Russes de l'autre. D'ailleurs, comme il n'tait question que de commerce, un officier ne serait pas autoris entrer en Mandchourie. Je devais donc y aller en marchand. En consquence j'achetai Irkoutsk diffrents articles et je me dguisai en marchand. Le gouverneurgnral me dlivra un passeport, Petr Alexiev, marchand de la seconde corporation d'Irkoutsk et ses com-

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Sibrie pagnons, et il m'avertit que si les autorits chinoises m'arrtaient et m'emmenaient Pkin, puis la frontire russe travers le Gobi,dans une cage sur un chameau, commec'tait leur coutume,je ne devrais pas le trahir en me nommant. J'acceptai naturellementtoutes les conditions,la tentation de visiter une contre qu'un Europen n'avait jamais vue tant trop grande pour un explorateur. Ce n'aurait pas t facile de cacher mon identit tant sont des gens queje fus en Transbakalie.Les Cosaques l'esprit tout fait inquisiteur de vrais Mongols et ds qu'un tranger vient dans un de leurs villages,tout en le traitant avec la plus grande hospitalit, le matre de la maison o il descend fait subir au nouveauvenu un interrogatoireen rgle. Un voyage ennuyeux, hein? commencera-t-il;la route est longuedepuis Tchita, n'est-cepas? Et peut-tre est-elleencore plus longuepour celui qui vient d'au-del de Tchita? Par exemple d'Irkoutsk? Vous y faites du commerce,je pense? Beaucoupde marchands viennent de l. Vous allez aussi Nertchinsk, probablement? Puis on est souvent mari votre ge; et vous aussi, vousdevezavoir laissune famillederrire vous, je suppose? Beaucoupd'enfants? Pas rien que des garons,je pense? Et il continuera ainsi pendant des heures. Le chef des Cosaquesde l'endroit, le capitaine Buxhvden connaissait ses gens, aussi avions-nous pris nos prcautions.A Tchita et Irkoutsknous nous tions souvent amuss, entre amateurs, jouer des pices, de prfrence des drames d'Ostrovsky, o les scnes se passent presque toujours entre gens de la classe marchande.Je jouai plusieurs fois dans diffrentsdrameset je trouvais tant de plaisir tenir un rle, qu'un jour j'crivis mon frre une lettre enthousiaste,pour lui confessermon dsir passionn d'abandonnerla carrire militaire et de me consacrer la scne. En gnral je jouais les jeunes marchands, et j'avais si bien attrap leur manire de parler et de gesticuleret de boire le th 207

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dans la soucoupe je savais cela depuis mon sjour Nikolsko que maintenant j'avais une excellente occasion de jouer mon rle au srieux. Approchez-vous, Petr Alexivitch, me disait le capitaine Buxhvden tandis qu'on plaait sur la table le samovar brlant d'o s'chappaient des nuages de vapeur. Merci; nous pouvons bien rester ici, rpliquaisje, assis distance sur le bord de la chaise, et en me mettant boire mon th comme un vrai marchand moscovite. Buxhvden clatait de rire lorsqu'il me voyait souffler sur ma soucoupe tout en roulant de gros yeux et dtacher avec mes dents quelques parcelles microscopiques d'un petit morceau de sucre qui devait servir pour une douzaine de tasses. Nous savions que les Cosaques auraient tt fait de dcouvrir la vrit sur mon compte, mais l'important tait de gagner quelques jours seulement et de traverser la frontire avant que mon identit ft dcouverte. Il faut que j'aie bien jou mon rle, car les Cosaques me considrrent comme un petit marchand. Dans un village, une vieille me fit signe au passage et me dit Y a-t-il encore des gens qui vous suivent sur la route, mon cher? Pas un, grand'mre, que nous sachions. On dit qu'un prince, Rapotski, allait venir? Est-il en route? Oh, je sais. Vous avez raison grand'mre. Son Altesse voulait venir en effet d'Irkoutsk. Mais comment le ferait-elle? Un si long voyage! Cela ne lui conviendrait pas. Alors elle est reste o elle tait. En effet, comment pourrait-elle venir? Bref, nous passmes la frontire sans ennui. Notre troupe se composait de onze Cosaques, d'un Toungouse et de moi-mme; nous tions tous cheval. Nous avions environ quarante chevaux vendre et deux voitures dont l'une, deux roues, m'appartenait et contenait le drap, le velours de coton, le galon dor et autres articles que j'emportais, conformment mon rle de marchand. Je m'occupai moi-mme de la voiture et des chevaux.

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Sibrie Nouschoismesl'un des Cosaquescomme anciende la caravane. C'tait lui qu'incombaienttous les entretiens diplomatiquesavec les autoritschinoises.Tous les Cosaquesparlaient le mongol,et le Toungousecomprenait le mandchou.Les Cosaquesde la caravane savaient naturellement qui j'tais l'un d'eux m'avait connu Irkoutsk mais jamais ils ne me trahirent, comprenant que le succs de l'entreprise en dpendait. Je portais, commeles autres, un long vtementde coton bleu, et les Chinoisne faisaient pas attention moi, de sorte que, sanstre observ,je pouvais faire le levde la route la boussole.Le premier jour seulement,lorsque toute sorte de soldats chinois nous suivaient dans l'espoir d'avoir un verre d'eau-de-vie,j'tais souvent oblig de ne jeter sur ma boussolequ'un coup d'il la drobe et d'inscrire les altitudes et les distances dans ma poche, sans en sortir mon papier. Nous n'avionsaucune espce d'armes. Seul, notre Toungouse,qui allait se marier, avait pris son fusil mche, et il s'en servait pour chasser le daim, nous approvisionnantainsi de viande pour le souper et faisantune provision de fourrures avec lesquelles il pourrait acheter sa futurefemme. l Quandils ne purent plus avoir d'eau-de-vie, es soldats chinois nous laissrent tranquilles. Nous allions tout droit vers l'est, cherchant notre chemin comme nous pouvionspar montset par vaux, et aprs une marche de quatre ou cinq jours, nous tombmesen effet, comme on nousl'avait dit, sur la route chinoise qui nous menait Merghen travers le Khingan. A notre grand tonnement,nous vmes que cette traverse de la chane de montagnesqui avait l'air si noir et si terrible sur les cartes, tait des plus faciles.Nous rejoignmessur la route un vieux fonctionnaire chinois, la mine pitoyable,qui voyageaitdans la mme direction dans une voiture deux roues. Pendant les deux derniers jours la route monta et le pays tmoignait lui-mmede sa grande altitude. Le sol devint marcageux et la route boueuse;l'herbe tait trs misrableet 209

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les arbres taient minces, chtifs, souvent rabougris et couverts de lichens. Des montagnes dnudes s'levaient droite et gauche, et nous pensions dj la difficult que nous aurions traverser la chane, lorsque nous vmes le vieux fonctionnaire chinois descendre de voiture devant un obo c'est--dire un tas de pierres et de branches d'arbres auxquels on avait attach des mches de crins de cheval et de petits morceaux d'toffe. Il arracha quelques poils la crinire de son cheval et il les attacha aux branches. Qu'est-ce que c'est que cela? demandmesnous. L'ubo. Les eaux partir d'ici coulent vers l'Amour. Sommes-nous au bout du Khingan? Oui. D'ici l'Amour il n'y a plus de montagnes traverser, des collines seulement! Toute la caravane tait mue. Les eaux coulent vers l'Amour, vers l'Amour! s'criaient les Cosaques les uns aux autres. Toute leur vie ils avaient entendu les vieux Cosaques parler du grand fleuve o pousse la vigne l'tat sauvage, o les prairies, qui s'tendent sur des centaines de lieues, pourraient donner le bien-tre des millions d'hommes. Puis, aprs que l'Amour eut t annex la Russie, ils entendirent parler de la longueur du voyage, des difficults qu'avaient rencontres les premiers colons, de la prosprit de leurs parents tablis sur le haut Amour; et voil que nous avions trouv le plus court chemin pour y aller. Nous avions devant nous une rampe trs raide que la route descendait en zigzags. Elle conduisait une petite rivire qui se frayait un chemin travers un ddale de montagnes aux contours tourments et appartenait au bassin de l'Amour. Nous n'tions plus spars du grand fleuve par aucun obstacle. Un voyageur seul saura quelle fut ma joie lorsque je fis cette dcouverte gographique inattendue. Quant aux Cosaques, ils se htrent de descendre et d'attacher leur tour des mches de crins de cheval aux branches

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Sibrie jetes sur l'obo. Les dieux des paens inspirent en gnral une certaine crainte aux Russes.Ils ne les estiment gure,mais ces dieux, disent-ils,sont de mchantescratures, portes au mal, et il n'est jamais bon d'tre en mauvais termes avec eux. Il est bien prfrable de les corrompre par quelquestmoignagesde respect. Regardez donc; voici un drle d'arbre cela doit tre un chne, s'criaient-ilscommenous descendions la rampe. C'est qu'en effet le chne ne crot pas en Sibrie; on n'en trouve pas avant d'arriver aux pentes orientalesdu haut plateau. Tiens, des noyers s'criaient-ils ensuite. Et qu'est-ce que cet arbre-l2 demandaient-ilsen regardant un tilleul ou quelqueautre arbre galementinconnu en Sibrie, mais que je savais faire partie de la flore mandchoue.Ces hyperborens, qui, depuis des sicles, rvaient des pays chauds et les voyaient enfin, taient enchants. Couchssur le sol couvert d'un pais tapis d'herbe, ils le caressaient des yeux, ils l'auraient bais. Maintenant ils brlaient du dsir d'atteindre l'Amourle plus tt possible. Lorsque,quinze jours plus tard, nous allummes notre dernier feu de bivouac moins de huit lieues du fleuve, ils taient impatients commedes enfants.Ils se mirent seller leurs chevaux quelquesinstants aprs minuit et me pressrent de partir longtemps avant l'aube, et lorsqu'enfin nous pmes d'une hauteur embrasser d'un coup d'il le puissant fleuve, les yeux de ces Sibriens si peu impressionnables, ordinairement ferms la posie, brillaient d'une flammepotique la vue des flots bleux du majestueux Amour. Il tait vident que, tt ou tard, avec ou sans l'appui du gouvernement russe, ou mme contre son dsir, les deux rives de ce fleuve aujourd'hui dsert, mais riche d'esprances ainsi que les immenses tenduesinhabitesdu nord de la Mandchourie,seraient envahiespar des colonsrusses, tout commeles bords du Mississipifurent colonisspar les voyageurscanadiens. Entre-temps, le vieux Chinois avec qui nous avions 211

Mmoires rvolutionnaire d'un travers le Khingan,ayant revtu son manteau bleu et mis son chapeau de fonctionnairesurmontd'un bouton de verre, nousdclara le lendemain qu'il ne nous laisserait pas aller plus loin. Notre ancien l'avait reu, lui et son scribe, dans notre tente, et le vieillard, rptant ce que le scribe lui soufflait tout bas, soulevait toute sorte d'objections contre la continuation de notre voyage. Il voulait nous faire rester en place pendant qu'il enverrait notre passeport Pkin en demandant des ordres, mais nous nous y opposmes absolument. Alors il soulevades difficults propos du passeport. Qu'est-ceque c'est que ce passeport? dit-il en jetant un regard ddaigneuxsur cette pice qui tait rdige en quelqueslignes sur une simple feuille de papier colier en russe et en mongol et qui n'tait munie que d'un simple sceau la cire. Vous pouvez bien l'avoir crit vous-mme l'avoir scellavec une pice de monet naie, observa-t-il.Regardez-moimon passeport, voil qui en vaut la peine, et il droula nos yeux une feuille de papier, longue de deux pieds, couverte de caractres chinois. Durant cette discussion,j'tais assis tranquillement l'cart et je mettais quelque chose dans mon coffre, lorsqu'un numro de la Gazette de Moscoume tomba sous la main. La Gazettetant la proprit de l'Universit de Moscouportait un aigle imprim sur la premire c page. Montrez-lui eci, dis-je notre ancien. Il dplia la grande feuille de papier et montra l'aigle. L'autre passeport, c'est ce que nous devonsvous montrer, mais voicicelui que nousavons pour nous. Quoi,tout cela est crit sur votre compte? demanda le vieillard avecterreur. Tout, rpondit notre ancien, sans mmeun battement de paupire. Le vieux un vrai fonctionnaire -avait l'air tout abasourdi de voir une telle profusion d'criture. Il nous examina tous, en hochant la tte. Maisle scribe murmurait toujours quelquesparoles l'oreille de son chef, 212

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qui finit par dclarer qu'il ne nous laisserait pas continuer notre voyage. Assez parl, dis-je l'ancien; donne l'ordre de seller les chevaux. Les Cosaques taient du mme avis, et quelques instants aprs notre caravane partait. Nous dmes adieu au vieux fonctionnaire et nous lui prommes de dclarer que, sans recourir toutefois la violence ce qu'il tait incapable de faire il avait fait tout ce qui tait en son pouvoir pour nous empcher d'entrer en Mandchourie et que c'tait par consquent de notre faute si nous y tions quand mme. Quelques jours aprs nous tions Merghen, o nous fmes un peu de commerce, et bientt nous atteignmes la ville chinoise d'Agoun sur la rive droite de l'Amour et la ville russe de Blagovchtchensk sur la rive gauche. Nous avions dcouvert la route directe et beaucoup d'autres faits intressants le caractre de chane bordire du Grand-Khingan, la facilit avec laquelle on peut la franchir, ces volcans tertiaires de la rgion de l'Ouioun Kholdontsi, qui, pendant si longtemps ont t une nigme dans la littrature gographique, et diverses autres choses. Je ne puis dire que je fus un bon marchand, car, Merghen, je persistai demander en un mauvais chinois trente-cinq roubles pour une montre quand l'acheteur chinois m'en avait dj offert quarantecinq mais les Cosaques firent de bonnes affaires. Ils vendirent trs bien leurs chevaux, et lorsque mes chevaux, mes marchandises et tout le reste eurent t vendus par les Cosaques, on trouva que l'expdition avait cot au gouvernement la modeste somme de vingt-deux roubles soit un peu plus de cinquante francs. Tout cet t-l, je voyageai dans le bassin de l'Amour. J'allai jusqu' son embouchure, ou plutt son estuaire, Nikolaevsk, rejoindre le gouverneur-gnral, avec qui je remontai ensuite l'Ousouri sur un vapeur. Et, plus tard, durant l'automne, je fis un voyage encore plus intressant je remontai le Soungari, jusqu'au cur

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mme de la Mandchourie, Ghirine (ou Kirin, d'aprs la prononciation mridionale). En Asie, beaucoup de rivires sont formes par la jonction de deux cours d'eau galement importants, si bien qu'il est difficile au gographe de dire quel est le principal et quel est le tributaire. L'Ingoda et l'Onone s'unissent pour former la Chilka; la Chilka et l'Argougne s'unissent pour former l'Amour; et l'Amour s'unit au Soungari pour former ce puissant fleuve qui coule vers le nord-est et se jette dans le Pacifique sous les latitudes inhospitalires du dtroit de Tartarie. Jusqu' l'anne 1864, la grande rivire de la Mandchourie est reste trs peu connue. Tout ce qu'on en savait datait du temps des jsuites, et c'tait peu de chose. Maintenant que les explorations de la Mongolie et de la Mandchourie allaient revenir en faveur, et que la crainte de la Chine qu'on avait eue jusque-l en Russie semblait tre exagre, tous les jeunes gens insistaient auprs du gouverneur-gnral sur la ncessit d'explorer le Soungari. Cela nous apparaissait comme une provocation d'avoir nos portes cette immense rgion presque aussi peu connue que l'taient autrefois les dserts d'Afrique. Tout fait inopinment, le gnral Korsakov rsolut cet automne mme d'envoyer un vapeur sur le Soungari, sous prtexte de porter un message au gouverneur-gnral de la province de Ghirine. Le consul russe d'Ourga devait transmettre ce message. Un docteur, un astronome, deux topographes et moi, tous placs sous le commandement du colonel Tchernyaev, fmes dsigns pour prendre part l'expdition, bord d'un petit vapeur, l'Ousouri, qui remorquait une barque charge de charbon. Vingt-cinq soldats, dont les fusils furent soigneusement dissimuls sous le charbon, nous accompagnaient dans la barque. Tout fut organis trs vite, et le petit vapeur n'tait pas prpar pour recevoir une si nombreuse compagnie. Mais nous tions tous pleins d'enthousiasme et nous nous entassmes comme nous pmes dans les peti-

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tes cabines. L'un de nous devait dormir sur une table, et quand nous partmes, nous vmes qu'il n'y avait mme pas assez de couteaux et de fourchettes pour nous tous. Et je ne parle pas des autres choses indispensables. L'un de nous avait recours son canif quand nous prenions nos repas, et mon couteau chinois avec ses deux btonnets fut un complment bienvenu notre quipement. Ce n'tait pas une tche aise de remonter le Soungari. La grande rivire, dans son cours infrieur, o elle coule travers les mmes basses terres que l'Amour, est trs peu profonde, et bien que notre vapeur n'et que trois pieds de tirant d'eau, souvent nous ne pouvions trouver un chenal pour passer. Certains jours nous n'avancions que de quinze ou seize lieues et nous raclions souvent avec notre quille le fond sablonneux de la rivire. A chaque instant, nous envoyions un canot pour dcouvrir des endroits ayant la profondeur suffisante. Mais notre jeune capitaine s'tait mis en tte d'atteindre Ghirine cet automne-l, et chaque jour nous faisions quelque progrs. A mesure que nous avancions nous trouvions la rivire de plus en plus belle et de plus en plus navigable; et lorsque nous emes pass les dserts sablonneux qui s'tendent son confluent avec sa sur, la rivire Nonni, la navigation devint facile et agrable. En quelques semaines, nous emes atteint la capitale de cette province de la Mandchourie. Une excellente carte de la rivire fut faite par les topographes. Malheureusement il n'y avait pas de temps perdre, aussi nous ne pouvions que trs rarement descendre dans un village ou une ville. Les villages sont peu nombreux et distants les uns des autres sur les bords de cette rivire, et, dans son cours infrieur, nous ne trouvmes que des terrains bas qui sont inonds tous les ans. Plus en amont, nous navigumes pendant quarante lieues au milieu de dunes de sable. Ce ne fut que lorsque nous atteignmes le haut Soungari et que nous approchmes de Ghirine que nous trouvmes une population assez dense. 215

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Si notre but avait t d'tablir des relations amicales avec la Mandchourie et non tout simplement d'apnotre expdition aurait prendre ce qu'est le Soungari t un chec complet. Les autorits mandchoues se souvenaient encore trop bien comment, huit ans auparade Mouraviev avait eu pour consvant, la visite quence l'annexion de l'Amour et de l'Ousouri, et elles ne pouvaient que considrer avec mfiance ces nouveaux et importuns visiteurs. Les vingt-cinq fusils cachs dans le charbon et qui avaient t naturellement signals aux autorits chinoises avant notre dpart, provoquaient plus encore leurs soupons. Et lorsque notre vapeur jeta l'ancre en face de la populeuse ville de Ghirine, nous en trouvmes tous les marchands arms de sabres rouills, dterrs de quelque ancien arsenal. On ne nous empcha pas cependant de nous promener dans les rues, mais toutes les boutiques se fermaient ds que nous dbarquions et on ne permit pas aux marchands de rien nous vendre. Des provisions furent envoyes bord du vaen guise de prsent, mais on n'accepta pas peur d'argent en retour. L'automne approchait rapidement de sa fin, les froids commenaient dj, et nous devions nous hter de revenir, car nous ne pouvions hiverner sur le Soungari. Bref, nous vmes Ghirine, mais nous ne parlmes personne, sauf aux quelques interprtes qui venaient chaque matin bord du vapeur. Notre but, cependant, tait atteint. Nous nous tions assurs que la rivire est navigable, et une carte dtaille en avait t dresse depuis son confluent jusqu' Ghirine, carte l'aide de laquelle nous pouvions revenir toute vapeur sans crainte d'accident. Notre vapeur ne toucha le fond qu'une seule fois. Mais les autorits de Ghirine, dsireuses avant tout que nous ne fussions pas forcs d'hiverner sur la rivire, nous envoyrent deux cents Chinois qui nous aidrent sortir des sables. Lorsque je sautai dans l'eau, et que, prenant aussi un bton, je me mis chanter notre chanson de rivire, Doubinouchlca, qui aide tout le monde

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donner au mme moment une pousse soudaine, cela amusa beaucoup les Chinois, et aprs quelques pousses le vapeur fut remis flot. Les plus cordiales relations s'tablirent aprs cette petite aventure entre nous et les Chinois j'entends le peuple naturellement, qui semblait dtester beaucoup ses fonctionnaires mandchous. Nous visitmes quelques- villages chinois peupls de dports du Cleste Empire et nous fmes reus de la faon la plus cordiale. Le souvenir d'une soire m'est tout particulirement rest dans la mmoire. Nous arrivmes un petit village pittoresque comme la nuit tombait dj. Quelques-uns d'entre nous descendirent terre, et je me promenais tout seul travers le village. Bientt une foule d'une centaine de Chinois m'entoura, et bien que je ne connusse pas un mot de leur langue, et qu'ils n'en connussent pas plus de la mienne, nous causmes de la manire la plus agrable du monde au moyen de gestes et nous nous comprenions les uns les autres. Tapoter quelqu'un sur les paules en signe d'amiti, c'est dcidment du langage international. S'offrir du tabac et du feu est aussi un moyen international d'exprimer l'amiti. Une chose les intressait pourquoi avais-je de la barbe, moi si jeune? Ils n'en portent pas avant soixante ans. Et quand je leur fis comprendre par signes qu'au cas o je n'aurais rien manger, je pourrais m'en nourrir, la plaisanterie se transmit de l'un l'autre travers toute la foule. Ils clatrent de rire et se mirent me tapoter sur les paules avec encore plus de sympathie. Ils me promenrent, me montrant leurs demeures. Chacun m'offrit sa pipe et toute la foule m'accompagna comme un ami au vapeur. Je dois dire qu'il n'y avait pas un seul bochko (policier) dans ce village. Dans d'autres villages nos soldats et les jeunes officiers taient dans les meilleurs termes avec les Chinois, mais ds que le bochko paraissait, tout tait fini. En revanche, il fallait voir quelles grimaces ils faisaient au bochko quand il avait le dos tourn! Ils hassaient videmment ces reprsentants de l'autorit.

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Depuis lors notre expdition a t oublie. L'astronome Th. Ouzoltzev et moi en avons publi un compte rendu dans les c Mmoires de la Socit de Gographie de Sibrie. Mais quelques annes plus tard un grand incendie Irkoutsk dtruisit tous les exemplaires qui restaient des Mmoires ainsi que la carte originale du Soungari, et ce ne fut que l'an dernier (1896), lorsqu'on commena construire le chemin de fer de Mandchourie que des gographes russes dterrrent nos comptes rendus et dcouvrirent que la grande rivire avait t explore trente-cinq ans auparavant. Comme il n'y avait plus moyen de s'occuper de rformes, j'essayai de faire ce qu'il semblait possible tant donnes les circonstances. Mais ce ne fut que pour me convaincre de l'inutilit absolue de pareils efforts. Comme attach au gouverneur gnral pour les affaires cosaques, je fis par exemple un examen des plus approfondis des conditions conomiques des Cosaques de l'Ousouri, dont les moissons taient perdues tous les ans, de sorte que le gouvernement, chaque hiver, tait oblig de les nourrir pour les sauver de la famine. Lorsque je revins de l'Ousouri avec mes rapports, je reus des flicitations de tous cts, j'eus une promotion, j'eus des rcompenses spciales. Toutes les mesures que je recommandais furent acceptes et des fonds spciaux furent accords pour aider les uns migrer, pour fournir du btail aux autres, ainsi que je l'avais suggr. Mais pour la ralisation pratique de ces mesures on s'en remit un vieil ivrogne qui gaspillait l'argent et faisait impitoyablement donner le fouet aux Cosaques pour les convertir en bons agriculteurs. Et c'est ainsi qu'il en tait partout, depuis le Palais d'hiver Ptersbourg jusqu' l'Ousouri et au Kamchatka. Les efforts de quelques-uns dans la bonne direction se brisaient contre l'apathie ou la vnalit de la bureaucratie. L'administration suprieure en Sibrie avait d'excellentes intentions, et je ne puis que rpter que, tout bien

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considr, elle tait bien meilleure, bien plus claire, beaucoup plus soucieuse du bien-tre du peuple, que l'administration de toute autre province russe. Mais c'tait une administration une branche de l'arbre qui et c'tait assez pour paraa ses racines Ptersbourg lyser les meilleures intentions et pour touffer dans le germe, par sa seule intervention toute vie locale et tout progrs. On regardait avec dfiance tout ce que des personnalits locales faisaient pour le bien du pays, et on leur suscitait des montagnes de difficults, non pas tant cause des mauvaises intentions des administrateurs, mais uniquement parce que ces fonctionnaires appartenaient une administration pyramidale, centralise. Le seul fait d'appartenir un gouvernement qui rayonnait tout autour d'une lointaine capitale, les portait voir tout en fonctionnaires, qui se demandent d'abord ce que diront leurs suprieurs et quelle place tiendra telle ou telle chose dans la machine administrative. Les intrts du pays sont alors secondaires. Peu peu je tournai toute mon nergie vers les explorations scientifiques. En 1865 j'explorais le Sayan occidental, ce qui me permit de mieux comprendre la structure des hautes terres sibriennes et de dcouvrir une importante rgion volcanique sur la frontire chinoise. Enfin, l'anne suivante, j'entrepris un long voyage pour trouver une communication directe entre les mines d'or de la province de Yakoutsk (sur le Vitim et l'Olokma) et la Transbakalie. Pendant plusieurs annes les membres de l'expdition sibrienne (1860-1864) avaient essay de trouver ce passage et avaient tent de traverser la srie des chanes parallles, sauvages et rocailleuses, qui sparent ces mines des plaines de la Transbakalie. Mais lorsqu'ils eurent atteint, en venant du sud, cette rgion montagneuse dsole, et qu'ils eurent vu devant eux ces montagnes arides s'tendre vers le nord sur des centaines de kilomtres, tous ces explorateurs, sauf un qui fut tu par les naturels, revinrent vers le sud. Il tait vident que pour russir l'expdition devait

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Mmoires d'unrvolutionnaire se diriger du nord versle sud, de la triste solitudeinconnue du nord, vers les rgions plus chaudes et habites du sud. Il arriva aussi que,pendant que je me prparais pour l'expdition on me montra une carte qu'un Toungouse avait trace avec son couteau sur un morceau d'corce. Cette petite carte preuve merveilleusede l'utilit du sens de la gomtriepour les gens les moins civiliss me parut devoir tre si exacte que je m'y fiai compltement.Je commenaimon voyagepar le nord, en suivantles indicationsde la carte. En compagnie d'un jeune naturaliste d'avenir, Polakov, et d'un topographe,nous descendmestout d'abord la Lna, nous dirigeant vers les mines d'or du nord. L, nous organismesl'expdition. Nous prmes des provisions pour trois mois et nous partmes dans la direction du sud. Un vieux chasseur akoute, qui, vingt ans auparavant, avait suivi le passage indiqu sur la carte du s Toungouse, e chargea de nous servir de guide et de traverser la rgionmontagneuse,arge de 100lieues, en suil vant les valleset les gorgesque le Toungouseavait indiques l'aide de son couteausur sa carte d'corcede bouleau.Il accompliten effetcet tonnanttour de force, bien qu'il n'y et aucun sentier et que toutes les valles qu'on apercevait du haut d'un col parussent absolument semblables l'il inexpriment.Cette fois le passage fut dcouvert.Pendant trois mois nous parcourmesles montagnesdsertes les plus totalementinhabites qu'on puisse voir; nous traversmesle plateau marcageux; enfin nous atteignmes notre but, Tchita. On m'a dit qu'aujourd'hui ce passage est trs utile pour mener le btail du sud aux mines d'or. Quant moi, ce voyage me fut d'un grand secours pour dcouvrir la clef de la structure des montagneset des plateaux de Sibrie mais je n'cris pas une relation de voyages,et je dois m'arrter ici.

Chapitre

IV

CE

QE LA LE

J'AI SIBRIE SERVICE

APPRIS

EN

SIBRIE. LEUR

EXILS RVOLTE.

POLONAIS JE

DANS QUITTE

ORIENTALE. MILITAIRE.

bien Les annes en Sibrie m'apprirent que je passai Je des choses que j'aurais difficilement ailleurs. apprises bientt absolue de rien faire de compris l'impossibilit rellement utile aux masses par l'intermdiaire de la maJe me dfis de cette illusion tout chine administrative. non seulement comprendre jamais. Puis je commenai et les caractres, mais aussi les ressorts intimes de la vie sociale. Le travail dificateur des masses dont on parle si rarement dans les livres, et inconnues, de ce travail dificateur dans l'volution l'importance des formes en pleine lumire. sociales, m'apparurent comment les communauts de DouVoir, par exemple, de ceux qui cette heure colonisent (frres khobortsy le Canada si gnreuse en Anvers la rgion de gleterre migrrent constater les avantages immenses l'Amour; qu'ils trouvaient dans leur organisation fraternelle semi-commutre tmoin du succs de leur colonisation au ministe lieu des checs de la colonisation l par l'Etat, c'taient dondes enseignements que les livres ne peuvent point et qui trouvent et aux Etats-Unis) une aide les hommes

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ner. Puis les annes que je vcus avec les naturels, le spectacle du fonctionnement des formes complexes d'organisation sociale qu'ils avaient labores loin de toute civilisation, devaient rpandre des flots de lumire sur toutes mes tudes ultrieures. L'observation directe rendit vidente pour moi l'importance du rle jou par les masses inconnues dans tous les grands vnements historiques, mme pendant la guerre, et j'en vins partager les ides que Tolsto exprime au sujet des chefs et des masses dans son ouvrage monumental Guerre et Paix . Ayant t lev dans une famille de propritaires de serfs, j'entrai dans la vie, comme tous les jeunes gens de mon temps, avec une confiance trs arrte dans la ncessit de commander, d'ordonner, de tracer et de punir. Mais lorsque, de trs bonne heure d'ailleurs, j'eus diriger de srieuses entreprises et que j'eus affaire aux hommes, lorsque toute faute aurait entran aprs elle de graves consquences, je commenai apprcier la diffrence entre ce qu'on obtient par le commandement et la discipline et ce qu'on obtient par l'entente entre tous les intresss. Le premier procd russit trs bien dans une parade militaire, mais il ne vaut rien dans la vie relle, lorsque le but ne peut tre atteint que par l'effort srieux d'un grand nombre de volonts convergentes. Bien qu'alors je n'aie pas formul mes observations en termes emprunts aux luttes des partis, je puis dire aujourd'hui que je perdis en Sibrie ma foi en cette discipline d'Etat. J'tais ainsi tout prpar devenir anarchiste. Entre dix-neuf et vingt-cinq ans j'eus laborer d'importants projets de rforme, j'eus affaire des centaines d'hommes dans la rgion de l'Amour, je dus prparer et excuter d'audacieuses expditions avec des moyens ridicules et si toutes ces choses se terminrent avec succs, je l'attribue au seul fait que j'eus bientt compris le peu d'importance du commandement et de la discipline dans une uvre srieuse. Il faut partout des hommes d'initiative; mais une fois l'impulsion donne, on doit mener l'entreprise, surtout en Russie, non pas

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militairement, mais d'une manire communiste, par l'entente entre tous. Je voudrais que tous ceux qui charpentent des plans d'organisation sociale pussent passer par l'cole de la vie relle avant de commencer construire leurs utopies nous entendrions alors beaucoup moins souvent parler de ces projets pyramidaux d'organisation militaire de la socit. Cependant, la vie en Sibrie devenait de moins en moins attrayante pour moi, bien que mon frre Alexandre m'et rejoint en 1864 Irkoutsk, o il commandait un escadron de Cosaques. Nous tions heureux d'tre ensemble; nous lisions beaucoup et nous discutions toutes les questions philosophiques, scientifiques et sociologiques l'ordre du jour; mais nous avions tous deux soif de vie intellectuelle, et la Sibrie ne pouvait nous satisfaire sous ce rapport. Le passage Irkoutsk de Raphal Pumpelly et d'Adolphe Bastian les deux seuls hommes de science qui aient visit notre capitale fut tout un vnement pour pendant mon sjour l-bas nous deux. La vie scientifique et surtout la vie politique de l'Europe occidentale, dont nous entendions parler par les journaux, nous attiraient, et le retour en Russie tait le sujet auquel nous revenions toujours dans nos conversations. Finalement, l'insurrection des dports polonais en 1866 nous ouvrit les yeux sur la fausse position que nous occupions tous deux comme officiers de l'arme russe. J'tais trs loin, dans les montagnes du Vitim, quand les dports polonais, employs percer une nouvelle route dans les rochers qui entourent le lac Bakal, firent une tentative dsespre pour rompre leurs chanes et passer en Chine en traversant la Mongolie. On envoya des troupes contre eux et un officier russe fut tu par les insurgs. J'appris ces vnements mon retour Irkoutsk o une cinquantaine de Polonais devaient tre jugs par un conseil de guerre. Les sances des conseils de guerre tant publiques en Russie, j'assis-

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tai ce procs, prenant sur les dbats des notes dtailles que j'envoyai un journal de Ptersbourg et qui furent publies in-extenso au grand mcontentement du gouverneur-gnral. Onze mille Polonais, hommes et femmes, avaient t transports dans la Sibrie orientale la suite de l'insurrection de 1863. La plupart taient des tudiants, des artistes, d'anciens officiers, mais surtout d'habiles artisans, de cette population d'ouvriers si distingue de Varsovie et d'autres villes. Un grand nombre d'entre eux taient aux travaux forcs, tandis que les autres avaient t tablis dans des villages de toute la rgion o ils ne pouvaient trouver de travail et o ils mouraient presque de faim. Ceux qui taient condamns aux travaux forcs taient employs ou bien Tchita consc'taient les plus truire des barques pour l'Amour, heureux ou bien dans les salines impriales. Je vis quelques-uns de ceux-ci, demi-nus dans une cabane, autour d'un immense chaudron plein d'une saumure paisse et bouillante qu'ils remuaient l'aide de longues pelles, par une temprature infernale, et les portes de la cabane taient grandes ouvertes, ce qui produisait un courant d'air glacial. Aprs deux ans de ce travail, ces martyrs taient srs de mourir phtisiques. Plus tard on employa un grand nombre de dports polonais comme terrassiers, la construction d'une route longeant la cte mridionale du lac Bakal. Ce lac troit, mais long de 160 lieues, entour de magnifiques montagnes se dressant 3 000 et mme 5 000 pieds audessus de son niveau, spare Irkoutsk de la Transbakalie et de l'Amour. En hiver on peut le traverser sur la glace et en t il y a un service de vapeurs, mais pendant six semaines, au printemps, et pendant six semaines, l'automne, le seul moyen d'aller d'Irkoutsk Tchita et Kiakhta (sur la route de Pkin) c'tait de suivre cheval une longue route sinueuse qui franchissait les montagnes sept mille pieds d'altitude. Je suivis une fois cette route; j'admirais, il est vrai, le pittoresque

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Sibrie
des montagnes encore couvertes de neiges en mai, mais, part cela, le voyage tait rellement pouvantable. Pour parvenir au sommet du principal col, Khamardaban, c'est--dire pour avancer de treize kilomtres seulement, je mis tout un jour, de trois heures du matin huit heures du soir. Nos chevaux tombaient continuellement travers la neige qui fondait. A chaque instant, ils plongeaient avec leur cavalier dans l'eau glace qui coulait sous la crote de neige. On dcida donc de construire une route permanente longeant la cte sud du lac. On perait l'aide de mines un passage dans les falaises escarpes, presque verticales, qui se dressent le long de la cte, et on lanait des ponts sur des centaines de torrents sauvages qui se prcipitent avec furie des montagnes dans le lac. Ce fut aux dports polonais qu'on fit faire ce dur travail. Dans le cours du dernier sicle, on a envoy en Sibrie plus d'une fourne de dports politiques. Mais avec la soumission au destin qui caractrise les Russes, ils ne se rvoltrent jamais; ils se laissaient anantir lentement, mais jamais ils ne tentaient de rsister. Les Polonais, au contraire ceci soit dit en leur honneur ne furent jamais si soumis, et cette fois encore une rvolte clata. Ils n'avaient videmment aucune chance de russir; ils se rvoltrent nanmoins. Ils avaient devant eux le grand lac, et derrire eux une ceinture de montagnes absolument impraticables, au-del desquelles commenaient les solitudes sauvages de la Mongolie septentrionale mais ils n'en conurent pas moins le projet de dsarmer les soldats qui les gardaient, de se forger ces des faux terribles armes de l'insurrection polonaise de plantes comme des piques au bout de longs pieux, s'chapper travers les montagnes, de traverser la Mongolie et d'aller en Chine o ils trouveraient des navires anglais qui les accueilleraient. Un jour la nouvelle arriva Irkoutsk qu'une partie des Polonais qui travaillaient la route du Bakal avaient dsarm une douzaine de soldats et s'taient rvolts. On ne put envoyer contre eux

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d'Irkoutsk que quatre-vingts soldats, qui traversrent le lac sur un vapeur et marchrent la rencontre des insurgs sur l'autre rive du lac. L'hiver de 1866 avait t tout particulirement ennuyeux Irkoutsk. Dans la capitale sibrienne il n'existe pas les mmes barrires entre les diffrentes classes que dans les villes de province en Russie; et Irkoutsk la socit , compose d'officiers et de fonctionnaires nombreux, ainsi que des femmes et des filles des commerants de la ville et mme des prtres, se runissait durant l'hiver, tous les jeudis, au club. Mais cet hiver-l les soires manquaient d'entrain. Mme les thtres d'amateurs n'avaient pas de succs, et le jeu, auquel, d'ordinaire, on se livrait sur une grande chelle, tait les fonctionnaires manquaient d'argent languissant et l'arrive mme de quelques officiers des mines n'apporta pas les monceaux de billets de banque qui d'ordinaire permettaient ces heureux privilgis de mettre en train les chevaliers du tapis vert. La saison tait dcidment ennuyeuse. Elle tait donc tout fait propice pour faire des expriences de spiritisme et pour faire parler les tables et les esprits. Un monsieur qui, l'hiver prcdent, avait t choy par cette socit d'Irkoutsk cause de ses rcits qu'il contait avec un grand talent, voyant que l'intrt de ses rcits faiblissait, eut l'ide de tirer du spiritisme une nouvelle distraction. Il tait habile, et au bout d'une semaine les dames d'Irkoutsk ne parlaient plus, ne rvaient plus que d'esprits parleurs. Une nouvelle vie anima ceux qui ne savaient plus comment tuer le temps. Dans tous les salons apparurent des tables tournantes, et le flirt fut favoris par ces sances de spiritisme. Un officier, que j'appellerai Potalov, prit au srieux les tables et l'amour. Peut-tre fut-il moins heureux avec l'amour qu'avec les tables. En tout cas, quand vint la nouvelle de l'insurrection polonaise, il demanda tre envoy sur les lieux avec les quatrevingts soldats. Il esprait revenir avec une aurole de gloire militaire. Je pars contre les Polonais, crivait-

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Sibrie
il dans son journal; ce serait si intressant d'tre lgrement bless! Il fut tu. Il tait cheval, ct du colonel qui commandait les soldats, lorsque la bataille contre les insuron peut en voir la brillante description dans les gs annales de l'Etat-major commena. Les soldats avanaient lentement sur la route, lorsqu'il rencontrrent une cinquantaine de Polonais, dont cinq ou six taient arms de fusils et les autres de btons et de faux. Ils occupaient la fort, et de temps en temps dchargeaient leurs fusils. Les soldats en firent autant. Deux fois le lieutenant Potalov demanda la permission de descendre de cheval et de courir la fort. Le colonel finit par se fcher et lui ordonna de rester o il tait. Nanmoins, un instant aprs le lieutenant avait disparu. Plusieurs coups de feu retentirent dans le bois, puis des cris sauvages; les soldats se prcipitrent dans cette direction et trouvrent le lieutenant tendu sur l'herbe teinte de son sang. Les Polonais tirrent leurs dernires balles et se rendirent la r bataille tait finie, Potalov tait mort. Il s'tait lanc, le revolver au poing, au milieu du fourr o il avait trouv plusieurs Polonais arms de piques. Il avait tir toutes ses balles sur eux au hasard et en avait bless un. Alors les autres s'taient prcipits sur lui avec leurs piques. A l'autre extrmit de la route, de ce ct du lac, deux officiers russes se conduisirent de la faon la plus abominable envers les Polonais qui construisaient la mme route, mais n'avaient pas pris part l'insurrection. L'un des deux officiers entra dans leur tente en jurant et en dchargeant son revolver sur ces pacifiques dports. Il en blessa deux grivement. La logique des autorits militaires de Sibrie exigeait que, puisque un officier russe avait t tu, on excutt plusieurs Polonais. Le conseil de guerre en condamna cinq mort Szaramowicz, un pianiste, homme d'une trentaine d'annes qui avait t le chef de l'insurrection; Celinski, ancien officier de l'arme russe, g de

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d'unrvolutionnaire Mmoires soixante ans, condamn parce qu'il avait t officier autrefois; et trois autres dont j'ai oubli les noms. Le gouverneur-gnral tlgraphia Ptersbourgpour demander la permission de surseoir l'excution des insurgs, mais on ne rpondit pas. Il nous avait promis de ne pas les faire fusiller, mais aprs avoir attendu la rponse plusieurs jours, il ordonna d'excuter la sentence, en secret, de grand matin. La rponse de Ptersbourg vint quatre semainesplus tard, par poste le gouverneur tait autoris agir au mieux de son jugement. Dansl'intervalle cinq braves avaientt fusills. Cette rvolte des Polonais, disait-on, tait folie. Et cependant cette poigne d'insurgs obtint quelque chose.La nouvellede l'insurrection parvint en Europe. Les excutions,les brutalits des officiers, qu'on connut par les dbats du conseil de guerre, produisirent une grande motionen Autriche, et l'Autricheintervint en faveur des Galiciensqui avaientpris part la rvolution de 1863et avaient t envoys en Sibrie. Peu de tempsaprs l'insurrectiondu Bakal,le sort des dports polonais en Sibrie fut notablement amlior et ils le durent aux insurgs, ces cinq braves qu'on avait fusills Irkoutsk et ceux avaientcombattu leurscts. qui Pour mon frre et pour moi cette rvolte fut une grande leon. Nous comprmes ce que cela signifiait d'appartenir l'arme. J'tais en voyage; mais mon frre tait Irkoutsk et son escadron fut envoycontre les insurgs. Par bonheur, le chef du rgiment auquel appartenait mon frre le connaissait bien, et sous un prtexte quelconque,il ordonna un autre officier de prendre le commandementdu dtachement mobilis. AutrementAlexandre aurait carrment refus de marcher, et si j'avais t Irkoutsk j'aurais fait commelui. Nousrsolmesdonc de quitter le service militaire et de retourner en Russie.Ce n'tait pas chose facile, surtout pour Alexandrequi s'tait mari en Sibrie; mais enfin tout s'arrangea, et au commencementde l'anne 1867,nous nous mettionsen route pour Ptersbourg. 228

PARTIE QUATRIME
Premier Saint-Ptersbourg dans voyage occidentale l'Europe

Chapitre

premier

L'UNIVERSIT TES

DE

PTERSBOURG. ET A LA

CORRECTIONS CARTOGRAPHIE RUSSES ARCTIQUES. DE DE

APPORL'ASIE CETTE ETUDES

A L'OROGRAPHIE

SEPTENTRIONALE. POQUE. GLACIAIRES PLANS EN

EXPLORATEURS D'EXPDITIONS

FINLANDE.

de 1867, mon frre mois de l'automne premiers installs Ptions et moi, ainsi que sa famille, au l'universit, o je me trouvai J'entrai tersbourg. milieu de jeunes que moi, plus jeunes gens beaucoup des enfants. Ce qui avait t pendant cinq ans presque me conde mes rves se ralisait l'objet je pouvais srieuse dusacrer l'tude. Pntr de l'ide qu'une Aux cation mathmatique est la seule base solide pour toutes

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les tudes scientifiques, j'entrai la section mathmatique de la facult des sciences physiques et mathmatiques. Mon frre entra l'Acadmie militaire de Jurisprudence, tandis que je renonai entirement au service militaire, au grand mcontentement de mon pre, qui ne pouvait supporter mme la vue d'un vtement civil. Nous avions dsormais, mon frre et moi, ne compter que sur nous-mmes. Pendant les cinq annes qui suivirent, les tudes universitaires et les recherches scientifiques absorbrent tout mon temps. Un tudiant de mathmatiques a naturellement beaucoup faire; cependant comme j'avais dj tudi les mathmatiques suprieures, je pus consacrer une partie de mon temps la gographie. D'ailleurs, je n'avais pas perdu en Sibrie l'habitude de travailler. Le compte rendu de ma dernire expdition tait sous presse; mais ce moment un vaste problme se dressait devant moi. Mes voyages en Sibrie m'avaient convaincu que les montagnes qui taient alors reprsentes sur les cartes de l'Asie septentrionale taient tout fait fantaisistes, et ne donnaient aucune ide de la structure du pays. Les grands plateaux qui sont un trait si caractristique de l'Asie n'taient mme pas souponns par ceux qui dessinaient les cartes. Dans les bureaux topographiques, au lieu de ces plateaux s'taient dveloppes, contrairement aux indications et mme aux croquis d'explorateurs comme L. Schwartz, de grandes chanes de montagnes, telles que, par exemple, la partie orientale des monts Stanovo, qu'on reprsentait comme une chenille noire rampant vers l'est. Ces chanes de montagnes n'existent pas dans la nature. Les sources des fleuves qui se dirigent vers l'ocan Arctique d'une part, et le Pacifique de l'autre, sont situes les unes et les autres la surface d'un mme grand plateau. Ces cours d'eau prennent naissance dans les mmes marais. Mais dans l'imagination des topographes europens, les plus hautes chanes doivent suivre les principales lignes de

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Saint-Ptersbourg partage des eaux, et ils ont dessin des Alpes gigantesques, l o dans la ralit on n'en trouve pas la moindre trace. Beaucoup de montagnes imaginaires ont t ainsi traces dans toutes les directions sur les cartes de l'Asie septentrionale. Ds lors mon attention fut absorbe pendant des annes par la recherche des grandes lignes de structure de l'Asie septentrionale et de l'harmonie que l'on peut deviner dans l'orographie asiatique. Pendant fort longtemps les anciennes cartes et plus encore les thories d'Alexandre de Humboldt, qui, aprs une longue tude des sources chinoises, avait couvert l'Asie d'un rseau de montagnes se dirigeant selon les mridiens et les parallles, m'arrtrent dans mes recherches, jusqu'au jour o je vis enfin que mme les thories de Humboldt, encore qu'elles aient t pour les gographes un excellent stimulant, taient en complet dsaccord avec les faits. Commenant alors par le commencement, j'eus recours la mthode purement inductive je recueillis toutes les observations baromtriques des voyageurs qui m'avaient prcd, et l'aide de ces donnes, je calculai des centaines d'altitudes. Sur une carte grande chelle, je reportai toutes les observations gologiques et physiques qui avaient t faites par diffrents voyageurs les faits, non les hypothses, et j'essayai de dcouvrir quelles lignes de structure rpondraient le mieux aux faits observs. Ce travail prparatoire me prit plus de deux ans. Puis vinrent des mois d'intense rflexion, pour m'y reconnatre dans ce chaos d'observations isoles. Enfin, soudain le tout m'apparut clair et comprhensible, comme illumin d'un jet de lumire. Les principales lignes de structure de l'Asie ne se dirigent pas du nord au sud ou de l'est l'ouest, mais bien du sudouest au nord-est de mme qu'elles vont du nordouest au sud-est dans les Montagnes Rocheuses et les plateaux d'Amrique; des chanes secondaires seules se dirigent vers le nord-ouest. D'autre part, les montagnes de l'Asie ne sont pas des faisceaux de chanes indpen231

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dantes comme les Alpes, mais elles se rattachent un plateau immense, ancien continent dont la pointe tait tourne vers le dtroit de Behring. De hautes chanes bordires se sont formes sur les rebords de ce continent, et dans les cours des ges des terrasses, formes par des sdiments plus rcents, ont merg de l'Ocan, augmentant ainsi la largeur de cette arte primitive de l'Asie. Dans la vie humaine, il n'y a pas beaucoup de joies gales celle de voir natre tout coup une thorie illuminant l'esprit aprs une longue priode de patientes recherches. Ce qui durant des annes semblait si chaotique, si contradictoire et si problmatique se range tout coup en un ensemble harmonieux. De la confusion effrayante des faits, du brouillard des hypothses infirmes aussitt que nes surgit un tableau imposant, telle une chane alpine mergeant soudain dans toute sa magnificence des nues qui la voilaient encore un moment auparavant et brillant aux rayons du soleil dans toute sa simplicit et sa varit, dans toute sa puissance et sa beaut. Et lorsque la thorie est soumise l'preuve, lorsqu'on l'applique des centaines de faits isols qui semblaient l'instant mme irrmdiablement contradictoires, chacun de ces faits se classe la place qui lui revient, augmentant ainsi l'effet produit par le tableau, accentuant ici quelque ligne caractristique, ajoutant l un dtail imprvu mais important. La thorie se consolide et se dveloppe; ses fondements s'largissent et s'affermissent; tandis qu'au loin, travers les brumes de l'horizon lointain, l'il devine les contours de nouvelles thories plus vastes encore. Celui qui a une fois dans sa vie ressenti cette joie de la cration scientifique ne l'oubliera jamais; il lui tardera de la renouveler; et il souffrira la pense que ce genre de bonheur est le lot d'un bien petit nombre d'entre nous, tandis que tant de gens pourraient prendre leur part, plus ou moins grande, de ce bonheur, si les mthodes scientifiques et les loisirs n'taient le privilge d'une poigne d'hommes.

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Saint-Ptersbourg C'estce travail queje considre commema principale contribution la science.Mapremire intention tait de produire un gros volumeo l'expos des nouvellesides sur les montagneset les plateaux de l'Asie septentrionale se serait appuy sur un examen dtaill de chaque rgion. Maisen 1873, quand je vis que je serais bientt arrt, je me contentai de prparer une carte dessine d'aprs mes vues, et j'crivis un aperu explicatif. La carte et l'aperu furent publis par la Socit Gographique, sous la direction de mon frre, au moment o j'tais dj enfermdans la forteressede Saint-Pierre et Saint-Paul. Petermann, qui prparait alors une carte d'Asie et avait connaissance de mon travail prliminaire, adopta mon systme pour sa carte, et il a t accept depuis par la plupart des cartographes.La carte d'Asie, comme elle est comprise aujourd'hui, explique, je crois, les principaux traits physiques du grand continent, ainsi que la distribution des climats, des faunes et des flores et mme son histoire. Elle rvle aussi, comme je pus le constater durant mon dernier voyage en Amrique,des analogiesfrappantes entre la structure et l'volution gologiquedes deux continentsde l'hmisphre boral. Un bien petit nombre de cartographes pourraient dire aujourd'hui d'o sont venus tous ces changementsdans la carte d'Asie; mais dans les choses de la science, il vaut mieux que les ides nouvelles fassent leur chemin indpendammentd'un nom qui y serait attach. Les erreurs, qui sont invitables dans une premire thorie, sont ainsi plus faciles corriger. A la mme poque, je travaillais beaucoup pour la Socit de Gographie de Russie, en qualit de secrtaire de la section de gographiephysique. On prenait alors beaucoupd'intrt l'exploration du Turkestan et du Pamir. Sivertsovrevenait ce moment d'un voyage qui avait dur plusieurs annes. Grand zoologiste,gographebien dou, l'un des hommes les plus intelligentsque j'aie jamais rencontrs, il n'aimait 233

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semblable en cela beaucoup de Russes. pas crire Lorsqu'il avait fait une communication orale une sance de la Socit, on ne pouvait le dcider la rdiger tout au plus, revoyait-il les comptes rendus de sa communication, de sorte que tout ce qui a t publi sous sa signature est loin de donner une ide exacte de la valeur relle des observations et des thories qu'il a faites. Cette rpugnance consigner par crit les rsultats de la rflexion et de l'observation est par malheur chose trop frquente en Russie. Les remarques que je l'ai entendu exposer sur l'orographie du Turkestan, sur la distribution gographique des plantes et des animaux et particulirement sur le rle jou par les hybrides dans la production de nouvelles espces d'oiseaux, et la note sur l'importance de l'aide mutuelle dans le dveloppement progressif des espces, que je vis plus tard mentionne en quelques lignes dans un compte rendu de sance, portent le cachet d'un talent et d'une originalit au-dessus de l'ordinaire. Mais il ne possdait pas dans l'expression de sa pense cette force exubrante qui la revt d'une forme belle, et qui aurait fait de lui un des hommes de science les plus minents de notre temps. Mikloukho Makla, bien connu en Australie vers la fin de sa vie ce pays devint sa patrie d'adoption appartenait la mme classe d'hommes ces hommes qui auraient eu bien autre chose faire connatre que ce qu'ils ont fait imprimer. C'tait un homme chtif, nerveux, souffrant toujours de la malaria. Il revenait des ctes de la Mer Rouge, lorsque je fis sa connaissance. Disciple de Haeckel, il s'tait beaucoup occup des invertbrs marins et des milieux o ils vivent. La Socit de Gographie russit bientt le faire envoyer bord d'un navire de guerre russe, sur une partie inconnue de la cte de la Nouvelle-Guine, o il dsirait tudier les sauvages les plus primitifs. Accompagn d'un seul matelot, il fut dpos sur ce rivage inhospitalier dont les habitants avaient la rputation d'tre cannibales. On construisit une hutte pour les deux Robinsons

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Saint-Ptersbourg et ils vcurent plus de dix-huit mois tout prs d'un village de naturels et en excellents termes avec ceux-ci. Maklaavait pour principe d'tre toujours loyal envers eux, et de ne jamais les tromper, pas mme pour -des choses sans importance,pas mme dans un but scientifique. Sur ce point il tait on ne peut plus scrupuleux. Lorsqu'il voyageait quelque temps aprs travers la presqu'le de Malacca,il tait accompagnd'un naturel qui n'tait entr son service qu' la condition expresse de ne jamais tre photographi.Les sauvages,commeon le sait, considrent que quelque chose de leur individu disparat lorsqu'on prend leur ressemblance l'aide de la photographie. Makla, qui collectionnait alors des documentsanthropologiques,confessait qu'un jour que l'homme tait profondment endormi, il fut fortement tent de le photographier. La tentation tait d'autant plus forte que c'tait un reprsentanttypique de sa tribu et que d'ailleursil n'aurait jamais su qu'il avait t photographi..Mais Maklase souvint de sa promesse et il ne la viola jamais. Lorsqu'il quitta la Nouvelle-Guine, les naturels lui firent promettre de revenir; et quelques annes plus tard, bien que gravement malade, il tint cet parole et retourna l-bas. Malheureusement, homme remarquablen'a publi qu'une partie infinitsimaledes observationsinapprciablesqu'il avait faites. Fedtchenko, qui avait fait de grands voyages et des observationszoologiques dans le Turkestan en compagnie de sa femme, Olga Fedtchenko, naturaliste elle aussi, tait, comme nous disions un Occidental . Il travaillait beaucoup pour prsenter sous une forme soigne les rsultats de ses observations.Mais il prit, malheureusement,en faisant l'ascension du MontBlanc. Plein d'une ardeur juvnile au retour de ses voyagesdans les montagnesdu Turkestan et rempli de confianceen ses propres forces, il entreprit cette ascension sans guides convenables et il prit dans une tempte de neige. Sa femme, heureusement, acheva la aprs sa mort, et je publication de ses 235

Mmoires rvolutionnaire d'un crois que le fils continue l'oeuvrede son pre et de sa mre. Je voyais souvent aussi Prjevalsky ou plutt Przewalski, commeon devrait crire son nom, car c'est un nom Polonais, bien que lui-mmeprfrt tre considrcommeun patriote russe . C'tait un chasseur passionn, et l'enthousiasmeavec lequel il entreprenait ses explorations de l'Asie centrale provenait presque autant de son dsir de chasser toute sorte de gibier difficile chevreuils, chameaux sauvages,chevaux sauvages,etc., que de son dsir de dcouvrirdes terres nouvelles d'accs difficile. Quand on l'avait amen parler de ses dcouvertes,il interrompait bientt ses modestesdescriptionspour s'crier avec enthousiasme Maisquel gibier il y avait l-bas! Quelles chasses! et il racontait avec flamme comment il avait ramp sur une grande distance pour arriver porte d'un cheval sauvage.Ds qu'il tait de retour Ptersbourg,il projetait une nouvelleexpdition.Il tait le type du voyageur,avec sa nature robuste et ses qualits d'endurance pour la vie du chasseur de montagne. Cette vie faite de privations, il l'adorait. Il fit son premier voyageavec trois camaradesseulementet il resta toujours en excellents termes avec les naturels. Mais les expditionsqu'il fit par la suite prirent un caractre plus militaire, et par malheur,il prfra compter davantage sur la force de son escorte arme que sur des relationspacifiquesavec les naturels.J'ai mmeentendu dire dans des cerclesbien informs que s'il n'tait mort ds le dbut de son expdition du Thibet si admirablement et si pacifiquement conduite aprs sa mort par ses compagnons, ievtsov,Roborovskyet Kozlov P il ne serait probablementpas revenuvivant. A cette poquergnait dans la Socitde Gographie une activit considrable,et nombreusesfurent les questions gographiquesauxquelles notre section, et par suite son secrtaire, prirent un vif intrt. La plupart sont trop techniques pour tre mentionnes ici, mais 236

Saint-Ptersbourg il me faut signaler un rveil qui se produisit alors de l'intrt port la navigation,aux pcheries et au commerce dans la rgion russe de l'Ocan Arctique. Un Sibrien,Sidorov,marchand et chercheur d'or, fit les effortsles plus persvrantspour veiller cet intrt. Il prvoyait que la cration d'coles navales, l'exploration de la cte de Mourman et de la Mer Blanche auraient pour rsultat de dvelopper largement les pcheries et la marine russe. Mais, par malheur, cette initiative devait venir entirement de Ptersbourg, et dans cette cit., lgante, bureaucratique, officielle,littraire, artistique et cosmopolite,on ne pouvait obtenir des dirigeants qu'ils prissent un intrt quelconque une chose provinciale . Les efforts de Sidorov ne firent que le rendre ridicule. C'est l'tranger qui devait obliger la Socitde Gographiede Russie s'occuper de notre extrmeseptentrion. Dans les annes 1869-71de hardis Norvgiens,chasseurs de phoques,avaient, d'une faon tout fait imprvue, ouvert la Merde Kara la navigation.Un jour, la Socitnous apprmes notre grand tonnementqu'un certain nombre de petits schooners norvgiens avaient parcouru dans tous les sens la mer situe entre la Nouvelle-Zemble la cte sibrienne, cette mer que nous et dcrivionsdans nos publicationscommeune vraie glale cire, constammentprise par les glaces. Mme lieu d'hivernage du clbre HollandaisBarenz,ce point que nous croyions cach aux yeux des hommes par des banquisessculaires, avait t visit par ces Norvgiens aventureux. Unesaison exceptionnelle,un tat exceptionnel de la glace, rpondaient nos officiers de marine. Mais pour quelques-unsd'entre nous, il tait de toute vidence qu'avec leurs petits schoonerset leurs quipages peu nombreux, les hardis chasseurs norvgiens,qui au milieu des glaces se sentent chez eux, avaient os franchir la glaceflottantedont l'entre de la Merde Kara est ordinairement encombre,tandis que les capitaines des 237

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navires de l'Etat, retenus par le souci des responsabilits de leur service, ne s'taient jamais risqus le faire. Ces dcouvertes veillrent un intrt gnral pour les explorations arctiques. En ralit, ce sont les chasseurs de phoques qui ouvrirent cette nouvelle priode d'enthousiasme pour les choses arctiques, priode signale plus tard par le voyage de circumnavigation de l'Asie et la dcouverte du passage du Nord-Est par Nordenskjld, la dcouverte du Groenland septentrional par Perry, et l'expdition de Nansen sur son Fram. Notre Socit de Gographie de Russie commena aussi se remuer, et on nomma un comit pour prparer le plan d'une expdition arctique russe et pour indiquer l'uvre scientifique qui choirait cette expdition. Des spcialistes se chargrent de rdiger chacun des chapitres scientifiques de ce rapport; mais, ainsi la qu'il arrive souvent, quelques chapitres seulement furent prts botanique, la gologie et la mtorologie temps, et moi, en qualit de secrtaire du comit, j'eus crire le reste. Plusieurs sujets, tels que la zoologie marine, les mares, les observations sur le pendule, et le magntisme terrestre, taient entirement nouveaux pour moi; mais on ne saurait s'imaginer la somme de travail qu'un homme bien portant peut accomplir en peu de temps, s'il y met toutes ses forces et va droit la racine du sujet. Et c'est ainsi que mon rapport fut prt. Je concluais en proposant une grande expdition arctique, qui veillerait en Russie un intrt durable pour les questions arctiques et la navigation arctique, et en attendant, une reconnaissance bord d'un schooner affrt en Norvge, avec un capitaine norvgien, reconnaissance pousse au nord ou au nord-est de la Nouvelle-Zemble. Cette expdition, suggrions-nous, pourrait aussi essayer d'atteindre, ou tout au moins d'apercevoir, une terre inconnue qui ne doit pas tre situe une grande distance de la Nouvelle-Zemble. L'existence probable de cette terre avait t indique par un officier de

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Saint-Ptersbourg la marine russe, le baron Schilling, dans un travail excellent mais peu connu sur les courants de l'Ocan Arctique. Lorsque j'eus lu ce travail, ainsi que le Voyage la Nouvelle-Zemblede Ltke, et tudi les conditionsgnralesde cette partie de l'Ocan Arctique, je comprisimmdiatement ue l'hypothsedevait rponq dre la ralit. Il devait y avoir une terre au nordouest de la Nouvelle-Zemblet elle devait s'tendre juse qu' une latitude plus leveque le Spitzberg.L'immobilit de la glace l'ouestde la Nouvelle-Zemble, boue et la les pierres dont elle est couverte, et diffrents autres indices moins importants confirmaient l'hypothse. D'autre part, si une terre n'tait pas situe en cet endroit, le courant de glace qui se dirige vers l'ouest, du mridien du dtroit de Behring au Groenland (le courant de drive du Fram) atteindrait, commel'avait justement remarqu Schilling, le cap Nord et couvrirait les ctes de Laponie de masses de glace, tout commeil en couvre l'extrmit septentrionaledu Groenland.Le courant de tempratureplus leve, faible continuation du Gulf Stream n'aurait pu lui seul empcher l'accumulation des glaces sur les ctes de l'Europe septentrionale. Cette terre, comme on sait, fut dcouverte quelques annes plus tard par l'expdition autrichienne, dont elle reut le nom de Terre FranoisJoseph. Ce rapport sur les questionsarctiques eut un rsultat tout fait inattendu pour moi. On m'offrit la direction d'une expdition de reconnaissance, bord d'un schooner norvgienaffrt dans ce but. Je rpondis naturellement que je n'avais jamais t en mer; mais on me dit qu'en combinant l'exprience d'un Carlsenou d'un Johansen avec l'initiative d'un hommede science,on pourrait esprer d'excellentsrsultats; et il m'aurait fallu accepter si le Ministredes Finances n'tait alors intervenu en opposantson veto.Il rpondait que le Trsor ne mille ou cent mille pouvait accorder les soixante-quinze francs requis pour mener bien cette expdition. De239

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puis lors la Russie n'a pris aucune part l'exploration des mers arctiques. La terre que nous distinguions travers les brumes subpolaires fut dcouverte par Payer et Weyprecht, et les archipels qui j'en suis aujourd'hui plus persuad qu'alors doivent exister au nordest de la Nouvelle-Zemble, attendent encore celui qui les dcouvrira. Au lieu de me joindre une expdition arctique, je fus envoy par la Socit de Gographie faire en Finlande et en Sude un modeste voyage pour explorer les dpts glaciaires, et ce voyage m'entrana dans une direction toute diffrente. L'Acadmie des Sciences avait charg cet t-l deux de ses membres le vieux gologue et gnral Helmersen et Friedrich Schmidt, l'infatigable explorateur de la Sibrie d'tudier la structure de ces longues tranes de galets connues sous le nom de asar en Sude et Finlande, et sous ceux de esker, kames, etc., dans les Iles Britanniques. La Socit de Gographie m'envoya en Finlande dans le mme but. Nous visitmes, tous les trois, les magnifiques hauteurs du Pungaharju, puis nous nous sparmes. Je travaillai beaucoup pendant cet tl. Je voyageai beaucoup en Finlande et je passai en Sude o je vcus de bonnes heures en la socit de A. Nordenskjld. Il me parla dj c'tait en 1871 de son projet d'atteindre les embouchures des fleuves sibriens et mme le dtroit de Behring par la route du nord. De retour en Finlande, je continuai mes tudes jusque vers la fin de l'automne et je recueillis un grand nombre d'observations intressantes sur les traces de la priode glaciaire dans ce pays. Mais durant mon voyage je rflchis aussi beaucoup aux questions sociales, et ces rflexions eurent une influence dcisive sur mon dveloppement ultrieur. Toute sortes de prcieux renseignements relatifs la gographie de la Russie passaient par mes mains la Socit de Gographie, et l'ide me vint peu peu d'crire un ouvrage dtaill sur la gographie physique

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Saint-Ptersbourg de cette immensergion du monde.Monintention tait de donner une description gographiquecomplte du pays, description base sur les principaux traits de la structure orographique,que je commenais dmler pour la Russie d'Europe, et d'esquisser les diffrentes formes de vie conomiquequi devraient prvaloir dans les diffrentes rgions physiques. Prenez, par exemple, les vastes prairies de la Russie mridionale,si souvent prouves par la scheresseet les mauvaises rcoltes. Ces scheresseset ces mauvaisesrcoltes ne devraient pas tre traites comme des calamitsaccidentelles elles sont un caractre naturel de cette rgion, au mme titre que sa situation sur le versant mridional du plateau central de la Russie, son sol, sa fertilit, etc. Et toute la vie conomiquedes steppes mridionales devrait tre organise en prvision de l'invitable retour priodique des scheresses.Toutes les rgions de l'Empire russe devraient tre tudies de la mme faon, en suivantla mthode scientifiqueque Karl Ritter avait suivie dans ses belles monographiesde diffrentesparties de l'Asie. Mais une telle uvre aurait rclam beaucoup de temps, et il aurait fallu que l'auteur ft entirement libre. Souvent,je m'tais dit que je pourrais rendre ce service la science, si je venais occuper un jour la position de secrtaire de la Socitde Gographie.Or, dans l'automne de 1871, comme je travaillais en Finlande,avanantlentement pied, dans la direction de la cte, le long de la nouvellevoie ferre, et cherchant attentivement o apparatraient les premires traces indubitablesde l'anciennemer post-glaciale, e reus un j tlgrammede la Socit de Gographie Le Conseil vous prie d'accepter la charge de secrtaire de la Socit. En mme temps, le secrtaire sortant me priait instammentd'accepter la proposition. Mesrves taient raliss. Mais,depuis quelquetemps d'autres penses et d'autres dsirs s'taient empars de mon esprit. Je rflchis srieusement la rponse 241

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Remerciements les plus sinfaire, et je tlgraphiai cres, mais ne puis accepter. Il arrive souvent que les hommes jouent un certain rle politique, social ou familial, simplement parce qu'ils n'ont jamais eu le temps de se demander si la position o ils se trouvent et l'uvre qu'ils accomplissent leur conviennent; si leurs occupations s'accordent rellement avec leurs dsirs intimes et leurs aptitudes, et leur procurent la satisfaction que chacun est en droit d'attendre de son travail. Les hommes actifs sont tout particulirement exposs se trouver dans cette situation. Chaque jour apporte une nouvelle tche, et le soir on se jette au lit sans avoir achev ce qu'on avait espr faire; puis, le lendemain matin, on se remet la hte finir la tche de la veille. La vie s'coule, et on ne trouve pas le temps de penser, on ne trouve pas le temps de regarder la direction que prend votre vie. Tel tait le cas pour moi. Mais, cette poque, pendant mon voyage en Finlande, j'avais des loisirs. Lorsque, dans une karria finlandaise deux roues, je traversais quelque plaine dpourvue d'intrt pour le gologue, ou bien lorsque j'allais, le marteau sur l'paule, d'une sablonnire l'autre, je pouvais rflchir; et au milieu de mes travaux gologiques, certainement fort intressants, je poursuivais une ide qui parlait plus fortement mon cur que la gologie, et qui obsdait mon esprit. Je voyais quelle somme immense de travail fournissait le paysan finlandais pour dfricher le sol et briser les dures mottes d'argile, et je me disais J'crirai, je suppose, la gographie physique de cette partie de la Russie, et j'indiquerai au paysan la meilleure manire de cultiver ce sol. Ici, un extirpateur amricain serait inapprciable l, certaines mthodes de fumure seraient indiques par la science. Mais quoi bon parler ce paysan de machines amricaines, quand il a peine assez de pain pour vgter d'une moisson l'autre, quand le fermage qu'il a payer pour cette terre argi-

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Saint-Ptersbourg leusedevientde plus en plus lev mesure qu'il russit amliorer le sol? Il ronge son biscuit de farine de seigle,dur commepierre, qu'il cuit deux fois l'an. Avec ce pain il mange un morceau de morue terriblement sale et boit du lait crm. Comment oserais-je lui parler de machinesamricainesquand tout ce qu'il peut produire, il le vend pour payer sa ferme et ses impts? Ce dont il a besoin, c'est que je vive avec lui, pour l'aider devenir le propritaire ou le libre possesseur de cette terre. Alorsil lira des livres avec profit, mais non maintenant. Et ma pense allait de la Finlande nos paysans de Nikolsko, que j'avais vu rcemment. Maintenant ils sont libres et prisent beaucoup la libert. Maisils n'ont pas de prairies. D'une faon ou de l'autre, les seigneurs ont gard pour eux peu prs toutes les prairies. Dans mon enfance, les Savokhinesmenaient six chevaux patre la nuit et les Tolkatchovsen avaient sept. Maintenant ces familles n'avaient plus que trois chevauxchacune d'autres familles qui autrefois avaient trois chevaux n'en avaient plus qu'un ou mmen'en avaient plus du tout. Pas de prairies, pas de chevaux,pas de fumier! I Commentpuis-je leur parler de faire des fourrages? Ils sont dj ruins pauvres commeJob et dans quelques annes un systme d'impts insens les aura rendus encore plus pauvres. Commeils furent heureux, quand je leur dis que mon pre leur permettait de faucher l'herbe dans les petites clairires de sa fort de Kostino! Vospaysans de Nikolskosont acharns l'ouvrage, disait-on communmentdans notre voisinage mais la terre arable que notre belle-mre avait pr levesur leurs lots en vertu de la loi du minimum clause diaboliqueintroduite par les propritaires de serfs quand on leur permit de reviser la loi sur l'mancipation cette terre arable est maintenantune fort de chardons, et les acharns Ntravailleursne sont pas autoriss la cultiver. C'est ce qui a lieu dans toute la Russie.Mme cette poqueil tait vident, et les com243

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missaires officiels l'annonaient, qu'une terrible famine serait la consquence de la premire mauvaise rcolte dans la Russie centrale et la famine se produisit en 1876, en 1884, en 1891, en 1895, et de nouveau en 1898. La science est une excellente chose. Je connaissais les joies qu'elle procure et je les apprciais peut-tre plus que ne le faisaient beaucoup de mes collgues. A cette poque mme, lorsque je visitais les lacs et les collines de la Finlande, de nouvelles et belles thories scientifiques se dressaient devant moi. Je voyais dans un lointain pass, l'aurore mme de l'humanit, les glaces s'accumulant d'anne en anne dans les archipels du nord, sur la Scandinavie et la Finlande. L'invasion colossale de la glace s'tendait sur le nord de l'Europe et progressait lentement jusqu'aux rgions centrales. La vie s'vanouissait dans cette partie de l'hmisphre boral, et elle fuyait, misrable, incertaine, de plus en plus vers le sud, sous le souffle glacial qui venait de cette immense masse congele. L'homme, pitoyable, avait toutes les peines du monde faible, ignorant prolonger sa prcaire existence. Des sicles passrent, puis la glace commena fondre, et alors vint la priode lacustre, o des lacs innombrables se formrent dans les dpressions, et o une misrable vgtation subpolaire commena envahir timidement les insondables marcages dont chaque lac tait environn. Une autre srie de sicles s'coula, puis commena une priode de dessiccation extrmement lente, et la vgtation s'tendit peu peu du sud au nord. Et maintenant, nous sommes en plein dans la priode de dessiccation rapide, accompagne de la formation de prairies sches et de steppes, et il faut que l'homme dcouvre les moyens d'arrter les progrs de cette dessiccation dont a dj t victime l'Asie centrale et qui menace le sud-est de l'Europe. C'tait alors une grave hrsie de croire que la nappe de glace et atteint l'Europe centrale. Mais un tableau grandiose se dressait devant moi, et j'aurais voulu le dcrire avec les mille dtails que j'y voyais; j'aurais

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Saint-Ptersbourg voulu m'en servir commed'une clef pour expliquer la distribution actuelle des flores et des faunes; j'aurais voulu ouvrir de nouveauxhorizons la gologieet la gographiephysique. Mais quel droit avais-je ces nobles jouissances, lorsque, tout autour de moi, je ne voyais que la misre, que la lutte pour un morceaude pain moisi? Tout ce que je dpenseraispour pouvoir m'attarder dans ce monde de dlicates motions,serait infailliblementpris dans la bouche mme de ceux qui faisaient venir le bl et n'avaient pas assezde pain pour leurs enfants. Cela devait tre pris sur le ncessairede quelqu'un,parce que la production totale de l'humanit est encore trop peu leve. Le savoir est une puissance norme. Il faut que l'homme sache. Mais nous savons dj beaucoup de choses!Qu'adviendrait-ilsi ces connaissances et rien que ces connaissancesdevenaient le bien commun de tous? La science ne progresserait-ellepas alors par bonds,et l'humanit n'avancerait-ellepas pas de gant dans le domainede la production, de l'inventionet de la cration sociale, avec une rapidit que nous pouvons peine imagineraujourd'hui? Les masses ont besoin d'apprendre; elles veulent apprendre; ellespeuvenf apprendre. L-bas, sur la crte de cette immensemoraine qui serpente entre les lacs, commesi des gants en avaient la hte amoncelles blocs pour joindre les deux ctes, voil un paysan finlandais plong dans la contemplation des admirables lacs semsd'les qui s'tendentdevantlui. Pas un de ces paysans, ft-ille plus pauvre, le plus accabl de tous, ne passerait l sans s'arrter pour admirer le paysage.Plus loin, sur la rive d'un lac, un autre paysan chante un si beau chant que le meilleurmusicien lui envierait sa mlodie pour le sentiment puissant et la profonde rverie qui s'en dgagent.Tousdeux sentent profondment,tous deux mditent, tous deux pensent; ils sont mrs pour tendre le cercle de leurs connaissances mais permet245

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tez-le-leur, mais donnez-leur les moyens d'avoir des loisirs Voil la direction dans laquelle je dois agir, voil les hommes pour qui je dois travailler. Tous ces discours sonores o il est question de faire progresser l'humanit, tandis que les auteurs de ces progrs se tiennent distance de ceux qu'ils prtendent pousser en avant, toutes ces phrases sont de purs sophismes faits par des esprits dsireux d'chapper une irritante contradiction. Et voil comment j'envoyai la Socit de Gographie une rponse ngative.

Chapitre

II

LA

SITUATION D'ALEXANDRE EMPCHEMENTS LA SOCIT

A II.

PTERSBOURG. CORRUPTION A L'ENSEIGNEMENT. DE

DOUBLE

NATURT:

L'ADMINISTRATION. DCADENCE L'AFFAIRE DE KARA-

PTERSBOURGEOISE.

KOSOV.

chang depuis que je le en oui, vous connaissiez de Tchernychevsky, me dit un jour le Ptersbourg En effet, je connaissais le Ptersbourg Makov. pote dont Tchernychevsky tait le favori. Mais comment quaPeutla ville que je trouvais mon retour? lifierai-je tre comme le Ptersbourg des cafs-chantants, si les Ptersbourg l'avais quitt beaucoup 1862. Ah! rellement mots le Tout-Ptersbourg doivent signifier le grand monde, les milieux le la la qui prenaient Cour. A la Cour et dans les cercles les qui en dpendaient, taient vues d'un mauvais il. Tous les ides librales hommes minents des annes 1860, mme qui suivirent et Nicodes modrs comme le comte Nicolas Mouraviev en suspects. Seul Dmitri taient traits Miloutine, son le Ministre de la Guerre, fut maintenu Miloutine, de la II, parce poste par Alexandre que la ralisation un dans l'arme rforme exigeait qu'il avait accomplir las

avait

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certain nombre d'annes. Tous les autres hommes actifs de la priode des rformes avaient t mis de ct. Je causais un jour avec un haut dignitaire du Ministre des Affaires Etrangres. Il critiquait prement un autre haut fonctionnaire, et, prenant la dfense de ce Cependant il faut dire sa dernier, je fis remarquer dcharge que jamais il ne consentit servir sous Nicolas Ier. Et maintenant, rpondit-il, il sert sous le cette rponse rgne de Chouvalov et de Trpov Et peignait si bien la situation que je ne pus rien ajouter. Le gnral Chouvalov, chef de la police de l'Etat, et le gnral Trpov, chef de la police de Ptersbourg, taient en effet les vrais matres de la Russie. Alexandre II tait l'excuteur de leurs volonts, leur instrument. Et ils gouvernaient par la terreur. Trpov avait tellement russi effrayer Alexandre par le spectre d'une rvolution sur le point d'clater Ptersbourg, que si le chef omnipotent de la police apportait au palais son rapport quotidien avec quelques minutes de retard, l'empereur ne manquait pas de demander Tout est-il tranquille Ptersbourg? Peu de temps aprs qu'Alexandre eut donn comil conut une pltement cong la princesse X* chaude amiti pour le gnral Fleury, l'aide de camp de Napolon III, l'homme sinistre qui fut l'me du coup d'Etat du 2 dcembre 1852. On les voyait continuellement ensemble, et Fleury fit part un jour aux Parisiens du grand honneur que lui avait fait le tsar de Russie. Comme celui-ci se promenait sur la Perspective Nevsky il aperut Fleury et lui demanda de monter dans son dro jki dcouvert, une gosfe qui avait un sige large de douze pouces seulement pour une personne seule. Et le gnral franais racontait avec force dtails comment le tsar et lui, se tenant l'un l'autre, avaient la moiti du corps en dehors de la voiture cause de l'exigut du sige. Il suffit de nommer cet ami, ami nouvellement arriv de Compigne, pour faire deviner ce qu'tait cette amiti.

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Saint-Ptersbourg Chouvaiovtirait tout le profit possible de l'tat d'esprit de son matre. Il prparait mesure de raction sur mesure de raction, et si Alexandre montrait quelque vellit de refuser sa signature, Chouvalovparlait de la prochaine rvolutionet du sort de Louis XVI,et pour le salut de la dynastieil le suppliait d'approuver ces nouvellesdispositions qui compltaient les lois de rpression. De temps en temps la tristesse et le remords assigeaientl'esprit d'Alexandre.Il tombait en une sombre mlancolie,et parlait d'un ton triste du brillant dbut de son rgne et de la tournure ractionnaire qu'il avait prise par la suite. AlorsChouvalovorganisait une chasse l'ours tout particulirement anime. Des chasseurs, de joyeux courtisans, des voitures remplies de demoisellesdu corps de ballet se rendaient aux forts de Novgorod.Quelquesours taient tus par AlexandreII, qui tait bon tireur et avait coutumede laisser l'animal approcher jusqu' une distancedequelquesmtresdeson fusil.Alors,dans l'excitation produitepar le plaisir de la obtenaitle consentement e sonmatre d chasse,Chouvalov pour tous les projets de rpression qu'il avait invents. AlexandreII n'tait certainement pas un hommemdiocre mais deux hommes diffrents vivaient en lui, tous deux fortement dvelopps et luttant l'un contre l'autre. Et cette lutte intime devint de plus en plus violente mesure qu'il avana en ge. Il pouvait tre charmant dans ses manires, et l'instant d'aprs dployer une brutalit extrme.Il possdait un courage calme et raisonn en face d'un rel danger, mais il vivait dans la crainte constante de dangers qui n'existaient que dans son imagination. Il n'tait certainement pas lche; il faisait bravement face un ours un jour que l'animal ne fut pas tu immdiatementpar sa premire balle, et que l'homme qui se tenait derrire lui avec une lance s'lana en avant mais fut terrass par l'ours, le tsar vint son secourset tua l'ours bout portant (je tiens le fait de l'hommelui-mme) et cependant toute sa vie il fut hant par les terreurs nes de sa propre imagination 249

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et de sa conscience trouble. Il tait trs aimable dans ses relations avec ses amis, mais cette amabilit n'excluait pas la terrible et froide cruaut une cruaut dont il fit preuve dans la digne du dix-septime sicle rpression de l'insurrection de Pologne, et plus tard, en 1880, quand il prit des mesures analogues pour touffer la rvolte de la jeunesse russe une cruaut dont nul ne l'aurait cru capable. Il vivait une double vie, et l'poque dont je parle il signait d'un cur lger les dcrets les plus ractionnaires et ensuite il en tait dsespr. Vers la fin de sa vie, cette lutte intrieure, comme on le verra plus loin, devint de plus en plus violente et prit un caractre presque tragique. En 1872, Chouvalov fut nomm ambassadeur en Angleterre, mais son ami, le gnral Potapov, continua la mme politique jusqu'au commencement de la guerre avec la Turquie en 1877. Durant tout ce temps on se livra sur une grande chelle au plus scandaleux pillage des finances de l'Etat, des terres de la Couronne, des bien confisqus en Lituanie aprs l'insurrection, des terres des Bachkirs d'Orembourg, etc. Plusieurs scandales de ce genre clatrent, furent mis en lumire par la suite, et quelques-uns furent ports devant le Snat faisant fonction de Haute-Cour de Justice, lorsque, Potapov tant devenu fou et Trpov ayant t destitu, leurs rivaux au Palais voulurent les montrer Alexandre II sous leur vrai jour. Dans une de ces enqutes judiciaires on dcouvrit qu'un ami de Potapov avait, avec une impudence extrme, dpouill de leurs terres les paysans d'un domaine de Lituanie, et qu'ensuite, recevant plein pouvoir de ses amis du Ministre de l'Intrieur, il avait fait emprisonner les paysans qui demandaient justice, leur avait fait appliquer la peine du fouet et les avait fait fusiller par les troupes. C'avait t l une des histoires les plus rvoltantes de ce genre, mme dans les annales de la Russie, qui de tout temps abondent en iniquits analogues. Ce ne fut qu'aprs que Vra Zasoulitch eut tir sur Trpov et l'eut bless pour venger

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Saint-Ptersbourg un prisonnier politique fouetten prison sur son ordre que les vols commispar cette bande furent connusde tous et que Trpov fut destitu. Croyant qu'il allait mourir, il crivit son testament, et c'est ainsi qu'on apprit que cet homme, qui s'tait fait passer pour pauvre aux yeux du tsar, bien qu'il et occup pendant des annesle poste lucratif de chef de la police de Ptersbourg, laissait en ralit une fortune considrable ses hritiers. Quelques courtisans en informrent le tsar, Trpov perdit son crdit et ce fut alors qu'on porta devant le Snat quelques-unsdes faits de brigandage de la bande Chouvalov-Potapov-Trpov. C'taitdans tous les ministresun pillage gigantesque, l'occasion surtout des chemins de fer et des entreprises industrielles.Des fortunes colossalesfurent faites cette poque. La marine, comme disait AlexandreII lui-mme l'un de ses fils, tait dans les poches de M.Un Tel. Leschemins de fer garantis par l'Etat cotrent des sommes fabuleuses. Quant aux entreprises commerciales,on savait partout qu'on ne pouvait en lancer une sans promettre certains fonctionnairesde diffrentsministresun tant pour cent. Un de mes amis voulaitlancer une affaire Ptersbourg on lui dit nettement au Ministrede l'Intrieur qu'il aurait payer vingt-cinqpour cent des bnficesnets une certaine personne,quinze pour cent un employ du Ministre des Finances, dix pour cent un autre personnage du mme ministre et cinq pour cent une quatrime personne. On traitait ces marchs sans mystre et Alexandre II en avait connaissance. Ses propres remarques, crites sur les rapports du Contrleurgnral, en tmoignent.Maisdans ces voleurs il voyait ceux qui le protgeaientcontre la Rvolutionet il les gardait jusqu'au jour o le scandaleclatait. Les jeunes grands-ducs, l'exception de l'hritier prsomptif, le futur Alexandre III, qui fut toujours un bon et conome pater familias, enchrissaient sur 251

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l'exemple du chef de famille. Les orgies que l'un d'eux organisait dans un restaurant de la Perspective Nevsky taient si ignobles qu'une nuit le chef de la police dut intervenir et il prvint le propritaire du restaurant qu'il serait envoy en Sibrie s'il louait de nouveau au grand-duc son cabinet du grand-duc. c Imaginez ma perplexit, disait un jour cet homme en me montrant cette salle dont les murs et le plafond taient revtus d'pais coussins de satin. D'un ct je devais offenser un membre de la famille impriale qui pouvait faire de moi ce qu'il voulait, et d'autre part le gnral Trpov me menaait de la Sibrie! Naturellement j'obis au gnral il est, comme vous savez, tout-puissant aujourd'hui. Un autre grand-duc devint fameux pour ses manires relevant de l'alination mentale; et un troisime, qui vola les diamants de sa mre, fut exil au Turkestan. L'Impratrice Marie Alexandrovna, dlaisse par son mari, et probablement terrifie par la tournure que prenait la vie de Cour, devint de plus en plus dvote, et bientt elle tait entirement entre les mains du prtre du Palais, un reprsentant d'un type tout nouveau dans le jsuite. Ce nouveau genre de clerg, l'Eglise russe bien peign, dprav et jsuitique, fit cette poque de rapides, progrs; dj il travaillait assidment et avec succs devenir un Etat dans l'Etat et mettre la main sur les coles. On a dmontr mainte et mainte fois qu'en Russie le clerg de village est tellement absorb par ses fonctions, tellement occup baptiser, marier, donner la communion aux mourants, qu'il ne peut consacrer son temps aux coles. Mme lorsque le prtre est pay pour donner l'instruction religieuse dans un village, il la passe ordinairement un autre, parce qu'il n'a pas le temps de la donner lui-mme. Cependant le haut clerg exploitant la haine d'Alexandre II contre Il esprit rvolutionnaire , commenait sa campagne qui devait aboutir la main mise sur les coles. La devise du haut clerg fut Pas d'autres coles que les coles clri-

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Saint-Ptersbourg
cales. La Russie entire rclamait l'instruction, mais mme cette somme ridiculement minime de deux millions de roubles, inscrite chaque anne au budget de l'Etat pour les coles primaires, n'tait pas dpense par le Ministre de l'Instruction publique; si bien qu'on finit par la donner presque entirement au Synode pour l'aider fonder des coles places sous la direction du coles dont la plupart n'exisclerg de campagne taient et n'existent encore que sur le papier. La Russie tout entire demandait l'enseignement technique, mais le ministre n'ouvrait que des gymnases classiques, parce qu'on considrait un cours formidable de latin et de grec comme le meilleur moyen d'empcher les lves de lire et de penser. Dans ces gymnases deux ou trois pour cent seulement des lves russissaient aller jusqu'au bout de leurs huit annes de cours, car tous les jeunes gens qui promettaient de devenir quelque chose taient soigneusement carts avant de pouvoir atteindre la dernire classe, et l'on prenait toute sorte de mesures pour rduire le nombre des lves. L'ducation tait considre comme une sorte de luxe, rserv un petit nombre. En mme temps, le Ministre de l'Instruction publique tait engag dans une lutte continuelle et passionne contre tous les particuliers et toutes les conseils de district et de province, muniinstitutions qui s'efforaient d'ouvrir des coles cipalits, etc., normales ou des coles professionnelles, ou mme de simples coles primaires. L'enseignement technique dans un pays qui manquait ce point d'ingnieurs, tait considr comme d'agronomes et de gologues une chose rvolutionnaire. Cet enseignement tait prohib, perscut, tant et si bien qu'aujourd'hui encore, chaque anne, l'automne, on refuse, faute de place, l'entre des hautes coles professionnelles deux ou trois mille jeunes gens. Un sentiment de dsespoir s'emparait de tous ceux qui voulaient se rendre utiles dans la vie publique, au moment mme o on accumulait les ruines dans les campagnes, en exigeant du paysan des

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impts exagrs, en lui arrachant les arrrages des impts l'aide d'excutions militaires qui le ruinaient tout jamais. Les gouverneurs de province qui faisaient rentrer ces impts par les moyens les plus rigoureux taient seuls en faveur dans la capitale. Voil quel tait le Ptersbourg officiel. Voil l'influence qu'il exerait sur la Russie. En quittant la Sibrie, nous nous entretenions souvent, mon frre et moi, de la vie intellectuelle que nous trouverions Ptersbourg et des connaissances intressantes que nous ferions dans les cercles littraires. Nous fmes en effet quelques-unes de ces connaissances, tant dans le parti radical que parmi les slavophiles modrs; mais je dois avouer que nous fmes dsappoints. Nous trouvmes une foule d'hommes excellents, la Russie abonde en hommes excellents mais ils ne rpondaient nullement l'idal que nous nous faisions de l'crivain politique. Les meilleurs crivains Tchernytaient en exil, ou taient chevsky, Mikhailov, Lavrov enferms, comme Pisarev, dans la forteresse de SaintPierre et Saint-Paul. D'autres, voyant la situation sous de sombres couleurs, avaient chang d'opinions et inclinaient une sorte d'absolutisme paternel; tandis que le plus grand nombre, tout en restant encore fidles leurs ides, mettaient tant de prudence les exprimer que leur circonspection ressemblait presque une trahison. A l'poque o le mouvement rformiste tait dans tout son clat, la plupart des membres des cercles littraires avancs avaient t en relation soit avec Herzen, soit avec Tourgunev et ses amis, soit avec les socits secrtes, Grande-Russie ou c Pays et Libert , qui eurent durant cette priode une existence phmre. Maintenant, ces mmes hommes taient surtout proccups d'enterrer leurs sympathies anciennes aussi profondment que possible, afin de se mettre l'abri de tout soupon d'ordre politique.

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Saint-Ptersbourg Une ou deux des revues librales qui taient tolres cette poque, grce surtout aux remarquables talents diplomatiquesde leurs diteurs, taient trs bien rdiges; elles montraient la misre sans cesse grandissante et la situation dsespre de la grande masse des paysans, et faisaientvoir assezclairementles obstacles que les ouvriers du progrs trouvaient sur leur route. Les faits taient si bien mis en relief que leur ensemble aurait suffi en entraner plus d'un au dsespoir.Maispersonne n'osait proposer un remde ou suggrer quelque plan d'action ou une issue quelconque une situation que l'on se reprsentait comme inextricable. Quelquescrivains nourrissaient toujours l'espoir qu'AlexandreII reprendrait encore une fois son rle de rformateur,mais chezla plupart d'entre eux, la crainte de voir leurs revuessupprimeset leursdirecteurs et collaborateursexils dansune partie plus oumoins loignede l'empire touffaittout autre sentiment. Ils taient galementparalyss par la crainte et l'espoir. Plus leur radicalisme s'tait affirm dix ans auparavant, plus ils se montraient maintenant timors. Mon frre et moi tions fort bien reus dans quelques-uns de ces cercles littraires et nous assistions quelquefois leurs runions amicales; mais quand l'entretien commenait sortir de son caractre frivole ou que mon frre, qui avait un grand talent pour souleverles questions srieuses,amenait la conversationsur les affaires du pays ou sur la situation de la France, o Napolon marchait grands pas sa chute (1870), on tait sr d'tre bientt interrompu. Quepensez-vous, essieurs, m de la dernire reprsentation de la Belle Hlne ou Commenttrouvez-vousle poisson fum? demandait tout coup un des htes les plus gs, et sur ce la conversationprenait fin. En dehors des cercles littraires les choses taient pires encore.De 1860 1870la Russie, et spcialement Ptersbourgfoisonnaientd'hommesavancs qui paraissaient alors prts tout sacrifier leurs ides. Que 255

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sont-ils devenus? me demandais-je. J'en recherchai quelques-uns; mais tout ce qu'ils avaient me dire tait De la prudence, jeune homme! Le fer est plus fort que la paille, ou bien On ne renverse pas un mur avec la tte et autres proverbes analogues, malheureusement trop nombreux dans la langue russe, qui constituaient maintenant leur code de philosophie pratique. Nous avons fait quelque chose dans notre vie ne nous en demandez pas davantage; ou bien Prenez patience, un pareil tat de choses ne peut pas durer, nous disaient-ils, tandis que nous autres jeunes gens tions prts reprendre la lutte, agir, tout risquer et tout sacrifier, si cela tait ncessaire, ne rclamant d'eux qu'un conseil, un avis, un appui moral. Dans Fume , Tourgunev a dpeint quelques-uns des ex-rformateurs des hautes classes de la socit, et son portrait est dj dcourageant. Mais c'est surtout dans les nouvelles et les esquisses navrantes de Madame Hvoschinskaa, qui crivit sous le pseudonyme de V. Krestovsky (ne pas la confondre avec un autre romancier, Vsvolod Krestovsky), qu'on peut suivre sous tous leurs aspects les progrs de la dgradation des libraux de 1860 . La joie de vivre, peut-tre la devint leur desse, ds que la joie d'avoir survcu foule sans nom, qui dix ans auparavant faisait la force du mouvement rformiste, refusa de prter l'oreille tout ce sentimentalisme Ils se htrent de jouir des richesses qui pleuvaient dans les mains des hommes pratiques . Depuis l'abolition du servage on avait ouvert beaucoup de nouvelles voies menant la fortune, et la foule s'y prcipitait avec ardeur. On construisait fivreusement des chemins de fer en Russie; dans les banques prives, rcemment ouvertes, les propritaires fonciers allaient en grand nombre hypothquer leurs domaines; les notaires privs et les avocats la Cour, de cration rcente, taient maintenant en possession de gros revenus les socits par actions se multipliaient avec une

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Saint-Ptersbourg de ces entreprises rapidit effrayante et les promoteurs Des hommes qui auraient autrefois vcu prospraient. la campagne du modeste revenu d'un petit domaine cultiv par une centaine de serfs, ou du salaire plus modeste encore de fonctionnaire prs d'un tribunal, de revenus fortune ou jouissient faisaient maintenant seulement ceux des grands seigneurs au comparables temps du servage. Les gots mme de la socit baissaient de plus en plus. L'Opra italien, autrefois forum des dmonstait maintenant dsert; trations l'Opra radicales, russe, qui affirmait encore timidement les droits de ses n'tait frquent que par une grands compositeurs, On trouvait ces deux thtres poigne d'enthousiastes. ennuyeux , et la crme de la socit ptersbourgeoise prfrait un vulgaire thtre o les toiles de seconde de grandeur des petits thtres de Paris remportaient faciles lauriers et se faisaient admirer de la jeunesse dore. Ou bien on allait entendre la Belle Hlne , sur la scne russe, tandis que nos qu'on reprsentait grands auteurs taient oublis. La musique d'ffenbach rgnait en suveraine. Il faut bien dire que l'atmosphre politique tait telle que ces gens-l avaient des raisons, ou tout au moins avaient de solides excuses pour se tenir tranquilles. Aprs l'attentat de Karkosv sur Alexandre II, en avril Tout devint toute-puissante. 1866, la police politique individu suspect de radicalisme , qu'il et fait quelque chose ou n'et rien fait, devait vivre dans la crainte d'tre arrt la nuit cause de la sympathie qu'il avait pu montrer une personne implique dans telle ou telle affaire politique, ou bien cause d'une lettre inoffensive saisine dans une perquisition nocturne, ou bien tout simplement cause de ses opinions dangereuses . Et une arrestation pour des motifs politiques pouvait signifier des annes de rclusion dans la forteresse de Pierre et en Sibrie, ou mme la torture Paul, la dportation dans les casemates de la forteresse. 257

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Jusqu' aujourd'hui cette agitation des cercles de Karakosov est reste trs imparfaitement connue, mme en Russie. J'tais cette poque en Sibrie et je ne la connais que par ou-dire. Il semble cependant que dans ce mouvement deux courants diffrents se firent sentir. L'un d'eux fut le commencement du grand mouvement vers le peuple (v narod) qui prit plus tard une extension si formidable, tandis que l'autre courant tait surtout politique. Des groupes de jeunes gens, dont quelques-uns taient en passe de devenir de brillants professeurs d'universit, des historiens, ou des ethnographes de valeur, s'taient forms vers 1864 dans l'intention d'aller porter au peuple l'ducation et la science, en dpit de l'opposition du gouvernement. Ils s'installaient comme simples artisans dans les grandes cits industrielles et y fondaient des associations coopratives, ainsi que des coles irrgulires, dans l'espoir qu'avec beaucoup de tact et de patience ils pourraient instruire le peuple, et crer ainsi les premiers centres d'o des conceptions plus larges et meilleures rayonneraient peu peu parmi les masses. Leur but tait haut; des sommes considrables furent mises au service de la cause; et j'incline croire que cette tentative, si on la compare aux entreprises similaires qui l'ont suivie, reposait au point de vue pratique sur les bases les plus solides. En tout cas ses promoteurs taient en rapports trs troits avec le peuple des travailleurs. D'autre part, sous l'impulsion de quelques membres de ces cercles Karakosov, Ichoutine et leurs amis le mouvement prit une direction politique. Ds 1862 la politique d'Alexandre II avait reu un caractre nettement ractionnaire; il s'tait entour des hommes les plus rtrogrades et en avait fait ses conseillers les plus intimes. Les rformes qui avaient fait la gloire du commencement de son rgne furent alors strilises ou annihiles par des rglements particuliers et des circulaires ministrielles. Dans le camp ractionnaire on affichait ouvertement l'espoir de rtablir sous une
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Saint-Ptersbourg forme dguise la justice seigneuriale et le servage, et personne ne pouvait esprer ce moment que la rforme l'abolition du servage rsisterait aux capitale assauts dirigs contre elle et partis du Palais d'Hiver mme. C'est ce qui dut amener Karakosov et ses amis penser que la continuation du rgne d'Alexandre II serait une menace pour les rsultats acquis jusqu'ici et que la Russie retomberait dans les horreurs du rgne de Nicolas Ier, si Alexandre continuait de rgner. On fondait en mme temps de grandes esprances comme cela arrive toujours malgr tant de dceptions sur les tendances librales de l'hritier du trne et de son oncle Constantin. Je dois ajouter qu'avant 1886, ces craintes et ces considrations taient assez frquemment exprimes dans des milieux plus levs que ceux que Karakosov semble avoir frquents. Quoi qu'il en soit, Karakosov tira sur Alexandre II, au moment o celui-ci sortait du Jardin d'Et pour monter en voiture. Il manqua son coup et fut arrt sur-le-champ. Katkov, le chef du parti ractionnaire Moscou, pass matre dans l'art de faire argent de chaque trouble politique, accusa aussitt tous les radicaux et tous les libraux de complicit avec Karakosov ce qui tait certainement faux et il insinua dans son journal, si bien que Moscou tout entier y crut que Karakosov n'tait qu'un instrument aux mains du grand-duc Constantin, le chef du parti rformiste dans les hautes sphres gouvernementales. On s'imagine si Chouvalov et Trpov exploitrent ces accusations et les craintes d'Alexandre II. Mikhael Mouraviev, qui avait mrit pendant l'insurrection de Pologne le surnom de pendeur , reut l'ordre de faire une enqute approfondie et de dcouvrir par tous les moyens possibles le complot dont on supposait l'existence. Il opra des arrestations dans toutes les classes de la socit, ordonna des centaines de perquisitions et se vanta qu'il trouverait le moyen de rendre les prisonniers plus loquaces. Il n'tait certainement pas homme reculer mme devant la torture, 259

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et Ptersbourg l'opinion publique tait unanime prtendre que Karakosov avait t tortur pour lui arracher des aveux, que du reste il ne fit pas. Les secrets d'Etat sont bien gards dans les forteresses, principalement dans cette norme masse de pierre en face du Palais d'Hiver, qui a vu tant de monstruosits, dvoiles dans ces derniers temps seulement par les historiens. Elle garde encore les secrets de Mouraviev. Quoi qu'il en soit, ce qui suit jettera peuttre quelque lumire sur cette affaire. En 1886 j'tais en Sibrie. Un de nos officiers sibriens, qui se rendait vers la fin de l'anne, de la Russie Irkoutsk, rencontra deux gendarmes un relais de poste. Ils avaient accompagn un fonctionnaire exil pour vol et rentraient en Russie. Notre officier d'Irkoutsk, qui tait un trs aimable homme, trouvant les gendarmes en train de prendre le th par une froide nuit d'hiver, s'assit leur table et se mit causer avec eux pendant qu'on changeait les chevaux. Un de ces hommes connaissait Karakosov. c Pour tre rus, il l'tait, dit-il. Quant il tait la forteresse deux d'entre nous nous tions relevs toutes les deux heures avaient l'ordre de l'empcher de dormir. Nous le faisions donc asseoir sur un troit tabouret et ds qu'il commenait s'assoupir, nous le secouions pour le rveiller. Que voulez-vous? c'tait la consigne! Eh bien, voyez combien il tait rus il tait assis les jambes croises et balanait une de ses jambes pour nous faire croire qu'il tait veill, et pendant ce temps il faisait un somme, tout en continuant de balancer sa jambe. Mais nous ne tardmes pas dcouvrir sa ruse et nous racontmes la chose ceux qui venaient nous relever, de sorte qu'on le secouait et l'veillait chaque instant, qu'il balant sa jambe ou non. c Et combien de temps cela dura-t-il? demanda mon ami. Oh! plusieurs jours, plus d'une semaine! Le caractre ingnu de ce rcit est lui seul une

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Saint-Ptersbourg preuve de vracit il ne pouvait pas avoir t invent; et on peut admettre que Karakosova t tortur ce point. QuandKarakosovfut pendu, un de mes camaradesdu corps des pages assista l'excution avec son rgiment de cuirassiers. Quand on le fit sortir de la prison, me raconta mon camarade, et que je le vis sur la haute plate-formede la charrette qui cahotaitsur le glacis ingal de la forteresse, ma premire impression fut qu'on allait pendre un mannequin de caoutchouc et que Karakosovtait dj mort. Imagine-toique la tte, les bras et tout le corps taient absolument flasques, commesi les os manquaient ce corps, ou qu'ils eussent t tous briss. C'tait un spectacle atroce et c'tait une chose terrible de penser ce que cela signifiait. Cependant, quand deux soldats le descendirent de la charrette, je remarquai qu'il remuait les jambes et qu'il faisait d'hroques efforts pour marcher seul et monter les marches de l'chafaud. Ce n'tait donc pas un mannequin, et il ne pouvait pas avoir eu une syncope. Les officiers prsents taient trs surpris de tout cela et ne pouvaient se l'expliquer. Maisquand je suggrai mon camarade que Karakozovavait peut-tre t tortur, il rougit et rpliqua C'estce que nous pensionstous. La privation de sommeildurant des semainessuffirait seule expliquer l'tat dans lequel se trouvait au moment de l'excution cet homme dou d'une trs grande force morale. J'ajouterai, et je suis absolumentcertain du fait, que, dans un cas au moins, des drogues furent administres un prisonnier de la forteresse, nomm Sabourov, en 1879.Mouravievse borna-t-il torturer Karakosovde la faon susdite? L'a-t-onempchd'aller plus loin? Je l'ignore. Mais ce que je sais bien, c'est que j'ai souvent entendu dire par de hauts fonctionnaires de Ptersbourg que la torture a t employe dans ce cas particulier. 261

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Mouraviev avait promis d'anantir les lments radicaux de Ptersbourg, et tous ceux dont le pass tait un degr quelconque entach de radicalisme vivaient dans la crainte de tomber sous les griffes du bourreau . Ils vitaient avant tout de frquenter des jeunes gens, de peur d'tre impliqus avec eux dans quelques socits politiques dangereuses. C'est ainsi qu'un abme se creusait, non seulement entre les pres et les fils , comme Tourgunev l'a dcrit dans son roman, non seulement entre deux gnrations, mais aussi entre tous les hommes qui avaient pass la trentaine et les jeunes gens qui venaient d'avoir vingt ans. Ainsi les jeunes Russes taient non seulement mis dans la ncessit de combattre dans leurs pres les dfenseurs du servage, mais ils se voyaient compltement abandonns par leurs frres ans, qui ne voulaient pas les suivre dans leurs tendances socialistes et redoutaient mme de leur prter appui dans leur lutte pour la conqute d'une plus grande libert politique. Je me demande s'il y a jamais eu dans l'histoire un fait pareil celui-ci une arme de jeunes gens engageant la lutte contre un ennemi aussi formidable que l'absolutisme russe, abandonns par leurs pres et mme par leurs frres ans, quoique ces jeunes gens se fussent simplement efforcs de raliser dans la vie l'hritage intellectuel de ces mmes pres et frres? Livra-t-on jamais un combat dans des conditions plus tragiques que celles-ci?

Chapitre

III

MOUVEMENT ACTIVIT L'TUDE. LA ECUYERS.. VIE

RFORMISTE DES JEUNES

DANS FILLES, DE

LA

JEUNESSE LEUR

RUSSE. POUR FEMMES. DES

ARDEUR DE

CRATION NOUVELLE

NOMBREUX LE

COURS

DANS

VIEUX

QUARTIER

dans la vie que je dcouvrais point lumineux de Ptersbourg tait le mouvement qui se produisait des deux sexes. Des courants divers la jeunesse parmi la puissante se rencontraient pour produire agitation un caractre secret et rvolutionnaire et qui prit bientt l'attention de la Russie durant les quinze qui captiva J'en parlerai dans un des chapitres annes qui suivirent. mais il faut que je mentionne cette place le suivants; Le seul fut mouvement qui femmes russes pour rieures. Ptersbourg dtermin les par des coles obtenir l'accs supen tait alors le principal foyer. de mon frre, Toutes les aprs-midi, la jeune femme revenant des cours de femmes qu'elle pdagogiques chose de nouveau nous raconter avait quelque suivait, le au sujet de l'animation On y tudiait qui y rgnait. d'ouvrir une cole de mdecine et des universits projet suivis de discussions pour les femmes. Les cours taient sur les coles et les diffrentes mthodes d'enseigneouvertement

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ment, et des centaines de femmes prenaient un intrt passionn ces questions, les discutant sous toutes les faces dans leurs runions particulires. On fondait des socits de traductrices, d'ditrices, d'imprimeuses et de relieuses, pour procurer du travail aux membres les plus pauvres de cette association fraternelle. Car les femmes affluaient Ptersbourg, prtes accepter n'importe quelle besogne pour vivre, soutenues par l'espoir de pouvoir elles aussi obtenir un jour leur part de haute culture intellectuelle. Une vie intense, exubrante rgnait dans ces milieux fministes, offrant un violent contraste avec ce que je rencontrais ailleurs. Comme le gouvernement avait nettement dclar qu'il n'admettrait pas les femmes dans les universits dj existantes, celles-ci faisaient tous leurs efforts pour obtenir la cration d'universits spciales. On leur disait au Ministre de l'Instruction Publique que les jeunes filles qui avaient pass par les Gymnases (lyces de jeunes filles) n'taient pas prpares suivre les cours des universits. Trs bien, rpondaient-elles, permettez-nous d'ouvrir des cours intermdiaires, prparatoires l'universit et imposez-nous le programme qu'il vous plaira. Nous ne demandons l'Etat aucun appui. Donnez-nous l'autorisation, et nous nous chargeons de tout. L'autorisation, cela va sans dire, ne fut pas accorde. Alors elles ouvrirent dans tous les quartiers de Ptersbourg des cours privs et des confrences de salon. Plusieurs professeurs d'universit, favorables au nouveau mouvement, consentirent y faire des cours. Quoique pauvres eux-mmes, ils prvinrent les organisatrices que toute proposition d'honoraires serait considre par eux comme une offense personnelle. En outre, tous les ts, on avait l'habitude de faire, sous la direction de professeurs de l'Universit, des excursions scientifiques dans les environs de Ptersbourg, et la majeure partie des excursionnistes taient des femmes. Celles qui suivaient les cours d'accouchement obli-

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Saint-Ptersbourg geaient les professeurs traiter chaque sujet d'une manire plus approfondieque ne l'exigeait le programme, ou rclamaient des cours complmentaires.Elles profitaient de toutesles possibilitsqui leur taient offertes et de toutes les brches de la forteresse pour lui donner l'assaut. Elles obtinrent leur admission au laboratoire anatomiquedu vieux Dr Gruberet y firent de tels progrs qu'elles gagnrententirement leur cause l'enthousiaste anatomiste. Ds qu'elles apprenaient qu'un professeur tait dispos les laisser travailler dans son laboratoire le dimancheet le soir des jours de semaine, elles profitaient de la permission et travaillaient trs tard les jours de semaine et tous les dimanches.Finalement, elles ouvrirent, malgr l'opposition du Ministre, des cours prparatoires, sauf qu'elles les qualifirent de cours pdagogiques.Etait-il possible, en effet, d'interdire de futures mres de famillel'tude des mthodes d'enseignement?Mais comme les mthodes d'enseignement de la botaniqueou des mathmatiquesne sauraient tre confinesdans le domaine de l'abstraction, l'tude de la botanique, des mathmatiques,et du reste, fut introduite dans le programmedes cours de pdagogie,qui devinrentainsi prparatoires l'Universit. Ainsi les femmeslargissaientpas pas le cercle de leurs droits. Ds qu'on apprit qu'un professeur d'une universit allemande admettait quelques femmes ses cours, des femmesrusses allrent frapper sa porte et y furent admises. Elles tudirent le droit et l'histoire Heidelberget les mathmatiques Berlin.A Zurich, plus de cent jeunes filles ou femmessuivaient les cours de l'universit et de l'cole polytechnique. Elles y acquirent quelquechosede plus prcieuxque le grade de docteur en mdecine; elles y gagnrent l'estime des plus savants professeurs qui ne laissaient pas de la leur tmoigner publiquement. Quand j'arrivai Zurich en 1872 et que j'y fis la connaissance de quelques tudiantes, je vis avec tonnementde trs jeunes filles qui suivaient les cours de l'cole polytechnique, rsoudre 265

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les problmes compliqus de la thorie de la chaleur l'aide du calcul diffrentiel, avec autant d'aisance que si elles avaient tudi les mathmatiques pendant des annes. Une de ces jeunes filles russes, qui tudiait les mathmatiques sous la direction de Weierstrass Berlin, Sophie Kovalevsky, devint un mathmaticien de haute valeur, et fut appele comme professeur Stockholm elle fut, je crois, la premire femme de notre sicle qui exert le professorat dans une universit d'hommes. Et elle tait si jeune qu'en Sude on ne l'appelait pas autrement que Sonia, diminutif de Sophie. Malgr la haine manifeste d'Alexandre II pour les femmes instruites quand il rencontrait au cours de ses promenades une jeune fille en lunettes et en chapeau garibaldien, il se mettait trembler, pensant que c'tait une nihiliste prte tirer sur lui malgr l'opposition acharne de la police politique, qui considrait toute tudiante comme une rvolutionnaire; malgr les menaces et les viles accusations que Katkov dirigeait contre l'ensemble du mouvement dans presque tous les numros de son journal venimeux, les femmes russirent ouvrir, contrairement aux intentions du gouvernement, une srie de hautes coles. Quelques-unes ayant obtenu l'tranger le grade de docteur, elles forcrent le gouvernement, en 1872, leur permettre d'ouvrir avec leurs propres deniers une cole de mdecine. Et quand le gouvernement rappela les femmes russes de Zurich, pour les empcher de se mler aux rfugis rvolutionnaires, elles obtinrent de celui-ci l'autorisation de fonder en Russie quatre universits de femmes qui comptrent bientt prs de mille lves. Cela parat presque impossible, mais il n'en est pas moins certain que malgr les perscutions que l'cole de mdecine pour femmes a eu subir, malgr son interdiction temporaire, il y a actuellement en Russie plus de six cent soixante-dix femmes exerant la mdecine.

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Saint-Ptersbourg Ce fut certainementun mouvementconsidrable,dont le succs fut merveilleux et la porte trs haute. C'est avant tout l'esprit de sacrifice absolu, que la plupart de ces femmes montrrent dans toutes les situations possibles,qu'elles durent leur succs.Elles avaient dj travaill commesurs de charit pendant la guerre de Crime,plus tard commeorganisatricesd'coles,comme dvouesinstitutrices de village, comme sages-femmes instruites et aides-mdecinspour soigner les paysans. Pendant la guerre de Turquie, en 1878,elles entrrent en qualit de gardes-maladeset de mdecins dans les hpitaux ravags par le typhus et provoqurentl'admiration des chefs militaires et d'AlexandreII lui-mme. Je connais deux dames, toutes deux trs activement recherches par la police, qui servirent comme gardesmalades pendant la guerre, sous des noms d'emprunt, confirms par de faux passeports; l'une d'elles, la plus grande criminelle des deux, qui avait pris une part active mon vasion, ft mme nomme garde-malade en chef dans un grand hpital affect aux soldats blesss, tandis que son amie faillit mourir de la fivre typhode. Bref, les femmes occupaient n'importe quelle situation, quelle qu'en ft l'infriorit dans l'chelle sociale et quelles que fussent les privations qu'elle leur impost, pourvu qu'ellespussent tre utiles au peuple; et il ne s'agit pas ici de personnes isoles, mais de centaines et de milliers de femmes.Elles ont conquis leurs droits dans la vritable acception du terme. Un autre caractre de ce mouvementtait que la scission qui s'tait produite entre les deux gnrations les surs anes et les surs cadettes n'existait pas ou avait en grande partie disparu. Cellesqui avaient dirig le mouvementds son origine n'avaient jamais bris le lien qui les unissait leurs surs cadettes, bien que ces derniresfussent beaucoupplus avancesdans leurs idaux que leurs anes. Celles-ci, poursuivant leurs buts dans les sphres 267

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plus hautes, se tenaient rigoureusement l'cart de toute agitation politique; mais elles ne commirent jamais la faute d'oublier que leurs principales forces rsidaient dans la masse des femmes plus jeunes, dont un grand nombre se joignit finalement aux cercles radicaux et rvolutionnaires. Ces chefs du mouvement taient la correction mme je les trouvais mme trop correctes mais elles ne rompirent jamais avec les tudiantes plus jeunes qui, en leur qualit de parfaites nihilistes, portaient les cheveux courts, ddaignaient la crinoline et manifestaient dans leur tenue et leur conduite leur esprit dmocratique. Celles qui dirigeaient le mouvement ne se mlaient pas elles, et il y eut parfois des froissements, mais elles ne renirent jamais les autres, et c'tait, mon avis, un fait trs important en ces temps de perscution acharne. Elles semblaient dire celles qui taient plus jeunes et plus dmocrates Nous continuerons porter nos habits de velours et nos chignons, parce que nous avons affaire des fous qui voient dans une robe de velours et un chignon des gages de confiance politique ; mais vous autres, jeunes filles, vous tes libres de suivre vos gots et vos inclinations. Quand les tudiantes russes de Zurich reurent du gouvernement l'ordre de rentrer en Russie, ces dames correctes ne se tournrent pas contre les rebelles. Elles dirent simplement au gouvernement Cela ne vous convient pas? Eh bien, alors, ouvrez des universits de femmes en Russie; sinon nos filles iront l'tranger en plus grand nombre, et, naturellement, elles entreront en relation avec les rfugis politiques. Quand on leur reprochait de ne former que des rvolutionnaires et qu'on les menaait de fermer leur acadmie et leurs universits, elles rpliquaient r Oui, beaucoup d'tudiants deviennent des rvolutionnaires, mais est-ce une raison pour fermer toutes les universits? Combien peu de chefs politiques ont le courage de ne pas se tourner contre les membres plus avancs de leur propre parti!

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Saint-Ptersbourg Le vritable secret de leur attitude intelligente et couronnede succs,rside dans ce fait que les femmes, qui taient l'me du mouvement,n'taient pas simplement des fministes, dsireusesde conqurir leur part des positions privilgies dans la socit et dans l'Etat. Bien au contraire. Les sympathiesde la plupart d'entre elles allaient la masse du peuple. Je me rappelle la part active que mademoiselleStasova,le vieux chef de l'agitation fministe, prit en 1861, aux coles du dimanche, les liens d'amiti qu'elle et ses amies nourent avecles ouvriresde fabriques, l'intrt qu'elles tmoignrentpour la dure existencede ces jeunes filles en dehors de l'cole, les luttes qu'elles soutinrent contre leurs avidespatrons. Je me souviens du vif intrt que ces femmesmontraient dans leurs cours de pdagogiepour les colesde village et pour l'activit de ce petit nombre d'hommes, qui, commele baron Korff,put, pendant quelquetemps, faire quelque chose dans cette direction, et je me souviens aussi de l'esprit social qui rgnait dans leurs cours. Les droits pour lesquelsla plus grande partie de ces femmescombattaienttaient non seulementle droit individuel une haute culture intellectuelle,mais plus encore, le droit de travailler utilement parmi le peuple et les masses. Et c'est ce qui explique leur succs. Durant ces dernires annes la sant de mon pre tait alle de mal en pis, et quand nous vnmes le voir, monfrre Alexandreet moi, au printemps de 1871,nous apprmes par les mdecins qu'il ne survivrait pas aux premiers froids.Il avait continude vivre commeautrefois dans le Vieux Quartier des Ecuyers, mais tout avait changautour de lui dans ce quartier aristocratique.Les riches propritires fonciers qui y jouaient autrefois le principal rle, avaient disparu. Aprs avoir dissip rapidement l'indemnit de rachat qu'ils avaient reue au moment de l'mancipation des serfs, aprs avoir hypothquet surhypothquleurs terres dans les nou269

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velles banques foncires qui exploitaient leur situation embarrasse, ils avaient fini par se retirer la campagne ou dans des villes de province, pour y tre bientt oublis. Leurs maisons taient occupes par les nouveaux venus ngociants riches, constructeurs de chemins de fer, etc. tandis que dans presque toutes les anciennes familles qui restaient encore dans le Vieux Quartier des Ecuyers, une vie nouvelle s'agitait cherchant tablir ses droits sur les ruines de l'ancienne. Quelques gnraux en retraite qui fulminaient contre le nouvel tat de choses et soulageaient leur colre en prdisant la Russie une ruine certaine et rapide sous le rgime nouveau taient dsormais, avec quelques parents de passage Moscou, la seule compagnie de mon pre. De notre nombreuse parent, qui comptait dans ma jeunesse prs de vingt familles rien qu' Moscou, il n'en restait que deux dans la capitale, et encore avaientelles suivi le courant de la vie nouvelle, les mres discutant avec leurs fils et leurs filles les questions d'coles populaires et d'universits pour femmes. Mon pre les considrait avec mpris. Ma belle-mre et ma plus jeune demi-sur Pauline, qui n'avaient pas chang, le consolaient de leur mieux; mais elles-mmes se sentaient trangres dans ce milieu inaccoutum. Mon pre avait toujours t dur et extrmement injuste l'gard de mon frre Alexandre, mais Alexandre tait absolument incapable de garder rancune qui que ce ft. Lorsqu'il entra dans la chambre de malade de notre pre, avec ce regard profond et bienveillant de ses yeux bleu fonc et ce sourire o se rvlait son infinie bont, il trouva immdiatement ce qu'il fallait faire pour accommoder plus confortablement le malade dans son fauteuil et il le fit aussi naturellement que s'il n'avait quitt la chambre que quelques heures auparavant. Mon pre en fut abasourdi et le regardait, incapable de comprendre. Notre visite apporta un peu de vie dans la maison solitaire et sombre; des soins plus clairs furent prodigus au malade; ma belle-mre, Pauline, les

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Saint-Ptersbourg serviteurs eux-mmesmontrrent plus d'empressement et mon pre se ressentit de ce changement. Une chose l'inquitait cependant. Il avait espr que nous reviendrions en fils repentants, implorant son appui. Maislorsqu'il voulait amener la conversationsur ce sujet, nous l'interrompions si gaiement en disant Nevous proccupez donc pas de cela; nous faisons trs bien notre chemin qu'il tait encore plus dconcert. Il s'attendait une scne dans le style d'autrefois pensant que ses fils allaient implorer son pardon et lui demander de l'argent peut-tre mme regretta-t-il un momentque cela ne se produist pas; maisil noustint depuis ce temps en plus grande estime.Au moment du dpart nous tions tous les trois trs affects. Il semblait presque redouter de rentrer dans sa sombre solitude au milieu des ruines d'un systme qu'il avait dfendu toute sa vie. Mais Alexandre devait reprendre son service et moi je partais pour la Finlande. Quand je fus rappel de Finlande Moscou,je rentrai en toute hte et j'arrivai juste au moment o commenait la crmonie des funrailles dans la mme vieille glise peinte en rouge,dans laquellemon pre avait t baptis et o l'on avait dit les dernires prires sur le cercueil de sa mre. Pendant que le cortge funbre suivait les rues dont chaque maison m'tait familire depuis mon enfance,je remarquaique les maisonsavaientpeu chang, mais je savais que dans toutes avait commencune vie nouvelle. Dans la maison, qui avait jadis appartenu notre grand'mrepaternelle et par suite la Princesse Mirski, et qui avait t achete par un certain gnral N. un ancien habitant du quartier, la fille unique de cette famillesoutenait depuis quelquesannes une lutte douloureuse contre ses parents, braves gens au fond et qui adoraient leur fille; mais ils s'obstinaient l'empcher de suivre les cours de l'universit qui venait d'tre ouverte pour les femmes Moscou.Finalement 271

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elle obtint la permission de s'y rendre, mais on l'y conduisait dans une lgante voiture, sous la surveillance de sa mre, qui restait courageusement assise pendant des heures sur les bancs parmi les tudiantes, aux cts de sa fille chrie; et pourtant, malgr tous ces soins et toute cette sollicitude, sa fille s'affilia quelques annes elle fut arrte et plus tard au parti rvolutionnaire passa un an dans la forteresse de Saint-Pierre et SaintPaul. Dans la maison d'en face, deux despotes chefs de famille, le comte et la comtesse Z. taient en lutte terrible avec leurs deux filles, qui taient lasses de la vie oisive et inutile que leurs parents les foraient mener et qui dsiraient se joindre ces autres jeunes filles qui se portaient en foule, libres et heureuses, au cours de l'universit. La lutte dura des annes. Les parents, cette fois, ne cdrent pas et le rsultat fut que l'ane s'empoisonna, et qu'on permit alors la plus jeune de suivre ses inclinations. Je revins un jour avec Tchakovsky dans la maison voisine, que notre famille avait habite pendant un an, pour y tenir la premire runion secrte d'un c cercle que nous avions fond Moscou, et je reconnus les pices qui m'avaient t si familires dans mon enfance et o j'avais respir un air si diffrent. Elle appartenait maintenant la famille de Nathalie Armfeld, la si sympathique dporte de Kara, dont George Kennan a parl d'une faon si touchante dans son livre sur la Sibrie. Et c'est dans une maison situe quelques pas peine de celle o mourut mon pre, et quelques mois seulement aprs sa mort, que je reus Stepniak, dguis en paysan; il venait de s'chapper d'un village o il avait t arrt pour cause de propagande socialiste parmi les paysans. Tels taient les changements qui s'taient accomplis dans le Vieux Quartier des Ecuyers en ces quinze dernires annes. La dernire citadelle de la vieille noblesse tait maintenant envahie par l'esprit nouveau.
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Chapitre

IV

PREMIER

VOYAGE

A L'TRANGER. INTERNATIONALE SON ACTIVIT. SOCIALISTE LES

SJOUR DES

A ZURICH.

L'ASSOCIATION SON ETUDE JOURNAUX DE ORIGINE. DU

TRAVAILLEURS. SA DIFFUSION. LA LECTURE DES

MOUVEMENT SOCIALISTES.

PAR

SECTIONS

GENEVOISES

L'INTERNATIONALE.

L'anne au commencement du printemps, suivante, je fis mon premier dans l'ouest de l'Europe. En voyage franchissant la frontire avec plus russe, j'prouvai, d'intensit ce que tout Russe resque je ne m'y attendais, sent quand il quitte la mre patrie. Tant que le train roule sur le territoire les provinces russe, travers faiblement du nord-ouest, on a la sensation peuples qu'on traverse un dsert. Le pays est couvert sur une tendue de plusieurs centaines de lieues d'une vgtation rabou peine le nom de fort. et l l'il grie qui mrite un misrable dcouvre enseveli sous la petit village, troite neige ou une route impraticable, et torboueuse, tueuse. Mais tout, dcors et paysage souchange dainement ds que le train entre en Prusse, avec ses vilses fermes, ses jardins et ses chemins lages proprets, de ce contraste de plus en pavs; et le sentiment grandit en Allemagne. Berlin mme, plus mesure qu'on pntre

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malgr sa tristesse, parat anim aprs nos villes russes. Et le contraste du climat! Deux jours auparavant j'avais quitt Ptersbourg couvert d'une paisse couche de neige, et maintenant dans l'Allemagne centrale je me promenais sur le quai de la gare sans pardessus, par un chaud soleil, admirant les fleurs en boutons. Puis ce fut le Rhin, et enfin la Suisse, baigne dans les rayons d'un soleil clatant, avec ses petites auberges propres, o l'on vous sert djeuner devant la porte, en face des montagnes couvertes de neige. Je n'avais jamais compris aussi vivement l'inconvnient qu'a eu pour la Russie sa situation septentrionale et combien l'histoire du peuple russe a t influence par ce fait que les principaux centres de son activit ont d se dvelopper sous des latitudes aussi leves que celles des ctes du Golfe de Finlande. C'est seulement alors que j'ai compris d'une faon concrte l'irrsistible attraction que les pays du sud ont exerce sur les Russes, les efforts soutenus qu'ils ont faits pour atteindre la Mer Noire et l'incessante pousse des colons sibriens vers le sud, jusque dans la Mandchourie. A cette poque, Zurich tait plein d'tudiants et d'tudiantes russes. Le fameux quartier de l'Oberstrass, prs du Polytechnikum, tait un petit coin de Russie, o la langue russe l'emportait sur toutes les autres. Les tudiants, principalement les femmes, vivaient comme la plupart des tudiants russes, c'est--dire trs frugalement. Du th et du pain, un peu de lait et une mince tranche de viande cuite sur une lampe esprit de vin, tel tait leur rgime; mais le repas tait assaisonn de discussions animes sur les dernires nouvelles du monde socialiste ou sur le dernier livre lu. Ceux qui avaient plus d'argent qu'il ne leur en fallait pour vivre de cette faon, le donnaient pour la cause commune la bibliothque, la revue russe, qu'on allait publier, ou pour soutenir les journaux socialistes suisses. Les tudiantes apportaient dans leur manire de se vtir la plus

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Voyage dans l'Europe occidentale parcimonieuse conomie. Pouchkine a crit dans un vers bien connu, Quel chapeau ne sirait une jeune fille de seize ans? Nos jeunes filles de Zurich semblaient poser d'un air provocant cette question aux habitants de la vieille cit de Zwingle Peut-il y avoir une simplicit de mise qui ne convienne pas une femme, quand celle-ci est jeune, intelligente et pleine d'nergie? Avec tout cela la petite communaut laborieuse travaillait avec plus d'ardeur que n'en ont jamais montr des tudiants depuis qu'il y a des universits, et les professeurs de Zurich ne se lassaient pas de montrer les de l'universit progrs accomplis par les tudiantes comme un exemple propos aux tudiants. annes j'avais ardemment dsir Depuis plusieurs connatre de plus prs l'Association Internationale des travailleurs. Les journaux russes la mentionnaient assez souvent dans leurs colonnes, mais il leur tait interdit de parler de ses principes ou de ce qu'elle faisait. Je sentais bien que le mouvement devait tre considrable et gros de consquences, mais je ne pouvais en saisir ni les tendances, ni le but. Maintenant que j'tais en Suisse, je rsolus de m'instruire sur ce sujet. L'Internationale tait alors l'apoge de son dvelopavaient t veilles pement. De grandes esprances de 1840 1848 dans les curs des travailleurs de l'Europe. C'est seulement maintenant que nous commenons nous faire une ide de l'norme production de la littrature socialiste durant cette priode par les rformateurs de toute nuance, socialistes chrtiens, socialistes d'Etat, fouriristes, saint-simoniens, ownistes, etc.; et c'est seulement maintenant que nous commenons comde ce mouvement et dcouvrir prendre la profondeur combien d'ides, que notre gnration a considres comme le produit de la pense contemporaine, avaient souvent avec une dj t mises et dveloppes, ds cette poque. Les rpubligrande profondeur 275

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cains entendaient alors sous le nom de rpublique une chose toute diffrente de l'organisation dmocratique d'un gouvernement capitaliste qui porte maintenant ce nom. Quand ils parlaient des Etats-Unis d'Europe, ils entendaient par l une association fraternelle des travailleurs, la transformation des armes de guerre en instruments de travail, et la libre disposition de ces instruments pour tous les membres de la le fer aux mains du socit et au profit de tous comme le disait Dupont dans une de ses travailleur, chansons. Ils rclamaient non seulement l'galit devant la loi et l'galit des droits politiques, mais encore et surtout l'galit au point de vue conomique. Les nationalistes eux-mmes voyaient dans leurs rves la jeuneItalie, la jeune-Allemagne et la jeune-Hongrie prendre la tte d'un vaste mouvement de rformes agraires et conomiques. L'chec de l'insurrection de juin Paris, la dfaite des Hongrois par les armes de Nicolas IeTet celle de l'Italie par les Franais et les Autrichiens, et la formidable raction politique et intellectuelle qui suivit partout en Europe, arrtrent compltement le mouvement. Sa littrature, son uvre, ses principes de rvolution conomique et de fraternit universelle tombrent purement et simplement dans l'oubli et disparurent dans les vingt annes qui suivirent. l'ide d'une Cependant une ide avait survcu association fraternelle internationale de tous les travailleurs, que quelques migrs franais continuaient de prcher aux Etats-Unis, et les continuateurs de Robert Owen en Angleterre. L'entente ralise par quelques travailleurs anglais et un petit nombre de travailleurs franais dlgus l'exposition internationale de Londres en 1862, devint alors le point de dpart d'un formidable mouvement qui se rpandit bientt sur toute l'EuLes rope et engloba plusieurs millions de travailleurs. se esprances qui avaient sommeill pendant vingt ans, rveillrent de nouveau quand les travailleurs furent

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Voyage dans l'Europe occidentale appels s'unir sans distinction de religion, de sexe, de nationalit, de race ou de couleur, pour proclamer que l'mancipation des travailleurs devait tre l'uvre des travailleurs , et consacrer tout l'effort d'une organisation internationale, forte et unie, l'volution de l'humanit non pas au nom de l'amour et de la charit, mais au nom de la justice et de la force que possde une socit d'hommes unie par la conscience raisonne de ses aspirations et de son but. Deux grves qui clatrent Paris en 1868 et en 1869, plus ou moins soutenues par les maigres subsides enet principalement voys de l'tranger fud'Angleterre, rent, il est vrai, assez insignifiantes en elles-mmes, mais par suite des perscutions diriges par le gouvernement imprial contre l'Internationale, elles devinrent l'origine d'un immense mouvement, o fut proclame la solidarit des travailleurs de tous les pays en face de la rivalit des Etats. L'ide d'une union internationale de tous les corps de mtier et d'une lutte contre le Capital l'aide d'un appui international, entrana les travailleurs les plus indiffrents. Le mouvement s'tendit comme une trane de poudre sur la France, la Belgique, l'Italie et l'Espagne. Il mit en relief un grand nombre de travailleurs intelligents, actifs et dvous, et il attira mme un certain nombre d'hommes et de femmes tout fait aux classes riches et cultives. suprieurs, appartenant Une puissance que l'on ne souponnait pas jusqu'alors, s'affirma de jour en jour grandissante, en Europe; et si le mouvement n'avait pas t arrt dans son dvelopde grandes chopement par la guerre franco-allemande, ses se seraient probablement en Europe, accomplies modifiant profondment l'aspect de notre civilisation et acclrant indubitablement les progrs de l'humanit. Malheureusement la victoire crasante des Allemands dtermina en Europe une situation anormale, elle arrta pour un quart de sicle le dveloppement rgulier de la France, et pour l'Europe entire s'ouvrit une re de militarisme o nous nous dbattons encore en ce moment. 277

Mmoires 'un rvolutionnaire d


Diverses solutions partielles de la question sociale avaient cours cette poque parmi les travailleurs; coopratives de consommation et coopratives de production soutenues par l'Etat, banques populaires, tablissements de crdit gratuit, etc. Chacune de ces solutions tait propose aux Sections de l'Association, puis aux Congrs locaux, rgionaux, nationaux et internationaux, et discute avec ardeur. Chaque Congrs annuel de l'Internationale marquait un nouveau pas en avant, dans le dveloppement des ides touchant le grand problme social, qui est pos notre gnration et qui rclame une solution. La somme d'intelligence manifeste dans ces congrs, et la quantit d'ides scientifiquement c'taient l les rsultats exactes mises en circulation n'ont jamais de la pense collective des travailleursencore t suffisamment apprcies; mais il n'est pas exagr de dire que tous les plans de reconstruction sociale qui sont actuellement en vogue sous le nom de socialisme scientifiques et d'anarchisme ont eu leur origine dans les discussions et les rapports des diffrents congrs de l'Association Internationale. Les quelques personnes cultives qui s'taient jointes au mouvement, n'avaient fait que donner une forme thorique aux critiques et aux aspirations exprimes dans les sections, et ensuite dans les congrs, par les travailleurs eux-mmes. La guerre de 1870-71 avait, il est vrai, enray le dveloppement de l'Association, mais elle ne l'avait pas arrt. Dans tous les centres industriels de la Suisse des sections nombreuses et actives de l'Internationale existaient encore et des milliers de travailleurs affluaient leurs meetings, dans lesquels on dclarait la guerre au systme existant de la proprit prive de la terre et des fabriques et l'on annonait la fin prochaine du rgime capitaliste. On tenait des congrs locaux sur diffrents points du pays, et dans chacune de ces assembles les problmes les plus ardus et les plus difficiles de l'organisation sociale actuelle taient discuts avec une con-

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dans occidentale Voyage l'Europe naissancede la question et une profondeur de conception qui alarmaient encore plus la bourgeoisie que le nombre des adhrents affilis aux sections ou groupes de l'Internationale. Les jalousies et les prjugs qui avaient exist jusqu'ici en Suisseentre les mtiers privilgis (ceux des horlogers et des bijoutiers) et les mtiers plus grossiers (tisserands, ouvriersdu btiment, etc.) et qui avaient empchune action communedans les questionsde travail et de salaire, disparaissaient.Les travailleursaffirmaientavec une nergie croissante que de toutes ces diffrences qui existent dans la socit moderne,la plus importanteestcellequi spare les capitalistes de ceux qui non seulementviennent au monde sans un sou, mais qui sont condamns,toute leur vie, gagner de l'argent pour une minorit favorise. L'Italie, spcialement l'Italie centrale et l'Italie du nord, tait couvertede groupes et de sections de l'Internationale et on y comprenait que l'unit italienne, si longtempscherche, n'avait rien donn au peuple. Les ouvriers taient invits faire eux-mmesleur rvolution, s'emparer de la terre pour les paysans, et des fabriquespour les travailleurs et abolir l'organisation oppressiveet centralisede l'Etat, dont la missionhistorique avait toujours t de protger et de maintenir l'exploitationde l'hommepar l'homme. En Espagne des organisationssimilaires couvraientla Catalogne,Valence et l'Andalousie; elles taient unies aux puissantes associationsouvriresde Barcelone,qui les soutenaient et qui avaient dj introduit la journe de huit heures dans l'industrie du btiment.L'Internationale n'avait pas moins de quatre-vingt mille membres payant rgulirement leur cotisation en Espagne; elle comprenait tous les lments actifs et pensants de la population; et en refusant nettementde se mlerdes intriguespolitiquesde 1871-72, lle avait cone quis un haut degr la sympathiedesmasses.Les dbats de ses congrs provinciaux et nationaux et les manifestes qui en taient sortis taient des modlesde criti279

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que rigoureusement logique des conditions existantes, et un expos merveilleusement clair des ides de la classe ouvrire. En Belgique, en Hollande et mme en Portugal le mme mouvement s'tendait et il avait dj amen dans les rangs de l'Association la plus grande partie et les meilleurs lments des mineurs et des tisserands belges. En Angleterre les trade unions s'taient aussi jointes au mouvement, du moins en principe, et, sans s'engager dans le socialisme, elles taient prtes soutenir leurs frres du continent dans leurs luttes contre le Capital, principalement dans les grves. En Allemagne les socialistes avaient conclu une alliance avec les partisans assez nombreux de Lassalle et jet les premiers fondements d'un parti social-dmocrate. L'Autriche et la Hongrie suivaient la mme voie, et bien qu'une organisation internationale ne ft pas possible alors en France aprs la dfaite de la Commune et avec la raction qui suivit (des lois draconiennes avaient t dictes contre les membres de l'Association) on n'en n'tait pas moins convaincu que cette priode de raction ne durerait pas et que la France reviendrait l'Association et prendrait la tte du mouvement. En arrivant Zurich je m'affiliai une des sections locales de l'Association Internationale des Travailleurs. Je demandai aussi mes amis russes o je pourrais me renseigner davantage sur le grand mouvement qui se produisait dans les autres pays. Lisez, me rpondirent-ils et ma belle-sur, qui tudiait alors Zurich, m'apporta un grand nombre de livres et des collections de journaux des deux dernires annes. Je passai des une jours et des nuits lire et je retirai de ce travail Le flot impression profonde que rien ne saurait effacer. de penses nouvelles veilles en moi par ces lectures est associ dans mon esprit une troite chambre prode laquelle proprette de l'Oberstrass, de la fentre l'il dcouvre le lac bleu, les montagnes o les Suisses combattirent pour leur indpendance, et les hautes

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Voyagedans l'Europe occidentale tours de la vieille ville, thtre de tant de luttes religieuses. La littrature socialiste n'a jamais produit beaucoup de livres. Elle s'adresse aux travailleurs, pour lesquels un sou est de l'argent, et sa principale force rside dans ses petites brochures et dans ses journaux. C'est pourquoi celui qui cherche s'clairer sur le socialisme ne trouve dans les livres qu'une petite partie de ce qu'il cherche. Ceux-ci contiennent les thories ou les arguments scientifiques en faveur des aspirations socialistes, mais ils ne disent pas comment les travailleurs conoivent l'idal socialiste, ni combien ils sont prpars pour le raliser pratiquement. Il n'y a donc qu' prendre des collections de journaux et les lire d'un jour l'autre les nouvelles aussi bien que les articles de fond les premires peut-tre encore plus que les derniers. Tout un monde nouveau de relations sociales et de mthodes nouvelles de pense et d'action se dgage de cette lecture qui nous dcouvre ce que nous ne trouverions pas notamment la profondeur et la force morale ailleurs, du mouvement et nous montre quel degr ces hommes sont pntrs des thories nouvelles, qu'ils sont prts appliquer chaque jour de leur existence et pour lesquelles ils sont prts souffrir. Toutes les discussions relatives l'impraticabilit du socialisme et la ncessit d'une volution lente sont de peu de valeur, car la marche de l'volution ne peut tre juge qu'avec une connaissance exacte des tres humains dont l'volution est en cause. Comment saurait-on faire la somme de nombres dont on ignore la valeur? Plus je lisais, plus je voyais que je me trouvais en prsence d'un monde nouveau, inconnu pour moi et totalement inconnu des savants auteurs de thories soun monde que je ne pouvais connatre ciologiques qu'en faisant partie de l'Association et en vivant de la vie des ouvriers. Je rsolus donc de consacrer quelques mois cette vie. Mes amis russes m'y encouragrent et aprs avoir 281

Mmoires 'un rvolutionnaire d


pass quelques jours Zurich, je partis pour Genve qui tait alors un des principaux foyers du mouvement internationaliste. Les sections genevoises se runissaient alors dans le vaste Temple Unique, sige de la Loge maonnique. Plus de deux mille personnes pouvaient trouver place les jours de runions gnrales dans la vaste salle, tandis que les autres locaux taient occups chaque soir par les runions des comits et des sections ou par les cours d'histoire, de physique, de mcanique. Les travailleurs recevaient l'instruction gratuite d'un petit, trs petit nombre d'hommes de la classe moyenne, qui s'taient joints au mouvement, la plupart rfugis franais de la Commune de Paris. C'tait la fois une universit populaire et un forum populaire. L'un des principaux chefs du mouvement qui avait pour centre le Temple Unique, tait un Russe, Nicolas Outine, un homme clair, adroit et actif; mais l'me vritable de ces runions tait une femme russe trs sympathique, connue au loin la ronde parmi les ouvriers sous le nom de madame Olga; elle tait la force active de tous les comits. Tous deux, Outine et madame Olga, me firent un cordial accueil, me mirent en rapport avec toutes les personnes de marque des sections des diffrents corps de mtiers et m'invitrent assister aux sances des comits. Je rpondis cette invitation, mais je restais de prfrence avec les ouvriers eux-mmes. Tout en prenant un verre de vin aigrelet une des tables de la salle de runions, je passais toutes mes soires parmi les ouvriers et bientt je me liais d'amiti avec quelques-uns d'entre eux, particulirement avec un Alsacien, tailleur de pierres, qui avait quitt la France aprs l'insurrection de la Commune. Il avait des enfants, qui par hasard taient presque du mme ge que les deux enfants que mon frre avait perdus quelques mois auparavant, et je nouai bientt d'excellentes relations avec la famille et les amis de celle-ci. Je pus ainsi suivre le mouvement dans son ca-

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dans occidentale Voyage l'Europe ractre plus intime et apprendre ce que les ouvriers eux-mmes n pensaient. e Les ouvriersavaient mis toutesleurs esprances dans le mouvement international. Jeunes et vieux se rendaient en foule au Temple Unique aprs leur longue journe de travail, pour y recevoir quelques bribes d'instruction ou pour couter les orateurs qui leur promettaientun grand avenir, bas sur la communautde ce qui est ncessaire la production de la richesse, et sur la fraternit des hommes,sans distinction de caste, de race ou de nationalit.Tous espraientqu'une grande rvolution sociale, pacifique ou non, claterait bientt et changerait compltementles conditions conomiques. Pas un ne dsirait la guerre sociale, mais tous disaient que si les classes dirigeantes rendaient la lutte invitable par leur obstination aveugle,il faudrait combattre outrance, pourvu que la lutte procurt aux masses opprimesle bien-treet la libert. Il faut avoir vcu cette poque parmi les ouvriers pour se faire une ide de l'effet produit sur leurs esprits par l'extensionsoudainede l'Internationale de la confiance qu'ils avaienten elle, de l'amouravec lequelils en parlaient, et des sacrifices qu'ils faisaient pour elle. Desmilliers d'ouvriers donnaient,jour par jour, semaine par semaine,anne par anne, leurs temps et leur argent, prenant mme sur leur nourriture, pour assurer l'existence de chaque groupe et la publication des journaux, pour dfrayer les dpenses des congrs et venir en aide aux camarades qui avaient souffert pour la cause du parti. Je fus galementfrapp de l'influence moralisante exerce par l'Internationale. La plupart des internationalistes parisiens s'abstenaient presque compltement de boire et tous avaient renonc fumer.c Pourquoi nourrir en moi cette faiblesse? disaient-ils. La vulgarit, la trivialit disparaissaient pour faire place des aspirations nobleset leves. Les bourgeois ne comprendront jamais les sacrifices fait par les ouvriers pour soutenir leur cause. Il ne 283

Mmoires d'unrvolutionnaire fallait pas peu de couragepour s'affilier ouvertement une section de l'Internationaleet affronterle mcontentement d'un patron, s'exposer tre probablementrenvoy la premire occasion et condamn rester de longs mois sans travail. Mais mme dans les circonstances les plus favorablesle fait d'appartenir une association ouvrireou un parti avanc entrane une srie de sacrifices continuels.Il n'y a pas jusqu' la minime cotisationdonne pour la cause communequi ne reprsente une lourde charge pour le maigre budget d'un ouvrier europen, et il faut dbourser plusieurs gros sous chaquesemaine.C'estaussi un sacrifice que d'assister frquemmentaux runions. Pour nous ce peut tre un plaisir de passer quelques heures dans une assemble, mais pour des hommesdont la journe commence cinq ou six heures du matin, ces heures doivent tre prises sur le repos ncessaire. Cet esprit de sacrifice tait pour moi un reproche de tous les instants. Je voyais avec quelle ardeur les ouvriers cherchaient s'instruire, et combien peu nombreux taient ceux qui se dvouaient les aider dans cette tche. Je voyais combien la massedes travailleurs avait besoin d'tre soutenuepar des hommesayant l'instruction et des loisirs, dans les efforts qu'elle faisait pour tendre et dvelopperl'organisationdu parti. Mais combien rares taient ceux qui lui prtaient leur appui sans l'arrire-pensede tirer un profit politique de cette impuissancedu peuple! Je sentais de plus en plus que mon devoir tait d'associer ma destine la leur. Stepniak dit dans sa Carrire d'un Nihiliste que tout rvolutionnairea eu dans sa vie un momento il a t amen par une circonstance, si insignifiante ft-elle, faire le sermentde se consacrer la cause de la rvolution. Je sais quel fut pour moi ce moment; je l'ai vcu aprs un des meetingstenus au Temple Unique, o je ressentis avec plus d'acuit que jamais combienlches sont les hommes instruits qui hsitent mettre leur culture intellectuelle,leur savoir, leur nergie au service 284

dans occidentale Voyage l'Europe de ceux qui ont tant besoin de cette culture et de cette nergie. Voicides hommes,me disais-je,qui sont conscients de leur servitude, qui travaillent s'en affranchir mais o sont les gens secourables?O sont ceux qui seraient prts venir en aide aux masses sans essayer de les faire servir leurs ambitions? Peu peu des doutes commencrent, cependant, grandir dans mon esprit sur la sincrit de l'agitation organise au Temple Unique. Un soir, un avocat v genevoisbien connu, M.A., int la runion et dclara que s'il ne s'tait pas affili jusqu'ici l'Internationale, c'tait parce qu'il avait d mettre d'abord de l'ordre dans ses propres affaires; ayant russi sur ce point, il venait se joindre au mouvementouvrier. Je fus choqu de cet aveu cynique et quand je fis part de mes rflexions mon ami, le tailleur de pierres, il m'expliqua que ce monsieur,ayant t battu aux dernires lections, o il avait cherch l'appui du parti radical, esprait maintenant se faire lire par le parti ouvrier. Nous acceptons,pour le moment,les services de ces gens-l, conclut mon ami, mais quand la rvolution viendra, notre premier mouvement sera de les flanquer la porte. Il y eut alors un grand meeting convoqu la hte, pour protester, commeon disait, contre les calomniesdu Journal de Genve. Cet organe de la classe capitaliste de Genve avait os insinuer qu'on tramait un noir complot au TempleUnique et que les ouvriers du btiment projetaient encore une fois une grve gnrale, comme celles qu'ils avaient faite en 1869.Les chefs du mouvement convoqurentune assemble gnrale. Des milliers d'ouvriers rpondirent l'appel et Outineleur demanda de voter une motion dont la teneur me parut trs trange elle contenait une protestation indigne contre cette affirmationinoffensiveque les ouvriersprojetaient de se mettre en grve. En quoi cette insinuation peut-elle tre considrecommecalomnieuse? me 285

Mmoires 'un rvolutionnaire d


demandais-je. Est-ce donc un crime de se mettre en grve? Outine, se htant de clore toute discussion, terminait en mme temps son discours par ces mots Citoyens, si vous acceptez cette rsolution, je vais l'envoyer de suite la presse. Il allait dj quitter la tribune, quand un membre de l'assemble suggra qu'il serait bon cependant de discuter la rsolution, avant de l'envoyer la et alors les reprsentants de toutes les branches presse; de l'industrie du btiment se prsentrent l'un aprs dclarant que les salaires avaient tellement baiss l'autre, dans ces derniers temps que les ouvriers avaient de la peine vivre; qu'il y avait pour le commencement du printemps beaucoup de travaux en perspective; qu'ils entendaient en tirer profit pour faire monter les salaires, et que si une augmentation leur tait refuse, ils avaient en effet l'intention de dclarer la grve gnrale. J'tais furieux, et, le lendemain, je reprochai durement sa conduite Outine. Vous auriez d savoir, lui dis-je, en votre qualit de meneur, qu'il tait rellement question d'une grve. Dans ma navet, je ne souponnais mme pas les vrais motifs qui guidaient les chefs, et ce fut Outine lui-mme qui me fit comprendre qu'une grve en ce moment serait dsastreuse pour l'lection de l'avocat, M. A. Je ne pouvais concilier cette conduite alambique de la part des chefs avec les discours enflamms que je les avais entendu prononcer du haut de la tribune. Je me sentais dcourag, et je dclarais Outine mon intention de faire la connaissance de l'autre fraction de l'Association Internationale de Genve, dont les membres taient connus sous le nom de Bakounistes. Le nom d' anarchistes n'tait pas encore trs usit alors. Outine me donna aussitt un mot d'introduction pour un autre Russe, Nicolas Joukovsky, qui appartenait cette section, et, me regardant droit en face, il ajouta avec un soupir Je crois que vous ne nous reviendrez pas; vous resterez avec eux. Il avait devin juste.

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Chapitre

CHEZ

LES

HORLOGERS MES COMMUNE.

DU AMIS

JURA. DE

LES

DBUTS LES BAKOUNINE.

DE

L'ANARRFUGIS MON

CHISME. DE LA

NEUCHATEL. DE

INFLUENCE

PROGRAMME

SOCIALISTE.

Je me rendis d'abord Neuchtel et je passai environ une semaine du Jura. Je fis alors une parmi les horlogers fois connaissance avec la fameuse Fdration premire Jurassienne les quelques annes qui joua durant qui suivirent un rle si important dans le dveloppement du en y introduisant la tendance socialisme, anti-gouvernementale ou anarchiste. En 1872, la Fdration Jurassienne tait en train de devenir ciation tait rebelle l'autorit Internationale des une du conseil Travailleurs. de l'Assognral L'Internationale du proltariat,

essentiellement pour la lutte directe, Les ouvriers patron.

organisation de l'ouvrier contre le conomique, la considraient comme un mouvement ouvrier et non comme un parti politique. Dans ils avaient l'est de la Belgique, introduit par exemple, statuts une clause dans leurs on ne d'aprs laquelle tre membre d'une section pouvait que si l'on exerait un mtier les contrematres en taient exclus. manuel; taient en outre fdralistes Les ouvriers en principe.

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Mmoiresd'un rvolutionnaire Chaque nation, chaque rgion spare et mme chaque section locale restait libre de se dvelopper suivant ses propres principes. Mais les rvolutionnaires de la vieille cole qui appartenaient la classe moyenne et taient entrs dans l'Internationale, imbus des ides d'autrefois sur les socits secrtes, centralises et hirarchiquement organises, avaient apport ces ides avec eux dans l'Association Internationale. A ct des conseils fdraux et nationaux, un conseil gnral tait tabli Londres pour constituer une sorte d'intermdiaire entre les conseils des diffrentes nations. Marx et Engels en taient les esprits directeurs. Mais on s'aperut bientt que le simple fait d'avoir une organisation centrale devenait une source de difficults considrables. Le conseil gnral n'tait pas satisfait de jouer le rle de bureau central de correspondance; il prtendait diriger le mouvement, approuver ou critiquer l'action des fdrations et des sections locales et mme des membres individuels. Quand l'insurrection de la Commune et que les chefs n'avaient qu' commena Paris obir, sans pouvoir dire o le peuple les mnerait dans les vingt-quatre heures, le conseil gnral prtendit diriger de Londres l'insurrection. Il rclamait des rapports journaliers sur les vnements, donnait des ordres, approuvait ceci et dsapprouvait cela, mettant ainsi en vidence l'inconvnient qu'il y a avoir un centre de direction, mme dans une association rvolutionnaire. L'inconvnient devint encore plus vident lorsque dans le conciliabule secret tenu en 1871, le conseil gnral, soutenu par un petit nombre de dlgus, dcida d'employer les forces de l'Association provoquer une agitation lectorale. Cela fit rflchir les gens l'action funeste de tout gouvernement, mme quand ses origines sont dmocratiques. Ce fut la premire tincelle de l'anarchisme. La Fdration Jurassienne devint le centre de l'opposition organise contre le conseil gnral. les chefs et les ouLa division en deux couches, 288

Volage

dans

l'Europe

occidentale

vriers, que j'avais observe Genve au Temple Unique, n'existait pas dans les montagnes du Jura. Il y avait l un certain nombre d'hommes qui taient plus intelligents et surtout plus actifs que les autres mais c'tait tout. James Guillaume, un des hommes les plus intelligents et les plus instruits que j'aie jamais rencontrs, tait correcteur d'preuves et directeur d'une petite imprimerie. Son salaire pour ce travail tait si modique qu'il devait passer ses nuits traduire des romans allemands en franais, travaux qu'on lui payait raison de huit francs pour seize pages. Lorsque j'arrivai Neuchtel, il me dit qu'il ne pouvait malheureusement pas distraire quelques heures pour causer avec moi ce jour-l. L'imprimerie publiait justement dans l'aprs-midi le premier numro d'une feuille locale, et en dehors de sa tche habituelle de correcteur et de coditeur, il devait crire sur des bandes les adresses d'un millier de personnes, qui on devait envoyer les trois premiers numros, et mettre lui-mme les journaux sous bandes. Je lui offris mon aide pour crire les adresses, mais cela n'tait pas possible parce qu'elles taient mises par lui de mmoire ou inscrites sur des bouts de papier d'une criture illisible. Bien, dis-je, dans ce cas je viendrai dans l'aprs-midi l'imprimerie et je collerai les bandes, et vous me consacrerez le temps que je vous aurai pargn. Nous nous comprmes immdiatement. Guillaume me donna une chaude poigne de main et ce fut le commencement de notre amiti. Pendant les quelques jours que je fus Neufchtel, nous passions nos aprs-midi l'imprimerie, lui, crivant les adresses, moi, collant les bandes, et un communard franais, qui tait compositeur, causait avec nous, tandis qu'il composait rapidement un roman, entremlant la conversation des phrases dont il disposait les caractres et qu'il lisait haute voix. Le combat dans les rues, disait-il, devint trs vio Chre Marie, je vous lent. Les ouvriers
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d Mmoires 'un rvolutionnaire


taient furieux et combattaient Montmartre comme des lions. et il tomba genoux devant elle et cela dura quatre jours. Nous savions que Gallifet faisait fusiller tous les prisonniers, et la lutte tait d'autant tout en levant plus terrible , et il continuait ainsi rapidement les caractres dans les casses. Ce n'tait que le soir trs tard que Guillaume quittait sa blouse de travail et que nous pouvions sortir et consacrer quelques heures une causerie amicale; car il reprenait ensuite son travail en sa qualit de rdacteur du Bulletin de la Fdrafion Jurassienne. A Neuchtel, je fis aussi la connaissance de Malon. Il tait n dans une famille de paysans et avait t berger dans son enfance. Plus tard, il vint Paris, y apprit un mtier, celui de vannier, et, comme le relieur Varlin et le charpentier Pindy, avec lesquels il s'tait affili l'Internationale, il tait arriv se faire connatre comme un des esprits dirigeants de l'Association, quand celle-ci fut poursuivie par Napolon III, en 1869. Tous les trois avaient su gagner les curs des ouvriers parisiens et quand l'insurrection de la Commune clata, ils furent membres du Conseil de la Commune avec un nombre de voix considrable. Malon fut aussi maire d'un des arrondissements de Paris. Maintenant, il gagnait sa vie en Suisse comme vannier. Il avait lou pour quelques sous par mois une petite choppe ouverte en dehors de la ville, sur le penchant d'une colline, d'o il jouissait, tout en travaillant, d'une vue magnifique sur le lac de Neuchtel. Le soir, il crivait des lettres, un livre sur la Commune, de courts articles pour les journaux ouvriers et c'est ainsi qu'il devint crivain. J'allais le voir tous les jours pour entendre ce que ce Communard au large visage et au cur plein de bont, laborieux, paisible et un peu potique, avait me raconter sur l'insurrection dans laquelle il avait jou un rle prpondrant et qu'il a dcrite dans un livre intitul La troisime dfaife du proltariat franais. Un matin que j'avais mont la colline, il m'accueillit

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dans occidentale Voyage l'Europe tout radieux mon entre dans sa cabane. Savez. vous que Pindy est encore vivant Voici une lettre de lui; il est en Suisse, s'cria-t-il.Personne n'avait entendu parler de Pindy depuis qu'on l'avait vu pour la dernire fois aux Tuileries, le 25 ou le 26 mai, et on l'avait cru mort, tandis qu'en ralit il tait rest cach Paris. Et pendant que ses doigts continuaient ployer les brins d'osieret les faonner en une lgantecorbeille,Malon me racontait de sa voix tranquille, qu'agitait seulement par instants un lgertremblement,combiend'hommes avaient t fusills par les Versaillaisparce qu'on les souponnait d'tre Pindy, Varlin, Malon ou quelque autre chef. Il me racontait ce qu'il savait du relieur Varlin, que les ouvriers de Paris adoraient, ou du vieux Delcluze, qui ne voulut pas survivre la dfaite, et de tant d'autres; il me parlait des horreurs dont il avait t le tmoin pendant l'orgie de sang par laquelle les classesriches de Paris avaient clbr leur rentre Paris, et aussi de l'esprit de vengeance qui s'tait empar d'un certain nombre de Parisiens, conduits par Raoul Rigault,qui excutrentles otagesde la Commune. Ses lvres frmissaientquand il parlait de l'hrosme de la jeunesse;et il tait prs d'clateren sanglotsquand il me racontait l'histoire de ce jeune garon que les troupes de Versaillesallaient fusiller et qui demanda l'officierla permissionde remettre auparavant la montre en argent qu'il avait sur lui sa mre qui demeuraitprs de l. Cdant un mouvementde piti, l'officier le laissa partir, esprant probablementqu'il ne reviendrait pas. Maisun quart d'heure plus tard, l'enfant tait de retour et prenant place devant le mur au milieu des cadavres, il dit Je suis prt. Douze balles mirent fin sa jeune existence. Je crois queje n'ai jamais tant souffert qu'en lisant le livre terrible intitul Le Livre Rouge de la Justice rurale, qui ne contenaitrien que des extraits des lettres crites au Standard, au Daily Telegraph et au Timespar 291

Mmoires 'un rvolutionnaire d


leurs correspondants parisiens pendant les derniers jours de mai 1871, et relatant les horreurs commises par l'arme de Versailles commande par Gallifet. Il y avait aussi quelques articles du Figaro de Paris, inspirs par une haine de cannibale contre les insurgs. En lisant ces pages, je dsesprais de l'humanit et je n'aurais pas cess d'en dsesprer si je n'avais vu par la suite chez les membres du parti vaincu, qui avaient travers toutes ces horreurs, cette absence de haine, cette confiance dans le le regard triste mais triomphe final de leurs ides, cette volont calme de leurs yeux fixs sur l'avenir, d'oublier le cauchemar du pass, qui me frappait chez Malon et chez presque tous les rfugis de la Commune rencontrs Genve et que je retrouve encore chez Louise Michel, Lefranais, Elise Reclus et d'autres amis. De Neuchtel j'allai Sonvilliers. Dans un vallon des monts du Jura se trouve une srie de petites villes et de villages dont la population de langue franaise s'occupait cette poque exclusivement d'horlogerie des familles entires travaillaient dans d'troits ateliers. Dans l'un d'eux, je trouvai un autre homme influent du parti, Adhmar Schwitzgubel, avec lequel je me liai, dans la suite, d'une troite amiti. Il tait assis au milieu de jeunes gens qui gravaient des botes de montre en or et en argent. On m'invita prendre place sur un banc ou une table et bientt nous fmes tous engags dans une conversation anime sur le socialisme, le gouvernement ou la suppression de tout gouvernement et sur les congrs en perspective. Le soir, se dchana une violente tempte de neige qui nous aveuglait et glaait le sang dans nos veines, tandis que nous nous rendions au prochain village. Mais malgr la tempte, une cinquantaine d'horlogers, des gens gs pour la plupart, arrivrent des bourgs et des villages voisins quelques-uns loigns de plus de dix kilomtres, pour assister une petite runion extraordinaire qui avait t fixe pour ce soir-l.

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occidentale dans Voyage l'Europe L'organisation mme de l'industrie horlogre, qui permet aux hommesde se connatre parfaitement l'un l'autre, et de travailler dans leurs propres maisons, o ils ont la libert de parler, expliquepourquoi le niveau intellectuelde cette population est plus lev que celui des ouvriers qui passent toute leur vie, et cela ds l'enfance, dans les fabriques. Il y a plus d'indpendance et plus d'originalit chez les ouvriers des petites industries. En outre, l'absence de distinctions entre chefs et membres dans la Fdration Jurassienne faisait aussi que chaque membre de la fdration s'efforait de se former sur toutes les questions une opinion personnelle et indpendante.Je vis l que les ouvriers n'taient pas une massemenepar une minorit dont ils servaient les buts politiques; leurs leaders taient simplement des camarades plus entreprenants des initiateurs plutt que des chefs. La nettet de vue, la rectitude de jugement, la facult de rsoudre des questionssocialescomplexes, que je constatais chez ces ouvriers, principalement chez ceux qui taient entre deux ges, firent sur moi une impression profonde; et je suis fermement convaincu que si la Fdration Jurassienne a jou un rle srieux dans le dveloppementdu socialisme, ce n'est pas seulement cause de l'importance des ides et anti-gouvernementales fdralistes dont elle tait le champion,mais c'est aussi causede l'expression que le bon sens des horlogers du Jura avait donn ces ides. Sans eux, ces conceptions seraient restes longtemps encore l'tat de simplesabstractions. L'expos thorique de l'Anarchie tel qu'il tait prsent alors par la Fdration Jurassienne, et surtout la par Bakounine; la critique du Socialismed'Etat crainte d'un despotisme conomique, beaucoup plus dangereux que le simple despotismepolitique que j'entendis formuler l, et le caractre rvolutionnaire de l'agitation, sollicitaient fortement mon attention. Maisles principes galitairesque je rencontraisdans les montagnesdu Jura, l'indpendancede pense et de lan293

Mmoires 'un rvolutionnaire d


gage que je voyais se dvelopper chez les ouvriers, et leur dvouement absolu la cause du parti, tout cela exerait sur mes sentiments une influence de plus en plus forte; et quand je quittai ces montagnes, aprs un sjour de quelques jours au milieu des horlogers, mes opinions sur le socialisme taient fixes. J'tais anarchiste. Un voyage que je fis ensuite en Belgique, o j'eus l'occasion de comparer une fois de plus l'agitation politique centralise Bruxelles avec l'agitation conomique et indpendante, qui tait en train de se dvelopper parmi les ouvriers drapiers de Verviers, ne fit que me confirmer dans mes opinions. Ces tisserands en drap taient une des populations les plus sympathiques que j'aie jamais rencontres dans l'ouest de l'Europe. Bakounine tait cette poque Locarno. Je ne le vis pas, et je le regrette maintenant beaucoup, car il tait mort quand je retournai en Suisse, quatre ans plus tard. C'tait lui qui avait aid les camarades du Jura mettre de l'ordre dans leurs ides et formuler leurs aspirations lui qui leur avait inspir son enthousiasme rvolutionnaire, puissant, ardent, irrsistible. Ds qu'il vit que le modeste petit journal, que Guillaume commenait publier Locle dans le Jura, faisait entendre dans le mouvement socialiste des ides nouvelles et indpendantes, il vint Locle, s'entretint pendant des journes et des nuits entires avec ses nouveaux amis sur la ncessit historique de faire un nouveau pas dans le sens il crivit pour ce journal une srie d'aranarchique ticles profonds et brillants sur le progrs historique de l'humanit vers la libert; il communiqua son enthousiasme de libert ses nouveaux amis, et cra ce centre de propagande d'o l'anarchisme rayonna dans la suite sur toutes les parties de l'Europe. d'o il dtermina Aprs son dpart pour Locarno un mouvement analogue en Italie et aussi en Espagne par l'intermdiaire de Fanelli, son sympathique et intell'uvre qu'il avait commence dans ligent missaire

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dans occidentale Voyage l'Europe les montagnesdu Jura fut continue d'une faon indpendante par les Jurassiens eux-mmes.Le nom de Michel revenait sans cesse dans leurs conversations, non pas commele nom d'un chef absent dont les opinions feraient loi, mais comme celui d'un ami personnel, dont chacun parlait avec amour et dans un esprit de camaraderie.Ce qui me frappait le plus, c'tait que l'influencede Bakouninetenait moins sa supriorit intellectuelle qu' sa personnalit morale. Dans les conversationssur l'anarchisme ou sur l'attitude de la a Fdration, je n'ai jamais entendu dire Bakounine dit cela ou Bakounine pense ainsi, comme si un pareil argumentpouvait clore la discussion.Sescrits et ses paroles n'avaient pas force de loi, commec'est malheureusementsouventle cas dans les partis politiques. Dans toutes les questions o l'intelligencejuge en dernier ressort, chacun apportait dans la discussion ses arguments personnels. Ils pouvaient avoir t suggrs dans leur forme et leur teneur gnrales par Bakounine, ou bien Bakounineavait pu les emprunter ses amis du Jura; en tous cas, ils revtaient chez tous un caractreindividuel et propre. Je n'ai entendu invoquer le nom de Bakouninecommeune autorit qu'une seule fois, et cela me surprit tellement que je me souviens encore du lieu o cette conversationeut lieu et des circonstances qui l'entourrent. Des jeunes gens s'taient mis un jour tenir devant des femmesdes propos peu respectueux pour l'autre sexe. L'une des femmes prsentes y mit tout coup fin en s'criant Dommage que Michelne soit pas ici; il vous aurait remis votre place! Ils taient toujours sousl'influencede la grande figure du rvolutionnairequi avait tout sacrifi pour la cause de la rvolution, qui ne vivait que pour elle, et tirait de la conceptionqu'il s'en faisait les ides les plus hautes et les plus pures pour la vie pratique en gnral. Je revins de ce voyage avec des ides sociologiques arrtes que j'ai gardes jusqu' ce jour, et j'ai fait ce 295

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que j'ai pu pour les dvelopper et leur donner une forme de plus en plus claire et concrte. Il y avait cependant un point que je n'acceptai qu'aprs y avoir beaucoup rflchi et consacr une partie de mes nuits. Je voyais clairement que l'immense changement qui ferait passer dans les mains de la socit tout ce qui est ncessaire la vie et la production que ce ft l'Etat Populaire des social-dmocrates ou l'union libre de groupes librement associs, comme le veulent les anarchistes, je voyais, dis-je, qu'un pareil changement impliquait l'ide d'une rvolution infiniment plus profonde que toutes celles dont l'histoire fait mention. De plus les ouvriers avaient contre eux, s'ils voulaient tenter une semblable rvolution, non plus l'aristocratie pourrie contre laquelle les paysans et les rpublicains et cette franais avaient eu lutter au sicle dernier, lutte mme avait t une lutte dsespre mais les classes moyennes, infiniment plus puissantes au point de vue intellectuel et physique, qui ont leur service l'organisme puissant de l'Etat moderne. Mais je reconnus bientt qu'il ne se produirait aucune rvolution, pacifique ou violente, tant que les ides nouvelles et le nouvel idal n'auraient pas pntr profondment dans la classe mme dont les privilges conomiques et politiques taient menacs. J'avais t tmoin de l'abolition du servage en Russie et je savais que si un grand nombre de propritaires de serfs n'avaient pas t pntrs de l'injustice de leurs droits (c'tait l une consquence de l'volution qui suivait les rvolutions de 1789 et 1848), l'mancipation des serfs ne se serait jamais accomplie aussi aisment qu'elle le fut en 1861. Et je voyais que l'ide d'une mancipation des ouvriers du systme actuel du salariat faisait son chemin au sein des classes moyennes elles-mmes. Les plus ardents dfenseurs des conditions conomiques prsentes avaient dj renonc dfendre les privilges existants en se plaant sur le terrain du droit ils ne discutaient

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occidentale dans Voyage l'Europe dj plus que la question d' opportunit d'une pareille transformation. Ils ne niaient pas qu'un changement ft dsirable, et contestaient seulement que la nouvelle organisationconomiquerclame par les socialistes ft rellement prfrable l'tat de choses actuel ils se demandaient si une socit dans laquelle les ouvriers auraient voix prpondrante serait capable de diriger la production avec plus de succs que les capitalistes, agissant individuellement et uniquement guidspar leur intrt personnel. De plus, je commenai comprendrepeu peu que des rvolutions, c'est--dire, des priodes d'volution acclreet de transformationsrapides, sont aussi conformes la nature de la socithumaine que l'volution lente qui s'accomplit actuellementau sein des races civilises je compris aussi que chaque fois qu'une priode d'volution rapide et de reconstitution sociale commence,la guerre civile peut clater sur une chelle plus ou moinsvaste. La question est alors, non pas tant de savoircommentviter les rvolutions,que de trouver le moyen d'obtenir les meilleursrsultats en enrayant le plus possible la guerre civile, en restreignant le nombre des victimes, en y mettant rciproquementle minimum d'acharnement.Il n'y a pour cela qu'un moyen c'est que la partie opprime de la socit ait une ide aussi claire que possible du but qu'elle prtend atteindre et des moyens qu'elle veut employer, et qu'elle soit pntre de l'enthousiasmequi lui est ncessairepour accomplir son uvre; car dans ce cas elle est assure d'attirer elle les lmentsles meilleurs,les forces intellectuelles les plus saines de la classeen possessiondes privilges accumulspar le pass. La Communede Paris fut un exemple terrible d'une rvolution sans but dtermin. Quand les ouvriers devinrent, en mars 1871, les matres de la grande cit, ils n'attaqurentpas les droits de proprit appartenant la bourgeoisie.Au contraire, ils prirent ces droits sous leur protection. Les chefs de la Communefirent 297

Mmoires 'un rvolutionnaire d


la Banque de France un rempart de leur corps, et malgr la crise qui avait paralys l'industrie et par suite priv de leur salaire une foule de travailleurs, ils protgrent par leurs dcrets les droits des propritaires de fabriques, d'tablissements de commerce et de maisons habites. Mais quand le mouvement fut vaincu, les classes moyennes ne tinrent aucun compte de la modration qu'avaient montre les insurgs dans leurs revendications communistes. Ayant vcu pendant deux mois dans la terreur que les ouvriers ne vinssent s'attaquer leurs droits de proprit, les riches se vengrent des ouvriers, absolument comme s'ils avaient justifi ces craintes par des actes. Prs de trente mille ouvriers furent massacrs, comme on le sait, non pas pendant la lutte mais aprs la dfaite de l'insurrection. Si les ouvriers avaient fait une tentative pour socialiser la proprit, la vengeance n'aurait pas t plus terrible. Je concluais donc que, s'il y a dans l'volution de l'humanit des priodes o un conflit est invitable et o la guerre civile clate en dpit de la volont des individus pris en particulier, il faut au moins que ces conflits soient dtermins, non par de vagues aspirations, mais par une vue claire du but vis; non par des considrations secondaires, dont l'insignifiance n'attnue pas la violence de ce conflit, mais par de grandes ides qui exaltent les hommes en leur ouvrant un large et vaste horizon. Dans ce dernier cas, la solution dpendra beaucoup moins de l'efficacit des armes feu et des canons que de la force du gnie crateur mis en uvre pour la reconstitution de la socit sur des bases nouvelles. La solution dpendra surtout des forces reconstitutrices de la socit, qui pourront, pendant quelque temps, exercer librement leur action, et de la valeur morale du but poursuivi; car alors le parti trouvera plus de sympathie chez ceux-l mmes qui, en tant que classes, sont opposs au changement. Le conflit tant ainsi engag sur des questions plus hautes, purifiera l'atmosphre sociale; et

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dans occidentale Voyage l'Europe le nombre des victimes sera certainement, de part et d'autre, beaucoupplus restreint qu'il ne l'aurait t si la lutte s'tait engage sur des questions d'importance secondaire, o les hommes trouvent satisfaire leurs plus vilsinstincts. C'est pntr de ces ides que je rentrai en Russie.

Chapitre

VI

LIVRES

INTERDITS

INTRODUITS MPRIS VERS LE DE LA

PAR FORME

CONTREBANDE. EXTRIEURE. LE CERCLE ET

LE LE DE

NIHILISME. MOUVEMENT TCHAIKOVSKY. PAS TSAR D'ESPOIR

PEUPLE. POLITIQUES

COURANTS DE PAR LA RFORMES. JEUNESSE.

SOCIAUX. DU

LA

PERSONNE

PROTGE

mon voyage j'avais achet un certain nombre et des collections de journaux socialistes. En Russie ces sortes d'ouvrages taient rigoureusement prohibs par la censure; et quelques-unes de ces collections de journaux, de ces rapports des congrs quelques-uns internationaux taient mme en Belgique introuvables, et des prix levs. alors que Dois-je m'en sparer mon frre et mes amis auraient tant de plaisir les lire Ptersbourg2 me demandais-je; et je rsolus de les introduire en Russie d'une faon ou de l'autre. Je retournai Ptersbourg, via Vienne et Varsovie. Des milliers de juifs vivent de contrebande sur la frontire polonaise et je pensais en que si je russissais dcouvrir un seul, mes livres seraient en transports toute sret au-del de la frontire. il ne me Cependant semblait de descendre une petite station pas pratique un contrebandier, prs de la frontire pour y chercher

Pendant de livres

300

occidentale dans Voyage l'Europe tandis que les autres voyageurspoursuivaient leur route je pris donc une ligne secondaire et j'arrivai Cracovie. Lacapitale de l'ancienne Pologne est prs de la frontire, pensais-je, et j'y trouverai bien quelque juif qui me mnera chez les gens que je cherche. J'arrivai le soir dans cette ville jadis clbre et florissante, et ds le lendemain matin je me mis en campagne. A mon grand tonnement,je vis chaque coin de rue et partout o je dirigeai mes regards sur la place du march, du reste dserte, un juif portant la traditionnelle houppelande et les longs cheveux de ses anctres, qui attendait qu'un noble polonais ou un ngociant l'envoyt faire une commissionpour quelquemenue monnaie.Je dsirais en trouver un, et voil qu'il y en avait trop. Auqueldevais-jem'adresser?Je fis le tour de la ville et je me dcidai enfin, en dsespoir de cause, accoster celui qui se tenait la porte d'entre de mon un vieux et immense palais dont les salons htel, taient remplis autrefois d'une foule lgante de danseurs en habits de gala et qui n'avait plus maintenant que la prosaque destinationde procurer le couvert et la table quelquesvoyageursd'occasion.J'expliquai mon homme mon intention d'introduire en contrebande en Russie un assez lourd ballot de livres et de journaux. Rien n'est plus facile, monsieur, merpondit-il. Je vais vous envoyer de suite le reprsentant de la Universelledes (disons) os et chiffons. Cette Compagnie socitbrasse les plus grandes affaires de contrebande du monde entier, et son reprsentant pourra srement vous obliger. Une demi-heure plus tard il revenait effectivementavec le reprsentant de la Compagnie un jeune hommetrs lgantqui parlait admirablement le russe, l'allemandet le polonais. Il examinamon paquet, le pesa avec les mains, et me demandaquelle sorte de livresil contenait. Toutes sortes de livres rigoureusementprohibs par la censure russe; c'est pour cela qu'il faut les introduire en contrebande. 301

Mmoires rvolutionnaire d'un Les livres, dit-il, ne sont pas prcisment notre genre de commere;nous nous occuponssurtoutde soieries de prix. Si je payais mes hommesau poids du colis, en appliquant notre tarif de soieries, je serais forc de vous demander un prix vraiment exorbitant.Et puis, dire vrai, je n'aime pas beaucoup m'occuper de livres. S'il arrivait la moindredes choses, ils en feraient une affaire politique et il en coterait la CompagnieUniverselle des os et chiffons une somme d'argent effrayantepour se tirer d'affaire. J'avais probablement l'air bien triste, car l'lgant jeune hommequi reprsentait la CompagnieUniverselle des os et chiffons ajouta aussitt Tranquillisez-vous. II (le commissionnairede l'htel) trouvera un autre moyen de vous arranger. Ah! oui; il y a vingt moyens d'arranger une pareille bagatelle, pour obliger monsieur , remarqua gaiement le commissionnaire,en me quittant. Au bout d'une heure il revint avec un autre jeune homme.Celui-ciprit mon paquet, le mit ct de la porte et me dit C'est bien. Si vous partez demain, vous trouverez vos livres telle station russe et il m'expliquacommentil ferait la chose. Combien cotera-t-il? demandai-je. cela Combien tes-vous dispos payer? rpliquat-il. Je vidai ma boursesur la table, en disant Voil ce qu'il me faut pour mon voyage.Le reste est pour vous. Je voyageraien troisimeclasse. Comment! comment! s'crirent mes deux hommesd'une seule voix. Que dites-vousl, monsieur? Un gentilhomme comme vous, voyager en troisime classe!Jamais de la vie? Non, non, non, cela n'est pas possible. Huit roubles nous suffiront, plus un rouble s pour le commissionnaire, i vous le voulezbien nous nousen rapportons vous.Nous ne sommespas des voleurs de grand chemin, mais d'honntes commerants. Et ils refusrent carrment d'accepter davantage. 302

occidentale dans Voyage l'Europe J'avais souvententendu parler de l'honntetdes contrebandiers juifs de la frontire; mais je ne me serais jamais attendu en rencontrer une pareille preuve. Plus tard, quand notre cercle importaitbeaucoupde livres de l'tranger, ou plus tard encore, lorsque tant de rvolutionnaires et de rfugis traversaient la frontire pour entrer en Russie ou pour en sortir, il n'y eut jamais d'exemple que les contrebandiers en eussent trahi un seul ou qu'ils eussent profit des circonstancespour se faire payer leurs services un prix exagr. Le lendemainje quittai Cracovie;et, la station russe dsigne,un porteur s'approcha de mon compartiment et, parlant haute voix, de faon tre entendu par le gendarme qui se promenait le long du quai, il me dit Voilla valise que votre Altessea laisse hier, et il me remit le prcieuxpaquet. J'tais si heureux de l'avoir que je ne m'arrtai mme pas Varsovie,et continuai mon voyagedirectementjusqu'Ptersbourg,pourmontrermes trophesmonfrre. A cette poque, un formidable mouvementse dveloppait parmi la jeunesserusse cultive.Le servagetait aboli.Maispendant les deux cent cinquante ans qu'avait dur le servage, il tait n toute une srie d'habitudes d'esclavagedomestique,de mpris extrieur de la personnalit individuelle, de despotisme de la part des pres et d'hypocrite soumissionde la part des femmes, des fils et des filles. Au commencementdu sicle, le despotismedomestiquergnait partout en Europe un haut degr commeen tmoignentles crits de Thackemais nulle part cette tyrannie ray et de Dickens n'avait pris un dveloppementaussi considrablequ'en Russie.La vie russe tout entire, dans la famille, dans les relations entre les chefs et leurs subordonns, entre les officiers et les soldats, les patrons et leurs employs, en portait l'empreinte. Tout un monde d'habitudes et de faons de penser, de prjugs et de lchet morale, de coutumes engendres par une vie d'oisivet, s'tait form peu peu; mme les meilleurs 303

Mmoires 'un rvolutionnaire d


hommes de cette poque payaient un large tribut ces produits de la priode de servage. La loi n'a pas de prise sur ces choses. Un nergique mouvement social tait seul capable de rformer les habitudes et les murs et la vie journalire en attaquant le mal dans sa racine; et en Russie ce mouvement cette rvolte de l'individu prit un caractre beaucoup plus nergique et plus imptueux dans sa critique de l'tat de choses existant que dans tout autre pays de l'Europe occidentale ou de l'Amrique. Tourgunev lui donna le nom de Nihilisme dans son clbre roman, Pres et Fils A, et ce nom fut accept gnralement. Ce mouvement a t souvent mal compris dans l'ouest de l'Europe. Dans la presse, par exemple, on a confondu nihilisme et terrorisme. Les troubles rvolutionnaires qui clatrent en Russie vers la fin du rgne d'Alexandre II et aboutirent la mort tragique du tsar, sont constamment dsigns sous le nom de nihilisme. C'est pourtant une erreur. Confondre le nihilisme avec le terrorisme est une mprise aussi grave que d'identifier un mouvement philosophique comme le stocisme ou le positivisme avec un mouvement politique, tel, par exemple, que le rpublicanisme. Le terrorisme est n de certaines conditions spciales de la lutte politique, un moment donn de l'histoire. Il a vcu et a pris fin. Il peut renatre et disparatre encore. Mais le nihilisme a mis son empreinte sur la vie tout entire des classes cultives de la Russie et cette empreinte persistera pendant de nombreuses annes. C'est le nihilisme qui, dpouill de ce qu'il y a eu en lui d'exagr l'exagration tait invitable dans un mouvement de cette sorte provoqu par la jeunesse donne encore actuellement la vie d'une grande partie des classes cultives de la Russie un certain caractre particulier que nous autres Russes regrettons de ne pas trouver dans la vie de l'Europe Occidentale. C'est le nihilisme aussi qui dans ses manifestations varies donne un grand nombre de nos crivains cette sinc-

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dans occidentale Voyage l'Europe rit remarquable,cette habitude de pensertout haut , qui tonneles lecteurs occidentaux. Tout d'abord, le nihiliste dclarait la guerre tout ce qu'on peut appeler les mensongesconventionnelsde la socit civilise. La sincrit absolue tait sa marque distinctive et au nom de cette sincrit il renonait et demandait aux autres de renoncer aux superstitions, aux prjugs,aux habitudes et aux murs que leur propre raison ne pouvaitjustifier. Il refusait de se plier devant toute autre autorit que la raison, et dans l'analyse de chaque institution ou habitude sociale,il se rvoltait contre toute sorte de sophismeplus ou moins dguis. Il rompit, naturellement,avec les superstitions de ses pres, et ses ides philosophiquesfurent celles du positivisme, de l'agnosticisme,de l'volutionnisme la faon de Spencer ou du matrialisme scientifique; et tandis qu'il n'attaquait jamais la foi religieuse simple et sincre, lorsqu'elleestune ncessitpsychologiquede l'tre sensible, il combattait violemment l'hypocrisie qui pousse les gens se couvrir du masque d'une religion, qu'ils jettent chaque instant par-dessus bord comme un fardeau inutile. La vie des peuples civiliss est pleine de ces petits mensongesconventionnels.Quand les gens, qui ne peuvent se supporter, se rencontrent dans la rue, ils prennent un air radieux et sourient de joie; le nihiliste restait froid et ne souriait qu' ceux qu'il tait vraiment heureux de rencontrer. Toutes ces formes de politesse extrieure qui ne sont que pure hypocrisie lui rpugnaient et il affectait une certaine rudesse de manires pour protester contre la plate amabilitde ses pres. Il remarquait que ceux-ci affectaient dans leurs paroles un idalisme sentimental et qu'ils se comportaient en mme temps commede vritablesbarbares l'gard de leurs femmes,de leurs enfants et de leurs serfs; et il se rvoltait contre cette sorte de sentimentalismequi s'accommodaitsi bien aux conditionsd'une vie qui n'avait en soi rien d'idal. 305

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L'art tait soumis avec la mme rigueur cette critique ngative. Ces continuels bavardages sur la beaut, l'idal, l'art pour l'art, l'esthtique, etc., auxquels on se livrait si volontiers, alors que tout objet d'art tait pay avec l'argent extorqu des paysans affams ou des ouvriers mal rtribus, et que le soi-disant r Culte de la Beaut n'tait qu'un masque destin couvrir la plus vulgaire corruption de murs -ne lui inspiraient que du dgot; et la critique de l'art que l'un des plus grands artistes du sicle, Tolsto, a formul depuis d'une manire si saisissante, tait exprime par le nihiliste dans cette affirmation catgorique Une paire de bottes vaut beaucoup mieux que toutes vos Madones et que toutes vos discussions raffines sur Shakespeare. Tout mariage sans amour, toute familiarit sans amiti taient condamns. La jeune fille nihiliste, contrainte par ses parents de jouer le rle d'une poupe dans une maison de poupes , et de faire un mariage d'argent, prfrait quitter sa maison et ses toilettes de soie; elle prenait une robe de laine noire trs simple, coupait ses cheveux et allait l'universit, pour pouvoir vivre d'une vie indpendante. La femme qui s'apercevait que son mariage n'tait plus un mariage que ni l'amour, ni l'amiti n'unissait plus ceux qui restaient de par la loi aimait mieux briser un lien qui poux et femme n'avait plus rien de son caractre essentiel; et souvent elle s'en allait avec ses enfants, bravant la pauvret, prfrant l'isolement et la misre une vie toute conventionnelle qui aurait t une perptuelle ngation de sa propre personnalit. Le nihiliste portait cet amour de la sincrit jusque dans les plus minces dtails de la vie de tous les jours. Il rejetait les formes conventionnelles du langage de la socit et exprimait ses opinions simplement et sans fard, et mme en apparence avec une certaine affectation de rudesse. Nous avions coutume Irkoutsk de nous runir une fois par semaine au club, et de danser. Je fus pendant

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Voyage dans l'Europe occidentale quelque temps un hte assidu de ces soires, mais peu peu, ayant travailler, je cessai d'y aller. Un soir, comme je ne m'y tais pas montr pendant plusieurs semaines de suite, une des dames prsentes demanda un jeune homme de mes amis pourquoi je ne venais plus leurs runions. Il monte maintenant cheval quand il veut prendre de l'exercice, rpondit mon ami un peu rudement. Mais il pourrait venir passer quelques heures avec nous, sans danser, se permit de remarquer une dame. faire ici? rpliqua mon Que viendrait-il Causer avec vous de mode et de chifami, le nihiliste. fons ? Il en avait assez de ces niaiseries. Mais il frX* quente pourtant de temps en temps mademoiselle une des jeunes dames prsentes. remarqua timidement En effet, mais mademoiselle c'est une jeune X* fille studieuse, rpliqua schement mon ami, il l'aide apprendre l'allemand. Je dois ajouter que cette rebuffade videmment grossire eut pour effet que les jeunes filles d'Irkoustsk se mirent aussitt nous assiger, mon frre, mon ami et moi, de questions sur ce que nous leur conseillions de lire ou d'tudier. Le nihiliste parlait tous ceux qu'il connaissait avec la mme franchise, leur disant que leurs bavardages sur les pauvres gens n'taient que pure hypocrisie, tant qu'ils vivaient du travail mal rtribu de ces gens, qu'ils plaignaient leur aise tout en bavardant dans leurs salons richement dcors; et avec la mme franchise un nihiliste dclarait un haut fonctionnaire que celui-ci ne se souciait pas le moins du monde du bien-tre de ses subordonns, mais qu'il tait simplement un voleur. Le nihiliste montrait une certaine rudesse quand il une femme d'aimer les bavardages futiles reprochait et de se montrer fire de ses manires lgantes et de ou quand il disait sans amses toilettes recherches, Comment n'avez-vous bages une jeune fille pas honte de dire de pareilles sornettes et de porter un chiIl dsirait trouver dans la gnon de faux cheveux? femme une camarade, une personnalit humaine non et il se refusait absoluune poupe ou un mannequin 307

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ment ces menus tmoignages de politesse dont les hommes entourent celles qu'ils aiment tant considrer comme le sexe faible . Quand une dame entrait dans un salon, un nihiliste ne s'empressait pas de se lever de son sige pour le lui offrir moins qu'elle ne part fatigue et qu'il n'y et pas d'autre sige dans la pice. Il se comportait vis--vis d'elle comme il l'aurait fait avec un camarade de son lui ft-elle compltepropre sexe; mais si une femme ment inconnue manifestait le dsir d'apprendre quelque chose qu'il savait et qu'elle ignorait, il n'hsitait pas aller chaque soir l'autre bout de la ville pour l'aider dans ses tudes. Tel jeune homme qui n'aurait pas fait un mouvement pour prsenter une dame une tasse de th, abandonnait une jeune fille, qui venait Moscou ou Ptersbourg pour tudier, la seule leon particulire qu'il avait pu trouver et qui lui procurait son maigre pain quotidien. Il lui disait simplement Il est plus facile un homme qu' une femme de trouver du travail. Il n'y a rien de chevaleresque dans mon offre, c'est une simple question d'galit. Les deux grands romanciers russes, Tourgunev et Gontcharov, ont essay de reprsenter ce type nouveau dans leurs romans. Gontcharov a fait, dans le Prcipice A,une caricature du nihilisme, en prenant un personnage rel, il est vrai, mais qui ne pouvait nullement tre pris pour reprsentant du type nihiliste. Tourgunev tait un trop grand artiste et il avait une trop grande admiration pour ce nouveau type, pour se laisser aller en faire une caricature et pourtant son nihiliste, Bazarov, ne nous satisfit pas. Nous le trouvions trop rude, principalement dans ses relations avec ses vieux parents, et nous lui reprochions surtout de paratre ngliger ses devoirs de citoyen. La jeunesse russe ne pouvait se contenter de l'attitude purement ngative du hros de Tourgunev. Le nihilisme, en affirmant les droits de l'individu et en condamnant toute hypocrisie, n'tait qu'un premier pas vers un type plus lev 308

dans occidentale Voyage l'Europe d'hommes et de femmes, qui sont galement libres et consacrentleur vie une grande cause.Les nihilistes se reconnaissaient bien mieux dans les hommes et les femmes que Tchernychevskya mis en scne dans son roman Quefaire? infrieur sans doute au point de vue artistique mais qui par ses ides exera une influenceformidablesur la jeunesserusse. Amerest le pain fait par des esclaves, a crit noire pote Nekrasov.La jeune gnration refusait positivement de manger ce pain, et de jouir des richessesaccumulesdans leurs maisons paternellespar le travail des serfs, que les ouvriers fussent de vritables serfs ou des esclaves salaris du systme industriel existant. Toute la Russie apprit avec tonnement, par l'acte d'accusation produit devant le tribunal contre Karakosovet ses amis, que ces jeunesgens,propritaires de fortunes considrables,vivaient trois ou quatre dans la mme chambre,ne dpensantpas plus de dix roubles (25 francs) chacun par mois pour leur entretien, et donnant tout leur argent aux coopratives de consommation, aux coopratives de production o ils travaillaient eux-mmes,et d'autres institutions analogues. Cinq ans plus tard, des milliers et des milliers de jeunes gens la meilleure partie de la jeunesse russe imitaient cet exemple. Leur mot d'ordre tait V narod! (allez au peuple soyezle peuple). Ds 1860,dans presquechaque familleriche une lutte acharne s'engageaentre les pres, qui voulaientmaintenir les anciennestraditions, et les fils et les filles qui dfendaient leur droit de disposer de leur vie suivant leur propre idal. Les jeunes gens quittaient le service militaire, le comptoir, l'atelier et affluaient dans les villes universitaires. Des jeunes filles, issues des familles les plus aristocratiques,accouraient sans un sou Ptersbourg, Moscouet Kiev, avides d'apprendre une profession qui les affrancht du joug domestique, et un jour, peut-tre, mme du joug du mari. Beaucoup d'entre elles parvenaient conqurir cette 309

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libert individuelle aprs des luttes rudes et acharnes. Elles cherchaient alors l'utiliser, non pour leur satisfaction personnelle, mais pour apprendre au peuple la science qui les avait mancipes. Dans chaque ville russe, dans chaque quartier de Ptersbourg, des petits groupes de jeunes gens se constituaient pour se former et s'instruire mutuellement. Les uvres des philosophes, les crits des conomistes, les recherches de la jeune cole historique russe taient lus dans ces cercles, et ces lettres taient suivies de discussions interminables. Le but de toutes ces lectures et de toutes ces discussions tait d'aboutir la solution de cette grande question qui dominait toutes les autres comment les jeunes pourraient-ils devenir utiles aux masses? Peu peu ils en venaient cette ide que le seul moyen tait de s'tablir parmi les gens du peuple et de vivre de leur vie. Des jeunes gens allaient alors se fixer dans les villages comme mdecins, aide-mdecins, instituteurs, scribes, et mme comme agriculteurs, forgerons, bcherons, etc. et ils essayaient de vivre l en contact intime avec les paysans. Des jeunes filles passaient leurs examens d'institutrice, apprenaient le mtier de sages-femmes et de gardes-malades et se rendaient par centaines dans les villages, se dvouant corps et me la partie la plus pauvre de la population. Ils y allaient sans mme avoir un idal quelconque de reconstitution sociale et la moindre pense rvolutionnaire mais purement et simplement pour enseigne lire la masse des paysans, pour les instruire, leur prter leur assistance mdicale ou les aider d'une faon ou d'une autre sortir de leurs tnbres et de leur misre, et en mme temps, apprendre de ces masses ce qui tait leur idal populaire d'une vie sociale meilleure. A mon retour de la Suisse, je trouvai ce mouvement en plein essor. Je m'empressai naturellement de faire part mes amis de mes impressions sur l'Association Internationale des

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dans occidentale Voyage l'Europe Travailleurset de leur prter mes livres. A l'Universit je n'avais pas d'amis proprement parler; j'tais plus g que la plupart de mes compagnons,et entre jeunes gens une diffrence de quelques annes est toujours un obstacle une camaraderie complte. Il faut dire aussi que depuis que les nouveaux rglements d'admission l'Universittaient entrs en vigueur en 1861, les jeunes gens les meilleurs, les plus dveloppset les plus indpendants au point de vue intellectuel, taient limins par les gymnases et n'taient pas admis l'Universit.En consquence,la majeure partie de mes camarades taient de bons garons, laborieux, peuttre, mais ne s'intressant rien en dehors de leurs examens. Je ne m'taisli d'amiti qu'avecun seul d'entre eux appelons-le Dmitri Kelnitz. Il tait originaire de la Russie mridionale,et, quoique son nom ft allemand, il parlait difficilement cette langue; sa physionomie tait celle d'un Russe du sud plutt que celle d'un Teuton.Il tait trs intelligent, lisait beaucoup et avait srieusementrflchi sur ce qu'il avait lu. Il aimait la science et avait pour elle une vnration profonde; mais, comme beaucoup d'entre nous, il aboutit bientt cette conclusion,qu'en suivant la carrire scientifique il ne ferait que grossir l'arme des Philistins et qu'il y avait une foule de choses beaucoupplus urgentes auxquelles il pourrait se vouer. Il suivit pendant deux ans les cours de l'Universit,puis il y renona pour s'adonner entirement l'uvre sociale.Il trouvait je ne sais comment moyen de vivre; j'ignore mme s'il avait un logementpermanent. De temps en temps il venait chez moi et me demandait Avez-vous u papier2 Il en d prenait une provision et, s'installant un coin de table, il travaillait pendant une heure ou deux une traduction. Le peu qu'il gagnaitpar ce moyenlui tait plus que suffisant pour satisfaire ses modestesbesoins.Ensuite il courait dans un quartier loignde la ville pour voir un camarade ou aider un ami ncessiteux;ou bien il tra311

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versait tout Ptersbourg pied, et allait dans quelque faubourg loign pour obtenir une bourse dans un collge en faveur d'un enfant auquel s'intressaient les camarades. C'tait certainement un homme trs bien dou. Dans l'Europe occidentale un homme de moindre valeur aurait russi devenir un chef de parti politique ou socialiste. Jamais pareille pense ne vint l'esprit de Kelnitz. Il n'eut jamais l'ambition de diriger des hommes et il n'y avait pas de travail, si insignifiant ft-il, qu'il ne ft. Il faut dire aussi que ce trait de caractre ne lui tait pas particulier; tous ceux qui avaient vcu quelques annes dans les millieux d'tudiants de cette poque le possdaient un haut degr. Bientt aprs mon retour, Kelnitz m'invita faire partie du cercle qui tait connu de la jeunesse sous le nom de Cercle de Tchakovsky. C'est sous ce nom qu'il a jou un rle important dans l'histoire du mouvement social en Russie et c'est sous ce nom qu'il passera la postrit. Ses membres, me dit Kelnitz, ont t jusqu'ici pour la plupart constitutionnalistes; mais ce sont d'excellents hommes, ouverts toute ide honnte; ils ont de nombreux amis dans toute la Russie et vous verrez plus tard ce que vous pouvez en tirer. je connaissais dj Tchakovsky et quelques autres membres de ce cercle. Tchakovsky avait gagn mon cur notre premire rencontre et notre amiti est reste inbranlable depuis, pendant vingt-sept ans. Au dbut, ce cercle ne comprenait qu'un trs petit l'une groupe de jeunes gens et de jeunes femmes d'elles tait Sophie Provskaya qui s'taient unis pour travailler leur ducation et leur instruction mutuelle. Tchakovsky en faisait partie. En 1869, Ntchaev avait essay de fonder une socit secrte rvolutionnaire parmi la jeunesse dsireuse, comme je l'ai dit plus haut, de travailler au milieu des gens du peuple; et pour parvenir son but il employait les procds des anciens conspirateurs, ne reculant mme pas devant un mensonge quand il voulait forcer ses associs lui obir. De

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dans occidentale Voyage l'Europe pareilsprocds ne pouvaientavoir de succsen Russie, et peu de temps aprs cette association disparut. Presque tous les membresfurent arrts et quelques-unsdes meilleurs et des plus purs de la jeunesse russe furent envoysen Sibrie avant d'avoir fait quelquechose.Le cercle d'ducationmutuelle, dont je parle, tait institu en oppositionaux mthodesde Ntchaev.Ces quelques amis avaient jug trs sainement que le dveloppement moral de l'individu doit tre la base de toute organisation, quel que soit le caractre politique qu'elle puisse revtir dans la suite, et quel que soit le programme qu'elle puisse adopter au cours des vnements.C'est pour cela que le cercle de Tchakovsky,en dveloppant graduellement son programme, prit une extension si considrableen Russieet obtint de si importants rsultats c'est pour cela que plus tard, quand les froces perscutions du gouvernementprovoqurent une lutte rvolutionnaire, il produisit ce groupe remarquable d'hommeset de femmesqui succombrentdans le combat terrible qu'ils avaientos engagercontrel'autocratie. A cette poque,cependant c'est--direen 1872 le cercle n'avait rien de rvolutionnaire.S'il tait rest un simple cercle d'tudes, il se serait fig dans une immobilit de monastre.Maisles membres trouvrent une occupation suffisante.Ils se mirent rpandre de bons livres. Ils achetaient des ouvragesde Lassalle, de Bervi (sur la condition des classes ouvrires en Russie), de toute Marx, des ouvrages d'histoire russe, etc., l'dition la fois, et les distribuaient aux tudiants des provinces.En quelquesannesil n'y eut pas de ville d'une certaine importance dans les trente-huit provinces de l'Empire russe , pour me servir du langage officiel, o ce cercle n'et un groupe de camarades occups rpandre ce genre de littrature. Peu peu, suivant l'impulsion gnrale des vnements,et stimul par les nouvellesqui lui parvenaient de l'Europe Occidentale, au sujet de l'extension rapide du mouvement ouvrier, le cercle devint de plus en plus un centre de 313

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propagande socialiste parmi la jeunesse instruite et un intermdiaire naturel entre les nombreux cercles de la province. Et un jour vint alors o la glace entre tudiants et ouvriers fut brise et o des relations directes furent tablies entre ce cercle et les ouvriers de Ptersbourg ainsi que de certaines villes de province. Ce fut dans ces conjonctures que j'entrai dans le cercle, au printemps de 1872. Toutes les socits secrtes sont cruellement perscutes en Russie, et le lecteur occidental attendra peuttre de moi une description de mon initiation et du serment de fidlit que j'y fis. Je suis contraint de le dsappointer, car rien de semblable n'existait et ne pouvait exister. Nous aurions t les premiers rire de pareilles crmonies, et Kelnitz n'aurait pas manqu l'occasion de placer une de ses remarques sarcastiques qui aurait mis fin toute sorte de rituel. Il n'y avait mme pas de statuts. Le cercle n'acceptait comme membres que les personnes qui lui taient bien connues, qui avaient fait leurs preuves dans diverses circonstances, et en qui on savait qu'on pouvait avoir une absolue confiance. Avant de recevoir un nouveau membre, on discutait son caractre avec la gravit et la franchise qui taient la caractristique du nihiliste. Le plus lger signe de duplicit ou d'ambition constat chez un candidat aurait empch son admission. Le cercle n'ajoutait pas d'importance au nombre de ses membres et il n'avait pas non plus la tendance d'accaparer toute l'activit dploye par la jeunesse ou de runir en une seule association les nombreux cercles diffrents qui existaient dans les deux capitales et les provinces. Il entretenait des relations amicales avec la plupart d'entre eux; ils s'aidaient mutuellement, quand la ncessit s'en faisait sentir, mais on n'essayait pas de toucher leur autonomie. Le cercle prfrait rester un groupe d'amis intimement unis; et je n'ai jamais rencontr nulle part une runion d'hommes et de femmes suprieurs au point de

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dans occidentale Voyage l'Europe vue moral comparable aux vingt ou vingt-cinq personnes dont je fis la connaissance la premire assemble du cercle de Tchakovsky.Je me sens encore fier d'avoir t reudans cette famille. En entrant au cercle de Tchakovsky,je trouvai ses membres discutant avec chaleur sur la direction qu'ils devaient donner leur activit. Quelques-unstaient d'avis de continuer faire de la propagande radicale et socialiste parmi la jeunesse instruite; mais d'autres pensaient que le seul but de leurs efforts devait tre de prparer des hommescapables de souleverla grande masse des ouvriers et qu'ils devaient employer toute leur activit travailler les paysans et les ouvriers des villes. Dans tous les cercles et groupes qui se formaient cette poque en trs grand nombre, Ptersbourg et dans les provinces, les mmes discussions se produisaient, et partout ce deuxime programme prvalait sur le premier. Si notre jeunesse n'avait fait que du socialismethorique, elle se serait contente d'une simple dclaration de principes socialistes,y compris la socialisation des moyens de production commebut final, et elle se serait lance en mme temps dans une agitation politique. C'est le chemin suivi en ralit par beaucoup de politiciens socialistes de la bourgeoisie dans l'Ouest de l'Europe et en Amrique.Maisnos jeunes gens avaient t attirs vers le socialisme d'une tout autre faon. Ils n'taient pas des thoriciens du socialisme, mais ils taient devenus socialistesen vivant de la vie modeste des ouvriers, en ne faisant pas de distinction entre le mien et le tien , entre membres du mme cercle, et en refusant de jouir pour leur satisfactionpersonnelle des richesses qu'ils avaient hrit de leurs pres. Ils avaientfait pour le capitalismece que Tolsto conseillede faire pour la guerre savoir que les gens, au lieu de critiquer la guerre, tout en continuant porter. l'uniforme militaire, devraient refuser, chacun en 315

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particulier, d'tre soldat et de se servir de ses armes. De mme, nos jeunes gens et nos jeunes filles russes refusrent, chacun de son ct, de tirer un profit personnel des revenus de leurs pres. Une pareille jeunesse appartenait au peuple, et elle allait au peuple. Des milliers de jeunes hommes et de jeunes femmes avaient dj quitt leurs maisons et essayaient maintenant de vivre dans les villages et les villes industrielles, en exerant toutes les professions possibles. Ce n'tait pas un mouvement organis c'tait une de ces pousses qui entranent les masses certaines poques, lors d'un veil soudain de la conscience humaine. Maintenant que de petits groupes organiss se formaient, prts tenter un effort systmatique pour rpandre en Russie les ides de libert et de rvolte, ils taient forcment amens exercer leur propagande parmi les masses des paysans et des ouvriers des villes. Divers crivains ont essay d'expliquer ce mouvement vers le peuple par des influences venues de l'tranles agitateurs trangers sont partout une expliger cation favorite. Il est certain que notre jeunesse prtait l'oreille la voix puissante de Bakounine et que l'agitation de l'Internationale exerait sur nous une irrsistible influence. Mais le mouvement V narod! Vers le avait une origine beaucoup plus profonde il peuple! avait commenc avant que les agitateurs trangers eussent parl la jeunesse russe, et mme avant que l'Internationale et t fonde. Il avait dj commenc dans les groupes de Karakosov en 1866; Tourgunev le vit venir, et ds 1859 il en fit une faible esquisse. Je fis tout mon possible pour favoriser ce mouvement dans le cercle deTchakovsky; mais je ne faisais que suivre le courant, qui tait infiniment plus puissant que tous les efforts individuels. Entran par ce courant, le cercle devint bientt le centre principal de la propagande socialiste parmi les ouvriers des villes, en mme temps qu'il commenait s'occuper de la propagande dans les campagnes.

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occidentale dans Voyage l'Europe Nous parlions naturellementsouvent de la ncessit d'une agitation politique dirige contre notre gouvernement absolu.Nous remarquions dj que la masse des paysans tait pousse une ruine irrmdiable et invitable par les impts insenss qui l'accablaient et par la vente encore plus insense de leur btail, lorsqu'il s'agissait de couvrir les arrirs de l'impt. Nousautres visionnaires nous voyions venir la ruine complte de toute une population,ruine qui a pris dans la Russie Centraleune extension effrayante et dont le gouvernement lui-mmen'ose plus faire mystre. Nous savions commentla Russietait pille de tous cts de la faon la plus scandaleuse. Nous connaissions et nous apprenions tous les jours davantage les procds illgaux des fonctionnaires et l'incroyable brutalit d'un grand nombre d'entre eux. Nous entendions continuellement parler d'amis, chez qui la police avait fait la nuit une visite domiciliaire, qui disparaissaienten prison et qui, commenous pmes nous en convaincreplus tard avaient t transports sans jugement dans les hameaux de quelque province recule de la Russie.Noussentions donc le besoin d'une lutte politique contre ce redoutable pouvoir, qui dtruisait les meilleures forces intellectuelles de la nation. Maisnous ne trouvions pas de base possible,lgale ou semi-lgale, pour entamerune pareille lutte. Nos frres ans ne partageaient pas nos ides socialisteset nous ne pouvionsy renoncer.Mmesi quelquesuns de nous l'avaient fait, cela n'et servi de rien. La jeune gnrationtait traite en bloc de suspecte et la vieille gnration craignait de se compromettreavec nous.Tout jeune homme ayant des tendances dmocratiques, toute jeune femmesuivant les cours d'une cole suprieure taient suspects aux yeux de la police politique et dnoncspar Katkovcommeennemisde l'Etat. Une jeune fille portait-elle les cheveux courts et des lunettes bleues; un tudiant s'habillait-il en hiver d'un plaid cossais,au lieu de revtir un pardessus,cela suffi317

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sait pour les dnoncer comme suspects, alors qu'ils manifestaient simplement ainsi leurs gots simples et dmocratiques de nihilistes. Si un logement d'tudiants recevait la visite frquente d'autres tudiants, il tait priodiquement envahi et fouill par la police. Ces descentes de police pendant la nuit taient si communes dans certains logements d'tudiants que Kelnitz dit un jour, avec sa bonhomie sarcastique, l'officier de police Pourquoi vous donnezqui fouillait les chambres vous la peine de visiter tous nos livres, chaque fois que vous venez ici? Vous pourriez aussi bien en avoir la liste et venir alors une fois par mois pour voir s'ils sont bien tous sur leur rayon; et vous pourriez y ajouter de temps en temps les titres des nouveaux! Le plus lger soupon tait un motif suffisant pour arracher un jeune homme ses tudes, l'emprisonner pendant plusieurs mois et finalement l'envoyer dans quelque province recule de l'Oural pour un terme illimit , suivant l'expression d'usage dans le jargon bureaucratique. Mme l'poque o le cercle de Tchakovsky ne faisait que distribuer des livres, tous viss par la censure, Tchakovsky fut arrt deux fois et fit quatre ou six mois de prison la seconde fois un moment critique de sa carrire de chimiste ses recherches venaient d'tre publies dans le Bulletin de l'Acadmie des Sciences et il allait passer ses derniers examens universitaires. Il fut finalement relch, parce que la police ne put pas dcouvrir un prtexte suffisant pour motiver sa dportation dans l'Ourall Mais si nous vous arrtons une autre fois, lui dit-on, nous vous enverrons en Sibrie. C'tait en effet un des rves favoris d'Alexandre II d'avoir quelque part dans les steppes une ville spciale, garde nuit et jour par des patrouilles de Cosaques, o on enverrait tous les jeunes gens suspects, de faon en runir dix ou douze mille. Le danger que pouvait offrir un jour une pareille ville l'empcha seul de raliser ce rve vraiment asiatique.

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occidentale dans Voyage l'Europe Un des membresde notre cercle, un officier, avait fait partie d'un groupe de jeunes gens dont l'ambition tait de servir dans les zemstvosprovinciaux (conseils de districts et de provinces). Ils regardaient cette tche comme une haute mission et s'y prparaient par de srieuses tudes sur les conditions conomiquesde la Russiecentrale. De nombreuxjeunes gens nourrissaient cette poque les mmes esprances; mais toutes ces esprancess'vanouirent ds le premier contact avec le systmede gouvernementen vigueur. A peine le gouvernementavait-il accord quelques provinces russesune certaine autonomie,trs limiteaa fond, qu'il employait tous ses efforts pour annihiler cette rforme et lui enlever toute sa valeur et toute sa force. Le gouvernementautonome des provinces devait se borner au rle de fonctionnaire public, charg de recueillir les taxes additionnelles locales et de les employer aux besoins de l'Etat dans leurs circonscriptions. Toutetentative de la part des conseilsde districts pour prendre l'initiative d'amliorations quelconques coles, coles normales, mesures sanitaires, perfectait consitionnementsrelatifs l'agriculture, etc. dre par le gouvernementcommesuspecte et mme comme dangereuse et dnonce par la gazette de Moscou comme une tendance sparatiste, comme la cration d'un Etat dans l'Etat , commeun acte de rbellioncontre l'autocratie. Si quelqu'un voulait raconter par exemple l'histoire vridique de l'cole normale de Tver, ou de toute tentative analoguefaite cette poquepar un zemstvo,avec les perscutions mesquines, les interdictions, les suppressions et autres messuresdont on accablait ces sortes d'institutions, pas un lecteur de l'Ouest de l'Europe et surtout de l'Amrique ne voudrait y ajouter foi. Il mettrait le livre de ct, en disant Celan'est pas possible c'est trop stupide pour tre vrai. Et pourtant cela tait. Des groupes entiers de reprsentants lus de 319

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plusieurs zemstvos taient privs de leurs fonctions et recevaient l'ordre de quitter leur province et leurs biens, ou taient simplement exils, pour avoir os adresser une ptition l'empereur, de la faon la plus loyale, au sujet des droits garantis par la loi aux zemstvos. Les membres lus de ces conseils provinciaux doivent tre de simples fonctionnaires ministriels et obir au Ministre de l'Intrieur. Telle tait la thorie du gouvernement de Ptersbourg. Quant aux gens de moindre importance professeurs, mdecins, etc. au service des conseils locaux, ils taient casss et exils par la police dans les vingt-quatre heures, sans autre crmonie il suffisait pour cela d'un ordre de l'omnipotente Troisime Section de la chancellerie impriale. Pas plus tard que l'anne dernire (1896), une dame, dont le mari, riche propritaire foncier, occupe une haute fonction dans un des zemstvos, et qui s'intresse elle-mme beaucoup aux questions d'enseignement, avait invit huit matres d'cole la fte de son anniversaire de naissance. Pauvres gens, se disait-elle, ils n'ont jamais l'occasion de voir d'autres personnes que des paysans. Le lendemain de la fte, le policier du village se prsentait au chteau et insistait pour avoir les noms des huit matres d'cole, pour les envoyer ses chefs. La dame refusa de donner les noms. c Trs bien, rpliquat-il, je les trouverai quand mme et je ferai mon rapport. Les matres d'cole ne doivent pas se runir et je suis tenu de faire un rapport s'ils le font. La haute situation de la dame couvrit cette fois les matres d'cole, mais s'ils s'taient rencontrs dans la maison de l'un d'eux, ils auraient reu la visite de la police secrte et la moiti d'entre eux aurait t casse par le ministre de l'Instruction publique; et si, par hasard, l'un d'eux avait laiss chapper un mot de mcontement pendant la descente de police, il aurait t intern dans quelque province lointaine. C'est ce qui arrive aujourd'hui, trente-trois ans aprs l'ouverture des conseils provinciaux et de districts mais cela tait bien pis entre 1870

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et 4880. Quelle base offraient de pareilles institutions pour entreprendre une lutte politique? Lorsque mon pre me laissa en mourant sa proprit de Tambov, je songeai trs srieusement pendant quelque temps m'tablir sur ces terres et consacrer toute mon activit au zemstvo local. Quelques paysans et les prtres les plus pauvres du voisinage me priaient de le faire. Pour moi, je me serais content de n'importe quelle occupation, si humble ft-elle, pourvu que je pusse contribuer lever le niveau intellectuel et amliorer la condition des paysans. Mais un jour que plusieurs de ceux qui me donnaient ce conseil taient runis, je leur demandai En supposant que j'essaie de fonder une cole, une ferme modle, une entreprise cooprative, et que je prenne en mme temps sur moi la dfense de ce paysan de notre village qui a t dernirement victime d'une injustice, les autorits me le laisseraient-elles faire? Jamais! rpondirent-ils d'une voix unanime. Un vieux pope cheveux gris, un homme que tout le monde dans notre voisinage tenait en grande estime, vint me trouver quelques jours plus tard, avec deux chefs de sectes dissidentes influents et me dit Parlez ces deux hommes. Si vous pouvez le faire, allez avec eux et, la Bible la main, prchez aux paysans. vous savez bien ce que vous devez leur prcher. Pas une police au monde ne vous dcouvrira, s'ils vous cachent. Il n'y a pas autre chose faire; c'est le conseil que moi, vieillard, je vous donne. Je lui expliquai franchement pourquoi je ne pouvais assumer le rle d'un Wicleff. Mais le vieillard avait raison. Un mouvement semblable celui des Lollards est en train de se dvelopper parmi les paysans russes. Les tourments tels que ceux qu'on a infligs aux Doukhobors, qui refusent de faire la guerre, les perscutions comme celles qui ont t exerces en 1887 contre les paysans dissidents du sud de la Russie, auxquels on enlevait leurs enfants pour les lever dans des couvents
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orthodoxes, ne font que donner au mouvement une force qu'il ne pouvait avoir il y a vingt-cinq ans. Comme la question d'une agitation dans le but d'obtenir une constitution tait toujours souleve dans nos discussions, je proposai une fois notre cercle de l'examiner srieusement et de s'entendre sur un plan d'action appropri. J'tais dj d'avis que lorsque le cercle dcidait quelque chose l'unanimit, chaque membre devait mettre de ct tous ses sentiments personnels et consacrer toutes ses forces l'objet de cette dcision. Si vous dcidez de faire de l'agitation pour obtenir une constitution, disais-je, voici mon plan je me sparerai de vous, pour sauver les apparences, et je ne conserverai de relations qu'avec un seul membre du cercle, par exemple Tchakovsky je saurai par lui les rsultats de votre agitation et je pourrai vous faire savoir d'une faon gnrale ce que je ferai moi-mme. Mon rle consistera travailler les gens de la Cour et les hauts fonctionnaires. J'ai parmi eux de nombreuses connaissances et je connais un certain nombre de personnes qui sont dgotes du rgime actuel. Je les rapprocherai, je les unirai, si cela est possible, en une sorte d'organisation et alors, une occasion se prsentera certainement un jour d'oprer avec ces forces runies une pression sur Alexandre II et de l'amener donner une constitution la Russie. Il viendra certainement un temps o tous ces gens, sentant qu'ils sont compromis, feront dans leur propre intrt un pas dcisif. Si cela est ncessaire, quelques-uns d'entre nous, qui ont t officiers, pourraient nous tre d'un grand secours en tendant la propagande parmi les officiers de l'arme; mais cette action doit tre absolument indpendante de la propagande parmi les ouvriers, tout en se produisant simultanment. J'ai srieusement rflchi cela. Je connais bien mes relations et je sais ceux en qui je puis avoir confiance; je crois mme que quelques-uns des mcontents ont dj jet les yeux sur moi, comme le centre

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dans occidentale Voyage l'Europe possible d'une entreprise de ce genre. Ce n'est pas l le plan que j'adopterais si j'tais libre de choisir; mais si vous pensez que c'est le meilleur,je m'emploierai de tout mon pouvoir le faire aboutir. Le cercle n'adoptapas cetteproposition.Nousconnaissant parfaitementles uns les autres, mes camaradespensaient probablementqu'en suivantcetteligne de conduite je cesseraisd'agir conformment ma nature. Dansl'intrt de mon propre bonheur et de ma propre existence, je ne saurais leur tre assez reconnaissant d'avoir repoussma proposition.J'aurais suivil une direction qui n'tait pas dans mon caractreet je n'y aurais pas trouv le bonheur que j'ai rencontr sur d'autres chemins. Maislorsque, six ou sept ans plus tard, les terroristes eurent engagleur lutte terrible contre AlexandreII, je regrettai que quelque autre n'et pas tent de mettre excution le projet que je proposais d'accomplir dans les hautes sphres de Ptersbourg.Si on avait prpar le terrain, le mouvement, en se ramifiant probablement dans tout l'empire, aurait sans doute empch que les holocaustesde victimesrestassentsans effet.En tout cas le travail souterrain du Comitexcutif devait tre soutenu par une action parallle exerceau Palais d'Hiver. La ncessitd'un effort politique revenait ainsi continuellementen discussiondans notre petit groupe, mais sans rsultat. L'apathie et l'indiffrence des classes riches ne laissait aucun espoir, et l'exaspration de la jeunesse perscute n'avait pas encore atteint ce paroxysme qui aboutit,six ans plus tard, la lutte engage par les terroristes sous la direction du Comitexcutif. Bienplus, et c'est l une des plus tragiquesironies de l'histoire ce fut cette mme jeunessequ'AlexandreII, dans sa crainte et sa fureur aveugles, faisait envoyer par centaines aux travaux forcs et condamner une mort lente en exil, ce fut cette mme jeunessequi le protgea de 1871 1878. Les doctrines mmes des cercles socialistes taient telles qu'elles prvinrent le retour d'un attentat commecelui de Karakosov contre 323

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la vie du tsar. Prparez en Russie un grand mouvement socialiste parmi les ouvriers et les paysans, tel tait le mot d'ordre cette poque. Ne vous proccupez pas du tsar et de ses conseillers. Si un pareil mouvement commence, si les paysans se joignent ce mouvement en masse pour rclamer la terre et abolir les taxes de rachat du servage, le gouvernement imprial sera le premier chercher un appui dans les classes riches et les grands propritaires fonciers, et convoquer un Parlement, absolument comme le soulvement des campagnes en France en 1789 obligea le pouvoir royal convoquer une Assemble Nationale il en sera de mme en Russie. Mais ce n'tait pas tout. Des hommes et des groupes isols, voyant que le rgne d'Alexandre II tait irrmdiablement condamn s'enfoncer de plus en plus profondment dans la raction et fondant en mme temps de vagues esprances sur le prtendu c libralisme de l'hritier prsomptif du trne tous les jeunes hritiers prsomptifs sont supposs libraux persistaient croire que l'exemple de Karakosov devait tre suivi. Or, les cercles organiss combattaient nergiquement cette opinion et dtournaient leurs camarades de recourir un pareil moyen. Je puis divulguer aujourd'hui le fait suivant qui jusqu'ici est rest ignor. Un jeune homme tant arriv un jour de l'une des provinces mridionales Ptersbourg avec la ferme intention de tuer Alexandre II, quelques membres du cercle de Tchakovsky en eurent connaissance et employrent leurs meilleurs arguments pour dissuader le jeune homme; et comme ils ne parvenaient pas le convaincre, ils l'informrent qu'ils le surveilleraient et qu'ils l'empcheraient de force d'accomplir un pareil attentat. Sachant combien le Palais d'Hiver tait mal gard cette poque, je puis affirmer qu'ils sauvrent la vie Alexandre II. Tellement les jeunes gens taient opposs alors une guerre laquelle ils prirent part avec tant d'entrain quelques annes plus tard, quand le calice de leurs souffrances fut plein jusqu' dborder.

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Chapitre

VII

LES MEMBRES INFLUENTS DU CERCLE DE TCHAIKOVSKY. PROPAGANDE DANS LES MON AMITI AVEC STEPNIAK. CAMPAGNES ET PARMI LES TISSERANDS DE PTERSBOURG.

avant mon arrestation, annes que je passai, ont laiss de Tchakovsky avec le cercle ma vie ultrieure. sur toute une impression profonde Durant ces deux annes pleine je menai une existence de cette exubrance intense d'une activit je connus Les deux travailler battre toutes les fibres instant vie o l'on sent chaque la peine et qui seule vaut rellement de son tre intime d'hommes d'une famille Je faisais d'tre vcue. partie du unis par la communaut si intimement et de femmes et anims dans leurs relations but poursuivi rciproques et si dlicate, si profonde d'une humanit que je ne puis o la vie de notre cercle ait un seul moment me rappeler Ceux qui ont t trouble passager. par un froissement de ce qu'est une agitation politique exprience quelque la valeur de ce que je dis. apprcieront scientima carrire entirement Avant d'abandonner mon d'achever comme oblig fique, je me considrais en sur mon voyage de Gographie la Socit rapport entretravaux ainsi que quelques que j'avais Finlande, amis taient et mes nouveaux pris pour la mme Socit,

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les premiers me confirmer dans cette rsolution. Ce ne serait pas bien, disaient-ils, d'agir autrement. Je me mis donc nergiquement au travail pour terminer mes ouvrages de gologie et de gographie. Les runions de notre cercle taient frquentes et je n'en manquais pas une. Nous avions l'habitude de nous rencontrer dans un quartier suburbain de Ptersbourg, dans une petite maison que Sophie Provskaa avait loue sous le faux nom et avec le faux passeport d'une femme d'ouvrier. Elle appartenait une famille trs aristocratique et son pre avait t pendant quelque temps gouverneur militaire de Ptersbourg; mais avec l'assentiment de sa mre, qui l'adorait, elle avait quitt la maison paternelle pour suivre les cours d'une cole suprieure et avec les trois surs Kornilov filles d'un riche manufacturier elle avait fond ce petite cercle d'tudes qui dans la suite devint notre cercle. Et maintenant, en voyant cette femme d'artisan, vtue d'une robe de coton, les pieds chausss de bottes d'homme, la tte couverte d'un fichu de cotonnade, porter sur ses paules ses deux seaux d'eau puiss dans la Nva, personne n'aurait reconnu en elle la jeune fille qui quelques annes auparavant brillait dans les salons les plus aristocratiques de la capitale. Elle tait notre favorite tous, et chacun de nous, en entrant dans la maison, avait pour elle un sourire particulirement amical mme quand elle nous cherchait querelle cause de la boue que nous apportions avec nos grosses bottes de paysans et nos peaux de moutons, aprs avoir travers les rues fangeuses des faubourgs, car elle se faisait un point d'honneur de tenir la maison relativement propre. Elle s'efforait alors de donner son petit visage de jeune fille, innocent et ptillant d'intelligence, l'expression la plus svre. Au point de vue moral c'tait une c rigoriste , mais elle n'avait rien de la sermonneuse. Quand elle n'tait pas contente de la conduite de quelqu'un, elle lui lanait de dessous ses sourcils un regard svre; mais on dcelait dans ce regard sa nature franche et gn-

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dans occidentale Voyage l'Europe reuse, qui comprenaittoutesles faiblesseshumaines.Sur un point seulementelle tait inexorable Un homme femmes, dit-elle un jour, en parlant de quelqu'un, et l'expression avec laquelle elle nona ces paroles, sans interrompre son travail, est reste jamais grave dans ma mmoire. Provskaa tait, jusqu'au fond du cur, une Amie du peuple et en mme temps une rvolutionnaire, une militante loyale et ferme commel'acier. Elle n'avait pas besoin de parer les ouvrires et les ouvriers de vertus imaginairespour les aimer et travailler pour eux. Elle les prenait commeils taient et me disait une fois Nous avons entrepris une grande chose.Deux gnrations, peut-tre, succomberont la tche et pourtant il faut qu'elles'accomplisse. Aucune femmesde notre des cercle n'aurait recul devant une mort certaine ou devant l'chafaud. Toutes auraient regard la mort en face.Maispas une d'elles ne songeait un pareil destin, cette poque de simplepropagande. Le portrait bien connu de Provskaa est exceptionnellementbon; il reflte aussi bien son courage rflchi que sa haute intelligence et sa nature aimante. Jamais une femme n'exprima mieux les sentiments d'une me affectueuse que Provskaadans la lettre qu'elle crivit sa mre quelques heures avant de monter l'chafaud. L'incident suivant montrera ce qu'taient les autres femmesde notre cercle. Une nuit, nous allmes, Koupranov et moi, chez Varvara B., qui nous avions faire une communication urgente. Il tait minuit pass, mais voyant de la lumire sa fentre, nous montmes. Elle tait assise une table dans son troite chambre et copiait un programme de notre cercle. Nous savions combienelletait rsolueet l'ide nous vint de faire une de ces plaisanteries stupides,que l'on croit quelquefois spirituelles. B., dis-je, nous venons vous chercher; nous voulonstenter un coup un peu fou pour dlivrer nos amis enfermsdans la forteresse. Elle ne nous fit pas une question. Elle dposa tranquillement sa plume, 327

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se leva de sa chaise et dit simplement Allons. Elle parlait d'une voix si simple, si exempte d'affectation que je sentis tout coup combien j'avais agi lgrement et que je lui dis la vrit. Elle retomba sur sa chaise, les larmes aux yeux, et me demanda d'une voix dsespre Ce n'tait qu'une plaisanterie? Pourquoi faites-vous de telles plaisanteries? Je compris alors pleinement la cruaut de mes paroles. Un autre favori, aim de tous les membres du cercle, tait Sergh Kravtchinsky, qui devint si clbre en Angleterre et aux Etats-Unis, sous le nom de Stepniak. On l'appelait souvent l'Enfant tant il se proccupait peu de sa propre scurit; mais cette insouciance en ce qui le concernait provenait simplement de ce qu'il ignorait compltement la peur, ce qui, aprs tout, est souvent le meilleur moyen d'chapper aux recherches de la police. Il devint bientt trs connu cause de la propagande qu'il faisait dans les cercles d'ouvriers sous son vritable prnom de Serge et il fut naturellement recherch activement par la police. Malgr cela, il ne prenait aucune prcaution pour se cacher et je me souviens qu'un jour il fut svrement blm une de nos runions pour une grave imprudence dont il s'tait rendu coupable. Etant en retard une de nos assembles, comme cela lui arrivait souvent, et ayant une longue distance parcourir pour arriver jusqu' la maison, il avait couru au trot, vtu d'une pelisse de mouton comme un paysan, tout le long d'une grande rue frquente, en se tenant au beau milieu de la chausse. Comment avez-vous pu faire cela? lui demandait-on d'un ton de reproche. Vous auriez pu veiller les soupons et vous faire arrter comme un voleur. Mais je souhaiterais que chacun se ft montr aussi prudent que lui quand il s'agissait d'affaires o d'autres personnes pouvaient tre compromises. Nous fmes d'abord plus intimement connaissance propos du livre de Stanley, Comment j'ai retrouv

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occidentale dans Voyage l'Europe Livingstone.Un soir que notre runion avait dur jusqu' minuit et que noustionssur le point de partir, une des Kornilovsentra avec un livre la main et demanda qui de nous pourrait se charger de traduire pour le lendemain matin, huit heures, seize pages imprimes du livre de Stanley.Je regardai le format du livre et je dis que si quelqu'un voulait m'aider, le travail serait fait dans la nuit. Serge y consentit et quatre heures du matin les seize pages taient finies. Nous nous lmes rciproquement nos traductions, l'un de nous suivant sur le texte anglais; puis nous vidmes une cuelle de gruau russe qu'on nous avait laissesur la table et nous rentrmes ensemble chez nous. Depuis cette nuit nous devnmesamisintimes. J'ai toujours aim les gens actifs et qui s'acquittent srieusementde leur besogne. La traduction de Serge et sa facilit de travail avaient dj fait sur moi une impression favorable.Mais quand je le connus davantage,je me mis l'aimer rellementpour sa nature honnteet franche, pour son nergiejuvnileet son bon sens,pour son courage et sa tnacit. Il avait beaucoup lu et beaucoup rflchi, et nous paraissions avoir les mmes opinions sur le caractre rvolutionnaire de la lutte que nous avions entreprise. Il avait dix ans de moins que moi, et peut-tre ne se rendait-il pas bien comptedu graveconflit que provoqueraitla future rvolution.Il nous a parl plus tard avec beaucoupde verve, de l'poque o il travaillait la campagne parmi les paysans. Un jour, nous dit-il, je suivais la route avec mon camarade, quand nous fmes rejoints par un paysan en traneau. Je me mis dire au paysan qu'il ne devait pas payer ses impts, que les fonctionnaires pillaient le peuple et j'essayai de le convaincre,par des citations de la Bible, qu'il devait se rvolter. Le paysan fouetta son cheval, mais nous le suivmes vivement; il mit son cheval au trot et nous nous mmes courir derrire lui; je ne cessai pendant tout ce temps de lui parler d'imptset de rvolte.Finalement,il mit son che329

Mmoires d'unrvolutionnaire val au galop, mais l'animal ne valait pas grand-chose c'tait un petit cheval de paysan mal nourri aussi, nous pmes,mon camaradeet moi, nous maintenir sa hauteur et poursuivre notre propagande jusqu' ce que nousfussionscompltement ors d'haleine. h Serge resta quelquetemps Kazan et je dus correspondre avec lui. Commeil n'avait jamais aim crire deslettres chiffres,je lui proposai un moyen de correspondre qui a t souvent employautrefois entre conspirateurs. Vous crivez une lettre ordinaire sur toutes sortes de sujets, mais il n'y a dans cette lettre que certains mots par exemplechaque cinquimemot qui comptent.Vous crivezpar exemple Excusez ma lettre htive. Venezme voir ce soir; demain je dois me rendre chez ma sur. Monfrre Nicolasest malade; il tait tard pour faire une opration.En lisant chaque cinquimemot, on trouve Venezdemainchez Nicolas, tard. Noustionsforcs d'crire des lettres de cinq ou six pages pour nous envoyer une page de nouvelleset nous devions avoir recours toutes les ressources de notre imaginationpour remplir les lettres de toutessortes d'histoires tout en y introduisant les mots ncessaires. Serge,dont il tait impossibled'obtenir une lettre chiffre, aima ce genre de correspondanceet il m'envoyait des lettres contenant des histoires remplies d'incidents palpitants et de dnouements dramatiques. Il m'a dit plus tard que cette correspondance lui avait servi dvelopperson talent littraire. Quand on a du talent, tout contribue le dvelopper. En janvier ou en fvrier 1874,j'tais Moscou,dans une des maisonso j'avais pass mon enfance.Un matin, de bonne heure, on vint me dire qu'un paysan dsirait me parler. Je sortis et je me trouvai en prsence de Serge, qui venait de s'chapper de Tver. Il tait dou d'une grande force physique,et en compagnied'un autre ancien officier,Rogatchov,qui lui aussitait trs vigoureux, il parcourait la campagne et travaillait comme scieur de long.Le travail tait trs dur, surtout pour des 330

Voyagedans l'Europe occidentale bras inexpriments, mais tons deux le faisaient avec plaisir; personne n'aurait song reconnatre deux officiers dguiss dans la personne de ces robustes scieurs. Ils voyageaient sous ce dguisement depuis environ quinze jours, sans veiller un soupon et faisaient sans aucune crainte droite et gauche de la propagande rvolutionnaire. Souvent, Serge, qui connaissait le Nouveau Testament presque par cur, parlait aux paysans comme un prdicateur, leur prouvant par des citations de la Bible qu'ils devaient se rvolter. Les paysans les coutaient comme deux aptres, les conduisaient hospitalirement d'une maison l'autre et refusaient d'accepter de l'argent pour leur nourriture. En quinze jours, ils avaient produit une vritable effervescence dans un certain nombre de villages. Leur renomme s'tait rpandue au loin la ronde. Les paysans, jeunes et vieux, commenaient s'entretenir en secret dans les granges au sujet des envoys ; ils commenaient dire, plus haut qu'ils ne le faisaient d'habitude, qu'on dpouillerait bientt les grands propritaires fonciers de leurs terres, et que ceux-ci recevraient en retour des pensions du tsar. Les jeunes gens devenaient plus agressifs vis--vis des agents de police, en disant Attendez un peu; votre tour viendra bientt; vous autres Hrodes, vous ne gouvernerez plus pendant longtemps. mainsla renomme des deux scieurs de long parvint aux oreilles de quelque fonctionnaire de la police et ils furent arrts. L'ordre fut donn de les remettre au prochain fonctionnaire de la police, quinze kilomtres de l. Ils furent placs sous la garde de quelques paysans et durent passer par un village qui clbrait sa fte patronale. Quoi? des prisonniers? Trs bien! Venez donc, disaient les paysans, qui taient en train de boire en l'honneur de la fte. Ils passrent presque toute la journe dans le village, emmens par les paysans d'une maison l'autre, o on leur servait de la bire de mnage. Les gardiens ne se faisaient pas prier deux fois. Ils buvaient et insistaient 331

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pour que les prisonniers bussent aussi. Heureusement disait Serge, qu'ils offraient la bire dans de grandes cuelles de bois qui circulaient la ronde, de sorte que je pouvais mettre mes lvres au bord du vase et faire semblant de boire sans que personne pt voir exactement ce que j'avais bu. Vers le soir tous les gardiens taient gris, et prfrant ne pas se montrer dans cet tat l'officier de police, ils dcidrent de rester dans le village jusqu'au matin. Serge leur parlait et tous l'coutaient avec attention, regrettant qu'on et arrt un aussi brave homme. Comme ils allaient se coucher, un jeune paysan murmura l'oreille de Serge Quand j'irai fermer la porte cochre, je ne mettrai pas le verrou. Serge et son camarade comprirent l'avertissement et ds que tout le monde fut endormi, ils gagnrent la route. Ils allongrent le pas et cinq heures du matin ils taient vingt-cinq kilomtres du village et arrivaient une petite gare de chemin de fer, o ils prirent le premier train qui les amena Moscou. Serge y resta, et plus tard, quand nous fmes tous arrts Ptersbourg, le cercle de Moscou devint sous son inspiration le principal foyer de l'agitation. a et l, de petits groupes de propagandistes s'taient tablis sous des formes varies dans les villes et les villages. Des ateliers de forgerons et de petites fermes avaient t installs, dans lesquels travaillaient des jeunes gens des classes aises, pour tre en contact journalier avec les masses ouvrires. A Moscou, un certain nombre de jeunes filles appartenant des familles riches, qui avaient tudi l'universit de Zurich et fond une association particulire, allrent jusqu' entrer dans des fabriques de coton o elles travaillaient de 14 16 heures par jour, partageant dans ces casernes manufacturires l'existence misrable des ouvrires russes. Ce fut un grand mouvement auquel deux trois mille personnes, au bas mot, prirent une part active, tandis qu'un nombre deux ou trois fois plus

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dans occidentale Voyage l'Europe grand de sympathiques amis soutenaient de diverses faons cette courageuse avant-garde. Notre cercle de Ptersbourg tait en correspondancergulire, toujours chiffre,celava sansdire avec une bonne moiti de cette armede propagandistes. Les ouvragesque l'on pouvaitpublier en Russiesous une censure rigoureuse la moindre vellit de socialismetant prohibe furent bientt considrscomme insuffisantset nous fondmes l'tranger une imprimerie pour nous-mmes.l s'agissaitde faire des brochures I pour les ouvriers et les paysans, et notre petit comit littraire dont je faisais partie avait de la besognepardessus la tte. Serge crivit deux de ces brochures une dans le style de Lamennaiset une autre contenant un expos des doctrines socialistessous la forme d'un contede fes et toutes les deux furent trs rpandues. Leslivres et les pamphletsimprims l'tranger taient introduits en contrebande en Russie par milliers, centraliss en certains endroits et envoys aux cercles locaux, qui les distribuaient parmi les paysans et les ouvriers.Tout cela exigeait une vaste organisationainsi qu'un grand nombrede voyages,et une correspondance colossale,particulirement pour protger de la police ceux qui nous aidaient et pour tenir secrets nos dpts de livres.Nousavionsdes chiffres spciauxpour les diffrents cercles des provinces, et souvent, aprs avoir pass six ou sept heures discuter tous les points de dtail, les femmes qui ne se fiaient pas nous pour faire avec tout le soin dsirable la correspondance chiffre,passaient toutela nuit couvrir des feuillesde papier de signes cabalistiques et de fractions. La plus grande cordialit prsida toujours nos runions. L'esprit russe rpugne tellement toute sorte de formalismeque nous n'avions jamais de prsident, et quoique nos dbats fussent quelquefoisextrmement vifs, surtout quand on discutait des questions de programme,nous nous entendions toujours trs bien sans tre forcs de recourir aux formalitsusites en Occi333

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dent. Il suffisait pour cela d'une absolue sincrit, d'un dsir gnral de rsoudre le mieux possible toutes les difficults et d'un mpris franchement exprim pour tout ce qui ressemblait le moins du monde une affectation thtrale. Si l'un de nous s'tait hasard prononcer un discours, avec des effets oratoires, on lui aurait montr aussitt par d'amicales plaisanteries que ce n'tait pas le lieu de faire de l'loquence. Souvent, nous tions forcs de prendre nos repas pendant ces runions et ils se composaient invariablement de pain de seigle avec des concombres sals et d'un morceau de fromage, le tout arros d'un grand nombre de tasses de th faible. Non que l'argent nous ft dfaut; il y en avait toujours assez en caisse, mais jamais assez pour couvrir les dpenses toujours croissantes, ncessaires pour imprimer et transporter nos livres, pour soustraire nos amis aux recherches de la police, et mettre en uvre de nouvelles entreprises. A Ptersbourg, nous ne tardmes pas avoir de nombreuses connaissances parmi les ouvriers. Serdioukov, un jeune homme d'une haute culture intellectuelle, avait fait des amis parmi les mcaniciens, employs pour la plupart dans un arsenal de l'Etat, et il avait organis un cercle d'environ trente membres qui se runissaient pour causer et discuter. Les mcaniciens taient bien pays Ptersbourg, et ceux qui n'taient pas maris taient dans une assez bonne situation. Ils furent bientt au courant des principaux ouvrages de la littrature radicale et socialiste les noms de Buckle, de Lasalle, de Mill, de Draper, de Spielhagen, leur taient familiers; et au point de vue des ides, ces mcaniciens diffraient peu des tudiants. Quand Kelnitz, Serge et moi, nous entrmes dans le cercle, nous fmes de frquentes visites leur groupe et nous leur donnmes des confrences sur toutes sortes de sujets. Cependant nos esprances de voir ces jeunes gens devenir d'ardents propagandistes parmi les classes moins privilgies des ouvriers ne se ralisrent pas compltement. Dans un pays libre

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dans occidentale Voyage l'Europe ils auraient t les orateurs habituels des runions publiques mais, de mme que les ouvriers privilgis du corps des bijoutiers Genve,ils traitaient la masse des ouvriers de fabrique avec une sorte de mpris et ne se montraient pas empresss devenir des martyrs de la cause socialiste.Cefut seulementaprs avoir t arrts et fait trois ou quatre annes de prison pour oser penser commedes socialistes,et quand ils eurent sond la profondeur de l'absolutisme russe, que plusieurs d'entre eux se consacrrent une ardente propagande, principalement en faveur d'une rvolution politique. Mes sympathiesallaient surtout aux tisserands et aux ouvriers des fabriques de coton. Il y en a des milliers Ptersbourg,qui y travaillent durant l'hiver et retournent passer les trois mois d't dans leurs villagesnatals pour y cultiver la terre. Moiti paysans et moiti ouvriers des villes, ils avaient gnralementgard l'esprit socialdes villageoisrusses.Le mouvementse rpandit parmi eux comme une trane de poudre. Nous devions temprer le zle de nos nouveaux amis; sans cela ils auraient amenchez nous, la fois, des centaines de leurs amis, jeunes et vieux. La plupart d'entre eux vivaient en petites associationsou artels de dix ou douzepersonnesqui louaientun appartementcommunet prenaient leur repas ensemble,chacun payant sa quotepart mensuelle des dpenses gnrales. C'est dans ces logementsque nous avionsl'habitude d'aller et les tisserands nous mettaienten relation avec d'autres artels de maons, de charpentiers et autres corps de mtiers. Dans quelques-unsde ces artels Serge, Kelnitz et deux ou trois autres de nos amistaient commechezeux et ils y passaient des nuits entires parler de socialisme.De plus nous avions dans diffrents quartiers de Ptersbourg des appartementsspciaux, lous par quelques-unsdes ntres, o se runissaient chaque soir dix ou douzeouvriers pour apprendre lire et crire et pour causer ensuite.De temps en temps, l'un de nous se 335

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rendait au village natal de nos amis de la ville et consacrait une quinzaine de jours faire une propagande presque ouverte parmi les paysans. Naturellement, tous ceux de nous qui travaillaient avec cette classe d'ouvriers devaient s'habiller comme les ouvriers eux-mmes, c'est--dire porter le caftan du paysan. L'abme qui spare les paysans des gens instruits est si profond en Russie et le contact est si rare entre eux, que la seule prsence dans un village d'un homme vtu en citadin veille l'attention gnrale; mais mme en ville, si un homme dont le langage et le costume ne sont pas ceux d'un ouvrier, se montre dans un milieu ouvrier, il veille aussitt les soupons de la police. Pourquoi frquenterait-il le bas peuple, s'il n'avait pas de mauvaises intentions2 a Souvent, aprs un dner dans une riche maison, ou mme au Palais d'Hiver, o j'allais quelquefois voir un ami, je prenais un fiacre et je courais dans un pauvre logis d'tudiant, dans un faubourg loign; je troquais mes vtements lgants contre une chemise de coton, de grosses bottes de paysan et une pelisse de mouton et plaisantant avec les paysans que je rencontrais sur ma route, j'allais rejoindre mes amis les ouvriers. Je leur racontais ce que j'avais vu du mouvement ouvrier l'tranger, de la puissance de l'Internationale, de la Commune de 1871. Ils m'coutaient avec la plus grande attention, ne perdant pas un mot de ce que je disais; et alors venait la question Que pouvonsnous faire en Russie? Faire de l'agitation, nous organiser, leur rpondions-nous; il n'y a qu'une voie et nous leur lisions une histoire pour y arriver populaire de la Rvolution franaise, une adaptation de l'admirable Histoire d'un Paysan d'Erckmann-Chatrian. Tout le monde admirait M. Chovel, qui s'en allait faire de la propagande travers les villages en colportant des livres prohibs et tous brlaient de marcher sur ses traces. Parlez aux autres, disions-nous, runissez les hommes et quand nous serons plus nombreux, nous verrons ce que nous pourrons obtenir. Ils comprenaient

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dans occidentale Voyage l'Europe parfaitement et nous n'avions qu' modrer leur zle. C'est au milieu d'eux que je passais mes heures les plus heureuses.Le premier jour de l'anne 1874,le dernier jour de l'an que je passai en Russie en libert, s'est particulirement grav dans ma mmoire. La veille, je m'tais trouv dans une socit choisie. On avait parl en termes nobles et enthousiastes des devoirs des citoyens, du bien-tredu pays, etc. Maisune note dominait tous ces pathtiques discours chacun des convives semblait surtout proccup d'assurer son propre bientre, quoiquepersonne n'et eu le courage de dire franchementet ouvertement,qu'il n'tait prt faire que ce qui ne compromettraitpas sa propre scurit. Des sophismes et encore des sophismes sur la lenteur de l'volution, sur l'inertie des classes infrieures, sur l'inutilit du sacrifice, servaient de justification aux paroles qu'on ne disait pas, et chacun ajoutait toutes ces considrations l'assurance qu'il tait prt, lui, faire tous les sacrifices.Je rentrai chez moi, pris tout coup d'un dgotporfond au milieu de tous ces bavardages. Le lendemainmatin, j'allais une de nos runions de tisserands.Elle se tenait dans un sous-solsombre.J'tais habill en paysan et perdu dans la foule des assistants vtus commemoi de pelisses de mouton.Moncamarade, qui tait connu des ouvriers, me prsenta par ces simples mots Borodine,un ami. Racontez-nous, Borodine,dit-il, ce que vous avezvu l'tranger. Et je leur parlai du mouvement proltarien dans l'ouest de l'Europe, de ses luttes, de ses difficultset de ses esprances. L'assistancese composait surtout de gens entre deux ges. Ils taient puissammentintresss.Ils me posaient des questions,toutes propos, sur des points de dtail du mouvementouvrier, sur le but de l'Internationale et sur les chances de succs; puis venaient les questions relatives ce que nous pouvions faire en Russie et aux rsultats de notre propagande.Je n'attnuais jamais les 337

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dangers de notre agitation et je disais franchement ce que j'en pensais. Nous serons probablement envoys en Sibrie un de ces jours; et vous quelques-uns de vous passerez de longs mois en prison pour nous avoir couts. Cette sombre perspective ne les refroidissait pas. Aprs tout, il y a aussi des hommes en Sibrie, il n'y a pas que des ours. Ovivent des hommes, d'autres peuvent y vivre. Le diable n'est pas aussi terrible qu'on le reprsente. Quand on a peur du loup, il ne faut pas aller dans le bois, disaient-ils comme nous les quittions. Et lorsque quelques-uns d'entre eux furent arrts plus tard, ils se comportrent presque tous bravement; ils nous couvrirent et ne trahirent personne.

Chapitre

VIII

NOMBREUSES BOURG. PHIE. TILE. PIERRE MON

ARRESTATIONS MA CONFRENCE ARRESTATION. MON ET PAUL.

DE

PROPAGANDISTES A LA SOCIT DE

A PTERSGOGRAINUDE

INTERROGATOIRE A LA FORTERESSE

INCARCRATION

les deux annes de nombreuses arrestations bourg mois nous

Pendant

tel arrestations novembre situ dans

dont je parle en ce moment furent faites tant PtersIl ne se passait pas un que dans les provinces. sans que nous perdions l'un de nous ou sans que la disparition de membres apprenions appartenant ou tel groupe de la province. Vers la fin de 1873 les devinrent de plus en plus frquentes. En l'un de nos principaux lieux de runions, un faubourg de Ptersbourg, fut envahi par la Provskaa et trois autres amis et Nous perdmes

police. nous dmes ouvriers de

toutes nos relations avec les suspendre ce faubourg. Nous trouvmes un nouveau de la ville, mais nous dmes l'abanlocal, plus loign donner bientt. La police devenait trs vigilante et la d'un tudiant dans les quartiers ouvriers tait prsence Des mouchards circulaient les aussitt signale. parmi troitement ouvriers, qui taient nitz, Serge et moi, avec nos peaux surveills. de mouton Dmitri Kelet notre air

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de paysans, nous passions inaperus et nous continuions nos visites dans ces lieux dangereux. Mais Dmitri et Serge, dont les noms avaient acquis une grande notorit dans les quartiers populaires, taient activement recherchs par la police; et s'ils avaient t rencontrs par hasard au cours d'une descente de police chez des amis, ils auraient t arrts sur-le-champ. Il y eut des moments o Dmitri tait oblig de chercher chaque soir un nouvel abri pour pouvoir y passer la nuit dans une scurit relative. Puis-je passer la nuit chez vous?. demandait-il, en entrant dans la chambre de quelque camarade dix heures du soir. Impossible! mon logement a t troitement surveill. Allez plutt chez N* J'en viens justement et il me dit que les mouchards foisonnent dans le voisinage. Alors, allez chez M* c'est un de mes grands amis et il est l'abri de tout soupon. Mais c'est loin d'ici, et il faut que vous preniez une voiture. Voil de l'argent! Mais, par principe, Dmitri ne voulait pas prendre de voiture, et il allait pied l'autre bout de la ville pour chercher un refuge, ou bien il finissait par aller chez un ami dont l'appartement pouvait recevoir chaque instant la visite de la police. Au commencement de janvier 1874, un autre lieu de runion, notre principal foyer de propagande parmi les tisserands, fut dcouvert. Quelques-uns de nos meilleurs propagandistes disparurent derrire les portes de la mystrieuse Troisime Section. Notre cercle se rtrcissait, les runions gnrales taient de plus en plus difficiles, et nous faisions d'nergiques efforts pour former de nouveaux cercles de jeunes gens qui pourraient continuer notre uvre quand nous serions tous arrts. Tchakovsky tait dans le sud et nous obligemes positivement Dmitri et Serge quitter Ptersbourg. Nous ne restions plus que cinq ou six pour expdier toutes les affaires de notre cercle. Je me proposais aussi, ds que j'aurais dpos mon rapport la Socit de Gographie, d'aller dans le sud-ouest de la Russie et d'y fonder une

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dans occidentale Voyage l'Europe sorte de ligue agraire, analogue celle qui devint si puissante en Irlande vers 1880. Aprs deux mois de tranquillit relative, nous apprmes au milieu de mars que presque tous les membres du cercledes mcaniciensavaientt arrts et avec eux un jeune hommedu nom de Nizovkine,un ex-tudiant, qui malheureusementavait leur confiance,et, qui, nous en tions certains, ne tarderait pas essayer de se tirer d'embarrasen racontanttout ce qu'il savait notre sujet. Outre Dmitri et Serge, il connaissait Serdioukov, le fondateur de ce cercle, et moi-mme,et il tait certain qu'il nous dnoncerait ds qu'on le presserait de questions. Quelquesjours plus tard, on arrta deux tisserands des gaillards extrmementsuspects,qui avaient mme escroqu de l'argent leurs camaradeset qui me connaissaientsous le nom de Borodine.Ces deux hommes allaient srementmettre la police sur les traces de Borodine, l'homme dguis en paysan, qui prenait la parole aux runions des tisserands.Dans l'espace d'une semainetous les membresde notre cercle, l'exception de Serdioukovet de moi, furent arrts. Il ne nous restait plus qu' fuir de Ptersbourg c'tait justement ce que nous ne voulions pas faire. Maisnotre immenseorganisationpour faire imprimer des brochures l'tranger et les introduire en contrebande en Russie; tout ce rseau de cercles, de fermeset autres foyers d'agitation tablis la campagne,avec lesquels nous entretenionsune correspondance dans prs de 40 provinces sur 50 que comptela Russie d'Europe et que nous avions eu tant de peine fonder pendant ces deux dernires annes; enfin, nos groupes d'ouvriers Ptersbourg et nos quatre diffrents cercles de propagande parmi les ouvriers de la capitale commentpouvions-nousabandonner tout cela avant d'avoir trouv des hommescapables de conservernos relationset d'entretenir notre correspondance?Serdioukovet moi dcidmes d'admettre dans notre cercle deux nouveaux membres et de leur en confier les affaires. Nous nous 341

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rencontrions chaque soir dans diffrents quartiers de la ville, et comme nous ne portions jamais sur nous des adresses et des noms par crit seule la liste chiffre des contrebandiers tait dpose en lieu sr nous tions forcs d'apprendre de mmoire nos nouveaux membres des centaines de noms et d'adresses et une douzaine de chiffres, les leur rptant plusieurs reprises, jusqu' ce que nos amis les sussent par cur. Chaque soir nous parcourions toute la carte de Russie, nous arrtant surtout la frontire occidentale, o demeuraient un grand nombre d'hommes et de femmes chargs de recevoir les livres des mains des contrebandiers, et aux provinces de l'est, o se trouvaient nos principaux foyers de propagande. Ensuite il fallait prsenter, toujours sous des dguisements, les nouveaux membres nos amis de la ville et les mettre en relations avec ceux qui n'avaient pas encore t arrts. La difficult, alors, tait de disparatre de son logement et de reparatre ailleurs sous un nom suppos, avec un faux passeport en rgle. Serdioukov avait abandonn son appartement, mais n'ayant pas de passeport, il se cachait dans des maisons amies. J'aurais d faire de mme, mais une circonstance trange m'en empcha. Je venais de terminer mon rapport sur les formations glaciaires en Finlande et en Russie et ce rapport devait tre lu une sance de la Socit de Gographie. Les invitations taient dj lances, mais il arriva qu'au jour fix les deux socits de gologie de Ptersbourg avaient une runion gnrale et elles demandrent la Socit de Gographie d'ajourner la lecture de mon rapport la semaine suivante. On savait que je devais prsenter certaines ides sur l'extension des formations glaciaires jusque dans la Russie centrale, et nos gologues, l'exception de mon matre et ami, Friedrich Schmidt, considraient cette opinion comme excessive et dsiraient la soumettre une discussion approfondie. Je dus donc rester encore une semaine.

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occidentale dans Voyage l'Europe Des trangers rdaient autour de ma maisonet se prsentaient chez moi sous toute sorte de prtextes fantaisistes l'un d'eux voulait acheter une fort de ma proprit de Tambov, qui ne comprenait que des prairies absolument dpourvues d'arbres. Je remarquai dans ma rue l'lganteMorskaa un des deux tisserands arrts dont j'ai djparl. J'appris ainsi que ma maison tait surveille.Il fallait cependant agir commesi rien d'extraordinairen'tait arriv, puisque je devaisassister .la runion de la Socitde Gographiele soir du vendredi suivant. Le jour de la sance vint. Le dbat fut trs anim et un point, au moins, resta acquis. On reconnut que toutes les anciennesthories relatives la priode diluvienne en Russietaient absolumentsans fondementet que la question devait tre tudie nouveau.J'eus la B satisfactiond'entendre notre vnr gologue, arbotde Marny,dire Formationglaciaire ou non, nous devons reconnatre, messieurs,que tout cee que nous avonsdit jusqu'ici sur l'action des glaces flottantes ne repose actuellementsur aucunebase srieuse. Et on m'offrit cette sance la prsidence de la section de gographie physique, tandis que je me demandais si je ne passerais pas la nuit dans la prison de la Troisime Section. J'aurais mieux fait de ne pas retourner du tout dans mon appartement,mais j'tais bris de fatigue la suite des travaux de ces derniers jours et je rentrai chez moi. Il n'y eut pas de descentede police cette nuit-l.Je fis une revue de tous mes papiers, je dtruisis tout ce qui pouvait compromettrequelqu'un,je fis mes paquets et je me prparai partir. Je savais que mon appartement tait surveill, mais j'esprais que la police ne me rendrait pas visite avant une heure avance de la nuit et que je pourrais me glisser la faveur des tnbres hors de la maisonsans tre remarqu.Le soir vint et je sortais dj quand une de nos servantesme dit Vous feriez mieux de passer par l'escalier de service. Je compris ce qu'elle voulait dire; je descendis vivementl'escalier 343

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et sortis de la maison. Un seul fiacre tait la porte j'y montai rapidement. Le cocher se dirigea vers la Perspective Nevsky. Je ne fus pas poursuivi tout d'abord et je me crus sauv mais j'aperus alors une autre voiture qui nous suivait toute vitesse notre cheval fut retard, je ne sais comment, et l'autre fiacre dcouvert, comme le sont les fiacres Ptersbourg nous rejoignit. A mon grand tonnement, j'y vis l'un des deux tisserands arrts, en compagnie d'une autre personne. Il fit un signe de la main comme s'il voulait me dire quelque chose. Je dis mon cocher d'arrter. Peut-tre, pensaije, a-t-il t relch et il a une importante communication me faire. Mais peine tions nous arrts c'tait un agent que l'homme assis ct du tisserand de police me cria Monsieur Borodine Prince Kropotkine, je vous arrte! Il fit signe aux agents, qui fourmillent sur cette grande artre de Ptersbourg, et en mme temps il sautait dans ma voiture et me montrait un papier portant l'estampille de la police secrte de Ptersbourg. J'ai l'ordre de vous conduire devant le gouverneur gnral pour lui fournir une explication, ditil. Toute rsistance tait impossible quelques agents de police nous entouraient dj et je donnai l'ordre mon cocher de tourner bride et d'aller la maison du gouverneur gnral. Le tisserand, qui tait rest dans sa voiture, nous suivit. Il tait vident que la police avait hsit pendant dix jours m'arrter, parce qu'elle n'tait pas sre que Borodine et moi nous n'tions qu'une seule et mme personne. Ma rponse l'appel du tisserand avait lev les derniers doutes. Il arriva aussi que juste au moment o j'allais quitter ma maison un jeune homme venant de Moscou m'apporta une lettre de la part de mon ami Vonaralsky et une autre de Dmitri, adresse notre ami Polakov. La premire m'annonait la cration Moscou d'une imprimerie clandestine et tait pleine de nouvelles prcieuses concernant l'activit de notre parti dans cette ville. Je la

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dans l'Europeoccidentale Yoyage


dtruisis aprs l'avoir lue. La seconde ne contenait qu'un innocent bavardage d'ami, je la gardai sur moi. Mais maintenant que j'tais arrt, je pensai qu'il valait mieux la dtruire aussi, et, demandant l'agent de police de me montrer de nouveau son mandat d'arrt, je profitai du moment o il fouillait dans sa poche pour laisser glisser la lettre sur le pav sans qu'il s'en apert. Cependant, en arrivanl au palais du gouverneur J'ai gnral, le tisserand la remit l'agent en disant vu que Monsieur avait laiss tomber cette lettre sur le pav, et je l'ai ramasse. Je dus attendre pendant de longues heures le reprsentant de l'autorit judiciaire, le procureur. Ce fonctionnaire joue le rle d'homme de paille, destin couvrir les oprations de la police secrte et leur donner une apparence de lgalit. Il fallut plusieurs heures pour le trouver et pour qu'il s'acquittt de ses fonctions de faux reprsentant de la justice. Je fus ramen chez moi et on opra une perquisition en rgle de mes papiers cela dura jusqu' trois heures du matin, mais on ne put pas dcouvrir le moindre chiffon de papier compromettant pour d'autres ou pour moi. De ma maison je fus amen la Troisime Section, cette institution omnipotente qui a gouvern la Russie depuis le commencement du rgne de Nicolas Ier jusqu' un vritable Etat dans l'Etat. Elle notre poque commena sous Pierre Igr par le dpartement secret , o les adversaires du fondateur de l'empire militaire russe furent soumis aux plus abominables tortures, au milieu desquelles ils expiraient; celui-ci fut continu les rgnes des par la chancellerie secrte pendant du impratrices, l'poque o la chambre de torture tout-puissant Minich remplissait la Russie d'pouvante; enfin elle reut son organisation actuelle du despote de fer, Nicolas Ier, qui y rattacha le corps des gendarmes, si bien que le chef de la gendarmerie devint dans l'empire russe un personnage beaucoup plus redout que l'empereur lui-mme.

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Dans chaque province de Russie, dans chaque ville populeuse, et mme chaque station de chemin de fer, il y a des gendarmes qui adressent directement leurs rapports leurs propres gnraux et colonels, lesquels sont de leur ct en relation directe avec le chef de la gendarmerie; et ce dernier, voyant l'empereur tous les jours, lui rapporte sur ce qu'il juge ncessaire de lui communiquer. Tous les fonctionnaires de l'empire sont placs sous la surveillance des gendarmes; c'est le devoir des gnraux et des colonels de surveiller la vie pumme les goublique et prive de chaque sujet du tsar verneurs des provinces, les ministres et les grands-ducs. L'empereur lui-mme est soumis leur troite surveillance, et comme ils sont parfaitement informs des potins du palais et qu'ils sont au courant du moindre pas fait par l'empereur en dehors du palais, le chef de la gendarmerie devient, pour ainsi dire, le confident des affaires les plus intimes des empereurs de Russie. A cette poque du rgne d'Alexandre II, la Troisime Section tait absolument toute-puissante. Les colonels de gendarmerie faisaient des perquisitions par milliers, sans se soucier le moins du monde de l'existence du code ou de la justice russes. Ils arrtaient qui ils voulaient, gardaient les gens en prison aussi longtemps que cela leur plaisait, et exilaient des centaines de personnes dans le nord-est de la Russie ou en Sibrie, suivant le bon plaisir du gnral ou le leur propre; la signature du ministre de l'Intrieur tait une simple formalit, car il n'avait sur eux aucun contrle et ignorait mme leurs agissements. Il tait quatre heures du matin quand mon interrogatoire commena. Vous tes accus, me dit-on solennellement, d'appartenir une socit secrte qui a pour objet de renverser la forme actuelle du gouvernement, et de conspirer contre la personne sacre de Sa Majest Impriale. Vous reconnaissez-vous coupable de ce crime? Tant que vous ne m'aurez pas traduit devant un tri-

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Voyage dans l'Europe occidentale bunal o je puisse parler publiquement, je ne vous donnerai aucune espce de rponse. son greffier, qu'il ne Ecrivez, dicta le procureur se reconnat pas coupable. Je dois encore vous poser certaines questions, continua-t-il aprs un silence. Connaissez-vous une personne du nom de Nicolas Tchakovsky ? crivez dans vos questions, Si vous persistez non toutes celles qu'il vous plaira de me poser. llais si je vous demande si vous connaissez, par exemple, M. Polakov, dont vous avez parl il y a un moment ? Ds que vous me posez une pareille question, je Non. Et si vous me demandez n'hsite pas, crivez si je connais mon frre, ou ma sur, ou ma belle-mre, Non. Vous n'aurez pas de moi une autre rcrivez ponse car si je rpondais Oui au sujet de quelqu'un, affaire aussitt vous prpareriez quelque mchante contre lui, vous feriez chez lui une descente de police ou quelque chose de pire et vous diriez ensuite que je l'ai nomm. On me lut un long questionnaire auquel je rpondis Non. Cela dura une heure, penpatiemment. Ecrivez dant laquelle j'appris que tous ceux qui avaient t arrs'taient bravedes deux tisserands, ts, l'exception seulement Ceux-ci savaient ment comports. que je deux fois avec une douzaine d'oum'tais rencontr vriers, et les gendarmes ne savaient rien de notre cercle. Que faites-vous, prince? me dit un officier de gendarmerie, en m'amenant dans ma cellule. On va se faire une arme terrible contre vous de votre refus de rpondre aux questions. C'est mon droit, n'est-ce pas! vous savez. Sans doute, mais que J'espre vous trouverez votre chambre confortable. On y a fait du feu depuis votre arrestation. et j'y dormis d'un proJe la trouvai trs confortable fond sommeil. Je fus veill le lendemain matin par un 347

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gendarme, qui m'apportait le th du djeuner. Il fut suivit bientt aprs d'une autre personne qui me murmura d'une faon tout fait inattendue Voici un bout de papier et un crayon, crivez votre lettre. C'tait un des ntres, que je connaissais de nom c'tait lui qui faisait passer notre correspondance aux prisonniers de la troisime section. De tous cts j'entendais des coups frapps contre les murs, et se succdant rapidement. C'tait le moyen employ par les prisonniers pour communiquer entre eux; mais, en ma qualit de nouveau venu, je ne pouvais rien comprendre ce systme de coups, qui semblaient provenir de tous les points du btiment la fois. Une chose me tourmentait. Pendant la perquisition dans ma maison, j'avais saisi quelques paroles murmures par le procureur l'oreille de l'officier de gendarmerie au sujet d'une perquisition imminente dans l'appartement de mon ami Polakov, qui tait adresse la lettre de Dmitri. Polakov tait un jeune tudiant, un zoologiste et un botaniste trs bien dou avec lequel j'avais fait mon expdition de Vitim en Sibrie. Il tait n dans une pauvre famille de cosaques sur la frontire de Mongolie et aprs avoir triomph de mille difficults, il tait venu Ptersbourg, tait entr l'Universit, o il avait acquis la rputation d'un zoologiste de grand avenir, et il tait sur le point de subir ses examens de sortie. Nous avions t grands amis depuis notre long voyage et nous avions mme vcu ensemble pendant quelque temps Ptersbourg; mais il ne s'intressait pas du tout mon activit politique. Je parlai de lui au procureur. Je vous donne ma parole d'honneur, lui dis-je, que Polakov n'a jamais particip aucune affaire politique. Il doit passer demain un examen et vous ne voudrez pas briser pour toujours la carrire scientifique d'un jeune homme qui a travers de dures preuves et lutt pendant des annes contre toutes sortes d'obstacles pour arriver sa situation actuelle.

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occidentale dans Voyage l'Europe Je sais que vous ne faites pas grand cas de tout cela, mais l'Universiton le considre commeune des futures gloires de la sciencerusse. La perquisition eut lieu quand mme,mais on luilaissa trois jours pour passer ses examens. Peu de temps aprs je fus appel devant le procureur qui me montra triomphalement une enveloppe crite de ma main et dans cette enveloppeune note, galementde mon criture, qui disait Veuillezremettre ce paquet V.E. et priez de le garder jusqu' ce qu'on le rclame en bonne et due forme. La personne qui la note tait adresse n'y tait pas mentionne. Cettelettre, dit le procureur, a t trouve chezM. Polakov; et maintenant,prince, son sort est entre vos mains. Si vous me dites qui est V.E., je fais relcher M. Polakov; mais si vous refusez de le faire, je le ferai garder jusqu' ce qu'il se dcide nous dire le nomde cette personne. En examinant l'enveloppe, dont l'adresse tait crite au crayon Cont, et la lettre avec un crayon ordinaire, je me rappelai immdiatement dans quelles circonstances l'une et l'autre avaient t crites. Je suis certain, m'criai-je tout coup, que la note et l'enveloppe n'ont pas t trouves ensemble!C'estvous qui avezmis la lettre dans l'enveloppe. Le procureur rougit. Vousne me ferez pas croire, continuai-je, que vous, un homme expriment, vous n'avez pas remarqu que les deux papiers sont crits avec des crayons diffrents.Et maintenant vous essayez de me faire accroire que cette enveloppe appartient cette lettre! Eh bien, monsieur, je vous dclare que la lettre n'tait pas adresse Polakov. Il fut abasourdi pendant quelques instants, puis, retrouvant son audace, il dit Polakova reconnu cependant que cette lettre lui a t adresse par vous. A prsent, je savais qu'il mentait; Polakov aurait reconnu n'importe quoi le concernant; mais il aurait prfr tre envoyen Sibrie plutt que de compromettre 349

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une autre personne. Fixant alors le procureur dans les yeux, je rpondis Non, monsieur, il n'a jamais dit cela, et vous savez parfaitement bien que ce que vous dites est faux. Il devint furieux, ou feignit de l'tre. Eh bien alors, dit-il, si vous voulez attendre ici un moment, je vous apporterai la dclaration crite de Polakov. On l'interroge dans la pice voisine. Je suis prt attendre tant que vous voudrez. Je m'assis sur un sofa et je me mis fumer cigarettes sur cigarettes. Mais la dclaration ne vint pas; elle n'est jamais venue. Il va sans dire que cette dclaration n'existait pas. Je rencontrai Polakov en 1878, Genve, d'o nous fmes une dlicieuse excursion au glacier de l'Aletsch. Je n'ai pas besoin de dire que ses rponses avaient t conformes ce que je supposais il avait ni avoir connaissance de la lettre ou de la personne dsigne par les initiales V. E. Nous avions l'habitude de nous prter mutuellement des quantits de livre et la lettre avait t trouve dans un livre, tandis que l'enveloppe avait t dcouverte dans la poche d'un vieux paletot. On le garda quelques semaines sous les verrous, puis on le relcha, sur l'intervention de ses amis de l'Universit. On n'apprit jamais qui tait V. E., et mes papiers furent repris au moment ncessaire. Dans la suite, chaque fois que je revoyais le procureur, je l'agaais de ma question Eh bien, et cette dclaration de Polakov? Je ne fus pas ramen dans ma cellule, mais une heure plus tard le procureur entra accompagn d'un officier de gendarmerie. Votre interrogatoire, me dit-il, est maintenant termin; vous allez tre conduit dans un autre lieu. Une voiture quatre roues stationnait devant la porte. On m'invita y monter et un robuste officier de gendarmerie, Circassien d'origine, s'assit mes cts. Je lui

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dans occidentale Voyage l'Europe parlai, mais il ne rpondit que par un grognement. La voiture traversa le pont des Chanes,puis le Champ de Mars et longea les canaux, comme si l'on voulait viter les rues plus frquentes.Allons-nous la prison Litovsky? demandai-je l'officier, sachant que plusieurs de mes camaradess'y trouvaient dj. Il ne me rpondit pas. Le systme de silence absolu auquel je fus soumispendant les deux annes qui suivirent commena dans cette voiture; mais quand nous traversmes le pont du Palais, je compris moi-mmequ'on m'emmenait la forteresse de Saint-Pierre et SaintPaul. J'admirais le beau fleuve, sachant que je ne le reverrais pas de si tt. Le soleil se couchait. D'pais nuages gris s'tendaient l'ouest au-dessus du golfe de Finlande tandis que de lgresnues flottaientau-dessusde ma tte, laissant voir a et l des pans de ciel bleu. Enfin la voiture tourna gauche et roula sousune vote sombre, la porte de la forteresse. Ce sera maintenant pour quelques annes! fis-je remarquer l'officier. Oh! pourquoi si longtemps? rpliqua le Circassien qui, maintenant que nous tions entrs dans la forteresse, avait recouvr la parole. Votre affaire est presque termine et peut tre juge dans une quinzaine de jours. Monaffaire, rpondis-je,est trs simple; mais avant de me juger, vous voudrezarrter tous les socialistesde Russie,et ils sont nombreux,trs nombreux; dans deux ans vous ne serez pas au bout. Je ne savais pas alors combienmon observationtait prophtique. La voiture s'arrta la porte du gouverneurmilitaire de la forteresse et nous montmes dans son salon de rception. Le gnral Korsakov,un vieillard maigre, entra, l'air renfrogn. L'officier lui parla voix basse et le vieux gnralrpondit C'estbien! en lui jetant un regard mchant,puis il tourna les yeux de monct.Il tait vi351

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dent qu'il n'tait pas du tout charm de recevoir un nouveau pensionnaire et qu'il avait un peu honte de son rle; mais il semblait dire Je suis soldat, et je ne connais que la consigne. L-dessus, nous remontmes en voiture, pour nous arrter bientt devant une autre porte, o nous attendmes assez longtemps qu'un dtachement de soldats l'ouvrt du dedans. Nous suivmes alors pied d'troites alles et nous arrivmes une troisime porte de fer, s'ouvrant sur un sombre passage vot, au bout duquel nous entrmes dans une pice exigu, obscure et humide. Plusieurs sous-officiers de la garnison de la forteresse allaient et venaient dans leurs bottes de feutre assourdissant le bruit des pas, sans dire un mot, pendant que le gouverneur signait le livre du Circassien et accusait rception du nouveau prisonnier. On m'invita quitter tous mes vtements et revtir la tenue de la prison une robe de chambre de flanelle verte, d'immenses bas de laine d'une paisseur incroyable, et des pantoufles jaunes en forme de bateau, si larges, que je ne pouvais les conserver aux pieds lorsque j'essayais de marcher. J'ai toujours eu les robes de chambre et les pantoufles en horreur, et les gros bas de laine m'inspiraient du dgot. Je dus quitter jusqu' ma chemise de dessous en soie que j'aurais surtout dsir conserver dans cette prison humide, mais qu'on ne voulut pas me laisser. Je me mis naturellement protester bruyamment et au bout d'une heure elle me fut rendue par ordre du gnral Korsakov. On me conduisit alors travers un passage obscur, o je vis des sentinelles armes aller et venir, et on m'introduisit dans une cellule. Une lourde porte de chne se referma derrire moi, une clef tourna dans la serrure, et je me trouvai seul dans une pice demi plonge dans l'obscurit.

PARTIE CINQUIME
La forteresse L'vasion

Chapitre

premier

LA

FORTERESSE EXERCICES ACCOURT D'CRIRE. DE tions DU PRISON. SECRTES GRAND-DUC A DE

DE

PIERRE

ET

PAUL. MON J'OBTIENS

MA FRRE LA

CELLULE. ALEXANDRE PERMISSION DE LA VIE

gymnastique. AIDE. LECTURES. DE

MON MES

MONOTONIE MON FRRE.

ARRESTATION AVEC NICOLAS. MES

RELAUNE VISITE

CO-DTENUS.

C'tait donc l la terrible dans forteresse laquelle avait pri pendant les deux derniers sicles tout ce qui faisait la vraie force de la Russie, et dont le nom Pn'tait prononc tersbourg qu' voix basse. C'tait l que Pierre Ier avait tortur son fils Alexis et tu de sa propre qu'il l'avait main; Tarakanova fut enferme dans une d'eau la suite d'une inondation, sur elle pour ne pas se grimpaient rible Minich torturait ses ennemis, fit enterrer vivants ceux qui lui assassin son mari. Et depuis le la princesse qui s'emplit que les rats l que le ternoyer; et que Catherine II d'avoir reprochaient de Pierre Ier, rgne l que cellule de sorte

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c'est--dire pendant cent soixante-dix ans, les annales de cette masse de pierre qui se dresse au bord de la Neva, en face du Palais d'Hiver, ont t des annales de meurtre et de torture, pleines de rcits d'hommes enterrs vivants, condamns une mort lente, ou pousss la folie dans l'isolement des oubliettes obscures et humides. C'est ici que commena le martyre des Dcembristes, qui arborrent les premiers en Russie le drapeau de la rpublique et de l'anti-esclavagisme, et on peut encore retrouver leurs traces dans la Bastille russe. C'est ici que furent emprisonns les potes Rylev et Chevtchenko, Dostoevsky, Bakounine, Tchernychevsky, Pisarev, et tant d'autres de nos meilleurs crivains contemporains; ici que Karakosov fut tortur et pendu. C'est ici, dans quelque partie du ravelin d'Alexis que fut enferm Netchaev, qui fut extrad par la Suisse pour un crime de droit commun, mais qui fut trait comme un prisonnier politique dangereux et ne revit jamais la lumire du jour. Dans ce mme ravelin se trouvaient aussi deux ou trois hommes qui, d'aprs la rumeur publique, avaient t condamns la prison perptuelle par ordre d'Alexandre II, parce qu'ils taient au courant de certaines histoires du palais, que d'autres ne devaient pas connatre. L'un d'eux, orn d'une longue barbe grise, avait t vu rcemment par un de mes amis dans la mystrieuse forteresse. Toutes ces sombres histoires taient voques par mon imagination. Mais mes penses s'arrtaient surtout sur Bakounine, qui, aprs avoir pass deux ans, aprs 1848, dans une prison autrichienne, riv au mur par une chane, avait t livr Nicolas lU. Il resta enferm pendant six ans dans cette forteresse. Et quand aprs la mort du tsar de fer il fut enfin relch, il tait plus dispos et plus vigoureux aprs ces huit annes de rclusion que ses camarades qui taient rests en libert. c Il a support cette existence, me disais-je, et il faut que je l'endure aussi; je ne veux pas mourir ici.

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Mon premier mouvement fut de m'approcher de la fentre qui tait place si haut que je pouvais peine y atteindre en levant le bras. C'tait une ouverture large et basse, pratique dans une muraille de quatre pieds d'paisseur et garnie d'une grille de fer et d'un double chssis de fer. A douze ou quinze mtres de cette fentre, je voyais le mur extrieur de la forteresse, d'une norme paisseur, au sommet duquel je distinguai une gurite peinte en gris. Je ne pouvais apercevoir un coin de ciel qu'en regardant en l'air. Je fis une minutieuse inspection de la pice o j'tais condamn passer qui sait combien d'annes. D'aprs la position de la haute chemine de l'Htel de la Monnaie je conjecturai que j'tais l'angle sud-ouest de la forteresse, dans un bastion regardant la Nva. Le btiment dans lequel j'tait incarcr n'tait cependant pas le bastion lui-mme, mais ce qu'on appelle dans une fortification un rduit, c'est--dire, un ouvrage de maonnerie intrieure deux tages et de forme pentagonale qui est un peu plus lev que les murs du bastion et destin recevoir deux rangs de canons. Ma prison tait une casemate pour un gros canon et la fentre en tait l'embrasure. Les rayons du soleil ne pouvaient y pntrer; mme en t ils se perdaient dans l'paisseur de la muraille. La pice contenait un lit de fer, une petite table de chne et un tabouret de chne. Le sol tait couvert d'un tapis de feutre peint l'huile, et les murs tapisss d'un papier jaune. Mais pour assourdir les sons, on n'avait pas coll le papier sur le mur mme; il tait pos sur une toile, derrire laquelle je dcouvris un treillis de fils de fer, doubl lui-mme d'une couche de feutre; c'est seulement travers le feutre que je pus atteindre le mur de pierre. Prs du mur intrieur tait une table de toilette et dans ce mur une paisse porte de chne o je remarquai une ouverture pour passer la nourriture et une petite fente protge par un verre et ferme l'extrieur par un petit volet coulisses
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c'tait le judas travers lequel on pouvait pier le prisonnier chaque instant. La sentinelle qui montait la garde dans le corridor poussait frquemment le volet et on entendait le craquement de regardait l'intrieur ses bottes chaque fois qu'elle se glissait vers la porte. J'essayai de lui parler; mais alors les yeux que je pouvais apercevoir travers la fente prenaient une expression de terreur, et le volet tait immdiatement referm, pour tre rouvert furtivement une ou deux minutes plus tard; mais je ne pus obtenir un mot de rponse de la sentinelle. Un silence absolu rgnait autour de moi. Je plaai mon tabouret prs de la fentre et je regardai le petit coin de ciel que je pouvais apercevoir; j'essayai de saisir quelque bruit venant de la Nva, ou de la ville situe sur la rive oppose; mais je n'y russis pas. Ce silence de mort commenait m'accabler et j'essayai de chanter, d'abord mi-voix, puis de plus en plus fort. Je me surpris chantant un passage de mon opra favori, Rouslan et Loudmila de Glinka Amour, faut-il que je te dise adieu pour toujours?. Monsieur, veuillez ne pas chanter, me dit une voix de basse travers l'ouverture destine au passage de la nourriture. Je veux chanter et je chanterai. Vous ne devez pas chanter. Je chanterai quand mme. Alors vint le colonel qui essaya de me persuader que je ne devais pas chanter et qu'on en avertirait le commandant de la forteresse, etc. Mais mon gosier va se boucher et mes poumons vont devenir inutiles si je ne parle pas et si je ne puis chanter, essayai-je d'objecter. Essayez plutt de chanter tout bas, plutt pour vous-mme, dit le vieux gouverneur d'un ton de prire. Mais tout cela tait inutile. Au bout de peu de jours j'avais perdu toute envie de chanter. J'essayai de chanter pour le principe, mais cela n'allait pas.

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Le principal, me disais-je, est de conserver ma vigueur physique. Je ne veux pas tomber malade. Je n'ai qu' m'imaginer que je dois passer une couple d'annes dans une hutte dans l'extrme nord, pendant une expdition polaire. Je veux prendre beaucoup d'exercice, faire de la gymnastique, et ne pas me laisser abattre par ce qui m'entoure. Dix pas d'un angle l'autre de ma casemate c'est dj quelque chose. Si je rpte cet exercice cent cinquante fois, j'aurai fait une verste (c'est--dire un kiloJe rsolus de faire chaque jour sept verstes, mtre). environ deux lieues deux verstes le matin, deux avant le dner, deux aprs, et une avant de me coucher. En mettant sur la table dix cigarettes et en en retournant une chaque fois que je dpasserai la table, je compterai aisment les trois cents fois que je dois faire le chemin aller et retour. Il faut que je marche rapidement, mais que je me retourne lentement dans le coin de la pice pour ne pas avoir le vertige, et chaque fois d'un autre ct. Ensuite je ferai deux fois par jour de la gymnastique pratique avec mon lourd tabouret. Je l'enlevais par un pied et le tenais bras tendu. Je le faisais tourner comme une roue et bientt j'appris le lancer d'une main l'autre par dessus ma tte, derrire mon dos, et entre mes jambes. Quelques heures aprs mon incarcration, le gouverneur vint m'offrir des livres et parmi ceux-ci je retrouvai une vieille connaissance et un de mes ouvrages favoris, le premier volume de La Physiologie de Georges Lewes, traduite en russe; mais il manquait le deuxime volume que je dsirais particulirement relire. Je demandai naturellement du papier, des plumes et de l'encre, mais on refusa absolument de m'en donner. On ne donne jamais de plumes ni d'encre dans la forteresse, moins d'une permission spciale de l'empereur lui-mme. Je souffris beaucoup de cette inactivit force et je me mis composer dans mon imagination une srie de nouvelles populaires empruntes l'histoire de Rus357

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sie quelque chose d'analogue aux Mystres du Peuple d'Eugne Sue. Je composais le plan, les descriptions, les dialogues et j'essayais de fixer le tout dans ma mmoire depuis le commencement jusqu' la fin. On comprendra aisment combien un pareil travail aurait t extnuant si j'avais d le continuer pendant plus de deux ou trois mois. Mais mon frre Alexandre obtint pour moi des plumes et de l'encre. Un jour on me fit monter dans une voiture en compagnie du mme officier de gendarmerie gorgien, ce personnage muet dont j'ai dj parl. On m'amena la Troisime Section, o je fus autoris voir mon frre, en prsence de deux officiers de gendarmerie. Alexandre tait Zurich au moment de mon arrestation. Depuis son enfance il avait dsir aller l'tranger, o les gens pensent comme ils veulent, lisent ce qu'ils veulent, et expriment ouvertement leurs penses. La vie russe lui tait odieuse. La sincrit une sincrit absolue et la plus grande franchise taient les traits dominants de son caractre il ne pouvait supporter le mensonge et mme la moindre affectation. Sa nature franche et ouverte rpugnait l'absence de francparler en Russie, la condescendance avec laquelle les Russes se soumettaient l'oppression, au style euphmique de nos crivains. Aussitt aprs mon retour de l'Europe Occidentale, il tait parti pour la Suisse avec l'intention de s'y fixer. Depuis qu'il avait perdu ses deux enfants l'un emport par le cholra en quelques le sjour de Ptersbourg heures, l'autre par la phtisie lui tait devenu doublement insupportable. Mon frre ne prenait aucune part notre uvre d'agitation. Il ne croyait pas la possibilit d'un soulvement populaire et il ne concevait une rvolution que comme l'oeuvre d'une assemble des reprsentants de la Nation, analogue l'Assemble Nationale de 1789. Quant l'agitation socialiste, il ne l'admettait que si elle tait mene au moyen de runions publiques, et il ne voyait

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pas l'utilit de l'oeuvre secrte et minutieuse de propagande personnelle que nous avions entreprise. En Angleterre il aurait t partisan de John Bright ou des Chartistes. S'il avait t Paris pendant l'insurrection de juin 1848, il aurait certainement combattu avec la dernire poigne d'ouvriers derrire la dernire barricade; mais dans la priode prparatoire il aurait suivi Louis Blanc ou Ledru-Rollin. En Suisse il s'tablit Zurich et ses sympathies allrent au groupe modr de l'Internationale. Socialiste par principe, il conformait ses actes ses ides en vivant de la faon la plus frugale et la plus laborieuse, en travaillant passionnment son grand ouvrage scientifique qui fut le but principal de sa vie. Cet ouvrage devait tre pour le dix-neuvime sicle la contrepartie du fameux Tableau de la Nature des Encyclopdistes. Il devint bientt l'ami intime d'un vieux rfugi, le colonel P. L. Lavrov, qui partageait comme lui les ides philosophiques de Kant. Quand il apprit mon arrestation, Alexandre quitta aussitt ses occupations l'ouvrage auquel il consacrait sa vie, la vie de libert qui lui tait aussi ncessaire et il revint Ptersbourg, qu'il que l'air un oiseau dtestait, dans le seul espoir de me venir en aide dans ma captivit. Notre rencontre fut mouvante. Alexandre tait extrmement surexcit. La seule vue de l'uniforme bleu des ces bourreaux de toute libert intellecgendarmes tuelle en Russie veillait en lui des penses de haine et il exprima franchement ses sentiments devant eux. Quant moi, je fus assailli des plus fcheux pressentiments en le voyant de retour Ptersbourg. J'tais heureux de revoir son visage honnte, ses yeux affectueux, et d'apprendre que je le verrais une fois par mois; mais j'aurais voulu le savoir des centaines de lieues de l'endroit o il venait librement ce jour-l, et o il serait amen invitablement quelque nuit par une escorte de gendarmes. Pourquoi es-tu venu te jeter
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dans la gueule du loup? Repars immdiatement! criait tout mon tre intime, et pourtant je savais qu'il resterait, tant que je serais en prison. Il comprenait mieux que tout autre que l'inactivit me tuerait et il avait dj fait des dmarches pour obtenir pour moi l'autorisation de me remettre au travail. La Socit de Gographie dsirait me voir finir mon livre sur la priode glaciaire et mon frre remua tout le monde scientifique de Ptersbourg pour l'amener appuyer sa demande. L'Acadmie des Sciences s'intressa l'affaire, et finalement, deux ou trois mois aprs mon incarcration, le gouverneur entra un jour dans ma cellule et m'annona que j'tais autoris par l'empereur complter mon rapport la Socit de Gographie et qu'on me donnerait des plumes et de l'encre. Seulement jusqu'au coucher du soleil, ajouta-t-il. A Ptersbourg le soleil se couche trois heures de l'aprs-midi en hiver; mais il n'y avait pas autre chose faire. Jusqu'au coucher du soleil, avait dit Alexandre II, en accordant la permission. Ainsi je pouvais travailler! Il me serait difficile d'exprimer maintenant le sentiment d'immense soulagement que j'prouvai pouvoir enfin recommencer crire. J'aurais consenti ne vivre que de pain et d'eau, dans le plus humide des cachots, pourvu qu'il me ft permis de travailler. J'tais le seul prisonnier auquel on et accord ce qui est ncessaire pour crire. Plusieurs de mes camarades passrent trois ans et plus en prison avant le fameux procs des Cent quatre-vingt-treize et ils n'avaient qu'une ardoise. Naturellement l'ardoise ellemme tait la bienvenue dans cette triste solitude et ils s'en servaient pour faire des exercices de langues trangres ou pour rsoudre des problmes de mathmatiques mais ce qu'ils crivaient sur l'ardoise ne pouvait y rester que quelques heures. Ma vie de rclusion prit alors un caractre plus rgu-

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lier. J'avais dsormais un but immdiat en perspective. A neuf heures du matin j'avais dj fait les premiers cent tours de cellule et j'attendais les crayons et les plumes qu'on devait me donner. L'ouvrage que j'avais prpar pour la Socit de Gographie contenait, outre un rapport de mes explorations en Finlande, une discussion dtaille des fondements mmes de l'hypothse glaciaire. Sachant que j'avais maintenant beaucoup de temps devant moi, je rsolus de refaire et de dvelopper cette partie de mon travail. L'Acadmie des Sciences mit son admirable bibliothque mon service, et un coin de ma cellule s'emplit bientt de livres et de cartes, parmi lesquels se trouvaient la collection complte des excellents relevs gologiques de la Socit de gologie sudoise, une collection presque complte de rapports sur toutes les expditions au ple arctique et des annes entires de la Reuue trimestrielle de la Socit de gologie de Londres (Quarterly Journal of the London Geological Society). Mon livre grossit dans la forteresse au point de former deux forts volumes. Le premier fut imprim par les soins de mon frre et de Polakov (dans les Mmoires de la Socit de Gographie) tandis que le second, qui n'tait pas compltement achev, resta entre les mains de la troisime section, lorsque je m'vadai. Le manuscrit ne fut retrouv qu'en 1895 et remis la Socit de Gographie de Russie qui me l'envoya Londres. trois heures en A cinq heures de l'aprs-midi hiver c'est--dire ds qu'on m'apportait ma petite lampe, on m'enlevait crayons et plumes et je devais suspendre mon travail. Je me mettais alors lire, le plus souvent des ouvrages historiques. Tout une bibliothque avait t forme dans la forteresse par les gnrations de prisonniers politiques qui y avaient t enferms. Je fus autoris enrichir la bibliothque d'un certain nombre d'ouvrages importants sur l'histoire de Russie, et avec les livres que m'apportaient mes parents je fus en mesure de lire presque tous les ouvrages et col361

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lections d'actes et de documents relatifs la priode moscovite de l'histoire de Russie. Je pris got non seulement la lecture des Annales Russes, particulirement de celles de la Rpublique dmocratique de Pskov au c'est peut-tre le meilleur document qu'il moyen ge y ait en Europe pour l'tude de ce genre de cits mdivales mais je lus aussi avec plaisir toutes sortes de documents arides -contrats, inventaires, etc., de cette et jusqu' la Vie des Saints, qui contient parpoque fois des faits de la vie relle des masses que l'on ne saurait trouver ailleurs. Je lus aussi un grand nombre de romans et je m'arrangeai mme une petite fte pour le soir de Nol. Mes parents m'avaient envoy pour ce jour-l les Contes de Nol, de Dickens, et je passai ce jour de fte lire les belles crations du grand romancier, qui m'arrachaient des rires et des larmes. Ce qu'il y avait de terrible, c'tait le silence lugubre qui rgnait tout autour de moi. En vain je frappais contre les murs et je battais le plancher du pied, attendant que le moindre bruit me rpondt. Je n'entendais rien. Un mois se passa, puis deux, trois, quinze mois, mais personne ne rpondait mes coups. Nous n'tions que six, dissmins dans les trente-six casemates d'un la plupart de mes camarades arrtage de ce bastion ts tant enferms dans la prison Litovski. Quand le sous-officier venait me prendre dans ma cellule pour faire une promenade et que je lui demandais Quel temps avons-nous aujourd'hui? Pleut-il? il me jetait un furtif regard de ct et sans dire un mot il se retirait promptement derrire la porte, o une sentinelle et un autre sous-officier l'observaient. Le seul tre vivant de qui je pouvais entendre quelques mots tait le colonel, qui venait tous les matins dans ma cellule me dire bonjour et me demander si je dsirais acheter du tabac ou du papier. J'essayais d'engager une conversation avec lui, mais il jetait aussi des regards furtifs sur le sous-officier qui se tenait dans l'entre-billement de la

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porte, comme pour dire Vous voyez, je suis surveill aussi. Les pigeons seuls n'avaient pas peur d'entrer en relations avec moi. Tous les matins et toutes les aprs-midi ils venaient ma fentre recevoir leur nourriture travers les barreaux. Je n'entendais d'autres bruits que le craquement des bottes de la sentinelle, le glissement peine perceptible du judas et le tintement des cloches de la cathdrale de la forteresse. Elles sonnaient un Seigneur ayez piti de nous (Gospodi pomilou) chaque quart d'heure, une, deux, trois ou quatre fois suivant le cas. Puis la grosse cloche sonnait lentement les heures avec de longs intervalles entre chaque coup. Les autres cloches se mettaient alors de la partie, sonnant un cantique lugubre; et comme elles changeaient de ton chaque changement brusque de temprature, il en rsultait alors une horrible cacophonie qui ressemblait la sonnerie des cloches pour un enterrement. A l'heure sombre de minuit, le cantique tait en outre suivi des notes discordantes d'un Dieu protge le tsar . La sonnerie durait alors un bon quart d'heure; et peine avait-elle pris fin qu'un nouveau Seigneur, ayez piti de nous annonait au prisonnier priv de sommeil qu'un quart d'heure de son existence inutile venait de s'couler et que beaucoup de quarts d'heure, et d'heures, et de jours, et de mois de cette mme vie vgtative s'couleraient encore avant que ses geliers, ou, peut-tre la mort, vinssent le dlivrer. Tous les matins on venait me chercher pour une promenade d'une demi-heure dans la cour de la prison. Cette cour peu spacieuse tait pentagonale et entoure d'un troit trottoir; au milieu se trouvait un petit btiment, la salle de bain. Mais j'aimais ces promenades. Le besoin d'impressions nouvelles est si grand en prison que pendant ma promenade dans mon troite cour, je tenais mes regards sans cesse fixs sur la haute flche dore de la cathdrale de la forteresse. C'tait la seule chose dans mon entourage qui chan363

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get d'aspect et je prenais plaisir la voir briller comme de l'or pur quand le soleil tincelait dans l'azur clair du ciel, revtir un air de mystre quand une lgre vapeur bleutre s'tendait sur la ville, ou prendre les tons gris de l'acier quand de sombres nuages se rassemblaient au-dessus d'elle. Pendant ces promenades, j'apercevais parfois la fille de notre colonel, une jeune fille de dix-huit ans, car en sortant de l'appartement de son pre elle tait force de faire quelques pas dans notre cour pour gagner la la seule issue du btiment. porte vote, Elle pressait toujours le pas pour traverser la cour, et baissait les yeux, comme si elle avait honte d'tre la fille d'un gelier. Son jeune frre, au contraire, qui tait au Corps des Cadets et que j'aperus aussi deux ou trois fois dans la cour, me regardait toujours fixement avec une expression si franche et si sympathique que j'en fus frapp et que j'en fis mme ultrieurement la remarque quelqu'un de mes camarades. Quatre ou cinq ans plus tard, tant dj officier, il fut exil en Sibrie. Il s'tait joint au parti rvolutionnaire et il avait d l'aider, je suppose, entretenir une correspondance avec les prisonniers de la forteresse. L'hiver est triste Ptersbourg pour ceux qui ne peuvent pas sortir dans les rues brillamment claires. Il tait plus triste encore, cela va sans dire, dans la casemate. Mais l'humidit tait pire encore que l'obscurit. Pour combattre cette humidit, on chauffait la casemate l'excs et je ne pouvais respirer; mais ds que j'eus enfin obtenu que l'on abaisst la temprature de la pice, le mur extrieur se mit ruisseler; les tentures de papier taient aussi mouilles que si on les avait arroses tous les jours avec un seau d'eau. Le rsultat fut que je souffris beaucoup des rhumatismes. Malgr tout cela j'tais de bonne humeur; je continuais crire et dessiner des cartes dans l'obscurit,

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taillant mon crayon avec un morceau de verre bris que j'avais russi trouver dans la cour. Je faisais rgulirement mes sept kilomtres par jour dans ma cellule et j'excutais mes exercices de gymnastique avec mon tabouret de chne. Le temps passait. Mais alors le chagrin se glissa dans ma cellule et je fus sur le point d'y succomber. Mon frre Alexandre fut arrt. Vers la fin de dcembre 1874, je fus autoris avoir une entrevue avec lui et notre sur Hlne, dans la prison, en prsence d'un officier de gendarmerie. Les entrevues, accordes de longs intervalles, mettent toujours un prisonnier et ses parents dans un tat d'nervement. On revoit des visages chris, on entend des voix aimes et on sait que tout cela ne durera que quelques instants. On se sent si prs l'un de l'autre et pourtant d'autant plus loin qu'on ne peut avoir une conversation intime devant un tranger, qui est en mme temps un ennemi et un espion. En outre, ma sur et mon frre taient inquiets de ma sant, anxieux des jours tristes et sombres de l'hiver et de l'humidit, qui avaient dj produit sur moi leurs premiers effets. Nous nous sparmes le cur gros. Une semaine aprs cette entrevue, je reus, au lieu de la lettre que j'attendais de mon frre au sujet de l'impression de mon livre, une courte note de Polakov. Il m'informait que dsormais c'tait lui qui reverrait les preuves et que je devais lui adresser tout ce qui tait relatif l'impression du livre. Au simple ton de la note je compris aussitt qu'il avait d arriver un malheur mon frre. S'il n'avait t question que de maladie, Polakov m'en aurait parl. Je passai plusieurs jours dans une anxit cruelle. Alexandre devait avoir t arrt et c'tait moi qui devais en tre la cause. La vie cessa tout coup d'avoir quelque importance pour moi. Mes promenades, mes exercices de gymnastique, mes travaux me devinrent indiffrents. Je passais toute la journe marcher sans relche de long en large dans ma cellule, ne songeant qu' l'arrestation d'Alexandre.
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Mmoires d'unrvolutionnaire Pour moi, clibataire, la prison n'tait qu'un inconvnient personnel; mais mon frre tait mari, il aimait passionnmentsa femme, et ils avaient maintenant un petit garon, sur lequel ils avaient concentr toute l'affection qu'ils avaient prouvepour leurs deux premiers enfants. Le pire de tout tait l'incertitude. Qu'est-cequ'il pouvait bien avoir fait? Pour quelle raison avait-il t arrt? Qu'allait-onfaire de lui? Des semainespassrent; mon anxit croissait de plus en plus; mais j'tais sans nouvelles,jusqu' ce qu'enfin j'appris par un moyen dtournqu'il avait t arrt pour avoir crit une lettre AP. L. Lavrov. J'appris les dtails beaucoupplus tard. Aprs sa dernire entrevue avec moi, il crivit son vieil ami, qui publiait alors Londresune revue socialisterusse, intitule En avant!Il exprimait dans cettelettrelescraintes que lui inspirait ma sant; il parlait des nombreuses arrestations que l'on faisait en Russie; et il ne cachait pas sa haine pour le gouvernement espotique.La lettre d fut intercepteau bureau de postepar la TroisimeSection, et une perquisition fut opre chez lui le soir de Nol.On apporta dans ces recherches plus de brutalit encore que d'habitude. Une demi-douzaine d'agents firent irruption aprs minuit dans son appartement et mirent tout sens dessusdessous.Ils sondrentjusqu'aux murs eux-mmes;ls arrachrent l'enfant maladede son i lit pour pouvoir inspecter la literie et les matelas.Ils ne trouvrent rien parce qu'il n'y avait rien trouver. Mon frre fut exaspr par cette perquisition. Avec sa franchise coutumire,il dit l'officier de gendarmerie qui la dirigeait Je n'ai pas de rancune contre vous, capitaine. Vousn'avez reu que peu d'ducation et vous ne pouvezcomprendre ce que vous faites. Mais vous, monsieur, continua-t-il en s'adressant au procureur, vous savez quel rle vous jouez dans cette affaire. Vous avez reu une ducation universitaire. Vous connaissezla loi, et voussavezque vousfoulezaux pieds 366

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toutes les lois et que vous couvrez de votre prsence les un actes illgaux de ces gens; vous tes simplement gredin! On jura de se venger de lui et on le garda prisonnier la Troisime Section jusqu'au mois de mai. L'enfant un charmant garon que la maladie avait de mon frre se mourait rendu encore plus affectueux et intelligent de la phtisie. Les mdecins disaient qu'il n'avait plus que quelques jours vivre. Alexandre, qui n'avait jamais demand une faveur ses ennemis, implora alors la permission de voir son enfant une dernire fois. Il demanda l'autorisation d'aller chez lui pour une heure, donnant sa parole d'honneur qu'il reviendrait, ou d'y tre amen sous escorte. Elle lui fut refuse. Ils ne voulurent pas se priver de cette vengeance. L'enfant mourut et sa mre fut une fois de plus sur le point de devenir folle, quand mon frre fut inform qu'il allait tre transport Minousinsk, petite ville de la Sibrie orientale. Il devait s'y rendre en voiture entre deux gendarmes, et sa femme tait autorise le rejoindre plus tard, mais elle ne devait pas voyager avec lui. Dites-moi enfin quel est mon crime! demanda-t-il; mais il n'y avait pas d'autre charge contre lui que la lettre. Sa dportation paraissaitsi arbitraire, elle semblait tellement un acte de pure vengeance de la part de la Troisime Section, que personne parmi nos parents ne pouvait croire que son exil durerait plus de quelques mois. Mon frre adressa une plainte au Ministre de l'Intrieur. Le Ministre rpondit qu'il ne pouvait rien faire contre la volont du chef de la gendarmerie. Une autre plainte fut adresse au Snat. Elle n'eut aucun rsultat. Deux annes plus tard, notre sur Hlne, agissant de sa propre initiative, crivit une ptition au tsar. Notre cousin Dmitri, gouverneur gnral de Kharkov, aide de camp de l'empereur et favori la cour, tait profondment irrit des agissements de la Troisime Section; il remit lui-mme la ptition au tsar et il ajouta en mme
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temps quelques mots pour l'appuyer. Mais l'esprit de vengeance, ce trait de famille des Romanovs, tait forte.nent dvelopp chez Alexandre II. Il crivit sur la ptition, Poust posidit (qu'il y reste encore quelque temps). Mon frre resta douze ans en Sibrie et ne revint jamais en Russie. Les innombrables arrestations opres dans l't de 1874 et les poursuites acharnes diriges par la police contre notre cercle, amenrent un changement profond dans les opinions de la jeunesse russe. Jusqu'ici, l'ide dominante avait t de choisir parmi les ouvriers, et ventuellement parmi les paysans, un certain nombre d'hommes, qu'on prparerait devenir agitateurs socialistes. Mais les usines taient maintenant envahies par des nues d'espions, et il tait vident que les uns et les autres, propagandistes et ouvriers, ne tarderaient pas tre arrts et dports pour le reste de leur vie en Sibrie. Alors le mouvement vers le peuple prit une autre forme. Plusieurs centaines de jeunes gens et de femmes, ddaignant toutes les prcautions prises jusqu' ce jour, se prcipitrent dans les campagnes, et, parcourant les villes et les villages, se mirent inciter les masses la rvolution et distribuer presque ouvertement des brochures, des chansons et des proclamations. Dans notre cercle, cet t reut le nom due fol t. Les gendarmes perdaient la tte. Ils n'avaient pas assez de bras pour faire les arrestations, ni assez d'yeux pour suivre les traces de chaque propagandiste travers les villes et les villages. Cependant on n'arrta pas moins de quinze cents personnes pendant cette chasse l'homme, et la moiti d'entre elles furent gardes en prison pendant des annes. Un jour de l't 1875, j'entendis distinctement dans la cellule voisine de la mienne les pas lgers de bottes talons et quelques minutes plus tard je saisis des fragments de conversation. Une voix de femme parlait de la

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cellule et une voix de basse profonde videmment celle de la sentinelle grognait quelque chose en guise de rponse. Ensuite, je reconnus le bruit des perons du colonel, son pas rapide; j'entendis les reproches qu'il faisait la sentinelle et le grincement de la clef dans la serrure. Il dit quelque chose et une voix de femme rpondit tout haut Nous ne causions pas. Je l'ai seulement pri d'appeler le sous-officier. Alors la porte se referma et j'entendis le colonel jurer voix basse contre la sentinelle. Ainsi je n'tais plus seul. J'avais une voisine, et elle rompait tout coup la rigoureuse discipline qui avait rgn jusqu'ici parmi les soldats. Depuis ce jour, les murs de la forteresse qui avaient t muets pendant ces quinze derniers mois, commencrent s'animer. De tous les cts, j'entendais des coups de pieds frappant le sol un, deux, trois, quatre. onze coups; vingt-quatre coups, quinze coups; puis une interruption suivie de trois coups et une longue srie de trente-trois coups. Ces coups se rptaient toujours dans le mme ordre jusqu' ce que le voisin remarqut que cela voulait dire Kto vy? (qui tes vous?) la lettre v tant la troisime de notre alphabet. L-dessus, une conversation ne tardait pas s'tablir et on la poursuivait d'ordinaire d'aprs un alphabet abrg, c'est--dire qu'il tait divis en six groupes de cinq lettres, chaque lettre tant dsigne par son groupe et la place qu'elle y occupait. J'appris avec grand plaisir que j'avais ma gauche mon ami Serdioukov, avec qui je pus bientt m'entretenir de toutes sortes de choses, surtout quand nous nous servmes de notre chiffre. Mais ces rapports avec d'autres personnes avaient leurs douleurs aussi bien que leurs joies. Au-dessous de moi tait enferm un paysan que connaissait Serdioukov. Il lui parlait en frappant des coups et parfois je suivais sans le vouloir et inconsciemment leur conversation pendant que je travaillais. Je lui parlai aussi. Mais si l'isolement dans l'inaction absolue est dur pour un homme cultiv, il
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Mmoires rvolutionnaire d'un l'est infiniment plus pour un paysan accoutumau travail physique, et qui n'est pas prpar passer des annes lire. Notre ami le paysan se sentait trs malheureux, et ayant djpass prs de deux ans dans une autre prison avant d'tre transfr dans la forteresse son crime tait d'avoir coutles discours des socialistes-c'tait dj un hommefini. Bienttje commenai remarquer avecterreur que de temps en temps il draisonnait.Peu peu ses pensesdevinrentde plus en plus confuses,et nous acqumes,pas pas, jour par jour, la preuve qu'il perdait la raison, jusqu' ce qu'enfin ses discours devinrent ceux d'un dment. Des bruits effrayants et des cris farouches montaient de l'tage infrieur; notre voisin tait fou; cependant on le laissa encore quelquesmois dans la casemateavant de le faire transporter dans un asile, dont il ne devait jamais sortir. C'tait une chose terrible que d'assister dans ces conditions la destruction progressivede l'intelligence d'un homme. Je suis sr que cela dut contribuer accrotre l'irritabilit nerveusede monbon et fidle ami Serdioukov.Lorsque,aprs quatre annes d'emprisonnement, il fut acquittpar lestribunauxet remis en libert, il se brla la cervelle. Un jour, je reus une visite tout fait inattendue. Le grand-ducNicolas, frre d'AlexandreII, inspectant la forteresse,entra dans ma cellule, suivi seulementde son aide de camp. La porte fut ferme derrire lui. Il s'approcha de moi rapidement en disant Bonjour, Kropotkine.Il me connaissait personnellementet me parlait sur un ton familier et bienveillant, comme une vieille connaissance Comment st-il possible, e Kropotkine,que toi, un page de la chambre impriale, un sergent du corps des pages, tu te sois ml de ces affaires et que tu sois maintenantici dans cette horrible casemate? Chacuna ses opinionspersonnelles, lui repondisje. Ses opinions! Les tiennes taient-ellesdonc que 370

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devais travailler fomenter une rvolution? Que devais-je rpondre? Oui! Mais alors on aurait tir de ma rponse cette conclusion que moi, qui avais refus de rpondre aux gendarmes, j'avais tout avou devant le frre du tsar. Il me parlait sur le ton d'un commandant d'cole militaire qui essaierait de tirer des aveux d'un cadet. Je ne pouvais pas davantage dire Non car cela et t un mensonge. Je ne savais que dire et je restai muet. Tu vois bien Tu en as honte maintenant. Cette observation m'irrita et je rpliquai aussitt d'un ton J'ai rpondu au juge d'instrucun peu tranchant tion et je n'ai rien de plus ajouter. mainscomprends-moi bien, je te prie, Kropotkine, dit-il alors de son ton le plus familier je ne te parle pas ici en magistrat instructeur. Je te parle comme homme priv, tout fait comme homme priv, rpta-t-il en baissant la voix. Un flot de penses s'agitait dans mon esprit. Devais-je jouer le rle du Marquis de Posa? Parler l'empereur par l'intermdiaire de son frre de la dsolation de la Russie, de la ruine des paysans, de l'arbitraire des fonctionnaires, de la perspective de famines terribles? dire que je voulais aider les paysans sortir de leur condition dsespre, leur faire relever la tte et par lui essayer d'influencer Alexandre II? Ces penses se succdaient rapidement dans mon esprit, jusqu' ce qu'enfin je me dise moi-mme Jamais! C'est de la folie! Ce sont des ennemis du peuple et de pareilles paroles ne les changeraient pas. Je rpondis qu'il restait toujours un personnage officiel et que je ne pouvais le considrer comme un homme priv. Il se mit alors me poser diffrentes questions. N'estce pas en Sibrie, dans tes relations avec les Dcembristes, que tu as puis ces ides? Non, je ne connaissais qu'un Dcembriste et je n'ai pas eu avec lui de conversations de porte.
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tu

Mmoires rvolutionnaire d'un C'estdonc Ptersbourg? J'ai toujourseu ces ides-l. Comment!tu avaisces idesau Corpsdes pages? me demanda-t-il vecterreur. a Au corps des pages,j'tais un enfant, et ce qui est l'tat latent dans l'enfance se prcise l'ge d'homme. Il me fit encore quelquesquestionsanalogues,et sa faon de parler, je vis clairement quoi il voulait en venir. Il essayait de m'arracher Kdes aveux et mon imagination me le reprsentait vivement disant son frre Tous ces juges d'instructionsont des imbciles. Il ne leur a pas mme rpondu; moi, je ne lui ai parl que dix minuteset il m'a tout racont. Tout cela commenait m'ennuyer et comme il me disait quelque chose dans ce genre Commentpouvais-tu te commettre avectous ces gens-l,des paysans, des individus sans nom? je lui rpliquai d'un ton tranchant: Je vous ai dj dit que j'avais rpondu au juge d'instruction. Je n'ai rien ajouter. Il sortit alors brusquement de ma cellule. Plus tard les soldats de garde firent touteune lgende de cette visite.La personne qui vint me prendre en voiture au momentde mon vasion portait une casquette militaire, et, avec ses favoris blonds, elle avait une vague ressemblance avec le grand-duc Nicolas. Une tradition se forma parmi les soldats de la garnison de Ptersbourg,d'aprs laquelle le grand-duc en personne tait venu me dlivrer et m'avait enlev.C'estainsi que se crent les lgendesmmeen ces temps de journalisme et de dictionnairesbiographiques.

Chapitre

II

MON DIE. MON

TRANSFERT A

A LA MAISON militaire. VOYAGE

DE DTENTION. PLANS A L'TRANGER. DE

MA MALAFUITE.

L'HPITAL

VASION.

de mes camadevenus fous, rades taient morts, quelques-uns de juger notre affaire. mais il n'tait pas encore question avant la fin de la seconde Ma sant tait dj branle lourd de chne paraissait le tabouret anne. A prsent une disme semblaient mon bras et les sept kilomtres dans tance sans fin. Comme nous tions prs de soixante Deux annes s'taient coules. Plusieurs taient d'hiver taient courtes, et que les journes dans la cour faisait sortir pour la promenade tous les trois jours. Je faisais vingt minutes que pendant mais mon nergie, toute de mon mieux garder pour de l't avait l'hivernage sans l'interruption polaire en de mes voyages de moi. J'avais raison rapport la forteresse on ne nous de scorbut de lgers symptmes qui se dvelopdans l'obscurit maintenant plus srieusement paient m'avait le flau des prisons de la casemate; et l'humidit Sibrie atteint. Au mois de mars ou d'avril 1876, nous fmes enfin son enSection avait termin informs que la Troisime t avait de l'affaire Le dossier prliminaire. qute

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Mmoires'un rvolutionnaire d transmis l'autorit judicaire et nous fmes en consquencetransfrs la prison dpendant du Tribunal, ou Maisonde Dtention. C'tait une immenseprison modle, de construction rcente, btie sur les plans des prisons de France et de Belgique,et consistant en quatre tages d'troites cellules chaque cellule avait une fentre donnant sur la cour intrieure et une porte ouvrant sur un balcon de fer. Lesbalconsde chacun des divers tagestaient relisentre eux par des escaliersde fer. Pour la plupart de mes camaradesce changementde prison tait un grand adoucissement leurs peines. Il y avait l beaucoup plus de vie que dans la forteresse; plus de facilit pour correspondre,pour voir ses parents et entretenir des relations rciproques. Les coups frapps contre les murs se succdaienttout le long du jour sans qu'on ft drang,et je pus par ce moyen raconter mon jeune voisin l'histoire de la Communede Paris depuis le commencementusqu' la fin. J'y employai,il j est vrai, touteune semaine. Quant ma sant, elle tait encore plus mauvaise qu'ellen'avait t dans les derniers temps de mon sjour la forteresse. Je ne pouvais supporter l'atmosphre lourde de l'troite cellule, qui ne mesurait que quatre pas d'un coin l'autre et dans laquelle, ds que le calorifre vapeur commenait fonctionner,la temprature passait sans transition du froid glacial une chaleur intolrable. Etant forc de tourner si souvent, j'avais le vertige aprs quelques minutes de marche, et dix minutes d'exercice au-dehors,dans le coin d'une cour entoure de hautes muraillesde briques, ne suffisaientpas me dlasser.Quant au mdecin,qui ne voulait pas entendre parler de scorbut dans sa prison , mieux vaut n'en rien dire. Onm'autorisa faire venirma nourriture de chezune de mes parentes, marie un avou, qui demeurait par hasard quelques pas du tribunal. Mais ma diges374

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tion tait devenue si mauvaise que je ne pouvais plus manger qu'un petit morceau de pain et un ou deux ufs par jour. Mes forces dclinaient rapidement et l'opinion gnrale tait que je n'avais plus que quelques mois vivre. Pour monter l'escalier qui menait ma cellule au second tage, j'tais forc de m'arrter deux ou trois fois et je me souviens qu'un vieux soldat de garde me dit un jour avec piti Pauvre homme, vous ne verrez pas la fin de l't. Mes parents en furent trs alarms. Ma sur Hlne essaya d'obtenir mon largissement sous caution, mais le procureur Choubine lui rpondit avec un sourire ironique Si vous m'apportez un certicat du mdecin attestant qu'il mourra dans dix jours, je le relcherai. Il eut la satisfaction de voir ma sur s'affaisser sur une chaise et sangloter en sa prsence. Elle russit cependant avoir gain de cause et obtint que je fusse examin par un bon mdecin le mdecin en chef de l'hpital militaire de la garnison de Ptersbourg. C'tait un vieux gnral, distingu et intelligent; il m'examina de la faon la plus scrupuleuse et conclut que je n'avais aucune maladie organique. Les troubles dont je souffrais provenaient d'une oxygnation insuffisante du sang. L'air, voil tout ce qui vous manque, dit-il. Puis il hsita pendant quelques minutes et ajouta d'un ton dcisif C'est certain; vous ne pouvez pas rester ici; il faut qu'on vous transfre ailleurs. Dix jours aprs je fus transfr l'Hpital militaire, qui est situ dans un quartier excentrique de Ptersbourg et qui possde une petite prison spciale pour les officiers et les soldats qui tombent malades tant sous le coup d'une instruction judiciaire. Deux de mes camarades avaient dj t transfrs la prison de l'hpital, quand il fut certain qu'ils mourraient bientt de la phtisie. A l'hpital je ne tardai pas me rtablir. J'occupais une grande pice au rez-de-chausse, tout prs du poste
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militaire. J'avais une immense fentre grille donnant sur le midi, qui s'ouvrait sur un troit boulevard bord d'arbres; derrire le boulevard s'tendait un vaste espace, o deux cents charpentiers taient en train de construire des baraquements en planches pour les typhiques. Tous les soirs ils consacraient une heure chanter en chur; c'tait un de ces churs comme de grands artels de charpentiers peuvent seuls en former. Sur le boulevard allait et venait une sentinelle dont la gurite se trouvait en face de ma chambre. Ma fentre restait ouverte toute la journe et je me chauffais aux rayons du soleil dont j'tais priv depuis si longtemps. J'aspirais pleins poumons l'air embaum du mois de mai et ma sant s'amliorait rapidement, trop rapidement mme, mon gr. Je fus bientt capable de digrer une lgre nourriture, je pris des forces et je me remis au travail avec une nouvelle nergie. Ne voyant pas comment je pourrais finir le second volume de mon ouvrage, j'en crivis un rsum qui fut imprim la suite du premier volume. J'avais appris la forteresse, par un camarade qui avait t la prison de l'hpital, qu'il ne me serait pas difficile de m'vader, c'est pourquoi je fis savoir mes amis o je me trouvais. Cependant une vasion tait beaucoup plus difficile que je n'avais t port le croire. J'tais soumis une surveillance plus troite que jamais. La sentinelle place dans le corridor se tenait ma porte et je ne sortais jamais de ma chambre. Les soldats de l'hpital et les officiers de la garde qui y entraient semblaient craindre de s'y arrter plus d'une minute ou deux. Mes amis combinaient divers plans pour me dlivrer, quelques-uns, entre autres, trs amusants. Je devais, par exemple, limer les barreaux de fer de ma fentre. Puis, par une nuit pluvieuse, tandis que la sentinelle du boulevard sommeillait dans sa gurite, deux de mes amis devaient se glisser par derrire et renverser la gurite, de faon prendre la sentinelle dessous, comme

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une souris dans une souricire, sans la blesser. En mme temps je devais sauter par la fentre. Mais une meilleure solution se prsenta d'une faon inattendue. Demandez la permission de sortir pour faire une promenade, me murmura un jour un des soldats. C'est ce que je fis. Le mdecin appuya ma demande et chaque aprs-midi quatre heures, je fus autoris me promener pendant une heure dans la cour de la prison. Je devais garder la robe de chambre de flanelle verte porte par les malades de l'hpital, mais on me rendait tous les jours mes bottes et mon pantalon. Je n'oublierai jamais ma premire promenade. Quand on me fit sortir, j'aperus devant moi une cour, longue d'au moins trois cents mtres et large de plus de deux cents, toute couverte de gazon. La porte cochre tait ouverte et je pouvais voir travers la rue l'immense hpital situ en face, et les gens qui passaient devant. Je m'arrtai sur les marches de la prison, incapable, de faire un mouvement la vue de cette cour et de cette porte ouverte. A l'une des extrmits de la cour tait la prison un troit btiment d'environ cent cinquante pas de long, flanqu chaque extrmit d'une gurite. Les deux sentinelles montaient la garde devant le btiment et leurs alles et venues avaient trac un sentier dans l'herbe. On me dit de me promener le long de ce sentier, tandis que les sentinelles continuaient aller et venir, de sorte que je n'tais jamais plus de dix ou quinze pas de l'une ou de l'autre. Trois soldats de l'hpital s'taient assis sur les marches de la porte. A l'autre extrmit de cette vaste cour, on dchargeait d'une douzaine de charrettes du bois de chauffage que des paysans empilaient le long du mur. Toute la cour tait entoure d'une haute palissade de planches paisses. La porte cochre restait ouverte pour faire entrer et sortir les charrettes. Cette porte ouverte me fascinait. Je ne dois pas la fixer ainsi, me dis-je, et pourtant je ne pouvais en
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dtacher mes regards. Ds qu'on m'et ramen dans ma cellule, j'crivis mes amis pour leur communiquer la bonne nouvelle. Je me sens presque incapable de me servir de chiffres, crivis-je d'une main tremblante, des signes presque illisibles. Cette libert si qui traait prs de moi me fait trembler comme si j'avais la fivre. On m'a fait sortir aujourd'hui dans la cour; la porte tait ouverte et il n'y avait prs d'elle aucune sentinelle. Je fuirai par cette porte non garde, les sentinelles ne me et je leur expliquai mon plan de rattraperont pas, fuite. Une dame vient l'hpital en voiture dcouverte. Elle descend et la voiture l'attend dans la rue une cinquantaine de pas de la porte. Quand je sortirai, quatre heures, je me promnerai un instant avec mon chapeau la main, et quelqu'un, en passant devant la porte, comprendra ce signal que tout va bien dans la prison. De votre ct, vous devrez me faire signe que la rue est libre . Sans cela je ne bougerai pas car une fois la porte franchie, on ne doit pas me rattraper. Vous ne pouvez vous servir pour ce signal que de la lumire ou du son. Le cocher peut envoyer un rayon de lumire, les rayons du soleil, par exemple, rflchis par son chapeau de toile cire sur le corps du btiment principal de l'hpital, qui cette heure est l'ombre; ou mieux encore, quelqu'un peut chanter une chanson tant que la rue sera libre; moins que vous ne puissiez occuper la petite maison grise, un tage, que j'aperois de la cour, et me faire signe par la fentre. La sentinelle courra aprs moi comme un chien aprs un livre, dcrivant une courbe, tandis que j'irai en droite ligne, et je m'arrangerai pour conserver cinq six pas d'avance sur elle. Une fois dans la rue, je sauterai dans la voiture et nous filerons au galop. Si la sentinelle tire, eh bien, nous n'y pouvons rien. Cela chappe nos prvisions; et puis, devant la certitude de mourir en prison, la chose vaut la peine qu'on la risque. On fit des contre-propositions, mais ce plan fut finalement adopt. Notre cercle prit l'affaire en main; des
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gens qui ne m'avaient jamais connu entrrent dans le complot, comme s'il s'agissait de sauver le plus cher de leurs frres. Cependant l'entreprise tait hrisse de difficults et le temps passait avec une effrayante rapidit. Je travaillais beaucoup, et j'crivais une partie de la nuit; mais ma sant s'amliorait, nanmoins, avec une rapidit qui m'affligeait. Lorsque j'tais sorti dans la cour pour la premire fois, je pouvais peine marcher comme une tortue le long du sentier maintenant je me sentais assez fort pour courir. Naturellement, je continuais d'aller mon pas de tortue, pour que mes promenades ne fussent pas supendues; mais ma vivacit naturelle pouvait me trahir chaque instant. En mme temps, mes camarades devaient enrler plus de vingt personnes pour mener l'affaire bonne fin, trouver un bon cheval et un cocher expriment, et rgler des centaines de dtails imprvus qui surgissent toujours dans ces sortes de conspirations. Les prparatifs prirent environ. un mois, et chaque instant je pouvais tre ramen la Maison de Dtention. Enfin le jour de l'vasion fut arrt. Le 29 juin (ancien style) est le jour de la fte de saint Pierre et saint Paul. Mes amis, mettant leur entreprise une pointe de sentimentalisme, voulaient que je fusse libre ce jour-l. Ils me firent savoir qu'en rponse mon signal, tout va bien l'intrieur , ils lanceraient un de ces petits ballons rouges qui servent de jouet aux enfants, pour m'apprendre que tout allait bien au-dehors . Alors la voiture arriverait et on chanterait une chanson pour m'avertir que la rue tait libre. Je sortis le 29, j'tai mon chapeau et j'attendis le ballon. Mais je n'aperus rien qui y ressemblt. Une demi-heure passa. J'entendis le roulement d'une voiture dans la rue. J'entendis une voix d'homme chanter une chanson qui m'tait inconnue mais il n'y avait pas de ballon. L'heure tait coule et le cur bris je rentrai dans ma chambre. 379

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II a d se passer quelque chose de mauvais, me dis-je. Il s'tait pass quelque chose d'impossible en apparence. On trouve toujours Ptersbourg, prs du Gostino-Dvor, des centaines de petits ballons d'enfants acheter. Ce matin-l il n'y en avait pas un; impossible de trouver le moindre ballon. On finit par en dcouvrir un, entre les mains d'un enfant, mais il tait vieux et ne s'enlevait pas. Mes amis coururent alors chez un opticien, achetrent un appareil pour faire de l'hydrogne et en remplirent le ballon; mais il ne s'enlevait pas davantage l'hydrogne n'tait pas assez sec. Alors une dame attacha le ballon son ombrelle, et la tenant trs haut au-dessus de sa tte, elle se promena dans la rue le long de la haute muraille de notre cour; mais je n'en vis rien; le mur tant trop lev et la dame trop petite. Cependant le retard occasionn par l'incident du ballon avait t on ne peut heureux. Quand l'heure de ma promenade fut passe, la voiture repartit par la rue que je devais suivre aprs mon vasion, et l, dans une ruelle troite, elle fut arrte par une douzaine et plus de charrettes qui amenaient du bois l'hpital. Les chevaux de ces charrettes couvraient toute la ruelle, les uns prenant droite, les autres gauche; la voiture dut s'avancer au pas au milieu d'elles et finalement elle fut compltement arrte un tournant. Si j'avais t dedans, j'aurais t repris. On tablit alors tout un systme de signaux le long des rues par lesquelles nous devions passer aprs l'vasion, pour nous avertir au cas o les rues ne seraient pas libres. Sur une longueur de trois kilomtres partir de l'hpital mes camarades se mirent en sentinelle. L'un devait se promener un mouchoir la main, qu'il remettrait dans sa poche l'approche des chariots; un autre, assis sur une borne, devait manger des cerises et s'arrter si les chariots s'approchaient, etc. Tous ces signaux, transmis le long des rues, devaient tre continus jusqu' la voiture. Mes amis avaient aussi lou la maisonnette grise que je pouvais apercevoir de la cour,

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se devait de cette petite maison ouverte et la fentre la main, son instrument prt un violoniste, tenir lui parvienest libre la route le signal jouer quand drait. car tout lendemain, avait t effet, la voiture t dangereux. et quelques souppar les gens de l'hpital remarque des autorits, aux oreilles tre parvenus ons devaient de l'officier de mon vasion car la veille j'entendis L'entreprise dlai aurait avait t fixe En au demander patrouille de ma fentre se mit les retirer prit une ou deux fcha Ne vous la sentinelle qui se tenait en face Le soldat O sont tes cartouches? ce qui de sa cartouchire, lentement se de patrouille L'officier minutes. cette nuit a-t-on pas dit de prendre dans votre poche? Et il resta prs de quatre cartouches caret mis quatre ce que celle-ci la sentinelle jusqu' lui dit touches dans sa poche. Tiens l'eil couvert, en s'en allant. l'officier les nouveaux sans retard me communiquer Il fallait Et le lendemain aux signaux. relatifs arrangements une de mes chres une dame parentes deux heures, remettre me faire demandant vint la prison, deTous les objets qu'on me transmettait une montre. mais comme par les mains du procureur; passer sans bote, on passa ici d'une simple montre, il s'agissait une Elle contenait de suite. et on me la remit outre, le plan tout entier. minuscule note chiffre qui donnait de tant en prsence En le voyant, je fus saisi de terreur recherche Cette dame, d'audace. qui tait elle-mme si aurait t arrte sur-le-champ par la police politique, de la le couvercle d'ouvrir eu l'ide avait quelqu'un et la prison montre. Mais je la vis quitter tranquillement le long du boulevard. s'en aller lentement heures et fis mon signal. J'entendis Je sortis quatre minutes et quelques de la voiture, le roulement bientt de la maison grise retentirent aprs les sons du violon bout dans notre cour. Mais ce moment j'tais l'autre de mon l'extrmit du btiment. je fus revenu Lorsque vaient 381

Mmoires rvolutionnaire d'un sentier qui tait le plus rapproch de la porte cochre, c'est--dire environ cent pas la sentinellese trouvait sur mes talons. Encore un tour, pensai-je;mais avant que j'eusse atteint l'autre extrmit du sentier, le violoncessa soudainde jouer. Plus d'un quart d'heure s'coula,gros d'anxit, avant que je pusse comprendre la cause de cette interruption. Alors une douzaine de lourdes charrettes, charge$ de bois, entrrent par la porte se dirigeant l'autre bout de la cour. Aussittle violoniste un bon musicien, je dois le dire se mit excuterune mazurka pleine de feu et d'entrain, de Kontsky, comme s'il voulait dire En avant maintenant c'est le moment! Je m'avanai lentement vers l'extrmit du sentier, tremblant la pense que la mazurka s'arrtt avant que je l'eusse atteint. Arriv au bout, je fis volte-face.La sentinelle tait arrte cinq ou six pas derrire moi. Elle regardait de l'autre ct. Maintenant ou jamais je me souviens que cette pense traversamon cerveaucommeun clair. Je me dbarrassai vivementde ma robe de chambre de flanelleverte et je me mis courir. Pendant plusieurs jours de suite je m'tais exerc quitter ce vtement incommodeet dmesurmentlong. Il tait si long en effet que je portais le bas sur mon bras gauche, comme les dames portent la trane de leurs amazones. J'avais beau faire, je ne parvenais pas m'en dbarrasser d'un seul coup. Je l'avais dcousu sousles bras, mais cela ne m'avanaitpas. Alors je me dcidai apprendre m'en dfaire en deux mouvements d'un coup je lanais le bas de la robe que je portais sur le bras, de l'autre je jetais terre le reste de la robe. Je m'exerai patiemment dans ma chambre jusqu' ce queje pus le faire avecla prcision de soldats maniant leurs fusils Une, deux , et la robe tait terre. Je n'avais pas grande confiance en ma vigueur et 382

Laforteresse L'vasion courus d'abord assez lentement, pour mnager mes forces. Mais je n'eus pas plutt fait quelques pas que les paysans, qui empilaient le bois l'autre bout de la cour, se mirent crier: Il se sauve! Arrtez-le! Attrapez-le! et ils essayrent de me barrer le chemin en courant vers la porte. Alorsje volai, car il y allait de ma vie. Je ne songeaisplus rien qu' courir, pas mme au trou que les charrettes avaient creus la porte. Cours,cours, de toutestes forces! La sentinelle, comme me l'ont racont plus tard les amis qui assistaient la scne de la fentre de la petite maison grise, courait derrire moi, suivie de trois soldats qui se tenaient assis sur le seuil de la porte. C'tait un jeune soldat, agile. Il tait si prs de moi quand je me mis courir qu'il se croyait certain de me rattraper. A plusieurs reprises il lana son fusil en avant, essayant de me piquer par derrire avec sa baonnette. Un instant mes amis placs la fentre crurent mme qu'il me tenait. Il tait si convaincu qu'il m'arrterait ainsi qu'il ne tira pas. Mais je conservai ma distance, et arriv la porte, il dut abandonner sa poursuite.Ayantfranchi la porte, j'aperus, mon grand une voiture dcouverte tonnement, que la voiture tait occupepar un civil coiff d'une casquettemilitaire. Il tait assis de faon me tourner le dos. Vendu, telle fut ma premire pense. Dans leur dernire lettre les camarades m'avaient crit Unefois dans la rue, quoi qu'il arrive, ne vous rendez pas il y aura des amis pour vous dfendre en cas de besoin,p et je ne voulaispas btement sauter dans la voiture si elle tait occupepar un ennemi. Cependant,en approchant du coche, je remarquai que l'homme qui y tait avait des favoris blonds, qui ressemblaient ceux d'un de mes meilleurs amis. Il n'appartenait pas notre cercle, mais nous nous connaissions personnellement, et en plus d'une circonstancej'avais pu apprcier son audace, son courage admirable et sa force qui devenaitsoudain herculenne, quand le danger tait menaant. Pour383

Mmoires rvolutionnaire d'un quoi serait-il l? Est-ce possible?me dis-je, et j'allais l'appeler par son nom, quand je me retins au bon moment au lieu de cela, je battis des mains, tout en courant, pour attirer son attention.Il tourna son visage de mon ct et je vis qui il tait. Saute dans la voiture,vite, vite! mecria-t-il d'une voix terrible; et un revolver la main, prt tirer, il cria au cocher Au galop! au galop! ou je te tue! Le cheval un superbe trotteur, achettout exprs partit au grand galop. Des voixnombreuses riaientderrire c nous arrtez-les! attrapez-les! tandis que mon ami profitait du moment pour me passer un lgant pardessus et me mettait un chapeau haute forme sur la tte. Maisle rel danger ne venait pas tant des soldats qui nous poursuivaientque d'un soldat post la porte principale de l'hpital, presque en face de l'endroit o la voiture m'attendait. Celui-ci aurait pu m'empcher de monter dans la voiture ou arrter le cheval en faisant seulementquelquespas en avant. Un ami tait donc charg de dtourner son attention en le faisant parler. Il s'acquitta de son rle avec le plus grand succs. Le soldat ayant t employ un moment au laboratoire de l'hpital, mon ami donna un tour scientifique la conversation,parlant du microscope et des chosesmerveilleuses qu'on y voyait.A propos de certain parasite de l'homme,il lui demanda Avez-vous dj u vu quelle formidablequeue il possde! Comment, ne queue! Sans doute; vue au microscopeelle est aussi Vous voulez m'en faire accroire! grosse que a. rpliqua le soldat, je sais cela mieux que vous. C'est la premire chose que j'ai regarde au microscope. Cette discussion anime avait lieu juste au moment o je passais prs d'eux en courant et o je sautais dans la voiture. Cela a l'air d'une fable, mais c'est la vrit. La voiture tourna brusquementdans une rue troite, pour longer le mur de la cour o les paysans empilaient leur bois, qu'ils avaient tous quitt pour courir aprs moi. Elle vira si court qu'elle faillit verser; mais, d'un 384

Laforteresse L'vasion brusque mouvementj'attirai mon ami vers moi; nous nous penchmes du ct intrieur de la courbe et ce mouvementrapide redressa la voiture. Le cheval suivit au trot la ruelle troite, puis tourna gauche. Deux gendarmes taient l, la porte d'un cabaret, et ils firent le salut militaire mon ami, toujours coiff de sa casquette militaire. Assez, assez, tranquillise-toi, lui chuchotai-je,car il tait dans un tat de surexcitation terrible, tout va bien! tu vois bien, les gendarmes nous saluent! A ce moment le cocher tourna son visage de mon ct et je reconnus en lui un autre ami, qui souriait d'un air heureux. De tous cts, nous apercevions des amis, qui nous faisaient signe ou nous souhaitaient bonne chance, tandis que nous passions au grand trot de notre magnifique cheval. Nous entrmes enfin dans la Perspective Nevsky;puis nous tournmesdans une rue latrale. La voiture s'arrta devant une maison et nous renvoymes le cocher. J'escaladai un escalier et arriv en haut je tombai dans les bras de ma belle-sur, qui m'avait attendu dans une douloureuse anxit. Elle riait et pleurait la fois; elle me fit changer rapidement de costumeet couper ma barbe compromettante.Dix minutes aprs, mon ami et moi quittions la maison et prenionsun fiacre. Pendant ce temps l'officier de garde la prison et les soldats de l'hpital s'taient prcipits dans la rue, ne sachant quelles mesures prendre. Il n'y avait pas un fiacre un kilomtre la ronde tous taient lous par nos amis. Une vieille paysanne dans la foule qui s'tait rassemblefut plus avise que tout le monde. Pauvresdiables, disait-elle,comme se parlant ellemme,ils vont srement passer par la Perspective et si quelqu'unsuit en courant la rue qui mnetout droit la Perspective, il les rattrapera. Elle avait parfaitement raison, et l'officier courut au tramway qui stationnait tout prs de l, et demandaaux conducteursde lui prter leurs chevaux pour envoyer quelqu'un jusqu' la 385

Mmoires d'unrvolutionnaire Perspective.Maisles conducteursrefusrent nergiquement de donner leurs chevauxet l'officier n'osa pas les prendre de force. Quant au violonisteet la dame qui avaient lou la maison grise, ils s'taient prcipits dehors et s'taient mlsau groupe o se trouvaitla vieille femme.Ils l'entendirent donner son avis, et quand la foule se fut disperse,ils s'en allrent tranquillement. C'taitune belle aprs-midi.Nous allmesaux les, o l'aristocratie ptersbourgeoiseva voir le coucher du soleil pendant les beaux jours du printemps. Sur notre route, j'entrai chezun coiffeurdansune rue carteet je me fis raser ma barbe, ce qui me changeanaturellement, mais pas normment.Nous errmes sans but d'le en le, car, comme nous ne devions rentrer que trs tard dans notre logement,nous ne savionso aller. Qu'allons-nousfaire en attendant?a demandai-je mon ami. Il examinait aussi la question. Chez Donon! cria-t-il soudain notre cocher; c'tait le nom de l'un des meilleurs restaurants de Ptersbourg. Personnene songera nous chercher chez Donon, remarqua-t-iltranquillement.Ils chercherontpartout ailleurs, exceptl; nous ferons un bon dner et nous boirons en l'honneur du succs de ton vasion. Quepouvais-jerpondre une aussi raisonnable proposition?Nous allmesdonc chez Donon,nous traversmesles salons inonds de lumire et remplis de clients l'heure du dner et nous prmes un cabinet particulier, o nous passmes la soire jusqu'au momento nous tionsattendus.La maison o nous tions d'abord descendus avait t fouille deux heures peine aprs notre dpart; ainsi que les appartements de tous les amis. Personne ne songea faire des rechercheschezDonon. Deux jours aprs je devais prendre possession d'un appartement que l'on avait lou pour moi et que je devais occuper avec un faux passeport. Maisla dame qui devaitme conduireen voiture cette maison,prit la E prcaution d'aller d'abord la visiter elle-mme. lle la 386

Laforteresse L'vasion trouva entoured'une nue de mouchards.Il tait venu un si grand nombre de mes amis pour s'informer si j'tais sain et sauf que les souponsde la police avaient t veills. De plus, la Troisime Section avait fait reproduire mon portrait des centaines d'exemplaires qui avaient t distribusaux agents de la sret et aux agents de police. Tous les agents qui me connaissaient de vue me cherchaient dans les rues et ceux qui ne me connaissaientpas taient accompagnsde soldats et de gardiens qui m'avaient vu pendant mon emprisonnement. Le tsar tait furieux qu'une pareille vasionet pu se produire dans sa capitale en plein jour, et il avait donn l'ordre Il doit tre retrouv. Il tait impossible de rester Ptersbourg et je me cachai dans des fermes aux environs de la ville. Je me trouvaisen compagnied'une demi-douzaine d'amis, dans un village frquent cette poque de l'anne par des Ptersbourgeoisqui s'y rendent en pique-nique. Il fut dcid que je devais passer l'tranger. Mais j'avais appris par un journal allemandque toutesles stationsde la frontire et les points terminus des lignes de chemin de fer dans les provinces de la Baltique et en Finlande taient troitement surveills par des agents qui me connaissaient de vue. Je rsolus donc de prendre une direction o l'on m'attendait le moins. Muni du passeport d'un ami, je traversai la Finlande et, me dirigeant au nord, j'arrivai dans un petit port loign du golfe de Botnie, d'o je passai en Sude. Une fois bord du bateau et au moment de partir, l'ami qui m'avait accompagnjusqu' la frontire me fit part des nouvellesde Ptersbourg,qu'il avait promis nos amis de ne pas me faire connatre auparavant. Ma sur Hlne avait t arrte, ainsi que la sur de la femmede mon frre, qui me visitait en prison une fois par mois aprs le dpart de mon frre et de sa femme pour la Sibrie. Masur ne savait absolumentrien des prparatifs de 387

Mmoires'unrvolutionnaire d mon vasion.Ce fut seulementaprs ma fuite qu'un ami courut chezelle pour lui apporter la bonne nouvelle.En vain protesta-t-elle son ignorance.Elle fut spare de de ses enfants et emprisonnependant quinze jours. Quant la sur de ma belle-sur,elle avait su vaguementque l'on projetait quelque chose, mais elle n'avait pris aucune part aux prparatifs. Le simple bon sens aurait d faire comprendre aux autorits qu'une personne qui me visitait ouvertementdans ma prison, ne pouvait tre mle une affaire de ce genre. Nanmoinselle resta en prison pendant plus de deux mois.Son mari, un avou bien connu, essaya en vain d'obtenir sa mise en libert. Nous savons maintenant, lui dirent les officiers de gendarmerie,qu'elle n'a pas eu de part l'vasion;mais n voyez-vous, ous avonsdit l'empereur, le jour o nous l'avons arrte, que la personne qui avait organisl'vasion tait dcouverte, et en tat d'arrestation. Il nous faut maintenant quelque temps pour prparer l'empereur l'ide qu'elle n'est pas la vraie coupable. Je traversai la Sudesans m'arrter nulle part, et j'arrivai Christiania, o j'attendis quelquesjours un bateau en partance pour Hull; je profitai de mon sjour pour tudier l'organisationdu parti agraire du Storthing norvgien.En me rendant au vapeur, je me demandais avec anxit Sous quel pavillon voyage-t-il?Est-il norvgien,allemand,anglais?Je vis alors flotter audessus de l'arrire le pavillon anglais (l'Union Jack), sous lequel tant de fugitifs russes, italiens, franais, hongrois, et de toutes les nations, ont trouv asile. Je saluaice pavillondu fond de moncur.

SIXIME PARTIE L'Europe occidentale

Chapitre

premier

BUTS

DE

MON

ACTIVIT

DANS

L'EUROPE

OCCIDENTALE. JE POUR COLLABORE LA SUISSE. et DE ITAA

SJOUR LA Sature

A EDIMBOURG ET AU Times.

ET A LONDRES. DPART DES

L'ASSOCIATION LA Social-Dmocratie

INTERNATIONALE

TRAVAILLEURS PROGRS

ALLEMANDE. EN FRANCE, EN ESPAGNE

L'INTERNATIONALE LIE.

ET

EN

tait dchane sur la Mer du Nord, tempte nous des ctes Je lorsque approchions d'Angleterre. avec joie la lutte de notre bateau contre les contemplai avec fureur et je restai assis sur vagues qui dferlaient le pont pendant des heures, tandis veque les embruns naient me mouiller le visage. Aprs les deux annes que dans une obscure toutes les j'avais passes casemate,

Une

389

Mmoires rvolutionnaire d'un fibres de mon tre intime semblaientfrmir d'une vie nouvelle et aspiraient fivreusement une existence pleine d'activit. Monintention n'tait pas de rester plus de quelques semaines ou quelques mois l'tranger, juste le temps ncessairepour permettre au bruit caus par mon vasion de se calmer, et aussi pour rtablir un peu ma sant.Je dbarquai sous le nom de Lvachov,nom sous lequelj'avais quitt la Russie,et, vitant Londres, o les espions de l'ambassadede Russie n'auraient pas tard tre sur mes talons, je gagnai d'abord Edimbourg. Cependant,je ne devais jamais retourner en Russie. Je fus bientt entran par le tourbillon du mouvement anarchiste, qui se propageait alors dans l'Europe occidentale,et je sentis que je serais plus utile ici pour aider le mouvement trouver sa vritable expression que je ne pouvais l'tre en Russie. Dans mon pays natal, j'tais trop connu pour faire de la propagande ouvertement, surtout parmi les ouvriers et les paysans, et, plus tard, quand le mouvementrusse devint une conspiration et une lutte main arme contre le reprsentant de l'autocratie, on renona ncessairement l'ide d'un mouvementpopulaire, tandis que mes inclinations me portaient de plus en plus partager le sort de ceux qui travaillentet peinent.Rpandreparmi eux les ides susceptibles de les aider diriger leurs efforts pour le bien gnral des ouvriers; approfondir et largir l'idal et les principes qui serontla base de la future rvolution sociale; dveloppercet idal et ces principes devantles ouvriers, non comme un ordre man des chefs du parti, maiscommela rsultantede leur propre raison; et ainsi veiller leur propre initiative, maintenant qu'ils taient appels descendre dans l'arne de l'histoire, pour travailler une organisation nouvelleet quitable de la socit voil ce qui me semblait aussi ncessaire au dveloppement e l'humanit que tout ce que je poud vais accomplir alors en Russie.Je me joignis donc au petit nombre d'hommes qui travaillaient dans ce sens 390

occidentale L'Europe dans l'ouest de l'Europe, et je pris la place de ceux qui avaient succomb aprs des annes de lutte acharne. Lorsquej'eus dbarqu Hull et que je me fus rendu Edimbourg, j'informai seulement quelques amis de Russieet de la Fdration Jurassienne de mon arrive en Angleterre.Un socialistedoit toujours gagner sa vie par son propre travail; en consquence,je me mis chercher du travail ds que je me fus tabli dans la capitale de l'Ecosse, o je louai dans un faubourg une petite chambre. Parmi les passagers de notre bateau, il y avait un professeur norvgien, avec lequel je causais, essayant de me rappeler le peu que j'avais su autrefois de la puisque vous langue sudoise.Il parlait allemand. Mais parlez un peu le norvgien,me dit-il, et que vous voulez l'apprendre,parlons-letousles deux. Vousvoulezdire le sudois? osai-je lui demander. Je parle sudois,n'est-cepas? Mafoi, je croirais plutt que c'est du norvgien, mais srement pas du sudois, rpondit-il. Il m'arrivait ce qui arriva l'un des hros de Jules Verne, Paganel,qui avait appris par mgarde le portugais au lieu de l'espagnol. En tout cas, je m'entretins beaucoupavecle professeur admettonsque c'tait en norvgien et il me donna un journal de Christiania, contenant le rapport de l'expdition norvgienne qui venait de rentrer aprs avoir tudi les grands fonds de l'Ocan AtlantiqueNord. Aussitt aprs mon arrive Edimbourg,j'crivis un article en anglais sur ces explorations et je l'envoyai la Nature, que mon frre et moi lisions rgulirement Ptersbourgdepuis sa premire apparition. Le directeur en prit connaissance et me remercia en me faisant remarquer avec une extrme bienveillance, que j'ai souvent rencontre depuis en Angleterre,que mon anglais tait trs bon et qu'il ne lui manquait que d'tre un peu plus idiomatique. Je dois dire que j'avais appris l'anglais en Russieet que 391

Mmoires'un rvolutionnaire d j'avais traduit avec mon frre la Philosophie de la Gologie de Page, et les Principes de la Biologie,d'HerberSpencer. Mais je l'avais appris dans les livres, et je le prononais trs mal de sorte que j'prouvais la plus grande difficult me faire comprendre de ma propritaire cossaise;sa fille et moi avionsl'habitude d'crire sur des bouts de papier ce que nous avions nous dire, et commeje n'avais pas ide de l'anglais idiomatique, je devaisfaire les fautes les plus amusantes.Je me souviens notammentd'une histoire de tasse de th ou mon ignorancede la langue dut me faire passer pour un glouton auprs de ma propritaire. Mais je dois dire, pour ma dfense,que je n'avais jamais trouv dans les livres de gologieque je lisais en anglais, ni dans la Biologie de Spencer, la moindre allusion cet important sujet qu'est une tasse de th. Je fis venir de Russiele Bulletinde la Socitrusse de gographie,et aussittje commenai envoyerau Times quelquesarticles sur les explorationsgographiquesdes Russes.Prjvalskytait, cette poque, dans l'Asiecentrale, et en Angleterre on s'intressait son voyage. Cependant,l'argent que j'avais apport avec moi disparaissait rapidement, et, commetoutes les lettres que j'envoyais en Russietaient interceptes,je ne pouvais russir faire connatre mon adresse mes parents. Je partis donc au bout de quelquessemainespour Londres, pensant que je pourrais y trouver une occupationplus rgulire. Le vieux rfugi, P. L. Lavrov, continuait Londres la publication de son journal En Avant; mais comme j'esprais retourner en Russie et que les bureaux de ce journal russe devaienttre troitementsurveills par des espions, je n'y allai pas. Je me rendis naturellementau bureau de rdaction de la Nature, o je reus un cordial accueilde son sousdirecteur, Mr.J. ScotteKeltie.L'diteur dsirait donner plus de place dans son journal aux courtes Notes, et il trouvait queje les crivaisexactementcommeon les dsirait. On m'assignadonc dans les bureauxune table sur 392

occidentale L'Europe laquelle tait un monceau de revues scientifiques tous publies dans toutes les languespossibles. Venez les lundis, Mr.Levachov,me dit-il, parcourez ces revues, et si vous trouvez quelque article qui vous paraisse intressant, crivezun compte rendu ou notez l'article nous l'enverrons un spcialiste. Mr.Keltiene savait naturellementpas que je devais crire et corriger chacune de mes notes deux ou trois fois avant d'oser lui soumettremon anglais; mais on me permit d'emporter les revues scientifiques chez moi, et, bientt, je pus gagner ma vie avec mes comptesrendus de la Nature et mes paragraphes du Times. Ces derniers m'taient pays rgulirement le jeudi de chaque semaine et je trouvai ce mode de payement excellent.Assurment,il y avait des semaines o je n'avais aucune nouvelle intressantede Prjevalsky,et o mes notes sur d'autres parties de la Russien'taient pas acceptes,commemanquant d'intrt ces semaines-l,je me contentais de boire du th et de manger du pain. Un jour, cependant, M. Keltie prit quelques livres russes sur les rayons de son officeet me pria d'en faire un compterendu pour la Nature,. e regardai ces livres J mon grand embarras, je vis que c'taient mes propres ouvrages sur la priode glaciaire et l'orographie de l'Asie.Mon frre n'avait pas manqu de les envoyer notre revue favorite, la Nature. J'tais dans une grande perplexit, et mettant les livres dans ma serviette, je rentrai chez moi pour rflchir la chose. Quevais-je en faire? p medemandais-je.Je ne puis pas en faire l'loge,puisqu'ils sont de moi; je ne puis pas non plus tre svreenvers l'auteur, puisque je partage les vues qu'il exprime dans ces livres. Je dcidai de les rapporter le lendemainet d'expliquer M.Keltie que je m'tais introduit chez lui sous le nom de Levachov, mais quej'tais, en ralit, l'auteur de ces livres et queje ne pouvais en faire la critique. M. Keltie connaissait par les journaux l'vasion de Kropotkineet il fut enchantde savoirle rfugi sain et 393

Mmoires'un rvolutionnaire d sauf en Angleterre.Quant mes scrupules,il me fit remarquer justement que je n'avais besoin ni de blmer ni de louer l'auteur, mais de raconter simplement aux lecteurs ce que les livres contenaient. A partir de ce jour commenaentre nous une amiti qui dure encore. En novembreou dcembre1876,je remarquai dans le journal de P.L. Lavrov, sous la rubrique Bote aux Lettres un avis adress K., le priant de passer au bureau du journal pour retirer une lettre venant de Russie. Pensant que l'avis tait pour moi, je me rendis au bureau, et bientt des relations amicaless'tablirent entre le directeur du journal, les jeunes gensqui l'imprimaientet moi. Quandje me prsentai pour la premire fois au bureau du journal ma barbe rase et mon chapeau haut de forme sur la tte et que je demandai dans mon plus pur anglais la dame qui m'avait ouvert la porte. M.Lavrov est-ill? je m'imaginaisque personne au mondene reconnatrait qui j'tais, avant que j'eusse dit monnom.Il parat cependantque la dame, qui ne me connaissait pas du tout, mais qui connaissaitbien mon frre quand il demeurait Zurich me reconnut tout de suite; elle monta l'escalier en courant pour dire qui tait le visiteur. Elle me dit ensuite Je vous ai reconnu immdiatement vos yeux, qui me rappelaient ceux de votre frre. Mon sjour en Angleterre fut alors de courte dure. J'entretenais une correspondanceactive avec mon ami James Guillaume,de la Fdration Jurassienne, et ds que j'eus trouv un travail de gographiesuivi, que je pouvais faire en Suisseaussibien qu' Londres,je partis pour ce pays. Les dernires lettres que j'avais reues de la maisonme disaient que je ferais aussi bien de rester l'tranger,car il n'y avait rien de particulier faire en Russie. Un souffled'enthousiasme passait alors sur le pays en 394

occidentale L'Europe faveur des Slaves, qui venaient de se soulever contre l'oppression sculaire des Turcs, et mes meilleurs amis Serghi (Stepniak), Kelnitz et quelques autres taient partis pour la pninsule des Balkans afin de se joindre aux insurgs. Nous lisons, crivaient mes amis, les correspondances du Daily News sur les horreurs commisesen Bulgarie; nous pleurons en les lisant et nous allons nous enrler soit comme volontaires dans les bandes des insurgs des Balkans, soit commeinfirmires. Je partis pour la Suisse; je me donnai corps et me la Fdration Jurassienne de l'AssociationInternationale des Travailleurs, et suivant le conseil de mes amis suisses,je me fixai La Chaux-de-Fonds. La Fdration du Jura a jou un rle important dans le dveloppementdu socialismemoderne.Il arrive souvent qu'un parti politique, aprs s'tre propos un but et avoir proclam qu'il ne sera satisfait que s'il atteint compltementce but, se divise en deux fractions.L'une d'elles reste ce qu'tait le parti, tandis que l'autre, tout en prtendant n'avoir pas chang un mot son programmeoriginel, accepte une sorte de compromiset se trouve entrane de compromisen compromistrs loin de son programmeprimitif, et devient un parti de rformesmodesteset d'expdients. Une scission analogue s'tait produite au sein de l'AssociationInternationaledes Travailleurs. Le but avou de l'Associationtait ds son origine l'expropriation des propritaires actuels du sol et des capitalistes,et la remisede tout ce qui est ncessaire la production des richesses aux mains des producteurs eux-mmes.Les ouvriers de toutes les nations taient invits s'organiser pour mener directement la lutte contre le capitalisme; rechercher les moyens de raliser la socialisation des moyens de production et de consommation;et quand ils seraient prts le faire, prendre possessiondes moyensde production et rgler 395

Mmoires d'unrvolutionnaire cette production sans tenir compte de l'organisation politique prsente qui devait tre soumise une comdevait donc prparer plte reconstruction.L'Association elle-mme immenservolution, une rvolutionqui une ouvrirait l'humanitune re nouvellede progrs base sur la solidarituniverselle.C'tait l l'idal qui tirait de leur assoupissement esmillions d'ouvriersen Europe et d ses amenait l'Association meilleuresforces intellectuelles. Mais bientt deux fractions se dvelopprentdans le sein de l'Internationale. Lorsque la guerre de 1870eut abouti la dfaite complte de la France, lorsque l'inde surrection de la Commune Paris eut t craseet que les lois draconiennes diriges contre l'Association eurentinterdit aux ouvriers de France d'en faire partie; et lorsque, d'un autre ct, un gouvernementparlementaire but des radicaux depuis 1848 eut t introduit dans l'Allemagne unifie , les Allemandss'efforcrent de modifierla mthodeet le but du mouvementsocialiste tout entier. La conqutedu pouvoir politique dans les Etats existants devintle mot d'ordre du groupequi prit le nom de Social-dmocratie Les premiers succs lectoraux de ce parti aux lections du Reichstagallemand firent natre de grandes esprances. Le nombre s'tant lev de deux des dputs social-dmocrates sept et bientt neuf, des hommes,autrementraisonnables, se mirent prdire qu'avant la fin du sicle les social-dmocratesauraient la majorit au parlement allemand et organiseraient alors par des lois appropries un Etat populaire socialiste. L'idal socialiste de ce parti perdit graduellementson caractre de mouvement qui devait tre dtermin par la masse des travailleurs organiss il visa l'exploitation des indusc'tait en fait, le socialismed'Etat, tries par l'Etat c'est--dire,le capitalismed'Etat. En Suisse,les efforts t des social-dmocratesendent actuellement,au point de vue politique, la centralisation et combattentle fdralisme, et au point de vue conomique l'exploitation 396

occidentale L'Europe des cheminsde fer par l'Etat et la monopolisationdes banques et de la vente des alcools.L'exploitationdu sol par l'Etat, la socialisation des grandes industries et mmedes moyensde consommationviendraient ensuite, dans un avenir plus oumoins loign. Peu peu toutela vie et toutel'activit de la social-dmocratieallemande furent subordonnes des considrations lectorales:On traitait avec ddain les syndicats ouvriers et on dsapprouvait les grves,parce que les uns et les autres dtournaient l'attention des ouvriers des luttes lectorales.Tout mouvementpopulaire, toute agitation rvolutionnaire dans un pays quelconque de l'Europe tait accueilli par les chefs du parti socialdmocrate avec plus d'animosit encore que par la pressecapitaliste. Dans les pays latins, cependant, cette tendance nouvelle ne trouvait que peu de partisans. Les sections et fdrations de l'Internationale restaient fidles aux principes qui avaient prsid la fondation de l'Association. Fdralistes par leur pass historique, hostiles l'ide d'un gouvernement entraliset en possessionde c traditions rvolutionnaires,les ouvriers de race latine ne pouvaient suivre l'volution qui s'oprait chez les Allemands. La scission entre les deux branches du mouvement socialiste devint apparente aussitt aprs la guerre L franco-allemande. 'Internationaleavait cr, commeje l'ai dj dit, une organisation centrale, sous la forme d'un conseil gnral rsidant Londres; et les esprits directeurs de ce conseiltant deux Allemands,Engelset Marx, le conseil devint la citadelle de la nouvelle tent dance des social-dmocrates;andis que les fdrations latines recevaient leur inspiration de Bakounine et de ses amis. Le conflit entre les marxisteset les bakounistesne fut pas une affaire personnelle.Ce fut le conflit ncessaire entre les principes de fdralismeet les principes de centralisation, entre la Communelibre et le gouverne397

Mmoires rvolutionnaire d'un ment paternel de l'Etat, entre l'action libre des masses populaires marchant vers leur affranchissementet le perfectionnement lgal du capitalisme en vigueur un conflit entre l'esprit latin et l'esprit allemand, qui, aprs avoir battu la France sur le champ de bataille, prtendait la suprematie dans le domaine de la science, de la politique, de la philosophie et aussi du socialismeet reprsentait sa conception du socialisme comme scientifique , tandis qu'il qualifiait toutes les autres interprtations d' utopiques. Au congrs de l'Association Internationale tenu en 1872 La Haye, le conseil gnral de Londres exclut de l'Internationale, au moyen d'une majorit fictive, Baet kounine,sonami Guillaume mmela Fdrationjurassienne.Maiscommeil tait certain que la plus grande partie de ce qui restait de l'Internationale c'est--dire les Fdrations espagnole,italienne et belge suivrait les Jurassiens, le congrsessaya de dissoudrel'Association. Un nouveau conseil gnral, compos d'un petit nombre de social-dmocrates,ut nomm New York, f o il n'y avait pas d'organisationouvrire appartenant l'Associationqui pt le contrler; et on n'en a plus entendu parler depuis. Pendant ce temps les Fdrations espagnole,italienne, belge et jurassiennecontinurent existeret tenir commed'habitude pendant les cinq ou six annes qui suivirent les congrs internationaux annuels. A l'poque o je vins en Suisse, la Fdration jurassienne tait le centre et le foyer des fdrationsinternationales. Bakouninevenait de mourir (le juillet 1876), mais la fdration conservaitla position qu'elle devait son impulsion. En France, en Espagne et en Italie, la situation tait telle que la persistance de l'esprit rvolutionnaire,qui s'tait dvelopp parmi les ouvriers internationalistes avant la guerre franco-allemande,empchait seule les gouvernementsde faire un pas dcisif pour craser l'ensemble du mouvement proltaire et inaugurer le 398

occidentale L'Europe rgne de la Terreur Blanche.On sait trs bien que la restauration de la monarchie des Bourbons en France fut sur le point de devenirun fait accompli.Le marchal Mac-Mahon fut maintenu comme Prsident de la ne Rpubliqueque pour prparer une restauration monarchique. Le jour mmede l'entre solennellede Henri V Paris tait fix et les caparaons des chevaux, orns de la couronneet du chiffre du prtendant, taient dj prts. On sait aussi que ce projet de restauration ne fut empchque parce que Gambettaet Clemenceau l'opavaient couvert une grande portuniste et le radical partie de la France de comits arms et prts se soulever contre toutetentative de coup d'Etat. Maisla vritable force de ces comits rsidait dans les ouvriers, dont un grand nombre avaient appartenu autrefois l'Internationaleet qui en avaient conservle vieil esprit. Je puis dire, d'aprs ce que j'en sais personnellement, que dans ces comits,les chefsdu parti radical appartenant la classe moyenne auraient peut-tre hsit au momentpsychologique, andis que les ouvriers auraient t saisi la premire occasion favorable pour se soulever, d'abord pour la dfense de la Rpublique et peut-tre ensuitepour le triomphe de la causesocialiste. Il en tait de mmeen Espagne. Ds que l'entourage clrical et aristocratique du roi le poussait accentuer sa politique de raction, les rpublicains les menaaient d'une insurrection, dans laquelle,ils ne l'ignoraient pas, les ouvriers reprsentaientle principal lmentde lutte. Dansla seule province de la Catalogneil y avait plus de cent mille ouvriers solidement organiss en syndicats, et plus de quatre-vingtmille Espagnols faisaient partie de l'Internationale,tenant rgulirementdes congrs,et avec payant rgulirementleur cotisation l'Association un sentimentdu devoir vraiment espagnol.Je puis parler de ces organisations en connaissance de cause, acquise sur les lieux mmes, et je sais qu'elles taient prtes proclamer les Etats-Unisd'Espagne, renoncer au gouvernementdes colonieset faire dans les rgions 399

Mmoires d'unrvolutionnaire les plus avancesde srieux essaisdans le sens collectiviste. Cefut cette menace permanente qui empcha la monarchie espagnolede supprimer toutes les organisations de paysans et d'ouvriers et d'inaugurer une raction franchementclricale. Desconditionsanaloguesexistaientaussien Italie.Les syndicats du nord de l'Italie n'avaient pas encore la puissancequ'ils ont actuellement;mais certaines rgions d'Italie fourmillaientde sections de l'Internationale et de groupes rpublicains. La monarchie tait sous la continuelle menace d'un renversement, si les rpublicains de la classe moyenne venaient faire appel aux lmentsrvolutionnairesde la classeouvrire. Bref, en jetant un regard en arrire sur ces annes, dont prs d'un quart de sicle nous spare maintenant, je suis fermementpersuad que si l'Europe ne traversa pas une priode de raction terrible aprs 1871, elle le dut surtout l'esprit qui s'tait veill dans l'Europe occidentale avant la guerre franco-allemandeet qui s'tait conserv chez les internationalistes anarchistes, les Blanquistes,les Mazzinistes t les rpublicains cane tonalistes d'Espagne. l Naturellement,es Marxistes,absorbspar leurs luttes lectoraleslocales, s'occupaientpeu de cette situation. Proccups de dtourner de leurs ttes les foudres de Bismarcket craignant avant tout qu'un esprit rvolutionnaire ne ft son apparition en Allemagneet n'attirt des mesuresde rpression qu'ils n'avaient pas la force de braver, ils rpudiaient, par tactique, non seulement toute sympathiepour les rvolutionnairesde l'ouest de l'Europe, mais ils se laissaient peu peu animer d'une vritable haine contre l'esprit rvolutionnaireen gnral. Ils le dnonaient avec virulence partout o il se signalait, mme quand ils en remarqurent les premiers signesen Russie. Aucunjournal rvolutionnairene pouvait tre imprim en France cette poque,sous le marchal Mac-Mahon. Chanter la Marseillaisetait considr commeun 400

occidentale L'Europe crime; et je fus trs frapp un jour en voyant quelquesuns de mes compagnonsde route (en troisime,bien entendu) saisis d'effroi lorsqu'ils entendirent quelques conscrits chanter le chant rvolutionnaire dans une gare de chemin de fer (en mai 1878). Est-ce qu'il est de nouveau permis de chanter la Marseillaise2 se demandaient-ils l'autre avec anxit.La presse franl'un aise ne comptait donc aucun journal socialiste. Les journauxespagnolstaient trs bien rdigs,et quelqueuns des manifestesde leurs congrs contenaientd'admirables expossdu socialismeanarchiste; mais, qui est au courant desidesdes Espagnolsen dehorsde l'Espagne? Quant aux journaux italiens, ils n'avaient tous qu'une existencephmre,apparaissant,disparaissant,et rapparaissant autre part sous d'autres titres; et bien que quelques-unsd'entre eux fussent admirables, ils ne se rpandaient pas hors de l'Italie. Il en rsulta que la Fdration jurassienne, avec ses journaux rdigs en Franais, devint pour les pays de race latine le foyer o se maintint et se formula cet esprit rvolutionnaire qui je le rpte sauva l'Europe d'une sombre priode de raction. Ce fut aussi cette Fdration qui servit de base aux thories de l'anarchisme,formulespar Bakounine et ses amis, dans une langue qui tait comprise dans toute l'Europe continentale.

Chapitre

II

LA FDRATION JURASSIENNE ET SES MEMBRES INFLUENTS. SJOUR A LA CHAUX-DE-FONDS. INTERDICTION DU DRAPEAU ROUGE EN SUISSE. UN NOUVEL ORDRE SOCIAL.

La Fdration ses jurassienne parmi comptait bres toute une pliade d'hommes de remarquables rentes nationalits, tous avaient t des qui presque de Bakounine. en chef de Le rdacteur personnels le Bulletin de la Fdration principal journal, James tenait

memdiffamis notre tait

de son mtier, Guillaume, professeur qui appar l'une des familles de Neuchtel. aristocratiques chose de la raideur et de Maigre et sec, il avait quelque rsolu de Robespierre, et un vrai d'or cur l'esprit qui ne s'ouvrait gieuse puissance faisaient un vrai lutta contre toutes sa prodiqu' ses seuls amis intimes; de travail et son activit en infatigable meneur d'hommes. Pendant huit ans il sortes

d'obstacles pour faire vivre le la part la plus active aux moindres djournal, prenant de la Fdration finalement il dut quitter tails la du travail, et il vint Suisse, o il ne pouvait plus trouver s'tablir en France o son nom sera cit un jour avec le dans les annales de la rforme antiplus profond respect clricale des coles primaires. Adhmar Suisse Schwitzgubel, lui aussi, tait le type

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occidentale L'Europe de ces horlogers de langue franaise, pleins de gaiet, de vivacit et de clairvoyance,qu'on rencontre dans le Jura bernois. Graveur en montres de son mtier, il ne songea jamais quitter le travail manuel, et, toujours content et actif, il fit vivre sa nombreusesfamille pendans les plus mauvaisespriodes o le mtier allait mal et o les gains taient misrables.Il avait une aptitude merveilleuse dmler un problme difficile de politique ou d'conomie,qu'il exposait,aprs y avoir longtemps rflchi, au point de vue de l'ouvrier, sans lui rien enlever de sa profondeur et de son importance. Il tait connu au loin la ronde dans les montagnes et il tait le favorides ouvriersde tousles pays. Il avait son pendant exact dans la personne d'un autre Suisse, Spichiger, horloger lui aussi. Celui-citait un philosophe, lent de corps et d'esprit, qui avait le physique d'un Anglais;il s'efforaittoujours d'aller au fond de toutes choseset il nous surprenait tous par la justesse des conclusionsauxquellesil parvenait en rflchissant sur toutes sortes de sujets, tout en travaillant son mtier de guillocheur. Autourde ces trois hommesse groupaient un certain nombre d'ouvriers srieux et intelligents,les uns entre deux ges, les autres dj gs, aimant passionnment la libert, heureux de prendre part un mouvementsi rempli de promesses, et une centaine de jeunes gens veillset ardents, galementhorlogerspour la plupart tous profondment indpendants et dvous,pleins d'activit et prts aller jusqu'au bout dans le sacrifice de leur personne. Quelquesrfugis de la Communede Paris s'taient joints la Fdration.Elise Reclus,le grand gographe, le type du vrai puritain dans sa tait du nombre manire de vivre et, au point de vue intellectuel, le type du philosophe encyclopdistefranais du dix-huitime sicle; l'homme, qui inspire les autres, mais qui n'a jamais gouvernet ne gouvernerajamais personne; l'anarchiste dont l'anarchisme n'est que l'abrg de sa 403

Mmoires d'unrvolutionnaire vaste et profonde connaissancede manifestationsde la vie humainesoustousles climatset tous les ges de la civilisation;dont leslivres comptentparmi les meilleurs du sicle; dont le style, d'une beaut saisissante,meut l'me et la conscience; c'est l'homme qui, en entrant dans les bureaux d'un journal anarchiste, dit au rdacteur mmesi celui-cin'est auprs de lui qu'un enfant Dites-moice que je dois faire? et qui s'assoit,comme un simple chroniqueur, pour remplir une lacune de tant et tant de lignes dans le numro du journal qui doit paratre. Pendant la Communede Paris il prit simplementun fusil et se mit dans les rangs; et s'il invite un collaborateur travailler un volumede sa c Gographie, lbre dans le monde entier, et que le collaborateur lui demande timidement Que dois-je faire? il lui rpond Voiciles livres, voil une table. Faitescommeil vousplaira. A ct de lui il y avait Lefranais, un homme dj g, ancien professeur,qui avait t exil trois fois dans sa vie aprs les Journes de juin 1848,aprs le Coup d'Etat de Napolon,et aprs 1871. x-membrede la ComE mune, et par consquentl'un de ceux qui avaient,dit-on, quitt Paris en emportant desmillionsdansleurs poches, il travaillait commehommed'quipeau cheminde fer de Lausanne,et il faillit succomber cette tche qui rclamait des paulesplus jeunes que les siennes une lourde plaque de tle, qu'il dchargeait d'un wagon avec trois livre sur la autres ouvriers, faillit lui arracher la vie. Son Communede Paris est le seul qui mette dans sa vraie lumire la vritable importancehistorique communaliste de ce mouvement.Pardon, je suis un communaliste, et non un anarchiste, disait-il. Je ne puis pas travailler avecdesfouscommevous; et il ne travaillait avec personne qu'avec nous, car, disait-il, vous autres fous, vous tes encore les hommes que j'aime le mieux. Avec vous on peut travailler et rester soi-mme. Un autre ex-membrede la Communede Paris qui vivait avec nous, tait Pindy, un charpentier du nord de 404

occidentale L'Europe la France, un enfant adoptif de Paris. Il s'tait fait beaucoup connatre Paris, pendant une grve que soutenait l'Internationale, par la vigueur et la vivacit de son intelligence,et il avait t lu membrede la Commune, qui le nommacommandant du Palais des Tuileruies. Quand les Versaillaisentrrent Paris, fusillant leurs prisonniers par centaines, trois personnes furent excutessur diffrentspoint de la ville,parce qu'on les avait prises pour Pindy. Mais aprs le combat, il fut cach par une brave jeune fille, une couturire, qui le sauva grce au calme qu'elle montra au cours d'une perquisition faite par les troupes dans la maison, et qui plus tard devint sa femme.Ils ne russirent quitter Paris incognito que dix mois plus tard et ils vinrent en Suisse. L, Pindy apprit l'art de l'essayeur en mtaux et y devint trs habile. Il passait ses journes ct de son fourneau incandescent, et le soir il se dvouait avec passion l'uvre de propagande, dans laquelle il savait admirablement allier la passion du rvolutionnaire avec le bon sens et la facult organisatrice qui caractrisentl'ouvrier parisien. Paul Brousse tait alors un jeune mdecin, d'une grande activit intellectuelle,bruyant, caustique et vif, prt dvelopper une ide avec une logique mathmatique jusque dans ses dernires consquences; critiquant avec une grande force d'expression l'Etat et son organisation; trouvant le temps de rdiger deux journaux en franais et en allemand, d'crire des quantits et de lettres volumineuses d'tre l'me des soiresfamilires des ouvriers; constamment occup organiser de nouveaux groupes avec la finesse d'un vrai mridional. Parmi les Italiens qui collaboraient avec nous en Suisse, il y avait deux hommes dont les noms furent toujours associset dont plus d'une gnration gardera le souvenir en Italie je veux parler des deux amis intimes de Bakounine, Cafiero et Malatesta.Cafiero tait un idaliste du type le plus lev et le plus pur; il 405

Mmoires rvolutionnaire d'un dpensa une fortune considrableau service de notre cause, et ne se proccupa jamais dans la suite de ce qu'il mangerait le lendemain.C'tait un penseur plong dans les spculations philosophiques; un homme qui n'aurait jamais fait de mal qui que ce ft, et qui pourtant paula un jour un fusil et se jeta dans les montagnes du Bnvent,lorsque ses amis et lui pensrent qu'ils devaient tenter un soulvementayant un caractre socialiste, ne ft-ce que pour montrer au peuple que les meutes populaires devraient avoir une signification plus profonde qu'une simple rvolte contre les collecteurs d'impts. Malatestatait tudiant en mdecine; mais il renona la profession mdicale et aussi sa fortune pour se vouer la cause rvolutionnaire;plein de feu et d'intelligence,il tait aussiun pur idaliste, et durant toute sa vie il approchemaintenantde la cinquantaine il ne s'est jamais proccup de savoir s'il aurait un morceau de pain pour son souper et un lit pour passer la nuit. Sans avoir seulementune chambre qu'il pt appeler sienne, il vendra, s'il le faut, des sorbets dans les rues de Londres, pour gagner sa vie, et le soir il crira de brillants articlespour les journauxitaliens. Emprisonnen France, puis relch et expuls; condamn de nouveau en Italie et relgu dans une le; chapp et rentr encore une fois sous un dguisement, il est toujours au fort de la lutte, en Italie ou ailleurs. Il a men cette vie pendant trente ans. Et lorsque nous le rencontrons, sortant de prison ou vad d'une le, nous le retrouvons tel que nous l'avons vu la dernire fois; et toujours il recommence lutter, avec le mme amour des hommes, la mme absence de haine envers ses ennemis et ses geliers,le mmesourire cordial pour un ami, les mmescaresses pour un enfant. Les Russestaient peu nombreuxparmi nous; la plupart d'entre eux suivaient les social-dmocratesallemands. Nous avions, cependant,Joukovsky,un ami de Herzen, qui avait quitt la Russie en 1863.C'tait un 406

occidentale L'Europe trs gentilhomme sduisant,lgant, d'une haute intelligence, qui tait le favori des ouvriers. Il possdait plus qu'aucun d'entre nous ce que les Franais appellent l'oreille du peuple,parce qu'il savait enflammerles travailleurs en leur montrant le grand rle qu'ils avaient jouer dans la rnovation de la socit, lever leurs esprits en leur exposant de hauts aperus historiques, clairer d'une vive lumire les problmes conomiques les plus compliqus,et lectriser son auditoire par son srieux et sa sincrit. Sokolov,un ancien officier de l'tat-major gnral russe, admirateur de l'audace de Paul-Louis Courrier et des ides philosophiques de Proudhon, crivain de talent qui avait gagn en Russie de nombreuxpartisans au socialismepar ses articles de revues, tait aussi des ntres de temps en temps. Je mentionne seulement ceux qui se firent un nom commecrivains, ou commedlgusaux congrs ou de toute autre faon. Et pourtant je me demande si je ne devrais pas plutt parler de ceux dont les noms n'ont jamaist imprims,mais qui n'taient pas moins importants pour l'existence de la Fdration que n'importe lequel des crivains; de ceux qui combattaient dans les rangs et taient toujours prts prendre part n'importe quelleentreprise, ne demandantjamais si l'oeuvre serait grandiose ou insignifiante,remarquable ou modeste, si elle aurait de grandes consquencesou si elle leur attirerait simplement, eux et leurs familles,une infinit de dsagrments. Je devrais citer aussi les AllemandsWerner et Rinke, l'Espagnol Albarracin et beaucoup d'autres; mais je crains que mes faibles esquisses ne suffisent veiller chez le lecteur les mmes sentiments de respect et d'amour que chacun des membresde cette petite famille inspirait ceux qui les connaissaient personnellement. De toutes les villesde Suisseque je connais, La Chauxde-Fonds est peut-tre la moins attrayante. Elle est si407

Mmoires rvolutionnaire d'un tue sur un haut plateau entirement dpourvu de vgtation et expos aux vents glacs en hiver, o la neige est aussi paisse qu' Moscouet o elle fond et tombe de nouveauaussi souvent qu' Ptersbourg.Maisil tait important pour nous de rpandre nos ides dans ce milieu et de donner plus d'activit la propagande locale. Pindy, Spichiger,Albarracin et deux blanquistes,Ferr et Jeallot, y taient, et de temps en temps je pouvais visiter Guillaume Neuchtel et Schwitzgubeldans le vallonde Saint-Imier. Une vie pleine d'activit, commeje l'aimais, commena alors pour moi. Nous tenions de nombreusesrunions, distribuant nous-mmesnos annonces dans les cafs et les ateliers. Une fois par semaine nous avions nos runions de section, o avaient lieu les discussionsles plus animes,et nous allionsaussi prcher l'anarchisme aux assemblesconvoquespar les partis politiques. Je voyageai beaucoup, visitant et soutenant d'autres sections. Pendant cet hiver nous gagnmesles sympathiesd'un grand nombre de personnes, mais nous fmes considrablement retards dans notre travail rgulier par une crise survenue dans l'horlogerie.La moiti des ouvriers taient sans travail ou seulementoccupsune partie du temps, de sorte que la municipalitdut ouvrir un restaurant communalpour procurer peu de frais une nourriture vendue prix cotant. L'atelier coopratif tabli dans lequel les par les anarchistes La Chaux-de-Fonds, gains taient diviss galemententre tous les membres, avait une grande difficult trouver du travail, en dpit de sa haute rputation, et Spichiger dut plusieurs reprises se mettre peigner de la laine pour un tapissier, pour gagnersa vie. Nous prmes tous part, cette anne-l, une manifestation pour porter le drapeau rouge dans les rues de Berne.Le mouvementde raction se rpandait en Suisse, et la police de Berne,violantla constitution,avait interdit le port de la bannire des ouvriers. Il tait donc 408

occidentale L'Europe ncessairede montrer, au moins par-ci par-l, que les ouvriersne laisseraient pas foulerleurs droits aux pieds et qu'ils rsisteraient.Nousallmestous Berne lors de l'anniversairede la Commune Paris pour dployer le de drapeau rouge dans les rues, malgr cette interdiction. Il y eut naturellementune collision avec la police, au cours de laquelle deux de nos camarades reurent des coups de sabre et deux officiersde la police furent assez srieusementblesss.Maisnous russmes apporter le drapeau rouge jusque dans la salle, o fut tenu un meeting splendide. J'ai peine besoin de dire que les soidisant chefsdu parti taient dans les rangs et qu'ils combattirent commetous les autres. Prs de trente citoyens suisses furent impliqus dans l'instruction de cette affaire; tous avaient demandeux-mmes tre poursuivis, et ceux qui avaient blessles deux officiers de police se firent spontanmentconnatre. Ce procs valut notre causeun grand nombrede sympathies;on comprit que toutes les liberts doivent tre jalousement dfendues par la force, s'il le faut, si on ne veut pas les perdre. Les peines dictespar le tribunal furent donc trs lgres et ne dpassrent pas trois mois de prison. d Cependantle Gouvernement e Berne interdit le port du drapeaurouge sur toutel'tendue du canton; alors la Fdration jurassienne rsolut de le dployer malgr cette dfense, au congrs que nous devions tenir cette anne-l Saint-Imier.Cettefois, la plupart d'entre nous taient arms et prts dfendre le drapeau jusqu' la dernire extrmit.Un corps de troupes de police avait t post sur une place pour arrter notre colonne; un dtachementde la milice se tenait prt dans un champ voisin, sous prtexte de faire des exercicesde tir nous entendionsdistinctementleurs coups de fusil tandis que nous traversions la ville. Mais lorsque notre colonne apparut sur la place et qu'on jugea notre air qu'une agression finirait par une srieuse effusion de sang, le maire nous laissa continuer notre marche sans nous inquiter, jusqu' la salle o la runion devait avoir 409

Mmoires rvolutionnaire d'un lieu. Aucun de nous ne dsirait un conflit; mais cette marche, en ordre de bataille, aux sons d'une musique militaire, nous avaitmis dans un tel tat d'excitation que je ne saurais dire quel sentimementl'emportait chez la plupart d'entre nous en arrivant dans la salle si c'tait la joie d'avoir vit un combat que l'on ne dsirait pas, ou le regret que ce combat n'et pas eu lieu. L'homme est un tre bien complexe. Nos efforts principaux tendaient cependant formuler le socialismeanarchiste au point de vue thorique et pratique, et dans cette direction la Fdration a certainnementaccompliune uvre durable. Nous remarquionschezles nations civilisesle germe d'une nouvelleforme sociale, qui doit remplacer l'ancienne le germe d'une socit compose d'individus gauxentre eux, qui ne seront plus condamns vendre leurs bras et leur cerveau ceux qui les font travailler au hasard de leur fantaisie,mais qui pourront employer eux-mmesleur savoir et leurs capacits la production dans un organismeconstruitde faon combiner les effortsde tous, pour procurer tousla plus grande somme possible de bien-tre, tout en laissant l'initiative individuellelibert pleine et entire.Cettesocit sera composed'une multituded'associations, niesentre u elles pour tout ce qui rclameun effort commun fdrations de producteurs pour tous les genres de production, agricole, industrielle, intellectuelle, artistique; communespour la consommation, e chargeant de pours voir tout ce qui concerne le logement,l'clairage, le chauffage,l'alimentation,les institutions sanitaires, etc.; fdrationsdes communesentre elles, et fdrationsdes communesavec les groupes de production; enfin, des groupesplus tendus encore, englobanttout un pays ou mmeplusieurspays, et compossde personnes qui travailleront en commun la satisfaction de ces besoins conomiques,intellectuels et artistiques, qui ne sont pas limits un territoire dtermin. Tous ces groupes 410

occidentale L'Europe combineront librement leurs efforts par une entente rciproque, comme le font dj actuellement les compagnies de chemins de fer et les administrations des postes de diffrentspays, qui n'ont pas de direction centrale des chemins de fer ou des postes, bien que les premiresne recherchent que leur intrt gosteet que les dernires appartiennent des Etats diffrents et ennemis ou mieux encore comme les mtorologistes,les clubs alpins, les stations de sauvetage en Angleterre, les cyclistes, les instituteurs, etc., qui unissent leurs efforts pour l'accomplissementd'oeuvresde toutes sortes, d'ordre intellectuel, ou de simple agrment. Une libert complteprsidera au dveloppementde formes nouvellesde production, d'invention et d'organisation; l'initiative individuelle sera encourage, et toute tendance l'uniformit et la central jation combattue. De plus, cette socitne se figera jas en des formes dtermineset immuables,mais elle .semodifiera incessamment,car elle sera un organismevivant, toujours en volution.On ne sentira pas le besoin d'un gouvernement, parce que l'accord et l'associationlibrement consentis remplaceront toutes les fonctions que les gouvernements considrent actuellement comme les leurs et que, les causes de conflits devenant plus rares, ces conflits eux-mmes,au cas o ils pourraient encore se produire, seront rglspar l'arbitrage. Pas un de nous ne se dissimulait l'importance et la profondeur du changement que nous proposions. Nous comprenionsque les opinions courantes d'aprs lesquelles la proprit prive du sol, des usines, des mines, des maisons d'habitation, etc., serait ncessaire pour assurer le progrs industriel et le salariat indispensablepour forcer les hommes travailler, ne laisseraient pas de sitt le champ libre aux conceptionsplus hautes de la proprit et de la production socialises. Nous savions qu'il nous faudrait traverser une longue priode de propagande incessante et de luttes continuelles, de rvoltes isoles et collectives contre les 411

Mmoires rvolutionnaire d'un formes actuelles de la proprit, de sacrifices individuels, de tentatives partielles de rorganisation et de rvolutionspartielles, avant que les ides courantes sur la proprit prive fussent modifies.Et nous comprenions aussi que l'humanit ne renoncerait pas et ne pouvait renoncer tout d'un coup aux ides actuelles relatives la ncessit de l'autorit, au milieu desquelles nous avons tous grandi. De longues annes de propagande et une longue suite de rvoltes partielles contre l'autorit, ainsi qu'une rvision complte des doctrines actuellement dduites de l'histoire, seront ncessaires avant que les hommes comprennentqu'ils s'taient mpris en attribuant leurs gouvernantset leurs lois ce qui n'tait en ralit que la rsultante de leurs propres habitudes et sentimentssociaux. Noussavionstout cela. Maisnous savionsaussi qu'en prchant une transformation dans ces deux directions, nous serions ports par le courant de l'humanit en marche vers le progrs. Nousmarcherionsavecla vaguemontante non contre elle. A mesure que je faisais plus intimementconnaissance avec la population ouvrire et avec les hommes des classescultivesqui sympathisaientavec elle,je m'apercevais qu'ils tenaient beaucoup plus leur libert personnellequ' leur bien-tre.Il y a cinquante ans les ouvriers taient prts vendre leur libert individuelle toutes sortes de matres, et mme un Csar, en change d'une promesse de bien-tre matriel. Mais maintenant ce n'tait plus le cas. Je voyais que la confiance aveugledans les chefs lus, mme quand ceux-ci taient choisisparmi les meilleursesprits du mouvement proltaire, disparaissait chez les ouvriers de race latine. Nous devons savoir d'abord ce dont nous avons mieux besoin,et alors nous pourrons le faire nous-mme que quiconque, c'tait l l'ide que je trouvais rpandue partout parmi eux, et beaucoup plus qu'on ne le croit gnralement.Le principe pos par les statuts de l'AssociationInternationale L'mancipation trades 412

occidentale L'Europe vailleursdoit tre l'uvre des travailleurs eux-mmes, avait t bien accueilli de tous et avait jet des racines profondesdansles esprits. Latriste expriencede la Commune de Paris n'avait fait que confirmer ce principe. Quand cette insurrection clata, un nombre considrable d'hommesappartenant aux classesmoyennesellesmmes,taient prpars faire, ou du moins accepter une transformation sociale. Quandmon frre et moi nous sortions de notre petit appartement pour descendre dans la rue, me disait un jour Elise Reclus, nous tions assaillis de questions par des gens appartenant c aux classes aises Dites-nous e qu'il faut faire! Nous sommesprts nous lancer vers l'avenir, nous disaiton de tous cts; mais nous, nous n'tions pas prpars leur repondre! Jamais un gouvernement n'avait encore reprsent aussi compltementtous les partis avancs que le Conseilde la Communede Paris, lu le 25 mars 1871. Toutes les nuances de l'opinion rvolutionnaire Blanquistes,Jacobins, Internationalistes taient reprsentes dans leur vritable proportion. Mais commeles ouvriers eux-mmesn'avaient pas des ides nettes de rforme sociale suggrer leurs reprsentants, le gouvernementde la Communene fit rien dans ce sens. Le seul fait d'tre rests isols des masses et enferms dans l'enceinte de l'Htel de Ville paralysa leurs efforts. Il fallait donc, pour assurer le succs du socialisme,prcher les ides de suppression de tout gouvernement,d'indpendance, de libre initiative individuelle, en un mot les ides d'anarchisme, en mme temps que les ides de socialisationde la proprit et des moyensde production. Nous ne nous dissimulions pas que si une entire libert de pense et d'action tait laisse l'individu, nous devions nous attendre jusqu' un certain point des exagrations,parfois extravagantes de nos principes. J'en avais vu un exemple dans le mouvementnihiliste en Russie. Maisnous esprions et l'vnementa prouvque nous tionsdans le vrai que la vie sociale 413

Mmoires rvolutionnaire d'un elle-mme,unie la critique libre et franche des opinions et des actes, serait le moyen le plus efficace pour dpouiller les opinions de leurs exagrations invitables. Nous agissionsdonc conformmentau vieil adage que la libert est encore le plus sage remde contre les inconvnients passagers de la libert. Il y a dans la nature humaine un noyau d'habitudes sociales,hritage du pass, que l'on n'a pas encore apprci comme il convient; ces habitudes ne nous sont imposespar aucune contrainte; elles sont suprieures toute contrainte. C'est l-dessus qu'est bas tout le progrs de l'humanit, et tant que les hommesne dgnrerontpas physiquementet intellectuellement,ce noyau d'habitudes rsistera toutes les attaquesde la critique et toutes les rvoltes occasionnelles. 'exprienceque j'ai peu L peu acquise des hommeset des chosesne fait que me confirmerde plus en plus dans cette opinion. Nous nous rendions compte en mme temps qu'une telle transformationne pouvait tre l'uvre d'un homme de gnie, ni constituer une dcouverte,mais qu'elle devait tre le rsultat de l'effort crateur des masses, exactementcommeles formes de procdure judiciaire du moyen ge, l'organisation des communes rurales, des corporations, des municipalits mdivales,ou les fondements du droit international taient l'uvre du peuple lui-mme. Beaucoup de nos prdcesseurs avaient form des projets de rpubliques idales, bases sur le principe d'autorit, ou, plus rarement, sur le principe de libert. Robert Owen et Fourier avaient expos au monde leur idal de socitlibre et se dveloppantorganiquement, en opposition l'idal de socit hirarchiquement organise qui a t ralis par l'Empire romain et l'Eglise romaine. Proudhon avait continu leur uvre, et Bakounine,appliquant sa vaste et claire intelligence de la philosophie de l'histoire la critique des institutions actuelles, difia, tout en dmolissant . Mais tout cela n'tait qu'un travail prparatoire. 414

occidentale L'Europe L'AssociationInternationale des travailleurs inaugura une mthode nouvelle pour rsoudre les problmes de sociologiepratique, en appelant les ouvriers eux-mmes prendre part la solution. Les hommes instruits qui s'taient joints l'Associaitionse chargeaient seulement de tenir les ouvriersau courantde ce qui se passait dans les diffrents pays du monde, d'analyser les rsultats obtenus, et plus tard, d'aider les ouvriers formuler leurs revendications.Nous n'avions pas la prtention de faire sortir de nos vues thoriques un idal de rpublique, une socit telle qu'elle devrait tre , mais nous invitions les ouvriers rechercher les causes des maux actuels, et considrer dans leurs discussions et leurs congrs les cts pratiques d'une organisation sociale meilleure que celle que nous avons actuellement.Une question,pose un congrs international, tait recommande commesujet d'tude toutes les associations ouvrires.Dans le courant de l'anne, elle tait discute dans toute l'Europe, dans les petites assembles des sections,avec la pleine connaissancedes besoins locaux de chaque corporation et de chaque localit; puis le rsultat de ce travail des sections tait prsent au prochain congrs de chaque fdrationet soumisfinalement sous une forme plus tudie au prochain congrs international. L'organisation future de la socit rforme tait ainsi labore en thorie et en pratique, de bas en haut, et la Fdration jurassienneprit une large part cette laborationde l'idal anarchiste. Pour moi, plac commeje l'tais, dans des conditions aussi favorables, j'en arrivai peu peu comprendre que l'anarchisme reprsente autre chose qu'un simple mode d'action, autre chose que la simple conception d'une socit libre; mais qu'il fait partie d'une philosophie naturelle et sociale, dont le dveloppementdevait se faire par des mthodes tout fait diffrentes des mthodesmtaphysiquesou dialectiques,employesjusqu'ici dansles sciencessociologiques. Je voyais qu'elle devait tre construite par les mmes 415

Mmoires rvolutionnaire d'un mthodes que les sciences naturelles; non pas, cependant, commel'entend Spencer,en s'appuyant sur le fondement glissant de simples analogies,mais sur la base solide de l'induction applique aux institutions humaines, et je fis de mon mieuxpour accomplirdans ce sens tout ce qui tait en mon pouvoir.

Chapitre

III

LUTTE

ENTRE

L'ANARCHISME DE BELGIQUE. SOCIALISME BAZAROV EN

ET

LA SOCIAL-DMOCRATIE. SJOUR A PARIS. TOURGUNEV Pres et Fils. RENAISET LE

EXPULSION SANCE DU

FRANCE. DANS

NIHILISME.

furent tenus en Belgique dans l'automne congrs Internationale de 1877; l'un par l'Association des travailleurs Verviers; l'autre Gand sous le nom de Socialiste international. Ce dernier tait partiCongrs culirement car on savait qu'une tentative y important, serait allemands faite par les social-dmocrates pour le mouvement dans toute l'Europe organiser proltarien en un seul faisceau, soumis un comit central, qui ne Conseil de l'Internaserait autre que l'ancien gnral de tionale sous un autre nom. Il tait donc ncessaire dans dfendre l'autonomie des organisations ouvrires les contres et nous fmes de notre mieux ce congrs. Je m'y rendis pour deux Allemands, le composous siteur Werner et le serrurier Rinke, firent presque tout nous le chemin pied de Ble en Belgique; et quoique nous russmes ne fussions Gand que neuf anarchistes, djouer le plan de centralisation. ans se sont couls Vingt-deux depuis; on a tenu un de race latine, tre bien reprsents le nom de Levachov

Deux

417

Mmoires rvolutionnaire d'un grand nombre de congrs socialistes internationaux et chacun d'eux la mme lutte a recommenc les social-dmocrates ssayant d'enrler tout le mouvement e proltaire de l'Europe sous leur bannire et de le soumettre leur contrle, et les anarchistes s'opposant ces tentativeset les faisantchouer.Qued'nergie dpense en pure perte, que de paroles amres changes, que d'efforts disperss et perdus! Et cela simplement parce que ceux qui ont adopt la formule de la conqute du pouvoir politique dans les Etats existants ne comprennentpas que leurs efforts dans ce sens ne peuvent englobertout le mouvementsocialiste. Ds ses dbuts,le socialismese dveloppadans trois directions indpendantesl'une de l'autre, dont chacune a trouv son expressiondans les thories de Saint-Simon, de Fourier et de Robert Owen. Le saint-simonismea abouti la social-dmocratie, e fouririsme l'anarl chisme tandis que de l'owenismesont sortis en Angleterre et en Amriquele trade-unionisme,la coopration et ce qu'on appelle le socialismemunicipal. En mme temps, l'owenisme reste hostile au socialisme d'Etat t social-dmocrate,andis qu'il a de nombreux points de contactavec l'anarchisme.Maisfautede reconnatre que ces trois directions tendent par des chemins diffrents versun but communet que les deuxdernires fournisent leur contribution prcieuse au progrs de l'humanit, on a tent pendant un quart de siclede raliser l'irralisable utopie d'un mouvementsocialisteunique calqu sur le modle de la social-dmocratieallemande. Le congrs de Gand se termina pour moi d'une faon inattendue. Trois ou quatre jours aprs son ouverture, la policebelgeapprit qui tait Levachovet reut l'ordre de m'arrter pour avoir viol les rglements de police en donnant l'htel un faux nom. Mes amis de Belgique me prvinrent. Ils maintenaient que le ministre clrical qui tait au pouvoir tait capable de me livrer la Russie et ils insistaient pour que je quitte le 418

occidentale L'Europe congrs sur-le-champ.Ils ne voulurent pas me laisser retourner mon htel; Guillaumeme barra la route, en disant qu'il me faudrait user de violence contre lui si je persistais retourner l-bas. Je dus suivre quelques camarades de Gand et ds que je fus au milieu d'eux, des appels touffset des coups de sifflet retentirent de tous les coins de la place plonge dans l'obscurit, sur laquelle se trouvaient des groupes d'ouvriers. Tout cela avait un air de mystre. Enfin, aprs des murmuresprolongset de lgerscoups de sifflet, un groupe de camarades me conduisit sous bonne escorte chezun ouvrier social-dmocrate, je devais passer la o nuit et quoique je fusse anarchiste, celui-ci me reut commeun frre et de la faon la plus touchante.Le lendemain matin, je partis une fois de plus pour l'Angleterre, bord d'un bateau, et je provoquai les sourires bienveillantsdes employsde la douane anglaisequi me demandaient visiter mes bagages,quand ils virent que je n'avais pas autre chose leur montrer qu'une petite sacoche. Je ne restai pas longtemps Londres. J'tudiai dans les admirables collectionsdu BritishMuseumles dbuts de la Rvolution franaise, surtout pour dterminer comment commencent les grandes rvolutions; mais j'avais besoin d'une vie plus active et je partis bientt pour Paris. Le mouvementsocialistecommenait y renatre aprs l'impitoyable crasement de la Commune. Avecl'Italien Costa et quelquesamis anarchistes que nous avions parmi les ouvriers de Paris, et avec Jules Guesde et ses collgues, qui cette poque n n'taient pas encore de rigides social-dmocrates, ous formmesles premiersgroupessocialistes. Nos dbuts furent ridiculementmodestes.Une demidouzaine d'entre nous se runissaient dans les cafs et nous nous estimions heureux quand nous avions dans notre salle un auditoire d'une centaine de personnes. Il et t impossible de prvoir alors que deux ans aprs le mouvement serait en plein essor. Mais en 419

Mmoires d'unrvolutionnaire France les chosesse dveloppentd'une manire particulire. Quand la raction l'a emport, toutes les traces visiblesd'un mouvementdisparaissent.Ceux qui luttent contre le courant sont en petit nombre. Mais par des voies mystrieuses, ar une sorte d'infiltration invisible p d'ides,la raction est minepeu peu; un nouveaucourant se forme, et alors on s'aperoit, tout coup, que l'ide que l'on croyait morte, tait toujours vivante, et qu'elle n'a fait que se dvelopperet grandir, et aussitt qu'une agitation publique devient possible, des milliers d'adhrents surgissent, dont personne ne souponnait l'existence.Il y a Paris, disait le vieux Blanqui,cinquante mille hommesqui ne viennent jamais une runion ou une manifestation;mais quand ils sentent que le peuple peut descendre dans la rue pour imposer son opinion, ils sont l pour donner l'assaut la position. Nous n'tions pas vingt pour alimenter le mouvement, ni deux cents pour le soutenir ouvertement.Au premier anniversairede la Commune, n mars 1878,nous n'tions e srementpas deux cents.Maisdeux ans aprs, l'amnistie en faveur des Communardstait vote et la population ouvrire de Paris tait dans les rues pour fter leur retour. Des milliers d'ouvriers accouraient dans les runions pour les saluer de leurs acclamations,et le mouvement socialisteprit une soudaine expansion,entranant avec lui les radicaux.Maisle momentn'tait pas encore propice ce rveil du socialisme. Une nuit, en avril 1878,Costaet un camarade franais furent arrts. Le tribunal les condamna dix-huitmois de prison comme internationalistes.Je n'chappai une arrestation que par suite d'un malentendu.La police recherchait Levachovet elle se lana chezun tudiantrusse dont le nom ressemblait mon nom d'emprunt. J'avais donn mon vrai nomet je restai encoreun mois Paris sousce nom. Je fus alors appelen Suisse. Pendant mon sjour Paris, je fis pour la premire fois connaissanceavec Tourgunev.Il avait exprim 420

occidentale L'Europe notre ami commun,P.-L. Lavrov,le dsir de me voir, et de clbrer, en vrai Russe,le succsde mon vasionpar un petit dner d'amis. J'prouvais presque un sentiment de religieux respect en franchissant le seuil de sa chambre.S'il avait rendu la Russie, par ses Mmoires d'un Chasseur,l'immenseservicede faire dtesterle servage (j'ignorais alors qu'il avait pris une part importante la Cloche, le journal puissant de Herzen), il ne l'a pas moins servi par ses romans. Il a montr ce qu'est la femme russe; quels trsors d'intelligenceet de cur elle possde, et quelle bienfaisanteinfluence elle exercesur les hommes;et il nous a appris commentdes hommessuprieurs considrentdes femmeset comment ils les aiment.A ce point de vue il a fait sur moi et sur des milliers de mes contemporainsune impression ineffaable, beaucoup plus forte que celle que peuvent produire les meilleurstraits sur les droits de la femme. Son portrait est bien connu. Grand, de constitution vigoureuse, la tte couverte de cheveux gris pais et soyeux,il tait vraiment beau; ses yeux ptillaient d'intelligence,avec une lgrepointe de malice, et toute sa personnerespirait cette simplicit et cette absenced'affectation qui caractrisent les meilleurscrivainsrusses. Sa belle tte rvlait le vaste dveloppementde sa puissance crbrale, et lorsque, aprs sa mort, Paul Bert et Paul Reclus (le chirurgien) pesrent son cerveau, ils trouvrent qu'il tait beaucoup plus lourd que le plus lourd cerveau connu, celui de Cuvier son poids dpassaitdeux mille grammes,si bien qu'ils ne voulurent pas se fier leur balance et qu'ils rptrent leur exprience avec une autre. Sa parole tait particulirement remarquable. Il parlait, commeil crivait, en images.Quandil voulaitdvelopper une ide, il n'avait pas recours des arguments, quoiqu'il ft un matre dans la discussion philosophique il illustrait son ide par une scne d'une forme si achevequ'on l'et dite emprunte l'un de ses romans. Vousdevezavoir acquis beaucoup d'exprience au 421

Mmoires rvolutionnaire d'un cours de votre existence au milieu des Franais, des Allemands,et des autres peuples me dit-il un jour. N'avez-vous remarqu qu'il y a un abme profond pas et insondableentre un certain nombre de leurs conceptions et nos ides russes sur les mmes sujets des points sur lesquels nous ne pouvons pas nous entendre? Je rpondis queje n'avaispas remarqucela. Pourtant cela existe.En voici un exemple.Un soir, nous assistions la premire reprsentationd'une pice nouvelle.J'tais dans une loge avec Flaubert, Daudet, Zola. (Je ne suis pas trs sr qu'il nomma Daudet et Zola, mais il cita certainement l'un des deux.) Ils avaient tous des opinions avances.Le sujet de la pice tait ceci Une femme s'tait spare de son mari; elle s'tait prise d'un autre hommeet tait venue vivre avec lui. Cet homme tait reprsent dans la pice commeune excellentepersonne. Ils avaientt trs heureux pendant des annes.Les deux enfants de la femme, une fille et un garon, taient tout petits au momentde la sparation; mais ils avaient grandi et durant tout ce temps ils avaient considrle second mari, l'amant, comme diraient les Franais commeleur vritable pre. La jeune fille tait dans sa dix-huitime,le jeune hommedans sa dix-septimeanne. L'hommeles traitait commeses enfants, il les chrissait et en tait aim. La scne reprsentait donc la famillerunie pour le djeuner. La jeune fille entre, s'approche de son pre suppos,et lui se dispose l'embrasser quand le jeune homme,qui a appris je ne sais commentqu'il n'est pas leur pre, se prcipite vers lui et s'crie N'osezpas! Cette exclamationsouleva une tempte dans le public. Ce fut une explosion d'applaudissementsfrntiques. Flaubert et les autres applaudissaient aussi. Moi, j'tais indign. Comment, dis-je, voil une famille qui tait heureuse,voilun hommequi tait pour ces enfants un pre meilleur que leur vrai pre. une mre qui l'aimait et tait heureuse avec lui. Ce gamin, mchant et 422

occidentale L'Europe pervers, mriterait simplementune correction pour ce qu'il vient de dire. Cefut en vain. Aprs le thtre, je discutai pendant desheures avec eux sur ce sujet, aucun d'eux ne put me comprendre 1 Je partageais, naturellement d'une faon absolue la manire de voir de Tourgunev;je lui fis cependant remarquerque ses amis appartenaient surtout la classe moyenne et que l, la diffrencede nation nation est en effet considrable. Mais mes connaissances moi appartenaient exclusivement la classe ouvrire et il y a une immenseressemblanceentre les ouvriers, et, spcialement,entre les paysans de tous les pays. Maisce queje disais l n'tait pas exact. Quand j'eus fait plus ample connaissance avec les ouvriers franais, je songeai souvent la justesse de la remarque faite par Tourgunev.Il y a en effet un vritable abme entre les ides qui rgnent en Russie sur le mariage et celles qui existent en France, et cela parmi les ouvriers aussi bien que dans la classe moyenne. Surun grand nombre d'autres questionsil y a presque le mme abme entre le point de vue russe et celui des autres nations. J'ai entendu dire quelquepart aprs la mort de Tourgunev qu'il s'tait propos d'crire un roman sur ce sujet. Si l'ouvrage a t commenc,la scne dont je viens de parler doit se trouver dans son manuscrit. Quel dommagequ'il n'ait pas crit ce roman! Lui, qui tait foncirementun occidental par sa manire de penser, aurait pu dire des choses trs profondes sur un sujet qui devait l'avoir si profondment affect personnellement durant toute sa vie. De tous les romanciers de notre sicle, c'est Tourgunev, qui a certainementle plus haut degr de perfection artistique, et sa prose est pour les oreilles d'un Russe une vritable musique une musique aussi profonde la que celle de Beethoven.Ses principaux romans srie de Dmitri Roudine, Uneniche de gentilshommes, A la veille,Pres et Fils, Fume, et Terre Vierge,nous 423

Mmoires rvolutionnaire d'un offrent les types les plus caractristiques des classes cultivesde Russie, qui prirent un dveloppementrapide et continu aprs 1848;tous sont dessinsavec une profondeur philosophique, une intelligence de la nature humaine et un art que l'on ne retrouve dans aucune autre littrature. Et pourtant Pres et Fils, que l'auteur considrait avec raison comme son uvre la plus profonde, la jeunesse russe l'accueillit par de violentes protestations. Nos jeunes gens trouvaient que le nihiliste Bazarovn'tait aucun point de vue le reprsentant vritable de sa classe; beaucoup le considraient mmecommeune caricature du nihilisme.Cemalentendu affecta profondment Tourgunev, et, bien qu'il se ft rconcili plus tard Ptersbourg avec la jeune gnrationaprs la publicationde Terre Vierge,la blessure que lui avaient faite ces attaques, ne se cicatrisa jamais. Il savait par Lavrov que j'tais un admirateur enthousiaste de ses crits; et un jour que nous revenions en voiturede visiter l'atelier du sculpteur Antokolsky,l me i demanda ce que je pensais de Bazarov.Je lui rpondis franchement Bazarov est une admirable peinture du nihiliste, mais on sent que vous ne l'aimiez pas autant que vousaimiezvos autreshros. Au contraire, rpliqua Tourgunevavec une fougue inattendue, je l'aimais, je l'aimais passionnment.En rentrant la maison, je vous montrerai mon journal, dans lequelj'ai not combien j'ai pleur lorsque j'ai fait mourir Bazarov la fin de monroman. Tourgunevaimait certainement le ct intellectuel de Bazarov.Il s'identifiait tellementavec la philosophie nihiliste de son hros qu'il tenait un journal sous son nom, dans lequel il apprciait les vnementscourants en se plaant au point de vue de Bazarov.Maisje crois qu'il l'admirait plus qu'il ne l'aimait. Dans une tincelante confrencesur Hamletet Don Quichotte,il divisait les hommesimportantspour l'histoire de l'humanit en deux classes,reprsentespar l'un et l'autre de ces deux 424

occidentale L'Europe caractres. D'abord et avant toute chose l'analyse,puis un goste l'gosme et, partant, aucune croyance ne peut croire rien, pas mme soi-mme. Voil comment il caractrisait Hamlet. Il est par consquent sceptique et n'accomplirajamais rien; tandis que Don Quichotte,qui se bat contre des moulins, et prend un plat barbe pour le casque magique de Mambrin (qui de nous n'a jamais commispareille mprise?), est un meneurdes masses,parce que les massessuivent toujours ceux qui, insoucieuxdes sarcasmesde la majorit, ou mme des perscutions,marchent droit devant eux, les yeux fixs sur le but, qu'ils sont peut-tre seuls voir.Ils luttent; ils tombent;mais ils se relventet finissent par l'atteindre et ce n'est quejustice. Cependant, quoique Hamlet soit un sceptique et qu'il ne croie pas au bien, il ne met pas le mal en doute. Il le hait. Il est l'ennemi du mal et des imposteurs; son scepticisme n'est pas de l'indiffrence, mais seulement ngation et doute, et c'est cela qui finit par user sa volont. Cespenses de Tourgunevnous fournissent,je crois, la vritable clef pour comprendre ses rapports avec ses hros. Lui-mmeet plusieurs de ses meilleurs amis ressemblaient plus ou moins ce type d'Hamlet. Il aimait Hamlet et admirait Don Quichotte. C'est ainsi qu'il admirait aussi Bazarov.Il reprsentait admirablement sa suprioritintellectuelle;il comprenaitle caractre tragique de son isolement; mais il ne pouvait l'entourer de cet amour potique et tendre qu'il prodiguait ses hros, comme un ami malade, quand ceux-ciressemblaientau type d'Hamlet. Cela et t dplac. Avez-vousconnu Mychkine?me demanda-t-ilun jour, en 1878.Pendant le procs de notre cercle, Mychkine s'tait rvl, commela personnalit la plus puissante du groupe. Je voudrais connatre tout ce qui le concerne,continua-t-il.Voilun homme!et pas la moindre trace d'hamletismechezlui. Et tout en disant cela on voyait qu'il mditait sur ce type nouveau dans le mouvementrvolutionnairerusse, type qui n'existait 425

Mmoires rvolutionnaire d'un pas encore dans la phase dcrite par Tourgunevdans Terre Vierge, mais qui devait apparatre deux ans plus tard. Je le vis pour la dernire fois la fin de l't de 1881. Il tait trs malade et tourment par la pense qu'il tait de son devoir d'crire AlexandreIII, qui venait de monter sur le trne et qui hsitait sur la politique suivre, pour lui conseiller de donner la Russie une constitution et lui dmontrer par de solides arguments la ncessit de cette mesure. Il me dit avec un regret marqu Je sens que je dois le faire, mais je sens aussi queje n'en serai pas capable. Eneffet,il souffrait dj d'atroces douleursoccasionnes un cancer de la par moelle pinire et il prouvait la plus grande difficult se tenir assis et parler pendant quelquesinstants. Il n'crivit pas ce moment-let quelquessemaines plus tard, sa lettre aurait t inutile. AlexandreIII avait annonc dans un manifesteson intention de rester le souverainabsolude la Russie.

Chapitre

IV

MCONTENTEMENT RUSSO-TURQUE. TRPOV. RONNES. SIENNE. TRE CIRES UN ET

CROISSANT LE QUATRE PROCS

EN DES

RUSSIE 193. CONTRE

APRS ATTENTAT DES

LA

GUERRE CONTRE

ATTENTATS DE Le

TTES

COUJURAS-

PERSCUTION NOUS JOURNAL TECHNIQUES. FONDONS SOCIALISTE.

LA Rvolt.

FDRATION CE DIFFICULTS

QUE

DOIT

FINAN-

une touren Russie En 1878, les affaires prenaient de la guerre entrenouvelle. Le rsultat nure toute en 1877 avait prola Turquie prise par la Russie contre Avant la dclaration gnral. voqu un dsappointement un grand enthoude la guerre, le pays avait montr de Russes slaves. Beaucoup siasme pour les populations dans les entreprise croyaient que la guerre de libration en Russie mme un mouvement dterminerait Balkans slades populations Mais l'affranchissement progressif. Les pouvant que partiellement ves n'avait accompli. t rendus avaient faits par les Russes tables sacrifices miliinefficaces par les fautes du haut commandement trouv la avaient de mille hommes taire. Des centaines dans des batailles, que de demi-vicqui n'taient furent arraches la Turquie et les concessions toires, de Berlin. On savait trs bien aussi annules au congrs mort

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Mmoires rvolutionnaire d'un que les fonds de l'Etat avaient t dtournspendant la guerre presque sur une aussi vaste chelle que pendant la guerre de Crime. Ce fut au milieu du mcontentement gnral qui rgnait en Russie la fin de 1877,que cent quatre-vingttreize personnes arrtes depuis 1873-1875, pour avoir pris part notre agitation, furent traduites en justice. Les accuss, dfenduspar un certain nombre d'avocats de talent, gagnrenttout de suite les sympathiesdu public. Ils produisirent une impression trs favorablesur la socit de Ptersbourg; et quand on apprit que la plupart d'entre eux avaient fait trois ou quatre annes de prison prventive, en attendant leurs jugements,et que pas moins de vingt et un avaient mis fin leurs jours par le suicide ou taient devenus fous, la sympathie qu'ils veillaients'accrut encore, mme parmi leurs propres juges. Le tribunal pronona contre un petit nombre des peines trs dures, tandis que les autres ne furent condamnsqu' des peines relativementlgres; le tribunal dclarait que la dtention prventive avait dur si longtempset constituaitpar elle-mme puniune tion si dure qu'il n'y avait pas lieu, en bonne justice, d'aggraver encore la peine des prvenus. On esprait mme que l'empereur attnuerait encore les condamnations. Maisil arriva, l'tonnementde tous, qu'il ne revisa les arrts de justice que pour les aggraver.Ceux que la Cour avait acquitts furent exils dans des rgions recules de Russieet en Sibrie, et on infligea de cinq douze ans de travaux forcs ceux que la Couravait condamns de courtespeines d'emprisonnement. Ce fut l'uvre du chef de la troisime section, du gnralMzentsov. Ala mmepoque,le chef de la police de Ptersbourg, le gnralTrpov,remarquant,au cours d'une visite la .maisonde dtention,que l'un des prisonniers politiques, n Bogoloubov, e quittait pas son chapeau pour saluer le satrape omnipotent,se prcipita sur lui et lui donnaun coup, et commele prisonnier avait essayde le rendre, il 428

occidentale L'Europe donna l'ordre de le fouetter. Les autres prisonniers, apprenant la chose dans leurs cellules, exprimrent hautement leur indignation et furent, cause de cette et protestation, affreusementmutils par leurs gardiens la police. Les prisonniers politiques enduraient sans murmurer toutes les misres auxquelles on les condamnait en Sibrie et pendant les travaux forcs, mais ils taient fermement dcids ne pas tolrer un chtiment corconnaisporel. Une jeune fille, Vra Zasoulitch,qui ne sait mme pas personnellement Bogoloubov,prit un revolver, alla chez le chef de la police et tira sur lui. vint Trpov fut seulement bless. Alexandre II, qui l'on visiter le bless,se fit ouvrir la porte de la salle o tenait Vra Zasoulitcharrte, et jeta un coup d'il sur l'hroque jeune fille. Elle dut faire impression sur lui, par l'extrme douceur de sa physionomieet la modestie de son maintien. Trpov avait tant d'ennemis Ptersde bourg qu'on russit porter l'affaire devant le jury la cour d'assises. L, Vra Zasoulitch dclara qu'elle n'avaitrecouru au revolver qu'aprs que tous les moyens du employs pour porter l'affaire la connaissance Mme public et obtenir rparation avaient t puiss. le correspondantptersbourgeoisdu Times de Londres, son journal, qu'on avait pri de raconter l'affaire dans n'en avait rien fait, pensant peut-tre que le fait tait invraisemblable. Alors, sans faire part personne de ses intentions, elle tait alle chez Trpov et avait tir sur lui. Maintenantque l'affaire tait devenue publique, elle tait trs heureuse de savoir que Trpov n'avait t que lgrementbless. Le jury l'acquitta, et au molorsque la police essaya de l'arrter de nouveau, ment o elle quittait le palais de justice, les jeunes gens de Ptersbourg,qui se tenaient aux alentours du palais, la sauvrent des griffes des agents.Elle passa l'tranger et bientt elle fut des ntres en Suisse. Cetteaffaire fit sensationdans toute l'Europe.J'tais Paris quand arriva la nouvellede l'acquittementet mes 429

Mmoires rvolutionnaire d'un affaires m'avaient appel ce jour-l dans les bureaux de plusieursjournaux. Je trouvai les rdacteurs transports d'enthousiasme,et crivant des articles enflammsen l'honneur de cette jeune fille russe. La Revuedes Deux Mondes, elle-mme,dclarait, dans sa revue des vnements de l'anne 1878, que les deux personnes qui avaient le plus impressionl'opinion publique en Europe pendant cette anne taient le prince Gortchakov au congrs de Berlin et Vra Zasoulitch.Son portrait parut coup sur coup dans plusieurs almanachs.Le dvouementde Vra Zasoulitchproduisit une impression profonde sur les ouvriers de l'Europe occidentale.En Italie, un drame, Vra Zasoulitch, que l'on avait jou dans une des grandes villes, fut bientt interdit, parce que le public des galeriesapplaudissaitfrntiquement les nihilistes, lorsqu'ils apparaissaient sur la scne, et faillit assommerl'acteur qui jouait Trpov, en lui lanant toute sorte de projectiles. Pendant cette mme anne 1878, quatre attentats furent commis de courts intervalles contre des ttes couronnes,sans qu'il y et le moindre complot. L'ouvrier Hdel, et aprs lui le docteur Nobiling,tirrent sur l'empereur d'Allemagne;quelques semaines aprs avait lieu l'attentat d'un ouvrier espagnol, Oliva Moncasi, qui tira sur le roi d'Espagne; et le cuisinier Passamante se prcipita arm d'un couteausur le roi d'Italie. Les gouvernements l'Europe ne pouvaientpas croire de que de pareils attentats, dirigs contre la vie de trois rois, fussent possibles sans qu'il y et au fond de l'affaire quelqueconspiration internationale, et ils aboutirent cette conclusionque la fdration anarchiste du Jura tait le centre de cette conspiration. Plus de vingt ans se sont couls depuis et je puis affirmer de la faon la plus positive que cette supposition tait absolumentdnuede tout fondement.Cependant les gouvernements europens tombrent sur la Suisse, lui reprochant de donner asile aux rvolutionnaires qui fomentaient de pareils complots. Paul 430

L'Europe occidentale Brousse, rdacteur de notre journal, l'Avant-Garde, fut arrt et poursuivi. Les juges suisses, constatant qu'il n'y avait pas le plus lger motif d'impliquer Brousse ou la Fdration dans les attentats rcemment commis, ne condamnrent Brousse qu' deux mois de prison pour ses articles; mais le journal fut supprim et toutes les imprimeries de la Suisse furent invites par le gouvernement fdral n'imprimer ni ce journal, ni aucune autre feuille similaire . La Fdration jurassienne tait ainsi rduite au silence. De plus, les personnages politiques de la Suisse, qui voyaient d'un il dfavorable l'agitation faite dans le pays par les anarchistes, russirent par leur influence prive mettre les Suisses les plus actifs de la Fdration dans l'alternative de renoncer la vie publique ou de mourir de faim. Brousse fut expuls du territoire suisse. James Guillaume, qui pendant huit ans avait fait paratre en dpit de tous les obstacles le bulletin de la Fdration, et qui vivait surtout en donnant des leons, ne put plus trouver de travail et fut oblig de quitter la Suisse et d'aller en France. Adhmar Schwitzgubel, boycott comme horloger et charg d'une nombreuse famille, dut finalement se retirer de la lutte. Spichiger, qui tait dans les mmes conditions, migra. Il arriva donc que moi, un tranger, je dus entreprendre la publication d'un journal pour la fdration. J'hsitai, cela va sans dire, mais il n'y avait pas d'autre parti prendre, et avec deux amis, Dumartheray et Herzig, je lanai Genve, en fvrier 1879, un nouveau journal bi-mensuel sous le titre, Le Rvolt. Je dus me charger de le rdiger presque en entier. Nous n'avions que vingt-trois francs pour commencer le journal, mais nous nous mmes tous l'uvre pour obtenir des abonnements et nous russmes faire paratre le premier numro. Il tait modr dans la forme, mais rvolutionnaire par le fond, et je fis de mon mieux pour faire le journal dans un style de nature rendre les questions historiques et conomiques les plus compliques com431

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le prhensibles tout ouvrier intelligent. Autrefois, tirage de nos journaux n'avait jamais pu dpasser six cents exemplaires. Nous tirmes deux mille exemplaires du Rvolt et ils furent puiss au bout de peu de jours. C'tait un succs, et le journal existe encore actuellement Paris sous le titre de Temps Nouveaux. Les journaux socialistes ont souvent une tendance devenir de simples recueils de plaintes sur les conditions existantes. On y relate l'oppression des ouvriers qui travaillent dans les mines, dans les fabriques, dans les campagnes on y dpeint sous de vives couleurs la misre et les souffrances des ouvriers pendant les grves on insiste sur leur impuissance lutter contre leurs et cette succession d'efforts inutiles et sans patrons espoir, dcrite dans chaque numro, finit par exercer sur le lecteur l'influence la plus dprimante. Pour contrebalancer l'effet ainsi produit, le journaliste doit alors compter surtout sur la magie des mots, au moyen desde quels il essaie de relever le courage de ses lecteurs et leur inspirer confiance. J'estimais, au contraire, qu'un journal rvolutionnaire doit s'appliquer, avant tout, recueillir les symptmes qui de toutes parts prsagent l'avnement d'une re nouvelle, la germination de nouvelles formes de vie sociale, la rvolte grandissante contre des institutions vieillies. Il faut rechercher ces de symptmes, en dcouvrir le lien intime et les grouper et faon montrer aux esprits hsitants l'appui invisible souvent inconscient que rencontrent partout les ides de progrs, lorsqu'une renaissance intellectuelle se produit dans une socit. Faire sentir l'ouvrier que son cur bat avec le cur de l'humanit dans le monde tout entier; qu'il participe sa rvolte contre l'injustice sculaire, ses tentatives, pour crer de nouvelles conditions sociales, voil quelle devrait tre, mon avis, la tche principale d'un journal rvolutionnaire. C'est l'esprance, et non le dsespoir, qui fait le succs des rvolutions. Les historiens nous disent souvent que tel ou tel sys-

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occidentale L'Europe tme philosophique a dtermin certains changements d dans les ides des hommes,et, subsquemment, ans les institutions. Mais cela n'est pas de l'histoire. Les plus grands philosophesn'ont fait que saisir les signesavantcoureurs des changementsqui se prparaientdj, indiquer les liens intimes qui les rattachaient, et, l'aide de l'induction et de l'intuition, prdire ce qui arriverait. Ils constataientla rvolution,dont ils voyaient dj les germes;mais ce n'est pas eux qui l'ont prpare. D'autre part, des sociologuesont dress des plans de rorganisation sociale, en partant de quelques principes et en tirant les consquences ncessaires, comme on dduit une conclusion gomtriquede quelquesaxiomes; mais ce n'tait pas l non plus de la sociologie.Un vritable plan d'organisation sociale ne peut tre difi que si l'on s'attache considrer les innombrablessymptmes de la vie nouvelle,en sparant les faits accidentels de ceux qui sont organiqueset essentiels,et si l'on s'appuie sur cette base des faits pour deviner le changementqui se prpare. C'taitl les ides avec lesquellesje m'efforaisde familiariser nos lecteurs, et j'usais pour cela des expressions les plus claires, pour habituer le plus modeste d'entre eux jugerpar lui-mmedu but vers lequel tend la socitet corriger lui-mmele penseur, si ce dernier aboutissait de faussesconclusions.Quant la critique de ce qui existe, je me contentaisde mettre nu les racines du mal, et de montrer qu'un ftichismeprofondment enracin et soigneusemententretenu l'gard des antiques vestiges de phases dj anciennes dans l'volutionde l'humanit, et une immenselchet de pense et de volontsont les principales sources de touslesmaux. Dumartherayet Herzigme soutinrent de tout leur pouvoir dans cette entreprise. Dumartheray tait issu de l'une des plus pauvres famillesde paysans de la Savoie. Soninstruction n'tait pas alle au del des premiers rudiments de l'cole primaire. Il tait cependant un des 433

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hommes les plus intelligents que j'aie jamais rencontrs. Ses jugements sur les vnements courants et sur les hommes taient si justes et marqus au coin d'un si rare bon sens qu'ils taient souvent prophtiques. Il tait aussi un des plus fins critiques de la nouvelle littrature socialiste et il ne se laissait jamais prendre au simple talage de belles paroles ou de prtendue science. Herzig tait un jeune commis de Genve; c'tait un homme rserv et timide, qui rougissait comme une jeune fille quand il exprimait une pense personnelle; et qui, ayant accept, aprs mon arrestation, la responsabilit de poursuivre la publication de notre journal, apprit, par la seule force de sa volont, crire trs bien. Boycott par tous les patrons de Genve, il tomba avec sa famille dans une vritable misre; il n'en continua pas moins soutenir le journal, jusqu'au moment o celui-ci put tre transfr Paris. Je pouvais me fier compltement au jugement de ces deux amis. Quand Herzig fronait le sourcil et murmusavais que cela rait Oui, bien, cela peut aller, n'irait pas. Et quand Dumartheray, qui se plaignait toujours du mauvais tat de ses lunettes, lorsqu'il lui fallait lire un manuscrit mal crit et qui prfrait pour cette raison lire les preuves de mes articles, interrompait sa lecture pour s'crier Non, a ne va pas! je comprenais aussitt que quelque chose ne marchait pas, et je cherchais dcouvrir la pense ou l'expression qui avait provoqu ce mouvement de dsapprobation. Je savais qu'il tait inutile de lui demander Qu'est-ce qui ne va pas? Il m'aurait rpondu r Ehl ce n'est pas mon affaire; c'est la vtre. a ne va pas; c'est tout ce que je vous dis. mains je sentais qu'il avait raison, et je m'asseyais simplement pour retoucher le passage, ou bien, prenant le composteur, je composais la place un nouveau passage. Je dois avouer que nous avions aussi de durs moments passer avec notre journal. A peine en avions-nous pu434

occidentale L'Europe bli cinq numros que l'imprimeur nous prvint d'avoir chercher une imprimerie. Pour les ouvriers et leurs publications, la libert de la presse inscrite dans les constitutions est soumise de nombreusesrestrictions, en dehorsdes paragraphes de la loi. L'imprimeur n'avait rien reprocher notre journal il lui plaisait mme; mais en Suisse, toutes les imprimeries dpendent du gouvernement,qui les emploie plus ou moins pour la publication des rapports de statistiques et autres travaux analogues;et notre imprimeur avait t carrment inform que s'il continuait imprimer notre feuille, il n'avait pas besoin de s'attendre recevoir la moindre commande du gouvernement genevois. Je parcourus toutela Suissefranaise et je m'adressai tous les imprimeurs, mais partout, mme de la part de ceux qui n'avaient rien objecter la tendance de notre journal, ne je reus la mme rponse Nous pouvonspas vivre sans les commandes du gouvernement, et nous n'en aurions aucune si nous acceptions d'imprimer Le Rvolt. Je retournai Genveprofondmentdcourag,mais Dumartheray n'en tait que plus ardent et plus rempli C'est bien, disait-il. Nous allons nous d'espoir. acheter une imprimerie avec trois mois de crdit, et dans trois mois nous l'aurons paye. Mais nous n'avons pas d'argent, nous n'avons que quelques centaines de francs, objectai-je. Del'argent? Quellesottise Nousen auronsl Commandons seulementles types tout de suite, et publions immdiatement otre prochain n numro et l'argent viendra! Encore une fois il avait jug juste. Lorsque notre premier numro sortit des presses de notre propre Imprimerie Jurassienne, quand nous emes expliqu les difficultso nous nous trouvions et que nous emes publi en outre deux ou trois petites brochures, nous aidions tous l'impression l'argent vint, le plus souvent en monnaie de cuivre et d'argent,maisil vint. Toutema vie, je n'ai cessd'entendre les partis avancs se plaindre du manque d'ar435

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gent, mais plus je vis et plus je me persuade que notre principale difficult ne rside pas tant dans le besoin d'argent que dans l'absence d'hommes, marchant avec fermet et constance dans le droit chemin vers un but dtermin et inspirant les autres. Pendant vingt et un ans, notre journal n'a cess de vivre au jour le jour, et, dans presque chaque numro, nous faisions des appels de fonds la premire page; mais tant qu'il y a des hommes qui persvrent et consacrent toute leur nergie une uvre, comme Herzig et Dumartheray l'ont fait Genve, et comme Grave l'a fait depuis seize ans Paris, l'argent vient et les dpenses d'impression sont plus ou moins couvertes, principalement grce aux sous des ouvriers. Pour un journal, comme pour toute autre entreprise, les hommes sont d'une importance infiniment plus grande que l'argent. Nous tablmes notre imprimerie dans une troite pice, et notre compositeur fut un Petit-Russien qui se chargea de composer notre journal pour la modique somme de soixante francs par mois. Du moment qu'il avait de quoi faire un dner frugal et de quoi aller entendre de temps en temps un opra, il n'en demandait pas davantage. Est-ce que vous allez aux bains, Jean? lui demandai-je un jour que je le rencontrai Genve dans la rue, portant sous son bras un paquet envelopp de papier brun. Non, je dmnage, me rpondit-il de sa voix mlodieuse, avec son sourire habituel. Malheureusement, il ne savait pas le franais. J'crisonvais mon manuscrit de ma plus belle criture geant souvent avec regret au temps que j'avais perdu l'cole pendant les leons de calligraphie de notre mais Jean lisait un manuscrit franais de la bon Ebert faon la plus fantastique et composait les mots les plus extraordinaires qui taient de son invention; cependant, comme il observait bien ses espaces et que la longueur de ses lignes n'avait pas besoin d'tre modifie en faisant les corrections, il suffisait de changer une douzaine de lettres par ligne et tout marchait trs gentiment. Nous

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occidentale L'Europe tions en excellentstermes avec lui, et, sous sa direction, j'appris bientt un peu la gravure au noir. Le journal tait toujours prt temps, de sorte que nous pouvions apporter les preuves notre camarade suisse qui tait l'diteur responsable, et qui nous soumettions scrupuleusementtoutes les feuilles avant de les imprimer puis l'un de nous voiturait les formes l'imprimerie. Notre Imprimerie Jurassienne fut bientt trs connue par ses publications,et, surtout par ses brochures, qui, sur les instances de Dumartheray, n'taient jamais venduesplus d'un sou.Il fallut crer un style tout nouveau pour ces brochures. Je dois dire que j'eus souvent la faiblesse d'envier le sort de ces crivains qui peuventdvelopperleurs ides pendant des pages et se servir de l'excuse bien connue de Talleyrand Je n'ai pas eu le temps d'tre bref. Quandil me fallait condenser les rsultats d'un travail de plusieurs mois, par exemplesur l'origine des lois dans une brochure un sou, il me fallait encore travailler dur pour arriver tre assezbref. Par contre, nousavionsla satisfactionde voirnos brochures unsou et dix centimes vendues par milliers, et reproduites en traductions dans tous les pays. Mesarticles de fond ont t dits plus tard, pendant que j'tais en prison, par Elise Reclussous le titre de Paroles d'un Rvolt. La France tait toujours notre principal objectif,mais Le Rvolttait svrementprohib en France, et les contrebandiersont tant de bonneschoses importer de Suisseen France qu'ils ne se souciaientpas de compromettre leur situation en s'occupant de nos journaux. Je me joignisune fois eux et passai la frontire de France en leur compagnie;je trouvai en eux des hommescourageux et srs, mais je ne pus les dcider se charger de passer notre journal en contrebande. Tout ce que nous pmes faire fut de l'envoyer sous plis cachets une centaine de personnes en France. Nous ne rclamions rien pour le port, nous en remettant la bonne volont de nos souscripteurspour nous couvrir de nos 437

Mmoires'unrvolutionnaire d dpenses, ce qu'ils faisaient toujours mais il nous vint souvent l'esprit que la police franaise laissait chapper l une belle occasionde ruiner Le Rvolt,car elle n'aurait eu qu' souscrire une centaine d'exemplaires, sans envoyer de cotisationsvolontaires. Pendant les premiers mois nous fmes rduits nos seules ressources; mais peu peu Elise Reclus s'intressa beaucoup notre uvre et finalementil se joignit nous, et aprs mon arrestation, il donna notre journal une impulsion plus nergique que jamais. Reclus m'avait invit l'aider dans la prparation du volumede sa monumentalegographie,qui traite des possessions russes en Asie.Il connaissait lui-mmele russe, mais il pensait qu'tant au courant de la gographie de la Sibrie, je pourrais lui tre utile; et comme la sant de ma femme tait mauvaise et que le mdecin lui avait conseill de quitter immdiatement Genve cause des vents froids qui y rgnaient, nous nous rendmes au commencementdu printemps de 1880 Clarens, o Elise Reclus demeurait alors. Nous nous tablmes dans un petit village au-dessus de Clarens, dans une petite maison de paysans, d'o l'on dcouvrait les eaux bleues du lac et le sommet couvert de neige de la Dent du Midi l'arrire-plan. Un petit ruisseau qui grossit comme un torrent puissant aprs les pluies, charriant d'normesblocsde rochers dans son lit troit, coulait sous nos fentres et sur le penchant de la collinesitue en face se dressait le vieux chteau de Chtelard, dont les propritaires avaient lev, jusqu'au soulvementdes Burla papei (brleurs de documents en 1799),des taxes fodalessur les serfs du voisinage l'occasion des naissances, des mariages et des morts. C'est l, qu'aid de ma femme,avec laquelleje discutais toujours chaque vnement et chaque projet d'article avant de l'crire, je produisis ce que j'ai crit de meilleur pour le Rvolt, notamment l'appel Aux Jeunes Gens, qui fut rpandu des centaines de mille exemplaires et traduit dans toutes les langues. C'est l en 438

occidentale L'Europe ralit que j'ai jet le fondementde presque tout ce que j'ai crit plus tard. Des relations avec des hommesinstruits et qui partagent nos ides, c'est ce qui nous manqueplus que toute autre chose nous autres crivains anarchistes, que la perscution disperse dans le monde entier. A Clarens j'avais ces relations dans la personne d'Elise Reclus et de Lefranais et j'tais en outre en contact permanent avec les ouvriers, car je continuais visiter les sections suisses; et quoique je fussetrs occuppar mes travaux gographiques,e pouj vais travailler plus que jamais la propagande anarchiste.

Chapitre

LE

MOUVEMENT PLUS REUR GRAVE DIRIGS EN

RVOLUTIONNAIRE RUSSIE. PAR II. LES LE

PREND ATTENTATS

UN CONTRE

CARACTRE L'EMPEMORT DESTINES A

COMIT DE

EXCUTIF. LIGUES ET A

D'ALEXANDRE COMBATTRE L'EMPEREUR. EXPULSION DE

FONDATION RVOLUTIONNAIRES MA CONDAMNATION

PROTGER MON

MORT.

SUISSE.

un caracEn Russie, revtait la lutte pour la libert tre de plus en plus aigu. Plusieurs procs politiques des cent avaient t jugs par les tribunaux le procs du des cinquante , celui , celui quatre-vingt-treize lieu donn Cercle , etc., et tous avaient Dolgouchine aux mmes constatations. le socialisme aux La jeunesse tait alle prcher et aux des brochures socialistes, ouvriers; paysans il y avait avaient t distribues; l'tranger, imprimes contre les condieu des appels assez vagues la rvolte tions conomiques Bref, on n'avait pas fait oppressives. socialistes chose autre que ce que font les agitateurs n'avait La police dans tous les autres pays du monde. contre le trace de conspiration la moindre pas trouv action en vue d'une tsar, pas les moindres prparatifs et en effet il n'y avait rien de tout cela. rvolutionnaire;

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occidentale L'Europe La grande majorit de nos jeunesgens tait alors hostile une action de ce genre. Et en considrant maintenant le mouvementde 1870 1878,je puis mme dire, sans craindre de me tromper, que la plupart de ces jeunes gens auraient t satisfaits, s'il leur avait t simplement permis de vivre au milieu des paysans et des ouvriers de fabrique, de les instruire, de travailler avec eux, soit individuellement,soit comme membres du gouvernementprovincial, en exerant une des innombrablesfonctions, dans lesquellesun hommeou une femmeinstruit et srieuxpeut se rendre utile aux masses populaires.Je connais ces hommeset j'en parle en parfaite connaissancede cause. Cependantles condamnationsfurent impitoyables stupidementbarbares, parce que le mouvementqui tait issu de l'tat mme des choses en Russie, avait des racines trop profondes pour pouvoir tre enray par la simple violence. Cinq, dix et mmedouzeans de travauxforcsdans les mines, suivis du bannissement vie en Sibrie, constituaient une peine ordinaire. Il y eut des cas commecelui de cette jeune fille qui fit neuf ans de travaux forcs et fut ensuite exileen Sibrie pour le reste de sa vie, et dont le seul crime tait d'avoir remis une brochure socialiste un ouvrier. Une autre jeune fille de quatorze ans, mademoiselle f Goukovskaa, ut exile perptuit dans un village recul de la Sibrie,pour avoir essay,commela Claire de Gthe,d'exciterune fouleindiffrente dlivrer Kovalsky et ses amis, au moment o ils allaient tre pendus acte d'autant plus naturel en Russie, mmeau point de vue de l'autorit, que la peine capitale n'existe pas dans notre lgislationpour les crimes de droit commun, et que l'application de la peine de mort pour des crimes politiques tait alors un fait nouveau, un retour des traditions presque tombesdans l'oubli. Rlguedans le dsert, cette jeune fille ne tarda pas se noyer dans l'Inissi. Ceuxmmes qui taient acquitts par les tribunaux taient bannis par les gendar441

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mes dans de petits hameaux de la Sibrie ou du nord-est de la Russie, o ils taient condamns vgter avec les sept ou huit francs que leur alouait par mois le gouvernement. Il n'y a aucune industrie dans ces hameaux et il tait strictement interdit aux exils de donner des leons. Pour exasprer encore davantage la jeunesse russe, on n'envoyait pas leurs amis condamns directement en Sibrie. On les enfermait pendant quelques annes dans des prisons centrales, qui leur faisaient envier le sort des criminels condamns travailler dans les mines de Sibrie. Ces prisons taient en effet pouvantables. Dans l'une d'elles un foyer de fivre typhode, comme le disait dans son sermon l'aumnier particulier de cette la mortalit atteignit 20 pour 100 en douze gele, mois. Dans les prisons centrales, dans les bagnes de la Sibrie, dans les forteresses, les prisonniers se voyaient obligs de faire leurs terribles grves de la faim a, c'est--dire, de refuser toute nourriture pendant une semaine ou plus, pour se soustraire aux mauvais traitements de la part de leurs gardiens, ou pour obtenir quelque amlioration de leur situation, qui leur permt d'chapper la folie, comme l'autorisation de se livrer quelque travail ou de lire dans leurs cellules. L'horrible spectacle qu'offraient ces hommes ou ces femmes, quand ils avaient refus toute nourriture pendant sept ou huit jours de suite et qu'ils gisaient sur le sol immobiles et l'esprit gar, ne semblait pas mouvoir les gendarmes. A Kharkov les prisonniers mourants taient lis avec des cordes et gavs de force. Le bruit de ces horreurs transpirait hors des prisons, franchissait les immenses rgions de la Sibrie, et se rpandait de tous cts parmi la jeunesse. Il y eut un temps o il ne se passait pas une semaine sans qu'on dcouvrt quelque nouvelle infamie de ce genre, ou pire encore. Une vritable exaspration s'empara alors de nos jeunes gens. Dans d'autres pays, disaient-ils, on a le cou-

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occidentale L'Europe rage de rsister. Un Anglais,un Franais ne tolreraient pas de pareils outrages. Comment pouvons-nous les endurer? Rsistons, les armes la main, aux visites domiciliairesfaites la nuit par les gendarmes. Montrons-leurque nous sommesrsolus nous dfendre jusqu' la mort, puisqu'une arrestation aboutit une mort lente et obscure entre leurs mains. A Odessa,Kovalskyet ses amis reurent coups de revolverles gendarmesqui venaient les arrter pendant la nuit. AlexandreII rpondit cette nouvellephase du mouvement,proclamant l'tat de sige. La Russie fut divise en un certain nombre de districts, et chacun d'eux fut plac sous le commandementd'un gouverneur gnral, qui reut l'ordre de faire pendre impitoyablementles rvolutionnaires.Kovalskyet ses amis qui, soit dit en passant, n'avaient tu personne avec leurs revolvers, furent excuts.La pendaison devint l'ordre du jour. Trente-trois personnes furent pendues en deux ans, y compris un jeune homme de dix-neuf ans, quiRivaitt pris en train d'afficherune proclamationrvolutionnaire dans une gare; c'tait la seule charge qu'il y et contre lui. Ce n'tait qu'un enfant, mais il mourut en homme. Alorsle mot d'ordre des rvolutionnairesdevint dfense personnelle dfense personnelle contre les espions qui s'introduisaient dans les cercles sous le masque de l'amiti et en dnonaient les membres droite et gauche,simplementparce qu'ils n'taient pas pays quand ils ne dnonaient pas un nombre de personnes suffisant; dfense personnelle contre ceux qui maltraitaient les prisonniers et contre les chefs omnipotents de la police. Trois fonctionnaires de marque et deux ou trois espions subalternesfurent frapps pendant cette nouvelle q phase de la lutte. Le gnralMzentsov, ui avait pouss le tsar doubler les condamnationsaprs le procs des fut cent quatre-vingt-treize, tu en plein jour Ptersbourg un colonel de gendarmerie,coupablede quelque 443

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chose de pire encore, eut le mme sort Kiev; et le gouverneur gnral de Kharkov mon cousin, Dmitri Kropotkine, fut tu d'un coup de feu en rentrant du thtre chez lui. La prison centrale, o les prisonniers, qui voulaient se laisser mourir de faim, avaient t gavs de force, tait sous ses ordres. Au fond, ce n'tait pas un mauvais homme je sais que ses sentiments personnels taient jusqu' un certain point favorables aux prisonniers politiques; mais il tait faible et courtisan, et il craignait d'intervenir. Un mot de lui aurait mis un terme aux mauvais traitements infligs aux prisonniers. Alexandre II avait tant d'affection pour lui et sa situation la Cour tait si solide, que son intervention aurait trs probablement t approuve. Je vous remercie, vous avez agi conformment mes dsirs, lui avait dit Alexandre II deux ans auparavant, quand il tait venu Ptersbourg pour informer le tsar qu'il avait observ une attitude pacifique dans l'insurrection de la plus pauvre population de Kharkov et qu'il avait trait les insurgs avec beaucoup d'indulgence. Mais cette fois il donna raison aux geliers, et les jeunes gens de Kharkov furent si exasprs du traitement inflig leurs amis que l'un d'eux tira sur lui et le tua. Cependant, la personne du tsar restait encore en dehors de la lutte et jusqu'en 1879 il n'y eut aucun attentat contre sa vie. La personne du Librateur des serfs tait entoure d'une aurole qui le protgeait infiniment mieux que la multitude des agents de police. Si Alexandre II avait montr dans ces circonstances le moindre dsir d'amliorer la situation politique en Russie; s'il avait seulement fait appel un ou deux de ces hommes qui avaient travaill avec lui laborer les rformes et qu'il les et chargs de faire une enqute sur la situation du pays, ou tout au moins des paysans; s'il avait tmoign la moindre intention de restreindre les pouvoirs de la police secrte, ses tentatives auraient t salues par des acclamations enthousiastes. Un mot de lui en aurait

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occidentale L'Europe fait de nouveaule Librateur, et la jeunesseaurait rpt une fois de plus les paroles de Herzen Tu as vaincu, Galilen. Mais,de mme que le despote s'tait veill en lui pendant l'insurrection de Pologne et qu'inspirpar Katkov,il avait eu recours la pendaison, de mme, maintenant, suivant les conseils de ce mme Katkov, vritable gnie du mal, il n'avait pas trouv autre chose faire que de nommerdes gouverneursmilitaires extraordinaires pour pendre. Alors, mais alors seulement,une poigne de rvolutionnaires le ComitExcutif soutenu,je dois le dire, par le mcontentementcroissant des classes cultives et mme de quelques personnages de l'entourage immdiat du tsar, dclara l'absolutismecette guerre, qui, aprsplusieurs tentatives,aboutit en 1881 la mort d'AlexandreII. Il y avait deux hommes,je l'ai dj dit, dans Alexandre II, et maintenant le conflit entre ces deux cts de sa nature, conflit qui n'avait fait que s'accentuer pendant toute sa vie, prenait un caractre vritablement tragique. Quand il fut assailli par Soloviov, qui tira sur lui et le manqua de son premier coup, il eut la prsence d'esprit de courir vers la porte la plus proche, non en droite ligne, mais en zigzags,pendant que Soloviovcontinuait de faire feu; il chappa ainsi la mort et s'en tira avec une raflure son manteau. Le jour de sa mort, il donna une nouvelle preuve de son incontestablecourage.En face d'un danger rel, il tait courageux; mais il ne cessa de trembler devant les fantmesenfantspar son imagination. Un jour il tira sur un aide de camp,parce que celui-ci avait fait un brusque mouvementet qu'Alexandreavait cru qu'il voulait attenter sa vie. C'est seulementparce qu'il craignait d'tre assassin, qu'il abandonnait entirement le pouvoir imprial aux mains de ces gens qui se souciaient si peu de lui et ne tenaient qu' leurs fonctions lucratives. Il avait certainement gard de l'attachement pour la 445

Mmoires rvolutionnaire d'un mre de ses enfants, quoiqu'il et dj alors des relations avec la princesse Dolgorouki,qu'il pousa immdiatementaprs la mort de l'impratrice. Ne me parlez pas de l'impratrice, cela me fait trop souffrir, disaitil souvent Loris Melikov. Et pourtant il dlaissait compltementl'impratrice Marie, qui l'avait soutenu fidlementtant qu'il avait t le Librateur.Il la laissa mourir lentement dans le palais, abandonne de tous, assiste seulement de deux dames de la cour qui lui taient entirement dvoues, tandis qu'il demeurait lui-mmedans un autre palais, et se contentait de lui faire de brvesvisitesofficielles. Un mdecin russe bien connu, mort depuis, racontait ses amis que lui, un tranger, tait indign de voir avec quelle ngligence l'impratrice avait t traite pendant sa dernire maladie, abandonne,naturellement, par les dames de la cour, qui rservaient toutes leurs attentions pour la princesse Dolgorouki. Lorsque le comitexcutif conut la tentative hardie de faire sauter le Palais d'Hiver lui-mme,AlexandreII fit une chose sans prcdent. Il cra une sorte de dictature, et investit Loris Mlikovde pouvoirs illimits.Ce gnral tait un Armnien, qui Alexandre II avait dj donn autrefois un semblablepouvoir dictatorial, quand la peste buboniqueclata dans les provinces de la basse Volga et que l'Allemagnemenaa la Russie de mobiliser ses troupes et de la mettre en quarantaine, si le flau n'tait pas enray. Maintenant, voyant qu'il ne pouvait se fier la vigilance mmede la police du Palais, Alexandre II donna un pouvoir dictatorial Mlikov; et comme Mlikov avait la rputation d'tre libral, on interprta cet acte commeun indice qu'une Assemble Nationalene tarderait pas tre convoque. Maiscomme aucun attentat ne s'tait produit contre la vie du tsar immdiatementaprs l'explosion du Palais d'Hiver, le souverainreprit confiance et quelquesmois aprs, Mlikovdevenait, de dictateur, simple ministre de l'Intrieur, avant d'avoir pu faire la moindre chose. 446

occidentale L'Europe Les brusques attaques de mlancolie, dont j'ai dj parl, et durant lesquellesAlexandreII se reprochait lui-mmed'avoir donn son rgne un caractre ractionnaire, prirent alors la forme de violentescrises de larmes. Il restait assis et pleurait pendant des heures, remplissant Mlikovde dsespoir. Il demandait alors son ministre Quand votre projet de rforme constitutionnel sera-t-il prt2 mainsquand Mlikovvenait lui dire deux jours aprs que son projet tait prt, l'empereur semblait avoir tout oubli! Vous ai-je parl de cela? demandait-il.A quoi bon? Il vaut mieux laisser ce soin mon successeur.Ce sera son don de joyeux avnement la Russie. Lorsquele bruit d'un nouveaucomplotparvenait ses oreilles,il tait prt entreprendre quelquechose,pour donnersatisfactionau ComitExcutif; mais quand tout semblaittre calmedans le camp rvolutionnaire,il prtait de nouveaul'oreille aux conseilsdes ractionnaires et laissait les chosesaller leur train. Mlikovs'attendait tous les jours tre renvoy. En fvrier 1881, Mlikovinforma l'Empereur qu'un nouveaucomplotavait t ourdi par le ComitExcutif, mais qu'il n'avait rien pu savoir de prcis sur le plan adopt, en dpit des nombreusesrecherches qu'il avait faites. Alexandre II dcida alors qu'une sorte d'assemble consultative,composede dlgusdes provinces, serait convoque.Toujours hant par la pense qu'il partagerait le sort de Louis XVI, il conut cette assemble commeune sorte d'Assembledes Notables,analogue celle qui fut convoquepar LouisXVIavant l'Assemble Nationale de 1789.Le projet devait tre pralablement soumis au Conseil d'Etat, mais alors le tsar hsita de nouveau.Cefut seulementle matin du ler/13 mars 1881, aprs un nouvel avertissementde Loris Mlikov,qu'il ordonna de prsenter le projet au Conseild'Etat le jeudi suivant. On tait au dimanche,et Mlikovle pria de ne pas sor447

Mmoires 'un rvolutionnaire d


tir pour assister la parade ce jour-l; sa vie tait menace par un danger imminent. Il alla quand mme. Il voulait aller voir la grande-duchesse Catherine (fille de sa tante, Hlne Pavlovna, qui avait t un des chefs du parti des rformes en 1861) et lui apporter la bonne nouvelle, peut-tre comme un sacrifice expiatoire la mmoire de l'impratrice Marie. On raconte qu'il lui dit en franais Je me suis dcid convoquer une Assemble des Notables. Cependant cette demi-mesure tardive n'avait pas t rendue publique et il fut tu en rentrant au Palais d'Hiver. On sait comment l'attentat eut lieu. Une bombe fut lance sous sa voiture blinde, pour l'arrter. Quelques Circassiens de l'escorte furent blesss. Ryssakov, qui avait lanc la bombe, fut arrt sur-le-champ. Alors, malgr les conseils pressants du cocher qui le priait de rester, en disant qu'il pourrait le ramener encore au palais dans la voiture lgrement endommage, le tsar voulut absolument descendre. Il sentait que sa dignit militaire exigeait qu'il s'informt des Circassiens blesss et qu'il leur apportt quelque consolation. C'est ainsi qu'il avait agi envers les blesss pendant la guerre contre la Turquie, quand on donna, le jour de sa fte, cet assaut insens contre Plevna, qui devait finir par un terrible dsastre. Il s'approcha de Ryssakov et lui demanda quelque chose, et comme il passait tout prs d'un autre jeune homme, nomm Grinevetsky, qui se tenait l avec une bombe, celui-ci jeta sa bombe entre lui et le tsar, pour se tuer avec lui. Tous deux furent affreusement blesss, et ne survcurent que quelques heures. Alexandre II resta l, tendu sur la neige, abandonn de toute son escorte. Tout le monde avait disparu. Ce furent quelques cadets revenant de la parade qui relevrent le tsar mourant et dposrent sur un traneau son corps encore palpitant, qu'ils couvrirent d'un manteau de cadet. Et ce fut un des terroristes, Emlianov, qui, avec une bombe enveloppe de papier sous le bras, se

448

L'Europe avec au nature Ainsi pas sie Pour finit risque humaine la tragdie tsar de le les cadets d'tre est

occidentale

prcipita bless, La

pour arrt pleine de qui la la de vie avait main des II,

les

aider

relever et pendu.

le

sur-le-champ ces contrastes.

d'Alexandre tant des fait pour

II.

On la

n'a Rus-

compris ait pu moi,

qu'un mourir qui fus

rvolutionnaires. tendances qui moi, en n'avaient qui lui avais l'autoattmilipolitique, faible, avec Le le le jour l'indernier o je de 1862, il

tmoin

premires

ractionnaires fait pntr crate nue taire, ayant me vitable acte l'entendis notre du n, par mais de semblait fatalit drame nous promotion que s'accentuer la dualit dont

d'Alexandre graduellement; de la violence sa nature

tendances pour et reconnu que plein de une s'tait

n'tait l'homme du courage mais tragdie

partiellement de l'homme volont droule bravoure

l'ducation, dpourvu fortes que passions, cette d'un tait adresser au aprs sanglantes

drame dj

de crit son

Shakespeare. pour allocution, moi,

l'occasion 13 les juin

grade qu'il en

d'officiers, eut ordonn

immdiatement excutions

premires

Pologne.

Une terreur folle s'empara de la cour de Ptersbourg. Alexandre III, qui en dpit de sa texture colossale et de sa force n'tait pas trs courageux, refusa de s'installer au Palais d'Hiver et se retira Gatchina dans le palais de son grand-pre, Paul Ier. Je connais cette vieille forteresse la Vauban, entoure de fosss et protge par des donjons, du sommet desquels des escaliers secrets mnent au cabinet de travail de l'empereur. J'ai vu dans ce cabinet les trappes travers lesquelles on peut tout coup prcipiter un ennemi sur les rochers pic, dans l'eau qui se trouve au pied du mur, et l'escalier secret qui conduit aux cachots, ainsi qu' un passage souterrain ouvrant sur un lac. Tous les palais de Paul Ier avaient t construits sur un plan analogue. Pendant ce temps, une galerie souterraine, munie d'avertisseurs lectriques automatiques, destins empcher les rvo449

Mmoires 'un rvolutionnaire d


lutionnaires de pratiquer des travaux de mines, tait creuse tout autour du palais Anitchkov, dans lequel rsidait Alexandre III quand il tait hritier prsomptif. On fonda une Ligue secrte pour la protection du tsar. Des officiers de tous grades reurent triple traitement pour y entrer et se charger d'un service d'espionnage volontaire dans toutes les classes de la socit. Des scnes amusantes se produisaient, cela va sans dire. Deux officiers, ignorant qu'ils appartenaient tous les deux la Ligue, cherchaient s'entraner rciproquement dans une conversation compromettante, au cours d'un voyage en chemin de fer, et ils voulaient ensuite s'arrter l'un l'autre; mais au dernier moment ils s'apercevaient leur grand regret qu'ils avaient perdu leur temps. Cette Ligue existe encore sous une forme plus officielle, sous le nom d'Okhrana (Protection) et de temps en temps elle effraie le tsar actuel par la menace de dangers imaginaires, sous prtexte d'assurer son existence. Une organisation encore plus secrte, la Sainte Ligue, fut forme la mme poque sous la direction de Vladimir, frre du tsar, dans le but de combattre les rvolutionnaires par tous les moyens. L'un de ces moyens tait de tuer ceux des rfugis que l'on supposait avoir t les chefs des dernires conspirations. J'tais de ce nombre. Le grand-duc reprocha violemment aux officiers de la Ligue leur lchet, exprimant le regret qu'il n'y et personne parmi eux qui voult se charger de tuer ces rfugis et un officier, qui avait t page de chambre l'poque o j'tais au corps des pages, fut charg par la Ligue de mettre ce projet excution. La vrit est que les rfugis tablis l'tranger n'taient mls en rien ce que faisait ce Comit Excutif. Prtendre diriger de Suisse des conspirations, alors que ceux qui taient Ptersbourg agissaient sous une perptuelle menace de mort, aurait t pire qu'une absurdit; et comme Stepniak et moi avions crit plusieurs reprises, pas un de nous n'aurait accept la tche douteuse de diriger les autres sans tre sur la brche.

450

L'Europe Mais il entrait naturellement de la ourdis bien, Skobelev, invit On une que hsitait offrit Menteur, sadeurs signer sait partie lorsque entrer par les a la le vie du prtendre tsar,

occidentale

dans

les

plans tait tous

de

la

police

ptersbourgeoise protger

qu'elle parce et de ses tous guerre mais de il que

impuissante les complots je le sais

taient trs

l'tranger,

espions, les rapports turque, refusa

pourvoyaient hros dans papiers la de Ligue, posthumes III l'Assemble et au la

dsirs. fut carrment. aussi

Loris par sur un le Notables, Ignatiev

Mlikov, de trne ses et

dont amis, qu'il

publie

Londres monta des comte en d'arrter

Alexandre convoquer Mlikov l'appelaient

Skobelev (le les et de on obtint cette Pacha ambasl'obliger prtend ainsi qualit de pour

Loris comme

plaisantant le tsar Mais tsar et C'est qu'il en

Constantinople) un manifeste dnona de les Paris, l'action le premier de eut des recours

constitutionnel. plan au ministre. M.

qu'Ignatiev sa que, police paralyser nomination sur de

conseils il

Andrieux, divers

l'ex-prfet stratagmes

rvolutionnaires.

Si les libraux Russes avaient montr alors un certain courage et avaient dispos d'une organisation suffisamment puissante, une Assemble Nationale aurait t convoque. Il ressort des mmes papiers posthumes de Loris Mlikov, qu'Alexandre III fut dispos pendant quelques semaines convoquer une Assemble Nationale. Il s'tait dcid le faire et l'avait annonc son frre. Le vieux Guillaume ler le fortifiait dans cette intention. Ce fut seulement quand il vit que les libraux ne bougeaient pas, tandis que le parti de Katkov travaillait M. Andrieux lui conseilactivement en sens contraire lant aussi d'anantir les nihilistes et lui indiquant les moyens de le faire (la lettre de l'ex-prfet a t publie ce fut seulement alors dans les papiers en question) qu'Alexandre III se dcida finalement dclarer qu'il continuerait gouverner l'empire en monarque absolu. Quelques mois aprs la mort d'Alexandre II, je fus
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Mmoires 'un rvolutionnaire d


expuls de Suisse par ordre du Conseil fdral. Je n'en pris par ombrage. Attaqu par les gouvernements monarchiques au sujet de l'asile offert par la Suisse aux rfugis politiques, menac par la presse officielle russe de voir expulser toutes les bonnes d'enfants et les domestiques suisses, qui sont nombreux en Russie, le gouvernement suisse donnait, en me bannissant, une sorte de satisfaction la police russe. Mais je regrettai beaucoup cette mesure pour la Suisse elle-mme. Car c'tait l sanctionner la thorie des conspirations fomentes en Suisse et faire l'aveu d'une faiblesse, dont les gouvernements tirrent aussitt profit. Deux ans aprs, quand Jules Ferry proposa l'Italie et l'Allemagne le partage de la Suisse, il dut se servir de cet argument, que le gouvernement suisse lui-mme avait reconnu que la Suisse tait un foyer de conspirations internationales. Cette premire concession amena des rclamations de plus en plus arrogantes et elle a certainement beaucoup plus compromis l'indpendance de la Suisse que si le Conseil fdral avait rsist avec dignit aux exigences du gouvernement russe. Le dcret d'expulsion me fut remis aussitt aprs mon retour de Londres, o j'avais assist un congrs anarchiste en juillet 1881. Aprs le congrs, j'tais rest pendant quelques semaines en Angleterre, et j'crivais pour la Newcastle Chronicle mes premiers articles sur la situation en Russie, considre notre point de vue. La presse anglaise, cette poque, tait un cho des opinions de madame Novikov c'est--dire de Katkov et de la police russe et je fus trs heureux quand Mr. Joseph Cowen consentit me donner l'hospitalit de son journal pour y dvelopper notre point de vue. J'tais justement all rejoindre ma femme, qui faisait un sjour dans les montagnes non loin de la maison d'Elise Reclus, quand je fus invit quitter la Suisse. Nous envoymes notre petit bagage la prochaine gare et nous allmes pied Aigle, jouissant pour la dernire fois de la vue des montagnes que nous aimions tant.

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occidentale L'Europe Nousfranchissionsles collines en prenant le plus court chemin, tout en riant beaucoup quand nous nous apercevions que les chemins de traverse nous obligeaient faire de longs circuits. Lorsque nous emes atteint le fond de la valle, nous suivmes la route poussireuse. L'incident comique,qui survient toujours en pareil cas, fut provoqu par une dame anglaise. Une dame richement vtue, renverse sur les coussins d'une calche de louage ct d'un monsieur, jeta en passant quelques brochures aux deux pitons pauvrement habills. Je ramassailes brochures dans la poussire.C'tait videmment une de ces dames qui se croient chrtiennes et considrent de leur devoir de distribuer des brochures nous religieuses aux c trangers impies. Pensant que retrouverions srement la dame la gare, j'crivis sur l'une des brochures les versets bien connus de la Bible, o il est question du riche et du royaume de Dieu, et autres citations analogues, appropries la circonsdu tance, sur les pharisiens, qui sont les pires ennemis christianisme. Quand nous arrivmes Aigle, la dame tait en train de prendre des rafrachissementsdans sa voiture. Evidemmentelle prfrait continuer ainsi son s'enfervoyagele long de la dlicieusevalle,plutt que Jelui mer dans un troit compartimentde cheminde fer. rendis poliment ses brochures, en disant que j'y avais sa ajoutquelquechose qu'elle trouverait utile pour se propre instruction La dame ne savait si elle devait jeter sur moi ou accepter la leon avec une rsignation chrtienne. Ses yeux exprimaient alternativement ces deux sentiments. Ma femme tait sur le point de passer son examen de bachelier s-sciences l'universit de Genve, c'est ville franpourquoi nous nous fixmes Thonon, petite nous et y aise, situe en Savoiesur les rives de Lman restmesdeux mois environ. moi par Quant la sentencede mort prononcecontre la Sainte-Ligue,'en fus averti par un trs haut personj la dame nage de Russie. J'appris mme le nom de 453

Mmoires rvolutionnaire d'un envoyede Ptersbourg Genvepour y tre le chef de la conspiration.Je fis simplementpart du fait au correspondant genevoisdu Timesen le priant de publier l'affaire si quelquechose venait se passer, et j'crivis une courte note cet effet dans le Ruolt.Aprs cela je ne me tracassai plus ce sujet. Maisma femmene prit pas la chosesi lgrement,et une bonne paysanne,madame Sansaux, qui nous donnait pension et logement Thonon, et qui avait appris le complot par une autre voie (par une sur qui tait nourrice dans une famille d'un agent russe), prit soin de moi de la manire la plus touchante. Samaisontait situeen dehors de la ville, et chaque fois quej'allais le soir Thonon elle trouvait toujoursun prtexte pour me faire accompagnerpar son mari avec une lanterne. Attendez donc un instant, monsieurKropotkine, me disait-elle;mon mari y va aussi pour faire ses achats, et vous savez qu'il porte toujours une lanterne. Oubien elle chargeait son frre de me suivre distance,sans que je m'en aperusse.

Chapitre

VI

UNE

ANNE DE

A LONDRES. L'ESPRIT SOCIALISTE LES AVEC MISRE LES

PREMIERS EN

SYMPTMES

DU

R-

VEIL POUR

ANGLETERRE.

DPART COMPROMIS LA FRANCE EN

Thonon.

MOUCHARDS.

D'IGNATIEV 1881-82. SION MA DANS

TERRORISTES. DES DE TISSEURS LYON. DE MON

LYON. ARRESTATION

EXPLOET

UN

CAF

CONDAMNATION.

ou de novembre d'octobre 1881, ds que ma de Thonon nous partmes femme eut pass son examen, o nous restmes prs de douze mois. pour Londres, de ce temps et pourtant je nous sparent Peu d'annes de Londres et de toute puis dire que la vie intellectuelle de ce qu'elle diffrente toute alors tait l'Angleterre devint un peu plus tard. On sait que de 1840 1850 l'Ansocialiste la tte du mouvement tait presque gleterre de raction les annes qui suimais durant en Europe; qui avait affect si profonvirent, ce grand mouvement, et proclam dj tout ce les classes ouvrires, dment connu sous le nom de socialisme qui est actuellement Il soudain. un arrt subit et d'anarchie, scientifique aussi bien que sur le contien Angleterre fut oubli comme dcrivent franais nent, et ce que les crivains m n'avait du proltariat le troisime rveil pas encore Au mois

455

Mmoires rvolutionnaire d'un commencdans la Grande-Bretagne. travaux de la Les commissionagricolede 1871,la propagandefaite parmi les ouvriers des champs, et les efforts antrieurs des socialistes chrtiens avaient certainement contribu prparer les voies; mais l'explosionde sentimentssocialistes, qui suivit en Angleterre la publication de Progrs et Pauvret d'Henry George,ne s'tait pas encore produite cette poque (1881). L'anne queje passai alors Londresfut une vritable anne d'exil. Pour un homme qui professait des opinions socialistesavances,il n'y avait pas d'atmosphre, de milieu.Il ne se manifestaitpas alors le moindre signe de ce mouvement socialiste, plein d'animation, que je trouvai quand je revins en 1886.Burns, Champion, Hardie et les autres leaders du parti ouvrier n'avaient pas encore fait apparition; les Fabiens n'existaient pas; Morris n'avait pas encore fait sa profession de foi socialiste, et les trade-unions, limites Londres quelques associations ouvrires privilgies, taient hostilesau socialisme.Les seuls reprsentants actifs et francsdu mouvement ocialistetaientMr.et Mrs.Hynds man, qui groupaientun trs petit nombre de socialistes autour d'eux. Ils avaient tenu l'automne de 1881un petit congrs et nous disions en plaisantant mais l'expression tait presque exacte que Mrs. Hyndman avait reu tout le congrs dans sa maison. Quant au mouvement radical, plus ou moins socialiste, qui se produisait certainementdans les opinions, il ne s'affirmait pas encore franchement.On ne constatait ce moment aucune trace de cette phalange considrable d'hommeset de femmesinstruits qui devaiententrer en scne quatre ans plus tard, et qui, sans faire profession de socialisme,prirent part aux divers mouvementsen faveur du bien-tre et de l'ducation des masses, et firent clore plus tard, dans presque toutes les villes d'Angleterreet d'Ecosse,un nouvel esprit de rforme. Cette socitnouvellede rformateurs n'existait pas en 1882.C'est--dire,les individus existaient bien; ils pen456

L'Europe occidentale un tous les lments ncessaires saient et parlaient; vaste mouvement taient l; mais comme ils ne trouvaient pas de ces centres d'attraction, qui furent forms plus tard par les groupes socialistes, ils restaient perdus dans la foule; ils ne se connaissaient pas les uns les d'euxpas mme conscience autres, et ils n'avaient mmes. tait alors Londres, et, comme autreTchakovsky fois, nous nous mmes faire de la propagande parmi les ouvriers. Aids de quelques ouvriers anglais, dont nous au congrs de 1881, ou que les avions fait connaissance attirs dans poursuites exerces contre John Most avaient le camp socialiste, nous allions dans les clubs radicaux, de parlant de la situation en Russie, du mouvement notre jeunesse russe vers le peuple, et du socialisme en rarement gnral. Nous avions un auditoire trs restreint, de plus de dix personnes. Quelquefois un vieux Chartiste barbe grise se levait dans l'auditoire et nous disait avait t exprim quaque tout ce que nous racontions rante ans auparavant et accueilli alors avec enthousiasme tout cela tait mort dpar la foule des ouvriers, mais que sormais et qu'il n'y avait pas d'espoir de le faire revivre. excellente tude sur Hyndman venait de publier son de Marx, sous le titre de England for le socialisme All; et je me souviens qu'un jour de l't de 1882, je de fonder un journal socialui conseillai srieusement liste. Je lui racontai avec quelles ressources modiques nous avions commenc publier Le Rvolt et je lui s'il voulait tenter la chose. prdisais un succs certain, Mais la situation gnrale tait si pauvre de promesses chec certain, moins que mme Hyndman prvoyait un de disposer de l'argent ncessaire pour couvrir toutes les dpenses. Il avait peut-tre raison; mais lorsqu'il tonda la Justice trois annes plus tard, il trouva le plus en 1886 il y avait cordial appui auprs des ouvriers; social-dmotrois journaux socialistes et la fdration influente. cratique tait alors une association Pendant l't de 1882, je parlai en mauvais anglais 457

Mmoires d'un rvolutionnaire devant les mineurs de Durham leur grande assemble annuelle; je donnai des confrences Newcastle, Glasgow et Edimbourg sur le mouvement socialiste en Russie, et je fus reu avec enthousiasme. aprs les runions la foule poussait dans les rues des hourras bruyants en l'honneur des nihilistes. Mais ma femme et moi nous nous sentions si seuls Londres et nos efforts pour veiller un mouvement socialiste en Angleterre paraissaient avoir si peu de chances de succs que nous nous dcidmes partir pour la France dans l'automne de 1882. Nous tions srs qu'en France je ne tarderais pas tre arrt; mais nous nous disions souvent Mieux vaut la prison en France, que ce tombeau. Ceux qui aiment parler des lenteurs de toute volution feraient bien d'tudier le dveloppement du socialisme en Angleterre. L'volution est lente; mais sa marche n'est jamais uniforme. Elle a ses priodes de sommeil comme elle a ses priodes de progrs soudains. Nous nous fixmes une fois encore Thonon, chez notre ancienne htesse, madame Sansaux, Un frre de ma femme qui se mourait de la phtisie et qui tait arriv en Suisse, vint demeurer avec nous. Je n'avais jamais vu un si grand nombre d'espions russes que durant les deux mois de notre sjour Thonon. A peine avions-nous arrt notre logement, qu'un personnage suspect, qui se faisait passer pour un Anglais, loua l'autre partie de la maison. Des bandes, de vrais troupeaux de mouchards russes, assigeaient la maison, cherchant s'y introduire sous tous les prtextes possibles, ou se contentant de se promener devant la porte par couples, ou par groupes de trois et de quatre. Je m'imagine les merveilleux rapports qu'ils devaient crire, car un espion doit faire des rapports. S'il se contentait de dire qu'il a mont la garde dans la rue pendant une semaine sans remarquer quoi que ce soit de mystrieux, il serait bientt mis la demi-solde ou congdi. 458

occidentale L'Europe C'tait alors l'ge d'or de la police secrte en Russie. La politique d'Ignatiev avait port ses fruits. Il y avait deux ou trois corps de police rivalisant de zle, ayant chacun sa dispositionun norme budget et ourdissant les intrigues les plus audacieuses.Ainsi, par exemple, le colonelSoudikine,chef de l'un de ces corps, de connivenceavec un certain Degaev,qui du reste le tua, dnonait les agents d'Ignatiev aux rvolutionnaires, et offrait aux terroristes toutes les facilits ncessaires pour se dbarrasserdu comte Tolsto,ministre de l'Intrieur, et du grand-duc Vladimir; il ajoutait qu'il serait alors nommlui-mmeministre de l'intrieur, avec un pouvoir dictatorial, et qu'il aurait le tsar compltement de dans sa main. Cettephase d'panouissement la police secrte russe atteignitplus tard son apogedans l'enlvementdu prince de Battenbergde la Bulgarie. La police franaise tait aussi en veil. La question de savoirce que je faisais Thonon l'intriguait. Je continuais rdiger Le Rvoltet j'crivais des articles pour VEncyclopdiaBritannica et la Newcastle Chronicle. Mais quels sujets de rapports cela pourrait-il bien fournir? Un jour un gendarmede la localit vint voir ma propritaire. Il avait entendu de la rue le ronflement d'une machine et il rvait dj de la dcouverte chez moi d'une imprimerie clandestine.Il vint donc pendant mon absence et demanda ma propritaire de lui montrer la presse. Elle rpondit qu'il n'y en avait pas et ajouta que le gendarme avait peut-tre entendu le bruit de sa machine coudre. Mais le reprsentant de l'autorit ne se contenta pas d'une explication aussi prosaque et ma propritaire dut faire marcher sa machine coudre, pendant qu'il coutait dans la maison et du dehors, pour s'assurer que le bruit tait bien celui qu'il avait entendu. Quefait-il tout le long du jour? demanda-t-il mon htesse. Il crit. 459

Mmoires 'un rvolutionnaire d


Il ne peut pas crire toute la journe. A midi, il scie du bois dans le jardin, et il fait une promenade pied chaque aprs-midi entre quatre et cinq. On tait en novembre. Ah? c'est a! A la tombe de la nuit? Et il crivit dans son carnet Ne sort jamais, que lorsqu'il fait nuit. Je ne pouvais pas bien m'expliquer c