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LANGAGES ET SOCU::TtS

coll ection dirige par Louis-Jean Calvet


La conqute du monde par les peuples de l'Occident a
t longtemps ressentie comme tant dans la nature des
choses. C'est au moment o elle rencontre des remises en
question et des rsistances efficaces que l'on commence
prendre conscience de la particularit du phnomne.
En dpit de pripties diverses, de conflits internes qui
culminent aujourd' hui avec J'opposition des deux blocs,
il s'agit bien d'une mme expansion qui se poursuit depuis
quelque six mille annes.
Des peuples qui parlaient , au dpart , une seule et mme
langue ont mis leur supriorit technique au service de
la violence pour subjuguer leurs voisins de proche en
proche. Cette langue commune, disparue, qu'on dsigne
comme l'indo-europen, on s'efforce de la restituer par ]a
comparaison des langues connues, taye par des hypo-
thses fondes sur la connaissance que nous avons aujour-
d'hui des idiomes les plus divers. En s'inspirant de rcentes
dcouvertes archologiques, J'auteur a tent d'esquisser
la prhistoire de cette expansion et l'volution de la langue
des conqurants, depuis les formes que l'on reconstruit
jusqu'aux formes attestes depuis la fin du deuxime miU-
naire avant not re re. Il s'est efforc de dpasser l'image
statique que l'on donne en gnral de l'indo-europen
commun en res titl:' ant la dynamique de son volution.
L'A/dttU' .. Professeur Universitl! RenI! Descartes. directeur
Ecole pratique des hautes I!tudes. A publil! de nombreux ouvrages de
linguistique.
PAYOT, 106, boulevard Saint-Germain, PARIS
9
ISBN 2-228-14080-5 ISO F
Andr Martinet
DES STEPPES
AUX OCANS
L' indo-europen
et les Indo-Europens
LANGAGES ET SOCITS
CoUection par Louis-Jean Calvel
De la langue aux langages la science se multiplie : non plus linguistique
mais faisttau interdisciplinaire o les signes de nos socits
La collection LAngagel wciitb. l la croi* de ces dmarches qui ont
caractrisE les sciences humaines de notre poque, se veut un certain regard
analytique: que pouvons-nous apprendre des socitb qui nous entourent
travers les signes d'elles-m&ne$ qu'elles mettent? Et de quelle utilit sociale,
c militante Il, ce savoir estil porteur?
DIjO panu ,
Marc ANGENOT : La parole pamplrlitain.
Sylvain AUROUX: La shttibtil[ut da t1I0'CIophfm.
Guy-Claude BALMIR : Du citant au pome (chant et psje populai.res des noin
amricains).
Louis-Jean CALVI!T : Let jna th la sociIti.
- Longue, corps, soditi.
- CIrmucn wciiti.
Andr CHERVEL : HisUJirt dt ta grammaire scolaire ( ... Et il fallut apprendre
h:rire li touS les petits Franais) (P.B.P, 394).
Claude CoUROUVE : Vocabulaire dt rhbmost:rualiti 1PUlSCUIiM.
Christian CUXAC: Le kmgagt des sourds.
Yves DELAHAYE : La frotuiJ:n tl le texte. Pour une sniotique des relations
internationales.
- L'Europe sous la mou (le texte et la db:hirure).
Grard DELEDALLE : ThiorU It pratique du signe (Introduction 11 la sbniotique
de Charles S. Peirce).
Franoise EscAL : Espaces sociaux, e:spaus muricawx.
Pierre GUlRAUD : Dictimtnairt irotiqw.
- SbnWloge th w u:rualiU.
- des itymQlogin obscurts.
- Stnlctures itymQlogiques du le. frarlfllu.
Nancy HUSTON : Din inurrfin (Elments de iurologie).
MARX, ENGELS, LAFARGUE, STAUNE : Marxisme (prdd de
L.-J. Calvet : Smu les pafJb th Staline w plage th Freud n
Michel ORiANO: La trafNlilleun th w fronrirt (bllcherons, cow-boys,
cheminots amricains au XIX
c

Kyril RYJIK : L'idiot chinois (Initiation 11 la lecture des caractes chinois).
- L'idiot chinois 2 (La promotion de Yu le Grand).
Maurice SWADESH : Le langage t'lW vit humaitu.
J.-O. URBAIN: La soditi th coPI.UmJtlon (S6niologie des cimetihes d'Occi-
dent).
Marina YAGUELLQ: lA mots et les femmes (P.B.P. 397).
r
DES
AUX
STEPPES
OCANS
DU MI1ME AUTEUR
La gmination consonantique d'origine expresnve dans les langues germa-
niques, Copenhague, Munksgaard, 1937.
La phonologie du mol en danois, Paris, Klincksieck, 1937.
La prononciation du f r a ~ a i s conumporain, Paris, Droz, 1945.
Economie des changements piton/tiques. Berne, Francke, 1955.
La description phonologique, Genve, Draz, 1956.
EJmenu de linguistique gnirak, Paris, A. Colin, 1960.
A functional vitw of language, Oxford, Clarendon, 1962, en franais,
Langue ttfr:mclion, Paris, Denol, 1969.
La linguistique synchronique, Paris, P.U.F., 1%5.
LefraP1)ais sans fard, Paris, P.U.F., 1969.
Dictionnaire de la prononciation fraTl{aise. dans son usage rel, avec
Henriette Walter, Paris, France-Expansion, 1973.
Evolution des langues et reconstruction, Paris, P.U.F., 1975.
Sludies infunctional syntax, Munich, Fink, 1975.
Grammaire fonctionnelle du fratlfais, Paris, Didier, 1979.
Syntaxe ghfbale, Paris, A. Colin, 1985.

ANDR MARTINET
Professeur mrite l'Universit Ren Descartes
Directeur d'tudes l'cole pratique des Hautes tudes
DES
AUX
STEPPES
OCANS
L'INDO-EUROPEN
ET LES INDO-EUROPENS
PAVOT, PARIS
106, Boulevard Saint-Germain
1986
A Henriette et Grard Waer
Tous droits de ttadUctiOD, de reproduction ct d'adaptalion
rservs pour IOUS pays.
Copyriglu Payol. Paril 1986.
PRFACE
pour les lecteurs
Le public cultiv, en France, ne s'est gure intress aux problmes
des origines indo-europennes. La dcouverte, il y a quelque deux
cents ans, que la plupart des langues d'Europe, y compris le grec et le
latin, drivaient d' une mme langue plus ancienne a pu remplir de
satisfaction Allemands et Scandinaves dont les parlers natifs se
voyaient, du coup, mis sur un pied d'galit avec les langues classiques
de l'Occident. Les Franais, pour leur pan, se sentaient les hritiers
directs de ces langues et, de ce fait, peu concerns par cet largisse-
ment prhistorique du concert des nations.
Les recherches archologiques, en revanche, brillamment inaugu-
res en France, y ont toujours retenu l'attention. Mais comment
mettre en rapport l'homme de Cro-Magnon, le Mas d'Azil et, plus
rcemment, les peintures de Lascaux avec des recherches de linguisti-
que comparative, d'un haut degr d'abstraction, suscites au dpart
par de lointains contacts avec des lettrs de l'Inde? Pendant long-
temps, les rapprochements esquisss entre les reconstructions linguis-
tiques et les trouvailles faites dans des chantiers de fouille et des sites
funraires ont sembl, certains mme de ceux qui les risquaient,
autant d'hypothses gratuites. Aujourd'hui, l'extension, grande
chelle, des recherches archologiques la Russie et l'ensemble des
Balkans permet de restituer des processus d'expansion dans l'espace
qui pourraient concider avec les dplacements de groupes d'usagers
de langues indo-europennes. De telles identifications demeurent
hypothtiques, mais elles ouvrent la porte une confrontation
oohrente des donnes livres par les diffrentes disciplines. On peut
dsonnais se riSQuer prsenter un cadre cqncret, avec localisations
approximatives et chronologies relatives, 0'0. ordonner les faits de tous
ordres.
Lorsqu'on se pose la question el l'indo-europen, 0'0. et quand? )t on
8
PRJ::FACE
attend des rponses en termes de ralit gographique, historique et
sociale. Mais on ne saurait oublier que l'indo.-europen, qui dlimite
notre sujet, reste un concept purement linguistique. Si, dans notre
sous-titre, les Indo-Europens apparaissent entre guillemets, c'est
pour rappeler que les peuples qui, au cours des cinq derniers
millnaires et jusqu' ce jour, ont parl ou parlent des langues indo-
europennes ont peu de chances de reprsenter gntiquement ceux de
qui, en dernire analyse. ils tiennent leur idiome. Les anctres
linguistiques ne s'identifient pas nessairement avec les anctres tout
court. Les Franais, qui se pensent volontiers comme des Gaulois
auxquels on a impos la langue latine, n'auront aucune difficult
l'admettre.
Au sens large du terme, l'indo-europen est l'ensemble des langues
passes, prsentes et venir qui drivent, paralllement, puis avec les
divergences rsultant de divers alas, partir d'un tronc commun .
Frquemment, on rserve le terme indo-europen la dsignation
de ce tronc, mme si l'on prcise alors sa pense par adjonction de
l'pithte commun,. ou, en anglais, du prflxeprolD-. Toutefois, cet
indo-europen commun tait, comme toutes les langues, dans un
perptuel tat d'volution, et, plutt que la forme fige vers laquelle
tendaient les efforts de nos prdcesseurs, c'est aujourd' hui un
processus volutif qu'on vise restiruer. Pouree faire, on s'inspire non
seulement du rapprochement des langues anciennement attestes,
mais des antcdents que suggrent les irrgularits de leur morpholo-
gie et des enseignements de la linguistique gnrale, structurale et
fonctionnelle.
On voit mal comment on aurait pu, au cours de cet ouvrage, faire
abstraction des donnes linguistiques. Affumer simplement que le
franais et le russe ont t autrefois la mme langue sera peru comme
une boutade, une faon dsinvolte de jongler avec les faits. On saisira
mieux ce qu'implique cette formulation si nous montrons que le mot
langue, luimme, avec ses deux valeurs d'organe de la dglutition et
d'instrument de communication, drive de la mme forme ancienne que
son quivalent russe iazyk, l'issue de processus bien identifis.
Mme si l'numration de ces processus peut paratre austre, il a
sembl qu'eUe tait ncessaire pour convaincre les lecteurs que
l'identification de deux formes aussi diffrentes n'tait pas un pur
produit de l'imagination.
On attend donc, de beaucoup de ceux qui auront cet ouvrage entre
les mains, une lecture impressionniste" de certains passages. Le
seul tiue, phonologie , du chapitre 9 ne manquera pas de faire peur
beaucoup. Celui de grammaire , au chapitre suivant. n'est peut
tre pas us allchant. Mais. l encore, mme si le lecteur ne s'astreint
pas tout enregistrer, un survol peut ue informatif. 11 convient, en la

PRFACE 9
matire, d'viter les ides prconues: tel s'tonnera de suivre
aisment ce qui est dit des changements phontiques. alors que
maintes reconstructions grammaticales le laisseront rveur.
On trouvera ci-dessous, aux pages 261-263, une table des conven-
tions graphiques.
11 faut signaler en terminant que, sur bien des points, le tableau qui
est prsent ici des donnes relatives l'indo-europen s'carte
rsolument de la tradition. Nous savons mieux aujourd'hui comment
les langues fonctionnent et comment elles changent pour s'adapter aux
besoins communicatifs de ceux qui parlent. U faut donc aller de l'avant
selon le principe qu'il vaut mieux s'exposer l'erreur que de se
condamner au silence par excs de prcautions.
\
AVERTISSEMENT
aux chercheurs
Cet ouvrage reproduit, pour l'essentiel, l'enseignement que j'ai
donn, deux reprises. en 1976-1977 et 19831984, l'Ecole pratique
des hautes tudes. C'est la demande de mes auditoires que je m'tais
risqu hors du domaine de la linguistique gnrale impliqu par
l'intitul de ma direction d'tudes. Ces auditoires se recrutent
essentiellement panni des chercheurs qui joignent, une formation de
gnraliste, une bonne pratique de la description des tats de langue.
En matire d'volution linguistique, en l'absence d'une foonation
philologique et de la connaissance d'tats successifs d'un mme
idiome, ils s'en tiennent le plus souvent des notions thoriques.
Beaucoup, cependant, dsirent tre infonns des mthodes de la
comparaison et de la reconstruction. Toutefois. dans leur ignorance de
la plupart des langues anciennes mises alors contribution, ils n'ont
pas accs aux manuels classiques dont la lecture suppose une parfaite
matrise du grec et du latin. C'est pourquoi, comme on pourra le
constater, il est fait ici usage des langues modernes partout o elles
permettent d'illustrer les phnomnes dcrits: l'anglais whal, en
particulier dans sa prononciation amricaine [hwot], rapproch du
latin quod. tmoigne, lui seul, de trois des traits fondamentaux qui
distinguent le germanique des autres langues de la famille.
Le second de mes cours a t intgralement enregistr et transcrit
par mes amis Henriette et Grard Walter, et l'essentiel de ce qu'on
trouvera ci-dessous en est une version nettoye des rptitions et des
tournures familires qui marquent mon locution, mibe universi
taire. Au-deb\ de ce qui est gnralement admis par les comparatistes
contemporains, on retrouvera certaines des propositions que j'ai faites
antrieurement et qui sont reproduites dans Evolution des langues et
reconstruction, Paris, 1975. J'y ai dvelopp en outre certaines sugges-
tions que je n'avais prsentes que sommairement dans quelque
12 AVERTISSEMENT
compte rendu d'ouvrage, voire, simplement, dans une note; ainsi
l'interprtation des occlusives sonores comme le produit d'anciennes
gloualises.
Ce qui est neuf ici c'est, d'une part, la reonstruction d'un systme
de phonmes prnasaliss qui permet d'expliquer, entre autres choses,
les fameuses alternances de -r et de -n- et ceUes de -m- et de -bh- des cas
obliques du pluriel, d'autre part, la prsentation du processus de
conjugaison qui a abouti la constitution des diffrents systmes
verbaux des langues attestes et l' identification progressive d'un
ancien absolutif avec un ergatif en -s issu d'une construction ablative
plus ancienne.
On relvera sans doute un effort constant pour viter la projection,
sur l'cran d'un indo-europen commun, des produits de la comparai-
son, et pour tenter de reconstruire chaque fois un processus volutif. Il
ne m'happe pas que l'entreprise est difficile et que son succs fmal
rclamera qu'on enseigne aux jeunes linguistes oprer avec la
synchronie dynamique, celle qui permet l'observation des change-
ments en cours.
Il me reste remercier ceux qui ont bien voulu lire mon manuscrit
et me faire profiter de leurs remarques critiques, savoir, outre
Henriette et Grard Walter dj mentionns, Jeanne Martinet,
Thrse Martinet et Johann Oberg. Jean Haudry, en particulier, a
droit ma reconnaissance pour m'avoir fait profiter de sa comptence
dans tous les domaines o je me suis avenrur. Il va sans dire que je
reste seul responsable des hypothses trop hardies ou des incons-
quences qu'on pourra relever dans les lignes qui suivent.
CHAPITRE PREMIER
L'INDO.EUROPEN, O ET QUAND
La plupart des mots dont nous nous servons quotidiennement sont
susceptibles de prendre des sens diffrems selon les situations ou les
contextes o on les emploie. Nous y sommes habitus et cela ne nous
gne pas. La situation est diffrente lorsqu'on aborde l'tude attentive
d'un phnomne. Il est alors indispensable de caractriser exaClement
ce dont on va traiter et si l'on se sert pour le dsigner d'un terme de la
langue courante, il faudra prciser lequel de ses divers sens est retenu
en l'occurrence. Dans bien des cas, il s'impose de trouver, pour l'objet
d'tude, un terme nouveau et c'est bien ce qui s'est produit pour
l'indo-europen. Ceux qui om les premiers utilis ce terme savaient
sans doute quelle valeur ils lui attribuaient. Mais, comme il s'agissait
au dpan d'une vue de l'esprit, il n'est pas tonnant que le terme ait
pu, au cours du temps, se charger d'implications diverses qui varient
selon les poques, les chercheurs et les auteurs. On ne devra donc pas
s'tonner si nous tentons en priorit de dftnir les termes que nous
avons retenus dans notre sous-titre.
Il faut, ds l'abord, distinguer entre l'adjectif indo-europen et le
substantif correspondant. L'adjectif indo-europen a t cr pour
caractriser des langues que l'on estime issues, par volution rgulire,
d'une mme langue disparue et non atteste. Ces langues, longtemps
limites l'ancien continent, de l'Atlantique au Golfe du Bengale, sont
aujourd' hui parles, comme langues premires ou secondes, dans le
monde entier.
Il y a donc de nombreuses langues indo-europennes parmi
lesquelles le franais, l'anglais, l'allemand, le russe et d' autres moins
connues, comme le bengali ou l'osste.
Le substantif indo-europen, cr partir de cet adjectif, dsigne, le
plus souvent, la langue non atteste elle-mme. On peut entendre des
noncs comme En indo-europen, cheval se disait ekwos . Mais
14 o ET QUAND
les comparatistes dans ce cas, plus prcis et parlent d' ioda-
europD commun, en anglais de ProurlrukrEuropean, en allemand,
de Urindogmnanisch, les Allemands prfrant employer Indogerma-
nisch, plutt que son quivalent internationallndoeuropaisch. Cet indo-
europen avait, au dpart, t conu comme peu diffrent du sanskrit,
langue sacre des brahmanes et langue de culrure de ,'Inde. C'est la
dcouverte du sanskrit par les Europens. au xvnf sicle, qui avait
suscit son rapprochement avec les langues classiques de L'Occident et
donn naissance la linguistique compare. La pratique de cette
nouvelle discipline a vite fait comprendre qu' il ne pouvait y avoir
identit entre le sanskrit et la langue commune dont on postulait
J'existence dans un lointain pass. On a de ce fait t tent de
reconstruire cette dernire en retenant, parmi les ttaits auestb dans
les diffrentes langues en cause, ceux qui taient les plus dpandus et
les moins susceptibles de corresp:mdte des innovations particulires.
C'est ainsi que pour pre It, on restiruai[ une forme avec un p
initial majoritaire, celui du latin pater, du grec patir, du sanskrit pitd(r)
et l'on interprtait le f du germanique (ang1ais father), le h de
l'annnien (hayr) et le zro du celtique (irlandais athir) comme des
affaiblissements ultrieun. Dans un second temps, par un effort
d'interprftatioD des structures reconstruites. on est remont au-del
de patir= pre It. D'abord, sur le plan de la forme, en
interprtant le -J)-- de la forme reconstruite comme une rduction, en
syllabe inaccentue, d'un groupe primitif -eH- o H est, en quelque
sOne, une grandeur algbrique. Ensuite, sur le plan du sens, en
posant, pour non plus la valeur de gniteur. It, mais celle de
chef de la grande fam.ille patriarcale.
La dcouverte, au dbut du sicle, de nouvelles langues, comme
le tokharien et le hittite, videmment apparentes /li celles qu'on
considrait comme indo-europttnnes, est venue renforcer la concep-
tion d'un indo-europen voluant dans le temps, comme toutes les
langues, en suggrant la possibilit, voire la vraisemblance, de
sEparations successives /li partir du tronc commun. Dans ces condi-
tions, la reconstruction ne peut plus etre celle d'un tat de langue
conu comme parfaitement stable, l'image de ce que sont souvent,
dans notre imaginaire, nos langues nationales contemporaines. Elle
devient celle d'un processus volutif qui se poursuit jusqu' nos joun
depuis la nuit des temps. Cela amne /li remettre en cause la notion
d'un indo-europen commun It qu'on pourrait, avec le secours des
archologues, localiser, plus ou moins prEcisment, dans le temps et
dans l'espace. TI nous faut dsormais tenter de l' imaginer sous la forme
d'une langue en perptuelle volution, celle d'une communaut
constamment expose /li voir cenaines de ses composantes faire
scession et s'tablir ailleun. Parmi les autres, celles qui ne bougent
L"JNIXrEUROJ>tEN. o ET QUAND 15
pas, peuvent s' tablir, dans une rgion panculire, des contacts
privilgis qui, en matire de langue, vont entraner des innovations
particulires. TI en rsultera, d' une part, l' apparition de dialectes
diffrents, mais concurremment, l'limination de divergences qui
avaient commenc se flXer. Ces flux et ces reflux sont de [Outes les
poques et l'on ne peut imaginer, sur l' axe du temps, un point avant
lequel existait une langue immuable et homogne et aprs lequel se
trouvaient spares et parfaitement distinctes les langues attestes plus
tard par des textes ou encore parles jusqu' ce jour. Devons-nous, en
renoncer /li construire des formes disparues? En aucune
faon. Mais chaque fois que nous le faisons, nous devons rester
conscients que chacune d'entre elles est, au mieux, une : la
forme patir, que nous avons prisente ci-dessus, n'est pas
mais poser comme un intermdiaire entre une plus ancienne note
pJrlm et celles que nous trouvons plus tard dans les textes anciens et
dans nos langues contemporaines. Si l'on hsite prononcer palir et,
plus encore, pJrun, c'est que ces graphies ne prtendent pas
reproduire une ralit orale prcise. Elles ne constituent chacune
qu'une sorte de formule /li partir de laquelle le comparatiste peut
retrouver les diverses fonnes attestes et les relations qu'on postule
entre ce terme et d'autres termes reconstruits de la mme faon.
TI faut bien comprendre que le passage d' une tape la suivante
n'implique pas ncessairement que le domaine des langues indo-
europennes va se trouver fractionn! : si nous mettons part un indo-
europen occidental, c' est simplement que nous sommes mal infonnS
quant aux linguistiques pratiques par des populations situes
gographiquement entre ces Occidentaux et les anctres linguistiques
du grec ou du slave. En d' autres termes, cette esquisse chronologique
reflte plus l'tat de nos connaissances que la ralit des faits.
Lorsque s' largira le domaine indo-europen, il s'y produira
nEctssairement des solutions de continuit, c' est--dire de vastes
espaces o vont continuer se parler d'autres langues. On peut
envisager que, pendant longtemps, l'indo-europen va rester, dans tel
ou tel coin du monde, la langue d'une classe dominante vivant au
contact d'une majorit d'allophones. Mais cela n'entrane pas
rtment que les contacts soient rompus entre les classes dominantes des
lots ainsi forms. Lorsque, dans la premire moiti du
premier millnaire avant notre re, les Celtes restent encore, dans ce
qui sera plus tard la Gaule et l'Espagne, des nouveaux venus
probablement minoritaires, les liaisons se maintiendront, travers les
Pyrnes et le pays des Aquitairis, cousins des Basques d'aujourd'hui,
par une route ponctue de forteresses, les Verdun de la toponymie
celtique.
Lorsqu'on lgitimement , pr!ciser les rponses aUll:
16 L' INOO-EUROPJ::EN, o ET QUAND
quand lt en datant les hypothses, et tenter de se prononcer sur les
lieux o l'on doit simer telle ou teUe varit de l'ind<H:uropen telle
date, il faut ncessairement avoir recours, d' une part, une recons-
truction smantique o J' on va chercher se reprsemer les choses et
les notions qui correspondent aux units linguistiques, d'aulfe part
aux rsultats de la recherche archologique.
Beaucoup de comparatistes som longmps resls sceptiques quant
la possibilit de localiser les reconstructions linguistiques avec le
secours de donnes extrieures Jeur discipline. Les rticences en la
matire se comprennent fon bien : on rpugne narureUement se
risquer hors du domaine de sa comptence. Les philologues, que sont
frquemment, au dpart, les comparatistes, sont tems, lorsqu' ils
cherchent interprter les faits linguistiques, de partir de ce qu'ils
connaissent de la culture des civilisations classiques, plutt que
d'utiliser les donnes de l'anthropologie et de l'archologie contempo-
raines.
De leur ct, les dOMes archologiques doivent tre interprtes
en termes volutifs. Chaque culture est envisager comme un procs
en voie d'expansion ou de rcession, et un effort doit tre fait pour
rtablir, l o elle existe, la liaison entre les mouvements prhistori
ques, les dveloppements bien attests et les processus observables
dans le monde contemporain. La conqute du monde, par les peuples
de langues indo-europennes qui ont su jusqu' ici garder une avance
dans la mise de supriorits techniques au service de la violence, a
commenc par la subjugation des populations prexistantes, de l'Inde
l'Irlande. Elle ne s' est pas termine avet: la conqute de l' Ouest
amricain et de l'Asie septentrionale et l'imprialisme colonial, car elle
se prolonge de nos jours avec la terreur atomique. n y a eu des
pripties diverses, des avances et des reculs, mais aucune relle
solution de continuit depuis les expditions printanires lanes la
conqute de l'Italie au cours du millnaire avant notre jusqu' aux
cavaliers de Hernn Corts, aux divisions blindes des annes
quarante de ce sicle et au napalm du VieUlam.
On ne peut commencer comprendre le phnomne indo-europen
que si l'on cesse de l'aborder sous les seules espces des grandes
cultures du pass dont chacune reprsente dj un amalgame. n faut
tenter de dpasser la conception, combien tenace, d'une seule et
unique diaspora indo-europenne avec, d'emble, un nombre dter
min de nouveaux peuples correspondant ceux qe nous connaissons
bien parce qu'ils ont laiss des traces dans l'histoire.
A ct de peuples, comme les Vntes d'Italie et les Messapiens,
dont il nous reste, outre le nom, quelques inscriptions qui nous
convainquent qu'ils taient bien de langue indo-europenne, combien
d'autres, de langues apparentes, ont d disparatre dont nous ne
L'lNDO-EURoptEN, O ET QUAND 17
savons rien, subjugus ou absorbs par leurs voisins! Combien de
nouveaux contacts ont pu s'tablir qui ont rapproch des parlers au
dpart fort divergents au point d'en faire des varits d' une mme
langue! Nous verrons plus loin quelle place il faut accorder la
convergence des langues pour expliquer l'assimilation de migrants
leur nouveau milieu.
Avant d'essayer de rpondre aux deux questions qu'on pose, dans le
titre de ce chapitre, il faut en formuler une troisime: qui a parl ou
parle l'indo-europen?
A ne considrer que les indices proprement linguistiques, c'est-
dire en s'en tenant aux parties nettement structures des langues et
sans faire intervenir les signifis qui gagnent tre rapprochs des
donnes archologiques, on peut tenter de rpondre qui ., o
et quand si l'on veut bien se contenter d' une chronologie relative Il
peine date.
Dans un premier temps, dans la prhistoire, le terme d'indo-
europen s'applique la langue des anctres (linguistiques) de rous
ceux que nous identifions aujourd'hui comme ayant appartenu ou
appartenant au groupe. n faut naturellement prciser anctres
linguistiques parce que, aux dates historiques, y compris la ntre, il
y a toute chance pour que ceux qui parlaient, ou parlent, indo-
europen aient eu une majorit d' anctres qui parlaient d'autres
langues.
Dans un second temps, pour lequel on dispose d'une documenta-
tion linguistique, on distinguera, tout d'abord, entre 1) les Anaroliens.
ceux qui sont tablis en Asie Mineure aux troisime et deuxihne
millnaires avant notre re mais qui Ont pu faire scession beaucoup
plus tt, reprsents essentiellement par les Hittites, et 2) tous les
autres, ceux qui restent assez troitement groups pour innover
ensemble, par exemple, en tablissant une distinction entre un genre
fminin et un genre masculin.
Dans un temps, s'esquisse, parmi ces derniers, une
distinction entre 1) les populations qui, l'cst, vont palataliser leurs
dorsales, c'est-dire, par exemple. changer le g- qu'on trouve dans le
latin gnosco connatre en un z ou en l'quivalent du franais j dans
joli ou dj dans adjoint, et 2) celles qui, au moins pour l'instant,
conservent intacts leur k et leur g et qui sont localises en gnral plus
l'ouest. Les premires comprendront les Indo-lraniens qu'on
retrouvera plus tard en Asie, de la Msopotamie au Golfe du Bengale,
les Armniens, les Albanais, les Baltes et les Slaves. Le grec, qui a
chapp la palatalisation. o donc (gi)gnosko connatre a gard
son g, a dO. cependant rester longtemps en troit contact avec les
parlers de ceux qui vont devenir les Indo-lraniens.
L'indo-europen occidental, qui s'tendra fmatement de la Baltique
18 L'INDO-EUROPEN. o ET QUAND
la Mderrane et l'Atlantique, porte en germe les varits qui
deviendront l'italique, le celtique et le germanique.
Pendant trop longtemps, les efforts pour rpondre la question
01,) ont t irrmdiablement fausss par des prjugs nationalistes,
chacun dsirant retrouver un habitat indo--europen primitif le moins
loin possible de sa propre rsidence : on ne reviendra pas ici sur
l'insistance de cenains chercheurs allemands pour mettre en rappon
un tel habitat avec, par exemple, la prsence du htre, ce qui tendait
repousser l'ouest le domaine originel des . Indo--Europens It . Quant
aux Franais, qui avaient dO, ds l'abord, renoncer retrouver les
origines indo--europennes entre la Meuse et les Pyrnes, ils se sont
gnralement dsintresss de ce problme.
Les progrs raliss au cours des dernires dcennies par les
sciences archologiques, notamment en matire de datation du produit
des fouilles, et l'exploration rationnelle de nouveaux sites, permettent
aujourd' hui, pour la premire fois dans l'histoire de la recherche,
d'tablir, avec quelque chance de retenir l'attention, sinon ncessaire-
ment de convaincre, une liaison entre donnes linguistiques et
donnes archologiques.
Le premier effort dans ce sens est au nom de Marlja Gimbutas et
c'est essentiellement de ses crits 1 que je m'inspire dans l'esquisse qui
va suivre. Je n'ai pas ici l'intention de justifier chacune de mes
assertions. Je ne m'adresse pas, pour l'instant, aux spcialistes de la
reconstruction qui seuls seraient habilits discuter les points de vue
adopts. Toute thorie scientifique est faite pour susciter des mises au
point et des thories adverses. Mais sa prsentation un public qui ne
se limite pas aux spcialistes ne peut viser qu' offrir une base de
rflexion ec un cadre dans lequel pourront s'ordonner certaines
donnes. Le schmatisme, voire le manichisme, est ici volontaire.
Chacun de mes lecteurs saura nuancer sa guise les images simplistes
et parfois brutales que j'apporte.
SOOO ans avant notre re, le peuple de langue ind<Huropenne est
localis au sud.-esc de la Russie d'aujourd'bui, dans la ttgion dite des
kourganes. Les kourganes sont des tumulus o l'on retrouve les restes
1. Voir essentiellement Die Indoeuropk:r, dans lN UrMwttu der
DamlSta(h. dU. A. Sou!RER, 1968, p. 538-571, deux articles dans TMJDWm41 of [Mo-
Snuliel, vol. S, 19n, p. Zn-3)8, Tbe {ml 'Nave of Eumian Steppe
PaSIOrllSlS into Coppcr Age Europe, et vol. 8, 1980, p. 273-315, The Kurgan WlVC 2.
(t . 3400-3200 B.C.) inlO Europe: and the foUowin& transformation of culture, et
ftnalement Old Europe in lbc fifth millcnn.ium B.e., The EuropcaD situation on the
arrivai of lD!Europcaos, dans 17w bldo-EIt1OPJM il!. titi jOflTUt llJId dtird milhMia.
IOUI la direction d'Edpr C. PoLOMt, Ann Arbor, Michigan, Karoma, 1982, p. 1-60.
On trouven dans cc volume, ctf: dtsonnais tooS ,'abmriatioa .. des
bibliopllphiqucs. n est fait mu de tOUt oeIa dans l'article La chemins de
1'c;queiJ, de Patrice Lscl.elcQ paru dans le MOfftk du 28".83.
L'INOO-EUROPt EN. o ET QUAND 19
de ce qu'on suppose tre un chef. de richesses, souvent
somprueuses, et des squelettes d'un certain nombre de jeunes femmes
et de serviteurs. Si l'on oublie un instant les thories visant rendre
compte, en termes sociologiques ou religieux, de la mise mort des
veuves et des proches du dfunt, on comprend l'efficacit de ces
pratiques pour prvenir toute tentative criminelle de la part de
l'entourage. Nous avons lA affaire une socit patriarcale hautement
hirarchise, celle que laisse attendre la reconstruction smantique.
Des spultures du mme type vont se retrouver travers l'Europe,
jusque dans ce qui est aujourd'hui l'Allemagne moyenne. Mais, au fur
et mesure qu'on se dplace vers l'ouest, les datations sont plus
rttentes et l'on trouve moins de richesses et moins de personnes
immoles. Cela implique une pousse conqurante dans la direction de
J'occident l\ travers des rgions 01,) les spultures antrieures tmoi
gnent gnralement de conceptions plus dans la mon,
sinon dans la vie, 01,) chacun a sa propre tombe et 01,) J'on meun seul.
Le patriarcat des kourganes laisse supposer un panthon essentielle-
ment masculin refltant les trois tats de la socit: les prtres, les
guerriers et les pasteurs. li s'agit en effet, au dpart, de nomades plus
enclins mettre profit ce qu'ils renoontrtm dans leun errances qu'
susciter euxmmes, par la culture, l'apparition de nouvelles ces
sources. Ce sont des leveurs, cenes, mais ils restent, dans un sens,
des prdateurs. Le cheval, plus attel que mont, jouera un rOle
imponant dans leur expansion.
Vers l'ouest, en trois vagues successives qu'on date d'avant - 4000
aprs - 3000, donc sur un millnaire et den environ, le peuple des
kourganes va pntrer dans ce que nous connaissons aujourd'hui
comme la plaine du Danube et les Balkans. Il y trouvera une
civilisation avance, de type matriarcal et agricole, donc culturelle-
ment aussi diffrente qu'il est possible de la leur, avec un culte et des
desses de la foondit. Cenes, les Indo--Europens vont fmatement
imposer leur langue et cenains htes de leur panthon, mais non sans
que soit produit l'amalgame qui nous vaut, en face des dieux du
tonnerre et de la guerre, des desses comme G, Dmter, Pers.
phone, Athna, ct des Vnus, des Junon et des Freyja de socits
01,) la femme est conue, en priorit, comme . le repos du guerrier ou
la protectrice des hros.
n reste voir quel chelon de cette prhistoire on doit placer la
sparation des Anatoliens, puis celle, plus tardive, des Indo--lraniens.
On peut se demander par quelle route ils ont, partir des steppes
des kourganes, atteint l'Asie mineure. Pour les Anatoliens, qu'on y
trouve tablis demeure, on pourrait penser un cbeminement par le
Caucase et les bords orientaux de la Mer Noire. Pour les Indo-
Iraniens, pour qui l'Asie mineure pourrait n'tre qu'une tape dans
20 L'lNl)().EUROPtEN, o ET QU .... ND
leur migration vers l'Iran et J'Inde, on verrait plutt un passage
travers les Balkans, ce qui s'accorderait bien avec les analogies
structurales qu'on relh'e entre grec et sanskrit. Quoi qu'il en soit, les
hypothses qu'on prsente, en la matire
2
, paraissent plus sujents A
caution que celles qui concernent l'indo-europanisation de l'Europe.
Que penser, maintenant, des Indo-Europens avant - 5000? Nico-
Jas Troubetzkoy3 a prsent l'hypothse qu'ils taient le produit de
l'amalgame de diffrentes populations. Cela permeurait peut-ttre
d'expliquer cenaines htrognits linguistiques. Il est frappant, par
exemple, que, dans la numration de 1 100, la seule qu'on puisse
reconstruire pour un indo-europen ancien - Anatoliens mis part,
pour lesquels la documentation nous manque -, on ne renCQntre,
comme consonnes occlusives, que celles des sries dsign6:s tradition-
nellement comme sourdes et sonores, l'exclusion des fi sonores
aspires . Le grec attique, par exemple, prsente, de 1 10 htfs, do.
lreis, tllOrtS, pnlt, hix, heptd, Ok16, enna, dka. pour 20, efkosi. pour
100, hekal6n. Dans cette liste, il n'y a pas trace des ph, Ih et kh qui
attesteraient la prsence des occlusives aspires. Or, dans l'ensemble
du vocabulaire, ces aspires ont une frquence analogue ceUe des
sourdes et nettement suprieure celles des sonores simples. Cela
laisse supposer que la numration provient d'une langue autre que
ceUe qui a fourni l'essentiel de l'effectif du lexique, mais suggre
plutt J'emprunt de ce systme que l'ama1game de deux populations
de langues diffrentes.
Vittore Pisani envisagerait, au dpart, la rencontre de nomades
guerriers errant dans les steppes et de prtres d'origine caucasique. La
tentation, frquente, de faire intervenir le Caucase pourrait s'expli.
quer simplement par la proximit gographique. Mais, en fait, elle
drive SUrtout du dsir de justifier certaines hypothses relatives aux
structures phonologique et syntaxique que l'on postule pour des stades
trs anciens de la langue.
Comme on le verra par la suite, on pense aujourd'hui que les
consonnes sonores, du type de b, d et g, qu'on rencontre, par exemple,
en franais, proviennent de glottalises', c'estlI.-dire d'articuJations
accompagnes d'une fermeture de la glotte. Or, les langues caucasi-
ques sont, dans les rtgions occidentales de l'Ancien Continent, les
seules qui prsentent aujourd'hui les glottalises. Toutefois, les
2. Voir, par aemple, Homer L. THOMAS, ArchaeologicaJ evideooc for the
mignJtiODS of the lndo-Europeans, The ... , p. 61-86.
3. Dans GIanken Ob dis Indogermanenproblem, Actl:llUrpiJrica l , p. 81-89.
4. Dans btdogtrmtJniJ<h wnd Europ4er, Munich, 1974.
5. Cf. , dans Andrt MARTINET, La paJatal.isation _ de f en arabe
B.S. L., 54 (1959), p. 90- 102, reproduit dans EtJOillMn. dn l'figues It rtmtnu:tion, Paris'
P.U.F. , 1975, p. 233-247, la dncription du passage de Il gIottalist.li " p. 241. '
L'INDO-EUROPtEN. o ET QUAND 21
recherches contemporaines ont dmontr la frquence de ce type dans
les systmes /1. trois sries d'occlusives, tel celui qu'on pose aujourd'hui
pour l'indo-europen ancien. En consquence, la ncessit de ratta-
cher l'indo-europen /1. une aire de glottalisation englobant le Caucase
ne s'impose nullement. Rappelons qu'on pose galement des glonali-
ses la source des fi emphatiques des langues smitiques contempo-
raines',
En matire syntaxique, on a depuis longtemps envisag, pour les
stades trs anciens de l'indo-europen, une construction ergative,
c'est--dire l'emploi d'une marque positive pour dsigner l'agent
lorsqu'il figure dans le mme contexte qu'un patient, alors que ce
dernier apparat sans aucune indication de fonction, ni dsinence ni
particule. Sur ce point galement les langues caucasiques presentent
un trait postul pour un stade archaque de j'indo-europen. Mais la
construction ergative est un phnomne us rpandu navers le
monde et qui, la rflexion, parat aussi fi logique que la construc-
tion avec objet laqueUe nos langues europennes contemporaines
nous ont habirus
7

Nous n'excluons nullement la possibilit de contacts enUe les
anciens Indo-Europens et leurs contemporains caucasiques, mais on
n'en a jusqu'ici relev aucune trace prcise. Les similitudes strucru-
raIes qu'on pourrait envisager une date trs recule n' impliqueraient
ni communaut d'origine ni priode de symbiose.
Un apparentement soit avec les langues chamito-smitiques prati-
ques aujourd'hui du Golfe Persique au Maghreb, soit avec les langues
fmno-ougriennes parles en Hongrie, dans l'Eurasie septentrionale,
voire, comme on cherche le dmontrer 8, par les Indiens de la
Californie cenuale, a, depuis longtemps, t envisag. Mais tout ceci
reste dans le domaine des hypothses invrifies et, peut-tre,
invrifiables SI.
Nous avons, dans les pages qui prcdent, rencontr des fonnes
reconstruites par comparaison et par hypothse. On en rencontrera
frquemment dans ce qui va suivre. EUes y seront, selon la tradition,
prcdes d'un astrisque qui signale que ces fonnes ne sont attestes
dans aucun des textes existants, manuscrits ou inscriptions lapidaires.
6 .. :Voir, par l'auteur de ces lignes, intitult RmuJtques sur le consonantisme
s6niuqu.e. dans B.S.L. 49 (l9S3), p. 67-78, reproduit dans Evolution ... . p. 248-261-
7. VOlt, par ex., Andrt AtARTINET, SYlllaXt ghllra!t, Paris, 1985, S 8- 14 .Ii 8.18.
8. Des recherches, men6es par Otto J, SADQVSZKV, dtbuteDt en 1976 avec Rcpon
00 the state of Uralo-Penutian Resc:arcb, Ural-Illlaisdv Jahrbikher, Wiesbaden, 48
p. 191204. A paraitre Contributions ta an Ob-Ugrian-Maiduan Comparative Granunar:
9: A l'audacieuse tentative de N. D. ANDREb'V, dans Rl11Intindowroptjskij
1986, pour faire dl!river l' indo-curopfcn d'un proto-boral qui
seran .Ii longme des langues de: l'Eurasie septentrionale.
22 o ET QUAND
Si l'on tente de les prononcer, on se rappellera que les lettres y ont le
plus souvent la mme valeur qu'en franais. Toutefois .. se prononce
comme le ou de chou et le t comme dans t ou dans aprs. Dans ei,
eu, oit ou, les deux lettres se prononcent. Le signe :J peut tre
reproduit comme le e muet . de je n'veux pas. Un petit 0 au-dessus
de la ligne, qui vaut, en gnral, pour degr ., correspond une
voyelle analogue, aussi brve que possible. On attribuera aux H des
prononciations diffrentes selon Je chiffre plac en indice : H
2
pourrait
tre reproduit comme le ch de l'allemand Bach ou le j de l'espagnol
jam4s; H3 comme le groupeju de l'espagnol]uan. Quant Hh on
pourra, en pratique, le traiter comme un h muet.
Les notations phontiques sont faites au moyen de l'alphabet
phontique international. Pour les articulations chuintantes on a
donn la prfrence aux fonnes surmontes du circonflexe renvers :
[i], correspondant respectivement au ch et j du franais. Pour la
consonne initiale de l'anglais thin ou de l'espagnol cinco. on a prfr le
rhorn germanique }l, qui va, en tout tat de cause, apparatre dans des
formes cites, au grec thta que les lves des classes dsignent souvent
comme le cigare . On s'est permis quelques entorses au systme
lorsqu'on a pens que les lecteurs, habitus aux valeurs franaises des
lernes, s'y retrouveraient mieux: pour l'quivalent russe de lan-
gue _, [iazyk] a paru prfrable [jazyk]. Les notations places entre
crochets carrs reproduisent le dla des prononciations; entre barres
obliques, eUes reproduisent les units distinctives de la langue. Sont
normalement donnes en ilalique aussi bien les formes astrisque que
celles empruntes aux diverses langues cites. CeUes qui proviennent
de langues crites au moyen de l'alphabet latin sont reproduites teUes
queUes. CeUes qui SOnt normalement crites dans un autre alphabet
sont translittres, ave<: une lettre (ou parfois deux) de l'alphabet latin
remplaant une lettre de l'autre alphabet. Pour les langues criture
idographique, comme le japonais ou le chinois, il existe des
quivalents officiels en caractres latins.
Pour plus de prcisions relatives aux types articulatoires et aux
notations phontiques, on se reportera au tableau des pages 261-263.
Lorsqu'on cite des formes indo-europennes, reconstru.ites ou
anciennes, on le fait souvent parce que l'on traite du radical du mot,
sans s'occuper des fmales qui varient selon la fonction de ce mot dans
la phrase. Pour marquer qu'il s'agit dans ce cas du radical, on le
reproduira avec un trait d'union final: *newo- neuf, nouveau ,..
*Newo, sans trait d'union, renvoie une poque o le mot pouvait
apparatre nu, sans finale. On fera souvent usage du trait d'union pour
visualiser l' analyse d'un mot en ses lments composants: *owi-o-m
compos de 0fJJ- mouton _, du suffixe adjectival-o- et de la finale-m
de nominatif-accusatif neutre.
L'INDO-EUROPtEN. o ET QUAND 23
L'adverbe rgulirement utilis en rfrence un changement
phontique veut dire que, dans la langue et J'poque en cause, il tait
invitable, donc prvisible. C'est son absence qui rclamerait qu'on
recherche un conditionnement particulier, comme, par exemple,
l'analogie d' une autre forme. Nous ne pouvons, bien entendu, pas
offrir, pour chacun de ces changements la documentation qui en
confirmerait le caractre inluctable et nous prions simplement nos
lecteurs de nous faire confiance. Nous reviendrons, ci-dessous, au
chapitre VII, sur ces problmes.
n n'est pas facile de dater exactement les diffrents vnements qui
ponctuent l'expansion indo-europenne et les innovations langagires
qui ont abouti faire, d'une seule et mme langue primitive, une foule
d'idiomes distincts. Lorsqu'on se rfre des sicles ou des
millnaires, on s'en tire en gnral en utilisant des numros d'ordre
chronologiques: le xv" sicle, le deuxime millnaire, par exemple, en
marquant, chaque fois que cela ne ressort pas du contexte, s'il s'agit de
notre e ou des ges qui l'ont prcde. Lorsqu'on peut spcifier une
anne, comme datation soit prcise, soit approximative, on fera
prkder du signe moins les annes avant notre re: - 106 par
exemple, veut dire 106 annes avant la date prsume de la naissance
de Jsus-Christ, c'est--dire six ans avant la fm du deuxime sicle
compt rebours partir de cette date.
CHAPITRE n
SUBSISTANCE ET DPLACEMENTS
DE POPULATION
L'impossibilit o nous nous trouvons de choisir, sur l'axe du
temps, un point pour y reconstruire un tat de langue, une
naut qui en ferait usage et une culture correspondante nous lDlJ)\JSe
une vision dynamique du phnomne indo-europen. Plus donc que
les priodes de stabilit relative, ce qui va retenir notre attention
les processus volutifs, qu'ils soient linguistiques ou culturels, et, bIen
entendu, les dplacements qui vont rompre les liens existants et tablir
de nouveaux contacts entranant divergences d'un ct, convergences
de l'autre.
Selon la vision historique traditionnelle, les mouvements de popula-
tion sont conus, sinon ncessairement comme des catastrophes, au
moins comme des pisodes regrettables qui viennent affecter la
tranquillit de socits bien assises. Mme lorsqu'ils rsultent d'une
initiative des gens en place, comme la venue, en Europe occidentale et
centra!!:, d'allognes maghrbins, turcs ou autres, au cours du
troisime quart du xxt sicle, ils crent tt ou wd des problmes. On
pense aux Germains, tablis pacifiquement comme colons dans
l'Empire romain, qui se sont rvls comme la premire amorce
dferlement venir. L'histoire est, le plus souvent, celle du pays qUI a
pti de l'arrive en masse de nouveaux venus et l'on comprend qu'elle
traite plus volontiers des consquences de cette arrive que des
circonstances qui ont dtermin le mouvement. Notre point de vue est
ncessairement tout autre puisque notre attention se centre, au dpart,
sur les envahisseurs, mme si l'identit, la culture et le sort des
populations en place sont loin de nous tre indiffrents. En d'autres
termes, nous devons en priorit nous demander pourquoi les peuples
de langue indo-europenne se sont mis en marche.
Si l'on rencontre tant de chercheurs qui rpugnent rechercher le
pourquoi des choses c'est que tout phnomne, quelque insignifiant
SUBSISTANCE ET otPLACEMENTS DE POPULATION 25
qu'il soit, se rvle comme le point d'incidence d'une infinit de causes
dont la plupart chappent vite aux possibilits de vrification, voire
simplement d'examen. Il y a pourtant un moyen d'aborder avec fruit
l'tude des causes. C'est d'en identifier une probable et de chercher,
dans chaque cas, dans quelle mesure elle a pu intervenir pour susciter
ou simplement favoriser le phnomne.
Soit, par exemple, l'expansion islamique qui a suivi l'Hgire, aux
et vnf sicles de notre re, et amen les Arabes jusqu'
l'Atlantique. A premire vue, elle parat dtermine par l'closion
d'une foi nouvelle, source d'un intense proslytisme. Mais, moins
que nous acceptions d'en trouver la cause premire et unique dans la
volont d'AiIab, nous devons supposer un complexe de conditions
particulires, la prdication de Mahomet n'en tant qu'une, qui a
donn une extraordinaire ampleur l'un des multiples dbordements
humains qu'a produits l'Arabie. Cette pninsule, moiti dsertique,
mriterait, autant ou plus que la Scandinavie, la dsignation d'officina
gentium 1) d' usine fabriquer des peuples. Elle est le type mme de la
vaste rgion, ressources naturelles limites, situe proximit d'un
pays riche, ici la Msopotamie, creuset de successives civilisations,
d'o rayonnent les innovations susceptibles d'attnuer, puis de rduire
les famines. Les disettes rcurrentes taient prcisment le contre-
poids la fcondit naturelle, celle qui fait nailre des enfants aussi
longtemps que la femme en peut poner. Leur attnuation, voire leur
disparition, aboutit ce qu'on dsigne comme un boom dmographi-
que, une croissance d'une extraordinaire rapidit, prlude possible
d'une expansion.
C'est une situation de ce type qu'on peut supposer en Europe, vers
le dbut de notre re, avec un Empire romain concentrant, puis
diffusant une masse d'innovations techniques qui aboutissent une
mise en valeur plus satisfaisante des ressources naturelles et, en
consquence, une amlioration gnrale des conditions de vie. Il en
rsulte, chez les voisins, Basques, Gennains et autres, qui ne sont pas
affects par la dnatalit des populations romanises et qui connaissent
la fcondit naturelle, une expansion dmographique considrable qui
exerce sur les frontires une pression constante. Ds que se retirent les
lgions romaines, c'est le dbordement qu'on a dsign comme les
invasions barbares. A plus petite chelle, les Basques non-assimils
des zones escarpes et boises des Pyrnes et de Cantabrie dferlent
jusqu' la Garonne pour former la Gascogne (Vasconia) et, vers le sud-
ouest, jusqu'aux abords de Burgos o ils vont contribuer de faon
1. L'tJ:pression esl de Jordanes, tvtque et historien des Golbs au Vi' lib::Ie, Il qui
nous devons l'essentiel de ce que nous savons sur l'ruslOire de ce peuple.
26 SUBSISTANCE ET OtPLACEMENTS DE POPULATION
dcisive faire du castillan une langue profondment distincte des
autres parlers de la Pninsule 2.
Dans le monde contemporain, les progrs de la mdecine relaient
ceux des techniques rurales pour faire reculer les disettes et maintenir
en vie la foule des enfants qu'on rencontre partout o ne s'est pas
tabli le contrle des naissances. D'o les dmographies galopantes
qu'on constate dans le Tiers-Monde. Les famines, DOUS le savons, ne
sont pas exclues l o interviennent des circonstances climatiques
particulirement dfavorables: les humains meurent par milliers au
Sahel. Toutefois, l'amlioration gnrale des conditions de subsistance
peut maintenir en vie une population assez dense dans les pays dits
en voie de Cependant la diffrence entre la
richesse des pays de tte et le dnuement relatif de ceux qui suivent
cre un dsquilibre que les restrictions la libre circulation ne
permettent pas de rsorber. Ce dsquilibre peut cre la source de
violences diverses.
En rsum, l' invasion barbare" ou, en d'autres termes, l'irrup-
tion de conqurants dans un pays de niveau de vie suprieur, a toute
chance de rsulter d'une explosion dmographique chez une popula-
tion qui a profit d'innovations te<:hniques en matire de production
de biens de consommation ... et d'outils d'agression, sans tre affecte
par la limitation des naissances. Mais, dans les pays qui sont en tte du
dveloppement, il n'est pas acquis que s' tendent l'ensemble de la
population la connaissance et la pratique des moyens anticonception-
nels. li pourra donc se produire des excdents de population qu' il sera
tentant d'exporter. D'o les colonies de peuplement avec limination
physique des autochtones, leur rduction l'tat de serfs ou leur
refoulement dans les zones les moins fertiles du trritoire. Les colonies
d'exploitation et la conqute de nouveaux marchs compltent le
panorama de l'expansion dans le monde contemporain. Elles ont sans
doute jou un moindre rle aux poques dont nous traitons ici.
Les consquences linguistiques d'un mouvement de population
dpendent, bien entendu, de facteurs divers parmi lesquels il faut
retenir, en premier lieu, la puissance respective des groupes humains
qui vont se trouver en contact: des gens peu nombreux et dmunis
n'ont aucune chance d'imposer leur langue lorsqu' ils se trouvent en
contact avec une population abondante et aise. On peut tre tent de
faire valoir le degr de culture comme un des facteurs qui vont
contribuer faire triompher une langue sur une comptitrice: le
roman a pu, en Gaule, l'emporter sur le germanique parce qu'il tait le
vecteur de la culrure latine; mais, pour expliquer les frontires des
2. Voir Andr MARTINET, ErttmIiI da cAangtml7lU p1wnJriques, Berne 1955, CD
particulier le chapitre 12, Le dtvoisement des sifIlaDtes en espagnol .
SUBSISTANCE ET DPLACEMENTS DE POPULATION 27
deux langues, il faut nCessairement faire intervenir le nombre des
locuteurs de l'une et de l'autre: le latin, sous sa forme romane, tait la
langue de culture aussi bien Saint-GaU ou Reichenau, o l'on parle
allemand aujourd'hui, qu' Paris ou Soissons. Mais il n'tait pas
autre chose l'est, alors qu' l'ouest, il tait galement la langue
quotidienne de la majorit.
Un des facteurs les plus dcisifs en la matire est la rpartition des
sexes chez les arrivants; si ceux-ci arrivent avec leurs femmes et, ce
qui va normalement de pair, avec leurs familles et leurs possessions, il
y a toute chance pOur que leurs descendants continuent, au moins
pendant un temps, parler leur langue. Si, au contraire, les hommes
arrivent seuls) bien dcids trouver sur place les moyens de subvenir
leurs besoins de tous ordres, sexuels y compris, il est assez
vraisemblable que les enfants issus des nouveaux contacts parleront la
langue de leurs mres plUlt que celle de leurs pres, plus occups
asseoir leur domination sur leur nouvel habitat qu' intervenir dans
l'ducation de leur progniture. C'est en 911 que les pillards
normands, de langue danoise, s'installent officiellement en Neustrie.
Mais, en 1066, lorsque Guillaume traverse la Manche pour faire valoir
certains droits sur la couronne d' Angleterre, ses compagnons sont
francophones.
En face du cas de la Nonnandie, considrons celui du Prigord. Ici
encore, le nom de la province renseigne sur l' origine du peuplement;
la Nonnandie, c' est le pays des hommes (danois mand fi homme ) du
nord (danois nord); le Prigord, c'est la rgion o s' tablissent quatre
(gaulois petru-) peuplades en marche (gaulois -corii). Nous verrons
plus loin que perru- est l'quivalent celtique rgulier du latin quauUQr,
d'o le franais quatre j quant corii, pluriel de corios, dont le radical se
retrouve sous la forme Heer f( arme en allemand, il dsigne, sans
doute, non seulement les guerriers, mais l'ensemble du groupe
humain qui se dplace avec familles) armes et bagages, dans l'intention
d'occuper un nouveau territoire. Cette fois-ci, il n'est pas vraisembla-
ble que ces gens abandonnent leur langue si l'opration est russie.
Les autochtones seront peut-tre contourns s' ils se rvlent peu
enclins se soumettre, mais plus vraisemblablement limins ou
rduits en esclavage. Les femmes seront sans doute pargnes, par
galanterie, si l'on veut bien retenir les deux sens de ce terme. Mais
leurs enfants, de statut servile, apprendront la langue des vain-
queurs.
Le dplacement de la tribu en masse peut tre dtermin par la
pression exerce par une autre population. Les Celtes qui s'tablissent
dans ce que les Romains appelleront la Gaule semblent le faire souvent
sous la pression des Germains. Les Volques, par exemple, qu'on
trouve plus tard dans le Languedoc, entre le Rhne et Toulouse,
28 SUBSISTANCE ET DI!PLACEMENTS DE POPULATION
taient, date plus ancienne, tablis dans l'Allemagne moyenne au
contact immdiat des Germains. Ceux-ci ont utilis leur nom, wclkai,
comme dsignation gnrale de leurs voisins mridionaux. Devenu
rgulirement walh-, ce terme a t emprunt plus tard par les Slaves
pour dsigner les Celtes romaniss et les romanophones en gnral
tablis dans la pninsule balkanique. Les formes slaves sont vlach et
valach, la premire dsignant les bergers nomades de Yougoslavie,la
seconde apparaissant dans le nom de la Valachie. En gennanique, c'est
un adjectif driv qui a survcu: walhisk-, d'o Welsh, welsch. Le
mot dsigne en anglais les Gallois celtophones, en allemand les Suisses
de langue romane.
L'arrive des Huns en Europe, aux ~ et vf sicles, a t un facteur
dterminant de la pousse des Germains vers l'Occident. Il nous faut
renoncer poursuivre la recherche qui nous pennettrait de savoir dans
quelles circonstances les Huns ont pris la route de l'ouest. On envisage
une dfaite qui leur aurait t inflige par les Chinois. Pour y voir
clair, il faudrait dterminer quelle technique nouvelle a, dans chaque
conflit, assur la supriorit d'une arme sur l'autre, l'utilisation du
mtal, de nouveaux alliages, la monte du cheval, l'invention du char,
celle de l'trier qui permet au cavalier de frapper d'estoc, l'arc, la
fronde, l'arbalte, la poudre, le char d'assaut et la bombe atomique,
sans parler des techniques de dfense qui rpondent chaque
innovation dans l'agression.
Une des causes premires des mouvements de population est la
catastrophe naturelle, scheresse, rasde-mare, cyclone qui tarit les
sources de subsistance. Sur un rythme plus lent, il faut envisager les
procs de refroidissement ou de rchauffement de l'atmosphre qui
dterminent un renouvellement de la faune et de la flore. On pense,
par exemple, que le rchauffement post-glaciaire a repouss vers le
nord les troupeaux de rennes qui ont d longtemps reprsenter un des
piliers de J'conomie de l'Europe moyenne. Les hommes ont alors
suivi le renne, remplacs par des populations plus mridionales
dsormais leur aise dans les latitudes plus leves.
Un des cas les mieux documents de mouvement de peuple est celui
des Cimbres et des Teutons. Ils taient tablis dans le Jutland, cette
pninsule qui est une avance de la plaine de l'Europe du nord dans la
direction de la Norvge et qui spare la mer du Nord, l'ouest, du
Cattegat, l'est, voie d'accs maritime vers les eaux calmes de la
Baltique. La mer du Nord est dure, souvent violente, et menace sans
cesse les bas pays qui la bordent vers le sudest. Vers la Cm du If sicle
avant notre re, elle envahit le nord du Jutland, laissant, lorsqu'elle se
retire, un chenal, l'Isefjord d'aujourd' hui, qui en isole la partie
septentrionale. Les Cimbres se trouvaient dans ce qui se nomme
aujourd'hui le Himmerland, au nord d'Aarhus (*kimbr- est pass
OctAN
ATLANTIQUE
BRETONS
~ ..
AQUrrAIN$
MER
DU-NORD
MER--MtDITERRAN<E
20'
!
Errance des Cimbres et des Teutons de - 115 -lOI
400 k
!
30 SUDSISTANCE ET DE POPULATION
himmer-). Les Teutons occupaient sans doute un
espace plus vaste. mais ceux qu'affecte le ras-de-mare taient situ&
plus l'ouest; sur l'Isef}ord, la ville de Thisted, o Thi- serait ce qui
reste de Teuum. pourrait tmoigner encore de leur ancienne prfsence
en ces lieux. Leur terroire dvast ne laisse ces gens que le choix
entre la mon par inanition et le dpart la recherche de nouvelles
terres. Ils se dirigent vers le sud-est. Arrivs aux confins de la
Bohme, ils se heurtent aux Boens, une tribu celtique qui les rejette.
Leur route s'incurve vers le sud. Us pntrent dans ce que les Anciens
appelaient le Norique, c'est--dire la Styrie et la Carinthie d'aujour-
d'hui, au sud-ouest de Vienne. Ils y trouvent sur leur chemin une
lgion romaine qu'ils dfont, en - 113. Cependant ils ne poursuivent
pas vers le sud, mais tournent vers l'ouest. Aux approches de la Fort
Noire, ils rencontrent les Helvtes, des Celtes qu'on retrouvera un peu
plus tard dans ce qui est la Suisse d'aujourd'hui. Cenains d'entre ces
Helvtes, les Ambrons, se joignent aux migrants qui pntrent en
Gaule, arrivent jusque dans ce qui sera la Provence, y rencontrent les
Romains qu'ils battent Orange, en - 109. Ils se dirigent alors vers
l'Espagne. Ils s'y heurtent aux populations locales. lis n'insistent pas
et repassent en Gaule o ils se sparent. Les Teutons restent dans la
Province, alors que les Cimbres retournent vers l'est pour gagner
l'Italie par la voie classique des invasions, le col du Brenner. Les
Romains, deux fois chauds, se ressaisissent et envoient, contre les
envahisseurs, leur grand gnral, Marius, qui, en - 102, rencontre les
Teutons l'est d'Aix-en-Provence, au pied de la montagne de Sainte-
Victoire, et les crase. Au dire des vainqueurs, c'est un carnage, les
Teutonnes immolant leurs enfants avant de se dOMer la mort.
L'anne suivante, Marius va la recherche des Cimbres qu' il anantit
auprs de Verceil (Vercem) dans ce qui est aujourd'hui le Pimont.
Ainsi se termine ce dramatique pisode qui illustre bien les cons-
quences d'un cataclysme naturel de grande ampleur. Est<e l'nergie
du dsespoir qui a permis ces Germains, qui ne disposaient pas sans
doute de toutes les ressources de leurs adversaires, de dfaire par deux
fois les lgions avant de succomber finalement devant un grand
homme de guerre?
La conqute du monde occidental par les Indo-Europens _ a dQ
tre ponctue par de tels conflits entre tribus et peuples de mme
origine lointaine. On voit d'ailleurs que l'apparentement linguistique
des Russes et des Afghans ne fait pas, de leur conflit d'aujourd'hui,
autre chose que celui qui a, nagure, oppos les Amricains aux
Vietnamiens.
En face des dplacements en masse des tribus et des peuples, il y a
ce que nous avons dj rencontr dans le cas des Normands: le
dpart, lla belle saison, de jeunes guerriers bien dcids se tailler un
SUBSISTANCE ET OID>UCEMENTS DE POPULATION 31
domaine dans les espaces occups par des populations aux techniques
guerrires moins raffmes. Dans le cadre du rgime patriarcal qu'on
suppose pour les anciennes socits de langue indo-europenne J, les
cadets, au sens Je plus large du terme, ne pouvaient esprer chapper
l'autorit de l'an, chef du clan, qu'en prenant le large et en faisant
confiance, pour leur subsistance, leurs talents de prdateurs. Ces
expditions de jeunes conqurants avaient, dans l' Italie ancienne, reu
la conscration de la religion. Ce qu'on dsignait en latin comme le uer
sacnnn, Je printemps (mais comment traduire sacrum 1) tait l'autorisa-
tion, voire la recommandation, de sacrifier aux divinits tout ce qu'on
rencontrait sur son passage. On sait que, dans de telles occurrences,
les divinits: ont bon dos : les btes immoles servent en fait la
nourriture de ceux qui les immolent et les hommes mis mort laissent
des femmes dont les instruments du destin pourront faire leur profit.
Ainsi apparaissent de nouveaux clans 011 natront de nouveaux cadets
prts renouveler l' opration. De proche en proche, un pays peut tre
ainsi subjugu et, contrairement ce qui s'est produl en Normandie,
la langue des conqurants peut fmalement l'emporter, surtout si ceux-
ci retournent chercher des pouses lgitimes _ dans les tribus plus
anciennement tablies. Qu'on pense au rapt des Sabines. Ces prati-
ques semblent avoir jou un rle important daps le peuplement indo-
europen des panies de l' Italie non encore occupes par des peuples
puissants comme les Etrusques. Une premire vague aboutit aux
latins au sud de l'Etrurie. Une deuxime, qui
contourne, par les montagnes, les conqurants dj tablis, occupe
l'Ombrie, puis la Sabine et dborde, avec les Samnites, sur la
Campanie et le sud de la botte.
Tout ceci suggre que J' indo-europanisation, de l'Inde l'Irlande
et l'Islande, a da se faire de faon assez graduelle, de premires
vagues de conqurants se noyant fmalement dans les populations
autochtones, ou, au contraire, formant des noyaux durs susceptibles
d'tre rejoints par de nouveaux arrivants. On pense aux Celtes
d'Espagne, dits Celtibres. Ils sont spars de leurs cousins de Gaule
et de Grande-Btetagne par la chane des Pyrnes et les Euskariens
d' Aquitaine. lis sont assez puissants pour opposer aux Romains une
rsistance opinitre. Il faudra, en - 133, le sige et le massacre de
Numance pour les rduire.
U o c'est une langue indo-europenne qui l'emporte, on peut tre
sfir que la population sera mtisse, les conqurants eux-mmes
provenant, selon toute vraisemblance, de divers mlanges plus
anciens. n n'est pas certain que J'unification se fasse, entre les diverses
3. a . d-deuous, chap. Xl, p. 232.
32 SUBSISTANCE ET OtfLACEMENTS DE POPULATION
composantes de la population, ds les gnrations. Pendant
des sicles. on pourra, sur place, distinguer entre les seigneurs ou les
patriciens d'une part, les esclaves. les serfs ou la plbe de l'autre.
Mais. plus ou moins longue chance, les oppositions s'attnueront
pour fmalement disparatre ou ne plus exister que sous la forme d' une
minorit mprise dont on ne sait plus ce qui la distingue du reste de la
population sinon la discrimination qu'on lui tmoigne. C'cstle cas des
cagots du Barn et du Pays Basque et celui des ctas au Japon. A une
plus grande chelle, on pense aux castes de l'Inde avec des intoucha-
bles au bas de la hirarchie sociale.
Linguistiquement. l'absorption dfinitive d'anciennes populations
subjugues peut se manifester par l'apparition de nouvelles normes :
on ne constate pas. dans les usages quotidiens, le remplacement d'une
forme linguistique par une autre; il Y a beau temps que les habitudes
linguistiques des classes infrieures ont influenc l'usage gnral. Mais
ce qui tait auparavant la marque d'un parler familier ou nglig fmit
par s'imposer comme la forme de la langue qu'on emploiera dsormais
dans toutes les circonstances de la vie, y compris dans la littrature et
les conjoncrures solenneUes. En Espagne, au cours du XVlt sicle, au
moment o, aprs l'expulsion des Maures, la conqute des Amriques
scelle l'unit de la nation, la norme phonologique va basculer.
l'ancienne, encore reprsente, vers IS00, dans la grammaire de
Nebrija, va cder la place une autre qui intgre des confusions et des
volutions phoniques qui trouvem leur source dans les imitations
imparfaites du roman d' Espagne par des sujets de langue basque, bien
des sicles plus tt 4 : au dbut du sicle, Je bon ton voulait qu'on
pronont viejo vieux en donnant aux consonnes leur valeur
franaise. Cent ans plus tard, on propose aux trangers les prononcia-
tions d' aujourd' hui, avec un lb] initial et la jota gutturale que les
Parisiens entendent comme leur r dvois.
La graphie de l'irlandais comemporain reproduit assez fidlemem
celle des lextes moyengeux qui remonte jusqu'aux gloses du vuf si-
cle. Ces gloses prsentent la langue utilise alors par les moines
irlandais, c' est--dire une forme trs use du celtique occidental
qui a perdu une syllabe sur deux. Deux sicles auparavant, les
inscriptions ogamiques de Grande-Bretagne nous offraient la mme
langue, mais avec toutes les syllabes que suggre la comparaison avec
les autres branches de l'indo-europen et qu'on reU'Ouve, beaucoup
plus tt, dans les quelques inscriptions gauloises qui nous restent. Ce
n'est pas en deux cents ans que la langue a pu changer ce point. En
fait, les inscriptions ogamiques sont rdiges selon une norme qui, ds
4, Voir Andrt MARTINIlT, Ecunomil .. " ibid.
SUBSISTANCE ET Ot PLACEMENTS DE POPUU.TION 33
l'poque, ne devait plus correspondre aux usages quotidiens. Ceux-ci
devaient dj reflter les dformations que les autochtones, les
Fomores, les gens que la lgende fait venir de sous-la-mer , avaient
fait subir la langue des conqurants indo-europens.
CHAPITRE m
CONDmONS GNRALES
DE L'EXPANSION INDO-EUROPENNE
Ce qu'il faut garder en tte si l'on veut saisir la nature des rapports
entre les diffrentes branches de l'indo-europen dans la pr-histoire
et au dbut des priodes historiques, c'est que le peuplement de
l'Europe d'alors n'avait aucun rapport avec ce que nous connaissons
l'poque contemporaine. Aujourd'hui, chaque individu se rattache
un tat-nation. Il y a des frontires prcises. A l'intrieur de ces
frontires, la distribution des langues et des ethnies est de type trts
variable, mais l'existence de ces frontires nous donne l'impression
d'une certaine simplicit d'organisation.
CueiUtttl el agriculture.
Pour l'Europe du ze millnaire avant notre re, la situation a dO tre
tout autre. Il y a partout des solutions de continuit, c'est--dire
qu'une population dtermine s'tend sur un domaine assez vaste avec
des espaces non occups ou occups par d'autres populations. Il s'agit
encore frquemment de nomades et, par consquent, les contacts
peuvent se relcher sur un point et etre rtablis ultrieurement. La
densit de population est trs faible. C'est encore une densit qui
rappelle celle des poques pr-nolithiques qui' ont prcd l'invention
de la culture du sol. Nolithique _ est un tenne trs ambigu.
Etymologiquement, le mot voque une pierre nouvelle ., c'est--
dire la pierre polie. Mais, dans l'usage actuel, beaucoup plus que la
nature des outils de pierre, nolithique implique la culture du sol,
et l'apparition du mtal ne mettra pas Cm ce stade de l'volution de
l'humanil. Avant le nolithique, il faut supposer des socits qui
vivent de la chasse ou de la cueillene, c'est--dire de l'utilisation des
produits du sol, mais uniquement des produits naturels, ce qu'on
appelait autrefois les. racines . Nous trouvons encore, en Afrique du
DE L'EXPANSION INDO-EUROPttNNE 35
Sud, les Boschimans qui vivent de cueillene. L'essentiel de leur
alimentation est assur par les plantes qu'ils ramassent ou dterrent et
dont ils mangent soit les feuilles, soit les tiges, soit la racine.
ils pratiquent la chasse et en utilisent le produit pour
complter leur alimentation. Lorsqu'on dit nolithique ., on impli-
que que ceux qui on applique cene pithte n'en sont plus l. Non
qu'ils aient tout fait abandonn la cueillette et la chasse -la chasse,
on ne l'abandonnera jamais -, mais une partie importante, puis
essentielle, de la nourriture va etre fournie par les produits de la
culture du sol.
La culture du sol entraine un accroissement considrable de la
densit de la population. Pour nourrir une population au moyen de la
cueillene et de la cbasse, il faut une trs vaste tendue: les vgtaux
utilisables pour l'alimentation de J'homme apparaissent naturellement
assez espacs. Qu'on pense, par exemple, la cueillette des champi-
gnons dans un bois. Au contraire, lorsqu'on a sem du bl sur un
espace dgag au pralable, la densit des tiges porteuses d'pi est trs
leve. Le gibier lui-mme dpend, pour sa subsistance, des produits
naturels, vgtaux ou animaux, ce qui limite son dveloppement.
Au troisime ou au quatrime millnaire avant notre l'poque
00. il s'tend, le mode de vie nolithique est bien tabli dans l'Europe
danubienne. Ailleurs, il gagne du terrain, mais lentement, et la densit
de la population doit rester trs faible. Tant qu'on pratique trs
gtnralement la cueillette et la chasse, on peut estimer la densit de la
population 0,5 habitant au kilomtre carr. Or actuellement on
trouve en France prs de 100 personnes dans le mme espace, avec: des
densits suprieures dans d'autres rgions de l'Europe occidentale. Il
faut donc envisager, dans cet espace vital, l'poque qui nous
intresse, des solutions de continuit et un semi-nomadisme assez
gtnral.
Dans la mesure 00. nolithique . veut dire culture de la terre, nous
o'en sommes pas sortis. Bien plus, la cueillette existe encore - qui n'a
cueilli des mres sur les buissons? - et la chasse galement, mme s'il
faut importer le gibier au pralable. Il est intressant de relever que la
chasse est reste une occupation noble, interdite aux gens de peu -,
en face de l'agriculture, longtemps considre comme le fait de
manants.
L'agriculture semblerait impliquer sdentarisation. Mais cela ne se
produit pas automatiquement: la culture, trs souvent, consiste en un
jardinage qui ne s'tend pas trs loin de la maison. D'autre part, la
maison _ n'est pas un difice permanent. Ce peut tre une tente, une
yourte _, comme chez les Mongols. Une fois la rcolte faite, on se
dplace. La raison en est simple. On constate que, dans une terre
vierge, les plantes poussent beaucoup mieux que dans une terre
CONDmONS GtNtRALES
prttdemmem cultive. Aujourd'hui, on a la possibilit de cultiver
n'importe quelle terre parce qu'on a des engrais. Ce qu'on demande
une terre cultivable, c'est d'tre plate. Les Landes taient un pays
presque dsert autrefois parce que la terre ne se prtait pas la cuhure.
On a commenc par y faire crotre des pins. Mais aujourd'hui, on y
rencontre de superbes moissons de mas l o toute la terre a t
renouvele. L'existence d'engrais chimiques a donc chang complte-
ment les donnes du problme. Mais au dpart, lorsque s'installe le
nolithique, les gens s'tablissent pour une saison en un point o ils
font pousser leur rcolte. L'anne suivante, ils se dplacem, parce
qu'ils savent qu'ailleurs leur culture, en terre vierge, leur rapportera
beaucoup plus. On peut le constater aujourd'hui encore dans la rqion
parisienne: si vous labourez un morceau de pr o, depuis cent ans il
. '
n y a pas eu de culture, vous pouvez compter la premire ann sur
une lttohe miracle.
La culture de la terre n'limine donc pas le nomadisme, puisque les
gens vont se pour trouver de nouvelles terres. Plus tard,
lorsque, la populatlon augmentant, les gens se sont serr les coudes,
on a dcouvert qu'on pouvait rester sur la mme terre condition
d'utiliser la fumure, faite au dpart avec le fumier des animaux
domestiques et les excrments humains, mais aussi, beaucoup plus
tard, avec des produits importbl et, ftnalement, des produits chimi-
ques. On a dcouvert l'assolement rriennallorsqu'on a pris conscience
que les diffrentes plames ne mertaient pas profit les mmes niveaux
du sol, certaines plantes n'utilisant que les couches superficielles,
d'autres des couches profondes. On pouvait donc, une premire
anne, semer du bl, aux racines trh superficielles; la deuxime
anne, des betteraves qui mettaient profit des couches plus
profondes du sol; la troisime anne, on laissait la terre se reposer, ce
qu'on appelait la jachre. Mais tous ces raffinements n'existaient pas
aux poques qui nous intressent.
Ce qu'il faut galemem garder en tte, c'est que, lorsque se produit
l'expansion des peuples de langues indo-europennes, l'avance ne se
fait pas sur un front. Ces peuples ont quelques chances de se trouver
isols les uns des autres. Lorsque la pousse se fait dans des zones de
faible densit, les gens de mme origine vom se trouver spars par des
zones peuples d'autochtones, par des dserts, par des marais. Tant
qu'il y a nomadisme ou semi-nomadisme, les gens de mme origine
pourront aisment perdre contact.
L'expansion celtique.
Comme illustration grande chelle, prenons le cas de l'expansion
des Celtes. Les Celtes, au moment o on les identifie, se placent en
DE L'EXPANSION INDO-EUROptENNE 37
Allemagne, en Thuringe et au Sud de la Thuringe. Ils occupent
galement la Bohme et ce qu' on dsigne aujourd' hui comme l'Au-
triche. Ultrieurement, petit petit, ils pnuent dans ce qu' on a plus
tard appel la Gaule mais, au moment o les Romains arrivent, il s'en
faut que toute la Gaule soit celtise, voire sous la domination des
Celtes. Quand les Romains y occupent la cte mditerranenne et y
crent la PrO'Vincia romana, la Provence, cette rgion n'est occupe par
les Celtes que depuis deux sicles au plus et combien superficielle-
ment, et il n'est pas dit que les Ibres aient t totalement dlogs des
plaines du Languedoc. En Gascogne, seules des franges, le Mdoc,
Bordeaux, Arcachon, Ont t atteintes, avec peut-tre une tte de pont
l' espace est habit par les Aquitains de langue
euskanenne, pratlquement le basque. Mais, travers cette Aquitaine
les plus au sud, les Celtes ont d tablir des points
d appUl qUlleur permettent de maintenir les contacts avec l'Espagne
01,) certains d'entre eux sont fixs. Ce sont ceux qu'on dsigne comme
les Celtibres, non pas ncessairement parce qu'ils taient un mlange
de Celtes et d'Ibres, mais simplement, peut-tre, parce que les
Romains pntrant en Espagne avaient eu traverser des rgions
occupes par les Ibres pour emrer en. contact avec eux.
Dans ce qui est aujourd' bui la Provence, on pose, l'arrive des
Romains, deux sicles avant notre re, l'existence de Cclta-
Ligures lt. Mais il s'agit de Ligures, selon toute vraisemblance de
langue non indo-europenne, qui taient sur place lorsque les Grecs,
vers - 600, fond Marseille. C' est deux sicles plus tard que, du
nord, sont amvs les qui ne semblent pas avoir occup la cte,
ponctue par des tablissements grecs. A l' intrieur, si l'on en croit
l'archologie, les Celtes ont cruellement impos leur domination aux
populations locales. Dans le Languedoc, si Narbonne voque les
Celtes (-bona port a, comme dans Vindobona, Vienne, le port
lt sur le Danube), le. site prs Bziers, tmoigne
de 1 unportance des tabhssements Ibres antneurement l'arriv
des Volques celtiques.
Ce n'est pas le long de la cte mditerranenne que les Celtes ont
pntr en mais travers les Pyrnes, probablement par le
col trs acceSSible du Somport. En tmoigne le site de BerdUn situ au
dbouch sud de la route de cc col. BerdD, bourg perch sur une
acropole, est, naturellement, avec la confusion castillanne de b et de v
un Verdun. L'tymologie de ce nom est vidente: Ver- provient d;
wer-, lui-mme de *uper .du fait de la chute du p qui, nous le
plus le trait !e plus des langues
celuques. Il s .un adverbe mdo-europen bien connu, qui peut
un $- mmal, comme dans le latin super, mais qui peut en
etre dpourvu, comme l'allemand ber et l'anglais UDer. Le grec huper
38 CONDmONS
est ambigu parce qu'en attique tous les u initiaux ODt reu une
aspiration, qu' ils proviennent de Il- ou de SU-, Le sens de wer- est celui
de. sur , au-dessus , mais celui de ruper- ou hyper- dans
nos modernes du type $UptmulTChi, hypermarchi. C'est lui
qu'on trouve l'initiale de Vercingtorix le chef suprme des
guerriers ,., un titre plutt qu'un nom Quant -dn, avec un
Il long, c'est semble-t-il, au dpart, une enceinte; J'quivalent exact
allemand est Zaun haie ; en nerlandais lUn est le jardin; en anglais
zown est la ville. Ces variantes smantiques rappellent celles qu'on
trouve pour un autre terme, latin hortus jardin , grec kh6rrof
enclos _, angl. yard cour , les drivs angl. ganfen, ail. Garrm,
franais jardin, vieux slave gradil (russe gorod) ville , emprunt
probable au germanique (i.-e. *ghort6). Un tterdun, c'est donc
initialement un site fortifi au sommet d'une colline, ultrieurement,
peut-tre, un site Conifi quelconque. Il est vraisemblable que, comme
le suggre la toponymie, de telles forteresses ponctuaient la route qui
reliait les tablissements celtiques de Gaule et d'Espagne.
Plus au nord, que ce SOil sur le Continent ou dans les les, outre-
Manche, la domination celtique tait certainement plus ancienne, mais
elle rsulte, comme nous le verrons ci-dessous, de vagues successives
et les Gals qu'on retrouvera plus tard en Irlande sont attests, dans les
premiers sicles de notre re, en GrandeaBretagne, l'ouest des
Bretons. li est indispensable de une vision dynamique de ces
peuplements, avec maintien, au dbut, des langues des autochtones.
Au fur et mesure que ces derniers apprendront la langue des
envahisseurs, celle-ci va s'adapter leurs habitudes et leurs besoins.
Les langues celtiques d'aujourd' hui prsentent des traits de toUS
ordres, syntaxiques notamment, comme la frquence des
tions du type t'ell ... qui, dont il n'y a pas trace dans les attestations les
plus anciennes. Ces traits sont souvent partags par les parlers romans
d'Occident: on pense la frquence de c'elt. . qui en franais, ou la
distinction de deux verbes _ tre en castillan, qui se retrouve en
irlandais et n'est pas tout fait trangre au franais (tait, driv de
srobat, supplant, dans la conjugaison du verbe tre, les racines es- et
tu- du latin).
La hilrarchie sociale.
Il est clair que presque toujours l'expansion indo-euroiXenne se fait
sous la forme de l'asservissement de populations locales par une
aristocratie dominante. Pour utiliser un terme qu'ont repris les
Allemands il! l'appui de l'entreprise national-socialiste, les usagers de
l'indo-europen se prsentent au dpan comme un HmtmJOlk, un
peuple de seigneurs. La nature des rapports entre la classe dominante
lu ntIIM dIS C1ltll SOItt '11
DeAN
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ATLANTIQUE-
GAULOJ,
TRANSAL",<S
MER

GAULOIS
CISALPINS
...
MEDITERRAN E
D
,
Les Celtes en Europe centrale et occidentale
au III" si!cle avant notre !re.
Les noms des peuples celtes sont en CAPITALES '
ceux des autres peuples en minuscules grasses, ,
40 CONDITIONS GNRALES
et le reste de la population a pu tre assez variable. On peut dans
certains cas supposer l'existence de strates hirarchises, comme on les
U'Ouve Sparte o, soumis une population assez restreinte de
guerriers, les Spartiates proprement dits, vivent, dans les faubourgs,
des gens dpourvus de tous droits civiques, les priques (perioikoi
ceux qui habitent autour ))), producteurs de biens permettam aux
seigneurs de s'exercer aux arts martiaux. Une troisime strate, les
hilates, sont, purement et simplemem, des esclaves d'tat, corvables
et sacrifiables merci. Selon toute vraisemblance, les priques sont
des Achens, descendant de la premire vague indCH!uropenne,
arrive en Grce vers - 2000, ceux auxquels on doit la civilisation
mycnienne. Les hilates reprsement peut-tre des populations pr-
achennes. Les Spartiates sont des Doriens, les Indo-Europens de la
seconde vague, arrivs en Grce vers -1200, dont on ne doit pas
croire qu'ils provenaient ncessairement de la mme branche que les
Achens. Le dorien, comme dialecte du grec, pourrait n'tre que de
l'achen inflchi dans son dveloppement par ce qu'on a dsign
comme un superstrat, c'est--dire la langue de matres limine
ftnalement par celle des gens du commun.
On peut naturellement, dans toutes les sirnations de ce genre, se
poser la question des proportions respectives des envahisseurs d' une
pan, des autochtones ou des dj mtisss d' autre part. Il est toutefois
bien difficile d'y rpondre. Dans le cas de Sparte o l'on est assez bien
renseign, les matres ont pu reprsenter moins d' un dixime du total.
Mais ceci a certainement vari travers le temps. Dans les apprcia-
tions qu'on a faites, a pu intervenir la frquence du trait de blondeur.
On sait que les Gaulois sont prsents par les Romains comme des
blonds. Mais si l'on pense la population franaise contemporaine
qui, si elle s'est renouvele, l'a t par l'arrive de Germains qui
devaient tre aussi majoritairement blonds, on peut se demander
pourquoi il y a en France une nette majorit de bruns. On pourrait
tre tent d' interprter la blondeur comme' une sorte d'affection du
systme pileux dtermine par la proximit de la Baltique. C'est l une
hypothse aventure, mais qui peut recevoir aujourd' hui encore un
dbut de vrification. C'est un fait que si l'on passe un t au bord de
la Baltique, en Scandinavie, on a quelque chance de voir ses cheveux
blondir sur les bords. Quant aux yeux bleus, c'est encore autre chose :
on sait que les yeux clairs ont une extension plus large que les cheveux
blonds. On a, par exemple, des populations britanniques trs brunes
avec des yeux bleus. Pour en revenir aux cheveux blonds et une
influence de la Baltique, on rappellera que la transmission des
caractres acquis n'est pas dmontre. Mais il est clair que le maintien
de mutations peut expliquer qu'un habitat ait une influence sur les
types physiques des individus. Il se trouve simplement que, dans le
DE L'EXPANSION INDO-EUROPENNE 41
monde, ce sont des peuples dont on peut penser qu'ils ont , une
certaine poque, sjourn dans le nord de l'Europe, qui prsentent des
cheveux clairs. En France, il y a plus de blonds dans le nord et l'est
qu' ailleurs et il en va gnralement ainsi partout en Europe, Russie
comprise. Le fait que, dans l'histoire, les conqurants indo-europens
sont souvent dcrits comme blonds ne veut pas dire qu' ils viennent
coup sftr de la Baltique. Si un habitat est en cause, il peut avoir eu une
extension beaucoup plus large, encore que vraisemblablement septen-
trionale.
Quoi qu'i! en soit de l'origine de la blondeur, il n' est pas possible de
la faire intervenir lorsqu'il s'agit de populations disparues pour
lesquelles on dispose, au mieux, des apprciations sporadiques et
impressionnistes de certains auteurs. On rappellera simplement que
les peuples de langues indo-europennes de l'antiquit ont gnrale-
ment valoris Ja blondeur. C'est J un trait physique frquemment
attribu aux hros 1.
1. Voir, par exemple, ce qu'en dil Jean HAUDRY, dans Deucalion el Pyrrha, Etudes
~ I , Lyon, UDivers.itt JeanMoulin, p. 112.
CHAPITRE IV
DONNES LINGUISTIQUES
ET DONNES ARCHOLOGIQUES
La comparaison des langues indo-europennes a, nous l'avons vu,
amen reconstituer, pour une poque antrieure leur diffrencia-
tion, la forme de certains mots et la valeur qu' ils pouvaient
alors: pour fi pre on reconsuuit la forme et une valeur qw
n'est pas celle de gniteur. mais ceUe de chef de clan. Ces
oprations, lorsqu' eUes sont bien conduites, devraient permettre de se
faire une ide de la nature de la socit qui parlait la langue, de ses
conditions de vie et de certains traits de son habitat: le grand prtre.
Rome, est dsign comme potInfex. Ce mot s'interprte immdiate-
ment, en latin, comme. le faiseur de pont .J comme pamfex est le
faiseur de pain . , le boulanger. Toutefois, la comparaison rvle que le
radical portl- dsigne au dpan le chemin. Cela suggre que les
ancues des Latins vivaient dans une rgion o les chemins avaient la
forme de passereUes. probablement travers des marais, et c'est ce qui
a fait penser qu'ils s'identifiaient avec les occupants des terramares de
l' Italie du nord.
On a donc trl:s vite pens utiliser les donnes de la comparaison
pour replacer dans l'espace et dans le temps la communaut primi-
tive 1.
1. Sur tous les rapprochements linguistiques mc:ntionnb on peut sc fq)OI'ter
111.1: dictionnaires .!tymOlot!:Ques suivants :
Oscar BLOCH et Walter YOD W ARTBURO. DictUmnairt ItymoJogiqw t la Umfue /nm(aist.
Paris, 1932.
Emile BoISACQ, Dictiomurilv ttytMiogiqw th la langue greapu, 4- &I1tion, Heidelberg,
1950.
Carl Darling BUCK, A Dictioltmy of S,laud S)'7IOIO'I!U in w PrittcipollPldo-EIltOpCatI
Uuaguagu, Chicago, 1949.
Joan CoROMINAS, BmI ditdorrario ttimo/6fico th la 1mgua C4lU!/lmw, Madrid, 1961.
Albert DAUZAT, Jean DUBOIS, Henri MITTERRAND, Nf)V'f}t.InI
Paris, 1964.
ET OONNm 43
Mer et lac.
Soit, par exemple, les dsignations d'tendues d'eau, de l'tang
jusqu' l'ocan. En franais, on distingue nettement la mer, qui
s'tend perte de vue, et le lac, relay par l'tang, pour les nappes de
moindres dimensions. Mer remonte lat. marI qui s'oppose lacw
peu prs comme en franais. Les formes attestes dans d'autres
langues indo-europennes permettent de poser une base *mor qui
apparat , le plus souvent, dans des drivs variables. On la rencontre
un peu partout, mais il s'en faut qu'eUe dsigne uniformment la mer
proprement dite, y compris la haute mer. En germanique, par
exemple, le mot, l o il est attest, dsigne plutt un lac ou un tang.
C'est le cas en nerlandais o, avant d'tre asshe, la Mer de
Haarlem tait d' une tendue si restreinte qu'on aurait hsit la
dsigner comme un lac. L'anglais mere, archaque et provincial, est
attest dans le nom Windermere. Il s'agit, l'origine, d'un lac de
dimensions trs modestes situ dans ce qu'on nomme le Lake District
au nord-ouest de l'Angleterre. L' emploi, en allemand, de Meer pour
mer . n'est pas le fait d'une population rellement en contact avec la
ralit ocanique. Avec le mme sens, l'allemand connat le mot See
(die See la mer , mais der See le lac ., chacun avec le genre de
l' quivalent franais, ce qui n'est peut-tre pas un effet du
L'anglais a, pour la mme notion, $la qui s'oppose lake, comme mer
lac. Ce mot, strictement germanique, a limin *mor en Scandinavie,
mais il y apparat, en quelque sorte, dvalu par rapport l' anglais
ml : Si, en danois, dsigne le lac ou une mer calme et s'oppose
un autre mot, Ium, qui dsigne la mer violente, celle qui monte et qui
descend, mettre probablement en rapport avec hW lever,
hausser ., angl . heaw, all. heben: avec un premier lmenld'orienta-
tion, respectivement est et ouest ., on a 0srmltn, qui est la
Baltique, et VesterlunJer, qui est notre Mer du Norel. Le gotique a,
pour la mer, un driv partir d'un mari; il apparat dans marisaiws en
A. ERNOUT et Antoine MElt.l.ET, DicfJMain tl)lmOlorique dt la langue lMinI,
2" fdition, Paris, 1939.
H. S. FALK et Aff TORP, NOfUItgiscIH:laniscMf ttymO/ofiJclw W6rUrbucIl, Hcidelbers,
1911.
Sigmund FEIST, Vergleichendn WOr'Ilrbwcll da gorisclrm Sfn'tUM. :r M., Leidcn, 1939.
Elof H ELLQUlST, ordbok, Lund, 1922.
Emsl KLEIN, A CcnnprtlleMw EtyIM/cgila1 Dictiorwry of tlu E",luli Lanpagt,
Amsterdam, 1966.
Friedrich KLUGE, EtymOlogisclin W6ntrbucll der dtutJCMc Spraclu, Strasbours, 19l0.
Mu. VASMER, RIIJfU1ttt ttymOlofUc/u$ Heidelberg, 1955.
2. Sur d'auttes effets du bilinguisme romano-germanique dans l'Empire fnnc, cf.,
ci-dessous, p. 94 et 153.
44 OONNW UNGUlSTlQUES
composition avec saiws (angl. sea, aH, See) pour dsigner le lac. Ce
dernier s'emploie galement seul dans ce sens.
En celtique, "mor apparat trs anciennement, dans le gaulois
Arcmorici qui dsigne les habitants de l'Armorique ceux qui sont
prs de la mer , comme Arelate Arles tait la ville prs de la
plaine . , c'est--dire la Crau, aVe(: are- prs de )t qui correspond au
grec para (par exemple, dans parallle ct l'un de l'autre ) et -lau
quivalent du grec plats, l' un et l'autre avec chute rgulire en
celtique du p- initial. Dans les langues anestes plus rcemment, mer
s'est tabli avec le sens de te mer en brelan et en gallois. Mais les
Irlandais ont, ct de mui" un autre mot pour l'ocan ou la haute
mer. En face on a, pour le lac, les formes loch, loc'h de l'irlandais, de
l'cossais et du breton, ct de breton Jenn, gall. llyn.
En slave, la situation rappelle celle du latin, avec *mor- (russe more)
qui dsigne la mer et un autre mot (russe ouro) qui dsigne le lac. En
baltique, on trouve des drivs de mur-. mais on emploie normale-
ment des fonnes nouvdles. Il en va a peu prs de mme pour les I n d ~
Iraniens qui n'ont de traces de ""nwr que dans un driv. En grec, la
seule fonne pour Il mer ~ est rhalassa, thalaua qui, s'il est i n d ~
europen d'origine, voudrait dire Il la profonde ~ , avec la base qu'on
retrouve dans l'anglais dale, all. Tai Il valle et le vieuxslave dolll
Il puits . On emend, en anglais, thedeep la profonde _, pour la mer.
L'opposition est nette, en grec, entre thalassa et limn le lac ,. et
" l'tang ", ce dernier d'une base qui voquerait plutt la vase des
marais que les vagues de l'ocan.
li faut enfln rappeler qu' partir de la base *mor. on a des formes
parallles ou drives qui dsignent le marais. Le mOt marais lui-
mme, comme J'anglais manh, reprsente un gennanique marisk.
L' anglais tnOOr, avec une ancienne voyelle longue, dsignait au dpan
le marais.
Ce qu'on peut conclure de tout ceci, c'est que la forme la plus
rpandue, que nous avons dsigne comme la base *mor. devait
dsigner au dpart une tendue d'eau sans spciflcation particulire,
aussi bien une zone marcageuse qu'une nappe s'tendant pene de
vue. Cela semblerait indiquer qu'on ne connaissait pas la vie
proprement maritime qui caractrise le contact avec la haute mer et
qui enttaine une distinction nette entre lac et tang d'une part et mer
d'autre pan. Arrivs au contact d' une mer mares de grande ampleur
et de ressac violent, ce qui cre des conditions trs particulires pour la
navigation, il a t ncessaire d'tablir des distinctions, soit en
opposant ""nwr ou ses drivs un mot pour lac, comme en latin et en
slave, soit, comme en germanique, en opposant *mor, rduit au sens
de lac ou d'tang, une nouvelle dsignation de la mer, susceptible
d'tre son tour dU'ne par un concurrent pour renvoyer la haute
ET OONNtES ARCHtOLOGIQUES 45
mer, soit encore, comme en grec, en cartant ""mer tout fait au profit
de deux nouveaux venus.
Le htre.
Un vocable qui a t la source de nombreuses spculations est le
nom du htre, en latin fagus. mot qui subsiste en ancien franais sous
la forme de fou, d'o le diminutif fouet et le verbe fouetter. La forme
correspondante est, en allemand, Buche, avec le mme sens. On en a
driv le mot qui dsigne le livre, das Buch, et la leme, BuchsUlbe,
proprement bton de htre _, drivs l'un et l'autre de l'usage qu'on
faisait du bois et de l'corce de cet arbre pour graver des messages.
Toutes les langues germaniques connaissent cette dsignation du
htre, parfois sous une forme un peu modifie, comme l'angl. beech ou
le danois bpg. Le mm germanique a t emprunt en slave, et le mot
latin en celtique. En Grce, o l'on ne trouve pas de htre, l'quivalent
phgos dsignait une sorte de chne. Certains chercheurs, en Alle-
magne, dsireux de pousser vers l'ouest l'habitat primitif des Inda.
Europens, ont fait valoir que le htre ne pousse pas au nord-est d' une
ligne qui part de Knigsberg, aujourd'hui Kaliningrad, pour se diriger
vers la Crime. A cela on a rpondu en faisant remarquer que la
dsignation des noms d'arbres se fonde assez souvent sur les utilisa
tians qu'on fait de l'arbre ou de ses fruits diffrentes fins, plutt que
sur son identit botanique. La fonne de base fagus, Buch. phi,os
pourrait tre rapproche du grec phdgein manger _ et dsigner en fait
l'arbre qui produit ce qui a pu tre, avant les crales, une des bases de
l'alimentation, la faine du htre ou le gland de eenains chnes. Dans
ce cas, l'origine et la diffusion du terme ne dpendraient plus de la
prsence du htre. Le rapprochement, moins vident, avec des formes
slaves dsignant le sureau serait justifi du fait des usages alimentaires
des baies de cet arbre encore attests en Scandinavie.
upoWon.
Les conclusions que l'on pourrait vouloir tirer des dsignations du
poisson, dans les diffrentes langues, relativement un habitat
primitif illustrent bien le caractre hautement hypothtique de telles
considrations. Au centre du domaine, du baltique au grec et
l' armnien, on a des formes drives d' une base premire que les
linguistes identiflent bien, mais qui est susceptible de perdre son
identit parce qu'assez courte et forme de phonmes instables. Qu'on
en juge par les produits suivants: grec ikhths, vieux-prussien IzukJ,
en lituanien iuvis. mais galement iuk- en composition, armnien
jukn. On s'attendrait ce que le slave soit reprsent ici, ce qui
48
DONNES LINGUISTIQUES
La charrue.
Si les diffrentes fonnes que nous venons d'examiner n'apportent
gure de certitudes relati\'es une ancienne localisation gographique
d'un peuple indo-europen l'poque sa cohrence, pem, par
l'examen de certaines innovations, urer des conclUSions sur la
chronologie relative de certains mouvements. technique du
labourage au moyen d'un instrument tract se manifeste par la base
que l'on rencontre dans araire. aratoire . On,la retrouv:e dans les
langues europennes de la famille, ainSI qu en armnien, tnalS elle est
absente des langues de l'Inde et de l' Iran, ce qui peut faire supposer
que ceux qui parlaient ces langues se sont spars avant l'invention de
la charrue. Ou doit-cn envisager, pour ces peuples, une longue
priode de nomadisme qui aurait fait tomber dans l'oubli le vocabu-
laire affrent au labourage par traction animale? Sans doute le
vocabulaire peut-il se renouveler l'occasion de renouvel.lement des
techniques. C'est ce qui s'est pass lorsque la charrue, murue de roues,
a remplac l'ancienne araire, au dpart simple branche coupe au-
dessous d'un rameau latral point pour pntrer dans le sol. Les
vieilles langues gennaniques conservent la base ara- pour labourer ,
mais utilisent dj le nologisme angl. plough, plow, aIl. Pflug pour
l'instrument. Un p initial en germanique indique presque coup sOr
un emprunt ou une cration expressive.
Us donnies arch/ologiques,
Pour ou complter les de la comparaison, on a, bien
entendu, pens un recours aux donnes archologiques), Mais,
pendant trs longtemps, il est rest trs difficile de les
appons des deux disciplines. Les archologues se sont,. Juste Otee,
beaucoup intress& aux poteries, aux diffrentes techmques qu'elles
manifestaient, l l'volution de ces {e<:hniques travers le temps et
diffusion des diffrents types travers l'espace. Malheureusement, il
ressortait que cette diffusion sc faisait le plus souvent du sud vers le
nord, alors que les dplacements de peuples que. suggraie,nt. les
donnes historiques ou les conclusions des comparahstes se faisaIent
plutt du nord vers le sud. Cela voulait dire simplement qu'il existait
3. On s'est inSpiR essentiellement ici des donnfes prtsenttes dam Edgar C. PoLOME
(dir. ), TM /rub-Europto1l$ in /M f()1jnA ond tAitd miIltllnio, Ann,Ar.oor,
sources de documentation sont reprtstntm par Guy RACHET, L umvm dil orclti%fit,
udniqw, his/aiu, biwn, 2, Verviers, 1970 et AndR LEROI-GoURHAN et son &luipe,lA
priltistoirt, Paris, 1966. I...cs datations varient beaucoup, sdon les auteun, lvec une
tendance l reruler dans le temps.
ET DONNES ARCHOLOGIQUES 49
des relations commerciales entre des peuples tablis diffrentes
latitudes et qu'on ne pouvait, bien entendu, pas conclure de la
prsence, dans deux rgions diffrentes, de poteries du mme type
un apparentement linguistique des populations en cause.
Il en va cenes autrement des types de spultures. Si l'on constate
qu'un type donn, parfaitement caractris, se retrouve dans des
rgions diffrentes avec des darations successives, il semblerait qu'on
puisse souvent en conclure un dplacement de population. Mais, l
encore, une mode pourrait gagner de proche en proche. Reste savoir
quelle tait la langue que pratiquaient ces gens. Les objets qui
accompagnaient le dfunt dans sa tombe avaient pu l:tre le fruit
d'changes commerciaux de peuple peuple. Certains traits physiques
relevs dans les ossements, comme le rapport entre la longueur et la
largeur du crne, ont longtemps retenu l'anention. On a distingu
entre des gens crnes allongs, ou dolichocphales, et des gens
crnes courts et larges, ou brachycphales. En comparant les donnes
de ce type dans les populations tablies aujourd'hui et celles qu'on
relevait sur les ossements dgags, on pouvait esquisser des sens de
dplacement. Mais pouvait-on attribuer la dolichocphalie ou la
brachycphalie aux usagers de telle ou telle langue, sans recourir, au
dpart, des hypothses invrifiables?
Avant de voir comment se pose aujourd'hui le problme des
rapports entre l'archologie et la localisation, dans le temps et l'espace,
des populations indo-europennes, il peut tre intressant de mumer
rapidement les donnes archologiques relatives aux mouvements
culturels en Europe occidentale et centrale, sans remonter, dans le
pass, jusqu'aux ges glaciaires.
Le nolithique.
La premire expansion dont on doit faire tat est celle du
nolithique. n s'agit d'une culture qui n'est pas, comme son nom
semble le suggrer, caractrise par un nouveau traitement du silex,
mais par le passage de la cueillette l'agriculture. On notera (Cutefois
que le mtal n'est pas apparu et que les outils restent de pierre. Cette
expansion rsul[C-t-e11e d' une acculturation se propageant par imita-
tion de proche en proche, ou de mouvements de populations, de tels
mouvements tant le fait d'agriculteurs se dplaant au fur et mesure
de l'puisement des couches suprieures du sol ? On ne peut gure se
prononcer coup sr et il faut propablcment supposer l'un et l'autre.
En Europe, le nolithique se manifeste ds le -r millnaire, dans les
Balkans et la plaine danubienne, en provenance, sans doute, du
Proche-Orient. Il y parait rayonner autour des sites danubiens o. nous
le retrouverons ci-dessous lorsque nous chercherons valuer sa
50 DONNES UNGUISTIQUES
contribution fondamentale aux cultures europennes qui ont
le monde contemJXlrain. De l, au 5' millnaire, il s'tend l'Italie et,
par la Provence, jusque dans la pninsule ibrique. Vers le nord, il
gagne )' Allemagne et la Scandinavie puis, s'incurvant vers l'ouest. les
PaysBas, la France du nord et la Grande-Bretagne.
C'est au cours du 4
t
millnaire que se complte l'occupation
nolithique de l'Europe occidentale, que sa propagation se fasse par le
nord ou par le sud. Mais cene culture, au moment mme ob elle
s'tablit l en profondeur. s'est dj trouve expose depuis quelques
sicles, dans son siee danubien d'origine, des pressions venues des
steppes eurasiennes. ces pressions sont-elles la source de
dplacements de population qui ont ht et intensifi cene noLithisa-
tion de l'Ouest europen qui en a conditionn l'volution cnamique
uhrieure de faon beaucoup plus permanente que les vagues succes-
sives de conqurants indo-europens, qu'il s'agisse des Gaulois, des
Romains ou des Francs.
Les migalithn.
L'expansion, d'est en ouest, du nolithique va entrer en contact
avec une pousse venue du sud et gagnant vers le nord le long des
ctes, celle des mgalithes. Rien n'a laiss de traces aussi videntes sur
le terrain que ce qu'on peut dsigner comme la culture mgalithique.
Les mgalithes, ce sont les grandes pierres _, en breton men hir,
qu'on trouve soit isoles, soit groupes en ranges comme Carnac en
Bretagne. On ne sait trop quelles en taient les fInalits. On pense,
bien entendu, un culte. Mais, A ct des menhirs, on trouve des
te tables de pierre , les dolmnu, initialement m:ouverts de terre Ct
formant des caves qui ont servi comme lieux de spulture, un peu
comme les caveaux de famille contemporains. A noter que les corps
qu'on y retrouve correspondent l des dcs de dates diffrentes et non,
selon toute vraisemblance, A des mises: A mort destines A l'accompa
gnement d'un puissant dfunt. Le mouvement mgalithique, d'ori
gine sans doute orientale, mais dont on voit mal comment il s'est
propag jusqu'en Occident, parat dbuter, en Europe, au 4& millt--
naire, en Espagne d'abord, puis en Bretagne et dans la France de
l'ouest et dans les les britanniques et, enfin, au troisime millnaire le
long de la mer du nord, jusqu'au Danemark. S'agitil d' un peuple qui
se dplace ou d'un comportement qui se diffuse progressivement selon
un processus que nous serions [Cnts d'assimiler une vanglisation,
auprs de gens parlant la mme langue ou des langues diffrentes? On
est en peine de se prononcer. Les considrations dveloppes ci-dessus
au sujet de la dsignation de la mer, jointes bien d'autres,
qu'il ne s'agit pas, cene date et dans ces rgions, de populations de
ET 51
langue indo-europenne. Il convient, semble+il, de bien distinguer
entre cene pousse mgalithique ct un renouveau ultrieur, celui
auquel on doit l' ensemble de Stonehenge, en Angleterre, beaucoup
plus savamment labor que les alignements de Carnac, par exemple.
Les kourganes.
Avant de retrouver, dans le bassin du Danube, les premiers
reprsentants du nolithique europen et pour, finalement, mieux
mettre en valeur l'originalit de leur culture, nous nous transportons
jusque dans les Sleppes de l'Eurasie o l'archologie contemporaine a
identifi ce qu'on dsigne comme la culture des kourganes. On a de
bonnes raisons de penser qu'elle tait celle d'un peuple qui parlait, au
sixime millnaire, entre J'Oural et la Caspienne, une forme de l'indo-
europen commun.
Les kourganes, en anglais pitgraves, sont des lieux de spulture mi
enterrs, avec des parois et une couverture de pierre m:ouverts de
terre. Ce sont les spultures de chefs qu'on suppose riches et puissants
si l'on en croit les trsors et le nombre des serviteurs et concubines qui
les accompagnent dans la mort. Cela rappelle le sacrifice des veuves
sur le bOcher du mari qu'on a signal dans l'Inde presque jusqu' nos
jours. Les richesses que reclent les kourganes ne semblent pas itre Je
produit d'industries locales et ont quelques chances de provenir de
rapines plutt que de ngoces. Tout indique l'existence d'une socit
tr hirarchise, avec une classe dirigeante de chefs et galement de
prtres, si l'on extrapole partir de cultures de mme type bien
dcrites, avec les brahmanes de l' Inde et les flamines de Rome. On
trouve ensuite une classe de guerriers et enflO des pasteurs chargs
d'assurer la survivance. Il faut toutefois se garder d'une identification
trop pousse avec les structures sociales d'poques plus rcentes
touches par la culture nolithique et les activits agricoles qui la
caractrisent. La complexit de la structure sociale qu'impliquent les
donnes archologiques parait exclure une conomie fonde exclusive-
ment sur la chasse et la cueillene, et c'est pourquoi on doit supposer
que des ptres guidaient leurs troupeaux travers les steppes. A un
certain point du temps, on va domestiquer le cheval, ce qui facilitera
les activits prdatoires. Pour le faire participer des actions
proprement belliqueuses, il faudra sans doute attendre l'invention du
char qui assure au guerrier une stabilit qu'il ne trouvera, li; cheval,
que beaucoup plus tard, avec l'trier.
Les spultures du mme type que les kourganes, avec victimes
immoles, vont ponctuer, A travers l'Europe, l'avane des Indo-
Europens. On en a trouv en Boheme et en Allemagne moyenne, li;
Un!tice par exemple avec une datation de - 1700. Elles sont anestes
52 DQNNIl:ES LINGUlffiQUES
dans le Caucase du nord, en Transcaucasie et en Anatolie sur le trajet
probable de certaines vagues de conqurants indo-europens. Les
dalations n'indiquent nullement un point d'arrive, car l'immolation
des proches a d se poursuivre travers les ges, mme si en J' absence
de documentation archologique nous ne pouvons en marquer les
tapes. On la retrouve l'poque mrovingienne dans la tombe de
Childric leT Tournai, Les sacrifices humains sont bien connus dans
l'antiquit classique, ne serait-ce que sous la forme spectaculaire des
combats de gladiateurs. Les massacres grande chelle des guerres
contemporaines o l'on immole des millions d'tres humains sur
l'aule) de la patrie, de la dmocratie ou de telle autre abstraction nous
rappellent la permanence de cenains comportements qui ne nous
rvoltent que lorsque nous ne percevons plus les justifications qu'on
en pouvait donner.
Les Danubiens
Les fouilles faites date relativement rcente dans les Balkans et
dans Je bassin du Danube permettent de mieux apercevoir les
conditions dans lesquelles se sont produites les expansions indo-
europtennes vers le sud-ouest partir des steppes de l'Eurasie. Ds le
septime millnaire avant notre re, se dveloppe dans ce coin du
monde, berceau du nolithique europen, une culture qui va tre
expose, partir du cinquime millnaire, aux incursions des nomades
des kourganes et qui reculera de ce fait vers les ctes de la mer Ege et
la Crte pour cder finalement vers la fm du troisime sous la pression
d'Indo-Europens, les Achens, mais non sans avoir profondment
marqu les envahisseurs. Ce que l'archologie rvle de cene culture la
place aux antipodes de ce que devait tre la structuration sociale des
conqurants. Les nolithiques danubiens apparaissent comme les
reprsentants d' une socit matriarcale o la divinit centrale est une
desse mre de la fcondit et o les techniques agricoles et la
production des objets de consommation paraissent plus en honneur
que la pratique des arts martiaux. Les sites habits les plus anciens ne
rvlent pas de rels dispositifs de dfense contre l'agression ext-
rieure. Ce n'est que tardivement. lorsque se fera sentir la pression
rcurrente de leurs turbulents voisins, qu'apparalltOnt des embryons
de fortifications qui fmalement se rvleront inefficaces contre les
raids de cavaliers puissamment arms.
Si l'on garde en tte l'anciennet des manifestations de cette culture,
on est tonn de l'avance qu'elle reprsente sur la voie du dveloppe-
ment de l'humanit. On a longtemps pens qu'au troisime millnaire
avant notre re, ce n'tait qu' en Msopotamie et dans la valle du Nil
qu' on devait chercher les premires traces, par exemple dans le
ET ARCHIl:OLOGIQUES 53
domaine de l'crirure, de ce qui devait dboucher sur la culrure de
l'Occident. En fait, on peut suivre chez les Danubiens l'volution d' un
graphisme partir de signes d'origine cultuelle, qui mne, au
quatrime millnaire, ce qui parait tre un syllabaire, dont on peut se
demander s'il ne serait pas la source de ceux qu'on retrouve plus tard
en Crte.
Un expos o l'unit chronologique n'est plus, grande chelle, le
sicle, mais le millnaire ne met pas en valeur le rle dcisif qu'a dO
jouer, dans le dveloppement du sous-continent europen cette
culture danubienne. Il convient d'insister sur le fait que, de son
apparition son dclin, elle a dO. se prolonger pendant plus de deux
mille ans, non sans laisser subsister l'essentiel de ses contributions aux
progrs de l'humanit. On a souvent parl du miracle grec. Mme si
nous prenons nos distances vis--vis d' un terme qui ne peut que
bloquer la rflexion et freiner la recherche, nous pouvons y voir une
faon un peu nave de caractriser cet amalgame assez remarquable de
puissance cratrice et de vigueur expansionnelle issu de la symbiose de
la fcondit danubienne et de l'agressivit des nomades. Cene
synthse dont la Grce classique nous parat tre le modle est
parfaitement illustre par le syncrtisme de la religion hellnique o le
panthon masculin des conqurants indo-europens voisine avec les
desses de la fcondit et de l' intelligence. D'une pan, le clan des
mles, avec sa tte le dieu du ciel et du tonnerre, Zeus, et, comme
pendants fminins, une Vnus, ou sa rplique nordique Freyja,
conue comme le repos du guerrier li , et une Hra, la Junon des
Romains, pouse du chef et protectrice des hros, avec de part et
d'autre, ce qui n'est pas fortuit, une base 1Ier- 4. D' autre part, les
divinits proprement de la terre, de la fcondit et de
J' invention: G, Dmter, Persphone ct Athna.
Cette symbiose n'existe proprement que chez ceux qui ont particip
aux cultures du monde gen. D'autres Indo-Europens, dont on
pense qu' ils ont pu au cours de leurs dplacements sjourner quelque
temps dans le bassin du Danube, ou bien, comme peut-tre les Indo-
Iraniens, ne participent nullement cet amalgame, ou, comme les
Latins, ne le connaissent qu' titre d'emprunt tardif.
Premih'e pousse des gens des steppes.
Vers la Cm du cinquime millnaire, les gens des steppes pntrent
une premire fois dans l'espace danubien. Leur base de dpart parait
4. Cene base parat s'identifier IVec celle d'angl. :!far, aU. JaM IIln&
"
' ,
aM",," nouvelle . , le btros t lanl cel ui qui , au-del1 de Il mon hivernale,
partICIper lU renouveau annuel. Sur IOUI ceci , voir Jean Haudry, Ht rl l , Etudes
6, 1983, p. 17-41 , Hm 2, ibid. 7, 1983, p. 128, CI Hm. CI les btros

54
tre les cours infrieurs du Don et du Dniepr. Plutt que d'une
invasion, il s'agit d' incursions de cavaliers qui imposem leur domina-
tion sur certains points du domaine. Les traces de ces agressions se
retrouvent, depuis les bouches du Danube en remontant le fleuve
jusque dans ce qui est aujourd'hui la plaine hongroise et, au sud,
jusqu'en Macdoine. Les populations locales ont d parfois opposer
aux envahisseurs une rfsistance assez efficace. Cela a t Je cas,
semble-t.il, des premiers atteints, dans la rgion du Dniestr, dans ce
qui est aujourd'hui J'Ukraine occidentale et la Moldavie. Avaient-ils
une exprience antrieure des agressions de leurs voisins de l'est?
Dans la plaine de la Tisza, des populations ont t subjugues et leur
culture anantie. D'autres se sont replies vers le midi et l'Occident,
non sans avoir dQ tablir un modus tJivendi avec l'envahisseur. Il est
naturellement impossible de prciser ce que pouvait tre la situation
linguistique dans les rgions en cause l'issue de ces mouvements. On
peut simplement supposer que ces incursions n'ont pas amen un
afflux de nouvelles populations et que, l mme o les conqurants se
sont fmalement imposs, leur mlange avec les amochmnes a pu
aboutir liminer leur langue, un peu sur le modle de ce qui s'est
pass, cinq mille ans de l, en Normandie.
Deuxime pousse des gens des steppeS.
C'est prs d'un millnaire plus tard que se produit une nouvelle
pousse des gens des steppes qui va aboutir l'occupation d'une
grande partie de l'Europe par des populations de langue
europenne. Pas plus qu'au cours de la premire vague, ne
alors supposer une limination des populations locales. D y aura, le
plus souvent, sans doute, amalgame et, linguistiquement, il n'est pas
dit que l'indo-europen s'impose partout. Le point de dpart de cette
nouvelle vague semble devoir tre situ plus loin l'est que celui de la
premire, dans la rgion au nord du Caucase. Cene fois, la pousse se
fait non seulement vers l'ouest et le mais galement vers le
nord-ouest. Sont occupes ce qui est aujourd'bui J'Ukraine, la Pologne
et l'Allemagne jusqu'A J'Elbe et au-del. Est galement atteinte l'Ilie
du nord et du centres. Vers le sud, on ne dpasse gure la Mac&loine,
mais la pousse dborde sur l'Asie mineure. Dans cet espace, se
produiront plus tard divers mouvements qui aboutiront finalement A
une totale indo-europanisation. Ce n'est certainement pas cene
deuxime vague qui a apport en Italie ce qui sera le latin et les langues
italiques.
S. 0'00, pc:ut..ftte, rtaines gra\'UJft rupestreS du Val Camonica; cf. Isabelle
'fuRCAN. EtwJa 6,1983, p. loiS.
ET DONNtES ARCHtOLOGIQUES 55
Troisime powsk des gens des steppes.
Plus tard, au dbut du troisime millnaire, une troisime vague
d'envahisseurs des steppes, venue d'une zone s'tendant du Dniestr
l'Oural, recouvrira de nouveau l' Europe centrale. On supposera ici
que l' indo-europen apport par les dernires vagues dans l'espace
danubien sera la source, notamment du grec, d'une part, des langues
aryennes, de l'autre, alors que, ce qu'on dsignera comme
europen de l'ouest, italique, celtique et gennanique, drive de la
langue des envahisseurs de l'Europe du nord. Dans cette zone
septentrionale et cette JXKlue, on place une culture dite de
l'amphore globulaire. EUe fera place un peu plus tard la cramique
dont on trace la diffusion de la Roumanie, travers la plaine du
nord, jusque dans les Pays-Bas et la Scandinavie. n s'agit d'une poterie
caractrise par des impressions ralises dans la glaise au moyen de
cordes. Elle s'accompagne de la hacbe de combat en cuivre ou en
pierre polie sur le modle des instruments de mtal.
La diffusion vers l'ouest de la cramique corde est contemporaine
de l'expansion d'un autre type de poterie, connu sous le nom de
gobelets campaniformes, qui parait provenir d'Espagne. Il pourrait
sans doute s'agir d'une expansion commerciale. Mais les archologues
tendraient identifier sa pousse vers le nord-est avec ceUe d'un
peuple d'archers se dplaant paralllement la culture mgalithique,
mais un peu plus l'intrieur des terres. Cene activit des reprsen-
unts des cultures de l'Occident explique sans doute le caractre tardif
de l'expansion indo-europenne vers les Ctes de la Mer du Nord et au-
del du Rhin. Entre la deuxime vague et la pntration en masse des
Celtes dans ce qui deviendra la Gaule, il s'coulera plus de deux
millnaires.

Vers la fin du troisime millnaire, on peUt supposer des formes de
l'indo-europen bien tablies, de l'Allemagne moyenne l'Ukraine, de
la Baltique aux Balkans, dans un espace o elles restent certainement
en concurrence avec des formes linguistiques plus anciennes, mais o
eUes reprsentent la langue des lments les plus puissants et les plus
dynamiques de la population. Sans doute, ne faut-il pas oublier que
partout o l'agriculture reste soit inconnue, soit pratique de faon
nomadique, c'est--dire sous forme de jardinage sans ftxation perma-
nente, la densit de la population reste trs faible. dans une
rgion, d'lments allognes, n'exclut donc pas une coexistence
parallle, surtout si les moins forts se contentent des parties les moins
fertiles et les moins giboyeuses du territoire. C'est partir de ce
domaine que vont probablement se diffuser les langues indo-eW"O-
pennes, l'exception des langues anatoliennes. D'abord, peut-tre,
o
,
Premire p()lJsste du peuple des Kourganes {-4200l
SIlO 1000 kil!
: ,
f22] z.. ... 4.,."
u.rteill rUpH'"
- .... rOIltlt et Il StIll
Oeuxitme pousste du peuple des KOI!rganes (-3300)
Cette pounu est ronlempOf1ine de l'ulen,ion des mtpl ilhcs le lonl de l'AIlanti.
que el autour de Il Mer du Nord
o 1000 km
! ,
IIItl dn lerm_II
- oec:Upfl Vell -2800
Troisime pousst:e du peuple des Koul1anes (-2800)
Pu rapport a ladcumme on IIOtera une moindre avanm vers le Sud et la
progression dans lesautresdircctions, Cene est COfltemponllllC de l'euenSOt1
da archers porteurs des &Obclcu camp;!ni[ormes de lia Bohtme ",
les langues aryennes, vers l'Asie mineure, puis le grec vers le sud ; le
latin, puis les autres langues italiques, du nord vers le Danube, puis
vers l' Italie ; les Celtes leur suite, puis vers l'ouest, les Germains vers
le nord d'aoord, puis, sur les traces des Cehes, vers le sud.
A l'au.be de fhistoire.
Au tournant du dernier millnaire avant notre re, apparat le rite
funraire de l'incinration avec enterrement des rceptacles contenant
les cendres dans des cimetires qu'on dsigne comme les champs
d' urnes. On retrouve ces champs dans la plaine du nord, en Lusace,
mais galement en Italie septentrionale avec la culture villanovienne
qui rayonne partir de l'Emilie, Cette cuhure a t prcde, plusieurs
sicles auparavant, dans des sites placs plus l'ouest, par celle des
6 . Ces canes s'nspirent directement de celles de Mari;a GIAIBUTAS, dans Tlu 1ndt1-
EIUOPNIU in lM fourrh a/ld fllifd mMia, p. 53, 54 et 55,
-70001nl
-6000
-5000
-4000
-3000
-2000
-1000
o
1000
2000 8111
Danubiens
Mgalithes

Kourganes 1
Il Kourganes Il
Il Kourganes 1/1
Amphores globulaires
Cramique cordt1e
AcMens en Gri!ce ;/
Gobelets / /
campaniformes Terr8mares en Italie
Doriens en Grce
Vi/lanoviens en Italie
PfJricliJs
Csar
Charlemagne
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Ce Qui touche aux "'ndo-Europtens" est en italique
Chronologie des cultures et des dplacements en Europe
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60 DONNtES LI NGUISTIQUES
terramares. Plus au nord, on rencontre la culture dite atestine, celle
des Vntes. Toutes ces cultures sont attribues des peuples de
langues indo.-europtnnes. Les gens des terramares sont les premiers
descendre vers le sud et J'on peut voir en eux les anctres des Latins.
Les Villanoviens. lorsque, contournant les Etrusques, ils pousseront
le long de l'Appenin, seront identifis comme les Ombriens, les
Sabins, les Osques et les Samnites, appartenant tous un groupe
linguistiquement bien caractris. Les Vns, longtemps assimils
des Illyriens. sont, par leur langue, rapprocher des Latins.
Culturellement on distingue malles Villanoviens des Etrusques situs
historiquement en Toscane. c'est--dire plus au sud. Mais ils s'oppo-
sent eux par la langue, J'trusque n'tant, de toute vidence, pas une
langue indo-europenne.
C'est galement vers la fm du deuxime millnaire qu'on place un
mouvement, dit des longues pes l, parti du nord, travers
l'Europe jusqu'aux Balkans. On l'imagine, poussant, au-del de la
Mditerrane, jusqu'en Palestine o il aurait form le peuple des
Philistins 7.
Avec Je premier millnaire avant notre re, nous arrivons l'ge du
fer 0'0. toutefois ce mtal voisine avec le bronze plus ancien. On
distingue une premire priode dite de Hallstadt, localise en Autriche
centrale, dans la premire moiti du millnaire. Linguistiquement, il
s'agit de Celtes, d'abord incinrant comme les Villanoviens, mais
revenant fmalement l' inhumation directe. Leur centre de gravit ne
se dplacera vers l'ouest qu'aprs - 500, au moment o s'impose: la
mtallurgie du fer. C'est ce qu'on dsigne camme la culrure de la
Tne, du Dom d'un lieu-dit situ sur le Plateau Suisse, proximit du
lac de Neuchtel.
Les Anatoliens.
Les Indo-Europens d' Asie Mineure, ceux qu'on dsigne comme les
Anatoliens et, notamment les Hittites, y sont probablement parvenus
par le Caucase qui, ses deux extrmits, n'offre gure d'obstacles au
passage des peuples en mouvement. lis y ont tabli des cantacts
cenainement trs intimes avec les cultures msopotamiennes, camme
en tmoigne l'emprunt des graphies cuniformes. On pourrait penser
que les Indo-lraniens, dont certains au moins ont laiss des traces en
Asie Mineure, ont suivi, avec un apprciable retard, la mme route
7. Ou raut-il, avec Vladimir GEORGIE\' /mrodru:rWr! 10 dr.e lIistury ofdr.e b.lW-EvrtJfJMI
lmtgwagtl, p. 101, rairt remonter beaucoup pl us haut dans le temps ~ t t e poussfc vers le
sud et penser lUI. Pf!.asges, occupants trs anciens de la Grce, dans lesquels certains
veulent voir les reprtsentmts d' une antienne avanctt indo-europfenne? cr., ci-
dessous, p. 79.
ET DONNES ARCHOLOGIQUES 61
que les Anatoliens. Mais, d'une pan, des considrations linguistiques
suggrent que les anctres des Grecs et ceux des Indo-lraniens sont
rests longtemps en contact. Dans un autre sens, lorsqu'on retient
qu'aux dates historiques, des peuples Iraniens se sont manifests dans
les steppes, au nord de la Mer noire et trs loin en Asie, que trs
anciennement ils ont t en cantact avec les Finno-Ougriens, sans
doute aux conftns de la Sibrie, on peut se demander si l' on ne doit pas
supposer une pousse ralise par des cbemins divers, l'ouest et
l'est de la Mer noire, voire des deux cts de la Caspienne, avec
convergence fmale des courants principaux vers l'Iran et la valle de
l' Indus.
1 RA"
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o 500 1000 km
! ! ! ARABIE
Mo<
d'Omsn
De la rtgion des Kourganes vers le Sud-est
1 " D E
CHAPITRE V
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES
INDOEUROPENS
On a, jusqu'ici, vit de faire allusion des langues ou des peuples
peu connus et emprunt des illustrations surtout aux cultures
classiques ou occidentales qui ne sont pas trangres aux lecteurs
prsums de cet ouvrage. Tout le monde connat les Grecs et les
Romains, et des termes comme Celtes, Germains ou Slaves ne sont pas
sans voquer quelque chose, mme si les ides qu'on se fait des
peuples auxquels ils s'appliquaient et continuent de s'appliquer, sont
teintes par des prjugs nationalistes apparus le plus souvent sur les
bancs de l'cole. L'histoire telle qu'on l'a enseigne aux enfants depuis
le XIX" sicle a vis surtout renforcer l'unit nationale et, cette fin,
elle a, parmi les donnes runies par les chercheurs, fait des choix qui
aboutissent ncessairement une vision partiale et inexacte de la
ralit. En France, par exemple, on a choisi, dans l'enseignement
destin au peuple _, d'exalter la Gaule et les Gaulois. Le premier
hros national est Vercingtorix, celui qui a tenu tte au Romain
Csar. Dans l'enseignement secondaire, longtemps rserv essentieUe-
ment aux et: bourgeois _, on a conserv une vision plus large de la
ralit historique et fait intervenir plus libralement les origines latines
de la culture nationale. Sans pouvoir tre ni, le rle des envahisseurs
Gennains, dont certains, les Francs, ont , aprs tout, donn son nom
au pays, a t en quelque sorte camoufl: opposer le cc sang rouge des
Francs _ au cc sang bleu des Germains c'est se livrer, inconsciem-
ment peut-tre, il une manipulation destine faire oublier que, si
germanique a un sens, cette pithte s'applique aussi bien aux
Francs qu'A leurs adversaires alamans de la bataille de Tolbiac (all.
Zlpich).
On ne saurait poursuivre ici sans prciser ce quoi on fait allusioD
lorsqu'on cite teUe langue ou tel peuple, soit parce qu'il convient de
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROPttNS 63
rectifier, ou au moins de nuancer, les ides que s'en fait le public,
mme cultiv, soit parce que seuls les spcialistes en connaissent
l'existence.
Dans quel ordre prsenter les langues indo-europennes? Doit-on
tnumrcr lOutes celles qui ont une identit en les rangeant de a z, ou
grouper celles qui, comme les langues romanes, drivent d'une mme
langue ancienne, le latin. ou qui, selon toute vraisemblance, ont t,
une certaine poque, des dialectes troitement apparents? Tradition-
nellement, c'est ce dernier parti qu'on sc range et il n'y a gue de
raisons d'agir ici autrement. Alais dans quel ordre devons-nous
pr6ienter les diffrents groupes ainsi dlimits? AUons-nous donner la
prtfrence une rpartition gEographique, en retenant les habitats de
chaque groupe la date o ils sont attests pour la premire fois et en
procdant d'est en ouest ou d'ouest en est? Ou donnerons-nous la
prfrence au temps plutt qu' l'espace, l'histoire plutt qu' la
gEographie? Et, dans ce cas, choisirons-nous l'histoire de la recherche,
en commenant par les langues les plus anciennement utilises dans la
comparaison des langues, ou l'histoire des langues elles-mmes, en
commenant par celles qui, en se sparant plus anciennement du tronc
commun, ont assum plus tOt leur identit? On peut lgitimement
Msiter entre ces diffrents principes d'exposition. Nous prendrons
finalement parti pour l'histoire de la recherche, ne serait-ce que parce
qu'ainsi nous procdons, en gnral, du mieux connu au moins bien
connu et que nous dgagerons plus tOt les traits qui ont permis
d'identifier et de classer les langues dcouvertes ou dchifIrtes
tardivement.
La question qui se pose, ds le dpart, est de savoir comment nous
allons constituer les groupes avec lesquels nous allons oprer : ct
de rapprochements et de groupements qui s'imposent tout cher-
cheur, il Y en a d'autres plus discutables: il n'y a, par exemple, aucun
problme en ce qui concerne l'tablissement d'un groupe germanique
distinct; l'intrieur de ce groupe, on D'hsitera pas opposer un
sous-groupe scandinave ou nordique un autre sous-groupe, dit
westique, incluant l'allemand, le nerlandais, l'anglais et le frison. A
l'intrieur de ce dernier, on opposera, l'allemand et au nerlandais,
langues de la Teutonia,l'angiais et le frison. Mais si nous considrons
les langues, aujourd'hui disparues, que sont le gotique, bien attest, et
le burgonde qui ne l'est gure, on est moins sCtr qu' il faille, pour ces
dernires, poser un groupe oriental distinct, ou, les rattacher soit au
scandinave du fait de certains traits phoniques, soit aux parlers
westiques du fait d'identits de vocabulaire. En face de la spcificit
du germanique, on trouve le cas du balto-slave _, avec des langues
slaves parfaitement caractrises dont on peut se demander si leurs
ressemblances avec les langues dites baltes sont dues, pour l'essentiel,
64 LANGUES ET GROUPES DE U NGUES INDO-EUROPNS
une indiffrenciation originelle ou des contacts relativement
rcents.
Centum et salem.
Si nous voulons bien marquer les rappons et les diffrences entre les
diverses langues, la ncessit d' oprer avec des groupes et des sous-
groupes DOUS incite commencer par une dichotomie traditionnelle,
celle qui distingue, parmi les langues indo-europennes, entre des
langues dites centum (prononcer ken'lOum) el les langues dites salem.
Centum est la forme latine du mot cent qui, l' ge classique, ne se
prononait ni la franaise. [siDm] comme saint homme, ni
mais avec un [k] initial. Salem, ou plus exactement est la forme
du mme mot en iranien. On voit que Je vocable y prsente une voyelle
sans nasale, mais que, sunout,le [k] initial, qu'on suppose primitif, a
volu vers une simante. Ce phnomne n'a rien qui puisse tonner les
Franais, qui ne distinguent pas, dans la prononciation,le mOl Cen! de
sans. Mais il faut noter que le [k] latin, not c, ne s'est palatalis, pour
donner en italien, l' interdentale [il] en espagnol, [s] en franais,
que devant des voyelles i et e articules en avant dans la bouche, dans
la rgion dite palatale. Dans les langues dles salem, ce sont en principe
tous les [k] qui se sont palataliss, quelle qu'ait t la voyelle suivante.
Notons que, tout comme dans les langues romanes, le produit de la
palatalisation varie d'une langue une autre. On a s en russe comme en
iranien, mais en lituanien et une simante palatale en sanskrit, le ch
de ich allemand. On notera gaiement que la palatalisation n'affecte
pas seulement le [k], mais toutes les aniculations occlusives de mme
profondeur dans la bouche: au g du latin gnu-i connatre . ,
correspond le s: du russe %na-" de mme sens. C' est l ce qu'on
constate galement en italien o, en face du [dl de cetUo cent , on a
l'fquivalent sonore [d1] dans gelare geler lt . En franais et en
espagnol, le paralllisme n'a pas t conserv ; on a la sifflante [s] dans
cenl, mais la chuintante [i] dans geler; l'espagnol prsente l'interden-
tale [JI] dans MIo, mais h, c' est--dire zro. dans helar.
n ne faudrait pas croire que la panicipation l'volution salem a dO.
ncessairement impliquer l'appartenance une Ult politique ou
ethnique paniculire, comme on est tent de le faire, tort peut-tre,
lorsqu'on pose un groupe germanique distinct. il a pu y avoir
paralllisme volutif chez des gens qui n'taient plus en contac[. li se
trouve loutefois, nous le verrons ci-dessous, que la rpartition des
langues salem sur la cane n' est nullement alatoire.
On ne dira pas que, parmi les langues indo-europennes, le franais
est une langue salem, parce que l'opposition cenlwn-Salem se rfre un
processus particulier qui s'est produit une poque prhistorique et
UtNGUES ET GROUPES DE LANGUES INIXrEUROPtf;NS 6S
qui est, dans le temps et dans l' espace, un vnement distinct de celui
qui caractrise l' apparition des langues romanes. Le premier peut s
approximativement ue dat du troisime millnaire avant notre re,
le sond du Ile sicle aprs Jsus-Christ. Ceci explique qu'on range
gaiement parmi les langues centum, le germanique o le k ancien est
reprsent ds les premiers textes par h, comme on le voit dans ang! .
hundred cent lt. Que l'on compare galement le fr. carne et l'quiva-
lent anglais hom. Or, ce passage de k n n' avait pas commenc au
vi" sicle avant notre re, car le nom du chanvre, qui s'est rpandu en
Europe vers cette poque et qui a les formes kanrtilbis, cannabis en grec
et en latin, a t emprunt en germanique assez tt pour que le k
puisse y voluer en h comme l'attestent les formes modernes de l'ang!.
hEmp, ail. Han!
L'volution en germanique de k vers h est ponctue par la forme des
noms propres atteste en latin ou en roman. Les Cimbres, connus ds
le III
t
sicle avant notre re, conservent, dans lat. Cimbri. leur [k-]
initial. Plus tard les Cnatti, qui deviendront les Hessois, ont droit un
[k-] aspir not ch. Plus tard encore, aux temps mrovingiens, les
romanophones vont encore reproduire comme [k], dans C/qvis, ce qui
devait dj ue un [x] (c'est--dire le acn allemand ou la jota
espagnole) et qui , ds les textes allemands du vlIf sicle, va se trouver
ho, d'oi> Hlucdowig (ail. Ludwig), latinis en Ludouitus et qui
aboutit en franais Louis (dans la graphie, au C- initial prs,
identique Cluois, crit en fait Clouis). Jusqu' ce jour, le basque
Koldo Louis conserve le (k-] d'une ancienne forme romane
avec mtathse du 1, cians une langue o l'on ne connait pas
de groupe de consonnes l'initiale du mot.
L'volution salem va de pair avec un autre phnomne. On pose
pour l'indo-europen ancien un ordre de labiovlaires, c'est--dire des
consonnes du type de [k] et (g] accompagnes d'un arrondissement des
lvres qu' on peroit encore lorsque s'est produite l'explosion de la
consonne. C'est pourquoi les Latins notaient la sourde au moyen de
deux letues successives sous la forme de quo
Dans une langue cenlum comme le latin, la labiovlaire, celle qu'on
trouve l'initiale de l'interrogatif quis, se maintient. Mais l o [k] se
palatalise, qu (en notation phontique [k"l) se simplifie en [k]. C'est ce
qu'on trouve dans les fquivalents sanskrit kas et russe k(IO). C'est
galement ce qui s'est produit dans les langues romanes o, lorsque
ch dans ciuilalem cit , par exemple, s'est palatalis pour aboutir au
[dl d'ital. ciJl, au [JI) d'espagnol ciudad et au [s] du franais cid, quis a
donn chi [kil en italien, qui(en) en espagnol et qui en franais, tous
avec [kil et non [kwi]. Lorsque plus tard, [k] s'est palatalis en
franais devant un a qui tendait vers [el (carum>cher), qu y a
galement perdu son [w], d'o quand prononc [ka], en face de l'italien
66 LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROPEENS
quando et l'espagnol cuando qui conservent leur [w]. Le germanique a
galement conserv date ancienne l'lment labial. C'est le seul
lment de l'ancien [k"] qui a survcu dans l'anglais brilanOique which
[wits], alors que l'usage amricain conserve le [hl correspondant au [k]
du complexe (k'*] , d' o [hwitS].
La rpartition des langues cemum et des langues salem, dans le
monde contemporain, se fait de faon assez cohrente : l'ouest
centum, l'est salem. Le celtique avec, pour cent , Cl [ke: d] en
irlandais, kant en breton, le germanique hund- avec son h issu de [k], le
lat. avec cen.tum {kenrum] se situent nettement l'ouest du domaine.
Le grec qui, dans (heJkat6n, a conserv le [k] se trouve aujourd'hui
environn de langues salem, albanais, serbe. macMonien, bulgare, ces
trois dernires slaves. Plus l'est, le lituanien avec Simtas. le russe
avec sto, l'iranien avec sat;nn, le sanskrit avec atam fonnent l'ensem-
ble cohrent des langues qui ont palatalis date trs ancienne les
occlusives du type [k]. Rappelons, pour la sonore correspondante, le
cas du verbe connatre _ avec Je [g] canserv du latin gnij(scoJ, du
grec (gi)gn6(skOJ et J'quivalent rgulier (k] du germanique. dans
l'anglais crit know, en face des palatales diverses du russe zna(l' J, du
lituanien iino il sait _, de l'iranien.tna( far-) fi cannaisseur et de son
quivalent sanskrit jnara-.
Cette rpartition gographique assez cohrente s'est vue battue en
brche par la dcouverte et l'identification, au dbut du xx
t
sicle,
dans le Turkestan chinois, d' une langue dsigne camme le tokharien.
En dpit de cette localisation extrme-orientale, il s'agit d'une langue
centum o cent est k:mte et o l'quivalent de l'interrogatif quis a la
fonne de kMse dont le u suscrit tmoigne du caractre labiovlaire du
[k]. Un peu plus tard, en 1917. le dchiffrement du hittite a rvl, en
Asie mineure, la prsence d'une autre langue centum o cur se dit
kanis avec le [k] du latin cor, du grec kardia, de l'irlandais cride et
l'quivalent [hl rgulier de l'angl. llean, en face de' la chuintante et des
sifflantes du lituanien lirdis, du russe serdce et de l'armnien sin,
L'interrogatif kwis canserve en hittite la labiovlaire.
La prsence inattendue de langues cenlum l'est du domaine
pourrait s'expliquer, pour le hittite, en faisant valoir que cette langue
et les autres langues anatoliennes se sont spares du tronc cammun
avant que ne se manifestent les tendances la palatalisation, Dans le
cas du tokharien, pour lequel rien ne semble justifier une sparation
aussi ancienne, on peut supposer un dplacement d'ouest en est. On
relve le cas amusant d' un mot qui n' est attest qu'aux
deux bouts du domaine, en irlandais et en breton l'ouest. en
tokharien l'est, TI s' agit d'un cenne qui dsigne la femme ou la jeune
fille, qu' on reconstruit camme *ku>qo, avec ou sans sufftxe ajout: ir!.
caile, et. avec suffixe, cailln [ka l' i: n], d'o l'anglais colleen qui

68 LANGUES ET GROUPES DE LANGUES
ds.igne une jeune Irlandaise; en breton, un ancien *klDl_ a donn
rgulirement pl. d'o, avec un auue suffixe, plac' h, de mme sens;
en tokharien, on a kNlyi qui, en dpit des apparences, est le
correspondant exact du caile irlandais.
LA BRANCHE INDQ-IRANIENNE
C'est par cette branche de l' indo-europtn que nous commenons,
car c'est la dcouverte du sanskrit, langue de l'Inde, par les
Occidentaux qui est la source: de la linguistique comparative. Les
peuples qui ont parl et parlent les langues indo-iraniennes sont
souvent dsigns comme les Aryens. L'utilisation de ce: terme en
rfrence l l'ensemble des Indo-Europens It est un abus d'autant
moins recommandable qu' il a servi aux nationaux-socialistes des
annes 30 et 40 pour opposer aux Juifs, les non-Juifs. Les Hongrois et
les Japonais, allis des Allemands, ont pu tre dsigns comme des
Aryens d' honneur Ill.
Le trait qui oppose le mieux cet ensemble tOUles les autres
branches est la confusion en a, long ou bref, de deux voyelles,
distingues ailleurs comme t et 0, en grec, en italique et en celtique,
comme t et a, dans les autres langues. Mais on relve beaucoup
d'autres points qui indiquent l'existence d'une communaut ancienne
groupant Indiens et Iraniens. Cependant, certains faits suggrent
qu'ils se sont trs tt subdiviss entre une branche indienne et une
branche iranienne : les chefs du royaume de Mitanni, en Asie
mineure, au deuxime millnaire avant notre re, ont des noms qu'on
peut interprter spcifiquement comme indiens. Cela indiquerait
qu'une dissociation a pu s' oprer ds - 2000. Certains chercheurs sont
tents de poser une sparation beaucoup plus ancienne. C'est sans
doute travers l' Iran que les Indiens ont dO gagner le pays dont ils
drivent leur nom, mais pas ncessairement en compagnie des Iraniens
qu'ils auraient laisss sur place.
Lu Iraniens.
Ceux qu'on nomme les Iraniens parce que c'est en Iran qu'on les
connat date historique ont occup ou domin anciennement une
partie importante de l'Asie occidentale jusqu'aux approches de ce qui
est aujourd' hui la Sibrie. Ils y sont entrs en contact avec les Finno-
Ougriens, reprsentants d' une autre famille de langue, qui leur ont fait
quelques emprunts. La grande langue iranienne de ces a le
sogdien. Mais elle n'y tait pas la seule. On rattache aux Iraniens ceux
que l'antiquit classique a connus sous le nom de Scythes et peut-tre,
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES 69
par leur langue, les Sarmates qui leur onl succd dans ce qui est
aujourd' hui la Russie mridionale. C' est l sans doute que les ancues
des Slaves ont fait quelques emprunts l'iranien.
Les langues iraniennes les plus anciennement attestes sont le vieux-
perse et la langue de l'Avesta. Le vieux-perse l'est par des inscriptions
en graphie d'origine akkadienne, entre le VIf et le v'" sicle avant notre
re. Il s'agit d'une forme occidentale de l'iranien, la Perse tant
proprement la partie de l'Iran situe prs du Golfe Persique. C'tait la
langue des souverains dont les armes ont menac la Grce. L'Avesta,
bible du mazdisme, est un ensemble de textes religieux, de dates
diverses et d'une interprtation linguistique dlicate; ce:rtaines parties
sont rdig6es dans une langue aussi a'chaque que les plus anciens
textes indiens. Cette langue reprsente un diaJecte plus oriental que le
vieux-perse. Aujourd'hui, les langues iraniennes sont, essentielle-
ment, outre le persan, langue officielle de l'Iran, le kurde, parl en
Iran, en Irak et en Turquie, le palto qui est, en Afghanistan, en
comptition avec le persan et dborde sur le Pakistan. Isol dans le
Caucase, se trouve l'osste qui est peut-tre ce qui demeure de la
langue des anciens Scythes.
Les Indiens.
Les Indiens, au sens propre du terme, ont d s'tendre progressive-
ment dans la pninsule dont ils portent le nom aux dpens de peuples
de langues dravidiennes non indo-europennes. Ces langues, dont la
plus connue est le tamoul , sont conserves jusqu' ce jour dans le sud-
est du sous-continent, avec quelques ilots isols, vers le nord, jusqu'en
territoire iranien.
La fonne la plus ancienne des langues indiennes est atteste dans le
Rig-Veda, partie la plus archaque des Vedas, textes sacrs du
brahmanisme. La langue de ces textes est connue sous le nom de
sanskrit It, en quelque sone l' labore . EUe s'est tablie comme
la langue de culture de l'Inde tout entire, y compris les de
langues dravidiennes. Les premiers textes sanskrits sont tardifs, mais
ils nous offrent des formes linguistiques plus anciennes, transmises
oralement, qu'on dare volontiers d'avant - 1000. Trs tt ont exist,
concurremment avec la langue littraire, ce qu'on dsigne comme les
prkrits, c'est-tl-dire les parlers quotidiens plus volus.
Aujourd' hui, il existe plusieurs langues indiennes comme le bengali,
le goudjerati, le pendjabi, mais la langue officielle de l'Etat indien, qui
s'emploie concurremment avec l'anglais, est le hindi, forme littraire
de l'hindoustani, note dans la graphie dite devanagari, qui sert
tga.lement pour le sanskrit. Beaucoup de tennes y ont t emprunts l
cette langue, un peu comme le latin et le grec om fourni beaucoup de
70 LANGUES ET GROUPES DE LANGUES lNIXrEUROP!'::ENS
termes aux laqgues europennes. Ce qu'on nomme le deronagari a
coexist avec d'autres critures du mme type. C'est, plutt qu'un
alphabet proprement dit, un syllabaire o chaque lettre vaut pour une
consonne suivie de (a]. Si la voyelle est un (a] long ou d' un autre
timbrt, on utilise un diacritique postpos ou suscrit. Le seDS de la
graphie est de gauche A droite oomme pour les alphabets occidentaux.
La graphie deTJanagari est trs type : l'ensemble des signes d'un
mme mot prsente A son sommet une barre horizontale pratiquement
ininterrompue. Une autre forme littraire de l'hindoustani est l'urdu.
Caractris par de nombreux emprunts au persan et crit au moyen de
l'alphabet arabe, il sert aux musulmans de l'Inde et du Pakistan.
A signaler, parmi les langues indiennes, le tsigane dont les locuteurs
aD[ dO quitter l'Inde depuis au moins 1500 ans. On ttouve toutefois en
Inde des Tsiganes, identifis comme tels, qui ont le mme comporte-
ment nomadique que dans le reste du monde.
Ce qui caractrise le sanskrit et jusqu'A un cenain point les langues
contemporaines de l'Inde, par opposition l'iranien, c'est son sysme
de consonnes dont la richesse et la symtrie avaient impressionn les
premiers comparatistes au point qu'ils l'avaient mis la base de leurs
reconstructions. L'existence, dans ces langues, d' un ordre de rtro-
flexes, c'est--dire de consonnes articules avec la pointe de la langue
incurve vers l'arrire et plae contre Je palais, a vite t interprte
comme un trait spcifiquement indien. Mais les quatre sries d'occlu-
sives, qu'on peut illustrer pour les labiales, par exemple, au moyen de
p, ri, b et b, ont t longtemps, et, par certains chercheurs, jusqu'A ce
jour, considres comme un prcieux hritage de la langue mhe .,
c'est--dire J'indo-europten commun. En voici un tableau complet,
inspir du sanskrit:
p
p'
b
Il'
t
r"
d
d'
k'
1<'"
g'
t'
k"
k""
g"
t"
On verra ultrieurtment quelles rserves il suggre. L'iranien ne
OODDat pas les rtroflexes et il a rduit deux (p, r, ... , b, d, ... ) les
quatre sries du sanskrit, Contrairement ce qui se passe en iranien,
l'volution salem de l'indien n'a pas abouti confondre le s issu de [k]
avec le s commun aux langues centum et salem.

Parl aujourd'hui encore en Armnie, l o l'Asie mineure conflne
au Caucase, l'armnien a essaim du fait des perscutions dont ses
ARABE
1. Rhfto..mnen 2. Frioutan
s.ro. LMgMI i ......
TURC IMIglIII lIOII inclHuropftllAtl
DoIIIiIll da lingues indHurDpMnIlll
o 50D 1000 km
! ! !
Langues indo-europennes parl4!:es aujourd'hui en Europe
72 LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROPtENS
usagers ont t l'objet. On trouve aujourd'hui des communauts
armniennes un peu partout, en URSS, en France, au Liban, aux
Etats-Unis et ailleurs. On a cru, pendant quelque temps, que
l'armnien tait une langue iranienne du fait des nombreux emprunts
faits par les Armniens leurs voisins du sud-est. La finale -ian, si
caractristique des nomnrmniens, est en fait d'origine iranienne. En
ralit, il s'agit d'une varit extrmement type de l'indo-europen,
qui a fait une mutation consonantique analogue celle qu'on retrouve
en germanique avec, au dpart, aspiration des sourdes (farfamim je
fane li, en face de grec ranGS four scher), dvoisement des
sonores (tiv jour li en face de lat. dus) et volution en sonores simples
d'anciennes sonores aspires (dustr fille en face de grec thug4tir
o th- vient de *dh-). Mais le paralllisme qui, d' ailleurs, ne se
poursuit pas dans le dtail, n'implique aucun apparentement particu-
lier entre armnien et germanique. Les volutions rgulires ont
souvent abouti des formes difficilement rapprochables, premire
vue, de celle des autres langues de la famille: deux se dit erku, ce
qui correspond point par point au *dwO initial (lat. duO, grec dUQ) : le
-w- de *dwa passe -If'- puis qui s'assourdit en -h- j d, dans cette
position, passe r, la combinaison -rk- tant pourvue, pour tre
prononable, d'un e- prosthtique.
L'ALBANAIS
La langue n'est gure atteste avant le xvf sicle. Elle fourmille de
mots d'emprunt au slave, au turc, au grec et aux parlers romans, si
bien qu' il n' y a gure que le dixime du vocabulaire qui soit
proprement indigne. L'albanais est une de ces langues qui posent au
comparatiste plus de problmes qu'elle ne contribuent en rsoudre.
On a souvent voulu le rattacher l'illyrien sur la foi de la localisation
gographique de l'Albanie. En effet, les Grecs situaient l'Illyrie peu
prs o se trouve l'Albanie d'aujourd'hui. Plus tard, les Romains ont
plac l' Illyrie plus au nord, dans ce qui est aujourd'hui la Croatie et la
Slovnie. Malheureusement les langues parles autrefois dans ces
diffrentes rgions ne nous sont gure connues que par des toponymes
qui ne prouvent pas grand-chose. Comme l'tiquette te illyrien tait
en fait disponible, on a cherch la placer sur celles des langues
identifies sur le pounour de l'Adriatique qui n'taient pas revendi-
ques pour d'autres branches de l'indo-europen. Cela a t le cas du
vnte de Vntie et du messapien attest par quelques inscriptions
dans les Pouilles et en Calabre. A l'examen, le vnte s'est rvl
proche des autres langues d'Italie et en particulier du latin. Quant au
messapien, on manque encore de preuves videntes de sa parent avec
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES 73
l'albanais et l'on voit mal l'avantage qu'on aurait le baptiser
ill yrien .
On se plat rattacher l'illyrien -la langue des Philistins de
Palestine. Cene dernire a en grec la forme Palaisrini, ce qui rappelle
la ville de Palaiste en Epire. Palaistinos dsigne anciennement le
Strymon, fleuve de Thrace. On envisage, vers la fm du second
millnaire avant notre re, un raid venu du nord de l'Europe, dit des
longues pes , mentionn ci-dessus, p. 60, qui, sur son lan, aurait
pouss, par terre ou par mer, jusqu'au site de l'actuelle Gaza.
Rappelons simplement qu' on ne connat des Philistins que leur nom et
ce que nous en dit la tradition hbraque.
L'albanais est certainement une langue salem, bien que le mot pour
cent semble y tre [){em], avec un [k] palatalis, qu'on peut
supposer emprunt au roman. Le *k y est attest comme [s] ou comme
[9] , par exemple dans vis endroit en face de gr. (w)oikos maison
et lat. ui'cus quartier , et dans 8mi en face de grec konfs lente . Le
*get le *gh ont pris les formes sonores correspondant (s] et (9], c'est-
...<fire (z] et [], dans -zef vingt , en face de lat. (uirginti, &mp,
russe zub dent , en face de gr. gomphos cheville , er& je suis
venu , en face de grec erklwmai je viens li. Ces produits ne se
confondent pas avec les reprsentants du *$ primitif qui sont dans
les contextes palataux (dans fi pluie en face de grec huei il
pleut , de *suet) et, ailleurs, tantt h, tantt son ancien partenaire
sonore y qui a dtl apparatre dans des contextes particuliers: on a
hel'k' je tire , en face de lat. sulcus sillon , mais rarper
serpent , en face de lat. serp6 ramper' XI. Ceci engagerait
rattacher l'albanais plutt des langues si tues plus l'est, comme le
macdonien ou mieux le thrace, deux langues dont on ne sait pas
grand-chose, sinon que la seconde tait salem.
LA BRANCHE BAL TO-SLA VE
TI s'agit l de langues salem caractrises notamment par le fait que
les quatre sries d'occlusives tablies partir du sanskrit n'y sont
reprsentes que par deux sries, une srie (pl et une srie 1bI. C'est ce
qu'elles ont en commun avec l'iranien, mais elles s'en distinguent
notamment en ce qu'elles ne confondent pas les timbres vocaliques le]
et (a), ni probablement, date ancienne, [01 et [a).
u balte.
On doit traiter part des langues baltiques et des langues slaves. Les
premires sont attestes trs tardivement, au xvf sicle, comme
74 LANGUES ET GROUPES DE LANGUES IN[)(}-EUROPttNS
l'albanais. Mais ne s'tant pas, comme ce dernier. trouves sur des
lieux de passage, elles sont plus conservatrices et leur nature de langue
indo-europenne est beaucoup plus vidente.
Le vieux-prussien.
Chronologiquement, la premire identifie est le vieuxprussien,
disparu aujourd'hui. Il est connu par un catchisme rdig par des
vanglisateurs germanophones, avec des graphies qu'il faut pronon
cee comme s'il s'agissait de l'allemand. Soit, par exemple, pour
fi langue , la forme insuwis qu'on doit prononcer [inzuvis), ou pour
fi poisson ( l'accusatif pluriel) suckans qui doit se lire [zukans).
Le lituanien.
Le lituanien, qui se parle toujours, prsente des traits trs
archaques. Comme le vieuxprussien, il conserve les fmales pleines
correspondant aux -us du latin ou aux ooQS du grec. On y distingue deux
tons, sur les voyelles longues et les diphtongues accentues, qui
correspondent chacun des allongements de dates diffrentes. Celui
qui est marqu au moyen de l'accent aigu commence sur un sommet
mlodique, dans ZiMti (Il savoir , par exemple. L'accent circonflexe,
sous la forme qu'il a en grec, indique une mlodie qui monte pour
atteindre son sommet vers la fin de la voyelle, dans ein fi aller , par
exemple. La forme fimzas pour cent illustre plusieurs caractristi
ques de la langue: tout d'abord le traitement salem du *k initial; puis
l'existence du ton marqu par le circonflexe sur le groupe -im-. trait
comme une diphtongue; la conservation du -s flnal de nominatif;
mais, ici, le -as remplace la fmale primitive en *-mn, car cette langue,
d'allure gnrale si archaque, a innov en confondant, comme les
langues romanes, le neutre avec le masculin: d'o le remplacement de
la finale neutre -am par qui passe -as.
On a longtemps argu de l'existence de deux tons en lituanien et en
grec, pour y voir un trait qui aurait caractris l'indo-europen
commun. Ce qui est assez vraisemblable, c'est que plusieurs branches,
dont le balto-slave, le grec, le germanique, ont fait une volution
parallle, au cours de laquelle de nouvelles voyelles longues SOnt
apparues dans des conditions qui ont abouti la diffrenciation de
deux tons: supJXIsons qu'une voyelle longue rsulte de la contraction
de deux voyelles brves en contact, dont la seconde est accentue, soit
-06- passant par Si, comme il est probable, l'accent entrane une
monte mlodique, la panie fInale de sera sur une note plus haute
que le dbut. C'est ce qu'on note, en lituanien comme en grec, au
moyen du circonflexe. Mais si une voyelle accentue est suivie d'une
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES 75
CODsonne qui, au cours du temps, s'amuit en allongeant la voyelle,
comme l's de l'ancien franais poste (conserv dans l'emprunt anglais
posee) a disparu en allongeant le a prcdent, d'o pte, le point le plus
lev de la courbe mlodique sera naturellement sur le dbut de la
voyelle longue, la partie qui correspond l'ancienne voyelle. On aura
ainsi une descente mlodique, de mme qu'on avait, dans le cas
prcdent, une monte mlodique. C'est une volution de ce type
qu'on doit poser, non seulement pour le balto-slave, mais pour le grec
et le germanique. Noter que l'accent, dit circonflexe , du franais
pte n'a ni la fonne ni la valeur de J'accent circonflexe du lituanien et
du grec. Pour des raisons pratiques, on utilise ici, dans la translitra
tian du grec, la forme franaise du circonflexe.
Le letlon etl'anticipaton des tons.
Le letton reprsente, par rappon au lituanien, un stade gnrale-
ment plus volu du baltique. Les tons y semblent inverss, le sommet
mlodique tant sur le dbut de la voyelle l o il est sur la fm en
lituanien et vice-versa. Cela tonne toujours, car on ne voit pas
premire vue comment a pu se produire ce chass-<:rois. En fait, la
chose est assez simple si l'on se rappelle qu'une monte mlodique qui
contribue l'identification des mots et des formes est prcde et
suivie d'un creux de la courbe pour mieux la mettre en valeur. Il n'est
pas rare que les locuteurs anticipent une articulation et tout particuli-
rement une articulation mlodique. SUPJXIsons une telle anticipation
graduelle de la mlodie pour l'un et l'autre tons. On pan d'une pan
d'un systme o s'opposent un ton haut l'initiale (type linOn) un ton
bas cl l'initiale (type ein). Le schma ci-dessous, o les parties pleines
des courbes corresJXIndent ce qui est peru parce que coincidant avec
la voyelle, illustre l'volution du premier ton (type tinOn). Le premier
temps y correspond la courbe note 1. Dans un deuxime temps, le
dbut de la voyelle au lieu de se trouver, pour linOti, sur le JXIint le
plus haut de la courbe, va coincider avec sa descente vers le creux qui
suit, ce que reprsente la courbe 2 du schma. Pour l'autre ton (type
tin), le dbut de la voyelle, au lieu de se trouver au point le plus bas de
la courbe, va concider avec sa monte. Dans ce deuxime temps, un
ton descendanr (dans finOn) va donc s'opposer un ton montant (dans
ein). Dans un troisime temps, le dbut de la voyelle (dans tnOn) va
concider avec le creux de la courbe. C'est ce que repttsente la
courbe 3 du tableau. Pour l'autre ton (dans ein), le dbut de la voyelle
va concider avec le sommet de la courbe. Il y aura donc opposition
d'un ton bas cl finitiale un ton haut cl l'initiale, comme dans le
premier temps, mais les mots o le sommet de la courbe tait au
dbut, l'ont dsormais la fin et vice-versa.
76 LANGUES ET GROUPES DE LANGUES
Sens cie ranticipation

Temps
successi fs
,

-,
-.........'_3
Dure de la voyelle
Schma de l'volution d' un ton haut l' initiale
vers un ton bas l' initiale
Ce sont en gnral les contacts entre gens de langues diffrentes qui
sont susceptibles de susciter ou de hter les volutions linguistiques, et
J'on peU( conclure de l' archasme des langues baltes qu'elles ont t
parles par des populations assez stables situes dans des rgions qui
ne se trouvaient pas sur le trajet des grands courants migratoires. On
verrait donc assez bien les Baltes tablis de longue date dans des
rigions au dpan c'est--dire peu favorables au noma-
disme des leveurs de btail, situes entre les marais du Pripet au sud-
est et la Baltique au nord-ouest, cellesmmes o on les trouve
aujourd'hui.
Le slave.
Les langues slaves, aujourd'hui nombreuses et qui occupent un
domaine assez vaste, drivent une date relativement rcente d'une
fonne de l'indo-europen qui, au dbut de notre re, pouvait tre
parle dans le nord-ouest de ce qui est aujourd' hui l'Ukraine, donc
assez prs du site envisag pour les Baltes, mais dans une rgion plus
expose aux contacts avec les nomades. Certains emprunts, le mot
pour fi cent _, par exemple, indiquent des contacts avec des lraniens,
probablement des Scythes, tablis, nous l'avons vu, au nord de la Mer
Noire quelques sicles avant notre re. Mais il semble que ce soit
surtout au contact des Goths, Germains venus de Scandinavie et
rayonnant vers le sud-est panic de la basse Vistule, que les Slaves
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROPtEN'S n
ont, dans les premiers sicles aprs J.-C., reu l'impulsion cultureUe
qui sera la source de leur expansion. li y a quelques chances pour que
des mots comme russe khleb pain )t ou gorod, -grad ft ville,. soient
des emprunts au gotique hlaifs (angl. loan. d'une part, gards
maison, lieu d'habitation dans une enceinte (ang!. yarJ), d'autre
part. On peut mme se demander si l'adverbe du russe, dont le
comportement accentuel comme prverbe est tl particulier, n'a pas
t influenc par l'quivalent, formel et lil (anglais out) du
gotique. Les progrs techniques rsultant de ce contact ont, selon
toute vraisemblance, t la source de l'explosion dmographique
qu'il faut supposer pour expliquer l'expansion slave ultrieure. Sous la
pression des Huns venus d' Asie, les Goths migrent vers l'Italie, le sud
de la Gaule et l'Espagne. Un peu plus tard, les Avars, venus eux aussi
d'Asie, semblent avoir entran avec eux les Slaves vers l'ouest et le
sud. Les Slaves, qui fmalemem s' imposent, moins peut-tre par la
violence que par la fcondit, occupent les Balkans o ils se heurtent
Byzance. Vers l'ouest, par le bassin du Danube, ils s'inHltrent
jusqu'au Tyrol et occupent une grande partie de ce qui est l'Allemagne
d'aujourd' hui. Au-del de l'Elbe, au niveau de Hanovre, subsistera
jusqu'au xVIf sicle une peuplade slave, les Polabes (de P<r sur et
de -/ab- l'Elbe _, Albis, avec anticipation slave de la liquide, d'o
*Labis, cn tchque Labe).
C'est l'Empire franc qui le premier va tenter de freiner cette pousse
et amorcer ce qui sera la germanisation des pays occups par les
Slaves. On dsignera plus tard comme le Drang nach Osten, cette
pousse vers j'est qui culminera devant Stalingrad au cours de la
deuxime guerre mondiale. Vers la fin du lX
t
sicle, les Hongrois,
venus de la Sibrie occidentale, s'tabliront dans la plaine du Danube.
lis s'y heurtent vite aux Allemands qui poussent jusqu' Vienne leur
marche vers l'est, fondant l'ancien Osrmark, plus tard J'Autriche,
sterTeich. Lorsque les bergers romanophones descendront des Car
pathes et peupleront la Moldavie et la Valachie, ils raliseront la
coupure totale entre, d'une part, les Slaves du Sud (Yougoslaves),
c'est--dire, d'ouest en est, les Slovnes, les Croates, les Serbes, les
Macdoniens, et, plus l'est, les Bulgares slaviss de l'ancienne Msie,
d'autre part, les Slaves de l'est: Russes et Ukrainiens, et les Slaves de
l'Ouest: Polonais, Serbes de Lusace, Tchques et Slovaques.
Au lX
t
sicle, Cyrille, orginaire de Salonique, et son frre Mthode
assument la tche d'vangliser les Slaves. Pour traduire les Livres
Saints, ils crent successivement une graphie minuscule, dite glagoliti-
que, puis une adaptation des majuscules de l'alphabet grec. Cet
alphabet, dit cyrillique, s'imposera fmalement chez les Macdoniens,
les Serbes, les Bulgares et les Slaves de l'est. La langue employe, dite
vieux-slave, permet de toucher les diffrents slavophones, dont les
Il
78 lANGUES ET GROUPES DE lANGUES lNDO-EUROl"tENS
parlers sont relativement peu diffrenci&. Les franges occidentales du
domaine, des Polonais aux. Croates, vangliss depuis l'Ouest,
adopteront l'a1phabet latin.
Le slave est, par rapport au balte, caractris par un phnomne qui
va se manifester un peu plus tard en franais. n s'agit de l'limination
progressive de tout ce qui, dans la syllabe, se trouve aprs la voyelle.
Le sort d' un mot comme le Cr. Juil illustre bien ce qui s' est pass : sa
graphie reproduit sa prononciation en quatre phonmes IfI, lai, (Ji et l'fi
avec lai comme centre de la syllabe j entre le XIf et le W si:les, le Iii
disparat en inflchissant la prononciation du lai; le lu disparait, sauf
devant la voyelle initiale d'un mot suivant, ce qui permettra plus tard
de le rtablir chez ceux qui prononcent [rEt] dans te C'est un fait .
Un processus analogue a eu lieu en slave avant le IX
c
sicle: les
consonnes finales tombent; les diphtongues se rduisent des voyelles
simples j devant 1'1 ou m, les voyelles se nasalisent avec chute de la
consonne nasale : pontis chemin ,. passe A *pijti et, plus tard, en
russe, put' ; les successions -al., -m- passem -la-, -ra- ou, en russe,
-.ala-, -.ara-, ce qui permet aux syllabes de se terminer en voyelle. On a
vu ci-dessus Albis, l'Elbe, qui apparait comme Labe en tchque.
Quant un ancien gotique *gartUu, il va prendre les formes *grad ou
*garad avant d'aboutir aux formes grad du vieux-slave et gorod de
l'ancienne graphie russe, les deux avec le sens de ville li . En slave, on
va si loin dans cc processus d'limination des parties finales de la
syllabe que les voyelles longues s'abrgent, une partie de leur
articulation tant anticipe dans la consonne qui prcde: dans une
syllabe comme br, lb] va se mouiller li, d'o quelque chose comme
[M]; dans bU, l'arrondissement des lvres de lu] va se reporter sur la
consonne, d'o [bj et la voyelle devient la postrieure non arrondie
qu'on note y dans les translitrations du russe.
Lorsque le processus d'limination des lments post-vocaliques est
termin, on va tendre ngliger la prononciation de la voyelle la plus
frquente, cc qui peut se faire sans affecter la comprhension puisque,
lorsqu'on entend une consonne sans voyelle suivante, l'auditeur
rtablit inconsciemment cette voyelle aprs la consonne: en franais,
lorsque fait est devenu [fE] et faite le [;,] de ce dernier a pu
disparatre, puisque une prononciation [fEt1 oontinuait assurer la
distinction entre faiu et fait et qu'encore aujourd'bui beauooup de
Parisiens s'imaginent prononcer le e de faiu. C'est toute l'histoire du
e muet lI.
En slave, il y avait deux e muets li, dsigns comme les jm
(prononcez comme hier), un qui reproduisait un i bref, l'autre un Il
bref. Ils ont disparu l'un et l'autre, mais le premier a mouill li la
consonne prcdente. Le second lui a donn une coloration lu] qui se
peroit encore nettement dans le cas du l, qui est alors gras li,
lANGUES ET GROUPES DE LANGUES INOO-EUROptENS
79
comme dans angl. battk. De mme qu'en franais, on conserve
cenains e muets pour viter l'accumulation des consonnes succes-
sives, dans brebis, par exemple, ou dans je m' demand', on conserve
ceux des jm qui allgent la prononciation. Ils sont, en russe,
reprsents par e, s'ils drivent de r, par 0, s'ils drivent de a : un
ancien *alrko- petit papa _ apparat en russe oomme [at 'eu1,
orthographi ouc; l'quivalent russe du vieux-slave knft1l (cf. lat.
cruor) est krcro' sang _. Toutefois, le timbre de la voyelle a pu etre,
dans ce cas, dtermin par la coloration de la consonne suivante.
Soit, par exemple, Je mot qui dsigne l'aigle. On peut poser au dpart
une forme *aril. Le timbre des voyelles va se transfrer sur la
consonne prcdente, les voyelles elles-mmes restant de timbre
neutre et rduites au maximum. Le rsultat sera *a";g"). La voyelle
[male tombe. Il reste donc -algr. Celle qui prde va tre influence
par la coloration de la consonne qui suit et apparatre, Don comme e.
mais comme 0, ce qui donne aror, en orthographe oril. On trouve des
phnomnes analogues en anglais o, par exemple, le mot rilk, avec un
1 de timbre lu], peut s'entendre comme [suk]. En vieil-anglais, le mot
milk tait not mioluc, le 0 et le 1/ visant seulement marquer le timbre
du 1.
LES AUTRES LANGUES SATEM
Certaines langues des Balkans et d'Asie mineure comme le thrace et
le phrygien ne sont gure connues que par le nom qui les dsignait en
grec et par des noms propres. Il est difficile d'en faire tat dans la
reconstrUction de l'indo-europen, non plus que de la langue des
Daces et de celle des Gles parles autrefois dans la Roumanie
actuelle.
LE GREC
La tradition veut que la Gr ait t occupe par des vagues
successives de gens venus du Noret. Nous avons dj rencontr les
Achens arrivs quelque deux mille ans avant notre re, et les Doriens
apparaissant quelque huit cents ans plus tard. On a parfois envisag
une vague plus ancienne d'occupants indo-europens qui auraient
laiss dans la langue des traces caractrises par une mutation
consonantique du type de celle qu'on doit poser pour le germanique et
J'armnien. C'est elle qu' on devrait, par exemple, les finales en
dans K6rimhos c Corinthe _ par exemple, avec une aspire au lieu de la
non-aspire primitive des -nto-.
80 LANGUES ET GROUPES DE LANGUES
Le grec est une langue Ctnlum. comme l'attestent le k de hekar6n
cent et le g de (gi)gn6skO je connais It. Les anciennes labiovlaires
du type k
VJ
ont t, comme il est nonnal dans une langue ctnlUm,
prmrves date ancienne. La forme hekatOn prsente un trait qui
rapproche le grec des langues indo-iraniennes. C'est le changement en
a des anciennes nasales syllabiques. Le mot qui yeU[ dire te cent,. tait
au dpart driv du mot qui voulait dire 4( dix au moyen du suffixe
-f6.... Le mot pour CI: dix ,. se reconstruit comme *dekIP i fi cent aurait
donc t d'abord -dekrvl6m devenu, aprs chute de la voyelle
inaccentue, *dk7pl6m, puis *k'lJl6m; rv reprsente un [m] syllabique,
peu prs ce qu'on entend dans une prononciation rapide de d'aprs ce
que me disent ... [daprtskIpdiz]. Dans les auh"e$ langues. une voyelle
s'est avant la nasale qui s'est maintenue: on a e dans latin
cenrum, a dans breton kant, u dans le gotique hund, :J dans le tokharien
k:nue, i dans le tuanien nmull qui conserve le m primitif assimil en n
au t suivant dans les autres langues. En grec et en sanskrit, nasale et
nasalit ont disparu, d'o, respectivement, he-kAt6n et Atam.
Le grec ancien a conserv sous forme d'occlusives les trois sries
qu' on reconstruit coup sr pour l'indo-europen commun. Soit:
P
b
p"
t
d
t"
k
g
k'
Depuis la fm du monde antique et en grec modeme,les aspires ont
laiss la place A des fricatives: p' est devenu [f], f un [1>] comme le th
anglais de thin, 1ft un [x] comme l'ach-Laut de l'allemand ou la jota
espagnole. Dans les emprunts au grec classique, les Franais ont [f]
pour l'ancien [ph] dans phare par exemple, mais ils ne distinguent pas,
dans la prononciation, entre t et th, entre le c (crit pour k) et th (crit
pour kh) dans tome et thse, arcaditn et arch/ologie, par exemple. Les
prononciations fricatives ont d apparatre assez tt en Grce : on a
par exemple, dans des inscriptions de Laconie, des graphies rio pour
Iheos dieu . Mais Athnes il faut attendre le nI" sicle aprs Jsus-
Christ pour avoir des prononciations rgulirement fricatives:
l'emprunt latin du grec lepluJS, eliphanlOs s'crit toujours avec ph,
jamais avec f. Cependant l'olifant de Roland et ulbandw en gotique (o
cet emprunt au roman dsigne curieusement l'autre animal trange, le
chameau) indiquent que, dans l'usage populaire, on prononait la
fricative. La forme 01-, ul- manifeste l'volution rgulire en latin d' un
el- emprunt, comme dans 01lua ove , du grec elafwii ; le -b-- du
gotique, qui se prononait comme un b spirant, A l'espagnole,
reprsente l'volution rgulire de -[- entre voyeUes.
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROPENS 81
Les donnes Iwmriques.
Jusqu' une date trs rcente, le grec tait connu par des textes
lapidaires ou manuscrits reproduisant des langues parles depuis le
vf sicle avant notre re. Certaines formes plus archaques nous
taient connues par des traditions orales compltes par des donnes
fournies par la mtrique. C'est le cas des pomes homriques, transmis
sous une forme qui, en matire de lexique et de grammaire, peut
remonter jusqu'au vnf sicle avant notre re. En matire phonique,
les textes nous prsentent un usage plus tardif. Mais on peut
partiellement reconstituer les formes anciennes en s'appuyant sur la
mtrique. Tel est le cas du grec tinax. On sait qu'en grec comme en
latin, les vers sont constitus de successions dtermines de syllabes
longues et de syllabes brves. Une syllabe est longue si elle prsente
une voyelle longue, comme la premire dans lat. dOnum, grec dron
don ., ou si elle se termine sur une consonne, comme les deux
syllabes de lat. mentum menton , grec antMs fleur . Si, dans le
vers, anlhos est suivi d'une voyelle (anthos o .. ), le s se prononce avec
cette voyelle, la syllabe devient -tJw- et compte donc comme brve.
Soit maintenant le grec anax te prince , qu'on trouve dans le nom
Astyanax (de ast" ville et "1lnax, donc prince de la ville .). Si,
dans le texte homrique, il est prcd d' un adjectif en -lOs, on
s'attendrait A ce que l's de celui-ci fasse liaison avec le a- initial d'anax,
la syllabe -lOS, prive de son S, comptant ds lors comme brve. Or, ce
n'est pas le cas: -lOs compte comme longue, comme si anax
commenait par une consonne. Effectivement, on salt par d' autres
sources que le mot tait anciennement wanax.
L'alphabet grec.
Le grec classique tait universellement crit au moyen de l'alphabet
bien connu, qui est A j'origine de tous les alphabets qui ont suivi.
L'alphabet, dsign au moyen de ses deux premires lettres alpha et
bela. est une adaptation heureuse du syllabaire phnicien, inexacte-
ment identifi comme un alphabet. En fait, les Phniciens avaient fort
intelligemment constat que les critures, probablement msopota-
miennes. dont ils pouvaient s'inspirer, taient fon mal adaptes leur
langue smitique. En effet, outre les idogrammes, elles comportaient
des signes correspondant des syllabes, de teUe sone que les signes
pour ka et kil, par exemple, n'avaient aucun trait commun. Or, en
smitique, ce sont les consonnes qui assurent l'essentiel de l'identit
du mot, les voyelles variant au cours de la flexion et de la drivation:
en arabe il crivit If se dit kataba; crit se dit ma-klb avec le
82
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INOO-EUROP!lNS
prftxe ma- et les mmes consonnes k, 1 et b, mais un vocalisme tout
fait diffrent. Il est paru aux Phniciens qu' il tait prfrable d'assurer
l'unit du mot en crivant respectivement k+b- et m-k-I-b- sans noter
les voyelles, plutt que d'employer des signes totalement diffrents
pour les cinq syllabes des deux formes. Ils ont donc tabli un syllabaire
de 22 signes qui faisait abstraction du timbre des voyelles, k. par
exemple, valant pour [ka], [ku], [ki1. ainsi que pour [k1 sans voyelle
suivante. Chaque signe portait un nom commenant par la consonne
reprsente. Le premier de la liste tait dsign comme palet] et valait
pour J' occlusion glottale (>/, phonme rgulier de la langue. Le
numro six, nomm wou, valait pour la consonne Iw/, le numro dix,
nomm yod, valait pour la consonne /yI. Les Grecs 001 reproduit
pale!] comme [alpha], dans l'impossibilit o ils taient de prononcer
le Pl qui n'exiswt pas dans leur langue et, naturellement, le signe
correspondant a not le phonme initial du mot alpha dsignant la
lerne, la voyelle l al. Le wau a t utilis aussi bien pour le Iwl de
wnax que pour le lui de phulax gardien (devenu plus tard,
Athnes, un u franais). La forme initiale du wau s'est ultrieurement
diffrencie en Y pour la voyelle et F pour la forme non syllabique
[wl j en sa barre verticale, Y a donn V, qui valait en latin
aussi bien pour la voyelle de rus te porc que pour la consonne initiale
de uersus vers . Ce n'est qu'au XVlt sicle, en Espagne tout d'abord,
qu'on a commenc distinguer entre u et 'D.
Le mycnien.
Les donnes relatives au grec ont t rvolutionnes par une
dcouvene rcente: un BrilanDique, du nom de Ventris, qui, dans
l'arme anglaise, avait servi dans le chiffre, a, en collaboration avec un
hellniste, Chadwick, appliqu ses connaissances au dchiffrement de
ce qu'on appelle le linaire B. En Crte, dans une rgion o l'on parlait
le grec trs anciennement, il se trouvait des inscriptions en deux
graphies diffrentes, dsignes arbitrairement comme A et B, qui
taient videmment des syllabaires. On identifie une graphie comme
un syllabaire selon le nombre des caractres. Si une graphie est
idographique, les caractres s'y comptent par milliers. Si une graphie
est alphabtique, les caractres s'y comptent par dizaines. S'il s'agit
d'un syllabaire, le nombre de caractres distincts se situe entre les
deux prcdents. Il est donc possible, quand on ne cannait pas une
langue, de se prononcer sur le caractre idogaphique, alphabtique
ou syllabique de la graphie utilise. Ventris a fait l'hypothse que les
graphies en linaire B correspondaient du grec et cene hypothse
s'est trouve vrifie.
Il est frquent que, pour rduire le nombre des syllabes notes, on
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDQ-EUROPBrnS 83
s'abstienne de tenir compte de certaines distinctions phonologiques,
celle par exemple qui existe entre Ipal et 1baJ. En japonais, on utilise
dans ce cas des diacritiques: il y a, par exemple, un caractre pour ha
qui tait autrefois l paf j muni d'une sone de trma, ce caractre vaut
pour ba, et avec un petit rond suscrit, il correspond au pa qu'on trouve
dans les emprunts trangers comme pan pain . Dans le syllabaire B,
on ne distinguait pas les sourdes des sonores, ce qui laisse, dans bien
des cas, la possibilit de diffrentes lectures. Mais, ftnalement, on s'y
retrouve assez bien et le dchiffrement de Ventris apporte la preuve
que le grec du xw sicle avant notre re, dit mycnien, n'avait pas
encore, comme le grec classique, rduit les anciennes labiovlaires du
type k'" li. des labiales (type p) ou des apicales (type t), comme on le
voit par gr. leipo je laisse en face du lat. liqur j'ai laiss lt ou grec
Us en face du lat. quis. En mycnien, le produit de *_kUJo ne s'identifie
pas, comme en grec classique, avec un ancien -plr. ..
On sait que, dans l'antiquit, les Grecs se sont tablis en Crte, en
Ionie, sur les Ctes occidentales de l'Asie mineure, dans l'Italie du
Sud, dans ce qu'on appelait la Grande Grce, en Sicile, et sur la cte
provenale et languedocienne, notamment Marseille, Nice et
Antibes (Antipolis la ville en face [de Nicel ), Agde (Agathl la
Bonne lt). n est inutile de revenir ici sur le rle dcisif qu'a exerc la
culture grecque sur le monde mditerrannen et par extension sur la
civilisation occidentale, mais aussi, par l'intermdiaire de Byzance, sur
l'Europe de l'est. Aujourd' hui, la langue parle en Grce est une forme
volue de la langue commune, la konl, qui s'tait tablie dans
l'antiquit partir d'Athnes. Jusqu' ce jour, on hsite entre deux
normes, la katharoousa, l'pure , plus proche de la forme
classique, et la dmotique, ou populaire, plus proche de la ralit
parle.
LES LANGUES ITAUQUES
On a longtemps parl d'une branche italique de
Toutefois, certains chercheurs ont mis l'ide que les principales
langues indo-europennes parles anciennement en Italie centrale
pouvaient devoir leurs videntes ressemblances au fait qu'elles
s'taient rencontres dans la pninsule sans avoir form, au pralable,
un groupement particulier. Nous sommes aujourd'hui trop avertis de
l'importance des contacts de langues pour carter dlibrment cette
hypothse. Mais il n'est pas impossible d'expliquer les traits phoni-
ques gnraux qui caractrisent ces langues li. partir d'un systme
analogue li. celui du grec, avec trois sries de sourdes simples, de
sonores et de sourdes aspires. On pourrait donc supposer, au
1\
84
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INIX>-EUROPttNS
troisime millnaire avant notre re, quelque part en Europe
moyenne, un continuum de populations langue
o se serait dvelopp ce systme. Une parue de ce conunuum
migli vers le sud-est ct y aurait constitu les Achens; le reste, paru
en deux vagues vers le sud-ouest, aurait les strates de
l'italique. La premire est peut-tre celle qUi se dans les
rgions marcageuses de la plaine du P vers la du
millnaire donc la population des tmamares. Ce sel1llt elle qu on
retrouve tard dans la pninsule, au-del des territoires trusques,
et connue sous le nom de Latins. La seconde, porteuse, au dbut du
premier millnaire, de la civilisation dite villanovienn:, va
ment descendre le long des Appcnnins pour consnruer ce qu on
appelle les peuples QSCO-()mbriens. On peut se reporter la carte, p. 59.
Latin d'une part, osque et ombrien d'autre part, sont des langues
cenfum, celles qui, au dpart, gardent les labio-vlaires type
Mais alors que le latin les conserve, par 1
quis, l'osque et l'ombrien les changent en labiales, d o .pu avec la
mme valeur. La diffrence entre les deux est SI
qu'on est tent de lui attribuer une B:ande unportance. Mais
l'exprience des diverses langues de la famille montre que le passage
de *k" A [p1 n'est nullement exceptionnel, qu'on le .constate ,en
roumain, o le latin aqua est par apa, en Sard31gne, o 1 on
trouve battoro comme produit de lat. quattuor, en grec, o le de
*leik"d ldp6 c je laisse "a d se produire aprs l'poque
Nous verrons ci-dessous comment le problme se pose en germaruque
et en celtique. . .
L'osque et l'ombrien ont disparu, absorbs par le en hussant
peut-tre quelques traces dans les parlers de Camparue.
latin.
Le latin au dpart, Rome et dans sa rgion, au sud et
sud-est de la ville, dans ce qu'on nomme le Latium. Cette.langue
en contact immdiat avec des parlers du type osro-ombnen, le sabm
notamment, qui a fourni maintes formes au latin. 11 est clair que
paysans sabins et paysans romains taient en et
le mot qui dsigne le buf If, bos, a la consonne lJU?aIe qu on.
en osco-ombrien et non en latin, o la fonne rgulire ,. ser31t UOs.
Le conflit homonymique avec uos vous lt a pu favoriser
Mais le cas n'est pas isol. A partir de *wlk"os forme
c loup , ce n'est pas lupus, avec un p, qu'on attendrait en laun,
puisque *k'" s'est maintenu dans cette langue. . .
Le latin apparat un peu isol. 11 y avait dix lieues vers
le nord, une ville du nom de Falrie o l'on parlaJt une langue, le
I..ANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROptENS 85
falisque, assez proche du latin, mais avec quelques traits rappelant
l'osco-ombrien, comme le -f- intervocalique pour -b- latin. La
tradition voulait que la ville ait t fonde par les Sicules, tablis
ensuite dans la Sicile, laquelle ils ont donn son nom. Si l'on en croit
les quelques textes qui nous restent, le sicule ressemblait fon au latin.
L'alphabetlafin.
Le latin s'crit au moyen d'un alphabet driv de l'alphabet grec,
sous la forme pratique par les Doriens de l'Italie mridionale: le H,
par exemple, ne dsignait pas, comme Athnes, une voyelle, mais la
consonne dite aspire . On attribue l'influence trusque la valeur
sourde donne en latin C au lieu de celle de [g} qui vaut en grec pour
la troisime lettre. Il en est rtsult la ncessit d'une nouvelle lettre, le
G, modification du C. Mais cela n'a pas entran l'limination du K,
qui fait double emploi. Le maintien d' un Q, toujours suivi de V, a une
justification dans le sens que QVI ft qui , monosyllabe. peut ainsi
rester distinct de CVI. dissyllabique, qui est le datif du mme relatif.
Aux 21 letues traditionnelles, la ncessit de noter les emprunts au
grec a fait ajouter Y et Z. On n'a jamais, dans l'antiquit, distingu,
dans la graphie, [j] (en franais ley de yole) de [il. [w] de [u]. Lorsque
l'alphabet latin a servi noter d'autres langues, langues romanes
rsultant de l'volution du latin. ou langues d' autres groupes, comme
le celtique ou le germanique, certaines adaptations oot t nces-
saires : on a, par exemple, en germanique, doubl le V pour distinguer
le [w] non-syllabique, de la voyelle lu] note V; on a eu l' ide de
marquer la valeur sifflante de c au moyen d'un petit Z [zEd) souscrit,
d'o le nom espagnol de zedilla, cedilla pour dsigner cet appendice.
Ce n'est qu'au dbut des temps modernes qu' on s'est avis de
spcialiser chacune des variantes graphiques i et j, Il et v, pour
distinguer entre la voyelle et la consonne. Avant cela, on avait eu
recours un h muet pour distinguer entre le Il de huile et le 'V de vile;
et, de mme, dans hible, une varit de sureau, du latin ebuJum, pour
viter une prononciation jible qu'aurait suggr *ible.
s langues romanes.
Comme on le sait , le latin a volu diffremment dans les diffrentes
parties de l' Empire romain o il avait t adopt par les populations
locales. Les lettrs continuaient cependant s'inspirer des normes
classiques. Ce n'est qu'au tX' sicle que, dans le nord de la Gaule, on
commence rdiger des textes en langue locale. Les efforts de la
royaut franque pour restiruer, dans l'usage ecclsiastique, le latin
classique, avaient rvl que le bon peuple ne comprenait plus ses
86 LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROI'tENS
pasteurs, d'o la prescription de dire le sennon en langue vulgaire et la
prise de conscience de formes linguistiques distinctes.
On ne saurait ici prsenter les diffrentes langues romanes contem
poraines. D convient simplement de ne pas oublier que leur statut
d'aujourd' hui n'affecte pas leur de langues
pennes. On rappeUeca seulement que les langues officielles des cinq
Etats.nations. d' ouest en est, le portugais , l'espagnol, le franais,
l'italien et le roumain, ne se sont pas, ds l'origine, imposes comme
teUes, c'est-.-dire comme les seules reprsentantes valables de la
romanit. TI y a eu de multiples tentatives pout lever certains parlers
locaux la dignitl!: de langue littraire. Rappelons la coexistence
prolonge du franais et du picard, le dveloppement d'une langue
d'oc condamne par l'hgmonie politique des gens du nord, la
prfsence de trois langues dans la pninsule ibrique, galicien-
portugais, castillan et catalan, correspondant chacune un effon de
reconqute,la longue hsitation des Italiens qui fmalement l'autorit
de Dante a impos le florentin. Le roman balkanique subsiste en fait,
sous au moins trois formes,le de Roumanie, le miglno-
roumain au nord de Salonique et l'aroumain en .M.acdoine, sans parler
de traces qui remontent vers le nord jusqu' en Istrie. On discute pour
savoir si le daco-roumain est bien le produit du latin appon en Dacie
par les lgions et prserv dans les Carpames ou s'il ttsulte d'un
repeuplement par des nomades valaques venus du sud et de l'ouest. Le
frioulan et le rhto-roman, au contact de parlers slaves et germani-
ques, posent des problmes particuliers aussi bien en ce qui concerne
leur origine que relativement leur survie. La puissance des tats
contemporains implique, plus ou moins longue chance, la
disparition des parlers locaux, sunout lorsqu'ils ne parviennent pas
obtenir un statut politique ou culturel.
lES UNGUES GERMANIQUES
TI est bon de prfciser l'abord que, dans l' usage linguistique et
historique, germanique n'est nullement synonyme d'allemand:
l'anglais, le nerlandais et les langues scandinaves sont des langues
germaniques de plein droit.
La mutation consonantique.
L'unit des langues germaniques ne peut faire aucun doute. Ds la
date relativement tardive o elles sont attestes, c'est---dire les
premiers sides de notre re, elles apparaissent bien types, essentiel-
lement du fait de la mutation qu'y a subie le systme consonantique.
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES mOO-EURoFtENs
87
Pour illustrer les diffrences qui en rsultent on rapprochera quelques
mots anglais de leurs quivalents grecs et latins : father pre ,. a f en
face du p de paler, paler; heart cur ,. a h corresJX)ndant au k, c de
kardla, cardu (gnitiO; tooth fi dent )$ a t- et -th corresJX)ndant
respectivement au d- et au t- des gnitifs (o)d6ntos, denhs; l'anglais a k-
dans know savoir . en face du g du radical -pO- des langues
classiques ; noter encore what quoi ,. avec wh- et -l correspondant
aux qu- et -il du latin quod.
L'allemand a, pour sa pan, connu une nouvelle mutation qui lui
vaut notamment des sifflames, 1: et $, pour les t de l'anglais, dans Hm
(hean), Zahn (tooth) et was (whar).
La mutation germanique, qui, dans ses grandes lignes, se retrouve
ailleurs, en armnien notamment, comme nous l'avons vu. mrite
d 'tre prsente dans sa gense et son dveloppement. Tout se passe
comme si la glotte tardait se menre en mouvement : les cordes
vocales, qui constituent la glotte, se rapprochent et entrent en
vibration un peu plus tard que prvu: pour [la] par exemple, ce n'est
plus immdiatemem aprs le relchement du [t] , comme pour le
franais tas, mais une fraction de seconde plus tard, l'air ayant le
temps de passer avant qu'on ne peroive la voyelle que caractrise la
voix, c'est--dire les vibrations de la glotte. C'est ce qui se passe dans
la prononciation de l'anglais tar qu' on notera [t"o :1. En anglais,
toutefois, ce temps est trs bref. En danois, en revanche, il s'agit d'une
cc aspiration caractrise et le mot tager se nOlera [thah!:]. Pour [da1.
les vibrations sont censes commencer ds Je dbut de la consonne. Ce
som elles qui font l'essentiel de la diffrence, en franais, entre dard et
lard; dans l' anglais dart, elles ont un peu de retard, mais le [dl reste
paniellement vois; dans le danois dak, elles ne dbutent qu'avec la
voyelle et le rd] s'entend comme un [1J affaibli not [4]. Cependant la
distinction reste nette entre dalt [4a : s'abaisser. et tale [tha ; 1:)]
te parler ., essentiellement du fait de l'aspiration du second.
Tout se passe comme si le danois conternJX)rain tait en train de
reproduire l'ancienne mutation du gennanique commun 1. Cette
mutation a, bien entendu, affect non seulement t et d, mais k et g ainsi
que p et b, ce dernier probablemem inexistant en
commun et D'apparaissant gure que dans des emprunts d'autres
langues. Au cours du temps, les aspires vont se relcher, comme elles
l'ont fait en gret:, d'o le passage des fricatives : [th1 devient ce qu'on
note [6] ou [}Il, c' est--dire le th anglais de tllin i de la mme faon, *p
passe [Ph] , puis la bilabiale et, ultrieurement, [f], *k " [kh]
puis [xl, c'est--dire le ch de l'allemand oeil ou lajola espagnole ; "'k
w
1. Pour comprendre cc qui suit, QD poum avoir inttrll Il sc reporter au sch&nl de 11
p. 120.
88 LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROPtE;NS
aboutit de mme lx'J. c'est--dire peu prs ce qu'on entend
l'initiale d' csp. Juan. A l'initiale (x] el [xi vont s'affaiblir, et ce qu'on
entendra sera fmaternent le frottement de l'air dans la glone cuvene
qu'on appelle )' te aspiration . Quant aux anciens ftb, *d, -K, .,.,
aprs avoir perdu leur voix, ils se renforceront en [Pl, lt}. [k] et [kj.
On ne sait pas ce que pouvaient tre exactement, l'poque de la
mutation, les consonnes dites sonores aspires et notes * b ~ . "J'.
*g\ -g'-. Elles apparaissent , son issue, comme accompagnes de la
voix d'un bout l'autre de leur mission, et, au moins entre voyelles,
sans fermeture dans la bouche. On les note souvent au moyen des
lettres grecques [ ~ . , y. yj. Elles peuvent se durcir en lb, d, g] et [g"']
l o elles sont articules avec une particulire nergie et aprs une
consonne nasale, qui implique une fermeture dans la bouche.
La Lei de Verner.
Avant que l'accent ancien soit remplac par une mise en valeur
automatique de l'initiale du mot, les spirantes sourdes [$ e X x'1,
issues respectivement de *p, *t, *k, *k
w
, ainsi que la sifflante *$, se
sonorisent en [f3 Y yj et [z] lorsqu' elles ne sont ni l'iniliale ni
immldiatemen! prlcdes de l'accent. Les quatre premires se confon-
dent donc avec les produits de *li, *cf, *g\ *1ft". En consquence,
*kl'{ttOm cent donne, dans un premier temps, [Xun6m]. Le lx-]-
initial reste sourd, mais le [-6-] interne, qui n'est pas prcd, mais
suivi de l'accent, se sonorise en (-6-] qui, en contact avec (-n-], se
durcit en [-d-1. Lorsque l'accent se pone sur l' initiale, la fmale {-am]
disparat. Le lx-] initial volue nonnalement en [ho]. Le rsultat est
donc hund, attest tel quel ou dans le compos hundred. On doit la
formulation de ce faisceau de changements au Danois Karl Verner,
d'o le nom de Loi de Verner sous lequel il est connu.
Dans son fonctionnement, le systme consonantique qu'on restitue
pour le germanique commun et qu'on retrouve effectivement en
gotique, ressemble tonnamment celui de l'espagnol contemporain.
Dans le tableau qui suit on trouvera, dans chaque case, un mot gotique
et un mot espagnol dans leurs graphies respectives, mais prsentant,
l'initiale, le mme produit phonique:
[Il fadar [8] JaUT/'
!xl lhJ "'11'
lx"] [hw] hwtila
rwg,
""'
jffl'" juego'"
lPJ lbJ badi lbJ ldJ do ... lyJ I.J g,'" lwJ lY1 l81 wmj",
kw
"""
g'M
....,
[Pl paida [t]taihum [kJ luua [k"] qiM
""'"
""
ww (kw] CUlmlC
'" Tout paniculimnent dans na.ns USIIQ d'Amtrique..
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROPJ!ENS
89
Les produits de -ww-
A l'aube des temps historiques, on peUl imaginer les Germains dans
ce qui est aujourd' hui le Danemark, le sud de la Sude et les parties de
l'Allemagne du Nord proximit immdiate. Dans la pninsule
scandinave se trouvent ceux qui durcissent en -ggw- les -ww- de la
langue. Pour une notion pour laquelle le franais n'avait pas de mot
jusqu' la cration, rcente, de l'adjectif fUlble, on va trouver, chez
ceux qui ont longtemps habit la Sude mridionale,les formes triggw$
du gotique, tryggr du vieil islandais, respectivement crygg et tryg en
sudois et en danois d'aujourd'hui. Chez les descendants de ceux qui
occupaient alon le Danemark, le Schleswig, le Holstein et le
Mecklembourg, les formes attestes sont sans g(g) : triuwe en vieux-
frison, par exemple, crue en anglais, treu en allemand. Le fminin
correspondant, triggwa en gotique, triuwa, puis Treue en allemand, a
t emprunt par les langues romanes au sens de trve It. L'italien et
l'espagnol qui tiennent le mot du gotique (Ostrogoths d'Italie,
Wisigoths d' Espagne) ont la forme lTegua qui conserve le g. Le franais
a reu des Francs la forme sans g, l1iuwa. La diphtongue iu de l'ancien
germanique tait accenrue sur le i, exactement comme la diphtongue
je du vieux-franais, dans les deux langues les timbres de u et de e tant
~ peine perus. Triuwa a donc t reproduit comme triewa, qui a
6rolu rgulirement en franais jusqu' lToe.
Lu Germains dt l'est.
Parmi les Germains tablis en Sude mridionale, ceux qui ont
chang -ww- en -ggw-, il en est qui panent, travers la Baltique, vers
le sud et le sud-est. Certains d'entre eux, les Goths, paraissent
provenir de l'le de Gotland, au centre de la Baltique. Nous les avons
dj trouvs l'embouchure de la Visrule, puis dans l'Ukraine
d'aujourd'hui, o ils soumettent ceux qui seront les Slaves; enfm,
aprs avoir travers l'Europe moyenne, ils s'tablissent en Italie, en
Gaule mridionale et en Espagne. De l'le de Bornholm, anciennement
Burgundrholm, aujourd' hui politiquement danoise, mais appartenant
physiquement la Sude, panent les Burgondes. On les retrouvera sur
le Rhin moyen o ils fonderont un royaume, puis, plus loin au sud-
ouest, de la Bourgogne la Savoie, o ils se maintiennent quelque
temps avant d'tre absorbs par les Francs. Goths et Burgondes
parlaient une varit de langue, dsigne comme le germanique de
l'est, qui a disparu aujourd'hui. On la connat essentiellement par la
traduction du Nouveau Testament ralise, au w sile, par Wulflla,
d' une famille de Cappadoce enleve par les Goths au cours d' une
90 LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INIXrEUROPttNS
expdition. Un voyageur flamand a, au xvf sicle, quelques
mots d'un dialecte gotique encore parl en Crime cette JXKl.ue.
Lt.J Germains du nord.
D'autres, parmi ceux qui sont tablis en Sude, restent sur place,
ou, traversant les dtroits, vont gagner le Danemark. Les linguistes
dsignent leur langue comme le gennanique du nord et ils sont ceux
qu'on dsignera plus tard comme les Scandinaves. Dans ce terme, on
retrouve, dform, le nom de la Scanie, la plus mridionale
des provinces sudoises. Leur langue est atteste, depuis le rrf sicle,
sous la forme d'inscriptions runiques. La plus ancienne, grave sur
une come d'or aujourd' hui disparue, peut tre reproduite comme ik
hlewagastiz lwlringaz Jwrna tawido et comprise comme el moi Hlewa-
gastiz, ms de Hait, ai fait la come _. Hlewagastiz est form de hlewa-,
qui correspond en grec k/io-s kJwo-s) clbre _, et de -gastiz
(angl. pest, ail. Gast), qui est le latin IwstU, mais avec le sens de
hte _ et non d'ennemi.
Les runes drivent de toute vidence d'un des nombreux alphabets
apparus en Italie et qui remontent en dernire analyse l celui des
Doriens de la Grande Grce. Les caractres runiques se distinguent de
leurs modles mridionaux par le fait qu'ils vitent toute barre
horizontale. Le T, par exemple, conserve sa hampe verticale, mais
cette hampe est surmonte de deux barres obliques descendant, l
droite et gauche: 1' . On explique ce trait du fait qu'avant d'tre
tailles dans la pierre, les runes taient graves sur des tablettes de
bois. Les hampes verticales, travers les fibres, trs visibles,
mais les barres horizontales se confondaient avec elles. Ces tablettes
en bois de htre (aU. Buch2), d'al,) le mot Buchstabe qui,
aujourd'hui encore, dsigne la lettre en allemand. En vieil-anglais, bc
dfsigne aussi bien le livre que le htre; en gotique, bolla est la lettre et
son pluriel bokos est el le livre _.
Un demi-millnaire plus tard, les Germains du nord, connus alors
comme les Vikings, aprs avoir occupt l'essentiel de la iront
piller les ctes des lies britanniques et de la Manche, et s'tabliront de
faon permanente en Islande, en Angleterre et en Normandie, pour
pousser ultrieurement jusqu'en Sicile. A l' est, sur la route de
Byzance, ils fonderont l'tat russe qui recevra leur nom, Rusf: en
finnois, Ruoui veut dire Sudois _.
Lt.J Germains de fOuest.
Ceux des Gennains qui n'ont pas durci -ww-, tablis tout d'abord au
Danemark et, en Allemagne, sur la cte entre la Weser et l'Oder, vont
LES RUNES

f upark
J
Voici les six pttmiers et le douzime cancthes de l'alphabet runique
original, dit fothark. Lorsqu'on se rappelle que les traits horizontaux
taient exclus, parce que, sur les tablettes, ils se confondaient avec les
veines du bois, les runes J, 4, 5 et 6 s'expliquent aisment il panir des
lettres F, A, R et C de ('alphabet latin. La rune 2 est un V 00
J'on a favorist les Vttt.icales. La rune 3 ne correspond pas il un phonme
du latin. On pense naturtllement au thl:ta grec, 8, qui a dG commencer
se prononcer comme le th de l'anglais chin, au lieu de l'aspirfe primitive,
vers le de notre re.
Chacune des runes avait son nom, et la valeur phonique de chaque
rune tait soumise aw: vicissitudes de l'tvolution phonique de l'initiale
de cc: nom, La rune 4, par exemple, ponaitle nom des divinits connues
plus tard comme les Ases. La forme ancienne du singulier de cc: terme
devait etre [ansaz] . Dans les dialectes germaniques du nord [an] est pass
ri] devant {.s-], d'o IAsaz], et, pemlant assez longtemps, la rune 4 a eu
valeur de [1] ([a] nasal not an en franais). Se posait alors le problme de
la notation du [a] non nasal. C'est U. qu'intervient la douzime rune. Elle
avait reu le nom de l'annfe Ua : ra] j cf. ci-dessus p. 53 note 41
propos de Hra), d'o l'ang!. year et l'ail. Jahr. En Scandinavie, le [iJ
initial (y- franais) est tomb, le mot a pris la forme [a: ra] (danois et
sudois dr) et la rune ainsi dsigne l t utilise pour DOter le [a]
0Iinam.
92 LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EURortENs
au cours des sicles, essaimer vers le sud et l'ouest. Les linguistes
dsignent en consquence leur langue comme le germanique de "oupt
ou westique. Nous avons dj suivi les Cimbres et les Teutons dans
leur dramatique migration du ne sicle avant notre re. Ds ccne
poque, on peut supposer les Germains au contact des Celtes aux
abords de la Thuringe. Mais, trs vite, l'expansion se poursuit. Csar
arrte un peuple germanique, les Suves, qui, guid par son cbef.
Arioviste, est sur le point d'envahir la Gaule. Les Suves donneront
plus tard leur nom la Souabe, au sud-ouest de l'Allemagne. A la
chute de l'empire romain, on les retrouvera dans la pninsule ibrique,
jusqu' au Portugal. Au nord-ouest. les Germains occupent trs tt la
cte de la mer du nord jusqu' l'embouchure de la Meuse o on les
identifie comme les Bataves.
Les Anglo-Frisons.
Les peuples de la mer du nord seront dsigns plus tard comme les
Anglo-Frisons. Ce sont eux qui, au ,f sicle, occuperont le sud-est de
la Grande-Bretagne. Linguistiquemem, on les reconnat ce qu'ils
palatalisent les [k] en l!1 puis {t!] : la dfsignation de l'glise au moyen
d' un mot grec, kri(a)kon 1[ (la maison) du Seigneur , aboutira en
anglais church, en face du danois kirke qui est l'origine de l'anglais
Kirk qui dsigne l'Eglise d'Ecosse; l' ail. Kirche a trait sa faon le
second k. Le latin caup cabaretier est la source de l'all. kallfen
vendre , mais aussi de l' ang!. cheap, dans le nom du quartier de
Londres appel Cheapride 1[ le ct du march et, naturellement,
dans cheap 1[ (bon) march . On a bien sOI le mme traitement dans
un mot non emprunt comme chin 1[ menton en face d' ail. Kinn de
mme sens, et danois kind, got. kinnw du sens de joue , comme le
correspondant latin gena.
Ln Francs.
Avant mme que ces peuples de la mer partent coloniser la Grande-
Bretagne, se forme, sur leurs et plus au sud, la confdration
des Francs. A l'orfe du ,f sicle, au moment o vont cder les
frontires de l'Empire romain, les Francs sont sur le Rhin, l o il
dbouche sur la plaine du nord. Sans doute sont-ils, de longue date,
prsents titre de colons sur la rive gauche du fleuve. Ds le dbut du
,f sicle, ils s'avancent en force vers l'ouest et s'tablissent solidement
dans les territoires qu' ils occupent. Leur premire capitale est
Tournai, puis Soissons et finalement Paris. Le coup de matre de leur
chef, Clovis, est la conversion au christianisme romain de ce peuple,
nominalement chrtien, mais sectateur de l' hrsie arienne. Ceci, qui
LANGUES ET GROUPES DE LA.'iGUES
93
va faciliter la pntration mutuelle des Gallo-Romains et des envahis-
seurs, contraste avec ce qui se passe, vers la meme poque, en Espagne
o, pendant des sicles, des Wisigoths, nouveaux venus, vont vivre
cte cte avec les premiers occupants, chaque composame de la
population conservant ses coutumes propres. Quant aux Francs, leur
amalgame avec les Gallo-Romains, joint leurs talents militaires, leur
assure d'emble une supriorit sur les autres Germains qui om
pntr sur le territoire de l' Empire. A l'ouest, ils dfont les Wisigoths
Vouill, prs de Poitiers. Au sud-est, ils soumettent les Burgondes.
Ils battent, non loin du Bonn d'aujourd'hui, la bataille dite de
Tolbiac, les Alamans, nouveaux venus sur la scne. Les Alamans om
pris le relais des Suves sur le Rhin, haut et moyen, et, avant d'tre
finalement intgrs l'empire franc, ils vont occuper ce qui est
aujourd'hui l'Alsace et la Suisse. Vers l'est, les Francs tendent
galement leur domaine dans tout ce qui est l'AJIemagne moyenne et
notamment la Franconie, au-del de Francfort (le" Gu des Francs "
sur le Main). Plus tard, sous de nouveaux chefs, les Carolingiens, ils
refouleront les Arabes jusqu' en Espagne et amorceront la reconqute
catalane. Ils pntreront en Italie o ils rencontreront les Lombards,
d'autres Germains de l'ouest qui y avaient succd aux Ostrogoths, et
Charlemagne (Karl der Grosse) ira Rome se faire couronner
Empereur d'Occident. Au nord-est, ils contiendrom d'autres Ger.
les Saxons, ce qui restait, sur le continent, de ceux qui s'taient
1010ts aux peuples de la mer pour aller occuper l'Angleterre.
Le MUl-aIIemand.
Linguistiquement, une nouvelle coupure s'cst tablie panni les
Germains d' Allemagne, du fait de ce qu'on dsigne comme la seconde
mutation consonantique. C'est celle qui donne, pour la charrue,
l'allemand Pflug en face d'anglais plough, danois pl(}'t), zahlen pour
ang!. tell, dan. tale, twei pour angL two, dan. 10. Les Francs, tout
comme ad,versaires saxo?-s et les migrs de GrandeBretagne,
conservent 1 anCIen consonanusme. Les emprunts que fera le franais
leur langue en tmoignent : le 1[ jugement de Dieu Il, l'ordalie,
conserve le comme J'anglais ord.il, aujourd'hui ordeal, en regard
du .(- de l' qUivalent allemand Urcei11[ jugement Il. Les Al amans de
Suisse VOnt le plus loin dans la mutation: ils font clater" pon
seulement le p en [Pt] et le 1 en [ts] (not z), mais le k en kch (avec le ch
de l'ail. ach) que les Parisiens entendent comme kr. Les Lombards
participent galement la mutation, comme en tmoigne par
exemple, J'ital. zanna 1[ dent , dfense . avec z comme l'ail. On
opposera dsormais, d'une part, le bas-allemand, celui de la plaine du
nord, dom le nerlandais contemporain, des Pays-Bas et de Belgique,
94
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INIX>-EURor!l:ENs
est une varit-occidentale, mais qui s'tend jusqu' Berlin et au-del,
ct, d'autre part, le haut-allemand, celui des reliefs accuss de
l'Allemagne moyenne et du sud, de l'Autriche et de la Suisse.
L'allemand officiel d'aujourd'hui est une cration un peu hybride sur
la base des usages de l'Allemagne moyenne. Utilise d'abord comme
langue de chancellerie, elle s'est impose lorsque Luther J'a adopte
pour sa traduction de la Bible.
Le bilinguisme de fEmpire franc.
La symbiose des Francs et des Gallo-Romains du nord a dlermin
une longue priode de bilinguisme qui a laiss des traces aussi bien en
franais qu'en allemand: le latin altus . haut Jt avait abouti en GauJe
*aut-; la forme gennanique de mme sens tait hauh-, le h- initial de
cette dernire a t transfr *alll, d'o Iunu; le Midi 8, sans h,
Auterive; en Savoie, en dpit de la graphie, on dit d'Halltef1iUe et non
de HautetJle. En anglais, le mot sake, par ex. dans for my sake cc pour
l'amour de moi , n' a jamais eu que le sens de fi cause (pour laquelle
on prend parti) et ne se confond nullement avec Ming chose .
L'quivalent allemand SacM est au moins aussi courant que Ding avec
le sens de chose , probablement sur le modle du franais o cause
et chou n'ont longtemps t que des variantes du mme mot. Le
franais et l'allemand ont en commun l'emploi du nominatif du mot
pour fi homme avec une valeur d' indfmi : fr. on de lat. Iwmo, aU.
man en face de Mann fi homme . L' anglais ne prsente rien de
semblable.
En ce qui concerne les Germains d'Angleterre, dsigns globale-
ment comme les Anglo-Saxons, leur langue a t influence, plus
profondment qu'on l'a longtemps cru, par le edtique qu'ils ont
trouv dans l'Ue. Puis une longue priode de bilinguisme a suivi la
conqute normande. Un dictionnaire de l'anglais contemporain
contient plus de mots d'origine franaise ou latine que de termes qui
drivent du germanique, mme si ceux-ci sont plus frquents dans les
textes.
LES LANGUES CELTIQUES
On a dj eu l'occasion, ci-dessus, de mentionner les Celtes
plusieurs reprises, ainsi que le trait le plus frappant de leurs langues, la
chute du p l'initiale et entre voyelles. Comme le p tait d'une grande
frquence en indo-europen commun, sa disparition ne passe gure
inaperue. Dans les langues de l'ouest, le gu, ralit quotidienne
avant que ne soient construits des ponts, tait dsign au moyen d' un
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES lNDQ-EUROP!MNS 95
terme driv de l'adverbe per travers . En germanique, ceci
aboutit /Ii ford qui est la forme de l'anglais contemporain, attest, par
exemple, dans Oxford, le fi gu des bufs Il ct, nous l'avons vu, dans
Francfort avec le -t de l'ail. Frankfurl . En celtique ceci donne, selon les
normes de l'volution, *riur, avec, pour ce nom neutre, un pluriel
*rilii qui est l'ancien nom de Limoges, sur la Vienne, l o elle devait
offrir plusieurs traverses possibles. On retrouve le terme dans
Chambord, de *camborilO-, le gu sur la courbe du fleuve, comme
Cambridge est le pont dans un site analogue. Rappelons le cas d' Arles,
Arelte, /Ii rapprocher des formes grecques par4 et plats. La grande
fort de l'Allemagne moyenne tait dite Hercynienne, avec un Ir- initial,
dernire trace de l'ancien p- de *perkus fi chene Il; avec un f- initial
rgulier, le gotique fairguni dsigne la montagne, montagne et
forf:t tant souvent confondues. Rappelons galement *wer--,
de *uper dessus avec chute du -p., en face de *wo-, de *upo
dessous avec la meme chute, l'un et l'autre correspondant au grec
hupr et hupd qui ont un h- qui n' est pas ncessairement tymolo-
gique.
C'est essentieUement dans l'Allemagne d'aujourd'hui - l'excep-
tion des zones les plus septentrionales -, en Autriche ainsi qu'en
Boheme. qu'il faut placer les Celtes l'aube de j'histoire. C'est de l
qu'ils vont rayonner ds le dbut du premier millnaire avant notre
re, notamment vers l'ouest dans ce qui deviendra la Grande-
Bretagne, la Gaule et l'Espagne. Mais aussi vers le sud et l'est: on les
retrouve en Italie du nord et, aprs une quipe en Grce, en Asie
mineure o ils sont connus sous le nom de Galates.
Comme il n'y a, date ancienne, pas de b dans la langue, va
gnralement passer b, comme dans la dsignation du buf, ir!. b6,
breton buoc'h. Lorsque p dispacajt, la place est libre pour une
volution parallle de *k
m
, *kw vers p, et c'est effectivement ce qu'on
constate, mais dans une partie seulement du domaine celtique:
l'quivalent de lat. qualtuor. quatre)) est en vieux-gallois pelguar avec
p-, mais en irlandais celhir avec c- (=[k)); le cheval est dans les
anmroponymes gaulois, mais ech (de ek-) en irlandais. Les linguistes
distinguent ainsi entre un celtique q, ou galique, et un celtique l p,
ou brittonique, le premier siru aujourd' hui en Irlande et en Ecosse, le
second au Pays de Galles et en Armorique. Comme le gaulois est
langue p ,. et que le celtique d' Espagne, mal connu,
semble avoir t fi q , on estime souvent qu'une premire vague, qui
avait conserv *k

, a pouss jusqu' l'extrme ouest reprsent par


l'Irlande et l'Espagne, alors qu'une deuxime vague, l P , s'est
tablie, moins loin, en Gaule et en Grande-Bretagne. Mais, nous
l'avons vu, il n' est pas du tout certain que Je gaulois ait
uniform&nent p ". et on peut supposer que [k-' et [PJ ont pu,
%
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES lNJ)().EUROrtENS
pendant longtemps, tre des variantes plus ou moins individuelles du
mme phonme.
Les labiovlaires.
li faut se les labiovlaires du type [kj, [gj comme des
formes trs instables susceptibles la moindre provocation de virer
{PJ et [b]. Le cas de ce qui est, dans maintes Iangues, la dsignation
de l'ponge est, cet gard, symptomatique. On doit, semble-t-il,
partir d' un original *1"'001"'0-, fonne expressive consonne redou-
ble dsignant un amas de matire molle, cdant la pression, comme
le soL du marais, un champignon, ou des muqueuses, les lvres par
exemple 2. Cette forme pourra recevoir un s- prfix, frquent en indo-
europen, comme dans *stego ct de tego couvrir , sans qu'on
puisse lui attribuer une valeur dtermine. On part donc de
*ronl"'o- ou de *s-I"'ong'-o-. mais on trouve aussi une forme
fminine,. en -a fUlal au lieu de -(J, li va se produire une
dissimilation d' un des deux "'1'" par l'autre, c'est--dire que l'un va se
diffrencier en *bl!. Si c'est le premier, on obtiendra qui
apparat en grec comme sph6ggos (c'est--dire sph6ngos) aussi attest
comme sp6ggos, spoggi4, formes qui sont la source des formes latines
correspondantes, d'o le franais et l'anglais spongt. Si c' est le
second g* qui de et passe *b , on aura */",ombho-. *rombha.
celui-ci donnant en russe guba . mais aussi ,.. Avec
s-. on aura s-g'""ombho- qui donne en germanique *swamb-. d'o
l'allemand Schwamm ponge , mais aussi champignon . On
trouve des formes parallles, avec -p- au lieu de -b-, le danois svamp
fponge et champignon ,., l'anglais swamp marais .. D' une
forme voyelle rduite en premire syllabe *s-r'flb
ll
- on attend
*swumb- puis *sumb et, avec p au lieu de b, *sump. d'o l'allemand
Sumpf marais ,.. Avec un traitement particulier de l'initiale, on a, en
grec, somph6s spongieux .
Au lieu d' une dissimilation, on peut avoir au contraire assimilation
d' une labiale initiale une qui suit distance: le latin
quercus chne,. remonte un *querquw qui drive du *perk"'us que
nous avons ci-dessus propos de la fort Hercynienne. De
mme dans le latin quinque cinq,. en face du grec pnJ.e (= *penk"'e) :
l'irlandais c6ic, de mme sens, remonte galement une forme deux
*k"' ,
2. On revient longuement sur cc prototype: dans LI pbonttique des mou expressifs;
le cas d'Ipo:lgl, l panlrc: dans GlouoJ(Ifi4. AtMnes, 3 (1986). Le: protolype y est
reconstruit comme un m:loublement du type: traintrain, gnongnall, la consonne initiale
de: chacune des deux syllabes tlant UD r prtnasalist; cf., ci-dessous, p. 169-173.
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES 97
La lniIion.
Les langues celtiques, dans leur ensemble, om affectes, ds
avant notre re, par ce qu'on appelle la lnition. li s'agit de
l'affaiblissement des consonnes lorsqu' eUes se trouvem entre deux
voyelles . Le processus peut tre illustr au moyen d'exemples
emprunts aux langues romanes: soit lat. sontltor celui qui sonne ,. ;
le t est intact dans l' italien S01UllQre, mais il a t affaibli dans l'espagnol
sonador en un d d'articulation trs faible (le th d'anglais this en moins
dans le franais sonneur, l'affaiblissement a abouti la
disparition de la consonne.
La lnition se produit dans les langues qui prsentent beaucoup de
gmines, c'est--dire des groupes de deux consonnes identiques entre
voyelles. Beaucoup de Franais prononcent un 1 gmin dans illusion
et un m gmin dans sommet. Il peut se produire que, du fait de
l'volution de la langue, le nombre des gmines s'accroisse considra-
blement dans une langue, au point que la succession -atta y soit du
mme ordre de frquence que -ala-. ou, cn tout cas, qu'elle y
apparaisse beaucoup plus souvent qu'un groupe de consonnes quel-
conques, celui de .asta- par exemple. Comme ct qui est frquent est
peu informatif, les gens vont tendre inconsciemment rduire
l'nergie utilise pour la production des gmines devenues trs
frquentes: -alta- tendra donc vers -ota-. Mais comme il faut
continuer se comprendre et, en franais, par exemple, ne pas
confondre l4 dent Iladil avec l-dedans Iladdl ou il a pris lilapril avec il
fa pris lilIapril, la gmine ne pourra s'affaiblir que si la simple place
dans la mme position, donc entre voyelles, s'affaiblit en mme
temps ; -alta- ne deviendra donc -ata- que lorsque l'ancien -ota- sera
devenu, selon les langues -ada-. ou -otOO-, avec un th analogue celui
de l'anglais chin.
La lnitV;>n est ancienne en celtique. On en relve des traces dans les
inscriptions gauloises et c'est elle qui expliquerait le v de Cvennes en
face du m de la dsignation grecque, ktmenoi, des mmes monlagnes.
La lnition qu'on trouve dans les langues romanes de l'ouest prsente
des traits qui fom penser qu'elle a pu tre amorce par les habitudes de
gens de langue celtique lorsqu'ils ont appris le latin. Mais on retrouve
la lnition un peu partout, en hbreu et en finnois, par exemple. Ce
qui, en la matire, caractrise en propre le celtique, ce sont les traces
qu' eUe a laisses dans la grammaire des diffrentes langues, une fois le
processus phontique ralis. Le franais, et ce n'est sans doute pas un
hasard, prsente des traces de phnomnes analogues sous la forme
des liaisons: le latin (il)lasfeminas ces femmes a abouti en franais
ks femmes qui, date trs ancienne, se prononait conformment la
98 LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROPtENS
graphie, c'est--dire (les femes] j ()JoS in/anleS aboutit les enfarllS,
prononc autrefois [Iezefs), avec cotre voyelles lnition du $ en [z].
Aujourd' hui, le s est tomb dans les/emma, mais le [z] s'entend encore
dans les enfants. Dans les langues celtiques, beaucoup de marques de
flexion sont de ce type. Soit le mOl irlandais bealha vie ,., un des
lments du compos uisge beatha eau de vie, whisky.. Il se
prononce aujourd' hui [b
i
oh-a1. La graphie, trs archasante, reproduit
la prononciation du Xli" sicle. Plac devant ce mot, le possessif de
3
c
personne son, sa, ses, leur, leurs. a la mme forme, a [:J), mais
selon que le possesseur est masculin, fminin ou pluriel, l'initiale de
beatha va varier. S'il s'agit d'un masculin, sa vie ., ang!. Iris lift, sera
a bhuuha S'il s'agit d' un fminin, on aura a beaUJ, angl. hLr
lift, avec prservation de l'initiale, donc [Ol S'il y a plusieurs
possesseurs, Jeur vie,. sera a mbeatha (am'ob;)], ang!. lheir life. Le
possessif, ici, reprsente, en fait, un ancien personnel au gnitif, donc
de lui, d'elle, d'eux . Ce gnitif tait, au masculin, marqu par -f,
comme c'est frquemment le cas en latin. Le b- initial de heatha tait
donc entre voyelles et il s'est rgulirement affaibli en [Pl (le v
espagnol dans la vaca), puis est devenu un [v] ordinaire. Au fmin.in,
Je gnitif tait marqu par -s (comme dans le latin pour familias pre
de famille ). Protg par cet -s, le'" initial de beatha s'est conserv.
Au pluriel, le gnitif tait en -m, comme dans le latin hominum des
hommes . La succession .... m h .... a t traite comme tous les -mb-
de la langue, c'est--dire s'est simplifie en rn- .
De faon analogue, le mot breton pour pre , qui drive d'un
ancien *tata, d'origine enfantine, d'o, vraisemblablement, l'anglais
dad, daddy papa , a les formes lad, zad ou dad selon le contexte
grammatical.
Ce qui reste du celtique.
Entre les Romains au sud et les Germains au nord el l'est, les
Celtes ont vu leur domaine se rfduire progressivement. On a
longtemps pens que la Gau1e avait t intgralement romanise avant
l'arrive des envahisseurs germains. On tend croire aujourd'hui que
le celtique s'tait maintenu, sur Je continent, dans des zones
ques comme l'Annorique ou d'accs difficile comme la Suisse.
Lorsque, sous la pression des Anglo-Saxons, les Celtes de Grande-
Bretagne ont reflu vers l'ouest et que certains d'entre eux ont travers
la Manche, ils ont trouv, dans ce qui allait dsormais s'appeler la
Bretagne, des populations qui parlaient encore le celte de Gaule. Les
nouveaux. arrivants, plus nombreux au nord qu'au sud, auraient
impos leur dialecte insulaire, sauf dans la rgion de Vannes o se
seraient maintenues les formes continentales. Les trois dialectes du
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROP'tENS 99
breton dits KLT, c'est--dire Quimper (Kemper), Lon et Trguier,
accentuent, comme le gallois, l'avant-dernire syllabe. Le vannetais a
l'accent sur la dernire.
Aujourd'hui, les parties de l'Occident europen restes celtophones
sont gnralement bilingues: franro-breronne, anglo-galloise, anglo-
cossaise. Dans l' Eire, o il a officiellement le statut de langue
nationale, l'irlandais n'a pas russi s'imposer. Depuis le milieu du
sicle, o de terribles famines avaient dcim la population et o
celle-ci avait migr massivement en Amrique, l'usage de l'irlandais
est limit aux populations rurales des franges occidentales de
l'ile.
LE TOKHARIEN
Il s'agit de la premire des surprises que le xxe sicle a aux
indo-europanistes. La dcouverte, au Turkestan chinois, et le
dchiffrement de documents rdigs dans deux dialectes distincts,
dsigns Je plus souvent au moyen des lettres A et B, n'a pas
la reconstruction indo-europenne: il s'agit d'une langue
dont l'identification comme indo-europenne n'a gure fait difficult,
ce qui implique qu'elle n'apporte gure d'lments nouveaux suscepti-
bles de modifier notre conception de la langue commune. Elle est
aneste date assez rcente, VIf sicle de notre re, donc avec un
vocabulaire assez renouvel. Elle a surtout frapp les imaginations
parce que, comme nous l'avons vu, on ne s'attendait pas trouver une
langue cemum si loin l'est. Sur les raisons qui ont pu amener ces gens
jusqu'en cet endroit, on ne risque, semble-t-il, mme pas des
hypothses. Les graphies employes, d'origine indienne, ont le
dchiffrement, mais elles sont m&iiocrement adaptes au systme
phonologique de la langue. Elles rvlent une volution trs particu-
lire qui a abouti confondre les trois sries de consonnes, disons les
sries l, d et dll, en une seule, t. Ces confusions ont en quelque
sorte compenses par un analogue celui que nous avons
relev pour le slave et qu'on relI'Ouve, l'autre bout du domaine, en
irlandais. Il s'agit du transfert sur la consonne des caractristiques de
la voyelle suivante en mme temps que la voyelle s'affaiblit. Lors-
qu'elle disparat, l'effectif des diffrentes consonnes se lI'Ouve multi-
pli, en principe, par trois. Soit trois formes tari, tata et taUl.
L'articulation de i est anticipe dans le premier, d'o tat, celle de u
dans le troisime, d'o un", tata donnant tat. On obtient ainsi trois
consonnes distinctes !t ! , Itlll, lri qui viennent, en quelque sorte, relayer
les anciennes oppositions de la sourde *1 la sonore *d et l'aspire
*dl! . Cette volution que l'on reconstruit pour le tokharien est dj
100 LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROPU:NS
dpasse dans l'tat de langue auest par les documents, mais elle
explique les curieuses mUlalons des voyelles (par ex. keme dent
correspondant grec gompMs) Cl leur rpartition inattendue: noter la
voyelle entre p et n dans Ipane sommeil ,. en face de grec huprws,
sanskrit svapnas.
LE HITTITE
La connaissance du hittite, dchiffr en 1917, a eu des rpercussions
beaucoup plus profondes sur la pratique comparatiste. C'tait la
langue d'un empire situ au centre de l'Asie mineure au deuxime
millnaire avant notre re. Les Hittites utilisaient la graphie akka-
dienne (ou, si l'on veut, assyro-babylonienne), d'origine sumrienne,
qu'on qualifie de cuniforme. Chaque caractre y tait reproduit par
un certain nombre de coups de stylet enfoncs dans des plaques
d'argile. Il s'agissait d' un systme mixte, combinant des idogrammes
et des syllabes. Les idogrammes correspondaiem, d'une langue
l'autre, aux mmes notions: 8 est, si l'on veut, un idogramme,
compris galement des Russes, des Allemands et des Franais, mme
si pour les uns il s'agit de vosem'. pour les autres de achl. pour les
troisimes de huit. Ceux qui savaient lire le sumrien et l'assyro-
babylonien n'avaient donc aucune difficult identifier les ido-
grammes dans les textes hittites, sans pouvoir prononcer les formes
correspondantes. En revanche. ils savaient prononcer sans les com-
prendre les lments reproduits au moyen des signes syllabiques.
qui s'est rvle correcte, que le hittite tait une langue
indo-europenne a permis. av J'aide des idogrammes du comexte
dont on connaissait la valeur, d'identifier ces lments prononables.
Tout comme le tokharien, le hittite est une langue centum. Mais
l'empire hittite tant situ beaucoup plus l'ouest. ceci n'a pas paru
trop tonnant. Ce qui a retard l'identification immdiate de la langue
l'indo-europen tel qu'on l'avait ronstruit jusqu'alors a t ce qui
apparaissait comme de profondes divergences. dues, en partie seule-
ment, au fait que Ja nature de la graphie ne permettait pas d'identifier
la forme de certains mots. En fait, tout se prsente comme si la langue
s'tait spare du tronc commun bien avant la sparation des autres
branches de la famille : l'inexistence d'une distinction entre masculin
et fminin, une conomie assez particulire de la conjugaison o l'on
identifie les mmes lments formels qu'ailleurs, mais dans des
rapports diffrents, la prservation de certains des phonmes que des
considrations de type algbrique avaient amen poser antrieure-
ment dans la reconstruction en l'absence de toute attestation relle,
LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROPENS 101
tout cela met le hittite bien pan. Il n'est d'ailleurs pas le seul de son
espce. Il y a en Anatolie, vers la mme poque, d'autres langues indo-
europennes du mme type, la mieux connue tant le louvite, attest,
comme le hittite, en graphie cuniforme. D'autres, comme le Iycien et
Je lydien, notes alphabtiquement, taient celles de peuples bien
identifis ds l' antiquit. Leur interprtation pose des problmes.
TI semble que le hittite ait distingu entre deux types d'occlusives,
peut-tre des sourdes et des sonores. Mais la graphie est teUe que la
distinction n'est marque qu' l'intrieur des mots o il y a une
certaine constance dans les graphies doubles et les simples, les
secondes correspondant gnralement des sonores des autres lan-
gues. En cette matire, comme ailleurs, les conditions dans lesquelles
le hittite nous est connu ne permettent pas de se prononcer avec la
mme scurit que dans le cas de langues de graphie plus homogne et
moins ambigu. Toutefois, le contact avec cet idiome trs particulier
a, jusqu' un certain point, enhardi les chercheurs dans l'interprta-
tion qu' ils faisaient des donnes d'autres langues.
BIBLIOGRAPHIE
Il serait vain d'essayer d'tayer chacune des affirmations ou des
suggestions qu'on trouve dans ce chapitre par des rfrences prcises
un texte. On a affaire ici une synthse d'lments fort disparates
recueillis. au cours de soixante et quelques annes, dans les textes ou
les propos de mes matres et de mes collgues, mais repenss et
ttinterprts dans mes propres termes. Sur un point particulier,
comme, par exemple, celui des rapports mutuels des diffrents parlers
germaniques, les opinions ont beaucoup volu au cours de ce sicle,
et l'on n'en fmirait pas de citer tous les crits et les enseignements qui
Ont pu influencer mon jugement, depuis les cours de mon matre Paul
Verrier, la Sorbonne, dans les annes vingt, jusqu' mes conversa-
tions avec mon collgue Witold Manczak Chicago, il y a deux ans. Je
ne citerai ici que les ouvrages que j'ai eu constamment sous la main
pour vrifier formes et assertions, sans revenir sur les dictionnaires
courants et sur ceux qui figurent dans les notes du chapitre 4, ci-
dessus:
T. BURROW, The Sanskrit Language, Londres, s. d.
A. LESKlEN, Handbuch der a/tbu/garisdren Spracht, 6" td., Heidelberg,
1932.
A. LESKIEN, Litauisches Lestbuch mt Grammatik und Warttrbuch, Heidel-
berg, 1919.
Antoine MEILLET et Jules VENDRYES, Trai dt grammaire comparit des
langues clasflUn, 1:' &t., Paris, 1948.
102 LANGUES ET GROUPES DE Uu'lGUES lNDO-EUROPtENS
Holger PEDERSEN, Tocharisclr, r d., Copenhague, 1949.
Edgar H . SruRTEVANT, A ComJXl1ativt Grammar of tht Hittite LangwJge,
Philadelphie, 1933.
Rudolf THUR1 .. EYSEN, Himdbu.clt des Altirisclrm, Heidelberg, 1909.
CHAPITRE VI
DIVERGENCES, CONVERGENCES
ET APPARENTEMENTS
Toute langue est en p e ~ r u e l tat d'volution. A cela il y a plusieurs
raisons. La plus importante est que la structure des socits varie au
cours du temps. Ce qui implique qu'il y a de nouvelles cboses dire ou
qu'il faut prsenter autrement ce qui existait antrieurement. Dans le
monde contemporain oll, du fait du raccourcissement des distances,
les contacts entre les diffrentes cultures sont de plus en plus frquents
et intimes. il est peine besoin de rappeler ceue permanente instabilit
des socits, mme si elle n'est pas ncessairement vcue comme telle.
Elle se ramne en effet le plus souvent la satisfaction de nouveaux
besoins. De: ce fait, elle n'aboutit pas des conflits et passe
gtnralement inaperue. Ce n'est gure qu' j'occasion de rflexions
rtrospectives qu'on prend conscience que le monde a chang. que tel
fruit est de conSommation courante aujourd'hui qui n'existait pas il y a
vingt ans sur les marchs. que telle mode vestimentaire appartient
d&ormais au pass, que telle vision du monde n'a plus cours. La plus
grande longvit d'aujourd'hui facilite ces retours en arrire. Mais ils
sont de toutes les poques, comme en tmoigne la notion de laud4tor
tmlporU acti, de louangeur du temps pass, qui n'est pas d'hier.
La prise de conscience de l'instabilit des cultures contemporaines
n'entrane pas automatiquement le sentiment que la langue en soit
affecte. Comme les mots qui disparaissent graduellement de l'usage
demeurent dans la littrature, les usagen de la langue n'ont pas le
sentiment qu'il y ait jamais renouvellement du vocabulaire. Mme s'ils
prennent soudain conscience qu'ils vivaient, il n'y a pas si longtemps,
sans connaitre ni pratiquer le fruit de l' avocatier 1 le magret de canard,
l'anorak ou les sicav, cela ne veut pas dire qu' ils peroivent l'intrusion
de ces nouveauts comme une atteinte l'intgrit du lexique
traditionnel. Mme si l'on attire leur attention sur l'affiux de mots
nouveaux, leur raction, au demeurant assez saine, sera sans doute que
104 DIVERGENCES, CONVERGENCES ET APPARENTEMENTS
cette cume D'affecte pas la langue dans ses profondeurs, sa prononcia-
tion, sa grammaire, son lexique de base. Et cependant. si l'on s'coute
parler et qu'on essaye de le faire comme si l'on vivait encore en 1900,
dans l'ignorance des deux guerres mondiales et de tous les change-
ments, matriels, intellectuels et moraux qui se sont accumuls depuis
lors, on constatera sans doute qu' un nonc sur deux est incomprhen-
sible.
Sans doute peut-on faire valoir que ceci vaut surtout pour norre
sicle et qu' ct des socits qui sont, pour ainsi dire, dans le
mouvement, il y a celles, te primitives It, qui restent, aujourd'hui
encore, l'ge de la pierre. Il est en effet vraisemb!able que Je rythme
de l'volution des langues. dans la mesure o il est un reflet de
l'volution du monde, est beaucoup plus lent dans des cellules sociales
trs homognes et renfermes sur elles-mmes que dans nos complexes
nationaux et internationaux contemporains. Mais, mme en dehors de
tous contacts, une langue a quelques chances d'voluer. Elle est en
effet le lieu o sont perptuellement en conflit les besoins de
communication, les impratifs d' une tradition, la lenteur de certains
esprits s'opposant la vivacit des autres. Chez l'individu lui-mme
interviennent les asymtries des organes dits de la parole, qui, en fait,
servent en priorit bien d'autres besoins.
Le jeu du maxillaire.
Rien n'illustre mieux les causes permanentes d'instabilit des
langues au niveau le plus lmentaire, celui des sons du langage, que le
jeu du maxillaire dans la production de ceux-ci. Les voyelles, ces
lments obligs de toute parole, ne sont pas autre chose que le son
produit par les vibrations des cordes vocales qui se rpercutent dans la
cavit buccale. Ce qui les distingue les unes des autres est la forme
assume par cette cavit. Celle-ci dpend du jeu des organes qui s' y
trouvent, de la poussfe en avant ou en arrire de la masse de la langue,
du jeu des lvres, de la position du voile du palais, mais galement,
dans une large mesure, du degr d'abaissement du maxillaire infrieur
qui conditionne l'ouverture de la bouche. Cette ouverrure est consid-
rable pour [a], faible pour li] et lu] (ou franais), moyenne pour le]
(1 ou du franais) et [0]. Pour s'ouvrir, la mchoire infrieure ne se
meut pas exactement de haut en bas, mais, en fait, pivote sur ses
apophyses, de telle sorte que pour un mme angle d'ouverture de la
bouche la distance d'un maxillaire l'autre est plus grande l'avant
qu' J'arrire. Or, l'observation des systmes de voyelles des diffrentes
langues montre qu' elles tendent utiliser ln mimes angles des maxil-
laires, que la langue se masse vers l'avant ou vers l'arrire de la cavit.
Une langue qui distingue entre trois degrs d'ouverture vers l' avant
DIVERGENCES, CONVERGENCES ET APPARENTEMENTS
105
pour distinguer enrre un l ai (la voyelle de pat/e), un lei (cell e de cll) et
un lil, a des chances de distinguer trois degrs l'arrire, pour l a! (la
voyelle de pte), pour 10/ (celle de clos) et pour fui (cell e de clou). Si
maintenant une langue fait usage de quatre degrs d'ouverture vers
l' avant et distingue entre lai, lEI (franais ), /I (franais ) et lil, on
peut s'attendre ce qu'elle ralise, l'arrire, les mmes angles des
maxillaires et distingue entre lof, IJI (dans le franais soue), 10/ (dans le
franais saute) et l ui (ou en franais). C'est bien ce qu'on constate en
franais contemporain, en italien, en danois, et ailleurs. U o, comme
dans ces [rois dernires langues, la distinction est moins constante
entre deux voyelles l'avant (par exemple et en franais entre
lesquels on hsite dans antrieur, exaCl, quai, gai, etc. ), elle est
galement moins constante l'arrire pour les voyelles correspondant
au mme angle d'ouverture (r:>] et [0] en franais). Si une voyelle
d'avant se diphtongue, c'est--dire que varie le degr d'ouverture au
cours de l'mission, comme pour le le'] de l'anglais pale, par exemple,
on constate, l'arrire, pour le [OU] de pole, la mme tendance se
diphtonguer.
Toutefois, du fait de la configuration des organes, les distances
entre les positions qu'ils assument pour les diffrents sons et, en
consquence, les diffrences entre les timbres raliss seront moindres
l'arrire: dans beaucoup de langues, on trouvera une voyelle
distincte de plus l'avant: en allemand du sud, par exemple, o l'on
distingue entre segen bnir. et siigen scier . , on a, pour les
longues, trois voyelles lE: l , le: l , li: 1 l'avant, mais seulement deux
voyelles 10: l, lu: 1 l'arrire, la: 1 restant neutre. J usqu'au
sicle, en franais, on distinguait l'avant entre long (ide), 1 bref
(dl), long (lTe) et bref, (metlTe) mais, l'arrire, uniquement entre 6
long (saute) et a bref (sone). Cependant, l'examen de l'volution des
systmes vocaliques les plus divers indique que la disproportion entre
l'avant et l'arrire n'est pas de 4 3, mais intermdiaire entre 413 et
3/3, d'o une cause permanente : en termes un peu nafs,
quatre voyeUes l'avant c'est trop, trois voyelles ce n'est pas assez.
L'histoire des voyelles du franais au cours des trois derniers sicles
est celle de J'extension des quatre degrs d'ouverture de l'avant la
srie d'arrire, l'opposition de long a bref passant celle de ferm
0 ouvert, d'o un rapport 4f4. En allemand, les usages du nord
ramnent, pour toutes les voyelles, 4/3 3/3 en confondant dans la
prononciation segen et sgen.
L'instabilit grammaticale.
Sur un tout autre plan, on retrouve des causes analogues d' instabi-
Quand, dans une langue, on distingue un pass d'un prsent, on
106 DIVERGENCES, CONVERGENCES ET APPARENTEMENTS
sera lgitimement tem de distinguer galement un futur et c'est bien
ce qu'on constate lorsqu'on suit pendant assez longtemps l'volution
d'une langue. Mais cette logique un peu simpliste se beurte la ralit
psychologique qui est qu'on se reprsente bien et assez objectivement
un pass qu'on a vcu, mais imparfaitement les vnements venir et
qu'on tend les envisager sous l'angle d'une obligation, d'une volont
ou d'un dsir. Il est donc normal, et c'est ce qui se vrifie l'examen,
que la futurit pure soit moins frquemment exprime que le prtrit
et que le systme du futur, l o il existe, soit moins dvelopp que
celui du pass : en franais, par exemple, o l'on distingue dans le
pass, entre ilfot et il liait, on ne connat, pour le futur, que le seul
sera. Il y aura conflit constant entre, d' une part, la tendance
complter les paradigmes, par exemple partir de il a fait, combiner
avec le participe pass tous les temps et tous les modes du verbe avoir,
ou, en anglais, avec la forme en -ing, tous les temps et tous les modes
du verbe to be, et, d'autre part, la rsistance contre une expansion qui
contredit jusqu' un certain point les besoins rels de la communica-
tion langagire.
Lt condilionnnnent mtmu.
Une implication imponan de ce qui prcde est que l'volution
d'une langue n'est pas uniquement dtermine par l'apparition de
nouveaux besoins communicatifs qu'il faut satisfaire, mais que 14
nalUre mme du systme linguistique, un moment donn de l'volution,
va, dans une large mesure, en dterminer le sens: une langue qui
distingue un temps pass du temps prsent a plus de chances de se
crer un futur qu'une autre qui ne le fait pas; une langue qui distingue
un p aspir (/ph!) d'un p non aspir a quelques chances d'tendre cette
distinction 1 et k parce que ceux qui la parlent savent comment
combiner une fermeture dans la bouche ([t] par exemple) avec
l'articulation ouvene de la glotte, [hl. Ceci veut dire que
lorsqu'un peuple se scinde en plusieurs branches qui, en migrant,
vont perdre contact, on peut s'attendre ce que l'volution dans toutes
les branches soi.t au dpan parallle, un cenain degr de paralllisme
pouvant mme continuer;\ s'affirmer lorsque les divers groupes seront
soumis fi. des influences di.ffrentes. S'il s'agit de processus prhistori-
ques qu'on cherche dater, on ne pourra faire concider la sparation
avec le moment o l'on relve des divergences dans les
respectives. On a, par exemple, essay de reconstruire, par la
comparaison des langues romanes, un roman primitif, celui qui fait
abstraction de toutes les divergences que manifestent les langues issues
du latin. Le tisuJtat de ceue opration ne se confond nullement avec le
latin, car tOUles ces langues ont commenc par dans le mme
=9 albanais 1
1 groc
--1 vieux prussien 1
1 gotique 1
Ibalte
lituanien 1
1 islandais
1
letton 1
1 sudois 1

danois .. 1
slave slave 1
Ypolonais.
1 germanique l=
laUemand .
-i serba-croate 1
1 anglais
armnien 1
kurde 1
1 :rtandais
galique
1 celtique 1=
----i osstel
l gallois 1
persan 1
breton 1
1 iranien
1 1 pa .. o 1
1 franais t- latin H italique
indo-
iranien
1 portugais f-
osco- nJ
1
L espagnol r-
ombrien
1 sanskrit pendjabi 1
1 italien
1
hindi!
1 roumain bengali,j
indo-europen
commun
Cet arbre rentte les connaissances el les opinions ad-
mises vers la fin du XIXsitcle. N'y figurent ni le lokharien, ni le hittite. Les poinlS
de suspension rappellent les langues qui n'onl pu elre mentionnes faUle de
place, comme le nerlandais ou le tchque.
L'arbre gnalogique (Slammbaumtheorie)
- 99-
_ww_
DANOIS
[']- [']
[ ' ]
l' ]
BAS-ALLEMAND
Thorie des ondes (Wellentheorie)
Des d41lacements de population avaient amen!! en contact deux
.. branches dilTl!rentes de Germains, ceux qui avaient cbangt-tDW-
en -u- et ceUlt qui avaient conservf -ww-. PlU! lard, ,'influence du
bas-allemand o n'existe qu'un $Cul type d'accent (DOIt! [']). affect!!
des parties du domaine danois en rduisant il un seul ilCCtnl ['1
l'opposition danoise de deux accents, 1'1- PI (mor .. mm
(mo' lfj- mord meurtre (mo?ll], le dc:tWmlc caractmS\!: plr une
petite toux).
DIVERGENCES, OONVERGENCES ET APPARENTEMEI"'S 109
sens. Si, par exemple. on fait intervenir le roumain, l'italien, le
franais, l'espagnol et le portugais et qu'on reconstruise par la
comparaison le mot pour cent, ce n'est pas le centum [' kentum] latin
qu'on retrouvera, mais quelque chose d'analogue la forme italienne
['!lento].
La divergence et le Stammbaum.
Pendant longtemps, les linguistes qui talent d'ordinaire, ces
poques, des comparatistes, n'ont envisag "volution des langues que
sous la forme de la divergence. Soit une langue parle par un peuple.
Ce peuple se scinde en plusieurs peuples distincts. La langue de
chacun de ces derniers volue selon son propre rythme et ses propres
modes. Puis cette langue particulire se scinde son tour en d'autreS
langues qui rptent la mme opration. Tout cela peut tre visualis
sous la forme d' un arbre gnalogique, o le tronc reprsente la langue
de dpart d'o partent un certain nombre de branches correspondant
autant de langues. Celles-ci se divisent de nouveau en langues
particulires et ainsi de suite. Pour l' indo--europen, le tronc va
reprsenter la langue commune. On pourra d'abord envisager une
fourche avec d'un ct les langues cenlUm, de l'autre les langues salem.
La branche ,muun se divise bientt entre une branche hellnique, une
branche italique, une branche celtique et une branche germanique.
Cette dernire donne trois rameaux, celui des langues de l'est, celui
des langues nordiques et celui des langues westiques. Ce dernier se
scinde en une branche allemande et une branche anglo--frisonne. Cene
dernire va donner un rameau frison et un rameau anglais. Celuici, de
son ct. se ramifie en dialectes comme le ken tien, les saxons de l'est,
du sud et de l'ouest, le mercien et le northumbrien. Si l'on dsirait
poursuivre, il faudrait signaler qu'aprs quelques flottements, une
seule de ces branches, le mercien, s'est impose sous la forme de
l'anglais du Moyen Age et de l'poque contemporaine. II faut toutefois
signaler qu' l'poque o l'arbre gnalogique - on disait l'alle-
mande le Slammbaum - tait la mode, on n'envisageait gure les
dprissements de cette sorte. On remarquera qu'il n'a pas t fait
mention ci-dessus des langues tardivement identifies comme le
tokharien et le hittite, car la vision un peu simpli ste du Suzmmbaum se
trouvait ds lors dpasse.
La Wellentheorie.
La thorie qui, vers la fm du ~ sicle, est venue, sinon rellement
dtrner, du moins utilement supplmenter l'arbre gnalogique est
\l0
DIVERGENCES, CONVERGENCES ET APPARENTEMENTS
celle des ondes (en allemand WeIJenthton'e) . L'ide de base est que les
changements linguistiques rsultent d'innovations qui apparaissent en
un point du domaine et s'tendent de proche en proche la faon des
vaguelettes concentriques qui se dplacent partir du point de la
surface de l'eau o est tomb un caillou. On voit immdiatement que
l'optique a chang. Il ne s'agit plus de masses de migrants qui,
quittant l'habitat primitif, s'enfoncent dans un dsert humain. On
envisage maintenant un domaine continu o, partir de certains
centres, vont se produire des diaJectalisations qui, par additions
successives d'innovations diverses, pourront aboutir des idiomes
parfaitement distincts. Si plusieurs innovations partent du mme
endroit et si les ondes qui en dsultent s'arrtent sensiblement aux
mmes points, il se crttra l une frontire linguistique, c'est-A-dire
que, du fait de la somme des innovations, les populations, de part et
d'autre, auront des difficults communiquer linguistiquement. Si le
processus se prolonge, on aboutira l' incomprhension, donc
l'apparition de deux langues diffrentes.
Cette thorie des ondes apparait au moment o l'on commence
s'intresser activement aux dialectes, o l'on prend conscience que les
grandes langues, celles qui ont un des noms qui fIgUrent sur l'arbre
gnalogique, ne sont pas des donnes immdiates, mais rsultent du
nivellement linguistique d'un domaine htrogne dO une expansion
politique, conomique ou culturelle: le franais est au dpart le
vernaculaire parl Paris qui, travers les sicles, va s'imposer, par la
force des armes ou le choix des marchands et des potes, d'abord aux
populations d'alentour qui modlent leur usage sur celui de Paris,
puis, au fur et mesure qu' on s'loigne de la capitale, ceux qui
l'apprennent comme langue commune et officielle tout en conservant,
pour un temps, leur idiome local, parler d'oU, parler d'oc, catalan,
basque, breton, flamand ou alsacien.
La cl1ttOergenct.
n est clair que, dans tous ses dtails, ce modle franais ne saurait
tre retenu tel quel pour l'indo-europen du troisime ou deuxime
millnaire avant nOlre re. Mais il convient d'en retenir la notion de
convergence, que celle-ci consis rapprocher son parler de celui de
son interlocuteur de faon faciliter la communication ou se
convaincre que, pour ce faire, la meilleure solution est d'apprendre sa
langue. n faut bien comprendre que la convergence, si elle n'affecte
pas en mme temps tous les sujets de la communaut, implique ipso
facw divergence. Si elle amne un dialecte se rapprocher d'un autre,
die a des chances d'impliquer une diffrenciation par rapport
d' autres voisins qui ne participent pas au rapprochement.
DIVERGENCES, CONVERGENCES ET APPARENTEMENTS III
La recherche contemJX>raine a montr l' importance de la conver-
gence sous sa forme la plus subtile, celle qui n' aboutit pas l'abandon
pur et simple d'une langue en faveur d' une autre. C'est JX>urquoi, en
ce qui touche l'indo-europen, on ne saurait carter sans examen
attentif de toutes les donnes, le point de vue gnralement adopt par
les chercheurs italiens au sujet des rapports entre le latin et les autres
langues indo-europennes de l'Italie moyenne, selon lequel leurs
ressemblances videntes pourraient s'expquer comme dues, non
point une communaut plus ancienne, mais des contacts tablis
dans la pninsule. On a, ci-dessus, pris une position diffrentl;: en
faisant valoir que le consonantisme de toutes ces langues s'expquait
parfaitement partir d' un tat de langue o les phonmes dits sonores
aspirs avaient pris la forme de sourdes aspires. Cela n'exclut
nullement la possibilit d'une convergence. Toutefois cette conver
gence devrait tre envisage antrieurement l'arrive de tous ces
peuples en Italie, dans une zone de l'Europe moyenne, disons au
niveau du Danube, o les diverses varits d'indo-europen qui y ont
sjourn une certaine poque ont, en commun, fait passer des
sourdes aspires: ph, rh, etc., des phonmes qui apparaissent sous des
formes sonores: b, d, etc., en celtique et en germanique. Si l'on part
de la notation usuelle des phonmes de cette srie, savoir. pour les
labiales, par exemple, *b
A
, on rsumera ce qui prcde en disant que
dans les dialectes indo-europens parls plus au nord, le celtique et le
germanique, l'aspiration a disparu, d' o b ou alors que dans cette
zone de l'Europe moyenne l'aspiration est demeure, mais l'occlusive
s'est dvoise, d' o ph. Ce ph est en grec classique pour ne
devenir [1] que plus tard, alors que cene volution s'est ralise date
ancienne cbez les populations qui avaient pouss jusqu'en Italie. On
reviendra longuement ci-dessous sur les difficults que pose J' identit
des sonores aspires. en indo-europen commun.
La Vntes.
Le cas des Vntes illustre bien la possibilit pour un mme peuple
du troisime ou du deuxime millnaire avant notre re d'apparatre.
plus tard, dans trois parties diffrentes du sous-continent, avec des
formes de langues classes dans diffrentes branches de l'indo-
europen.
On trouve quelques sicles avant notre re, dans ce qui est
aujourd'hui la Vntie, autour de Venise (ital. Vtntma), un peuple, les
Vntes (lat. Venell), dont la langue est connue par quelques
inscriptions. Un examen anentif permet de la rapprocher des autres
langues indo-europennes de l' Italie centrale et notamment du latin.
D'aulre part, au cours de sa conqute de la Gaule, Csar se heurte
112 DIVERGENCES, CONVERGENCES ET APPARENTEMENTS
en Armorique, dans ce qui est aujourd'hui le pays de Vannes, un
peuple de Vntes (lat. Veneri galement) dont personne ne met en
doute l'appartenance . l'ensemble des cits gauloises. Dans cene
rgion, dsigne par les Romains comme la Vntie, on parle
aujourd'hui un dialecte breton, le vannerais. Certains estiment qu' la
diffrence des autres parlers d'Armorique qui proviennent de Grande-
Bretagne, le vannetais pourrait tre ce qui reste du gaulois suc le
territoire de la France contemporaine. Il ne peUl donc faire de doute
que les Vntes de la cte atlantique aient fait partie des Celtes.
A signaler, d'autre part, qu'une des branches du lac de Constance,
au nord-est de la Suisse, portait dans l' antiquit le nom de Ventrus
Locus, ce qui pourrait y indiquer la prsence, une certaine poque,
de Veneu, sans qu'on puisse savoir si l'on doit les rauacher aux
Vntes de Gaule ou ceux d'Italie.
Huit sicles plus tard, on trouve, dans les parlers germaniques, des
formes Winida en haul-allemand, Winedas en vieil-anglais, qui corres-
pondent rgulirement au Veneti [weneti:) latin. Ils y dsignent les
Slaves tablis cette poque dans la plaine de l'Europe du nord, de la
Pomranie au Mecklembourg. Le terme a survcu, sous la forme de
Wendes, pour dsigner, cbez les Allemands, les populations slavo-
phones du Spreewald, au sud-est de Berlin, qui se nomment eux-
mmes Sorabes. En Autriche, l'adjectif windisch qualifie les localits
habites traditionnellement par des slavophones.
Que conclure de l'existence d'un mme vocable pour dsigner un
peuple italique, un peuple celtique et un peuple slave? Pourrait-il
s'agir d' une simple homonymie? Cela n'est gure vraisemblable.
L'identit formelle est d'autant plus frappante qu'une forme indo-
europenne avec e dans deux syllabes successives est un peu inatten-
due. On peut donc poser l'existence d' un peuple de Vntes ((' wenet-)
avec une dsinence de nominatif pluriel-os, celle atteste par le vieil-
anglais Winedas, remplace en celtique et en latin par -i). On trouve
dans ce nom une racine wen- bien connue, celle de Vnus, d'all.
Wun.sch, angl. wish fi dsir , danois ven ct sudois van ami , en
sudois galement charmant , donc, sans doute, les aimables . Si
c'est bien ainsi que les Vntes se dsignaient eux-mmes, on aime
croire que cette opinion favorable tait partage par leurs voisins.
Toutefois, les peuplades indo-europennes semblent avoir t moins
tentes de jouer de leur charme que de faire talage de leur efficacit et
de leur puissance. Aussi pencherait-on attribuer ici, la racine wen-,
sa valeur de t( gagner, conqurir . On pourrait placer les Vntes,
vers la flD du troisime millnaire ou au dbut du deuxime, dans la
plaine de l'Europe du nord, quelque pan entre la Baltique et les monts
de Bohme ou un peu plus l'est ou l'ouest. On peut leur supposer,
l'poque envisage, une certaine autonomie linguistique n'empchant
DIVERGENCES, OONVERGENCES ET APPARENTEMENTS 113
pas la comprhension avec les peuplades indo-europennes avoisi-
nantes.
A un certain point du temps, ceux d'entre eux situs le plus l'ouest
de leur domaine subissent l'attraction de certains de leurs voisins qui
vont devenir les Celtes. Comme chez ces derniers, leur "'p va
commencer s'affaiblir pour fInalement passer un ho, attest dans le
nom de la Fort Hercynienne "'perkfZlus chne .). Ils suivront les
Celtes dans leur mouvement vers l'ouest et se confondront finalement
avec eux.
D'autres Vntes vont s'agrger aux peuplades qui pousseront vers
le sud pour sjourner quelque temps dans le bassin danubien. De
ce sjour ils retiendront les sourdes aspires des Italiques et des
Grecs.
D'autres, enfm, restent en place, qui ont pu tre partiellement
germaniss. perdant ainsi leur identit du fait de pressions venues du
nord. Il en est toutefois rest assez pour que, chez les Germains, le
nom de Wendel reste la dsignation normale de leurs voisins orientaux.
On a vu que, de faon analogue, les Germains, pour dsigner leurs
voisins du sud-ouest, avaient retenu le nom d'une peuplade celte, les
Volques avec lesquels ils se trouvaient en contact. Les voisins
orientaux des Germains vont tre, plus tard, vers le ve sicle de notre
he, recouverts par la mare slave. A cette date, aprs des millnaires
de divergence entre les langues centum de l'ouest et le slave salem, on
ne peut gure supposer une graduelle adaptation de leur langue celle
de leurs envahisseurs, mais bien son limination. Il reste peut-ue,
dans certains parlers slaves de l' ouest, des traces de l'adoption de la
langue par des allognes: en face des voyelles nasales ou dnasalises
des autres langues slaves, le polonais prsente des successions voyelle
+ consonne nasale : la dent , qui tait, en vieux-slave zqba (c'est--
dire, peu prs [Izb:l)) et qui a donn tub en russe ou en serbo-
croate, tOb en slovne, z:1b en bulgare, se prononce en polonais
[:z:lmp). Cela rappelle ce qui s'est pass en France lorsque les
Mridionaux ont dO. apprendre le franais et qu' ils ont reproduit
canton comme can'rong.
Les Germains n'en ont pas moins continu utiliser le terme de
Wendes pour dsigner des voisins dont la langue, avant ou aprs les
migrations, leur tait galement incomprhensible. De faon analo-
gue, si Welsh continue, en anglais, dsigner les cehophones du Pays
de Galles, l'allemand Welsch s'applique aujourd' hui aux. romano-
phones de Suisse. Rappelons ici que les Slaves dsignent les Alle-
mands comme les muets _, ceux avec qui on ne peut communiquer
au moyen du langage.
114 DlVERGENCES, CONVERGENCES ET APPAIU!NI'EMmITS
Germanique, celtique et italique.
Le cas des Vntes attire l'attention sur ce qui a d tre, une
certaine poque, un troit apparentement entre Germains, Celtes et
Italiques. Les comparatistes franais ont t tents, JX)ur des raisons
tenant l'histoire de leur pays, de rapprocher l'italique et le celtique.
On trouve effectivement des innovations communes aux deux
branches: le gnitif singulier, marqu par (-op ou (e)s. pouvait poser
quelques problmes d'homonymie dans le cas des radicaux se
terminant en ~ J avec leur nominatif en -os. Les solutions divergent de
branche branche, mais l'italique et le celtique s'accordent pour
remplacer ici -os, -es par -i. On a t, par ailleurs, trs impressionn
par le paralllisme italo-celtique dans la rpartition des dialectes, de
part et d'autre, en deux typeS, l'un qui conserve initialement le *kU>,
l'autre qui le remplace par p .' pour te quatre , on a d'une part, avec
qu- ou C-, le latin quartuor et l'irlandais urhir, d'autre part, avec Ir,
l'osque perora et le gallois pedwar; de mme, pour l'interrogatif, le lat.
quis et l'irlandais da s'opposent l'osque pis et au gallois pwy.
Toutefois, des rapprochements de mme type ne manquent pas entre
le celtique et le germanique, d'une part,l'italique et le germanique de
l'autre. On a signal ci-dessus les traitements exceptionnels que
prsentent en latin lupus et hos avec ~ et b- au lieu des -qu- et u-
attendus. Mais on trouve des aberrances du mme type en germani-
que: on a f- dans le gotique fulwor pour C( quatre , -f dans wulf pour
loup au lieu du hrD qui correspond rgulirement k
rD
dans le
relatif-interrogatif gotique hrDas (lat. quis) ou ahUla fleuve (lat. aqua
eau ).
Les rapports entre celtique et germanique mritent un traitement
particulier. Au-del de diverses particu1arits communes qui impli-
quent l'appartenance ancienne un mme ensemble, il y a une srie
d'emprunts faits par le germanique au celtique une date relativement
tardive o les deux langues avaient suffisamment diverg pour qu'on
puisse aisment identifier le sens du passage d'une langue l'autre: il
y a d'abord des termes se rfrant l'organisation de la socit, comme
le gotique reiks (prononcer [ri :ks]), avec les valeurs de C( chef et de
riche , et son driv reiki dsignant le domaine du chef, plus tard
l'tat et l'empire (ail. Reich). La forme initiale est celle qu'on trouve
dans le latin rx roi , au pluriel rgs. Seul parmi les langues ndo-
europennes, le celtique a rgulirement chang le e long en lloog. En
face du latin Rhnum, le franais et l'allemand ont respectivement le
Rhin et der Rhein qui portent tmoignage de l'ancien i du celtique. Les
Rois du monde li, c'taient les Biturigs. Accentu la latine sur le
-1-, la forme a abouti Berry, nom de la provnce; accentu la
DIVERGENCES, CONVERGENCES ET APPARENTEMENTS 115
gauloise sur le -u-, elle a donn Bourges, qui en dsigne la capitale.
Inutile de rappeler ici Vercingtorix qui n'est pas autre chose que le
chef suprme des guerriers , donc, peut-tre, un titre plutt qu'un
nom. Un autre emprunt intressant est le mot qu' on trouve en gaulois
sous la forme (latinise) ambactus qui dsignait le serviteur; en vieux-
haut-allemand, la forme est ambaht, rduit, en allemand moderne,
Amt qui dsigne le service public, un fonctionnaire tant un Beamter.
Loin de se dvaluer au cours des sicles, le mot a suivi la valorisation
de son quivalent latin minister vite spcialis au sens de serviteur de
Dieu ou du prince. C'est d'ambactus que drive ambassade, ambassa-
deur. C'est dire quelles connotations favorables pouvaient, ds le
dpart, s'attacher ce terme.
Dans un tout autre domaine, celui des techniques, il y a quelque
chance pour que l'anglais Jealher et l'allemand Leder 1( cuir soient
emprunts au celtique, vieil-irlandais Jethar, gallois IJedr driv de la
racine de lat. pellis II: peau )J avec chute rgulire d u ~ , soit, au dpan,
pel- - qu'on retrouve dans l'anglais film (P->f-) - alternant
rgulirement avec pie- et suivi du sufflxe -tro- bien identifi.
Nous verrons, ci-dessous, p. 255, que les Germains ont emprunt
aux Celtes le nom du fer divers stades de l'volution de la langue.
La possibilit d' identification de tels emprunts implique que Celtes
et Germains ont rtabli des relations aprs une priode o s'taient
relchs les contacts qu'on est tent de supposer entre eux date
ancienne. li convient, bien entendu, de ne pas s'imaginer de faon
trop simpliste les rapports qui pouvaient exister au troisime mill-
naire entre ceux qui allaient plus tard reprsenter les diffrentes
branches de la famille. Sur la foi de leur rpartition ultrieure, on
tendrait placer les Italiques au sud, les Celtes au milieu et les
Germains au nord, avec d'autres peuples, les Vntes peut-tre,
flanquant tous ceux-ci l'est. Mais qu'on se rappelle qu' il faudra
encore deux mille ans pour que les Germains se dcident amorcer
leur mutation consonantique, celle qui permet vraiment de les
distinguer de leurs congnaires. Pour ne prendre qu' un seul exemple,
il y a toute chance pour que le mot qui deviendra plus tard father en
anglais, Vater en allemand, alhir en irlandais, pre en franais, padre en
italien se soit encore, l'poque considre, prononc uniformment
parer a peu prs comme on le faisait Athnes au temps de Pricls.
CHAPITRE VU
COMPARAISON ET RECONSTRUCTION
TI pourrait tre intressant, sinon de reconstruire la prhistoire de
l'entreprise comparative, au moins de dgager les prjugs qui en ont
retard l'apparition. Cette entreprise commence au moment o les
Occidentaux dcouvrent l'existence du sanskrit et se convainquent
que ses videntes ressemblances avec leurs propres langues classiques,
grec et latin, ne peuvent tre le fruil du hasard. Mais il est clair que,
bien avant d'tablir des contacts intimes avec la culture indienne,
certains esprits curieux, parmi les Europens, n'avaient pu manquer
de relever les ressemblances entre les langues dont ils avaient
connaissance. Sans aller trs loin, les termes de parent les plus
fondamentaux comme pre, mre, frre en franais, father, mother et
brolher en anglais, prsentent d'vidents paralllismes qui devaient
frapper quiconque tait prt se poser des questions en la matire.
Mais, pour ce faire, il fallait au pralable se convaincre que les mots ne
s'identifient pas avec les choses ou les tres qu'ils dsignent. La
raction premire, en face des paralllismes formels du type de ceux
que nous venons de citer, n'est pas qu'ils ncessitent une explication,
mais plutt que les relations exprimes par ces termes tant les mmes
dans les diffrentes communauts, il est bien naturel qu'on les dsigne
par des termes analogues. On serait, au contraire, prt accepter que
ces formes soient moins diffrentes, voire identiques, de part et
d'autre. C'est ces ractions que prtend rpondre le mythe de Babel.
Le succs qu'ont rencontr nagure, auprs du public contemporain,
les doctrines selon lesquelles toutes les langues seraient faites, au-del
de dviations purement superficielles, sur un modle identique,
dmontre la permanence de ce dsir - on serait tent de dire ce
besoin - d'identifier la ralit perue et la langue.
La signification du paralllisme de pre, mre, frre, falher, molher.
brolher ne peut apparatre que si l'on a, sur son chemin, rencontr des
COMPARAISON ET RECONSTRUCTION
117
langues, senties, au premier contact, comme un peu scandaleuses, o
un tel paralllisme n' existe plus. Une fois fait ce premier pas sur la
route du dpaysement, on va s'attendre ce que les divergences
croissent en proportion de la distance, dans l'espace et dans le temps.
On ne s'tonnera donc pas que le chinois diffre profondment du
latin, puisqu'il se trouve l'autre bout de la terre et que deux
millnaires les sparent. Mais qu'on retrouve notre trio, sous la forme
de pild(r), mdld(r), bhrld(r), dans des parages aussi lointains que
l'Inde, ne peut manquer de rveiller l'attention. On se demandera
alors pourquoi des langues aussi ressemblantes se retrouvent situes si
loin les unes des autres. Qui s'est dplac? Les Europens, d' Asie vers
l'occident, ou les Indiens, d' Europe vers l'est? C'est toute la
prhistoire du monde connu qui se voit affecte par la rponse cette
question.
En fait, ce ne sont pas les Franais et les Anglais, les premiers
s'tre aviss des ressemblances linguistiques entre sanskrit et langues
europennes, qui vont y voir la matire d' une discipline nouvelle, mais
des Danois et des Allemands, qui la possibilit de rapprocher leurs
propres langues de celles, prestigieuses, de l'antiquit classique,
apporte une importante satisfaction d'amour-propre. Si le Danois
Rask est le premier esquisser le cadre comparatif, ce seront,
pourtant, pendant trois quarts de sicle, les Allemands qui, presque
seuls, btiront l'difice de la grammaire comparative indo-euro-
penne. Le terme d' indo-germanique, qui reste usuel en Allemagne
pour dsigner cette famille de langues, est trs indicatif du rle qu' a
jou la nouvelle discipline dans l'exaltation de la grandeur nationale. A
une poque o cene discipline est peu prs inconnue ailleurs, tome
universit allemande qui se respecte offre une chaire de sanskrit o
l'on s'affaire rapprocher cette langue du latin et du grec, sans doute,
mais aussi de l' allemand Il conu comme recouvrant peu prs
tomes les langues germaniques, du gotique l'anglo-saxon et au vieil-
islandais.
En France, c'est l'Alsacien Bral et, un peu plus tard, le Genevois
Saussure qui, dans le dernier tiers du XIX
e
sicle, acclima(Cront la
nouvelle discipline. Il faudra auendre Meillet pour qu'au sicle
suivant, Paris contribue de faon significative au progrs de la
recherche comparative.
On peut lgitimement se demander quoi vise la comparaison des
langues indo-europennes. S'agit-il d' une tentative pour pntrer plus
avant dans la prhistoire? Cherche+on construire le modle qui,
tendu d'autres familles de langues, permettra de retrouver le pass
linguistique de l'humanit? Vem-on mettre profit une documenta-
tion qui remonte beaucoup plus loin dans le temps que partout
ailleurs, pour dcouvrir dans quelles conditions et selon quelles
118 COMPARAISON ET RECONSTRUCTION
modalits voluent les langues? Un peu tout cela, sans doute. Mais, en
fait , la comparaison figure sunout, dans les programmes, comme
...annexe des tudes philologiques visant une meilleure comprhen-
sion des textes anciens. En anglais. philology a longtemps t la
dsignation officielle de la discipline. En France, elle reste gnrale-
ment conue comme la chasse garde des philologues chevronns.
C'est l une faon de se prmunir contre les hypothses hasardes et
les divagations irresponsables, mais cela ne favorise pas la diffusion de
ses acquis et n'incite gum remettre en question les enseignements
dpasss.
Tout commence, bien entendu, par le rapprochement de langues
dom on suppose qu'elles drivent d'une mme langue plus ancienne.
Le modle des langues romanes, rsuJtant toutes d'volutions diver-
gentes partir du latin, n' a pas jou, en la matire, le rle que J'on
aurait pu en attendre. En fait, la comparaison rsolue des langues
romanes les unes avec les autres, loin de prcder celle des anciennes
langues l'a suivie dans le temps et n'a jamais suscit
la vision dynamique de l'volution linguistique qui aurait pu driver
de l'examen attentif de ralits langagires directement accessibles.
Romanistes aussi bien et plus peut-tre
qu'eux, sont rests, souvent jusqu' ce jour, de purs philologues,
fascins par la permanence des textes, si scurisanre en face d' une
parole insaisissable sans cesse ouverte toutes les innovations que
rclame la varit des expriences communiquer.
Le rapprochement des langues se fait, bien entendu, point par
point. Les ressemblances qui frappent tout d'abord sont entre les
formes des mots, y compris celles qui se manifestent dans le radical,
la partie du mot qui ne change pas, et celles qu'on trouve
dans les finales, marques des cas, du nombre, des personnes, des
temps et des modes. Au dpart, on ne se montre pas trop regardant :
on retient les identits formelles et l'on fait abstractioo des dviations
qui sont conues comme caractrisant chaque langue
Mais, trs vite, on constate que ces dviations ne se font pas au hasard,
qu' un p- du sanskrit concide toujours unf du gotique, non seulement
dans piliJr- fadar, mais dans pau- faihu qui dsigne le btail, dans
pdt - ./Otus pied. , dans pmas -fulls plein et partout o la fonne
et le sens un rapprochement. On aboutit donc des
correspondances rgulires du type sanskrit p- - grec p- -latin p-
- slave p- - get. f- - irlandais zro.
On s'est bien entendu vite demand queUes langues avaient innov
et lesqueUes avaient conserv la forme primitive. Dans bien des cas, la
rponse ne pouvait faire de doute : le p- du sanskrit, par
exemple, tait nettement majoritaire ; les fonnesf- et zro n'existaient
chacune que dans une seule branche, le germanique d'une j)art, le
COMPARAISON ET RECONSTRUcrlON 119
celtique de l'autre. A ceci s'ajoutail la vraisemblance phontique: on
ne pouvait concevoir un passage de zro [Pl ; un durcissement de [f]
ne pourrait aboutir [Pl, mais un affaiblissement de [pl peut conduire
[1] par l'intermdiaire de [41], frottement de l'air entre les deux lvres
qui, s'il doit rester nenement perptible et, en consquence, assurer
sa fonction distinctive, doit passer un [1] beaucoup plus audible. Si
ce passage n'a pas lieu, c'est finalement le bruit de l'air passant dans la
glotte, c'est-dire dans la partie la plus resserre du chenal expira-
toire, qu'on va percevoir, au lieu de celui du frottement labial. Dans la
notation, [hl remplacera [41). Cet [hl lui-mme a quelque chance de
disparatre son tour s'il peut le faire sans que se produisent des
confusions.
Mais, en posant que p est la forme ancienne, on pousse au-de!A de la
simple correspondance. On reconstruit un phonme de la langue
disparue, dont drivent les langues attestes. Son caractre hypothti-
que se marque.au moyen d'un astrisque prpos : donc *p. Sur cette
pente, rien n'empchera qu'on reconstruise tous les phonmes d' un
mot donn ; partir de sanskrit pau, gotique faihu, latin puu, on
reconstruira donc *peku. Si maintenant J'on pense qu'on peut en faire
autant pour tous les mots et toutes les formes grammaticales de la
langue, cela voudra dire qu'on a reconstruit cette langue et que, par
onsquent, rien ne saurait empcher qu'on tcTive, dans cette langue,
un texte entier.
D y a, cela, un prcdent fameux, celui de la fable compose par le
comparatiste allemand August Schleicher et publie en 1868 sous le
titre d'Avis akoosas Iw. c'est--dire Le mouton et les chevaux . On
n'en citera que la premire ligne : Avis,jasmin varna na a ast, dadarka
akoom.t Un mouton auquel la laine n'tait pas, vit des che-
vaux ... . Malheureusement, quel ques annes plus tard, certains
principes fondamentaux de la reconstruction pratique jusqu'alOI'l
allaient tre remis en question; le mouton, d'avil, devenait *owis et la
laine, *wlnd au lieu de varna; aujourd'hui on poserait volontiers,
respectivement, *H#fJJ et *wlHzneH
z
. On s'explique sans doute que
la tentative de Schleicher n'ait pas eu de suite et que beaucoup de
comparatistes aient mis l'opinion qu'il valait mieux ne pas se risquer
au-del des correspondances. Dans le Dicrionnaire Irymologique de la
langue latine de Melllet et d' Emout , par exemple, on trouve trs peu
de formes astrisque. On est tent d'approuver cette rserve jusqu'au
moment ob l'on constate que ces formes reprsentent la faon la plus
simple de noter les correspondances et qu'il faut avoir celles-ci
constamment en tte pour pouvoir se passer d'un rappel.
Le vritable inconvnient qu'il y a penser la grammaire compare
en termes de reconstruction, c'est qu' on en oublie que l'indo-europen
a volu au cours du temps. Cc qu'on pense reconstruire, c'est la
lvre
Voile du palais
Wlaires
Palais dur k 9 1J
Palatales X y luette
t d ft _----,..._ Uvulaires
j x I:j
Pointe
Apicales

p-
a 6
Langue
Fermeture
du voile
"', ' ... Articulations
orales
Pharynx
Pharyngales

Larynx
Glotte
_ Glottales
,
h
Schma des articulations consonantiques
Les typeS articulatoires apparaissent en italique. Faute de place, ne
fi gurent pas, 5Ur le les variantes api4mw1n CI apico-
alfliolairtl des apica/a, non plu' que leslabw.dtn/altl (f v). Pour chaque
type, flSUrent, suc une premib'e ligne, les occlusives, suc une seconde,
les continues. U oil il n'y a qu'une seule ligne, il s'.git de continues.
Pour les apicales, on distingue les continues d'articulation ferme
(dCUltihne ligne) de oc:lles d'anicuLation licbe (troisihne ligne).
Pour les sifjmln ($ z) et ln cfnllIlImteJ (1 t),l'air ,'koule pli' le sillon
m&tian de la langue, Je frottement ttant rtaliK entre un point de l'avant
de Ja langue ct un point de l'avant de la voOte.
Dans le texte de l'ouvnge, les rltroflnn sont signal&s au mo)"Cn d'un
point souscrit, et les /l(Jlal. et les palarols indistinctement au moyen
d'un accent aigu pOiStpost. Dans les ttostructions, il .'agit de
palata1cs. Dans la DOtation du russe, on a affaire .Ii des palatalistes
combinant une articulation sptciftquc ct une articuLation palatale.
COMPARAISON &r RECONSTRUcnOS 121
langue parle au moment mme o le peuple de langue indo-
europenne va se scinder en autant de branches distinctes que cell es
qui sont attestes plus tard, sans prjudice, bien entendu, de celles qui
om disparu sans jamais entrer dans l'histoire. Mais nous percevons
bien aujourd'hui que ceci est une vue de l'esprit, parce qu'il n'y a
aucune vraisemblance que toutes les langues indo-europennes rsul-
tent d'une diaspora unique et soudaine. Le dchiffrement du hittite a
t, cet gard, dcisif. Que le hittite soit apparent au grec et au
sanskrit, la chose est vidente, mais il lui manque videmment des
traits, comme, par exemple, la distinction d' un masculin et d'un
fminin, qui sont communs aux deux piliers rraditionnels de la
comparaison. Souvent les formes sont l, comme ce qu'on appelle le-i
du prsent ., mais elles apparaissent avec une rpartition et dans des
conditions assez diffrentes. On peut galement se laisser influencer
par l'allure inattendue des formes rsultant de l' utilisation par les
Hittites du syllabaire impliqu par la graphie cuniforme. La raction
du hittitologue et comparatiste Edgar Sturtevant a t trs indicative
de la faon dont on comprenait, en fait, la reconstruction: l'indo-
europen rsultait de la projection sur un cran des produits de la
comparaison des langues traditionnellement reconnues comme appa-
rentes. Puisque l'adjonction du hittite ces dernires aboutissait
brouiller l'image, il fallait envisager un autre cran o se projetterait
l'image d'une autre langue reconstruite, l' indo-hittite.
Sturtevant esprait sauver ainsi l'image traditionnelle de l'indo-
europen reconstruit. Mais cela en valait-Hia peine un moment o
l'on tait prt remettre en question certaines pratiques fondamen-
tales? En fait, il n'a gure t suivi et l'on ne parle plus de l'indo-
hittite. Mais on aurait bien fait de mieux dgager et de mieux
expliciter les raisons pour lesquelles on devait carter les propositions
de Sturtevant. Il aurait fallu, en fait, faire prendre conscience tous
les chercheurs concerns qu'il n'tait plus question dsormais de
reconstruire un tat de langue cens reprsenter la pratique de tout un
peuple la veille de son parpillement travers le monde. Ce qu'il
fallait tenter d'imaginer tait la dynamique d'une volution linguisti-
que, en remontant aussi loin que possible dans le passt et en
extrapolant partir des processus volutifs identifis par l'examen des
tats de langue successifs. Ces tats de langue ne se limitaient plus
ceux pour lesquels on possdait des textes, mais comprenaient ceux
qu'on restituait par la comparaison et ceux que suggrait une
interprtation des archasmes attests, soutenue par l'exprience
fournie, depuis cinquante ans, par la description des structures
linguistiques les plus diverses,
Dans ce qui suit, il ne saurait tre question de pousser les recherches
dans cette voie, ni mme, simplement, de prciser le programme de
122
COMPARAISON lIT RECONSTRUCTION
teUes recherches. On cherchera simplement montrer, parfois dans le
dtail, queUes ont t jusqu' ici les conceptions successives de la
structure de l' indo-europttD, celles-mmes qui ont t sommairement
illustres par les trois versions successives de la reconstruction du mot
dsignant le mouton : *avis', *owis, *Hpnis.
Bien qu'une structure linguistique soit un tout o chaque partie
conditionne (Outes les autres, on ne peut en comprendre le fonctionne-
ment sans y distinguer diffrents plans qu'il convient d'examiner
successivement, en commenant par ceux o l'on rencontre les unit&
qu'il est indispensable d'identifier avant d' accder aux nons, c'est-
aux formes langagires oil s'organise l'exprience qu'on dsire
communiquer. On commencera donc par la phonologie. c'est--dire
l'examen des phonmes et plus des traits qui permettent
d'identifier la forme des flments signiftants. Suivra l'examen des
formes grammaticales, des consiMrations relatives aux structures
fondamentales de "nonc et, finalement, un survol du vocabulaire.
CHAPITRE vm
CHANGEMENTS PHONTIQUES ET ANALOGIE
La rgularit des changements plumriques.
La comparaison des langues indCH:uropennes et les efTons de
reconstruction de la langue commune ont pris un caractre propre-
ment scientifique partir du moment o J'on s'est convaincu que les
changements phontiques se faisaient de faon rgulire, c'est--dire
que si, dans une langue particulire et une poque dtermine, dans
un mot donn, a se changeait en e, on devait s'attendre ce que, dans
tout aucre mot, se produise le mme changement. Les seules
dviations admissibles taient celles o le contexte tait diffrent:
dans le passage du latin au franais, les a ne se sont changs en e que
dans ce qu'on appelle les syllabes ouvenes, celles o, dans la syllabe,
aucune consonne ne suivait la voyelle. Ailleurs, a est conserv: mort'
(ma-re) donne mer, mais parte{m), prononc par-te(m) , donne pan. En
syllabe ouvene, mais devant n ou m de la syllabe suivante, a aboutit
-ai- : pane(m) donne pain, fame(m) donne faim. Dans tout ces cas, nous
avons affaire des changements rquliers.
L o l'on rencontre des dviations, elles peuvent n'tre qu'appa-
rentes, lorsque, par exemple, les clercs, influenc& par la forme latine
clarw, ont chang, dans la graphie, le rgulier cler en clair. Mais elles
peuvent avoir t dtermines par diverses influences: dans fiance,
jilJrt- se prononce rgulirement Paris comme une seule syllabe,
exactement comme dans confiance, o l'on retrouve la mme racine,
celle de fier, confier j mais on entend gaJement une prononciation non
rgulire, qui traite fiance comme si le mot tait crit fillance o la
prononciation pone la marque d' un rapprochement de ce terme avec
frJJe. On dira, dans ce cas, qu' un rapprochement anaJogique de fiance
et de fille a empch l'volution rgulire de ri] + voyelle en
[j] + voyelle. Il faut bien comprendre que ce rapprochement analogi-
124 CHANGEMEI'ITS PHONrnQUES ET ANALOGIE
que n'est qu' une hypothse, le processus lui-mme ayant chapp
l'observation. Il en va probablement de mme dans un cas comme
celui du remplacement de cler par clai,_ sauf si nous avions le
tmoignage explicite de celui qui a dcid d'crire clai, avec -ai. C'est
pourquoi certains chercheurs ne se rsolvent qu' contrecur avoir
recours de teUes suppositions.
Dviations expressives.
En principe, le sens des mots o apparat un son donn n'est pas
susceptible d' influencer l'volution de ce son. Il y a toutefois des cas
o, parce que celui qui parle se sent affect par la valeur du mOl qu' il
prononce, il pourra anieuler le mot avec une nergie particulire.
C'est ainsi qu'il n'est pas rare d'entendre le mot affolant prononc avec
un [1] trs allong. Ceci n'a ricn voir avec la graphie du mot avec
deux f " on ne constate rien de tel avec les mots affaire ou affranchir.
Une telle prononciation allonge peut tre imite et reproduite dans
des circonstances o rien ne la justifie, c'est--dire o celui qui parle
n'est pas particulirement cc affol . Ceci peut aboutir affecter la
prononciation du mot de faon permanente. Soit, par exemple, Je mot
anglais knock cc frapper . En vieil-anglais, il tait orthographi
cnocian, avec un -c- unique entre voyelles correspondant un [k) de la
prononciation. Si le mot avait volu sous cette forme, il rimerait avec
les mots oak, soak, coke. En fait, il devait, ds l'poque la plus
ancienne, tre prononc avec un [k) alJong ou gmin et, de fait,
quelques sicles plus tard, en moyen-anglais, la forme est atteste dans
la graphie avec deux -kIl- entre voyelles, donc knokke, ce qui explique
sa prononciation d'aujourd'hui avec une voyelle brve.
Les linguistes de la Cm du XIX
c
et du dbut du xx
C
sicles, qui
avaient eu luuer contre leurs devanciers pour maintenir le principe
que l'volution des sons de la langue n'tait pas affecte par la valeur
des mots dans lesquels ils apparaissaient, Ont souvent ni la possibilit
des alJongements expressifs.
Pour expliquer des cas comme celui de knoc.k, ils avaient invent un
sufflxe en -n qui aurait t, antrieurement aux textes attests, ajout
au radical de certains mots, par exemple knck-, donnant un groupe
-kn- qui serait plus tard rduit -kk-. Mais comme on rencontrait en
fait des groupes kn, notamment l' initiale du mot ici en cause, il avait
fallu inventer des conditions particulires: -kn- n'aurait pass -kk-
qu'entres voyelles et si l'accent portait sur la voyelle suivante. Mais
comme, en germanique, l'accent ancien, de place variable, avait, une
date prhistorique, t remplac par un nouvel accent plac automati-
quement sur la premire syllabe du mot, aucune vrification de la
validit de cette cc loi phontique. n'tait possible.
CHANGEMENTS PHONI1QUES ET ANALOGIE 125
En fait, il est impossible de nier que la valeur du mot puisse, dans
cenains cas, affecter le son des sons qui le composent. Mais cela veut
dire simplement que, dans certains cas, cette valeur participe au
conditionnement de l'volution. Cc n'est donc pas n' importe o que
pourront se flxer des allongements expressifs, mais l o les conditions
d'emploi du terme en apportent une justification.
Pourquoi des /Qis phontiques . ?
Pendant longtemps, ceux-l mme qui ttaient les plus ardents
dfenseurs des lois phontiques sans exceptions. se demandaient
comment on pouvait expliquer leur existence. Il a fallu arriver
jusqu'aux annes trente de ce sit:le pour trouver la rponse cette
question: chaque langue a, en fait, un nombre dtermin d'units
phoniques qu'on dsigne comme des phonmes. A chaque phonme
correspond une habitude articulatoire particulire. C'est pourquoi
l'apprentissage d'une nouvelle langue nous pose, en la matire, des
difficults. S'il s'agit par exemple de l' anglais, le premier phonme,
nott m, de lhin rclame que l'air qui sort de la bouche passe par une
fente ralise entre la tranche anttrieure de la langue et celle des dents
d'en haut. Un Franais n'a jamais appris raliser cette articulation.
S'il place les organes en cause dans la position dcrite, il ne sait que les
mettre en contact, fermant ainsi le chenal expiratoire et finalement
ralisant son propre phonme lfi lorsque l'articulation se relche. S'il
veut raliser le frottement qu'il peroit lorsqu' il entend un [il], il
poussera la langue plus en avant, en en tendant les muscles, et fera
passer l'air dans un chenal produit par la dpression du sillon mdian
de l'organe, ce qui est sa faon de raliser son propre phonme Is!. Le
fi,! est donc une habitude qu'acquirent les enfants qui apprennent
l'anglais. li n'est pas exclu que cette habitude se modifie insensible-
ment d'une gmmtion une autre, mais comme elle est une habitude
indpendante du sens des mots dans la prononciation desquels elle se
manifeste, il est normal que toute modification aille dans le mme
sens, quelle que soit la signification du discours. L o il peut se
produire des dviations, c'est lorsqu'une certaine habitude articula-
toire entre en conflit avec celles qui la prcdent ou la suivent dans la
parole.
Influence du conlexte.
Soit un phonme lal, en franais, par exemple. C' est une habitude
articulatoire qui combine les vibrations des cordes vocales, une bouche
grande ouverte, pour raliser une cavit maximale, et le relvement du
voile du palais. Soit un phonme suivant, Idl. par exemple, dans
126 CHANGEMENTS PHONtnQUES ET ANALOGlE
adieu; Idl est une habitude articulatoire qui combine les vibrations des
cordes vocales et le relvement du voile du palais, ce qui n' implique
jusqu'ici aucun conflit avec lal. La diffrence est la fermeture de la
bouche au niveau de la langue et des dents qui succdera la grande
ouvertUre pour lai. Cette succession brusque d'ouvertUre et de
fermeture du chenal est la condition Meme du bon fonctionnement de
la parole et il faudrait des circonstances trs particulires, qui
n'existent pas en franais, pour que l'ouverture de lal vienne affecter la
fermeture de IdJ. Si la consonne qui suit lai est le phonme Inl. nous
aurons affaire une habitude articu1amire qui combine les mmes
mouvements que ldi, sauf que le voile du palais va, cette fois<i,
s'abaisser de faon que, l'air passant par le nez, le son s'accompagne de
lUonances nasales. Bien que normaJement concidant avec la ferme--
rure bucca1e, cet abaissement pourra erre lgrement et c'est
ce qu'on constate dans beaucoup de langues, l'anglais notamment, o
devant !ni ou !m1 la voyelle est partiellement, voire totalement,
nasalise: en Amrique, Congress. le Congrs, c'est-A-dire le parle-
ment, s'entend comme [' kil)gres), voire [' kigres). Ce n'est pas le cas
en franais ob, dans la succession !ani de la nuit Ilamlil on prend,
inconsciemment, bien garde de ne pas nasaliser le lal pour viter toute
confusion avec remUR Ilanqil.
Cene action des phonmes les uns sur les autres dans la chaine
parle a t releve depuis longtemps, bien identifie par les compara-
tistes et classe par les linguistes contemporains parmi les causes de
variation. Nous avons plusieurs reprises signal la disparition de .p
en celtique et avec elle. Elle se vrifie, en effet, dans la plupart
des positions, entre voyelles (uper > uer> wer) tout comme l'initiale.
Mais on constate que dans un groupe -pn-Ie -p- s'affaiblit, certes, mais
en se sonorisant pour aboutir un [9] non syllabique qui fait
diphtongue avec la voyelle prcdente. C'est ainsi qu'on peut driver
l' irlandais can pon ,. d'un plus ancien*kopno par les intermdiaires
[ko : n] < [koun] < [kopno]. De ce "*kopno procdent rgulirement le
danois luron, l' anglais haven et l'allemand Halen. Cette forme recons-
truite *kopno- illustre bien la faon dont les comparatistes ont procM
pour marquer le dtail des correspondances de langue langue. Entre
l'irlandais cUon et l'aU. Halen, il n' y a plus que le -ft final en commun,
mais l' un et l'autre se rattachent fIIkopno- par des volutions
ttgulires, c'est--dire qui ne souffrent en principe aucune exception:
tous les k- sont passs en gennanique A h- et tous les 0 a pour
d'ailleurs tomber la finale; les *p y sont passs -f-, dans des
conditions accentuelles dtermines; le groupe final -In a dvelopp
une voyelle d'appui en westique, d'ob -fen j en anglais, -f- entre voyelle
est pass -0- j en danois, devant consonne, il est galement pass -o-
pour finalement devenir un [9] non syllabique.
CHANGEMENTS PHONFnQUES ET ANALOGIE 127
Varialion de forme d'un mime mot.
Si, comme on vient de le constater, un phonme volue diffrem-
ment selon le contexte o il apparat, on peut s'attendre ce qu'une
mme unit de sens apparaisse sous une cenaine forme dans cenains
contextes, une auU'e fonne dans d'autres. Soit une forme latine amicw
ami ,.; au pluriel, il apparaissait comme amiciavec un c [k]
comme au singulier. Au cours de du latin A l'italien, [k]
s'est palatalis devant i et e. ce qui a fait passer amici, de [atmi: ki:] A
[atmitli]. Ce pluriel frquent, il s'est maintenu tel quel. Pour le
mot tronco tronc, , on attendrait un pluriel*tronci avec [d]
galement. Mais comme le pluriel des noms et adjectifs en -0 se fait
normalement en remplaam simplement -0 par -i, on a, par analogie
avec la masse des pluriels o la forme du radical ne change pas, refait
un pluriellTonchi, avec [k] , comme dans tronco. En dpit de la graphie
qui change, c'est lTonchi qui est le pluriel rgulier.
n est frquent que la diffrence de contexte soit reprsente par la
prsence ou l'absence de l'accent tonique sur une syllabe donne. En
franais, un 0 bref latin a rguliremem eu dans les syllabes
accentues, et ou dans les syllabes atones. C'est pourquoi on dit il
meurt, avec eu, mais nous mourons, mourir, avec ou l o l'accent ponait
sur -ons ou sur -ir et non sur le radical. Comme les formes meurt et
mourir sont toutes deux de grande frquence, l'enfant qui apprend Je
franais les entend l'une et l' autre et fInira par rpartir la forme en-eu-
et la forme en -ou- la satisfaction des adultes. Mais cela pourra
prendre du temps, parce que, partir du moment o il aura compris
que tneur- et mour- font rifrence la mme ralit, il sera tent de les
confondre. S'il vient d'entendre foiseau va mourir, il reprendra t'il
meurt ... Si son interlocuteur a prononc tu rrreun, il pourra rlOrquer
vous meures. Dans tous ces cas, on dit que l'enfant opre par analogie.
Ce jeu de l'analogie apparat plus ou moins tt chez l'enfant. Il est
signe d'un progrs de l'intelligence. Il indique que l'enfant n'en est pas
des phrases toutes (aites, de faon souvent imparfaite, mais
qu'il sait identifier les units significatives, mme lorsque leur (orme
varie d'un contexte un autre.
L'analogie.
L'analogie joue un grand rle dans l'volution des langues, parce
que chaque nouveUe d'enfants va tenter d' liminer des
formes que l'volution phontique rgulire laisse attendre, mais qui
compliquent inutilement le fonctionnement de la langue. En vieux-
franais, on ne conjuguait pas, comme aujourd' hui, ... il fn'OU'Dt, now
128
CHANGElt\ENTS PHONFnQUES ET ANALOGIE
prouvons ... mais il preuve (crit pt'UnIe), nous prouvons, comme il
meun, nQW mourons. Conune le verbe prower n'avait pas la mme
frquence que mourir, l'analogie l'a emport aux dpens des formes
phontiquement rgulires qui ne subsistent plus que dans le substan
tif preuve. , . l' . d l' l ' E
Certaines circonstances peuvent lavonser acoon e ana ogle. n
vieux.franais l'alternance des voyelles valait galement pour le verbe
laver. On disait donc, non pas il se IllfJe. nous nous lavons mais il se lve,
nous nous larons. Mais il y a eu vite conflit avec la forme (analogique) il
lve du verbe lever qui a favoris l'extension du -a- toutes les formes
de lavtr.
Le verbe rver du franais doit, en dernire analyse, tre le mme
mot que l'anglais ratJe 4( divaguer , mais l'analogie a jou dans deux
sens diffrents dans les deux langues.
On aperoit sans doute comment le fonctionnement de l'analogie
peut compliquer la tche du comparatiste: les lois phontiques
devraient lui permettre de prvoir coup sr l'volution d' une forme,
mais le jeu de l' analogie est largement imprvisible. Il fait, par
exemple, intervenir des frquences dont le calcul peut ue dlicat dans
une langue contemporaine laquelle on accde directement, mais
qu'on doit renoncer dterminer dans un tat de langue hypothtique.
C'est pourquoi les esprits avides de rigueur formelle rpugnent faire
intervenir l'analogie dans leurs raisonnements. On peut comprendre
leurs rticences, mais comme l'importance de ses interventions dans le
processus volutif n'est pas niable, il faut lui restituer la place qu' elle
occupait dans les oprations reconstructives de nos devanciers.
L'exemple du mot langue.
Pour illustrer le rle dcisif des analogies de tous ordres, nous allons
considrer le cas du mot langue. li se reuouve dans presque toutes les
branches de la famille pour dsigner l'organe et, trs frquemment,
l'instrument de communication. Le prototype que l'on reconstruit a la
forme *d'}tweH, dans laquelle, des voyelles qui ont pu exister entre
les consonnes, seule figure la dernire qui, comme nous le verrons plus
loin, pourra son tour disparatre. 11 y a toute chance pour qu'il
s'agisse, au dpart, d'un compos. On ne connat en effet pas de
monme unique avec cinq consonnes. Par volution rgulire, on
aboutit en latin dingua, peine attest ct de la forme normale
lingua. Il y a, en latin, d' autres cas d'hsitation entre d et l, par
exemple dans olere el sentir It en face de odor, exceptionnellement olor
odeur It. Mais, dans le cas de langue, il ne fait pas de doute que le 1
est d l'analogie du mot linguo. lcher It. Ce type d' analogie a reu le
nom d'attraction paronymique. Ceue attraction peut jouer mme en
CHANGEMENTS PHONtrlQUES ET ANALOGIE 129
l'absence de similitude de sens, comme lorsque braquet, qui dsignait
un sabre court, est devenu briquet par analogie avec l' appareil
produire du feu. A plus fone raison lorsque, comme ici, l'analogie
smantique et l'analogie formelle sont videntes. Le -a final du latin
est la rduction normale d' un ancien -d long driv rgulihement de
-eHz la rmale. Comme nous le verrons plus loin, Hl a pu se
prononcer comme un ach allemand ou comme la jota espagnole. Sa
prononciation ruacte entrane une prononciation [a1 de la voyelle
qui s'allonge par compensation quand Hz s'amuit .
Les formes germaniques, du gO(. lugga (prononcer [tulJgo:])
l'anglais lOngtU et l'allemand Zunge, sont parfaitement rgulihes.
La forme lituanienne liduvis a un 1- initial d, comme en latin,
l'analogie du verbe pour \II lcher It/ietiuj le -ie- de la premire syllabe
reproduit galement la forme du verbe; le traitement -z- du t est
rgulier en lituanien (langue satem); le segment final -uvis est
identique celui de l'quivalent vieux-prussien insuwis, c'est--dire
[inzuvis]. Dans cette forme, comme dans celle du vieux-slave qui va
suivre, le d initial a disparu. Il peut aussi s'agir d'une analogie, mais on
ne sait pas laquelle. Les mots baltes et slaves remontent une forme
o est tombe la voyelle qu'on a pose ci-dessus entre -al- et -Hz. Ceci
n'a pu se produire que l o c'tait la dsinence qui tait accentue: en
face d' un nominatif *-tweHrs, on avait un gnitif *-tuHris.
L'analogie a jou en faveur de cette dernire. Dans ce cas, -al- plac
entre deux consonnes passe -11.-, d'o, pour le second lment, la
forme *-tuH z" l'accusatif est marqu aprs consonne au moyen d'un
m syllabique, not -'!'. qui passe -m en slave ct en baltique; par
analogie avec cette forme, le radical est interprt comme tant en -i
rmal, d'o le nominatif en -is de lidtrois et insuwis. Dans -tuR
l
;-, H
2
tombe rgulirement entre voyelles, mais il se dveloppe, entre -11.- et
-i-, un [w] de liaison qui passera ultrieurement -1>-.
En slave, ce n'est pas la forme de l' accusatif qui va s'imposer par
analogie, mais celle du nominatif, un nouveau nominatif, bien
entendu, driv par analogie des formes accentues sur la dsinence,
par exemple, d'un gnitif *-g'uR,-s. On aura donc au nominatif:
*-tuH
z
+ s j dans ce contexte, Hz s'est durci en k comme l'a fail le ch
de l'allemand dans le mot sechs [zeks1 de cette langue, d' o *-tuks;
J'accusatif, la marque -m va tre ici traite comme non-syllabique, par
extension analogique des cas o le mot suivant commence par une
voyelle: on avait, en baltique, *-tuH
2
,!" forme attendue devant, par
exemple, t initial du mot suivant, un groupe -Hzmt- tant impronona-
ble j en slave, on peut reconstruire 1t-tu.H
z
m 0-, avec le groupe -Hzm--
parfaitement prononable entre deux voyelles. La succession -uHzm-
passe rgulirement -m o -m est la dsinence de l'accusatif et --Ia
fm du radical. On a donc en prsence -uk-s au nominatif, -u-m
130
CHANGEMENfS PHONtTIQUES ET ANALOGIE
l'accusatif. L'unification se fera en tendant le -k- l'accusatif et le -u-
au nominatif, d'o -/N et -uk-tp. Par analogie, ce -iik- va s'tendre
aux autres cas. Mais le remplacement des radicaux en consonne finale
par des formes en voyelle, plus slables et favorises parce que moins
exposes aux traitements divergents du type de ceux que nous venons
d'examiner, va changer notre -iik- en -Uko-, avec un nominatif -iiko-s,
un accusatif -ko--m, un gnitif en -ko-ot> -kI, etc. Le produit fmal
serail donc *1JIuko-. Mais, ds cette poque, t est pass 8
(traitement salem), 7}- est devenu in-. C'est donc partir de '*inzUko- que
la forme va voluer rgulirement: in- passe -, puis e- qui est
attest, puis en russe ia- [ja1; le -U- perd son arrondissement comme
tous les de la langue et la voyelle finale tombe, ce qui nous donne la
forme russe contemporaine iazyk.
Nous devons renoncer tendre nos analyses aux formes iraniennes
et indiennes d'une part, aux formes celtiques d'autre part qui
prsenteraient, ct de traits absolument rguliers, les mmes types
de dviation que nous avons relevs jusqu'ici.
n est intressant de noter que le genre fminin est attest pour le
mot langue partout o la voyelle a t conserve entre les deux
dernires consonnes du radical, c'est--dire l o a t prserve la
combinaison -eH
z
, caractristique de ce genre, ou le -- qui en drive.
Le nominatif dans ce cas n'est pas marqu par -s. En revanche, ds
que la voyelle tombe, que le radical se termine dsormais en -i comme
en balte, en -k comme en slave, en -hu comme dans certaines formes
iraniennes, c'est le masculin, genre non marqu, qui s'installe. Il n'est
pas du tout question que la langue en elle-mme soit considre
comme fminine. L'opposition de genre fminin - masculin est ici
simplement une affaire de forme.
Le tokharien a une forme mtathse, c'est--dire avec inversion
des consonnes, qui est, dans le diaJecte B, kiintwa, alors qu' partir de
*d1JtweH
2
on attendrait tiinkwa. L'armnien lezu doit gaJement son
1 lzanem je lche _.
La seule branche de l'indo-europen o n'apparat pas un avatar de
*d1JtweH
2
est le grec. qui a un vocable distinct: gltta, glssa.
Les produits divergents de ranalogie.
Le mot langue illustre bien comment les jeux divergents de
l'analogie, en combinaison, bien entendu, avec des volutions phoni-
ques rgulires, mais variables de langue langue, peuvent aboutir
des rsultats aussi diffrents que le franais langue et le russe iazyk.
Dans tous les cas, pour langue , l'analogie joue bien son rle
simplificateur. Dans chaque idiome, la forme obtenue prsente un
seul et mme radical: en franais langue a toujours cette forme, avec
CHANGEMENTS PHONrnQUES ET ANALOGIE
13l
simplement, dans la graphie, l'adjonction d'un -! au pluriel , trait qu'il
panage avec les autres substantifs; en latin lingua se dcline comme
tous les substantifs en --Cl,- en russe iazyk est la base immuable
laquelle s'ajoutent si ncessaire, les finales casuelles caractristiques
des masculins.
Toutefois, il peut se produire que, pour un mot trs frquent,
l'analogie ait, dans une mme langue, jou dans des sens variables, si
bien que l'adjonction des dsinences va aller de pair avec le choix de
radicaux diffrents. En franais, par exemple, le verbe aller, auxiliaire
dans le futur prochain je vais aUer, ne le cde gure, en matire de
frquence, qu'aux autres auxiliaires tre et avoir. Les enfants appren-
nent ses formes variables, va, allons, ira, aille, avant mme qu'ils aient
pu les identifier comme appanenant au mme verbe: quelques formes
analogiques des types de on allera ou il faut qu'il aile n'ont aucune
chance de se fixer, parce que l'enfant qui, en cho nous allons,
produit on alJera, connat la forme on ira qui lui viendrait naturelle-
ment aux lvres dans un autre contexte.
Le cas du mot pont et les formes qu'il assume en sanskrit illustrent
bien cette possibilit. Nous avons dj rencontr pont et signal dans
quelles circonstances ce mot a pris le sens de construction permettant
le passage au-dessus d' un cours ou d'une nappe d'eau, alors qu'il
n'avait au dpart que la valeur de chemin. C'est bien le sens qu'a le
mot en sanskrit. Au cours de sa flexion, il n'y prsente pas moins de
quatre radicaux diffrents: 1. panlh-, par ex. au nominatif singulier
panth-s, 2. panthn-, par ex., au nominatif pluriel pamhn--as,
3. path-, par ex. au gnitif sing. parh--as, 4. parhi-, par ex. au datif
pluriel palhi-bhytll. Les lments de base se retrouvent dans 1. et 3. A
partir du gnitif pathtll, on peut reconstruire le radical *P'JtH-,-
l'absence de voyelle dans le radical va de pair avec l'accent sur la
dsinence de gnitif, * ~ / o s ; c'est de l que drive le rh qu'on retrouve
dans toute la flexion. Pour le nominatif, on peut reconstruire un
radical *fJ7JteH-, la dsinence tant -$ sans voyelle; ceci donnerait
*patii-s,- mais il fa1.Jt poser une forme parallle avec l'accent au dbut,
donc *pntH-s; c'est celle qui est l'origine du nominatif latin pmu
*ponts) et qui explique le pan- du sanskrit. La forme atteste,
pamhs, combine donc le th- rgulier au gnitif o l'accent tait sur la
dsinence, le -d- rgulier lorsque l'accent torn.bait sur la voyelle qui
existait au dpan entre -c- et -H-, et le pan- d'accentuation initiale. Le
radical 2, avec un suffixe en -n- ajout au radical pr&:dent, est d
l'analogie de riij roi _, pluriel rjnas. Le radical 4, avec son
lment -i-, est celui qui est attest en vieux-prussien sous la forme
pintis *fJ7JtHi-) et en slave, mais l avec une voyelle pleine entrep-et
-no, d'o ptl *pontHi-). Le grec a assur aux formes la stabilit en
leur ajoutant la voyelle -eto- comme l' a fait le slave pour le motjazyk. A
132 CHANGEMENTS PHONrnQUES ET ANALOGIE
partir de .p1J1Ho- on a palOS chemin _ j partir de *pentHo-, 1'Or!lOS
qui dsigne la mer, chemn le plus direct entre beaucoup de
grecques. On connat le Pont-Euxin comme dsignation de la Mer
NOre, mot-A-mot te la mer _, mais sans doute par
antiphrase, car les Grecs craignaient les tribus barbares qui peuplaient
ses bords.
Les prsentations ncessairement condenses qui prcdent peu-
vent sans doute donner l'impression que les linguistes jonglent avec les
formes qu'ils ont couches sur le papier sans trop essayer de s'imaginer
comment les locuteurs, souvent les jeunes enfants, mais aussi les
aduhes, sont amens, dans l' usage qu'ils font de la langue, A choisir
telle ou teUe variante. Et, de fait, lorsqu'il s'agit de langues non
attestes ou connues seulement par des textes, il n'est pas possible de
dcouvrir, d'imaginer toutes les analogies qui ont pu jouer. A ct de
la situation privilgie o nous sommes, pour expliquer le 1- de langue,
avec, partout o s'est produit le changement de d- en 1-, un mot du
sens de ct lcher >l A 1- initial, nous rencontrons constamment, dans nos
reconstructions, des divergences qui qu'une attraction a da
avoir lieu, sans que notre connaissance trop lacunaire du parler en
cause nous permette d' aller au-del d' une hypothse hasarde.
Comme partout ailleurs dans la recherche, il faut ici toujours etre
prt remettre une hypothse en cause ds qu'interviennent de
nouveaux lments d' information. Mais ce serait se condamner A la
strilit que de se refuser envisager toutes les que
les connaissances que nous acqurons chaque jour de
l'examen des ralits linguistiques les plus diverses. plus de
cinquante ans d' une linguistique surtout descriptive, nous pouvons
revenir la reconstruction avec quelque chance de mieux. comprendre
ce qui s'est pass au cours des millnaires qui nous ont prcds.
CHAPITRE lX
LE SYSTME PHONOLOGIQUE
La phonologie est essentiellement l'tude des units distinctives du
discours dans chaque langue particulire. Ces units distinctives sont
dsignes comme les phonmes de la langue. Dans une graphie
alphabtique, chaque phonme correspond, en principe, une lettre.
C'est ce que l' on constate, en franais, dans les mots calcul, joli,
carnaval, mais l'orthographe franaise comporte des entorses fr-
quentes et systmatiques ce principe, comme on le voit dans roues
avec cinq lettres pour deux phonmes. Tant qu'on oprait avec des
langues anciennes o le principe tait respect, on pouvait, sans
grands dommages, identifier lettre et phonme. Mais l'intrt pon
aujourd'hui aux langues les plus diverses impose la distinction.
On distinguera galement la phonologie de la phontique, cette
dernire discipline traitant des sons du langage en gnral, la
phonologie, elle, se concentrant sur le systme des units distinctives
de chaque langue. Rappelons ici que les barres obliques marquent une
notation phonologique, c' est--dire prsentant les units distinctives
caractristiques d' une langue donne, par exemple IroU pour le
franais roche. alors que les crochets carrs de la notation phontique
attirent l'attention sur la ralit physique symbolise par les signes
qu' ils entourent, par exemple [1I5] pour certaines prononciations
parisiennes du mme mot.
A partir du sanskrit.
Lorsqu' il s'est agi d'identifier et de se reprsenter les de
l'indo-europen commun, l'image du sanskrit s'est, dans un premier
temps, impose absolument. On a mme pu, au dpart, envisager que
celle langue s'identiftait totalement au sanskrit. Les premiers compa-
ratistes taient en fait dans l'merveillement en face de l'harmonie et la
134
LE SVrnME PHONOLOGIQUE
symtrie du systme consonantique du sanskrit. CeUe symtrie
n'avait. en fait, rien d'extraordinaire et ('on en rencontre d'aussi
parfaites dans beaucoup de langues, mais il se trouvait que les
grammairiens indiens J'avaient bien mise en valeur. Avec ce que nous
dsignons aujourd'hui comme cinq sries de cinq ordres, l'essentiel du
systme se prsente sous la forme du carr suivant :
Sries
Ord ....
1
~ ,
1
" '"
IV V
1 P t
t c k
Sourdes
2
p' t'
t' c' k'
Sourdes aspires
3 b d d
. i
9
Sonores
4
b' d' d'
i'
g'
Sonores aspires
5 m n
~
n
Nasales
Les ordres sont, de gauche droite. 1 labial. II dental.
III rtronexe. IV palatal. V vlaire.
On s'est abstenu, pour ne pas affecter la symtrie, d'adjoindre les
sifflantes dentale (s), rtroflexe (f) et palatale () qui forment une
sixime srie non reprsente dans les ordres 1 et V.
A ct des consonnes, on trouve quatre semivoyelles Jt, c'est-
dire des ralits phoniques qui peuvent tre syllabiques et fonctionner
comme des voyelles, ou non syllabiques et fonctionner comme des
consonnes. C' est le cas de i et de u qui deviennent y et w
respectivement lorsqu' ils ne sont pas sommets de syllabe. C'est ce qui
se passe en franais lorsque le i de je nie ne fait plus syllabe dans nous
nions dans la prononciation parisienne. Outre y et w, on trouve l, en
sanskrit, 1 et r qui, effectivement, apparaissent comme des noyaux
syllabiques, par exemple dans ptthu- large , en deux syllabes. On
trouve des faits analogues dans d' autres langues, en tchque, par
exemple, dans pTSr doigt , plnj plein . En fait , la graphie
indienne distingue parfaitement les usages vocaliques et les usages
consonantiques. Traditionnellement, ce qui est donn ici comme w est
translitr comme v en accord avec la prononciation d' aujourd' hui qui
d'ailleurs existait peut-tre ds l'poque o la graphie indienne a t
mise au point.
LE SYS"ftME PHONOLOGIQUE 135
n y a essentiellement une voyelle qui est a, bref ou long. La langue
connat des et des 0, mais qui alternent avec i et u et sont encore
sentis comme les ai et les au qu' ils taient au dpart. En franais, la
graphie, dans aine et aune, tmoigne encore de l'existence ancienne
d'une diphtongue pour ce qui se prononce, en fait , ne et ne. Il y a des
semi-voyelles longues en fonction syllabique, donc des , des ,
voire des r et des 1 syllabiques longs. Mais tous ces phonmes
apparaissent comme les avatars de diverses combinaisons plus
anciennes, et ceci suggre qu'il n'y avait, l'origine, qu'une seule
voyelle qui, en s'allongeant, en se rduisant zro, en se combinant
diversement avec ses contextes, a donn la varit des vocalismes
qu'on rencontre dans les diverses langues indo-europennes. Si,
aujourd'hui, nous ne croyons plus la primaut du sanskrit, nous
sommes, plus peut-tre que les premiers comparatistes, tents d'y
retrouver, sur ce point particulier, un modle de ce qu'a pu tre la
langue indo-europenne date trs ancienne.
. Du beau systme des consonnes du sanskrit, on a vite exclu, pour la
langue commune reconstruite, l'ordre nO III des rtroflexes. La
connaissance, assez ancienne, des plus vieux textes iraniens, dnonait
clairement ces rtroflexes (on disait des Il cacuminales It) comme une
innovation indienne. Il restait donc les quatre ordres, numrots ici l ,
II, IV et V, respectivement labial, apical , palatal et vlaire. La
correspondance des deux premiers avec leurs quivalents des autres
langues ne pouvait gure faire de doute: nous avons dj rencontrt
SkI. pita(r), grec pater, lat. pater; pour trois It on a skt. treyes, grec
treis, lat. tres. Mais pour ce qui touchait au palatal et au vlaire, on
constatait que les palatales du sanskrit, disons, par exemple, j dans
jflii- connatre ", correspondaient des vlaires, donc g, dans le latin
gMsc6 et le grec gig7Wsko. Quant aux vlaires sanskrites, leurs
quivalents nonnaux, en latin et en gennanique, taient des labiov-
!aires, les interrogatifs tant en k- en sanskrit, mais en qu- en latin, en
hw- en gotique. Comme il se trouvait toutefois quelques cas o k, g
du sanskrit correspondaient galement k, g en grec ou en latin, par
exemple kravis oc chair crue , grec kras id. , lat. cruor (II sang ,
yuga- joug , gr. zug6n, lat. iugum, on a pos, pour la langue
commune, trois ordres diffrents, un ordre palatal avec une sourde
note *k', un ordre vlaire avec k et un ordre labiovlaire avec *k"'. On
tend croire, aujourd'hui, qu'on n'y distinguait pas entre les palatales
et les vlaires et que les cas o dans les langues satem on trouve, par
exemple, un k pour un k grec ou un c latin, s'expliquent par des
conditionnements et des dveloppements analogiques particuliers.
Nous ne ferons donc pas tat, dans la suite, d' une diffrence ancienne
entre palatales et vlaires et n'oprerons qu'avec deux ordres caract-
riss, par exemple, pour les sourdes, par *k et *k"' .
136 LE SYSTME PHONOLOGIQUE
C'est la reconstruction des sries consonantiques qui pose les
problmes les plus dlicats. Les premiers comparatistes n'hsitaient
pas, en la matire, faire totalement confiance au sanskrit et
reconstruisaient les quatre sries 1, 2, 3 et 4, de sourdes, de sourdes
aspires, de sonores et de sonores aspires. Comme l'indien tait la
seule branche prsenter quatre sries, l'iranien lui-mme n'en
prsentant que deux, on aurait pu penser une innovation. Mais les
quatre sries semblaient constituer une structure uts cohrente et l'on
fermait les yeux sur Je caractre un peu marginal de la srie 2 des
sourdes aspires. Nous y reviendrons ci-dessous. On continue d' ail
leurs trouver trange un systme o l'aspiration, qui va nonnalement
de pair avec la sourdil, pourrait n'exister qu'en combinaison ave;<: la
sonorit.
Voici donc le systme consonantique avec lequel on a opr pendant
tout le XlX
c
sicle, o J'on conserve trois ordres de dorsales et auquel
certains continuent se rfrer:
'p
'p'
'b
'b'
"
,,'
'd
'd'
'k
'k'
'g
,t
En ce qui touche la notation, il faut signaler que beaucoup
d'auteurs prfrent les graphies du type g"h nes de l'ide un peu
nave que le h correspond un lment postpos l'articulation
bucca1e, alors qu'en fait, aussi bien l'aspiration que la labialisation et
l'occlusion, ici dorsale, SOnt des phnomnes concomitants, la sucees
sivit des lments graphiqucs rsultant de l'impossibilit o nous
de les combiner de faon plus intime.
On reviendra longuement ci-dessous sur ce qu'il faut penser de ce
beau
La reconstruction classique ne connat qu'une seule sifilante note
*s, les autres sifflantes du sanskrit tant l'une une innovation
rtroflexe, l'autre Je reflet rgulier du *k' , Je c du tableau sanskrit
rsultant d'une palatalisation indo-iranienne particulire, dont les
produits se sont, sauf en ce qui concerne la sourde simple, confondus
avec ceux du processus satem. Cela rappelle ce qu'on trouve dans le
passage du latin au franais: on a [il, aussi bien dans gens, de gentes,
que dans jaunl, de galbinu(s), alors qu'on a [s] dans cent, de centum,
mais dans champ, de campu(s).
On ne pose que deux nasales *m et *n, celles qui s'y ajoutent en
sanskrit n'tant, au moins au dpart, que des variantes, sans
autonomie relle.
On reonstruit deux liquides., 1 et r, un .y et un w. On
retient, de ce que nous enseigne le sanskrit, que ces autres phonmes
LE SYSTME PHONOLOGIQUE
137
et les deux nasales, tous groups sous la rubrique de sonantes, ont pu,
en l'absence de voyelle, fonctionner comme sommet de syllabe. Ils
sont, dans ce cas, nots .(, *e, i, u, 'P et 'J. Les groupes *al, ar, am,
*an sont censs se comporter comme des diphtongues, au mme titre
que ai, *au. On verra plus loin ce que cela implique.
En matire de voyelles, ct de a et de Q, on retient , outre les
sonantes en fonction syllabique, au moins deux longues i et u.
Enfln, on pose une voyelle .;;J, dite schwa, lorsqu'un j de l'inde-
iranien correspond un a de toutes les autres langues, par exemple
dans pild(r) pre. en face de grec palir, latin pater, v. irl. alhir,
got. fadar.
Une voyelle unique?
Il faut arriver jusqu'au dernier tiers du XIX' sicle pour que certains
traits fondamentaux de ce systme soient mis en doute. Lorsqu'ils le
sont, c'est qu'on s'est montr un peu plus exigeant en matire de
comparaison. On se rappelle que, non content de participer
l'volution salem qui fait passer k' une sifflante, l'indo-iranien
palatalise parfois le produit (k] de l'ancien *k
w
Par exemple,
l'quivalent de la particule -que et du latin n'est pas ka, mais ca,
c'est--dire [kya] ou [tb]. En tudiant le conditionnement de cene
palatalisation, on arrive la conclusion qu'elle ne s'est produite que
dans les contextes o le tmoignage d'autres langues, comme le gre et
le latin, laisse attendre un e, mais non le 0 qui alterne avec lui, par
exemple dans ugo je couvre. en face de wga la couverture, la
toge . Nous reviendrons longuement, ci-dessous, sur cette alter
nance_ Ceci amne la conclusion que la distinction entre e- et 0 cst
ancienne, qu'elle s'tait maintenue aux premiers temps de l'unit
inde-iranienne et que la confusion des deux voyelles en a a t le
rsultat d' une volution ultrieure propre l'indo-iranien.
Pour bien comprendre ce dont il s'agit ici , il faut prciser ce que
peut impliquer, trois mille ans avant notre re, deux millnaires et
demi avant le sicle de ce que nous avons dsign comme la
distinction entre e et o. En grec attique, le de lgo tait peu prs
celui du franais liguer, et les 0 de Mgos celui de rle, c'est--dire deux
ralisations vocaliques foncirement diffrentes. Mais il ne peut faire
de doute qu'elles remontent l'une et l'autre la mme voyelle.
L'exprience que nous avons des langues nous indique qu'il s'agissait
alors d'une voyelle que nous noterions a si nous l'entendions, mais
dont l'articulation pouvait varier selon le contexte, un peu comme,
Paris, le a de lasse varie selon les gens, les uns faisant rimer le mot avec
fasse, d'autres avec lasse. A l'poque o les anctres linguistiques des
Grecs se sont spars de ceux qui allaient devenir les Inde-lraniens, on
138 LE SYS11!ME PHONOLOGIQUE
peut envisager dans la langue deux timbres vocaliques peu diffrents,
l'un analogue au a anglais de ro', not [iE],l'auue celui du 0 de /XJI.
qu'on peut noter (A] pour l'usage britannique et [0) pour J'usage
amricain. Dans ce qui va devenir !'ind<riranien, un [k] pla devant
[rel va passer et, plus tard, [trel j devant [0] , ce (k1 ne
bougera pas. Un peu plus tard, l'indo-iranien confondra [re) et [a], un
peu comme les jeunes Parisiens d'aujourd'hui sont en train de
confondre pane et pdu qui, il Y a cinquante ou soixante ans,
s'aniculaient, dans les faubourgs, respectivement comme (pt] et
[p6t1. En grec, au contraire, la diffrence va s'accentuer, le [le] passant
[,) puis le) , le [a) [,) puis [0).
n n'est toutefois pas indiffrent que la voyelle d'arrire ait eu, dans
un dialecte donn, un timbre [4] ou un timbre [0). L o le timbre
tait [A] il Y avait place, entre [ce) et (A], pour un timbre [0] attest dans
une cdation familire comme *kapuz. tte dsignant, sans doute, au
dpart un pot. Cet [a] n'voluera pas vers [0] dans les langues, comme
le grec et le latin, o la variante d'arrire de l'ancienne voyelle unique
avait dO. se diffrencier assez vite: le latin a 0 dans poru, originelle-
ment le matre , celui qui peut II> (pot-erat fi il pouvait li, fi il tait
matre li), restant bien distinct du a de copul tte li. Au contraire, le
sanskrit a, dans kapucchaJa chignon li, le mme a que dans patis
poux It. Le germanique ne distingue pas non plus 0 de 0 : au latin
capul correspond le vieilanglais h4fud avec a, tout comme le gotique
.Jal1! fi poux li qui correspond pom (dans brU/J..fa/Js celui qui est en
puissance d'pouse li). Distinguent *0 de *0, ourre le latin et le grec,
les langues italiques, le celtique, l' armnien et le tokharien; les
confondent, ourre l'indo-iranien el le germanique, le hittite, le
baltique et le slave. Dans le cas du slave, en particulier, on peut se
demander si l'indistinction n'est pas le rsultat d' une volution
rcente.
lndo-iranien mis part, la distinction entre *e d'une part et une
voyelle alternante *0 ou *0 est, elle, gnrale. On n'est pas arriv, ce
jour, dgager dans quelles conditions s'est tablie cette distinction. n
est trh vraisemblable que la place de l'accent, un certain point de
l'volution de la Iangue, a dO. jouer un rle.
La nature de l'accent, les conditions de son apparition, ses rapports
avec la mlodie du discours changent au cours du temps, comme le
font les phonmes et les relations qu'ils entretiennent entre eux.
Chacune des langues indo-europennes attestes a son propre systme
accentuel et la comparaison permet au mieux de supposer qu' une
certaine poque les voyelles ont t conserves sous l'accent et ont
tendu disparatre ailleurs. On parle de degr plein de la voyelle
lorsqu'on la retrouve sous la forme de e ou de 0, de degri .liro lorsque
la voyelle a disparu, et de degr rduit lorsqu' elle a laiss une mce qui
LE SYSTME PHONOLOGIQUE
139
a retrouv, par la suite, avec un timbre particulier, un statut de voyelle
pleine. Dans une syllabe inaccentue on attend normalement zro,
c'est..wre chute de la voyelle. Mais lorsque, de ce zro, pouvaient
des groupes de consonnes difficilement prononables, on peut
penser qu'on a utilis une voyelle d' appui, un peu comme les Franais
utilisent un e dit fi muet li pour allger les groupes de consonnes dans
nultch(e) de football, arc(que) de triomphe, ours(e) blanc, ou Flix(e)
Potin.
La premire ide qui vient l'esprit pour expliquer l'alternance elo,
lorsqu'on ne projette plus les reconstructions sur un seul cran, mais
qu'on essaie de diffrencier des stades successifs, est de supposer que,
sous l'accent, la voyelle a pris un timbre antrieur, (z], qu'elle est
tombe ailleurs que sous l'accent, mais que l o sa chute aurait abouti
des groupes de consonnes imprononables, elle s'est maintenue ou a
restitue avec son timbre plus profond [0] ou [1].
LA o, dans la reconstruction traditionnelle, on parle de voyelles
rduites, on doit avoir affaire des phnomnes plus tardifs,
particuliers certaines langues ou groupes de langues, avec finalement
des voyelles pleines restitues dont le timbre varie de langue langue,
o en latin et u en germanique, par exemple.
Au dpart, (re] et [J.] n'taient que deux variantes d'un mme
phonme dont la rpanition dpendait de la place de l'accent. Mais la
moindre modification du systme accentuel pouvait aboutir assurer,
l'un et l'autre, leur indpendance phonologique, Ia:/ et IAl JX)uvant
dsormais figurer aussi bien sous l'accent qu'ailleurs. Ds lors, la
porte tait ouverte toutes les extensions analogiques possibles. (II Du
pied a dO., trs anciennement, se dire *pecls. On a, en latin, pedis,
pour *pedes, avec deux e j en grec podos, avec deux 0; on attendrait en
fait un *pdes qu'on a vite rendu plus aisment prononable, soit au
moyen de la voyelle d'appui, d'o *podh, soit par extension analogi.
que de la voydle attendue l'accusatif *pedrp, donc -peda, ce qui
donne la forme latine. Dans d'autres contextes, la dsinence 4s du
gnitif a pu perdre son accent et voir sa voyelle restitue sous la forme
de 0, d'o *podm, comme en grec. Mais, bien entendu, dans cette
veine, on peut expliquer peu prs n'importe quoi, ce qui semble,
pour beaucoup, impliquer que l'explication n'en est pas une.
En dsespoir de cause, il faudrait poser, pour des formes reconnues
comme trs anciennement tablies dans la langue, une voyelle *elo qui
a toutes chances d'avoir t au dpart un lai avec des ralisations entre
[z] et [J.]. On rserve *..-e. et *-0. pour des spcialisations plus tardives,
comme *-.n marque de pluriel aJternant ave<: *-s, mais n'alternant pas
avec *-os, comme ..-e, marque des vocatifs des radicaux voyelle,
comme *-om dsinence de gnitif pluriel ou *-0., voyelle radicale du
parfait, etc. Toutefois, on ne se rsoud pas employer constamment le
140 LE SYSTME PHONOLOGIQUE
digraphe 1te/o qui alourdit les textes et ne faci!e pas l'identification
des formes qui ne sont plus lisibles voix haute. On est tent de noter
simplement '*e cn dpit de son ambigut.
Comme on le verra plus loin, on n'a jamais cess de flirter avec
l'hypothse de la voyelle unique d'un stade trs ancien de l'indo-
europen. Inspire ses dbuts par la structure du sanskrit, elle a
aujourd'hui le soutien de l'analogie de certaines langues caucasiques
o, au-del de la varit des timbres vocaliques perus, on peut poser,
au moins dans le vocabulaire indigne, un phonme vocalique unique
qui laissera au contexte le soin de dcider de son timbre. Si,
conventionnellement, nous notons cette voyelle comme p:J se
prononcera [W], le jeu des lvres pour [pl entranant l'arrondissement
de la voyelle; r:1 se prononcera [te] parce que la fermeture du [t] se
rblise peu prs l o s'articule le], et ainsi de sule.
Les voyelles longues.
L'autre remise en cause, qui aura fmalement de profondes rpercus
sions sur la faon de concevoir la reconstruction indo.europenne,
porte sur le statut des voyelles longues. Panni celles qui sont attestes
dans les diverses langues et qu'on reconstruit pour l'indo.europen
commun, on peut distinguer deux types. Tout d'abord celles qui
alternent avec la voyelle "'elo dont le timbre est le mme, donc "'let "'o.
C'est, par exemple, le cas de la voyelle du nominatif latin ps, en face
de l'accusatif pedem et du gnitif pedis, celui de l'quivalent grec pOs
(crit poils), en face de l'accusatif p6da et du gnitif pod6t j ou encore
celui du gnitif pluriel grec du mme mot, podn en face de
)'quivalent latin pedum pour "'pedom.
Ensuite, il y a les voyelles longues qui alternent avec ce qu'on
appelle le schwa, c'est-dire la voyelle qui est a dans les langues
europennes, mais i en indo-iranien. C'est ainsi que pour se tenir
debout , ang!. stand, on a en sanskrit le participe szhita en face de la
base StM et en latin statw en face de pour 'II donner. on a en
latin un a dans datw en face du --- de dO--num 'II don. ; pour semer .
le participe latin est satw avec a en face du + de seuf j'ai sem .
Ceci veut dire qu'au participe, dans une syllabe l'origine inaccentue
o l'on pourrait attendre une voyelle zro, on peU[ poser *:;), mais que
l o l'on attend une voyelle pleine, on a une longue de timbre
particulier: -0-, --- ou +. On doit Ferdinand de Saussure la
suggestion que le lChwa, *;), se comporte ici comme une sonante, une
semi-voyelle comme i, y par exemple: lorsqu'une racine comme
*leik-- 'II laisser. perd son accent, la voyelle (*do) disparat et la
sonante i devient le sommet de la syllabe: en grec, par exemple, en
face de lefp6 cc je laisse. on a lipan je laissai .; de faon analogue, Je
LE SysTb PHONOLOGI QUE
141
lat. salw sem. se reconstruit comme *S;)UH, o est ce qui
reste, aprs transfert de l'accent sur une autre syllabe, d'une racine
dans sui" j'ai sem; la voyelle longue + provient de la
simplification de la diphtongue -e:r, de la mme faon que la
diphtongue ri du grec le!po s'est vite rduite une voyelle longue (i :].
. On reJve d'autre part que, dans les bases o J'on reconstruit un *,
il y a nonnalement alternance avec le lChwa. Il en va de mme avec
ceux des *6 qui n' alternent pas avec *l. On est donc amen penser
que c'est le schwa qui est responsable, dans ces deux cas, du timbre de
la voyelle. Il faudrait donc distinguer entre trois schwa : un, qu'on
note "/J ne parat pas affecter le timbre de la voyelle, qui va donc
apparatre comme l ou comme 0 dans les mmes conditions o l'on
trouve, sans lChwa suivant, e et 0; un autre qu'on note :J1 aurait pour
effet de colorer li la voyelle en [a]; un troisime qu'on note "J la
colorerait li en [0], supprimant ainsi les conditions d' une alternance
avec e.
Les cc laryngales .
Les langues smitiques illustrent bien ce type d'action de certaines
consonnes sur les voyelles voisines; comme ces consonnes y sont
dsignes, souvent tort d'ailleurs, comme des Iaryngales , ce
terme a t vite employ pour nommer les trois diffrents schwa. Tout
ce qui vient d'tre expos et ce qui va suivre forme ce qu'on appelle la
Thorie des laryngales . Pendant longtemps, cette thorie a
conserv le tour largement algbrique que lui avait donn Saussure.
On y oprait avec des formules comme *e"z = "'d, sans chercher il!
savoir ce que pouvait tre physiquement "1 et l'on continuait utiliser,
pour noter les c laryngales lt, Je signe vocalique;). Puis l' habirude s'est
tablie d'utiliser H accompagn des mmes chiffres, sans que cela
entrane ncessairement une rflexion relative la nature des sons en
cause.
Paralllement aux observations relatives aux rapports des voyelles
longues et du schwa, on a relev que le *a, celui qui est a dans toutes
les langues. y compris l'indo-iranien ( la diffrence du lChwa qui
semble, dans ce dernier, tre repdsent par i), n'apparat gure qu'
l'initiale du mot et dans des formations familires du type *kapur. On
pense ces piliers de la comparaison que sont le mot pour le champ,
lat . oger, celui qui veut dire c conduire , lat . ago, la racine ak- en
rfrence J'acuit, l'acidit, etc. De faon analogue, c'est gnrale-
ment l'initiale des mots que J'on trouve des *0 qui n'alternent pas
avec e, comme dans lat. odor odeur ., oeto te huit l , ouis mouton ,
os os . Mais ici on peUt toujours arguer que, par hasard, les fonnes
alternantes en e ne sont pas attestes.
142 LE SVrnME PHONOLOGIQUE
On a donc pens que ces vocalismes avaient t dtermins par une
laryngale ,. colorante initiale disparue, donc Hzegro- > agro
c champ , mouton ., etc. Bien entendu, la claryn-
gale ., ici prpose la voyelle, n'a pas de pouvoir allongeant et la seule
trace de son existence est la coloration.
Les laryngales II} du hittite.
Pendant une cinquantaine d'annes, les comparatistes responsables
n'ont pas os oprer avec ce qu'on considrait comme des grandeurs
algbriques parfaitement hypothtiques. Cela ne voulait pas dire qu'au
moins certains d'entre eux n'en tenaient aucun compte dans leurs
rflexions: on comprend malles crits de Meillel, par exemple, si l'on
en fait compllement abstraction, mais on n'y trouve pas de schwas
numrots. C'est le tmoignage du hittite qui a finalement convaincu
certains chercheurs qu'on pouvait se risquer en faire ouvertement
tat. Les transcriptions qu'on donne, en caractres latins, des textes
hittites attests en cuniforme, prsement frquemment le signe h.
souvent simplifi en h, qu'on pense reprsenter un phonme d'articu
lation analogue au ach-Laut allemand. Ce signe apparai't trs frquem-
ment dans des mots o les esprits avenrureux avaient une
laryngaie lt. On a, par exemple, un verbe newaM-- qui correspond
exactement au latin noua-rt innover lt; os lt se prsente en hittite
sous la forme !Jallai qui correspond au HjlSt- postul, en termes de
laryngales , pour ce mot. On s'est alors avis que l'armnien
prsentait frquemment un h- dans les formes de ce type, dans Mt
odeur , haw grand-pre , lat. auos, haw (II oiseau It , lat. au.
Mais il y a, en armnien, des cas de h initial tardif qui affectent la
valeur du tmoignage.
Le hittite ne confirme que partiellement la thorie. Pour autant que
les rapprochements entre cette langue et les autres sont convaincants,
les h du hittite apparaissent bien l o on postulait des laryngales ,
mais on postule aussi des laryngales l o il n'yen a pas de traces
en hittite. On pose, par exemple, une laryngale pour expliquer le a
initial de sanskrit 6nti, grec and, lat. ante devant, avant et on la
trouve dans hit. hanri, de mme sens. lttais celle qu'on pose l'initiale
de skrt apa, grec-apo, lat. ab ne se trouve pas dans l'quivalem hittite
apa. On a donc suppos qu' il n'y avait pas une seule (II laryngale qui
colorait en [a], mais deux, dont une seule a t conserve en hittite.
C'est ici que cesse l'algbre et qu'on va essayer de se reprsenter deux
sons diffrents susceptibles, J' un et l'autre, d' attirer vers l'arrire les
voyelles voisines. Celle qui est attestte aurait t une fricative vlaire,
ou mieux, uvulaire (ach allemand, jola espagnole); celle qui serait
tombe aurait t une articulation plus profonde de type pharyngal.
LE SYSTtME PHONOLOGIQUE 143
li faudra donc poser deux Hz, une uvulaire et une pharyngale.
Comme le a et Je 0 ne sont pas distingus en hittite, on n'y peUl faire
le dpart entre les laryngales de coloration 0 et celles de coloration
a. L o d'autres langues r&:lament un timbre 0, on se trouve dans la
m!me situation que pour a : la laryngale attendue est atteste dans
certains cas, Iynlai os , par exemple, absente ailleurs, dans pari
boire, avaler , en face de lat. p6-ui re boire ., de *peH J. 11 faudra
donc postuler deux Iaryngales,. de coloration 0, dont l'une se
maintient et l'autre disparat en hittite, donc deux H
J
, ici encore une
uvulaire et une pharyngale, en laissant pour l' instant de ct le trait
articulatoire qui devait distinguer les H
J
des Hz.
En ce qui concerne la laryngale H" laquelle on n'attribue pas
de pouvoir colorant et qui va donc laisser aux voyelles voisines leurs
timbres alcemants *e et *0, elle ne semble pas avoir laissl: de trace en
hittite dans le- placer , grec tf-the-mi, ou l'initiale de es-, le verbe
etre et de ed manger , lat. edo, angl. ear. n y a toutefois quelques
fonnes o h hittite apparat au voisinage de e et qu'on mpproche de
formes grecques ou latines en , par exemple, interprt
comme point du temps lt, rapproch du lat. mirior je mesure . Ce
qui est not J; ici, n'avait donc pas de pouvoir colorant. li est
remarquable que, lorsqu'il se manifeste entre voyelles, cet h apparu"'t
simple, alors qu'il est doubl lorsqu'il est en contact avec D. li est donc
vraisemblable que dans note un autre phonme que dans
n.ewatz!t-. En gnral, en hittite, la graphie double entre voyelles
correspond une sourde dans les aulres langues, la graphie simple
une sonore. Mais cela veut dire simplement qu'il y avait en hittite deux
phonmes distincts et pas forcment que la diffrence entre eux tait,
dans cene langue, de sourde sonore. On peut donc penser que -hh-
correspondait une fricative vlaire ou pharyngale entrainant lie
pouss: en arrire de la masse de la langue, d'o les a voisins, alors que
le unique notait une glottale sans effet sur le comportement de la
masse linguale. Dans une notation phonologique on aurait dans un cas
Inewax-l, dans l'autre avec un PI qui indique une articulation,
non plus pharyngale qui impliquerait rtraction de la langue, mais
glottale, c'est--dire au niveau de la trache, l o la langue n'est plus
en cause.
En mum!, la confrontation de la thorie laryngale ,. avec les
donnes hittites o les deux colorations ne sont pas distingues,
amnerait poser le systme suivant;
colorantes
(fond de la bouche)
non colorantes
(glorles)
attestl!:
,
non attestl!:
b
144
LE SYSTtM.E PHONOUXiIQUE
Aspiration et sonorisation.
Mais coloration et allongement de la voyelle prcdente ne sont pas,
selon la thQric les seules traces laisses par les Iaryngales,.
disparues. On attribue la possi?ilit la
consonne qui les prcdait, SOlI de la SODonser. L asplratlon
essentiellement atteste en sanskrit: soit la racine bien connue qw
indique la station debout, celle d' anglais stand! aIl . cell.e
qu'on trouve dans le mot Sla-tion lui-,?me et d o d*nve 1
tait du latin sla-bat. On reconstrwt Sla, donc steHz-, mats le
sanskrit prsente slha- avec une forme da,ns sthili- station
debout : partir de -mHr on attend SUI, malS Slla voyelle tombe,
on a stH suivi d'une voyelle de soutien. i en sanskrit', devant le
sufflxe -h suit; .stHliIi- donne sthiti et le -h est tendu,aux
formes de la racine. Pour les autres langues, on peut envisager, SOit
que l'analogie a favoris les formes sans aspiration, soit que cette
aspiration a gnralement disparu laisser de traces. .
La sonorisation par laryngale swvante a, en revanche, laiss des
traces un peu partout. Elle est nette dans les formes q.m signifient
" boire . C'est elle que le franais doit le b- initial de bOire en face du
p de poklble : on pose une racine pd/J, manifeste le lat.
" boire . A partir de cette mme racine, avec le p mttial redoubl et
S
uivi d'un i procd frquent pour marquer la continuit de l'action,
, * *H ) *H
on aura *pi-pHj- (avec degr zro de la voyelle pet J J
devait tre id sonore, prononc donc avec des VibratIons de la glone,
car il a sonoris le p immdiatement prcdent, comme l'atteste le
sanskritpibati il boit. et son quivalent exact irl . (avec p- initial
rgulirement disparu). L'aberrance de la succession p ... b .... dans
cette forme redoublement de la consonne initiale, a t limine
Rome au profit de -b- dans bibit il boit _, mais Falrie, dix lieues
plus au nord, en faveur de p-, dans pipafo je boirai . .
Comme la thorie laryngale _ a t longtemps ressenue comme
passablement scandaleuse, ceux qui la dfendaient avaient l'impres-
sion que le scandale ne pouvait que croiut: avec le nombre de
laryngales postules. li fallait donc se montrer en la
matire et en rduire l'effectif au strict minimum. Sur la fOl des deux
exemples prcdents, on a dcid que coloration a allait de pair avec
aspiration, coloration 0 avec sonorisation. Dans le sens,
l'avons vu, certains refusaient d' oprer avec une colorauon 0 en faisant
valoi r qu'un 0 pouvait toujours s'expliquer comme l'alternant de t,
mme en l'absence de formes attestes avec ce t.
1. On retient ici la suncstion de T . BUAAOW, TMSmukrit Ltmguap, Londres, s. d.,
p. lOS et 106.
LE SYST&\ PHONOLOGIQUE 145
Or, tout tend prouver que l'indo-europen commun n'tait pas
riche en voyelles distinctes et, dans ce cas, sur le modle des langues
attestes o la situation est identique, on peUl s'attendre, en compen-
sation, un consonantisme trs vari. Sans doute pourrait-on faire
valoir la richesse du beau systme sanskrit. Mais comme nous l'avons
dj entrevu et comme cela se confirmera ci-dessous, de ce systme
de cinq sries et cinq ordres, donc de 25 units l, il n'en restera,
pour l'indo-europen reconstruit le plus ancien, que 13; si l'on y
ajoute la sifflante et les sonantes, le total sera de 18 units. Ceci, se
combinant avec la voyelle unique, nous donne 18 syllabes distinctes du
type consonne + voyelle, ce qui est ridiculement peu. Le franais
parisien contemporain en compone 234, dont certaines, sans doute, ne
sont pas attestes, mais qui sont toutes disponibles. On ne voit donc
pas pourquoi, une fois qu'on accepte de postuler l'existence prhistori-
que de phonmes non attests sous forme de segments distincts, on
refuserait d'aller au-del de trois ou de quatre.
La conseroation des distinctions.
Il y a, en faveur de l'expansion du systme des " laryngales _, un
argument auquel ne seront sensibles que ceux qui ont qu'au
cours d'une vol ution, un trait phonique ne se maintient que s'il
permet lui seul de distinguer les formes les unes des autres. C'est un
fait tabli que la pertinence distinctive se conserve travers le temps
sous une forme ou une autre, les traits redondants cdant fmalement
l'usure. Si donc une laryngale s'est maintenue sous la forme d' une
aspiration ou si elle a pu imposer sa sonorit ses voisins, c'est que
cette aspiration et ce voisement taient eux seuls distinctifs. En
d'autres termes, si le H
J
de peHr boire a pu sonoriser le p- aprs
chute de la voyelle, c'est qu'il y avait dans la langue un autre H
J
qui.
lui, n'tait pas sonore.
Cela se vrifie un peu partout: en franais, par exemple, sont
physiquement sonores, c'est-dire accompagns de vibrations de la
glone, les phonmes lb v d z f g m n il 1 r yI, mais ceue sonorit n'est
distinctive que pour lb v d z f g/ qui s'opposent un par un Ip ft S kI j
elle ne l'est pas pour les six autres puisqu'il n'y a pas en franais de
phonmes lm n il 1 rI et Iyl sourds. Or, lorsque l'un des six premiers est
prd d'un phonme sourd, sa sonorit, pertinente, s'impose ce
dernier ; dans anecdote, le Idl sonore impose sa sonorit au lkI
prcdent qui devient Ig!. Mais dans rclamer, par exemple, la sonorit
non pertinetue du lU n'a aucun effet sur la sourdit du 1kI; aucun
Franais ne tend dirt *rglamer au lieu de rclamer. La sonorit non
2. En ralitt 24, puisqu' y manque une nasale vlaire.
146
l.E SYSTME PHONOLOGIQUE
pertinente de fol n'amne jamais les locuteurs dire shrabnel au lieu de
shrapnel, *Davni au lieu de Daphn.
Tout cela amne poser deux phonmes H
J
, un sonoe et un sourd,
ainsi que deux phonmes Hz dont l'un tait sourd non par hasard,
mais parce que cene sourdit, atteste plus tard sous la fonne d'une
aspiration , le maintenait distinct de l' autre. ,"
11 est intressant de noter que ces phnomnes d aspuanon et de
sonorisation ne paraissent lI'e le fait que des laryngaJes colorantes.
Ceci confmne les conclusions auxquelles on arrivait ci-dessus, l'issue
des observations relatives au hittite. selon lesquelles les non colorantes
taient des glottales qui, par nature, ne se combinent pas avec les
vibrations glottales puisqu' elles sont eUes-mmes glottales, caractri-
ses l'une PI par le verrouillage de la glotte, l'autre lhJ par son
ouverture. Ces deux traits, verrouillage et ouverture, excluent norma-
lement les vibrations du mme organe.
On est donc amen poser le systme suivant o, puisqu'il ne s'agit
plus seulement du hittite o a et 0 sont confondus, on
deux colorations diffrentes, la seconde marque, en annclpant ce qw
sera dit ci-dessous, par un exposant"'.
Non glottales
Colorantes
[aJ [H,J [oJ (H,I
sourdes sonores sourdes sonores
Uvulaires 7.
3

zW
Pharyngales !)

!)W
'i
w
Glottales
Non colorantes
(H,I
Fermeture
,
Fronement h
3. L'OOlpioi de III est ici conforme aux recommandations de l'Association phonfti-
que internationale. En fait, il vaudrait mieux utiliser cette lettre grecque pour la
notation de la lpiranu vt!1aire et ri:server [xl il ceUe de la fi*aritlt uvulaire. Sur la
diffrence entre spirante et fricative, d. Andn! MARTINET, EUmtnu th
ghrira/e, Paris, 1960, 2-24. Toutefois, lorsqu'on traite, comme ici , de processus
fvolutifs, il peul utile d'avoir un signe qui ne prcise pas la profondeur, vlaire ou
uvulaire, du en cause. Mais ce qui nous rait prfrer ici [xl il (x) est le fait que
l'emploi du [xl pour noter la c laryngaJe,. serait trs troublant pour le Ieoeur lorsque
nous traiterons, ci-dessous, du durcissement de certaines laryngaJes ,. aboutissant la
des fonnes latines comme stnex ou impnGtrix o le x a sa valeur tnlditionneUe.
LE SYSTME PHONOLOGIQUE 147
n faut bien prciser qu'il n'est pas possible d'offrir des correspon-
dances convaincantes pour chacun des phonmes ainsi reconstruits. Il
se [J"()uve que dans les quelques cas o nous sommes amens postuler
une sonorisation, celle- va de pair avec une coloration 0, si bien que
le XVI et le 1:)'* du tableau pourraient sembler n'tre l que par got de la
symtrie. La sonorisation des consonnes voisines rclame sans doute
qu'elle ait t pertinente dans la laryngale , donc qu'il y ait eu, dans
le systme, une laryngale sourde du mme type en face de la
laryngale sonore. Mais il est tout fait possible qu'une laryn-
gale sourde, sans panenaire sonore, se soit affaiblie en un [hl qui a
ultrieurement aspir la consonne prcdente. Donc, ce qui vaut pour
la sonorisation ne vaut pas pour l' aspiration. C'est l'exprience que
nous avons aujourd'hui des systmes phonologiques les plus divers qui
nous amne penser que si l'opposition de sourdes sonores existait
dans le systme des fricatives que postule la thorie laryngale , elle
devait s'tendre l'ensemble de ce systme. On ne voit pas pourquoi
une coloration 0 devrait aller de pair avec la sonorit et une coloration
a avec son absence. Il faut donc interprter la prsence d' un phonme
sur le tableau non comme l'affirmation de son existence un stade de
l'volution de la langue, mais comme l'indication qu'un tel type
phonique peut avoir ftgur panni ses phonmes et qu'il ne faudrait pas
hsiter le poser si des faits nouveaux ou de nouvelles interprtations
de faits connus le rclamaient.
La coloration a.
TI nous faut revenir sur ce que nous avons dsign comme des
colorations. C'est, on l'a vu, l'exprience des langues smitiques, et en
paniculier de l'arabe, qui permet sunout de comprendre comment le
timbre de la voyelle peut tre affect par la consonne ou les consonnes
voisines. La chose se retrouve ailleurs. En anglais, par exemple, la
langue creuse en cuiller que rclame l'articulation des Irl et /IJ de cette
langue, entrane des prononciations du !Ji qui se rapprochent beau-
coup de [u], par exemple dans pretzy l' pnti! qui devient parfois
['proti], dans silk IsllkJ et le nom Wilson l'wllSlJf qui peuvent tre
perus respectivement comme [suk) et [' wuSQ]. En franais o,
pendant des sicles, le -ss- de lasse s'est distingu du c de lace par le
relvement vers le palais de la pointe de la langue, la prononciation
parisienne, o lace [las1 est bien distinct de lasse [los], pone jusqu' ce
jour tmoignage de l'action de la consonne sur l'aniculation de la
voyelle".
4. Voir Andr MARTINET, an changnnmu p1aonllirpm. Berne, 1955,
chap. 9, 9-15, et Marn JOO5, The medieval &ibilants, Llmgrmgl 28, p. ru el: s.
148 LE SYST:ME PHONOLOGIQUE
En arabe, cette action se manifeste grande chelle dans ce qu'on
appelle l' emphase lt. Normalement un ii arabe s'articule plutt vers
l'avant de la bouche. La rivire, ou la valle qu'elle a creuse, wad(i),
est auestc avec un Il dans le nom de fleuves espagnols comme le
Guadalquivir (littralement rivire-la grande), mais elle se ralise
en fait aujourd' hui comme que les Franais reproduisent
comme oued. On notera aussi l'argotique (pw) bae! pas beaucoup ,
pour J'arabe bezzaf. Si toutefois Je lM de l'arabe se trouve en contact
avec une consonne dite fi emphatique ., il prend un timbre trs
profond, celui de [am dans les prononciations dites Marie-Chantal
du XVIe arrondissement parisien. L' emphase. est, en fait, la
pousse. vers J'arrire de la cavit buccale, de la masse de la langue qui
permet de distinguer rob [tre:b] il s'est repenti ,. de fllQ il a
cuit . (le point souscrit note ici 1' emphase .). Pour un Arabe, qui
sait raliser l' emphase ., les voyelles, bien que physiquement diff-
rentes, sont ici les mmes, la diffrence premire et dcisive se
trouvant dans les consonnes. L'tranger, qui ne connat pas ce
phnomne, peroit la diffrence entre les voyelles. Ce qu'on appelle
un 1 emphatique . ajoute l' articulation du [tJ cene pousse de la
langue vers l'arrire.
Cependant cene pousse, au lieu d'tre un trait qui s'ajoute aux
autres traits articulatoires du phonme - dans le cas de IT/,
l'articulation de la pointe de la langue et celle de la glone -, peut
reprsenter l'essentiel de J'articulation de la consonne. On a. dans ce
cas, une uvulaire ou, avec une pousse vers l'arrire plus accentue,
une pharyngale. Les voyelles voisines seront alors affectes de la mme
faon que lorsque l' 1< emphase est un trait ajout l'articulation de
la consonne. C'est, en fait, ce que nous avons dsign comme une
coloration.
On n'a pas de raison de supposer, aucun stade envisageable de
l'indo-europen, un phnomne, analogue l' emphase , s'ajoutant
une auue articulation consonantique. Aiais ce qu'on y postule, ce
sont des phonmes d'articulation profonde qui se sont affaiblis au
cours du temps pour finalement disparatre dans toutes les fonnes de
l'indo-europen parl ce jour. L'affaiblissement tant graduel,
l'influence de l' articulation consonantique sur celle de la voyelle
voisine en est venue reprsenter la consonne elle-mme. Si nous
notons la consonne en cause comme Ir) et la voyelle ouverte de la
langue comme Ia/,la succession ha/ se prononcera en fait [xo] avec un
[0] profond. Si, dans la mme langue, il existe une glottale /hl sans
effet sur la voyelle adjacente, /hal se prononcera [ha] avec un [a]
moyen. Si maintenant le IXI s'affaiblit pour finalement se confondre
avec rh], le frottement audible tant finalement celui qui se ralise au
niveau de la glone, l'ancienne distinction entre IXaJ et lhaJ se
LE SVsrt:ME PHONOLOGIQUE 149
maintiendra sous la fonne de /ha! et /hal, puis, si le /hl s'affaiblit son
tour, sous celle de la! et lai. Mais ds que la! et lai deviennent deux
units distinctes, deux choix diffrents. ils vont tendre accentuer
leurs diffrences, lal tendant vers [E] et [el. C'est ce qui explique qu'on
ait, en latin, par exemple, aga *Hztgo) je pousse li distinct de ego
CI moi *H1ego).
La coloration o.
La coloration a suppose galement une pousse de la langue vers
l'arrire, mais, en plus, un arrondissement concomitant des lvres.
Qu'un tel arrondissement puisse se combiner avec une articulation
dans une autre partie de la bouche est bien connu, et on le pose
traditionnellement comme un trait de l'indo-europen commun. C'est
lui qui se manifeste dans les labiovlaires du type *k'" attestes jusque
dans le latin quauuor et, sous la fonne d'lments successifs, dans
l'italien quattro et l' espagnol cualTO. On peut donc supposer qu'il
existait, non seulement en combinaison avec une occlusive comme [k],
mais aussi avec une fricative comme [xJ, de mme qu'on a, en
espagnol, Juan (xwan] ct de cuanlO [kwanto], mme si, dans ce cas,
les combinaisons (xw] et (kw] sont moins intimes que celles qu'on note
*k'" et *X'" $. On suppose donc que la forme ancienne du mot qui
dsigne la branche, grec 6zos osdos), ail. ASI, bit. hasd-wer, est
*x"'t-sdo-. II semble que la fonnation de ce mot soit parallle celle qui
a donn le franais nid, lat. nidus, ang!. neSI de *ni-sdo : le second
lment est, de pan et d'auue, la racine sed s'asseoir , se poser., au
degr vocalique zro; le premier est, pour nid, l' lment adverbial ni,
bien identifi, qui marque un mouvement vers le bas; pour la
branche, c'est une autre particule marquant une installation
moins pennanente, celle qu'on qualifie encore aujourd'hui au moyen
de l'expression comme l'oiseau sur la branche .
A cene interprtation phonologique [X"'] du H
J
algbrique, cenains
ont pu objectee que l'on s'attendrait, dans ce cas, ce que l'lment
macqu par rJ se manifeste fmalernent comme [w], comme on le voit
dans l'espagnol cuatro avec cu- pour *k"' , et non pas, comme le postule
la thorie lacyngaliste, par un arrondissement de (a] en [A] de la voyelle
suivante. Ceux-l oublient que le type d'volution du *k
W
initial du
mot pour CI quatre It jusqu'au /kw! de l'espagnol CUOlTO est rare en
comparaison de toutes les volutions attestes vers k, dans les langues
salem, vers k ou p en celtique, p puis f en germanique,l- en grec devant
voyelle d'avant. li est constant que *k'" volue vers k devant voyeUe
arrondie comme en lat . cUr, de *kIlJOr; lorsque *k'" est, en germanique,
5. Voir MARTINET, EronoIIIW , chap. 8.
150 LE svsrtMe PHONOLOGIQUE
devenu h
D
, rarrondissement a disparu devant fi suivant comme le
montre l'anglais Mw ha <hwO) . li faut bien comprendre que ce trait
de la consonne n'a aucune raison de se maintenir comme segment
distinct une fois qu' il s'est manifest dans la qualit de la voyelle
suivante.
Si, au lieu de prcder la voyelle, ou telle autre fricative
labiovlarise, la suit, il faut distinguer entre ce qui se passe si ' ex'"
appartient la mme syllabe, la fin du mot, par exemple, ou devant
consonne de la syUabe suivante. Dans ce cas *x disparait en
allongeant la voyelle prcdente, et l'arrondissement labial se mani-
feste sur cette voyelle. Le produit de cet amalgame est un [5:1 qui
garde tout Je pouvoir distinctif de J'ancienne combinaison lexj si,
comme on peut le penser J cette voyelle longue se prononce sur un
autre ton que les longues de mme timbre rsultant d'autres processus
(cf. ci-dessus, p. 74). Nous Domns dsormais simplement li pour la
longue et 0 pour la brve correspondante.
Si maintenant IXw1 se trouve entre deux voyelles, il fait partie de la
deuxime syllabe, la coupe tant *-e-t"e-. 11 disparat alors sans
allonger la voyelle prcdente. Mais on va mettre profit l'arrondisse-
ment labial pour viter l' hiatus et la seconde syllabe va apparatre
comme -we-. Cet lment labial s'tant manifest sous la forme de [wJ,
il ne sera plus disponible pour changer le timbre de la voyelle
prcdente. Mais la pousse de la langue vers l'arrihe qui ne se
manifeste pas dans -tue- se maintiendra sur cette voyelle qui conservera
la coloration a correspondant cette pousse. Le rsultat sera donc-a-
we- (ou si, dans cette position, le e se trouve alterner avec 0).
Ceci est d'autant plus vraisemblable que cette seconde voyelle a des
chances de faire partie d'une dsinence commenant par une voyelle.
Mais, natuttllement, cette dsinence va alterner avec d'autres com-
menant par une consonne. Le radical va donc se terminer, selon les
cas, en -aw- ou en -6.
li en rsultera des extensions analogiques aboutissant soit
l'tablissement du timbre 0 dans la premire syllabe, soit A
l'allongement du a, d'o -dwo-. C'est ce qu'illustre l'ordinal form
partir du cardinal " huit ". Celui-ci peut se reconstruire comme
*Hjlklell
J
o il semble que -eH, soit la marque d'un duel, le radical
ayant dsign la main sans le pouce, donc quatre doigts; huit est donc
deux fois quatre doigts . L'ordinal est gnralement form par
l'addition d'un -0- au radical du cardinal. On posera, phonologique-
ment, pour le deuxime H
J
, pour des raisons qui apparaitront ci-
aprs, non pas lX-l, mais la sonore 1lf."'1. La forme reconstruite pourra
donc tre *Hjlkulf"o, qui voluera rgulirement en oklatlJO--. Les
formes attestes en grec et en latin sont, en fait, respectivement,
ogdowo- et ocuiuo--. La voyelle -0- devant -w- en grec est brve, comme
LE SYSTME PHONOLOGIQUE
151
on peut l'attendre, mais son timbre est d l'analogie de celui du
cardinal okld. Le -a- du latin a Je timbre attendu, mais sa longueur est
due l'analogie du -iJ long du card.inal. Le -,d- sonore du grec
s'explique partir d' une forme *t"eknFo- avec un groupe de trois
consonnes successives, inattendu dans Je vocabulaire gnral, mais
attest et explicable dans ce domaine linguistique un peu particulier
que reprsentent les cardinaux.
Les cardinaux.
Les cardinaux ne s'apprennent pas comme le reste du vocabulaire
dans des contextes suggrs par transmettre, mais en
comptant: . . . cinq, ru, sept, huit, etc. C'est pourquoi l'analogie joue
beaucoup entre eux et trs frquemment par anticipation. C'est par
anticipation des [t] de trente, quarante, etc., que par
exemple, se prononce comme s'il tait crit vingte-quatre, que ce soit
Paris o l'on entend [vftkanl] ou dans le Midi o la forme est
[ventkatr]. C'est par anticipation de la sonorit d'ogdowo- qu'on
expliquera celle de hbdomo$ septime ., en face de heptd sept .
Septime. est. avec une sonorit de mme origine, en
sedm qui suppose galement un groupe de trois consonnes dans
*sepmw->*sebdmo-. Les ordinaux sont souvent le produit d'une
drivation trs vivante, chaque locuteur tant susceptible d'en fabri-
quer un, ds qu' il en a besoin, avec des rsultats phontiques souvent
inattendus. Le groupe [-tlJ] de l'anglais eighlh, que ne reproduit mme
pas la graphie, est parfaitement isol dans la langue. En franais, on
entend parfois qualrime en deux syllabes, [kanljEmJ. au dpart, sans
doute, dans la srie des dissyllabes deuxime, troisime . cinquime,
chez des sujets qui prononcent pounant mrurier en trois syllabes.
(uVllije], selon la norme qui veut qu'aprs un groupe consonne + r et
devant voyelle, i se prononce comme s'il tait crit -ill-, donc
*ouvriUer.
lA larynga1e " labiovlaire.
L'interprtation de H
J
comme labialise sonore ou sourde, avec,
deux degrs de profondeur articulatoire: X::. 'lI
m
uvulaires,
hm et cm pharyngaux, a retenu l'attention, car elle offrait une
explication sduisante du [w] caractristique des parfaits latins comme
gn6u-f fi j' ai connu , d'un radical *gneH"'- suivi immdiatement des
dsinences caractristiques. La rsistance qu'elle rencontre auprs de
certains est due l'incomprhension du principe fonctionnel selon
lequel un trait phonique se maintient dans la mesure o il assume une
valeur distinctive. 11 faut aussi tenir compte de rticences devant
152 LE SYSTtME PHONOLOGIQUE
l'utilisation grande chelle de l'analogie, dont on a l'impression
qu'elle peut tout expliquer, et que, par consquent, elle n'explique
rien. Mais lorsqu'on considre un problme spcifique, comme celui
du parfait indo-europen pour lequel les langues se sont toutes
donnes des marques particulires, il faut ncessairement supposer
que chaque langue a retenu un (ou parfois plus d'un) des traits qui se
trouvaient caractriser par hasard certains parfaits pour l'tendre aux
autres par analogie.
Bien avant qu'on parle de laryngales lt, les latinistes avaient mis
l'opinion que Je parfait en [w] s'tait tendu par analogie partir de
radicaux 111 voyelle longue fmale. Comment carter J'analogie lorsqu'on
constate que ces verbes voyelle longue prsentent tous en anglais des
formes -tu fInal, non plus au parfait, mais tous les temps, en face
d'quivalents allemands qui ignorent radicalement le -w : en face de
lat. flare souffler ., parfait flu, on a anglais blow, mais all. blhen.
De mme settJ.siihen, mow--miihen, etc., o il ne faudrait
pas croire que le h des formes allemandes est l'quivalent phontique
rgulier du w anglais.
Il est remarquable que partout oill'on reconstruisait traditionnelle
ment un *0 long, on le trouvait alternant avec des formes w-- souvent
prcd d' une voyelle brve de timbre a, ce que laisse attendre une
volution fonctionnelle de la phonologie de la langue partir d' une
Iabiovlarise.
Pour illustrer dilTrentes implications de la thorie des el laryn.
gales labiovlarises, on retiendra ici le cas de *pra reprsent en
franais par la prposition pour et le prtfiXe tmr el favorable La
valeur premire est le vers l'avant . Au dpart il y a *per el A travers
auquel s'ajoute un suffixe -eIr' que nous nous hasardons expliciter
phonologiquement comme 'X", pour Je distinguer du IH
W
' qu'on
postule pour le suffixe de duel, celui de 1IokW huit Le compos
*pr.ql, avec degr zro du premier lment, marquerait un mouve
ment travers et au-del. Le *prO que l'on attend, dans les langues
comme le grec ou le latin, o 0 est distinct de a, prsente aussi un 0
bref, mais l'abrgement en finaJe est frquemment attest pour les
dilTrentes voyelles. A partir de cene base, la drivation la plus simple
est celle qui est ralise au moyen de la voyelle --o. Les sens vom tre
" celui qui va en avant " premier , el qui s' impose ., el correct ,
" vrai . A date ancienne, seule la voyelle suffiXale se
maintient. On a donc dans lequel -r- se syllabise, ce qui donne
rgulirement proa en sanskrit, prv en vieux slave (russe perw-
comme premier lment de compos) le premier
Avec maintien de la voyelle du radical, on a d'oil *pravxr
donnant en germanique frafJ)()- qui dsigne le premier dans la socit,
c'est--dire le seigneur. Seolle fminin a surv&u en allemand sous la
LE SYSTtME PHONOLOGIQUE 153
forme de Frau dame ., volution parallle celle du franais o, de
dominw, domina el matre, matresse , seul le fminin dame demeure,
le masculin restant attest dans vidame el des noms propres comme
Dampierre, Dammartin, variantes de SaimPierre. Saim-Marlin. Ces
paralllismes volutifs franco-allemands ne sont sans doute pas dus au
hasard, mais, comme les genres diffrents du mot See masculin avec le
sens de (le) lac, fminin avec celui de (la) mer (cf. ci-dessus, p. 43), ils
sont attribuables au bilinguisme des lemps carolingiens.
Du mme *pre:("o-, avec allongement analogique de la voyelle, on a
*prCfJJ(}- qui est le russe prav-yj C( droit, juste . d'o pravda fi la
vrit Curieusemem, le correspondant fonnel latin prauos a pris le
sens du compos *di-prduos el dprav. (cf. deprauatio el dprava-
tion Fautil supposer au dpan des emplois ironiques du type
el C'est du joli! .? En grec, fi premier" se dit prlos Athnes, pra"'$
en botien. Le suffiXe -10 est celui qu'on a dans les premiers ordinaux
(sauf el en grec comme en latin; dans cette dernire
langue, on a quarrus. quintus, sex/w. En grec, il s'agit de sa variante.alO
au suffiXe (cf. hupatos el suprme ) ajout *prow- ou *prow-
Athnes, *praw- ou *prw- en botien.
La marque rgulire du locatif -i se rencontre dans des adverbes
valeur temporelle comme grec perusi, peruri J'anne passe. de
per + la forme voyelle zro ut- d' un radical driv de wet- anne .
Ce mme -i de locatif, ajout a donn *prawi qui, avec chute
du w intervocalique, a donn le latin prae avant, devant . On a eu,
par analogie, *prOwi, avec le sens" de bonne heure attest dans le
grec prOf et l'all. frh.
Le fr . proue, avant du navire, drive, par J'intermdiaire du latin
prara, du grec pr(i)ra, de mme sens, fonn partir de *pret" au
moyen du suffixe -ria.
Martin S. Ruiprez signale 6 le paralllisme des formes latines en
-ti6. -ti6nis et en -tUW (par exemple aelw action et acliuus el actif
11 drive ces formes du sufflxe d'abstrait -ri-, bien connu, suivi de
-eHr. La base suffixale *-ritHr ainsi forme se rduit *-tiH
r
devant
le sufflxe adjectival -0-, d'oil -tifJ)()-, et, avec un i long analogique,
-liwO, qui donne Je latin -tiuus. A la base suffixale, le substantif ajoute
un largissement -n- bien connu ailleurs. Au nominatif, *-tieHJn-
aboutit en latin tio, en osque -tiu! (de -liOns), produits d'volutions
phontiques et de restitutions analogiques. Au gnitif, on attend une
base voyelle zro devant une dsinence -es, donc *-tiR)n qui aboutit
au -tin- qu'on pose pour l'osque. La forme latine -liOns est naturelle-
ment analogique du nominatif.
6. Dans Biu1UJf, HOffInII1jI Il Manwtl CttiliD Dfy Dfaz, Madrid, 1983, p. 275.2n.
154 LE SYSTtiME PHONOLOGIQUE
L'largiutmenz. en k.
Les comparatistes am trs vite relev qu' ct des suffixes
proprement dits, comportant au dpart une voyelle qui, naturelle-
ment, peU[ se maintenir ou disparatre, il existait des ajoms consonan-
tiques auxquels on ne savait trop queUe valeur attribuer. On les
dsigne comme des \II largissements ., ce qui ne rait que camoufler la
difficult qu'il y a les identifier smantiquement. Le -w- issu de *H
J
permet de comprendre comment une consonne qui alterne avec zro
la Cm d'un radical peut n'avoir effectivement, A l'origine, aucune
valeur. Elle peut cenes en acqurir une ou plusieurs, uhrieurement.
par expansion analogique, comme on le constate dans le cas du -u- des
parfaits latins et dans certaines dsignations de couleur, o le -w- peut
driver d' une base *bhleHr qui a donn en latin, avec le suffixe-o-,
flilu-os et avec le suffiXe -ro-, %rus \II jaune, blond .
Un te largissement lt bizarre est le -k- qui se prsente en latin, la
nnale du radical d'un mot comme impertrix fi impratrice . Qu'en
face du suffixe -lor du masculin impertor on trouve, avec chute de la
voyelle entre -1- et -r-, une forme fminine munie d'un +, cela a
toujours paru naturel, car les dsignations d'tres fminins en -f- sont
constantes en sanskrit et frquentes ailleurs. Mais qu'ajoute le -k-? On
sait qu'un f long qui se trouve alterner avec -l, comme celui-ci,
suppose une fi laryngale ., et l'on peut se poser la question de savoir
dans quel contexte une fi Iaryngale ., c'est--dire une fricative dorsale
profonde, a pu se durcir en une occlusive de mme lieu d'articulation.
La premire suggestion pour poser des laryngales la source de
, certains k attests vient d'Edward Sapir qui a suggr que -ka,
caractristique rqulire du parfait grec, reprsentait la succession de
deux laryngales .7. La premire se crouvait la fin de radicaux
considrs traditionnellement comme se terminant en voyelle longue,
c'est--dire voyelle +. laryngale ., ceux-l mme qui ont reu tout
d'abord, en latin, la marque -w- du parfait. La deuxime tait la
consonne initiale de la dsinence -Hze de premire personne au parfait.
Soit, par exemple, le radical deR r avec valeur de donner. ; suivi de
-He, on a deHrHe ob les deux laryngales vont s'amalgamer en -k-. On
attend en grec *-doka. On a, en fait, dedoka, avec allongement
analogique du 0 et le redoublement de la consonne initiale, rgulier
dans les parfaits. Stunevant' a ultrieurement cherch d'autres
exemples de k issus de la rencontre de deux laryngites ., mais trop
souvent en posant gratuitement certaines fi laryngales pour imm-
7. Cf. Edgar H. Sn11I.TEVANT, TM rNill-Hiltiu LaryrtgtaIs, Baltimore, 1942, p. 19.
8. Ibid., p. 87-89.
LE SYSTME PHONOLOGIQUE 155
diatement les faire disparatre dans l'amalgame [kJ. Cet abus ne doit
pas faire rejeter la suggestion de Sapir et il y a probablement d'autres
cas ob '*H + H a abouti k.
n y a semble-t-il, une source beaucoup plus productive de
[k] parue des laryngales. C'est le durcissement des fricati ves dorsales
en occlusives devant un -s suivant qui est trs bien attest en
germanique ' . La graphie allemande tmoigne encore aujourd' hui de
J'ancienne valeur de fricative du premier lment de ce qui est devenu
un groupe /ksi; all. Fuchs renard . aujourd'hui IfuksI pone
tmoignage d'une ancienne prononciation IfuXsl o IXI tait le produit
normal de l'volution en germanique d'un plus ancien *k.
Le cas le plus frappant est celui du latin sena o le I-k-/, impliqu
dans -x, n'existe qu'au nominatif devant la dsinence -s ' senn reflte
. '
rgulirement *senaks qui , selon la suggestion qui prcde serait le
produit nonna! de '*/seneHl + si avec, il: l'origine, l'accent l-neHzI.
Avec l'accent sur la dsinence -es du gnitif, on aura chute de la voyelle
entre -n- et -H
2
, donc *senHres. La en contact avec -Hr
devrait passer -a-, mais c'est la dsinence -es, normaJe, qui est
.par analogie. On obtien.t donc avec chute rgulire de X et
limination totale de toutes les lIDplications possibles de la cc laryn-
gale ., un gnitif '*.senes qui va nonnalement voluer vers sen.J forme
latine atteste. Si '*serwH r on ajoute le sufIixe -tll-, on
*seneHrlll- qui dsigne le conseil des vieillards, lequel volue rguli-
en setUlU- snat . Dans ce mot sena, trs frquent. ce qui
lIDplique que toutes les fonnes SOnt trs tt matrises par l'enfant
aucune analogie n'a jou. ce qui donne des paradigmes de flexion et d;
drivation parfaitement irrguliers et, de ce fait, extrmement infor-
matifs pour le comparatiste.
Le s qu'on peut rendre responsable du durcissement de la laryngale
est, outre la marque du nominatif, celui de certains affixes verbaux qui
ont donn, dans les langues attestes, des fonnes connues comme des
aoristes, ceux notamment qui sont il: la source de certains parfaits
latins. fon:ne comme UOOI fi il a vcu .J en face du prsent ufuil,
lDUIldiatement un termin en -H
J
ob la laryngale s'est
durcIe en [k] devant le -s- dit d'aoriste et o elle a laiss un [w] devant
voyelle suivante. On pose *if'iHJ, forme il: vocalisme zro d'une racine
*if'eiH
J
qui, devant un suffIxe en r, donne *t'C-, d'o le latin ufra
el vie. et le russe tit' vivre lt. Devant voyelle suivante, on a
avec un i long analogique, d'o le latin ulue cc je vis et le russe m'D' 01
fi il vit . Avec le suffixe -o. on a, avec f long analogique lat. uiuo-s
fi vif _. skn. jaN-, v. sI. m'DU, et avec l'i bref rgulie:, grec bios
9. Cf. Andrt MA1mNIrr, Lcoouplesmtx-Jnldhaet le .lU!fo:e ...... BSL 51 P 42-
56, repris dans EfIOlwitm des Umgwn ft r'IICOIWTUChon, Paris, 1975, p. 146.168. ' .
156
LE SYST9 PHONOLOGIQUE
"biwas) et got. qiwa-. Form directement sur la racine, on aura,
partir d' un nominatif Ff"iHrs, une forme Ff"ik- alternant avec qui
peuvent expliquer, par contamination mutueUe, le vieil anglais cwicu,
d'o angl. quick.
Lorsqu'on cherche retrouver des -Il d'aUure suxale qui pour-
raient provenir d'une laryngale ,. suivie de -s on s'aperoit qu' date
ancienne, c'est--dire dans des termes ou des formations attests
largement et qui ne sont pas susceptibles d'tre des innovations
locales, de tels -k- n'existent qu'aprs des a, des i, des u longs ou brefs,
c'est--dire l o l'on attend une laryngale ,. qui explique le timbre a
ou J' alternance de i, u brefs avec la longue correspondante. Il y a
d'abord, bien entendu, des cas o. le traitement de k est celui d'une
laryngate qui fail partie de la racine mme, comme dans le cas du mot
pour langue lt, russe iazyk, celui pour 4C poisson ,., baltique zuk,
armnien j ukn, et, nous venons de le voir, le cas du mot pour 4C vivre ,
vif Il . Mais les formati ons les plus frquentes sont celles 00 l'on a, au
dpart, un suffIXe en eHz qui, en finale, va normalement aboutir ;
il est souvent prcd d' un -y-, d' o ..yeHl qui apparatra le plus
souvent sous la fonne rduite iH
r
, donc ., en fmale.
Parmi les formes en -, il faut sans doute mettre part celles o
dsigne des fminins, qu'il s'agisse du sexe - mais l les fonnes sont
plutt rcentes - ou du genre o eUes sont un peu plus anciennes. Ces
noms fminins end ne prennent jamais le sde nominatif, la raison en
tant vraisemblablement qu'elles tiennent leur -d d' un pronom
dmonstratif asynraxique, *sO te celle-l li, comme nous le verrons ci
dessous, p . 189. Les masculins en - -eHz) sont tout autre chose.
Le suffIXe y parat avoir la valeur de te celui qui .. . li : le lat. scriba Je
scribe li dsigne celui qui a affaire l'criture, agricola celui qui a
affaire la culture des champs li, le russe ooeooda celui qui conduit
les soldats . Le nominatif, en latin, apparat sans -s, ce qui est
probablement dO. une chute rtglllihe, un certain temps de
l'volution, de -s aprb la laryngale ,.. En grec, au contraire, on a un
-s, rintroduit sans doute date relativement tardive, par exemple
dans polirs citoyen lt *poliza-s), c'est-dire l'individu dans ses
rapports avec la cit (POlis) .
Lorsqu'une fonne linguistique rsulte de la combinaison d'un
radical et d' une dsinence, il est assez nonnal que celui qui parle ne
fasse que reproduire un ensemble qu' il a entendu prcdemment; ce
sera ncessairement le cas si la forme est irrgulire. Mais il peut se
faire que le locuteur combine de son propre chef le radical et la
dsi nence. Si dans ce cas la forme socialement admise est irrgulire, il
commettra une faute ,. qui sera sanctionne, mais qui pourra aussi
tre imite par d'autres et se fIxer fmalement comme la forme correcte.
Soit la forme *sen-eHrs restitue ci-dessus comme le nominatif de
I.E PHONOLOGIQUE 157
*seneH
z
vieillard Il. A un certain point de l'volution de la langue, les
usagers vont durcir xs- en -ks- . On entendra donc [senaks). Si la
forme est frquente, on la reproduira telle quelle. C'est ce qui s'est
produit au cours de la prhistoire du latin. Mais, moins frquente, elle
aurait pu se voir remplacer, chaque gnration. par une combinaison
du radical, tel qu' il se dgage des diffrenles formes de la flexion, et de
la dsinence, telle qu'elle se manifeste en gnral. Ici le rsultat serait
de remplacer [senaks) par [*seneHrs). Mais, ce point du temps, le
[Htl peUt s'tre un peu affaibli, la tendance tant l'assourdir en
fIXant, comme prcdemment Je timbre [a). mais en transfrant sa
dure la voyelle, le rsultat final tant [sens]. A telle autre poque,
ou dans tel autre usage ou dialecte de l'indo-europen, le groupe ft H]S,
jug imprononable, peut avoir tendu perdre son [sI, le rsultat ftnal
tant [sena]. On peut donc, dans un cas de ce genre, s'attendre
trouver, comme produit d'un ancien *-tHrs, soit 1. [-aks], soit 2.
[-aks] par analogie d' un cas o la dsinence est consonantique, mais
autre que soit 3. [-as], le cas des masculins en -li- du grec, soit 4.
[), ce qu'on a normalement en latin. Toutefois, dans cette langue, le
produit 2. [ks) est attest dans une srie d' adjectifs du type auddx
audacieux , mQrdax qui mord ,., etc. Le grec a des formes isoles
de mme type comme rMrax cuirasse li, murmks fourmi,. mur-
mdks). Partout, ici, le k s'est impos par analogie tous les cas. On a
donc, au gnitif, par exemple, audacs, thOrakos, etc. Selon la tendance
millnaire remplacer les radicaux consonne Cmale par des formes o
cette mme consonne est suivie de -0-, on aura des dsignations
d' individus en -ako-, frquentes en slave, par exemple dans le nom
NOfJak, qui a d dsigner le nouveau venu dans la localit. C'est
probablement le mme lment, en celtique, qui est la source des
noms des toponymes en -oc du Midi de la France, du type Savignac,
avec Savigny ou Savign dans le reste du territoire.
Le suffIXe -ey-, sous sa forme vocalisme zro -y-, a une valeur quasi
gnitivale, un peu d' ailleurs comme la simple voyelle: partir de n(e)u
maintenant li (danois nu, ang!. now, Jat. nu-n-c) on a un adjectif
*new-o neuf li ou *now-y-o avec les deux suffIXes de mme valeur,
dans le nom celtique *Nowio-magos, littralement le nouveau
march qui a donn Noyon. La combinaison *-y-tH
n
qui peut se
rduire -iHz vaut peu prs celui de ... _. Soit le loup, *wlk"'o-;
*w{k"'-iH
z
sera celui ou celle du loup , peut-tre son petit, mais
certainement aussi sa femelle. C'est la forme qui a donn le sm . vtki
et le vieilisl. ylgr Jouve li.
La forme rduite *-iHz (> -i) du complexe *-y-eH
z
doit tre
considre comme la marque traditionnelle du sexe fminin. Lorsque,
tardivement, apparatra un genre fminin, marqu initialement dans le
pronom dmonstratif, puis, par extension, dans l'adjectif correspon-
158
LE SVSTUtE PHONOLOGIQUE
dant, un --eH:. peut-tre dj sous la forme volue -ci, va
tendre concurrencer *-iH
l
comme marque de sexe. Mais cette
expansion est, en latin, un fait historique: la louve, A l'ge classique,
se disait lupus femina, la forme en...a, l'innovation lupa, tant rserve
au sens driv de te prostime It. On a dj signal que le suffixe de
sexe fminin est en latin, I-Ikl, comme dans impmitrix, nutrix
nourrice .J uiclrix la victorieuse ., car le latin, plus souple sur ce
point que le franais, savait former un fminin sur IlCror, quivalent de
winqu.eur. Le I-kl de ces formes a d apparatre comme un durcisse-
ment de -Hl devant -$ de nominatif et s'tendre par analogie aux autres
cas. La voyelle brve -i- est remplace par la longue sur l'analogie de
cas comme J'accusatif o *-iH ztn aboutit *-Cm. On a vu que les formes
en -dk-, issues de *.dIz(+s), prennent frquemment le suffIxe -0,
*now-iik-, par exemple, tant remplac par *now-iik-o qui a l'avantage
de rgulariser la flexion en liminant un nominatif plus court d' une
syllabe que les autreS cas : soit, pour pied It, par exemple, lat. pis, en
face de pednn, pedis. etc. De faon parallle et pour les mmes raisons,
les fminins en -lk- vont s'adjoindre le sufftxe - qui apparat de plus
en plus comme l'quivalent fminin de C'est ce type qu'appar-
tient lat. ftmnica fourmi lt, f6ninin, en face de l'quivalent grec:
mnnx mrmnak-s), masculin, ou lat. Wrica cuirasse lt, fminin, en
face du grec: rMriix. de mme sens, masculin. L'alternance l- - th-
rappelle les hsitations dingua ou lingua pour langue lt, olior ou olor
pour odeur It. De mme, sur la racine de amo j'aime It, on a amica
amie . qui a dO prder le masculin amicus. Ce paralllisme existe
d'ailleurs dans le cas des formes de base, sans voyelle ajoute au
radical, comme l'atteste, par exemple,fornax four lt en face defomix
vaOte .; noter, dans ce dernier, la voyelle brve -i- dont on
n'oubliera pas qu'elle est phontiquement On remarque que
la forme sans suffIXe vocalique se maintient mieux dans les suffIXes
vivants comme le -x d'audx ou le -ix de Mm.
Le suffIXe -iH
r
, avec traitement [k] de la Jaryngale . , a eu, en
slave, une fortune extraordinaire, que ce soit partir de la forme
rtgulire -1!<-, ou de la fonne voyelle longue ana1ogique, -1!<-. Ave<; pala-
talisation du -k-, il est la source des innombrables formes en -ec, du
type russe Olee pre It [a' t'ets), diminutif partir de la forme enfan-
tine at(t)a, ou en [-its1, (-id), des toponymes ou des anthroponymes.
Jusqu'ici la laryngale en cause,lorsqu'iJ s'agit d'un durcissement en
[k] , a t constamment note *H
2
ce qui, bien entendu, peut couvrir
plusieurs phonmes distincts, sourds ou sonores, uvulaires ou pharyn-
gaux. Phontiquement, c'est narurellement une uvulaire sourde, le
aeh-Laut de l'allemand, qui est la plus proche de l'occlusive dorsale
note [k]. Mais, devant -s sourd, une uvulaire sonore s'assourdissait
automatiquement.
LE SYSTME PHONOLOGIQUE 159
Dans le mot qui dsigne le poisson, comme le vieux-prussien tuk.
o le vocalisme est tou;ours u, on ne saurait dire s'il s'agit de *H
1
ou de
*H
3
Mais l'lment labial qui s'ajoute *H
1
pour donner *H) n'a
aucune raison d'affecter le durcissement occlusif Il o on Je postule.
On peut donc poser *-eH
J
+ s > *-ok-s. et -ok-s par analogie, ou peut-
tre *-ak"'-s, d'o, ultrieurement, *-ak-s. On peUt expliquer, dans ces
conditions, cenaines formes du mot qui dsigne le corbeau, la
corneille ou les espces voisines: partir d'une base consonantique
*krH
J
, on a, avec degr 0 de la voyelle entre k et r, et suffixe -0,
*korHrcr, o H
J
ne peut affirmer son identit qu'en dveloppant un
[w] , d'o le latin coruo-s corbeau.; avec le mme degr 0 entre k et r,
la voyelle entre r et H
J
et absence de suffIXe 0, on a *koreH:I,+ s), d'o
le grec k6rax corbeau It. Avec degr zro entre k et T, la voyelle entre
r et H
J
et absence de suffIXe, on a *kreHl.+ s), d'o, avec une longue
analogique, le vieil-anglais hroc freux ., anglais rook, le franais freux
lui-mme drivant d'une forme germanique ancienne *xrok--. Avec un
suffixe en [n], on a le nom de la corneille: grec korOni de *koreHrn-a
et, avec d'autres suffIXes ajouts *kurHJn-, le latin cornix et,
finalement COnticula qui a donn corneille.
D n'est pas absolument exclu qu' une occlusion glottale, une des
deUlt articulations que nous postulons pour Hl ait pu voir son point
d'articulation transfr de la glotte j) la zone dorso-vlaire et, donc,
qu'il ait pu y avoir des [k] provenant de *H
1
(+ s). Mais cette
supposition ne parat gure trouver appui dans les faits. Cf. tourefois le
suffixe latin -fex (-fak-s) celui qui fait., par exemple, dans artifex
artisan ., d'une racine en -H. , et le -Il- du verbefacio . faire. qui
serait analogique de -fek-s ou, plus vraisemblablement, du parfait

Une ooyelle ou plusieurs.
A l'issue de ces considrations relatives aux Jaryngales ., nous ne
nous risquerons pas j) reconstruire un systme de voyelles pour un
stade quelconque de l'volution de La rflexion
r..borique dans laquelle s'insre la thorie des laryngales It tend
videmment poser un phonme vocalique unique qu'on pourrait
dcrire phontiquement comme un lai susceptible de prendre des
timbres divers selon les contextes. Les li] et les lu] des langues
attestes ou de nos formes reconstruites ne seraient jamais que des
rductions, en syllabes inaccenrues, d'anciennes combinaisons [ay] et
[aw]. Les voyelles longues des reconstructions traditionnelles seraient
toutes expliquer comme des allongements de la voyelle en compensa-
tion de la chute d'une consonne suivante, laryngale lt ou non, ou
comme des coalescences de deux voyelles successives. C'est l'exemple
160
LE SYSTME PHONOLOGIQUE
des langues caucasiques qui a donn aux linguistes le courage
d'envisager l'existence de langues voyelle unique, voire de langues
sans phonme vocalique parce que toutes les consonnes y seraient
automatiquement accompagnes d'une voyelle d'appui au timbre
dtermin par le contexte. Mais un examen attentif et raliste de ces
langues montre que la structure univocalique ne s'impose au. cher-
cheur que s'il (al abstraction d' emprunts, de formes margmales,
familires, voire: argotiques, et s'il n' hsite pas prsenter
synchroniquement valables les antcdents probables de ce qUl est
rellement attest. La conclusion qui s'impose est que, dans tout stade
de toute langue, on peut rencontrer des traits qui ne s'intgrent plus
pleinement ou qui ne s'intgrent pas encore ce qu'on peUl considrer
comme la norme du moment, celle que les linguistes ont bien raison de
vouloir cerner, mais sans qu'ils oublient jamais les marges qui
l'accompagnent. Pour concrtiser tout ceci, on peut dire qu'il n'y a
aucune vraisemblance que les locuteuni de j' indo-europen, quelque
poque qu'on se place, aient jamais eu de difficult articuler un [i1 et
un lu] 10. Si nous reprenons ici la racine qui nous vaut, d' une pan, e!1
franais neuf, en anglais new, en allemand neu, d'autre part le danoiS
nu l'anglais MW maintenant , le latin nun-<, nous pouvons trs
supposer que, des deux, la forme la plus ancienne est l'adverbe
[*nu] avec un lu) bref conune celui du danois nu, ou long comme celui
du vieil anglais nu, et que le 1tnew- qui est la source des adjectifs
dsignant la nouveaut a t refait , partir de *nu, sur le modle de
l'alternance ew- 14 01) 14 n'existait que dans les syllabes inaccentues,
alternance encore atteste, par exemple, dans grec pu-n'h..an--omai
s'enqurir. en face du futur Pf-s-mnai.
3 ou 4 sries d'occlusivel.
Si tout n' avait pas commenc avec le sanskrit, il n'est pas sOr, on l'a
dj suggr ci-dessus, qu'on aurait pos, pour la langue commune,
une srie de sourdes aspires ou, plutt, la co-existence de deux sries
d'aspires que l' indien est seul prsenter. En fait, les correspon-
dances o apparaissent les sourdes aspires du sanskrit sont en nombre
assez limit. Dans plusieurs cas, la sourde aspire, ph, se trouve dans
le groupe initial sph-, par exemple dans sphyd- louche de bois qu'on
rapproche de grec sphin coin , vieil-anglais splm copeau , anglais
spoon cuillre . Dans ce cas rien n'empche de poser au dpart une
racine en h
A
_ laquelle on a antpos l's mobile qui, sourd luimme, a
fait perdre sa sonorit au h
A
_ : on aura l'aspire l o elle existe, en
10. a . Amirt MAItTINIIT, $Ur le vocalisme de l'indo-curop&n commun,
Hommaje a A/IlOIIio TUfJQ(, p. 301304, repris dans EW/iI/UtI ... , p. IOS 113.
LE SYSTUtE PHONOLOGIQUE 161
sanskrit et en grec, la non-aspire en gennanique o, bh sanskrit ,
correspond h, qui deviendra automatiquement p aprs la sourde s. L
o ph- est initial, dans skrt phna- cume Il, par exemple, d'autres
langues, comme le vieux-prussien avec spoayno, montrent qu'il y a cu
alternance de s- mobile et de zro. Dans la grande majorit des cas, les
sourdes aspires indiennes s'expliquent comme des combinaisons de
sourdes simples suivies d' un [h] rsultant de l'affaiblissement d'une
ancienne laryngale . On a dj rencontr ci-dessus, p. 39, ptthu-
large. rapproch de gr. plalJ sans aspiration; le cas du mot pour
chemin a t longuement analys. On citera ici le mot roue, lat.
rola, de *roleH
2
; lorsqu'on ajoute le sufftxe adjectival-o-, on obtient
*rolHza- avec chute de la s:onde voyelle, d'o, avec une aspire, skn .
ralho- char ., (engin) roue . Le plus souvent le grec ne participe
pas cette aspiration, comme on l'a vu dans plalJ, p6nlQS, mer et
dans la racine -st- (hf-slimi). Mais on en a des traces dans parlh-rws
te vierge . qu'on rapproche de skt. ptlh-uka jeune animal , et, ce qui
retient surtout l'attention, dans la finale skt. -lha, grec -tha de la
deuxime personne du singulier du parfait.
On pourrait donc renoncer postuler quatre sries diffrentes pour
l'indo-europen commun. Mais alors la question se pose de savoir
quels taient les traits phoniques qui diffrenciaient, en fait, les trois
sries qui fInalement s'imposent. Selon la tradition, les sries qui nous
restent SOnt respectivement des sourdes, des sonores simples et des
sonores aspires. Malheureusement. c'est l une combinaison qui n'est
atteste nulle pan. En effet, on ne connat de sonores aspires que
dans les langues, comme le sanskrit, qui prsentent galement des
sourdes aspires. La chose s'explique si l'on pense qu'tant donn la
nature de la glotte, combiner les vibrations qui produisent la voix,
c'est--dire la sonorit, avec le frottement contre ses parois, rclame
qu'on dissocie l'action de la panie antrieure de l'organe de celle de la
panie postrieure: l'avant les cordes vocales sont en contact;
l'arrire elles rservent un orifice pour J'air qui vient des poumons.
Cette combinaison dlicate peut exister comme combinaison de deux
types articulatoires, la sonorit et l'aspiration, utilises dans le
systme, mais elle perd sa raison d'tre si l'un de ces deux types n'est
plus l. S'il n'y a pas, dans la langue, de sourdes aspires, articulations
simples, en dpit de leur dnomination, les sonores aspires seront, de
par la loi de l'conomie qu'on appelle le moindre effort, appeles
perdre leur sonorit. Si donc nous liminons du systme les sourdes
aspires, nous devons [COuver, pour la srie reprsente U'aditionnelle-
ment conune *b', *t:f, *t, *t-, une autre identit.
Les systmes d'occlusives lfOis sries font, le plus souvent, usage
de trois positions diffrentes de la glotte:
162 LE SVS'ME PHONOLOGIQUE
1) la gloue lvres rapproches avec des vibrations qui commen
cent au moment o l'occlusion buccale se relche;
2) la glane solidement ferme dont le relchement, peru
celui de l' occlusion buccale, produit ce qu'on appelle la gloualisa-
tion;
3) la glotte ouverte qui, si elle se prolonge lgrement au-del de
l'occlusion buccale, aboutit l'aspiration.
Dans un systme de ce type, la sonorit, c'est-..re les vibrations
de la glotte, est rserve aux voyelles et celles des consonnes qui,
pour tre nettement perues, rclament le soutien de la voix qui se
rpercute dans la cavit de rsonance, reprmntc par la bouche, voire
les fosses nasales, de fonne et de dimension particulires pour chacune
d'entre eUes. On pense [n], [ml, [11. Ir] et a des articulations faibles
comme le v bilabial (le v et le b de l'espagnol).
Les trois sries d'occlusives seront donc caractrises CQmme 1.
glotte neutre, ou simple, 2. gloue serre ou glottalise, 3. glotte
ouvene ou aspire. On notera donc, en prenant les apicales en
exemple :
1. (
2. t'
3.
n peut se faire que, pour la premt', les lvres de la glane entrent
en vibrations avant le relchement de l'occlusion pour anticiper la
voyelle suivante. Il n'y a cela aucun inconvnient puisqu'il n'y a pas
d'occlusives sonores qui doivent rester distinctes de ces simples. Le
systme pourra, dans ce sens, c!voluer vers un c!tat qu'on notera
comme:
1. d
2. l'
3.
Comme les locuteurs ne d&.irent pas dployer plus d'nergie que
n6cessaire, on constate, dans un systme de ce type, que ce sera tantt
l'aspiration qui s'imposera l'attention, la glottalisation restant plus
tantt la glottalisation,l'aspiration n'tant alors qu'esquisse.
Une autre possibilit volutive sera le relchement anticipe! de la .
g1ottalisation qui aboutira sonoriser une partie de la consonne, d'o
passage de [t; rd] et, s'il n'y a pas d'occlusives sonores, dans le
systme, l'aboutissement rd). On aura donc :
1. t
2. d
3.
LE SYSl"tME PHONOLOGIQUE
163
Lorsqu'on cherche restituer un commun, anctre des
langues qui vont de l'arabe J' hbreu et l'akkadien de Msopotamie
on aboutit un systme occlusif trois o c'est la
qui a t mise en valeur. Encore atteste en thiopien, elle a donn
l' emphase " de l'arabe moderne qui, n' tant plus ralise au niveau
de la glone, mais dans le pharynx, peut se combiner ave<: la sourdit et
la sonorit, ce qui aboutit un systme quatre sries :
I.d > 1. d
2
'> P.
. 1 l 2bis c;1
3. > 3. r")
Les phonmes que nous avons pr&ents comme les simples y SOnt
des sonores caractristts et, ce qui va de pair, l' aspiration des
occlusives glotte ouverte est pratiquement inexistante. Dans les deux
cas, il y a anticipation des vibrations de la glotte.
En ce qui concerne l' indo-europen commun, on postule aujour.
d'hui volontiers, date trs ancienne, l'existence d' une srie glottalise
qui, par l'intermdiaire de prglottalises, a donn les sonores du
schma classique Il . On partirait de
1. t pour aboutir t
2. t' pour aboutir Ji d
3. ri' pour aboutir l f'
Ce qui milite en faveur de cette reconstruction est l'inexistence du
"*b dans les plus anciennes fonnes reconstruites: en latin, par
exemple, b- initial n'apparat que dans des emprunts ou comme le
produit d' un ancien dw-- .' bonus provenant de dwenos, bis de *dwis de
la racine de ft deux _, duO, ou encore comme le rsultat
divers: barba barbe., au lieu du *farba attendu, reproduit
l'initiale le -b-- de la seconde syllabe j ailleurs qu' l'initiale, dans barba
ou uerbum mot _, le .Jr. vient de *dl!, comme J'indique Je d des
quivalents anglais beard et word. On a signal prcdemment que le
germanique ne connait de P. c'est-dire l'quivalent d'un *b primitif,
que dans des mots emprunts ou des formations expressives. Or,
l' inexistence d'une glottaliste dans l' ordre labial est un trait trs
frquent dans les langues qui ont une srie de ce type. Dans au moins
On trouYCfl. V. GAMKREUDZE, Language l}'pOiogy and language
Wllvenals and lhtlr lmplicatlODS for the reconsttuctioD of the lndo-Etu"Optan stop-
Stadia m lM TIwty a1Id Hwcry of Lilrguistic Seime" IV, CNITIIIl
Issua m LmputM TIrtory, p. un dTon trb pouSSIf de fttOJ).suuctioD dans
k mtme ICDJ que lle qui est teot& k:i., avec une insistan prarticulire IW la notion de
"""',.,.
164 LE SYs-ME PHONOLOGIQUE
la moiti des langues en cause cites par TroUbetzkOyll, il n'y a pas de
p', et l o on en trouve, ils sont exceptionnels ou statistiquement peu
frquents. La chose s'explique fort bien lorsqu'on examine les
conditions de la production des gloualises. Pour en obtenir une, il
faut, en mme temps, produire une occlusion dans la bouche et
verrouiller la glotte; ensuite remonter le larynx pour comprimer l'air
compris entre les deux fermetures. Cette compression est indispensa
ble pour que le relchement de la fcrmcmre buccale soit perceptible.
Si cette fermeture buccale est profonde, par exemple au niveau
uvulaire, le volume d'air compris entre les deux occlusions est faible,
si bien que la monte de la glotte aboutit vite raliser la pression
ncessaire. Si la fermeture bucca1e est au niveau du palais dur ou des
gencives suprieures. la cavit est plus vaste et la pression ob[enue
pour la mme monte du larynx est moindre. Mais les parois de cette
cavit restent fermes puisque s'appuyant sur des os ou reprsentes
par la langue qui est un organe muscl. Mais si, maintenant, la fer-
meture buccale est ralise par les lvres, le volume compris entre ces
organes et la glotte est considrable et, circonstance aggravante, les joues,
de faible musculature, font partie des parois de la cavit en cause.
Raliser une glonalise dans ces conditions devient presque une gageure.
Comme le passage des gloualises aux sonores, par l'intermdiaire
des prgloualises, est un phnomne bien identifi, il est donc
tentant de poser, li. un stade ancien de l'indo-curopen commun, un
passage, dans notre srie 2, de t' li. d. Si nous prsentons le systme
occlusif entier, on aura donc passage de :
1. P
2.
3. rt'

Si nous n'avions rendre compte que du consonantisme du latin et
du grec, nous pourrions allgrement partir de ce dernier schma. En
latin, par exemple, la srie 2 serait atteste telle quelle li. J' initiaIe de
duQ deux,., genus genre ,., li. l'intrieur d' inguen aine,., avec
affaiblissement de gu en u l'initiale dans ueno venir,. (cf. got
giman = k"'iman) et cration, nous l'avons vu, d'un b li. partir de [dw-].
La srie 1. serait reprsente dans pater pre,., trs trois,., cor
cur , quod que ,.. Dans la srie 3. l'occlusion se relche, ce qui
donne, dans un premier temps, !. P, X et t, la srie se rduisant
finalement li. f et h, par limination de P et ,: au profit de J, ceci ne
valant d'ailleurs qu' l'initiale, les produits internes tant diversement
affects par les contextes. On a donc l'initiale fero je porte , grec
phro (ang!. bear),facW je fais ,., gr. rf-lhi-mi je place ,. (angl. do),
12. Dans Pri1tcipa lU P1u1noloP, Paris, 1949, p. 165 et suiv.
LE SYSTtME PHONOLOGIQUE
165
hiem$ hiver,., gr. kheimon hiver ,., khuin neige,., formu$
chaud ,., gr. lmn6$ (avec th rgulier pour une aspire labiodentale
devant e j angl. warm).
Mais les formes anglaises. qu'on vient d'ajouter aux
grecs des mots aspires initiales, suggrent bien que la chose n'est
pas si simple. Une srie 3. p., l', kA, k"'" n'explique pas les b, d, g, w du
germanique, les b, d, g du celtique, les b, d, z, g du slave tous
uniformment sonores. Nous sommes donc ramens poser la
srie 3., un urtan stade, des phonmes combinant et
sonorit, c'est--dire ceux du sanskrit et de la tradition comparatiste.
Mais ceci nous entrane poser, pour ce stade, une quatrime srie de
sourdes aspires, nes de la combinaison d' un phonme de notre srie
3 avec un [hl suivant, rsidu d' une laryngale ,. sourde plus ancienne.
Un complexe [t + hl, par exemple, ne se serait pas confondu avec l'
mais, reprsentant une articulation glottale plus nergique, aurai;
tendu affaiblir le l' en une sonore faible pour mieux contraster les
deux types. Seull'indo-iranien aurait prserv les deux sries d'aspi-
res fortes (l + h> *1') et faibles (*f > *cf). L'italique, latin compris,
et le grec auraient confondu les deux types sous la forme l'. Les
langues de l'Europe du nord, de leur ct, auraient assimil *1' leur
*, et fmalement rduit *11 [dl. Ce dernier ne s'y est pas ncessaire-
ment confondu avec le produit du *d ancien *l J, comme on le voit
par le germanique qui a d pour *iI' (angl. do) mais t pour *d (angl. IWO
deux ,.). Noter galement que le celtique b pour .if' (de notre srie
2) dans irl. b6 vache ,., mais g pour *r (de notre srie 3), dans irl.
gonim je frappe .
Comme le hittite conserve au moins certaines des anciennes
laryngales sous la forme de consonnes bien caractrises, et non
comme simple aspiration en dpit des translitrations en h, on peut se
demander s'il a. dans sa prhistoire, particip au processus de cration
d' une nouvelle srie d'aspires par combinaison d' une simple et d' un
[hl : En tout tat de cause, le hittite, s'il semble distinguer entre notre
sne 1 et les deux autres, n'a pas trace d' une diffrenciation entre 2 et
3. L'opposition entre 1 d' une part, 2 et 3 runis, d'autre part serait
selon l' interprtation courante des graphies, celle de fone;
faibles.
On peut rsumer comme suit le dveloppement qu'on vient de
postuler pour le systme occlusif de l' indo-europen :
1
i: >
4.
IV
,
d
d"

166 LE SVSTtME PHONOLOGIQUE
Le systme IV est celui du sanskrit. Pour le grec et l'italique, on
posera, A partir de IV. une confusion des sries 3 et 4; pour les autres
langues europennes, l'limination probable de 4 au profit de 1.
Les occlusives complexes.
n y a tout un ordre d'occlusives qu'il a faUu envisager dans
l'opration de reconstruction et dont nous n'avons pas (ait tat
jusqu'ici. Il s'agit d'articulations complexes doot on ne sait trop
comment reconstruire la forme primitive. On la posru1e partir de
correspondances comme celles du nom de l'ours. Le sanskrit a pour
dsigner ce plantigrade la fonne fkJa... le grec 6rkur, le latin
(d'*urcso--s), le gallois, ortil (d'*ark'o-) reprsentant le celtique. La
forme celtique nous amne poser une forme dbutant en *Hzer-
alternant avec -Hl(- qui est postul par le sanskrit et le latin.
L'alternance de 1 en grec et en celtique et d' une sifflante ou chuintante
en sanskrit et en latin n'est atteste ailleurs que dans un complexe
commenant par une occlusion vlaire. Elle apparai't dans des mots
aussi bien que les dsignations de la hache et de l'il. Des
complexes analogues sont attests dans notre srie 3, avec la dsigna-
tion de la terre, en sanskrit ktam-, en grec kJuMn. Dans les
reconstructions traditionnelles, on pose, comme second lment du
complexe, une interdentale sourde ou sonore qui est le choix de gens
qui constataient que les trangers, mis en face du lh anglais de lhin,
hsitaient entre sin et tin. Mais les comparatistes aviss n'ont jamais
vu, dans le p utilis dans ce cas, qu'une convention graphique
correspondant une phonique indtermine.
D y a, dans l' indlH:ucopttn reconstruit, d'autres phonmes corres-
pondant des articulations complexes. Quand nous posons un *k-,
nous supposons que les organes ralisent en mme tmfps l'articulation
du [k] et celle du (w), mais l'ltment [w) tend s'imposer l'attention
non seulement au moment prcis du relchement de l'occlusion, mais
un peu aprs, d'o l'volution du latin quaUJUn', o l'on suppose encore
un [kj, l'espagnol cuatro o l'on a une succession [k] + [w). Dans
bien des langues, en Afrique occidentale notamment, on trouve des
phonmes complexes qui combinent l'articulation de [k] et celle de [Pl
avec relchement successif de la fermeture de [k] et celle de [pl, ce qui
se comprend bien, puisque l'air qui monte des poumons va rencontrer
d'abord la fermerure dorso-vlaire, ensuite la fermerure labiale. On
trouve donc un ordre de labio-vlaires nOles Ikp/, Igbl. On VOil trs
bien comment ces peuvent se relcher en kW et g", si bien
que rien n' emptthe de penser que le /k"/ du latin quis remonte en fait
un [kpis]. Le passage de *k"'is pis qu'on constate en osque, par
exemple, n' en serait que plus facile, [kpi] passant [Pi] par simple
LE svS11:ME PHONOLOGIQUE
167
relchement du [k]. L'exemple du roumain apa fi eau )f qui vient du
latin aqua suggre sans dome qu'on peut passer directement de [kj
[P] ,. mais qui nous dit que l'intermdiaire n'est pas prcisment [kp]?
S" aprs cet excursus, nous revenons au cas des mots pour ours If
et terre If, on poumtit se demander s'il ne faut pas poser, au dpart
des correspondances klah, lu/Ill, des phonmes complexes de type
[kt], [gd] distincts des groupes *kt et *gd qui, eux, rsulteraient de la
rencontre de deux occlusives aprs chute de voyelle inaccentue
intermdiaire. Cela voudrait dire que dans une forme comme *okw
huit , une trace vocalique est longtemps demeure entre *k et *+.
donnant quelque chose comme ok7.
li faut noter que ces phonmes complexes, pour lesquels on vient de
suggrer des formes de type [kt] , apparaissent, ailleurs qu'en sanskrit
et en grec, sous des formes simplifies. Nous avons dj vu le -s- du
latin ursw et le th du gallois arth, mais la chose est aussi nette du
de notre srie 3 d'aspires. Le phonme pour lequel nous pourrions
poser tA qui se trouve l'initiale de la dsignation de la terre ne
conserve .sa forme complexe que dans le skt klam- et le grec khtMn;
partout ailleurs on trouve le reflet soit d' un *1. soit d' un *t!. En grec
mme, terre se dit khamaf et en lat. humi, formes au dpart
Pour " terre If, le latin a humus; avec B ou i provenant
rgulirement de *t dans les langues satem, on a le lit. imt, le vieux.
prussien semme (= ume), le vieux-slave umIjai l'homme, qui est l'tre
terrestre par opposition aux dieux, apparat, avec un suffIxe -en- en
latin comme homO, gn. Irominis, en vieil-ang!. comme guma
en dans bridegroom. le mari If). Correspondant au grec
khthn, J'irlandais du endroit If, accusatif don, avec duine pour
c homme If.
mme de *g'A el *t apparat dans la dsignation du
p<)lsson (cf. et-dessus) avec la forme complexe dans gr. i-khlllD.-s et la
forme simplifie dans les formes baltes iuvis, zuk-,luk- et armnienne
juJm.
Les sijJlanJes.
Le traitement Id- du sanskrit - qui, on a pu le constater vaut aussi
bien pour *!fA que pour *11 - rappelle le componemen: inattendu
d'un groupe *u rsultant du rapprochement d'une apicale fmale de la
racine et du t initial d'un sufftxe. Ce groupe ne se maintient gure
comme tel qu'en sanskrit o on le considre comme d des
restaurations analogiques. Partout ailleurs, il se trouve reprsent soit
par -st-, soit par -$S- . De la racine de voir avec la valeur de
savoir , weid-l wid. et du sufftxe -lOr, on a en grec (w)!str fi celui
qui sait . En latin, Je participe pass de pal-ior. je souffre est passw
168 LE SYSTME PHONOLOGIQUE
pat + lOs). Mais, l en,:ore, il a dO y avoir
analogiques soil de la prenure consonne du suffixe, d o -st-, de
la dernire consonne de la racine, d'o -1$- en :ss-. En falt., on
a tout lieu de penser qu' un certain stade de l'volulJon, la gminfe
tait remplace par la simple: le *-Sf- anendu la 2
t
personne du
singulier du verbe fi tre , liS + la dsinence -ri, d'o eui. est
en grec comme ei, c'est--dire un plus lI?cien esi, chute rgulire
de - $- entre voyelles. On voit mal ce qw a pu ce de
*-tt- -$- sans doute par l'intermdiaire de *-ss-. MalS 11 ne frut aucun
doute y a eu passage d'une articulation occl usive une
mme si les causes du phnomne nous chappent. On verra plus lom
les traits morphologiques que cene volution permet d' expliquer.
Dans le mme ordre d' ides, il n'est pas exclu de penser que.le s
unique des reconstructions traditionnelles recouvre peut-tre diff-
rents types phonologiques anciens. La plupart des langues du monde
o l'on rencontre les trois stries d'occlusives que nous avons
prsentes comme *1. *,' et *r\ om ct des types [Pl, [tl,
[kl strictemem occlusifs, des ordres affnqus. divers et
pour ne citer que les sourdes, des u, des d, VOlfC d, On poumut
donc penser que le *s unique de nos reconstructions remonte un
ordre de trois phonmes que, si nous l'aff?que [ls1,au moyen
de c, nous reconstruisons comme *c. *c et ri. SI la rducuon de: ces
affriques la simple fricative s date d'une poque o les
n'taient pas encore passes des sonores, on qu y aJ.t eu
confusion des trois units en un phonme uruque, pUIsque les
articulations gloualises et aspires .des
occlusives ou noyau occlusif. mais non des fncauves qUI, moms
qu'elles soient sonores, une ouverte.
Cette restitution d' un ordre sifflant expliquerait la frquence de s
aussi bien dans les diverses langues que: dans les reconstructions. Dans
la simple flexion nominale on verrait assez bien qu' ancienne, on
ait pu distinguer entre la panicule qui allait fourrur la marque. du
nominatif et du gnitif d'une part, et d'autre part l'lment qUI va
servir marquer le pluriel. Certains traits d? ?ittite peut
tre venir l'appui d' une t;lIe hypothse, qw, il faut le se
fonde essentiellement sur 1 expnence que nous avons au)ourd
systmes phonologiques en gnral. ?ans toutes les langues tradiuon
nellement utilises par les comparaustes, tous les s, dans un contexte
donn, Ont le mme comportement.
Les sonantes.
On n'a ,"usqu' ici trait des liquides et des nasales que pour signaler
" , .,1;- d
qu' eUes appartenaient la catgorie des sonantes, c est-"\.lU e ces

1
LE SYSTME PHONOLOGIQUE
169
phonmes qui, l'instar de y et de w, fonctionnaient soit comme
consonnes, soit comme te voyelles li, ou plus exactement comme
centres de syllabes: lorsque la syllabe tait accentue, elle prsentait
la voyelle, celle qui apparat plus tard sous la forme de e ou de 0; si
elle perdait son accent, la voyelle disparaissait et, si elle tait suivie,
dans la syllabe, d'une nasale, d'une liquide 1 ou r, d'un>, ou d'un w,
c'est ce dernier qui assumait dsormais la fonc(on de cemre de
syllabe, not respectivement 'li, 'J, 1. c, i et u, Cc qui pouvait donc se
voir affect tait leur identit comme consonnes. Mais ces sonantes
taient postules bien distinctes les unes des autres.
En ce qui concerne la distinction emre 1 et r, on n'a pas d'indication
qu'elle ait jamais, date ancienne, t menace. II y a, de par le
monde, beaucoup de langues o la latrale et la vibrante se distinguent
mal ou pas du [out! un Japonais reproduira villa comme bira. Mais,
parmi les vieilles langues indo-europennes, seul le sanskrit manifeste
des traces d'instabilit de cette opposition.
En ce qui touche aux nasales, on ne met gure en doute leur idemit
respective. Il est certes frquent que ce qu'on reconstruit comme
fmal soit attest comme -no C'est Je cas, par exemple, de la fmale de
l'accusatif singulier et du gnitif pluriel en grec. Mais on n'a pas de
raison de postuler, pour la langue commune, une hsitation entre la
labiale et l'apicale. A l'intrieur du mot, on constate que la qualit,
m ou n, voire [1J1, de la nasale est souvent sous la dpendance du
contexte consonantique. Il existe, dans la conjugaison, ce qu'on
appelle l'infixe nasal, lment qui peut apparatre avant la dernire
consonne de la base, par exemple, en grec, dans le prsent la-m-bdnt'
te je prends li en face de NalHm te je pris li, en latin, dans li-n--quo fi je
laisse lt en face de liqui te j'ai laiss lt, Mais on se rappelle peut-tre le
lituanien f;,ntas fi cent lt qui, mme devant.,. qui laisse attendre un
-n-, comme dans le latin centum, conserve fidlement le -m fmal de
dtk'll fi dix lt, devant le prfixe -ur dans le driv (d)k'll.urm.
Les prnasalisles.
Ce qu'il faut relever, c'est que l'on rencontre trs frquemment un
complexe nt dont on ne constate pas qu'il soit jamais le produit de la
chute d'une voyelle ancienne entre on et +, ou, comme dans centum,
Je rsultat d'un contact entre finale de base et initiale de suffixe. En
d'autres termes, -nt- parat se comporter plutt comme une unit que
comme un groupe. Sa frquence d'ailleurs parait qalement avoir t
celle d'un phonme et non celle d'un groupe de phonmes. Or, il est
frquent, un peu partout dans le monde, que, dans chaque ordre de
consonnes, figure ct d'une non-nasale, disons, par exemple,/dJ, et
d'une nasale loJ, une prnasalise .. l''dJ. On connat le frquent
170 LE svstlME PHONOUXiIQUf!
patronyme sngalais not N'Diaye. le nom de la capitale du Tchad
Ndjamena avec son [lIdi] initial prnasalis, celui du directeur de
l'Unesco, M' Bow. Les graphies avec apostrophe entre la nasale et
l'occlusive suivante suggrent la chute d' une voyelle, ce qui, naturelle-
ment, n'est pas le cas.
Mais ce phnomne n'est nullement limit l'Afrique. Le tmoi-
gnage du basque makila te bton , videmment driv du latin
baciUum, plur. badlla, amne poser, pour le basque ancien, un F'bI
qui a paru plus adquat pour reproduire le b-latin que le p- faible ou le
p- aspir qu'on peut restituer pour l'euskarien par le rapprochement
des donnes diverses. li faut certainement envisager un F'bI, assez
gnralement, dans le bassin mditerranen, d'o, par exemple,
l'hsitation entre sambilcus et sabilcus pour la dsignation latine du
sureau.
On pourrait donc envisager l'existence, un stade ancien de J'indo-
europen, de prnasalises, au moins dans l'ordre apical, surtout pour
la srie nO l , donc t'Ti et aussi pour la srie numro 2, d'o l''t,t pass
rdl. Ces articulations s'ajouteraient aux autres phonmes complexes,
les labiovlarises traditionnelles, et ceux qui sont attests dans les
dsignations de l'ours et de la terre.
Les prnasalises existent aussi bien l' initiale qu' l'intervocalique
et c'est cette latitude qui fait souponner leur caractre de phonme
unique: aucun Europen ne peroit le nom Kilimandjaro du point
culminant de l'Afrique comme ki-li-ma-ndja-ro, ce qui est pourtant,
selon toute vraisemblance, la coupe syllabique correcte. On voit ma) ce
qui serait, dans les langues indo-europennes attestes, le produit
initiaI d'un *"z- ancien: n- initial n'est pas particulirement frquent
dans le lexique des langues de la famille, mme s'il n'est pas rare dans
les textes du fait de la ngation. Une volution *-z> [t-] n'est pas
impensable, mais on cherche en vain les donnes qui en justifieraieot
la reconstruction.
L'alternance -r/-o-.
L'intrt du rappel du statut particulier de -nt- en indo-europen se
trouve dans la possibilit qu' il suggre d'expliquer la curieuse
alternance de -r final et de -n- dans un certain nombre de noms neutres
trs largement atteste, tout particulirement en hittite o l'on
souponne qu' il s'agissait, non pas, comme ailleurs, d'un rsidu en
voie d'limination, mais d'un procd vivant de drivation. L' illustra-
tion la plus claire nous est probablement fournie par le latin femur
cuisse qui a cette forme au nominatif-accusatif indiffrenci j aux
autres cas, on trouve un radicalfemn-, au gnitiffeminis, par exemple.
Mais l'analogie a jou dans les deux sens et l'on trouve un nominatif-
LE SYST!:ME PHONOLOGIQUE 171
accusatif fem.en et inversement un gnitif femoris qui, fmalement,
s'tablit comme la norme ; d'o l'adjectif femoralis de la cuisse .
On posera qu' un stade ancien, *-n fmal est pass -r sous la
pression de *--, tendant vers -no Entre deux voyelles *-"1- susceptible
de passer -nt- ne posait pas de problme. Pour les noms, seuls les
neutres pouvaient prsenter l'n ancien la fmale. Les anims,
masculins et fminins venir, prsentaient toujours une dsinence, et
notamment -m l'accusatif, -s au nominatif. V-n- de fm de radical
n'apparaissait la fmale du mot que dans des stades rcents o, le
groupe fmal n-s du nominatif ayant fmalement t limin par une
simplification du groupe, suivie d'une nasalisation phmre de la
voyelle prcdente, la consonne nasale avait t restirue sur l' analogie
des autres cas.
Il y a, certes, beaucoup de neutres attests qui se terminent en -no
En latin, par exemple, o l'on trouve flumen fleuve , carmen
chant et bien d'autres. Ce -men remonte *-ment, plus ancienne-
ment avec *--l rduit -n au moment oil. *-n passait -r. On
rapprochera de carmen le nom Carmenza (couper Carmenl-a) d'une
nymphe romaine.
Dans ces neutres latins, nominatif-accusatif trs frquent, l'analo-
gie a impos un -n- aux autres cas, donc au gnitif,fluminis, carminis.
Mais les quivalents grecs, en -ma (pour -m'J), ont au gnitif -matos
(de *-m'Jt-) o le original a t prserv par la voyelle suivante. En
latin mme,lorsque le sufftxe -0 s'est rajout aux neutres, le -1- n'avait
pas disparu, d'o la forme -mentu- qui a fmalement remplac l'ancien
-men et qui, sous la forme -ment, reste un des lments les plus
productifs de la drivation franaise. Dans les non-neutres, les
nominatifs en -onl- ont volu de faon varie: on a -On en grec dans
les participes prsents, -ons en latin, prononc [-6s] dans pons pont
par exemple.
Un autre mot latin en -?, iler chemin , nous met sur la voie d'un
autre produit de l'volution de *-n final -r. Ce terme a, au gnitif,
itineris, qui alterne avec iteris, ce qui permet de poser un ancien *itinis.
Or, irer est, avec ancien accent sur la fmale, *itr, un doublet de ma
qui, a donn le latin llUT on va lt, il y a du chemin , ce qui
que le -r, qui caractrise les impersonnels, puis, par extension, les
passifs en italique et en celtique, remonte en dernire analyse un -n
ftnal .
On rsumera ce qui prcde par le tableau suivant:
*-n _-r
*-n-o- __ no-
*-cn+$_"1-+ "
*--t -+ -n
*--co -+ -nco
*-d't-s -+ -onu -+ -6
....
..J,
172 LE 5YSTi:ME PHONOLOGIQUE
L'alternance *bh/_m_.
Dans les langues o l'on trouve des occlusives prnasalises, elles
sont normalement reprsentes dans les diffrents ordres, labial,
apical, dorso-palatal, dorso-vlaire. EUes forment donc une srie du
type -b, "g. li n'est pas rare qu'elles se prsentent sous la forme
de deux sries, par exemple, une srie sonore, comme la prcdente, et
une srie sourde P, "t, etc. On peut donc envisager, en indo-europen,
ct de "t, un .p d'une part, un 11 d'autre part 1), donc un systme
de prnasaIises du type: :
A partir d'un "'b ancien, on pourrait expliquer les formes variables
qu'assument certaines dsinences du pluriel des noms: au datif,
l'ablatif, l'instrumental, on y rencontre, dans la plupart des langues
anciennes, des formes qu'on reconstruit avec alors qu'aux
mmes cas, on trouve un -m-, en germanique, en balte et en slave.
Qu'on compare le latin ,*bis ct nous et l'quivalent russe na-m. On
pourrait donc poser, au dpart, des formes en 1flf/bA o la nasalit se
serait impose dans les langues du nord et aurait disparu ailleurs. Ces
diverses dsinences, en sanskrit, par exemple, le datif-ablatif -bhyas et
l'instrumental -bhis, en russe, respectivement -m et -mi, doivent
reprsenter une ancienne particule qu'on reconstruit sous la forme
et qui est atteste en grec sous la forme phi, par exemple, dans autophi
comme cas oblique de aUl6s soi-mme . Lorsqu' 1fbAi s'ajoute une
voyelle elo, le i peut se maintenir comme -y-, mais il peut aussi
disparatre comme dans la finale -bw 1f-bos) du latin (cC. omni-bw).
En germanique, elle est atteste sous la forme du prfixe be-, aU.
besprechen, angl. bespeak, qui a notamment pour fonction de transitivi-
ser les intransitifs : sprechen parler , besprechen. ct traiter de, com-
menter ., mais galement comme prposition et comme prflxe : ail.
bei, angl. by, qui marque la proximit, l'adjonction, all. beisleuem
contribuer (Suuer ct taxe, impt . ). Si notre hypothse est admise,
on reconstruira donc Avec un lment prfix et la valeur
d' ct autour , on peut poser *Hze-"b-i qui donne en grec amphi et, en
germanique, avec vocalisme zro du premier lment,
*Hz"'bAi> *H21f.1b
A
j, d' o vieil-anglaisymb, ail. U1n. Amphi a galement
la valeur de des deux cts de et doit tre rapproch du latin omM
l'un et l'autre ., avec le suffixe -0 de duel; pour cette notion, le
germanique prsente la mme base, sans lment Hze- prfix et le
13. Voire un or dans le prototype pour /pongt ; d ., ci-dessus, chapitre V, note 2,
p. "
LE SYSTME PHONOLOGIQUE 173
traitement *b- du initial, dans all. beU/e, ang!. both, de *bAei +
une forme du dmonstratif, dan. begge, de 1fbAei-yo-.
On ne doit pas s'tonner de trouver, selon les langues et les
positions. initiale, intervocalique et fmale, des traitements diffrents
des prnasalises que nous posrulons ici. De faon gnrale, la
prnasalisation se perdrait l'initiaJe (*"bAi > b
A
,) et s'imposerait la
fmale aux dpens de l'occlusion orale (*-nl >-n), l'lment le moins
central tant limin dans les deux cas. A l'intervocalique il y aurait
maintien des deux lments et, fmalement, traitement du complexe
comme deux phonmes successifs avec une coupe syllabique du type
*ten-u au lieu du *u-u plus ancien. Il est vraisemblable que certains
des -nt- attests remontent d' anciennes successions -net- avec chute
du -e-, ce qui veut dire que les *-un-te- issus de *u-ne-u se seraient
confondus avec ceux qui proviendraient de *te-u. La chose ne saurait
tonner. C'est un fait bien tabli que, dans les langues indo-
europennes attestes, on trouve confondus d'anciens phonmes
uniques et le rsultat de combinaisons de phonmes successifs. En
latin, par exemple, qu correspond aussi bien un ancien 1fkT qu' une
combinaison de *k + u devant voyelle suivante: -que et correspond
au gre -u et un germanique ancien -h, c'est--dire *kTe, tandis que
equos cheval. se rvle comme driv d'un ancien *eku- rapide
(cf., peut-tre, le grec k1ls mme sens) suivi du sufftxe adjectivaJ-o;
de mme, pour lat. inguen caine ., rapproch du grec adn, de mme
sens, on reconstruit *PJ1f'en- avec *1f', mais dans lingua langue , on a
une ancienne succession -1 + u + eH 2, comme nous l'avons vu ci-
dessus.
La diffrence de traitement du *-b
A
dans les dsinences issues de
-b'i, b
A
ici et m l, pourrait s'expliquer par le maintien. dans les
langues mridionales, d' une certaine autonomie de *-bAi que rappelle
Je componement du produit grec phi, d'o le traitement *b'i, attendu
l'initiale. Dans les langues septentrionales qui prsentent -m, on peut
penser une volution plus rapide de *-bAi vers le Statut de dsinence
avec chute du -i, celle qu'il faut bien envisager pour expliquer son
absence dans le datif russe na-m, ainsi d'ailleurs que dans la dsinence
latine -bus, de bAos. On peut expliciter les divers traitements comme
suit :
-+
-+ 1fl!i
_
__ m
comme adverbe > prfposition ! ail. bd, ang!. by.
comme particule non amalgame! grec phi.
comme dsinence tardivement amalgame: skrt.
-blty-Qs, -bhi-s.
comme forme anciennement amalgame, coexi stant
avec */h comme particule non amalgame, avec
extension analogique de -In, dans les langues du nord,
de 1f1!, dans une langue comme le latin.
'i

FricatiW$

1
1 p
t ts k
l'

k'
ph th

k
h
Explosive.
' t

Prnasalises 't'
mph

Na"
les m n
"
"
Uquides{
-1l
j
1
...
,-- "
r




IW
kp
kp'
kph


pkph

]!
'!

Pharyngales
Uvulaires
kt

,
kt
h
h



" e
."
"
l
'"

u

."
'"
Glatta
Y1Irrouille
Glotte
ou"""
Glotte
verrouille
Glotte
ouverte
Phonmes envisags pour une trs ancienne forme
de
Un poi nt dans une case indique un phoneme possible qui n'a l
explicitement postul
Ce qui, dans ce tableau, rtclame une aplication est le rangement, dans les mbnes
colonnes, d'oc:dush'eI et de .laryngales . Les phonnes pI.acb dans la colonnt
dorsales. sont effectivement articulb avec le dos de la langue, c'est-l-dire sa face
mais, pour les occlusives, contre le voile du palais, pour les fricativC$, dans
la dirt<:tion de la luette et de la paroi po5lmeure du pharynx, donc dam des parties
diffl!rentcs du chenal. On 1 fait abstraction de ces variations en ne menant comme
distinctive que l'opposition d 'occlusive Il fricative. Tout cda vaut qakment poUf les
!abio-vtlaires. Le cboiI, dans ce cas, de: [Pl 00 de il comme indialteur du mit de
Iabi<M!Jaritf va de pair avec occlusion Cl friction respectivmlmL Pour les plwyng:alcs et
les uvulaires, la uancht horizontale correspond lI des sonores, la deuxlbne l
des sourdes.
LE svsrtME PHONOLOGIQUE 175
L'accent.
Avant d'en fInir avec la phonologie, il nous faut revenir sur le
problme de l'accent. Nous avons, dans ce qui prcde,
constamment avec la notion d'un accent qui, un certain stade de
l'volution de la langue, a eu pour effet de prserver la voyelle
accentue et de faire disparaltre ou, au moins, d'affaiblir celles qui ne
pas. L-dessus s'est greff le maintien de ce qu'il fallait de
voyelles pour rendre les consonnes prononable! si elles ne pouvaient
pas, elles-mmes, assumer la fonction de centre de syllabe. Puis,
ultrieurement, lorsque les conditions accentuelles taient diffrentes,
il y a eu des rtablissements analogiques de voyelles.
Ce type d'accent reconstruit, trs ancien, a t un peu partout
rempla par autre chose. On ne peut faire totalement confiance ni au
sanskrit, ni au grec, ni au latin, pour nous renseigner sur la place et la
nature de l'accent qui a abouti l' hcatombe de voyelles qu'il faut
postuler. C'est peut-tre le gennanique qui est rest le plus longtemps
fIdle au type primitif, comme l'indiquent les alternances couvertes
par la Loi de Verner, cf., ci-dessus, p. 88 : l'alternance allemande de
-h et de -g-, dans rieJren tirer et ge-zogen tir , nous indique que
l'accent tait, au prsent, sur la racine dans *dtulw- (comparer le latin
dc conduire ,. avec un Il long issu d' une diphtongue) et au participe
sur le sufflxe dans *duk-6n- (lat. duclU-s avec un autre suffixe) et ceci
est confIrm par -eu- dans un cas, -u- dans l'autre.
Cet accent, lorsqu' il a eu les effets que l'on constate, avait-il sa place
dtermine par un principe gnral, ce qui est souvent le cas:
premire syllabe du mot en tchque et en hongrois, avant-dernire
syllabe en polonais, place de l'accent rgle par la quantit de l'avant-
dernim syllabe en latin, dans tous les cas cil: l'on parle d'un accent
fixe? Ou cene place variait-elle de forme forme? On serait tent, sur
la foi de certaines donnes, de diagnostiquer, pour une certaine
poque, une tendance placer l'accent sur le dernier lment du mot,
racine ou suffixe, avec certaines dsinences attirant l'accent et d'autres
le laissant sur ce qui prtcde. Nous retrouverons tout cela ci-dessous
lorsque nous traiterons de la grammaire.
On se contentera de rappeler ici que la conception d'un accent, qui,
comme un dew ex machina. descend du ciel pour menre mal le
vocalisme d' une langue, est une vision romantique qui n'a rien faire
avec la rtalit. Si on a eu l'air de s'en inspirer ci-dessus, c'est
simplement parce que, dans sa navet, elle permet un expos plus
simple des faits. En ralit, il Y a des lments du discours dont la
meut informatrice est faible et, dans la mesure o ils se concennent
dans une partie du discours caractrisable en termes formels, ils vont
176 LE SYSThtE PHONOLOGIQUE
tendre s'affaiblir, J'nergie ncessaire leur production se transf-
rant en grande partie sur leurs voisins plus favoriss. En d'autres
termes, ce n'est pas l'accent fort qui limine les voyelles, mais
J'affaiblissement des voyelles qui contribue renforcer celles qui
demeurent. La fonction propre de l'accent, c'est l'tablissement de
contrastes entre les diffrentes parties successives de l'nonc, pour
mieux les distinguer les unes les autres et mettre certaines d'entre elles
en valeur. La fonction primaire de l'accent est dmarcative ou, au
moins, culminative en ce qu'il cre dans l'nonc des sommets qui
signalent la prsence d'un lment d'information central.
Les tems.
L'accent n'a en prmCJpe rien voir avec les tons qui sont un
comportement particulier de la courbe mlodique du discours sur le
noyau vocalique central d'une syllabe. Ce comportement permet de
distinguer, dans les langues tons, deux syllabes composes des
mmes phonmes, vocaliques et consonantiques, disons, en chinois,
ma ~ mre , de m chanvre , ma ~ cheval , m ~ injurier lt. Il se
trouve seulement que si, dans une langue tons, se dveloppe un
accent, ce pourra tre aux dpens de la nettet des timbres des voyelles
inaccentues et aussi de celle de leurs tons. Il n'est donc pas rare que
les tons ne se mllIlfeslent que dans les syllabes accentues, et qu'un
peu abusivement, on parle aloTS, par exemple, de deux accents
diffrents selon que l'accent est accompagn d'un ton ou d'un autre.
On trouve, surtout en France, des comparatistes qui, du fait de
l'absence dans leur langue d' un vritable accent, n'ont pas une
connaissance intime de ce dont il s'agit. Inspirs par ce qu'ils savent
du grec, ils refusent de parler d' un accent indo-europen, et font, en
l'occurrence, constamment rfrence au te ton . Or, il n'y a jamais,
dans une langue, ct un [On lt au singulier. Le ton est une unl
oppositive, ce qui veut dire qu' il y en a toujours plus d'un. Il y a
certainement eu, au COUTS de l'volution de l' indo-europen, appari-
tion de tons: on en connat en grec ancien, en balte, en serbo-croate,
en scandinave. Mais il n'est pas du tout sftr que les plus anciens
d'entre eux remontent l'poque d'une communaut indo-euro-
penne, mme s'il y a, ici et l, un certain paralllisme.
Il y a quelques chances pour que des oppositions tonales se soient
tablies du fait de l'apparition successive de deux types distincts
d'allongement de voyelle. Soit d'abord des voyelles allonges en
compensation de la chute d'une consonne suivante (par exemple, un-s
de nominatif). Le sommet mlodique se trouvera naturellement sur le
dbut de la voyelle longue. Apparaissent ensule des longues rsultant
de la coalescence, dans les flexions, de deux voyelles successives dont
LE SYSTNlE PHONOLOGIQUE 177
la seconde tait, au dpart, accentue, ce qui plaait le sommet
mlodique la fin de la voyelle longue. Plus tard, lorsque de nouvelles
longues ont rsult de l'allongement de voyelles par suite de la chute
des laryngales suivantes, un nouveau type est apparu, avec sommet
mlodique sur le dbut qui a pu refouler les anciennes du mme type
dans Je camp des secondes, sommet mlodique final. C'est ce qui
semblerait attest par les donnes baltes.
Rien n'empche, bien entendu, qu' il y ait eu, un slade trs ancien,
un systme tonal en indo-europen, mais, si cela a t le cas, il n'en
reste plus de traces perceptibles.
CILVITRE X
LA GRAMMAIRE
La forme nue.
Dans des langues modernes comme le franais ou l'anglais, il n'est,
d'ordinaire, pas difficile de retrouver pour chaque substantif, chaque
adjectif, voire chaque verbe, une forme nue non affuble de dsi-
nences : loup, sous sa forme crite ou sous sa forme parle /lui, dsigne
l'animal bien connu sans impliquer aucune relation particulire avec
les autres lments de la phrase dans laquelle il peut figurer. La forme
crite peut se compliquer, au pluriel, par l'addition d' un -s, mais cela
ne veut pas dire que la forme loup, sans -s. soit de ce fait marque
positivement comme un singulier: loup dsigne l'espce aussi bien
que l' individu, comme on le voit dans le loup 0 disparu des campagnes
franljaises. En anglais, les choses se compliquent un peu : l'&j,uivalent
wolf peut prendre un s, dans lM wolff. avec la valeur de du loup . ;
il assume au pluriel la forme wolves : mais cela ne veut pas dire que
wolf ne soit pas, comme loup, la forme nue du substantif sans addition
smantique aucune.
Si nous considrons maintenant l'quivalent latin lupus, nous
constatons qu'outre la valeur loup ., la forme cite implique, de par
sa fmale, que s'il s'agit bien du loup, il doit tre compris comme le
sujet de la phrase. Comme objet, la forme serait lupum, comme
complment du nom, lupi, comme complment d'attribution, lupO,
etc. On serait tent de dire que loup . en latin se dit lup-. Mais cela
serait inexact parce que loup . , c'est lup- plus un certain type de
dsinences. Soit, par exemple, une base latine clau- : elle dsignait,
probablement, au dpart un bton, mais en fait, elle n'est atteste que
sous la forme de mots diffrents : clOua massue _, clOUQ$ clou ,
ciuis clef ., chacun s'opposant aux autres par ses fmales : au gnitif,
clua fera cluae, c/UQ$ fera cldw, clduiJ restera c[Quis.
U. GRAMMAIRE 179
Tout cela vaut pour les ad;ectifs. Sans restriction, en anglais, ru
bon est toujours good. invariable. En franais, bon fera bonIU au
fminin, bons et bonnes au pluriel, mais, tort ou raison, bon fb/ est
senti comme la forme de base correspondant exactement la notion.
En latin, l'adjectif bonus prsentait les mmes caractristiques que le
substantif lupus.
Pour les verbes, l' anglais ne pose pas de problme: la forme de
l'infmitif, disons.say dire _, s'identifie parfaitement la notion, sans
bavure smantique aucune. En franais, la forme de l' infinitif qui est
cense repttsenter le verbe isol, est, en fa, une forme marque
comme correspondant des fonctions particulires. Mais, au moins
dans la langue parle, il existe une forme nue, celle de la troisime
personne du singulier du prsent de l'indicatif lorsqu' elle n'est pas
accompagne du pronom il ou elle : soit chanu, donne, rMnge et, en
faisant abstraction du -t de l'orthographe, dit Idjj, foil lfl, court !kur/ .
Rien de tel en latin o chaque forme verbale prsente sa dsinence
personnelle et, ventuellement, ses afflXes modaux : chanter ,. c'est
can + quelque chose qui varie de forme forme, dire c'estu:: +-0,
-is, it, etc.
Dans les autres langues indo-europ&nnes contemporaines, une
forme nue des monmes nominaux ou verbaux est souvent atteste :
en russe dom maison . , dobr bon sont identifiables comme
correspondant strictement aux notions correspondantes; en allemand,
on peut dire la mme chose pour les quivalents HallS et guI ; en
espagnol casa maison est bien une forme nue laquelle sera ajoute
le$ pluralisant, mais l'quivalent italien casa, avec son pluriel case, ne
peut tre considr comme la base. Pour les verbes, l'allemand avec
l' italien et l'espagnol avec leur troisime personne du
prsent de l'indicatif r&lisent tant bien que mal une forme de base}
encore que, par exemple} l'espagnol quiert il aime soit un candidat
douteux lorsqu'on le rapproche de quiero j' aime .
Ln amalgames.
Dans les langues anciennes de la famille, bien reprfsentEes par le
latin, les formes nues paraissent absolument exceptionnelles; en latin,
par exemple, die te dis 1 ., dc conduis ! . Partout triomphent des
formes o radical et dterminations grammaticales sont amalgamEes
en autant de complexes pour lesquels on a trouv la dsignation de
mot . Puisque, pour reconstruire l'indo-europen, 00 est parti de
ces langues amalgames, le rsultat de la reconstructioo ne pouvait
tre qu' une langue amalgames, aussi longtemps qu'avec une louable
probit, on ne se risquait pas au-del de correspondances parfaitement
dgulies. Prenons un exemple. Soit l'accusatif pluriel du mot qui
180 L.A GRAMMAIRE
dsigne le cheval. Les donnes de la comparaison permettent de
reconstruire "ekwons. Si on a l'audace d'aller au-del, on remplacera le
-n- par un -m- sur le modle de J'accusatif singulier et l'on interprtera
le -$ comme une marque de pluriel. Cela nous met sur la voie d'une
analyse de la forme en une succession "eku + 0 + m + $ et d'une
interprtation des trois derniers segments comme ce qui demeure
d'anciennes particules plus ou moins autonomes auxquelles on
pourrait attribuer respectivement les formes -(.H,)e-, -(H,}em-,
-(H ,)es-. Chacune de celles-ci reprbente, bien entendu, un faisceau
d'hypothses dont ceux qui osent les envisager ne se posent mme pas
la question de savoir si elles sont directement vrifiables, mais
simplement si elles pourront finalement s'intgrer une structure
cohrente.
Dans les tout premiers [emps de J'entreprise comparative, on a ust
et abus de ce genre d'hypothses, et les chercheurs, d'esprit plus
rassis, qui ont ault pionniers, ont opportunment rappel
leurs disciples un comportement moins dsinvolte. Mais aujour-
d' hui, o nous avons une beaucoup plus vaste exprience des
structures linguistiques et o nous sommes probablement moins
impressionns par la majest des langues classiques, nous hsitons
moins dnoncer comme fonctionnellement dteslables des formes o
des units de sens parfaitement distinctes reoivent des signiftants
variables selon les contextes et si intimement mles d'autres qu'on
ne peut savoir l quel point du discours elles se manifestent. La faon
dont le systl:me des dclinaisons latines s'est effondr ds que les
socits hritires de Rome n'ont plus permis d'assurer le maintien des
traditions linguistiques, porte tmoignage de la foncire de
structures linguistiques qui rclament pour tre matrises dans tous
leurs dtails l'appui d'un apprentissage qui se prolonge de la
petite enfance.
C'est naturellement le jeu de l'analogie qui permet d'liminer les
complications qui rsultent immanquablement de l'volution phoni-
que. Mais, dans un mme domaine, l'analogie peut jouer dans des sens
fort divergents : panir d'abstenir, on pourra entendre un futur
abstenira, mais l partir d'abstiendra, on a un infmitif abstiendrej
l'alternance isole aU. bringen apporter ., gebracht CI: apport. sera
limine par l'enfant, non en faveur de la forme la plus rgulire qui
donnerait le participe lIgebringr, mais sur le modle d'autres verbes
irrguliers, mais frquents, en -ingen, comme singen chanter. qui
fait au participe gerungen, d'o, en face de bringen, un participe
gebrungen. On ne se dptre pas si facilement d'un bourbier o
certaines circonstances, comme une particulire rapidit des
tians phoniques ou la force des traditions, ont des formes
aberrantes.
LA GRAMMAIRE
181
Dans la compa,rative, la mfiance vis--vis de l'analogie
des formes tatt telle qu on se refusait l rapprocher certaines
des formes adverbiales indpendantes, comme nous l'avons
fatt Cl-dessus, p. 172, pour les dsinences en et l'adverbe et
fonctionnel bei, by de l'allemand et de l'anglais. Rcemment 1, Jean
Haudry a recherch en sanskrit les exemples d'lments dsinentiels
non soumis l'accord, c'est-l-dire manifestant une certaine autonomie
de . leur et repos vigoureusement le problme de
IlDterprtauon des dsmences nominales partir d'lments aUla-
nomes, ce que nous allons retrouver ci-dessous.
LES NOMINAUX
Dans les langues indo-europennes, anciennes et modernes, on
oppose nettement les verbes aux nominaux. Les verbes sont par nature
des ?oyaux de proposition entours de satellites grammaticaux qui
p.rclsent la nature du procs (action ou tat) exprim, certaines
Circonstances de ce procs et les rapports ce procs des participants
l'acte de communication. Les nominaux, noms, pronoms, adjectifs,
peuvent galement fonctionner comme noyaux de propositions, dans
ce qu'on appelle les propositions nominales; lat. Paulus bonus Paul
est bon , russe dom nov fi la maison est neuve , mais leurs satellites
en moins des dterminations qui appor-
tent des sur leur valeur, comme, par exemple, le pluriel,
que des mdicateurs de leurs rapports avec le contexte dans l'nonc.
Ces indicateurs de leur fonction sont, dans une langue trs volue
le .franais, des lments formellement autonomes, les prposi-
bons, m3Js, dans les langues anciennes, des appendices amalgams
qu'on appelle les cas.
nominaux comport
7
nt les noms proprement dits qu'on dsigne
aUSSI comme les substantifs, les pronoms qui dsignent, comme les
des entits varies, mais avec une moindre et les
ad,.ectifs censs marquer certains aspects de ces entits. Un des traits
. date ancienne par rapport l
d autres familles lingwsbques est le fait que les adjectifs se combinent
avec les mmes satellites grammaticaux que les substantifs alors
qu'ailleurs, ils se comportent plutt comme des verbes: e; latin
blanc lt se dit albus qui se fi dcline comme le nom
matre lt, alors que, dans beaucoup de langues, on emploiera un
verbe avec la valeur d' tre blanc lt. Il y a en latin des traces de cet
1. Dans de 14 /luic1r JWmiMk indD-ftlTOPlmM InstilUI inOO-
europfcnnes de: Jean Moulin (Lyon III), 1981.
182 LI\ GRAMMAIRE
usage : ct d'lbus, on a un verbe olhe! il est blanc . n y a mme
en franais une trace de ce genre de forme dans les verbes en -oyer
comme verdoyer, connu surtout sous la forme de son participe prsent
fJeTt!oyanl. Mais les usagers contemporains onl du mal comprendre
verdoyer comme correspondant un tat et sont tents de l'interprter.
non comme tre vert , mais comme une sorte d'quivalent de
wrdi" c'est--dire 1{ devenir vert . C'est bien pourquoi ce verbe ne
s'entend plus que dans des rcits traditionnels o le sens prcis n'a
plus grande importance.
En ce qui concerne le statut grammatical des nominaux, la
reconstruction a longtemps vis essentiellement restituer des dcli-
naisons primitives, c'est--dire les formes qu'on pensait pouvoir
affecter aux complexes forms des radicaux et des diffrents cas
amalgams. On se demandait moins quelle avait pu tre la valeur de
telle ou telle dsinence atteste dans une ou plusieurs langues de la
famille, que lesquelles, parmi les formes attestes, devaient figurer
dans telle ou telle des cases poses au dpart, en s' inspirant du systme
le plus ft riche , celui du sanskrit. En d'autres termes, on imaginait
un systme ferm sur le modle de celui qu'on avait tabli pour classer
les formes du latin et du grec, plutt qu'un tat de langue o taient en
comptition diverses formes, plus ou moins isolables.
Ds qu!on est convaincu que la reconstruction n'a de sens que
dynamique, cest-dire qu'elle doit viser retrouver les grands traits
d'une volution, on ne saurait se satisfaire d'un cadre prtabli et il
convient de partir des fonnes attestes, de chercher leur attribuer
une valeur tel point de l'volution, c'est-dlre en opposition avec
telle ou telle autre existant la mme poque, de rapprocher celles qui
semblent drives d'une mme fonne ancienne et de tenter d' expli
quer le conditionnement des divergences formelles.
A la recherche des radicaux nw.
Un premier effort doit viser retrouver, dans les langues attestes,
les radicaux nus, ceux qui ne prsentent pas trace d'amalgame de
dsinences casuelles ou de dterminations grammaticales. De telles
fonnes ne sont pas rares, mais, comme nous l'avons vu, elles n'existent
gure, dans les langues classiques, que comme variantes un peu
marginales de complexes lments grammaticaux amalgams: une
forme latine comme animal animal, qui ne comporte rien qui
indique une fonction quelconque dans la proposition o elle figure, est
interprte, non comme le monme animal libre de toute implication
grammaticale, mais comme le cas sujet et le cas objet indiffrencis,
donc comprise en fonction de son intgration une dclinaison
LA GRAMMAIRE 183
comportant un gnitif animalis, un datif animali, un nominatif
accusatif pluriel animalia, etc. Cette vision des faits n'est d'ailleurs pas
limite aux langues anciennes, elle conditionne notre conception des
faits contemporains: pour un Franais qui a t sur les bancs de
l'cole, loup n'est pas l'quivalent de la notion correspondante, mais
cette notion plus celle de singulier.
Les radicaux nus les plus frquents sont certainement les formes du
type animal, c'est-dire les neutres autres que ceux qui se terminent
en el o, savoir les radicaux en consonne, comme lat. animalluimme
ou lat. caput tte , en u comme lat. pecu le petit btail , ou en i,
comme lat. mare *man). La meilleure dfinjtion des neutres est
celle qui les caractrise comme ne distinguant jamais la forme du sujet
et celle de l'objet. On peut alors lgitimement se demander comment
les usagers de la langue vont s'y retrouver et l'on reviendra aboncIam
ment sur ce problme un peu plus loin.
D'autres radicaux nus ont des chances de se retrouver parmi les
formes dites de vocatif, celles qui servent appeler. En fait, les formes
de vocatif distinctes de celle du cas sujet, dit nominatif, et qui doivent
correspondre des formes anciennes, ne sont gure attestes que pour
les noms qui se terminent en elo. En latin, par exemple, le vocatif de
dominus matre est domine, forme nue d' un driv form partir de
maison au moyen des deux suffIxes + elo. Ce vocatif est
largement attest date ancienne et on l'utilise encore rgulirement
en tchque: une personne prnomme Raman sera interpelle comme
Romane! Naturellement, ce vocatif tchque n'est plus une forme nue,
depuis que l'usure des fmales a limin les dsinences de sujet et
d'objet des formes masculines. On peut dire que le vocatif ne l'tait
dj plus en latin o la partie de dominw non affecte par les finales
tait domin- et non plus, comme date trs ancienne,
auquel s'ajouraient les dsinences casuelles.
D'autres vocatifs remontent des formes du radical o la voyelle
finale a t abrge. C'est le cas des vocatifs en --a de substantifs en .a
qui sont attests en slave sous la forme attendue -0, en tchque, par
exemple, ieno femme! .
Les radicaux nus se rencontrent comme premiers lments de
composs, par exemple, dans le demo- de grec dbtwkratfa cc dmocra
tie ou dans l'agri de lat. agricola agriculture rgulirement driv
champ. qu'on trouve intact dans grec agron6mos agro.-
nome . Ceci laisse supposer qu'anciennement, les rapports marqus
plus tard par le cas dit cc gnitif , ceux qui s'expriment en franais
contemporain au moyen de la prposition de entre deux substantifs,
rsultaient simplement du rapprochement des deux termes, vraisem
blablement en faisant prcder le noyau par son dterminant. Le
vieuxfranais a connu un tat de chose analogue, mais avec postpOSi
184 LA GRAMMAIRE
tion du dterminam. 11 nous en reste Htel-Dieu et le modle
productif reprsem par nu Gambelta, avenue Sadi-Carnol.
D'un intrt tout particulier est la forme nue des radicaux de
certains pronoms. lU tu _, comme exemple de personnel, et *$0,
comme dmonstratif, qui a donn l'article dfini du grec, ho. On y
reviendra longuement ci-dessous.
On dispose aujourd' hui du terme absolUlif pour dsigner une telle
forme nue lorsqu'elle a un statut syntaxique particulier. Ceci n'est pas
le cas, dans les langues indo-europennes attestes, o de teUes formes
sont interprtes comme des nominatifs au mme titre que les
formes en -$ que nous allons trouver ci-aprs. Nous ne les dsignerons
comme des absolutifs que dans des tats de langue que DOUS poserons
antrieurement leur confusion syntaxique avec les formes en -$. On
peut penser que tout substantif pouvait, trs anciennement, apparatre
sous la forme d' un absolutif, non seulement dans l'appel (vocatif),
dans la nomination (nominatif proprement dit) et dans des emplois de
valeur gnitivale, mais, comme nous le verrons plus loin, en rfrence
au participant unique (<< sujet ) d' un procs intransitif et au patient
(<< objet ) d' un procs transitif.
AUlati! " alla/if.
Pour marquer qu'un participant d'un procs avait un rle actif, on
disposait d' une particule qu'on reconstruit comme es (avec ou sans
laryngale HI prpose) 2. Il est probable que, dans un premier
temps, l'emploi de cet es tait facultatif, c'est--dire limit aux cas o
l'on pouvait hsiter sur l' identit de l'agent et du patient: homme
+ tigre lt + action de tuer (qui tue l'autre ?). Cette particule
marquait en fait l'loignement partir de lt : l'agent tait celui d'o
provenait l'action ; elle tait galement la marque du point de dpart,
ce qu'on appelle plus tard l'ablatif, et aussi celle de l'origine, ce qui
aboutira, un jour, au gnitif. On peut poser, comme valeur initiale de
cet lment, celle de l'anglais from.
S'opposait cette particule une autre, reconstruite comme .ey (ou
H /ey!), marquant le rapprochement. On peut lui accorder les valeurs
de l'angl. w. Cc rapprochement, dans l'espace, correspondait un
dplacement dans la direction de l'entit dsigne, dans il va
Paris, l'exclusion de la relation marque par dans il est Paris.
Lorsque l'entit dsigne tait un U'e anim, *ey pouvait marquer
2. Unt prttnire esquisse de l'txJW qui suit fJ.8Urait dans un compte rendu, par
l'iuteut dt ces lignes, du livre de T. BulUtow, TM S(lfUkrir l.mJpogt, dans Word 12,
19S6. p. 304-312, rtprOdwt dam EfIOilUitM da kmpa n rmnuInIftioll, Paris, 1975,
p.99-105.
LA GRAMAWRE 185
l'attri bution: donner quelqu'un . Ces deux valeurs peuvent U'e
dsignes, la premire comme l' a1Iatif, la seconde comme le datif.
Le locatif.
On peut penser que ce qu'on appelle le locatif simple, l'endroit o a
lieu le procs, marqu en anglais par at, s'exprimait normalement par
la simple dsignation du lieu, comme on le fait, aujourd' hui encore, en
franais, dans un nonc comme je l'ai rencontr place de l'Opra, ou
peut-tre dj au moyen de nI, qui a donn le franais ni, lorsque Je
lieu tait considr non comme un point, mais comme un espace
cern: h sport en chambre. Toutefois il est constant que la dsignation
de l'endroit o l'on va fmisse par s'employer gaIement pour l'endroit
o l'on est, comme c'est le cas en franais et comme le montre
l'volution de ad qui avait au dpart, encore en latin, une valeur
aUative, mais qui en anglais, sous la forme at, est un strict locatif sans
dplacement. On peut donc supposer que cette tendance s'est trs tOt
manifeste dans le cas de ""ey.
Ces deux particules es et .ey, dont on peut reprsenter graphique.
ment la valeur comme ~ et -+., ont, respectivement, l'poque 00.
les voyelles ne se sont maintenues que sous l'accent, t traites de
faons diffrc:ntes, essentiellement en fonction des valeurs particu
lires qu'elles pouvaient assumer. Normalement places aprh le
substantif dont elles explicitaient la fonction, elles ont, dans cenains
cas, t accentuellement intgres ce substantif et, comme c' tait
alors la norme dans ce cas, elles ont port l'accent et gard leur voyelle,
le rsultat tant -Is, -6'. Dans d'auU'es cas, restes hors du cadre
accentuel du substantif prcdent, elles ont perdu leur voyelle et ont
abouti respectivement -s et -i qui, fmalement, se sont agglutins au
substantif prcdent.
La forme accentue en -Is est celle qui s'est finalement impose pour
le complment du nom, le gnitif. Elle entrainait rgulirement la
chute de la dernire voyelle du radical, puisque c'est -Is qui portait
l'accent du mot: soit, par exemple, peel- pied ; au gnitif la forme
attendue est pds dont on trouve encore des traces, mais o les
locuteurs ont en gnral rtabli, par analogie, la voyelle du radical,
d'o peds qui est la source de la forme latine pedis. La forme -Is,
voyelle pleine, se rencontre gaIement avec une valeur spatiale, c'est--
dire comme ablatif, avec chute, puis restitution de la dernire voyelle
du radical.
La forme en .-y est celle qui s'est assez largement tablie comme la
marque du datif avec, ici aussi, une forme attendue .pdiy o, comme
pr<:&iemment, la voyelle du radical a t gnralement rtablie par
analogie. Mais il n'est pas rare qu'on rencontre aussi au datif, non plus
186 LA GRAMMAIRE
-1::;, mais la forme inaccenwe de la dsinence, donc -i. comme dans le
grec podi.
Ll sort du -5 de nominatif.
La particule $, fmalernent agglutine comme -s au radical, s'est
comme la marque gnrale de l'agent du pros, c'est--dire
comme un ergatif. L o le radical se termina sur la voyelle e/o l'"
s'est trs gnralement maintenu dans les langues les plus ancienne-
ment attestes. mme lorsque la forme qu'il caractrisait a eu acquis le
statut de nominatif, c'est--dire de forme conue hors-syntaxe. C'est la
source de tous les mocs en -Of du grec, en -us du latin, en -as du
sanskrit. li en allait de mme pour les radicaux en -eu-, -t- comme
*H]ftJJei- mouton qui perdaient leur deuxime voyelle devant -$,
d'o *H]ftJJi-s,lat. ouis. L o le radical se terminait sur une consonne
occlusive, le -s a probablement t limin maintes reprises, au
moins dans certains contextes comme, par ex., lorsqu'un -r + s fmal
tait suivi d'un mot commenant par 1-, -a s- passant alors -r s-; le
groupe -ts lui-mme a dQ aboutir -s pour se voir
restitu par analogie par les gnrations suivantes. En latin, par
exemple, on en est un stade -, dans miles soldat. nominatif, en face
de l'ausatif miliUm qui conserve le -<- de la base.
C'est lorsque la base se terminait sur une consonne continue,
liquide. nasale ou 1aryngale ., que le sort de cet , pose sunout des
problmes. Aussi longtemps qu'il restait la marque d' un cas d'agent,
de fonction syntaxique bien dtermine, il a d tre, .L aussi, ttts
ttgulirement restitu toutes les fois o une volution phontique
tendait l' liminer. Mais lorsque le cas en -, est devenu un
nominatif., c'est--dire une forme utilisable hors syntaxe, il a pu
tre ressenti comme assez naturel qu'il se confonde avec le radical nu,
et les locuteurs ont t moins tenl& de restituer le -,. C'est ce qui nous
vaut des formes en -r comme grec pazir, lat. pater, got. fadar, o il n'y
a pas trace de -,. En sanskrit, l'quivalent piui avec chute du -r
peut tre la trace d'un processus gtnral de chute du , final ancien,
peut..ftre sous la pression du passage: de -ft -r
J
Dans ce cas, le -, des
autres langues serait restitu analogiquement partir des autres cas.
Cette disparition de -, pourrait tre en rapport avec l'allongement de la
voyelle qui, ici comme ailleurs, dans les radicaux fmale consonanti-
que, caractrise le nominatif. Les frquents passages de $ r qu'on
relve, par exemple, en latin (generis pour *genes-a, de genw el genre .)
et en germanique (pluriels scandinaves en -r en face du -$ de l'anglais :
dan. arbres If, angl. trU-J) portent tmoignage de l'apparente-
3. Voir, cklcssus, p. l7l.
LA GRAMMAIRE
187
ment articulatoire des deux phonmes. Un -'-$ final tait constamment
donner un -r (articul comme le, d'alors, avec la pointe de la
langue releve) que de nouvelles gnraons confondaient avec le _,
ordinaire.
Le mot pour el sel _ illustre les traitements possibles d'un radical en
: le grec hal-J prsente le -J et la voyelle normale du radical; le latin
$al a perdu Je -s, mais prsente en revanche l'allongement de la voyelle.
Dans les radicaux en -s, la ftnale de nominatif -S-J a t rgulire-
ment rduite -s avec allongement de la voyelle prcdente, comme
l'illustre, par exemple, te grec eumenls bienveillant _ au masculin-
fminin , de *er.onenes-J, en face du radical nu du neutre eumenh.
Sur le sort de -$ aprs les radicaux en nasale, la comparaison des
formes grecques et sanskrites du terme qui dsigne la terre illustre
bien les vicissitudes auxquelles il a expos. Le grec a au nominatif
khtMn sans -, et une voyelle longue, en face du gnitif khtlwn-6s. Le
sanskrit a le nominatif k#is avec -s, voyelle longue et chute de la nasale,
en face du locatif Iq4mi et du gnitif jmLl$ qui attestent la nasale -m-.
Dans ce mot trs frquent, l'analogie a peu jou en sanskrit, l'enfant
apprenant trs tt les diverses formes rsultant rgulirement de
l'volution phontique. En laissant de ct le consonantisme inial
qui, nous l'avons vu ci-dessus, p. 167, soulve des problmes, on
posera un radical eD -om-. Le nominatif -om-s peut voluer en -on-s,
voire en -os avec nasalisation de la voyelle. C'est l, sans doute, ce qui a
donn la forme sanskrite aprs dblasalisaon de la voyelle. A partir de
-cn-s, l'analogie peut tendre le ft aux autres formes du mot, d'o le
gnitif khlhon-6s j le stade ultrieur --s > -Os fournt la voyelle longue
du nominatif, mais l' analogie va y rintroduire le -n-, d'o -n.s qui se
simplifie en -on. Le latin prsente le -m- partout dans les formes
apparentes humus terre , homo el homme (c'est--dire el le terres-
tre _, par opposition aux dieux).
Le cas des radicaux en cc laryngales est le plus complexe. Nous
avons vu qu'on peut, au moins pour certaines d'entre elles, poser
qu'elles se sont durcies en -k- devant l', du nominatif. Mais, bien
entendu, il n'est nullement acquis que l'analogie va faire: triompher la
forme en -Il- aux dpens de celle des autres cas. A partir de radicaux en
-Hz, par exemple, on peut s'attendre A des nominatifs en -s (grec
neanl-$ el jeune homme _, en -aks (lat. senex<*setUlk-s) ou analogi-
quement en -dks (lat. audax el audacieux _). Mais il faut galement
envisager que, pour un complexe *-eHrs, tou;ours analogiquement
restituable partir des autres cas, le traitement nonnal, certaines
poques, a pu tre -s, ou, avec chute de -s aprs une continue Hz,-d.
C'est cette dernire fonne qu'on rencontre dans les noms masculins
du type lat. agricola, russe tJOetKJda, en face des -s (ou ..es<-ds) du
grec.
188 LA GRAMMAIRE
Le cas des fminins est tout particulier. Il faut l distinguer entre: le
sufflxe de sexe et la marque du genre.
On a vu ci-dessus, p. 157 que le suffixe traditionnel pour marquer le
sexe fminin peut tre reconstruit comme -ytloHr et, avec vocalisme
zro, -iH r. Devant -1, ce dernier peut aboutir -ik- et analogiquement
-ik-, -is ou -i, paralllement ce qu'on nstate pour les masculins qui
prcdent. Hz. ici, doit tre le mme que celui qu'on pose pour le *-d
dont on trouve le reflet dans setItX, audx, agricola, votf)(}(J ou neanls.
Le dmonstratif.
En revanche, Je Hz que l'on peut reconstruire pour la marque du
genre fminin, a une tout autre origine. TI s'agit d'un lment qui a dO
s'agglutiner au pronom dmonstratif lorsqu'il servait dsigner une
femme. Il faut s'attarder un peu sur ce pronom dmonstratif qui
soulve des problmes divers. Il semble qu'il tait strictement au
dpart ce qu'on appelle un dictique, c'est--dire qu'il avait peu prs
la valeur du geste qui consiste montrer du doigt. Lorsque le geste se
fait, non plus avec le doigt, mais avec la langue, c'est la pointe de cet
organe qui entre en action. Le produit phonique est une apicale, un [t]
suivi d'un. [a) ou d'une voyelle d'avant. Un peu partout, les enfants
paraissent retrouver Ce dmonstratif naturel qui est interprt par les
adultes comme une dfonnation d'un des mots traditionnels de la
langue, en franais tiens! en italien dai ou IOf/i prends ., en anglais
tlrere l ., en allemand da l ., etc. Une fermire qui donne du
grain sa volaille ponctue volontiers son mouvement d'un ta, ta,
ra!
Cene production phonique naturelle, frquemment rpte, comme
on le voit chez la fermire, est certainement la souret du dictique
indo-europen. On attendrait donc EaEa, ou avec un vocalisme volu,
uu ou row. Lorsque intervient l'accent qui aboutit faire tomber
celles des voyelles qui peuvent disparatte sans dommage, il semble
qu'avec la valeur du franais a! l'accent ait port sur la premire
syllabe, d'o 16to puis rot. Cet accent non fmal est, d' ailleurs,
caractristique des noms neutre. Au contraire, pour dsigner des
personnes, l'accent portait sur la fmale, donc .tI)l et, avec chute de la
voyelle accentue, Ito. Or, on l'a w, lorsqu'au cours de l'volution
phonique ou du fait de la drivation, deux t se sont en contact,
ils se sont rduits s-. On a donc abouti aux deux fonnes lOl et .$0
largement attestes, en gotique, par exemple, sous la fonne des
dmonstratifs kt (a) et sa, en grec, avec valeur d'article dfini, 10 et
ho. L'article et le dmonstratif de l'anglais et de l'allemand, llu, der,
die, dru, thal, drus, remontent ces fonnes, avec extension analogique
du -t. Un phnomne [out fait analogue s'est produit en russe
LA GRAMMAIRE
189
ancien partir du to qui avait analogiquement remplac .so .' le
masculin lOt y provient d'une fonne redouble *liitil.
Au dpan, il s'agissait strictement d'une forme /um-syntaxe, donc
invariable. Lorsque, ultrieurement, le tenne s'est gnralis dans
d'autres emplois et a reu des dsinences casuelles, c' est la forme de
base *10 qui a servi, comme on le voit par J'article du grec: nominatif
grec ho $0), mais accusatif tOn, gnitif tm, datif Wi.
L'apparition d'une forme plurielle de ce dictique n'a pas concid
avec celle du pluriel des substantifs. Ceue forme, 101, pourrait
rsulter de l'adjonction 10 de la particule i indicative de la prsence
hic el nunc. qu'on retrouve largement comme marque du prsent vrai,
et en grec comme renforcement des dmonstratifs, par exemple, dans
houlOs{ II: celui-ci. avec insistance sur -ci . On peut comprendre
comment une fonne d'insistance a pu tre sentie comme indication de
pluralit.
Le genre fminin.
L'existence de trois fonnes distinctes, *so, 10, toi, pour rfrer
des situations diffrentes: tre anim, tre inanim et circonstance
pluralit ., a pu suggrer la cration d'un quatrime dictique pour
rfrer aux femmes ct aux femelles. Le Hz qui a servi cette fm s'est
naturellement agglutin so, dsignation des On peut penser
qu'il rappelle le Hz fmal du radical qui dsigne la femme: grec guni
(cf. gyncologie), russe iena, gotique qino, anglais ancien quean
(<< femme de mauvaise vie 11), v. irl. ben; avec une voyelle longue et
une autre flexion, on a got. qins, anglais queen. Ce radical se
reconstruit comme rneH z, et le dmonstratif fminin seHz a pu en
lre conu comme un rappel sous forme de rime.
Il est important de ne pas oublier que so et son fminin seHl sont
rests longtemps des fonnes horssyntaxe, en quelque sorte des gestes
des noncs organiss, prcdant ou suivant. Ces formes,
d'une extrme frquence, ont pu, de ce fait, ne pas cder aux analogies
et conserver, travers les sicles, leur forme nue, sans adjonction des
de nominatif. C'est le sentiment persistant de l'identit du -Hl de seH
z
et de celui des formes fminines en -Hz qui a toujours empch
l'extension du -s de nominatif aux fminiru en -H
2
et leurs successeurs
en..Q, alors que les masculins de mme forme taient toujours exposs
recevoir cette dsinence.
L'existence d'une diffrence entre: so et seHz n'impliquait nulle-
ment, en elle-mme, celle d'un genre fminin distinct d'un genre
masculin, pas plus que la distinction en franais entre a et celui-Id
n'implique l'existence d' un genre neutre. Le genre commence partir
du moment o il ya accord, c'est--dire redondance. Il n'y a plus de
190 LA GRAMMAIRE
genre en angJais parce que la rfrence certains tres humains, voire
A certains moyens de locomotion, bateaux ou voitures, au moyen de
SM au lieu de he ou de il, appone un lment d'information. Ce n'est
pas un accord . La mme chose vaut en franais lorsqu'on d.ir le
docteur .. elle, cl) elk nous fait savoir que le docteur est une femme, ce
qu'on pouvait ignorer. Mais si l'on entend la chaise ... elle dans un
contexte o elle renvoie videmment cMm, l'information ajome par
elle au lieu de il est nulle. Le genre fminin de chaise qui se manifeste
par des accords, celui de l'article, la, et celui des adjectifs, petite,
grande, ne contribue en rien la communication de l'exprience, parce
que tous les usagers savent qu'en rappon avec chaise, il faut dire la,
petite, grande. En indo-europen, le genre fminin est apparu lorsque
la forme seH
z
, uniquement pronominale au dpart, s'est vue transfre
aux emplois adjectivaux: aussi longtemps que cene femme , o le
dmonstratif est en prsence du substantif qu' il dtennine, a eu la
forme *so rneH
z
, sans c accord . de so, en face de *rneHz ... .. .
seH
z
, il n'y avait aucune redondance, c'est-dire aucun genre fminin.
Mais lorsque, sur le modle de l'emploi pronominal, s'est impost
*seHz ""neH
z
, le ver dans le fruit. De proche en proche, s'est
impose la de choisir entre *so et *seH
z
comme l'adjectif
correspondant chaque substantif et ftnalement l'obliga
tion d'employer l'un ou l'autre pour chaque substantif.
Le cas des dmonstratifs anglais illustre bien comment un accord
peut apparatre lorsqu' un pronom s'emploie comme adjectif. En
anglais, comme on le sait, le pluriel ne s'exprime que dans les
substantifs, sans que les adjectifs, 6pithtes ou attributs, en soient
affect6$: : a nict girl c une jeune fille aimable , au pluriel nict girls, tire
girl is nict c la jeune fille est aimable If, the girb art nict c les jeunes
filles sont aimables If, sans trace d'une marque de pluriel dans nu . On
devrait donc avoir en face de this girl c cene jeune fille-ci. If, tluu girl
c cette jeune fille-I If, les pluriels *dzis girb, *that girk En fait, on a
these girb, those girb 0(1. l'on retrouve thest et wse, pluriels des
pronoms tbis et Ull. Cette entorse la c rgle If du nonaccord de
l'adjectif reste, heureusement, limite ce cas particulier.
En indo-europen, l'emploi de -Hz pour indiquer la rfrence aux
personnes du sexe a pu s'tendre d'autres pronoms
dmonstratifs dans la mesure 0(1. leur forme se prtait cette addition.
Une fois pour seH
z
, l'accord a d s'tendre ces autres
dmonstratifs. L'alternance -o/--eH
z
(tres non fminins /tres fmi
nins) a dQ vite s'imposer d'autres pronoms o elle apportait une
information; c celle-l If, au lieu de celuil ., avec,
comme ci-dessus, extension aux emplois adjectivaux des dits pronoms.
Elle a fmalernent gagn les adjectifs peut-tre d'abord dans leurs
emplois avec valeur de substantif; *newo- le neuf If > *neweH
1
la
LA GRAMMAl RE
191
neuve., puis avec gnralisation aux cas d'emploi prdicatif ou
6pithtique.
Lorsque tout adjectif ou emploi ad;ectival en -0 s'est trouv affubl
d'un fminin en -eHz, s'est pose pour tout substantif la question de
savoir laquelle des deux formes devait!tre employe. Soit fi la
bru . Devait-.on se laisser influencer par la forme et dire *so musa,
newo- ou plutt, ce qu'on constate en fait, utiliser les formes en
-eHz, donc *seH
z
snuso-, *neweH
1
muso, sur le modle de ...
... seH
z
, ...... neweH
z
o ces formes apportaient une informa
tion?
La comparaison des langues dans lesquelles s'est tablie la distinc
tion du fminin et du masculin nous rvle un tat o seuls les adjectifs
en taient affects par l'alternance. En d'autres termes, les radicaux
en -i, -u et consonnes n'taient pas affectt:5 par l'accord; en latin,
grandu grand a les mmes formes, qu' il se rapporte un nom
fminin ou un nom masculin. C'est au cours de l'histoire du franais
que s'est l'alternance grand - grandt, sur le modle de bon -
bonne, l'absence d'accord tant conserve dans des formes flges
comme grand mre ou grand rue.
Toutefois les adjectifs en trs nombreux et, pouvant se
combiner avec n' importe lequel des substantifs, ils imposaient, pour
chacun de cesdemiers, le choix de ou de -eH
z
, c'est--dire un genre,
le fminin ou le m.ascuIin. Ce choix a da etre soit par la
forme du substantif, soit par sa valeur. Nous avons vu que l o le
radical du mot langue se terminait en -eHz, le mot fminin,
comme en latin ou en germanique. L o, le +- tant tomb, on tait
parti de -14Hz, le mot tait masculin, comme en balte ou en slave. Par
ailleurs, un mot comme *snuso-, qui dsignait un tre fminin, a fait
des accords fminins ., c'est.rure a pris le genre fminin . De
mme, date ancienne, les noms d'arbres taient du genre fminin,
sans doute par qu'ils taient perus comme des tres femelles qui
donnaient naissance aux fruits; en latin. par exemple, ficvs
ftguier If, bien que prsentant un ancien radical dtermine des
accords fminins, c'est-dire est du genre fminin.
Pendant longtemps cet -eH
z
, ou son quivalent plus rcent .Q, n'a
servi que comme marque du genre, c'est--dire limit aux pronoms et
aux adjectifs. n y avait certes des noms radical en -eH
z
qui tendaient
etre du genre fminin sauf lorsqu' ils dsignaient des tres de sexe
masculin. Mais -eHz n'tait nullement un sufTtxe de drivation pour
former des dsignations de femelles. En latin, la louve reste longtemps
lupus emina et l'agnelle agnus emina. Le suffixe de sexe fminin est,
on l'a vu, tout autre. C'est *yeH z, attest, le plus souvent, sous la
forme -i- ou -fk-. L' utilisation de.Q eHi) comme suffIxe substanti.
val de sexe fminin a da. tre longtemps freine par l'existence du
192 LA GRAMMAIRE
suffIXe homonyme de singularisation d'agricola, f)()tf)()(ja. n n'est gure
possible de se prononcer sur la question de savoir si cette homonymie
existait de fondation ou si ce que ncus notons uniformment t H
2
et,
plus tard, -il prsentait l'origine deux 4( laryngales lt distinctes (lJi-1
11 f par exemple).
Le fa[ que la distinction d'un d&nonstratif fminin se soit ralise,
au dpart, dans des emplois asymaxiques a eu pour effet constant de
bloquer toute extension analogique du -$ de nominatif aux fminins en
-do Lorsque aurait pu se produire ce phnomne, il existait certaine-
ment beaucoup de radicaux en liquide, nasale ou laryngale It o
l'volution phontique avait abouti liminer le-s de nominatif, mme
si l'analogie pouvait amener de nouvelles gnrations le restituer
rgulirement ou pisodiquement: ct de laryngales durcies en -Il-
devant le -$ de nominatif et qui, fmaJement, en assuraient la
permanence, il y avait probablement une majorit de cas o la
laryngale If avait, en quelque sone, absorb cet -s. Les nominatifs en
-eHz (ou dj -4) pr-existaient sans doute A l'apparition du -eHz de
genre fminin. Mais alors que les masculins en -eHz (..Q) ont pu, il. tout
moment, rcuprer un -s analogique comme marque de nominatif,
cela ne s'est jamais produit pour les fminins o se maintenait la
tradition de l'emploi asyntaxique originel.
Les substantifs en -0, quant il. eux, plisentaient, de fondation, des
nominatifs en -s et mme si, au cours de l'volution de la langue, Jeur
flexion a t constamment influene par celle du dmonstratif, il
n'tait pas question que la pression de l'asymaxique so puisse dloger
cet -s.
Le glni"!
La formation du gnitif au moyen de la particule es s'est ralise le
plus souvent sans les complications qu'on relve pour le nominatif 0\),
comme on vient de le voir, la combinaison de -s ave<: une consonne
prcdente a ctt des problmes. On relve cependant que, lorsque
l'accent de la forme nue du radical ne se trouvait pas sur la dernire
syllabe, l'adjonction du es du gnitif a eu pour effet, le plus souvent
d
' . l' '
aturer accent sur la dernire syllabe du radical et non sur es. Soit,
par exemple, un des mots qui dsignent le feu, qu'on peut reconstruire
comme *Hlgni-. L'accent s'y trouvait sur la premire syllabe. Le-$
du nominatif s'est ajout sans problme au radical nu, d'o skrt. agni-
s, lat. igni-sj au gnitif, l'accent portait sur la seconde syllabe, ce qui a
donn *Hlgni-s, mais, avec restitution analogique de la premire
voyelle, *Hlegni-s, skn. agnl-s : on y constate la chute de la voyelle de
es. Le maintien de la voyelle, qui laisse supposer une ancienne
accentuation, est attest, par exemple, pour *Hp mouton If, skrt.
LA GRMV,1AIRE
193
tW, avec le gnitif avyas< *H#W}'s. Mais le traitement prcdent est
plus gnralement attest.
Il y a eu, d'autre part, des cas o, du fait de diverses circonstances
la forme du gnitif et celle du nominatif risquaient de se confondre. Ii
semble que ceci ait le cas pour les radicaux en voyelle. On peut, par
exemple, reconstruire pour le loup, le nominatif Le gnitif
doit tre "wlk"'-is avec chute de la voyelle du radical. On en est encore
il. l'poque o la voyelle inaccentue disparal. Ce n'est que plus tard
que, l'accent tant moins fort, deux voyelles en contact dans la flexion
ou la drivation vont donner une voyelle longue. Le rsultat va donc
tre une. forme *wlkUJs. pour les deux cas. C'est bien ce qui
semble erre le cas en hiUlle ou aUJ-s correspond aussi bien pre Il
nominatif qu' du pre If gl!ntif. Mais il n'est pas exclu qu'il y ait eu
entre les deux quelque diffl!rence que la graphie ne fait pas apparatre.
Lorsque la forme en -s, devenue un nominatif, voit son emploi
multiplil!, la ncessit de la distinguer du gnitif en -n devient sans
pressante et c'est pourquoi on constate que toutes les langues
trouv une solution au problme. La plus rpandue
est celle qUI consiste emprunter le gnitif du dmonstratif. C'est le
cas en germanique, par exemple, o dagt ct jour If prsente avec -s Je
rgulier d'un nominatif en -es, alors que dogis du jo:r If
avec le gnitif du dmonstratif, reprsentant sans doute un
ancien *leso, c'est--dire '-es- plus un -0 adjectival. C'est le cas en
sanskrit o, en face de detHN or dieu , on a deo-as-ya or du dieu It
avec un "-yo adjectival ajout A *deiw-es-. En grec, on a hsit entre';
-yo, d'o, face de hipfHrs cheval, on a hippoio ("hippos-yo) ou
hip/X)U frhrppos-Q). Le slave s'est tir d'affaire au moyen du nouvel
ablatif rsultant de l'adjonction au radical en -0 de l'adverbe "ad de
provenance (russe 01 c A partir de If): v. slave rab esclave If
"orb().s), gnitif raba "orbOd < orbo-od). En latin et en celtique,
on a eu recours il. une forme toute diffrente, celle d'adjectifs drivs
de radicaux consonne au moyen du suffixe *-y-eH> *-iN, d'o -i.
On a donc, en face de lat. dominu-s or matre domin-i te du matre If
en .-irlandais fer homme If vient de *wiro-;. fir de l'homme If d;
*unr-i.
Le gnitif et l'ablatif sont rests longtemps indiffrencis l'un et
l'autre indiquant l'origine. On vient de voir, par le slave, que l:ablatif a
pu, cas de besoin, remplacer un gnitif ambigu. Le sanskrit a
l'ablauf devl, -al.de *-c;xI, distinct du gnitif devasya, ce qui se
comp.rend fort bien pwsque 1 lment adjectival ajout ce dernier ne
pour le sens, A un ablatif. Mais il a conservl!, pour les
en l'identtt premire: fJdk *wk) te voix fait,
rgulirement, vacas (*WOk-4!s) aussi bien l'ablatif qu'au gnitif.
194 IA GRAMMAIRE
Datif el locatif.
Si l'opposition du nominatif au gnitif-ablatif se maintient bien et,
le cas chant, s'accuse, celle de l'allatif au datif, fonde sur
l'alternance de ey inaccentu y accentu. est moins ferme. TI faut
rappeler d'abord que, sous la pression d'un nouvel allatif en -m promis
une bene fortune, l'allatif marqu par ey > *i suit la voie de la
plupart de ses congnres et devient. comme nous l'avons signal, un
locatif n' indiquant plus le lieu o l'on va, mais celui o l'on est. En
mme temps, se fait rare le locatif initial qui s'identifiait au radical nu
(en franais Place de l'Opra pour sur la Place de l'Opra).
En sanskr[, l'opposition datif-locatif se maintient bien: on a vci
*wok"'-ei) au datif, Wei *w6k
lfl
-i) au locatif o l'accent sur la
fmale est naturellement une innovation. Pour dfias, le datif est
dvaya, de *deiwo-oy plus un -a d' origine incertaine; le -ay.. y
correspond exactement au -Di du datif grec hippOi et au -Q latin de
dominO o le -i est tomb; le locatif est dvi, de deiv.xri, avec la mme
finale dans le grec homrique o!koi la maison; pour les radicaux
en consonne, on peut comparer au vacf sanskrit le grec nukt-t de
nuit . Mais le grec ne distingue pas le locatif du datif et, comme en
latin o l'emploi du locatif est assez limit, on le marque volontiers au
moyen d' une prposition. L o il est attest en latin, il est marqu par
un -1 long issu sans doute de -o--i la finale des radicaux voyelle, dans
belli. la guerre *dwello-t) par exemple, etndu, par analogie,
rUri fi la campagne *riU-oi au lieu d'un plus ancien *ru.s-i).
Un nouvel allatif.
Vallatif en -m est d'apparition relativement rcente. Il ne participe
pas l'alternance accentuelle qui nous a valu les oppositions es- s,
ey - y. Ou bien il s'ajoure une voyelle finale de racine, comme dans
sanskrit agni-m feu , deva-m fi dieu II, lat. igne-m *egni-m),
dominu-m *domeno-m), ou bien, aprs consonne, il prend une valeur
syllabique, *-Pp, qui aboutit -en en latin: u6c-em *wOk-l'!')
voix li, et -.a en grec : nwu-a " nuit .
L'emploi allatif est encore largement attest en sanskrit et en grec.
En latin il est d'emploi limit, au mme titre que le locatif : on dit
Rtimam vers Rome , domu-m (aller) la maison . On trouve un
allatif dans home *koimo-m) qui s'oppose au locatif al home.
Dans des circOnstances sur lesquelles on reviendra longuement ci-
dessous, l'allatif s'est employ pour marquer l'objet du verbe et a pris
la dnomination d' accusatif , due une traduction errone du grec
aitiatiki, cas de l'objet. Cette extension rappelle l'emploi de la
1. Rldical nu
Emplois : vocatif, nominltif
l
locatif l' gnitif 1
o.
,
1
,
1
,


Ergalif Ablalif,
J
,
1
,
1
,
2. Ablatif -,
-os -es
Nominal if
l
Gnilif2 Ablatif,
,
,
1
, ,
1
,
,
-1
-'" -"
-od
_-cd
_i_ Gnitifl Ablatif
l Ablatif2
Gnitif.
,
1
oy
,
1
,
-oy -;
Dalif Allal if,
,
1
,
,
3. AlI.1if
-; -m -m
locatif 2 Allatif
2
,
1
,
1
,
-m
_m
AI1Btif
2
Accusatif
4. IlI$tJumental oH,
NO/(J bme : les flWles indiquent des apparentements formels. L'absence de flche
verticale va de pair avec une flkhe horizontale qui marque le remplacement d'une forme
traditionnelle par une innovation. Les chiffres en indice marquent des stades successifs
mais l'apparition d'un gmitif], par exemple, n' implique pas la disparition du gfnitif
1
:
L'emploi esl un vfritable nominatif qui sert spmf'lQucmeot il nommer,
hors syntaXe. NommatifJ connat les emplois de nomi.oatif
l
mais il est essentieUemenlle
cas sujet.
196 LA GRAMMAIRE
prposition allative a de l'espagnol (oppose la locative en) pour
indiquer J'objet l o il pourrait y avoir ambigut: Pilar quiere aJuan
Pilar aime Jean .
L'instrumental.
Plusieurs langues indo-europennes possdent un cas instrumental
distinct qui corresJXlnd peu prs aux relations couvertes, en franais,
au moyen de la prposition avec, dans avec safemme, avec un marteau,
avec calme. On peut poser au dpart une particule eH, qui aboutit
une voyelle longue ol, -0, -i ou -. Il peut y avoir, comme en latin,
confusion avec J'ablatif. C'est peut-tre ce qui a dtermin en slave et
en balte J'utilisation de l'adverbe *"'bAi, sous sa forme -mi ou
*-mo pour distinguer l'instrumental du gnitif-ablatif; l'quivalent
grec phi est utilis avec cette mme valeur.
On peut rsumer le systme des cas tel qu'il se manifeste, lorsqu'ils
n'apparaissent pas en combinaison avec les nombres pluriel et duel, de
la faon du tableau page prdente.
Le pluriel.
li est trs vraisemblable que le pluriel est, en ind<reuropen, une
cration relativement rcente que l'examen des diverses langues rvle
comme en voie d'tablissement. En hittite, les seuls cas attests y sont
le nominatif et l'accusatif. Pour les autres cas, on rencontre des formes
de singulier l o l'on attendrait le pluriel. Ailleurs qu'en hittite, on
trouve des formes qui se correspondent de langue langue, mais qui
distinguent imparfaitement les cas les uns des autres. En latin, par
exemple, la dsinence -bus (*_bhos) recouvre le datif et l'ablatif, cas qui
sont, au dpart, aussi diffrents qu'il est possible, puisqu' ils dsignent
l'un l'approche et l'autre l'loignement. On trouve tous les cas un s
qui parait bien tre la marque du pluriel, mais il n'apparat pas partout
dans les mmes conditions: fmal ici, suivi l de la marque du cas.
En conformit avec le sanskrit et le grec, on pose *-es sans
alternance vocalique, donc avec -e- et jamais .. , comme dsinence du
nominatif pluriel. Le + apparat tel quel aprs consonne ou sonante
finale de radical, mais il se contracte en une voyelle longue avec un +
fmal de radical. Le -es de pluriel ne porte pas l'accent (skrt vdcas) etne
semble pas avoir abouti la forme tonale qui rsulterait de la
contraction d'un -e- avec un -- accentu suivant (accent dit circon-
flexe).
4. Sauf, cependant, en germanique 00. l'on trouve frtquemment des alternances
analogiques entre les produits de e - () ; cf. ci-dessus, le nom des Wendes, vieil.angl.
Winda!, chap. VI, p. 112.
LA GRAMMAIRE 197
A l'accusatif, l's du pluriel semble avoir t ajout la forme de
l'allatif-accusatif singulier en -m, mais le groupe -m-s a volu en ons
avec, le plus souvent, chute du -n- et allongement de la voyelle
prcdente. L o la fmale tait -'V-s,le produit rgulier est en grec et
en sanskrit -as avec voyelle brve. L'volution apparat ici trs
diffrente de celles qu'on a postules pour les successions-m-s ou -nos
la fmale des nominatifs singulier. En fait, il y a eu, de part et d'aurre,
une grande varit d'volutions proprement phoniques, selon les
langues et selon les poques et, ici et l, toute une gamme de
restitutions analogiques: l, par exemple, o, dans ons, -s devait
normalement disparatre, il se voyait automatiquement restitu par
des gnrations suivantes dsireuses de marquer les pluriels.
Datif, ablatif et instrumental sont marqus par une forme drive de
avec l's fmal ajout. Le sens de cet adverbe, prs de Il, ct
de li, fi autour semble avoir ici, en quelque sorte, neutraJis les
valeurs prcises de l'ablatif (<< de Il) et du datif (<< II). Qu'on se
rappelle les valeurs varies de by en anglais dans stand by se tenir prs
de li, dane by him fait par lui II, by 1W'W en ce moment II, by boat
en bateau li, by the year ft l'anne II, etc.
Au locatif pluriel, on a d ajouter le s la forme nue du radical
lorsque celle-ci tait encore la plus normale pour cette valeur. Plus
tard, on a jug bon d'ajouter cet -s- plurielle -i de locatif. Mais ct
du -i du grec -si, on trouve le -su du sanskrit et le -ch *-su) du slave.
Reste le gnitif pluriel pour lequel toutes les langues s'accordent
pour employer l'quivalent de *-QIn aprs consonne, de -Om pour les
radicaux en voyelle, c'est--dire 0 + omo Le s de pluriel, attest dans le
dmonstratif avant la dsinence en m, peut apparatre dans les
paradigmes substantifs influencs par ce dernier: c'est le cas des
gnitifs pluriels latins dominrum, rosdrum o le -r- remonte -S-. Mais,
de toute vidence, on a dans -*om, -*6m, une forme qui n'a au dpart
rien voir avec le pluriel. Il s'agit d'un adjectif en fig sous la forme
d'un accord avec un substantif neutre. Soit *owi-, le mouton;
l'adjectif driv en -0, aura la valeur d' ovin II, de relatif
aux moutons; comme dterminant du neutre genos- ft la gent, la
race li, 'il aura la forme donc genos la gent
ovine li, la race des moutons . Or *owi-o-m correspond exactement
au latin ouium, gnitif pluriel d'ouis mouton Il. L'objection que
l'adjectif aurait pu tre retenu avec cette valeur sous une autre forme,
nominatif non neutre, ou *owi-o-oi, datif, ne tient pas, parce
que tout cas trop marqu comme tel ne pouvait gure prendre la valeur
d'un autre cas et que la forme en correspondait, au neutre, au
nominatif et l'accusatif. Elle tait, de ce fait, la moins marque des
formes casuelles et probablement la plus frquente, puisque galement
celle des accusatifs non neutres.
198 LA GRAMMAIRE
Le gnitif pluriel est une cration relativement rcente, dEveJop-
pe aprs le dpart des Anamliens et, de ce fait, non en hittite.
Elle a toutefois des chances de s'tre impose avant la gnralisation de
l'accord fminin qui aurait rduit la de *owi-o-m au bnfice
du fminin L'extension de *-am /1. l'ensemble des substan
tifs, quel qu'ait t le genre ou la forme du radical, plaide galement en
faveur d'une ctiffusion rcente.
Les neutres ont, en matire de pluriel, un comportement particu
lier. li semblerait que les neutres, dsignant l l'origine des entits
passives par nature, aient t peu susceptibles de pluralisation.
du pluriel, pour eux, a t acquis par l'emploi d'un
collectif en -eH 1 qui donne -a ou -il dans les diffrentes langues. En
grec, ce collectif continue II. tre trait comme tel, et Je verbe dont il est
le sujet reste au singulier: ta zia trklrei, mot II. mot les animaux (a)
court )f ou, si l'on veut, le btail court)f. Ce collectif est trait
comme un neutre, c'est-..<fire qu'il a la mme forme comme sujet ou
comme objet, au nominatif et l'accusatif. n n'existe d' ailleurs qu'
ces deux cas. Aux autres cas du pluriel, on retrouve le radical du
singulier et les flexions ordinaires du pluriel.
En rsum, toutes ces formes de pluriel apparaissent comme le
rfsultat de bricolages. successifs il partir de formes d'emploi
facultatif l'origine aux nominatifs et accusatifs, voire au
simple nominatif avec sa forme caractristique A voyelle pleine -es. Ce
qui, A premire vue, parait trange est que le phonme s qui, avec
ou sans voyelle prcdente, joue, nous l'avons vu, un rOle consid-
rable dans la flexion du nom pour marquer l'agent. l'origine et
l'appanenance, rapparaisse ici comme la marque de tout autre
chose.
On peut tre tent de poser au dpart deux phonmes sifflants
diffrents dont l'existence a t envisage ci-dessus. Lorsque ces deux
phonmes auraient menac de se confondre, les locuteurs auraient, l
o les confusions menaaient. remplac la sifflante du pluriel par le
*-oi, de mme sens, du dmonstratif. C'est ce qu'on constate en grec et
en latin pour les radicaux en -{J et en -eHz> Q, a, reprsemb; dans les
dmonstratifs masculin et fminin respectivement: le latin a dominI
te matres et rasae te roses avec -iet -<le (de -oi et de-a-ot) au lieu des
-Os et -as anests dans les autres langues italiques. Toutefois les
homonymies casuelles ne semblent pas avoir t trs dangereuses,
puisqu'on constate que le latin classique s'accommode parfaitement de
l'identit formelle totale de dominf et rosae, l'un et l'autre aussi bien
nominatif pluriel que singulier. En anglais contemporain il y a,
en dpit de la graphie, identit formelle des formes du
gnitif singulier, du nominatif pluriel et du gnitif pluriel : the lord's,
the kmJs, the lordS. On n'oubliera pas que les nominatifs pluriels
LA GRAMMAIRE
199
taient rguliremem accompagns d' un accord du verbe qui pouvait
souvent contribuer les identifier comme tels.
On peut envisager que le s du pluriel ail t, non seulement le mme
phonme que celui du nominatif-gnitif-ablatif, mais qu'ils soient,
l' un et l'autre, issus de la mme particule es. Ceci voudrait dire que la
forme accentue de cette particule a t utilise non seulement pour le
gnitif-ablatif, mais, sporadiquement, pour indiquer l'agent au lieu de
la forme inaccentue aboutissant au simple -s. Cette forme, constam-
ment accentue, contrairement au gnitif-ablatif qui prsente -M (grec
pod6s) ct de -fS (lat. pedis), aurait fidlement conserv le vocalisme
-e-. cours du temps, dans des circonstances particulires, ce
nommatlf formeUement bien distinct de l'autre, aurait acquis une
valeur plurielle confirme par l'accord verbal et aurait t tendu par
analogie tous les substantifs. On entrevoit pourquoi le besoin de
distinguer le pluriel du singulier a pu apparatre en priorit au
nominatif, la pluralit des lments actifs s'affmnant sans doute mieux
que ceUe des lments passifs ou des diverses circonstances. On
pourrait penser que la ncessit d'un accord avec une forme verbale de
troisime personne du pluriel aurait pu jouer un rle. Mais il n'est pas
certain qu'une leUe forme ait exist avant celle du nominatif pluriel.
On doit simplement retenir que l'une et l' autre VOnt de pair.
n peut tre intressant de releW'r qu'en basque, le k qui caractrise
le cas agent (-k) et le gnitif (-ko), est galement la marque du pluriel.
L'extension gradueUe de la marque de pluriel aux autres cas est
documente et son processus s'explique bien: on comprend que
l'objet reprsent par l'accusatif et correspondant Il un ou plusieurs
participants, ait t plus vite atteint que les diverses circonstances qui
correspondent aux autres cas. Ce qui pose un problme ici, est la
forme sans voyeUe du -s, parfaitement documente l'accusatif et au
locatif. supposer que l'lment -e- du complexe -es a t senti
la marque du cas nominatif, alors que -s acqurait la valeur
4C plunel ? Dans ces conditions -e- a t peru comme alternant avec
le -m- d'accusatif, le *-"'b'i- d'instrumental, etc. , et l'-s pluralisant a pu
s'tendre aux autres cas.
uduel.
A ct du pluriel existait, dans certaines des langues indo-
anciennes, un duel, bien attest en sanskrit et en gre,
maIS galement en balte et en slave. Ici, comme pour le pluriel on a
que la plupart des formes rsultent d'extensions
ques qw n Ont pas t les mmes de langue langue. Ce n' est
qu'au nominatif-accusatif qu'on peut essayer de restituer des formes
anciennes, qui sont d'ailleurs celles qu'on rencontre dans le mot pour
200
LA GRAMMAIRE
deux . Le phonme caractristique parait avoir t H
J
Ajout un
radica1 fInale vocalique, on a *dh d' o -6. Suivi d' une voyelle, on
attendrait -w--. mais l'analogie peUl faire aboutir le produit Le
grec a -0; le sanskrit -lu < *-6w. Le mot huit. qui le duel d'un
terme de mesure qui dsigne les doigts de la main molDS le pouce, est
okl,} en grec, af14u en sanskrit. Aprs un i ou un u final de
pour effet d' allonger cene voyeUe, par exemple, le sanskrit agnu
te (deux) feux , latril fi (deux) ennerrus . Ces fonnes tendues
par analogie aux radicaux en consonnes. Pour ces dernIers, le grec
prsente une dsinence qu'on voit mal comment rattacher aux
prcdentes.
Les dhnonslratifs.
On a prsent ci-dessus le dmonstratif so, sa, tod, au dpart strict
dictique hors-syntaxe, qui, au cours du temps, s'est procur toutes
les fmales susceptibles de marquer ses rapports avec les auues
lments de l'nonc, et ceci sans qu'il y ait toujours eu identitl: entre
ces fmales et ceUes qui caractl:risaient les substantifs, celles que l'on
trouve sur le tableau de la p. 195. Ce sont le sanskrit, le grec et le
germanique qui ont le mieux conservl: les formes anciennes de
dmonstratif et, notamment, l'alternance des consonnes: en sanskrit
MP sa Ult en '""'" ho, hi, 10, en gotique sa, 16, Pat-a. Les
....... , , , C
O
_ kri
correspondances sont l exactes, si ce n'est que le sans t pl=cnte au
masculin un -s analogique de nominatif et que le gotique a ajout une
panicule -a au neutre. Les de l'accusatif, r:spectivement skrt.
Ulm, tOm et tar, grec t6n, tin et W, got. P, ne
aucun problme supplmentaire. Le nonunatif plunel masculin toi
qu'on reconstruit partir de skrt li et got. Pai est, nous l'avons vu, la
source des pluriels en -ci des radicaux substantivaux en voyelle du grec
et du latin. En grec, le h- s-) du nominatif singulier a supplant le
de *wi d'o hoi . analooiquement, le fminin correspondant est halo
, li '
Les autres formes des trois langues sont, surtout en grec, ce es qu on
attend de radicaux en voyelle, ou encore des formes diversement
renforces. Au gnitif, par exemple, la fonne te-s/to-s de base, a t
ajout un suffixe adjectival, -0- En cette de
base en gotique Pis, qui vaut pour le grutif masculin, a tl: trane
com:ne un radical auquel on a ajout des dsinences de gl:nitif fl:minin
(Piz..os), de datif fminin (Piz-al) et de gnitif pluriel (Piz-i, Piz4).
Ailleurs les marques casuelles ont l:t ajoutes un radical form en
ajoutant, *ro, un lment -sm- qui est sans un ancien *som-
(anglais .Mme) avec chute de la voyelle. C'est ce qu on trouve dans le
datif sanskrit tamliii et le got. Pamma qui valait donc, au dpart, _
celui-lA-mme .
LA GRAMMAIRE
201
C'est de ces formes que drivent celles de la dclinaison dite
forte des adjectifs allemands. Le -s du neutre gules provient
regulirement du -1- de pat-a *Iod-), le -n de l'accusatif gulen du -n-
de /Jan-a *tom-), le -m du datif masculin et neutre gutem du -mm- de
Pamma *Io-tm-), le -r des gnitif et datif fminin et du gnitif pluriel
guler rgulirement du -z- de Piz.os, Piz-ai, Piz-t et liz.o.
C'est de ces formes de *so-s-Iod qu'on drive, plus ou moins
directement, la flexion des diffrents dl:monstratifs dans toutes les
langues indo-europennes. Le latin, par exemple, a un systme
original de dmonstratifs ofll'on retrouve l'ancien dictique, sous les
formes -te, -la, -tud, dans le compos isre, ista, islud et ofl son influence
se fait sentir dans l'absence de -s de nominatif la fUlale de isle" celui-
ci , ille C( celui-l , et dans le -ud du neutre iUud.
Les personnels.
Les personnels fonnent un systme bien part avec, frquemment,
des formes diffrentes pour la mme personne, des dsinences de
forme inattendue, des indistinctions particulires. Tous ces traits sont
assez bien reprsents dans les langues contemporaines: le franais
offre, la premire personne, je, me et moi, l'anglais 1 et me, le russe
ja, mne, menja, etc. ; l'allemand oppose un accusatif mich un datif
mir, parallles au dich-dir de la deuxime personne, mais attests
ailleurs; la premire et la deuxime personnes du plunel, le
avec nas et vas, ne distingue pas le gnitif de l'accusatif et du locatif, ce
qui rappelle la polyvalence des quivalents latins rW$ et uos.
Le fonctionnement et l'volution du systme des personnels et ceux
des autres lments nominaux n'om jamais t tout fait parallles. Il
y a cela plusieurs raisons. Une premire est la frquence des emplois
hors-syntaxe des diffrents personnels: moi?, moi, lirais me mler de
a? loi, fais allenlion! loi, on re le donnera, nous, on veul bien, en gnral
avec mise en valeur accentuelle. Une autre est que, dans les langues
indo-europennes, les personnels sujets sont normalement amalgams
aux verbes. Quant aux autres, ils peuvent tre soit enclitiques, comme
dans Jacques me les a donns, soit accentuables, ce qui se manifeste
encore en franais par l'alternance de me et de moi. Sont galement
particuliers, les rapports des personnels avec le nombre: le duel, par
exemple, peut s'y conserver, voire s'y tendre, l ol il a disparu pour
les autres nominaux. Le gotique, par exemple, a un jeu complet de
personnels duels qui se maintient longtemps dans les anciennes
langues germaniques, avec des cn!ations rcentes, comme Wil, videm-
ment de wi + I[wall C( nous deux . On trouve tout cela en baltique
galement, avec, pour _ nous deux , le lit . m-du ofl-du reprsente le
numl:ral deux, comme -1 en gotique.
202 1-0\ GRAMMAIRE
Moi el toi - moi et lui It.
On sait d'autre part que ce qu'on appelle la premire personne du
pluriel couvre des choses assez diffrentes. Nous It peut vouloir dire
moi et toi _, mais aussi moi et lui ., sans prjudice de moi et
vous ., moi et eux , et, bien entendu,. moi, vous el eux If. On peut
dire Que nous couvre en fait toutes les personnes, un peu comme on qui
le rait de faon moins explicite, et ceci explique bien pourquoi, en
franais contemporain familier, on s'emploie pour nous sujet, sauf hors-
syntaxe; nous, on s'en [uhe!
La distinction est dans les langues les plus diverses, cotte
moi et toi et moi et lui It. Les formes indiquent souvent que,
dans l'quivalent de moi et loi., la politesse a triomph et que
toi est mis en valeur, ce qui en fait une variante du pronom de
deuxime personne. TI semble qu'on o'ait pas relev d'exemples de
cette distinction dans des langues indo-europennes. mais on pourrait
peut--!tre en trouver des traces dans les hsitations entre m- et tu-
l'initiale de el nous dans sa forme accentue, souvent, au dpan,
hors-syntaxe. Le sanskrit a ici w-, not dans vayam; de mme le
hit?te dans west le balte et le slave ont m-, avec vieux-sI. my et lit. mes,
w- en slave au duel fJi; le germanique a w- dans got. weis, all. wir,
maJS on peut s'interroger sur le 111- de l'allemand dialectal mi,. Il se
pourrait que les formes en w-, qui prsentent la mme initiale que les
deu.xirrw personnes, lat. u61, slave cry, sanskrit enclitique vas,
remontent un ancien toi et moi _, alors que les formes en m-
reprsenteraient un ancien moi et lui , avec l'initiale m- de la
premire personne du singulier. On pourrait penser que *Ule-S (> skn
NS) reprsente lWl deuxime personne du singulier, avec chute du (-
initiai explicable dans un enclitique expos des cantales divers. On
peut rsumer tout cela dans le tableau suivant:
m ...
1
l
lit. mes
moi

1 mOl et eUJ:
IW
(.,Iw .
toi
tOiettoi.!
et lui si. t!)' vous
tOI et ewc:
toi et moi got. tutU nous
Restent en dehors les formes atones de 1re: personne du pluriel
reprsentes par lat. nos, russe nas, all. uns, v. ang!. w *n.s-), hittite
atIZilS, et les formes enju- de la r personne du plwiel du sinskrit, du
germanique et du balte.
Vont de pair avec les personnels, le rflchi qui, natureUement,
LA GRAMMAIRE 203
suppose le rappel, dans une fonction non sujet, d' un
nommatif prsent antrieurement, n'a pas de nominatif. La base est
.nue- tout fait parallle au twe- de deuxime personne. En latin, par
exemple, les formes si, sibi riment avec l, libi.
[.., po""';!,.
Les possessifs ne peuvent tre dissoci& des personnels. lis apparais-
sent :wuvent comme des gnitifs de ces personnels ou, ce qui en est
l'qwvalent, comme des adjectifs dont ils drivent : mon ms vaut
videmment fi le fils de moi . La forme initiale des uns et des autres
est certainement pour 1. et 2. *melmo et *l(w)e/l(w)o, particulirement
bien attests en celtique. Dans une des rares phrases qui nous restent
du gaulois, on a, de la bouche de la mre de Saint Irne, pour le
confirmer dans son martyre, le vocatif mo gnle mon ms . En v.
irlandais on a mo et do (forme intervocalique de *w). Le hittite a ttlt-S,
te-s avec un -s analogique de nominatif. Nous retrouverons, ci-
dessous, ces formes lorsqu'on traitera des dsinences verbales.

unser, ang!. ou, *$r-). Cet -1- peut tre ce qui reste de ou -lem-
qu'on a dans le latin noslri, ruJSlrum '/Inos-Ir_, plus la marque du
gnitif singulier -i ou plwiel-um) et le grec Ce sufflxe est
bien connu ailleurs, par exemple dans les dsignations de la droite et
de la gauche et dans le mot autre,latin alur, got. an-Pa" all. andero il
marque l'altrit. On a sans doute, au dpart, un simple personnel
nous ., c'est--dire [moi et] autre que moi ., comme
les marques additionnelles de gnitif en latin. Toutefois ct des
drivs, on trouve, en hittite, des enclitiques -mt-s, *-/.e-sC,?) SN avec
ce qui peut tte ici un -s de pluralisation. Les deux se
retrouvent dans les dsinences verbales du latin -mw (ll-
mos
) et -ris
(*-us) respectivement.
On peut donc poser, date ancienne, des formes me/mo tt/w -mt-s/
1
. ' ,
-71W-S, -/.e-s -zo-s, valaient pour me ou mon, u ou ton, nous ou notre,
tlOW ou tJOlre, m81S nullement pour les formes hors-syntaxe de mise en
valeur. un substantif, elles prenaient une valeur possessive,
nppeIant ce qw se passe en composition; le gaulois mo gnau fs de
mOi tant parallle grec Dto-Slhnls Dmosthnes , littrale-
ment fi force du peuple .
[.., adjecri!,.
Ils ne se distinguent pas au dpart des substantifs. Les drivs en-o
el ont trs frquemment des valeurs et des emplois adjectivaux,
204 LA GRAMMAIRE
mais. anciennement, cela n'implique pas deux classes diffrentes dont
on ne passe de "une l'autre que par une opration de transfert. En
grec, le passif ~ c6m0s se traduira par portion , morceau coup ,.
et l' actif toms par te tranchant I, l'un et l'aulre tant des radicaux
en voyelle: umw-. Ceci, qui parait assez naturel aux usagers contem-
porains, dmarque neHernent )' indo-europen de beaucoup d'auues
langues o nos adjectifs se traduisent par des verbes: il n'y a pas de
grand ., mais uniquement des " tre grand l, nos pithtes (c grand
homme.) se prsentant comme des relatifs (<< homme qui est
grand .).
Les cardinaux.
Nous les avons dj rencontrs maintes reprises. On signalera
simplement ici qu'ils ne se flchissent dans les langues attestes que
jusqu' quatre. Au-del, ils sont invariables. Dans les langues
contemporaines les plus volues, l'invariabilit est totale, sauf pour
un o seul l'anglais, qui a limin les genres, a pu al ler jusqu'au bout,
avec OtIe.
Pour ct un ,. on a dO hsiter entre *oi-, plus un sufflxe variable, -ko-
en sanskrit, -wo- en iranien et en grec, -no- l'ouest (d'o,
rgulirement, lat. nu-s, all. ein), et sem- .: unique lt, soi-mme ,.,
qui est l'origine du grec hef-s 1I'sem_s), fminin mia (*sm-rya),
neutre hn (*sem) et qui est abondamment reprsent ailleurs, par
exemple dans le lat. simplex,littmlement pli une fois ., de la liste
des duplex.: double lt, triplex triple lt, etc.
De .: deux . et trois on peut dire qu'ils rimaient respectivement
avec les duels et les pluriels : skrt. du-<iu comme dio-au, tray-aS
comme agnay-as. Il faut citer le radical *dwj- pour deux lt attest
dans le fminin lituanien dvi et dans le skrt. dvi-s, le latin bi-s et le grec
di-s deux fois . On peut penser un ancien dwiH- avec: perte de -H-
en position prvocalique, qui correspondrait aux duels sanskrits en
voyelle longue.
Quatre. semble avoir t fonn partir de *k"'et- auquel s'est
ajout un lment -wor qui alterne, au fminin, avec un lment -s()r,
qu'on connat bien dans 1tswe-sOr sur lt, la femme qui appartient
la grande famille, marque par SUIe soi-mme )l, donc la femme de
chez nous , et dans 1tuk_s()r, l'pouse, la femme qui vient d'ailleurs,
sans qu'on puisse exactement identifier uk-, dont on ne trouve trace
qu' en latin et en annnien.
Cinq , reconstruit comme *penk"'e, ne saurait tre dissoci
d'angl. finger, aU. Finger,fing- correspondant rgulirement 1tpenk"'_
devant consonne. Le latin et Je celtique ont rgulirement chang
p ... k
u
en k"' ... k"', ce qui explique le latin quinque (dans qunconce) et
LA GRAMMAIRE 205
l'irlandais eoie j fr. cinq et ital. cinque supposent une dissimilation de
kUJink"'e, en kinkUJe, c'est-dire l'inverse de ce qui avait eu lieu
prcdemment. Le grec pnte (d'o pentagone) est tout fait rgulier.
L'initiaIe de six pourrait avoir t ksw-, mais la plupart des langues
ont la fonne 1I'seks suscite ou favorise peut-ue par le s- du cardinal
suivant 1tsepl1f.I. Dans ces formes, qu' partir de CI: cinq Il on apprend en
comptant, il y a souvent analogie par anticipation: 'Vingt(e)-cnq,
comme trenu-cnq.
Nous avons dj renconu huit. Quant neuf, on pourrait y voir une
fonne de 1I'new- nouveau Il avec le ' 'V final sur l'analogie du suivant
1tdek1p dix Il, d'o 1tnetmp (> lat. nouem). Le franais aurait, dans ce
cas, retrouv l'identit fonnelle de neuf nouveau )1 et du cardinal.
Cela voudrait dire qu'on avait compt tout d'abord jusqu' quatre, sur
les doigts sans Je pouce, quatre objets tant d'ailleurs ce qu'on peut
percevoir comme distincts sans l'aide du langage, puis jusqu' deux
fois quatre, donc huil, Je nombre suivant commenant une nouvelle
srie.
Les premiers cardinaux de la liste sont traits comme des adjectifs.
Puis, un certain point, on passe aux substantifs: cinq hommes, mais
un million d'hommes. Mais ce point varie de langue langue. En
franais il se place entre mille et million, en anglais entre ninety, 90, et
(otIl) hundred, 100, en russe entre etyre, 4, et pjat', 5.
LE VERBE
La conjugaison .
Conjuguer c'est, tymologiquement, mettre ensemble sous le joug.
Pour comprendre ce qu'est le verbe indo-europen, il ne faut pas voir,
dans la conjugaison, la mise ensemble de diffrentes personnes pour
constituer un temps, ce que suggreraient les langues contemporaines,
mais le procs par lequel des mots diffrents ont t, une poque
antrieure aux textes les plus anciens, groups pour en former un seul.
Sous une forme trs limite, le processus s'est poursuivi jusqu' une
date tardive: le verbe tre, en franais, combine des formes emprun-
tes des racines distinctes. Certaines, comme celle de est, SOtlt, c'est-
-dire *es, et celle de/ut taient dj conjugues ,. en latin, mais celle
de itait, tire du latin stare, tait, dans cette langue, un autre mot avec
une flexion complte dont le franais n' a retenu que J'imparfait elle
participe parfait, si l'on fait abstraction du rare ester.
Un autre exemple est aller qui combine deux verbes latins bien
distincts, eo, i-re, proprement te aller )t, uado, uadere s'avancer ,., au
dpart, peut-tre, ct passer gu Il, et une forme un peu obscure qu'on
ranache souvent au latin ambulo, ambulare se promener )t.
Du latin au franais, on ne relve que des traces sporadiques du
206 LA GRAMMAIRE
phnomne, mais d'autres langues, comme le slave, ont, date assez
rcente, renouvel leur systme verbal en combinant un verbe simple,
russe pisat' crire. avec un na-pisar'. de mme sens. Les
deux formes flchies piIu et na-piJu Conctionnent,la premire, comme
prsent : c je suis en train d'crire lt, l'autre comme futur j'crirai (et
terminerai) .,
Le phnomne de fi conjugaison,. qui a abouti aux systmes
verbaux qu'on relve dans les langues indo-europennes les plus
anciennement attestes est, en principe, Je mme dans toutes les
branches de la famille. Cependant les rsultats varient d' une langue
une autre, chaque verbe grec, par exemple, groupant ses formes sous
trois rubriques : prsent _, aoriste et parfait, alors que le latin n'en
connait que deux: infecrum et perfecrum.
Accompli et procs en CDUN.
Pour comprendre la gense et l'volution du systme verbal de
]'indo-europen, il faut partir d'un tat o l'on distinguait entre la
constatation d'un tat de fait rsuhant d'une opration antrieure et
celle d'un procs en cours. Ce binaire se retrouve la base du
systme verbal de trs nombreuses langues un peu partout dans le
monde. li est attest dans beaucoup de croles et de langues africaines
qui en sont les substrats probables. Quand on examine comment les
enfants franais acquirent la matrise de leur langue, on s'aperoit
qu' une des premires distinctions acquises est celle qu'on relve entre
el papa (est) parti (il n'est plus l) et papa s'en va JI) (il est en train de
partir). La premire de ces formes a t dsigne comme le parfait.
Mais, l'usage, Je terme est devenu ambigu car il est souvent conu
comme dsignant le pass. C'est pourquoi il vaut mieux, quand il y a
danger de confusion, y rfrer comme l'accompli : il a fini, sans
aucune addition, est un prsent accompli, il aooil fini un pass
accompli; mais il a fini hier d cinq heures est simplement un pass, et
l'identit formelle de il a fini dans les deux cas explique le passage du
sens de porfait li: el pass . Aprs cette mise en garde, nous conserve-
rons ici le terme traditionnel de parfait pour dsigner "accompli,
la constatation d'un tat de fait rsultant d'une opration ant-
rieure.
Comme l'interprtation des formes, qui fonde notre reconstruction
en la matire, pose des problmes dlicats dont la solution risque
tout instant de dtourner l'attention du but atteindre, nous allons
commencer par esquisser li grands traits l'volution qu'on suppose,
pour l'tayer, dans un second temps, au moyen des formes attesttts.
U. GRAMMAIRE 207
Nom el verbe.
Soit un trs ancien tat de langue o la distinction entre nom et
verbe n' est pas encore tablie. Ceci veut dire qu'on ne distingue pas
formellement entre courir et course, entre craindre et crainle, c'est--dire
entre des termes qui se rfrent une mme ralit, mais dans des
contextes diffrents. Comme, en fait, nom s'oppose el verbe , il
vaut mieux dire ici qu'il n'y a, dans un tel tat de langue, ni noms ni
verbes. Mais nous avons intrt concevoir ces units indiffrencies
comme des noms, parce qu'on suppose qu' elles prsentent un trait qui
caractrise, pour nous, les noms par opposition aux verbes, li: savoir
l'indiffrenciation du passif et de l'actif : si nous disons il cranl, nous
sp6cifions que la crainte est renentU par la personne reprsente par il,
mais, dans la crainte de rennemi, nous ne prcisons pas si la crainte est
ressentit par l'ennemi ou inspire par lui. Soit encore la paire tuer et
meurtre: avec le verbe tuer, je pourrais distinguer entre il tue. o il
renvoie un individu actif et il esl tu. o il renvoie un individu
passif Rien de tel avec meurtre: le meurtre de rhomme ne permet pas de
savoir si l'homme en cause a donn ou subi la mort, a t actif ou
passif.
el Noms d'aclm et el noms d'aUleur .
Un dbut de diffrenciation a pu apparatre lorsqu' partir d'une
forme de base, neutre quant l'orientation de l'action vers celui qui la
subit, le patient, ou celui qui est sa source, l'agent, on a driv (par
adjonction d'un -t) ce que nous nommons un nom d'action "
permettant de prciser l'identit de l'agent et du patient. L' agent a t
marqu comme tel par la particuJeindiquant l'origine (*es) sauf dans le
cas de personnels o l'on disposait de formes simples, avec la valeur
gnitivale des radicaux nus, assimilables nos adjectifs possessifs
(*mo, *w).
Un autre processus de drivation (par adjonction de la voyelle do) a
vis simplement marquer, sans plus, un rapport avec l'entit
indique par la base. C'est ce que nous serions tent de dsigner
comme une drivation adjectivale. Nous avons eu, ci-dessus, maintes
occasions de mentionner l'apparition d'adjectifs en -0, comme l'ordi-
nal lat. decimus (*dekt{t+) li: partir du cardinal decem (*dektp).
Toutefois une tendance s'esquissera vite opposer, dans ces forma-
tions,l'action, avec l'accent sur la base, et l' acteur, avec l'accent sur le
suffixe. Dans ce dernier cas, lorsque la forme en -i (final accentu)
dsigne un tre humain,la valeur sera plutt celle d'auteur, celui qui
208 LA GRAMMAIRE
est ce qu' il est parce qu'il a agi d'une certaine faon dans Je pass s,
L'acteur proprement dit sera plutt form au moyen d'un suffixe en
or, partir du nom d'action en -f envisag ci-dessus, comme dans lat.
uicwr (II celui qui vainc Il. La forme du nom d'auteur s'emploiera, dans
ce que nous appellerions une proposition nominale Il, sans verbe,
quivalente DOS propositions copule: il est fatigu, il est le pTe de six
t7lfants, pre tant conu comme l'auteur des jours des six enfants. Si la
personne dsigner comme l'auteur est exprime au moyen d'un
pronom, celui-ci prendra naturellement une forme nue, qui concide-
rait avec la forme hors-syntaxe si celle-ci n'tait souvent renforce de
particules diverses . Le rapport entre les deux lments en prsence
n'est pas de dtermination de l'un par l'autre, mais d' identit. On aura
en quelque sorte une quation auteur = moi sans marque de
dpendance syntaxique. On attend donc de part et d' autre une forme
nue, sans aucune dsinence.
Nous avons, ce point, d' une part, un nom d'action en -r
combinable avec une dsignation d'agent marque par *(e)s ou
un pronominal quasi possessif, d' autre part, un nom d'auteur lt
qu'on attribue une entit reprsente par un radical nu. Dans ce
dernier cas, on ne s'attend pas ce qu' un autre lment participe
l'quation sur le mme plan que les deux membres: dans lui-
= pre de six enfants li, enfants vient prciser pre et
n'affecte pas la structure de l'quation. Il ne s'agit pas du tout de ce
qui serait, en franais, le pre a engendr six enfants o enfants
participe, tout comme pre , mais avec un rle diffrent, la
structure syntaxique de base. Dans l'tat de langue que nous
envisageons ici, enfants , comme dtermination de fi pre s'expri-
merait au moyen d' un radical nu juxtapos, le gnitif. de notre
tableau, p. 195.
Au contraire, dans les propositions noms d' action lI, il pourra y
avoir, outre l'agent marqu positivement comme tel, un participant
passif, celui qui subit J'action. Son rapport au nom d' action sera le
plus direct, celui qu'on trouve, dans les composs des langues inda-
europennes attestes, marqu, ici aussi, par la simple juxtaposition.
Mais il n'y a plus, dans ce cas, quation, mais rapports de dtermina-
tion d'un noyau, le fi nom d' action , par deux satellites, l'agent
positivement marqu par (e)s, le patient sous la forme du radical
nu.
En rsum, on a, ce temps de J'volution, deux types bien
distincts:
S. Le lenne m'a ttt suggtrt par Emile BENVENISTE, en 1950, dans une conversation
o nous constations l'identitt de nos VUC'S relativement l'origine du parfait
europ6:n. Je n'ai pas connaissance d'un upost tcr1t de ses vues en la
LA GRAM.MAIRE 209
1) homme = auteur de meurtres;
2)
tigre par homme
Notons que tigre du second la mme forme nue que
homme dans le premier.
Appan'rion d'un sujet.
La conjugaison va natre de la combinaison en un systme verbal
de ces deux types de construction, auxquels s'en ajoutera, comme
nous le verrons ci-dessous, une autre impliquant des noms d'tat
participant unique. Dans l'quation fi personne en cause = au-
teur , o les deux termes rfrent un seul et mme individu, le
premier lment va tre conu comme l'agent des actions dont on
constate le rsultat. li recevra fmalement, de ce fait, la marque -s. celle
que nous pouvons dsigner maintenant comme le nominatif au sens
traditionnel du terme de cas sujet (notre nominatif
z
ci-dessus,
p. 195). Du mme coup, le second lment sera interprt comme
dsignant ces actions. Ce nominatif va dsormais tre prsent dans les
deux types fondamentaux d'noncs :
1. (par) homme _ meurtres commis (actions conues comme accomplies)
2. (par) homme _ mise mort _ tigre (action conue en ellemme).
Du fait de son emploi obligatoire dans tout nonc, l'ancienne
forme d'agent va prendre le caractre d'un sujet , ce au sujet de
quoi on dit quelque chose. Elle n' aura donc plus expliciter ses
rapports syntaxiques, parce qu'on attend que le reste de l'nonc
prenne position par rapport elle. Il en dcoule deux consquences :
1. Cette forme va pouvoir s'employer pour nommer quelqu'un hors-
syntaxe en remplacement du radical nu, d'o sa dsignation tradition-
nelle comme nominatif . On va galement tre tent de l'utiliser
dans l'appel et elle va, de ce fait, tendre liminer la forme dite
vocatif .
2. L'ancienne particule *(e)s. devenue la simple dsinence -s, va
tre sentie comme superftatoire et elle ne va plus tre automatique-
ment renouvele par analogie chaque fois que l'volution phontique
l'limine dans certains contextes. La tendance s'est poursuivie
travers des millnaires: elle a d commencer avec les radicaux en -r du
type *p;:uir, il y a cinq millnaires ou plus, et n'aboutir dfmitivement
en franais qu' au moment o, vers la fm du moyen ge, le cas sujet en
-s du singulier est abandonn au profit du cas objet sans -s, pour ne
survivre que dans des isols, comme fils, ou dans la graphie de noms
210
LA GRAMMAIRE
propres masculins, CQmme Georges et Jules. li plus gure
aujourd'hui que l'islandais (sous la forme d' un nommatif en -r) et les
langues baltes pour trainer encore cette encombrante marque d' une
relation syntaxique disparue.
IJ nous faut maintenant illustrer nos dires au moyen de fonnes
attestes ou reconslnl.tes.
Le nom d'action .
Considrons d'abord le nom d'action . Nous parurons d'une base
*,-en. Elle renvoie, au dpart, des violences susceptibles de causer
la mort. Elle est largement atteste avec un lment suff1X3.l en -l-
diversement renforc au cours du temps. Avec un vocalis';De zro, qui
Iaisse supposer une accentuation du suffiXe. donc -fI=rJ-t-, on trouve
skrt. hotU te mise mort ,. et, en germanique, une forme gund- qui Y
dsignait la bataille et la guerre avant que le lat. gregariw (simple)
soldat,. fournisse l'anctre de l'aU. Krieger guerrier., d'oil, par
soustraction du sufflXe, Krieg guerre It. En sens inverse, le franais
guerre drive d'un emploi argotique d'un germanique werra la rixe, la
bagarre It. Gund- est reprsent en franais dans gonfalon ou gonfanun,
l'tendard (-fanon, a11. Fahne drapeau.) de guerre., sans parler
de prnoms comme Gontran, dialectalement Gondran, et Cunigonde.
A la base *g'-en-t on ajoute -mo, d'o le sens de ma ou
frappe de moi. avec le mme rappon syntaxique que celw qw est
signal ailleurs par la particuJe *(t)/>. Dans les deux cas, on marque
l'origine ou l'acteur. *g'*en-t-mo voluera en *ren-mo qu'o.n
retrouve, par exemple, dans le vieil-irlandais gonim je blesse , le
tue .
A la deuxime personne, on a *tcen-t-lO o -l-t- volue rgulire-
ment en -1. n en rfsulte *g-en-so frappe de toi .
A la troisime personne, on a la forme nue *g-en-t (il y a)
frappe , sans rappel d'un acteur impliqu par le contexte ou la
situation. Lorsque la forme, devenue proprement verbale, aura t
intgre un paradigme, la voyelle -0 y sera ajoute par analogie avec
celle des premire et deuxime personnes, -mo et -so.
Les formes de pluriel anestes, la premire en -mt/os (lat. -mw),la
seconde en -te/os (lat. -tis), sont videmment des pluralisations par -s
des -mo et -10 des singuliers. Dans -te/os, le -1- a t conserv,
contrairement celui du singulier pass s, parce qu'ajout une
base, dsormais conue comme Ffen., commune aux formes en -mo,
-so et -10.
6. On s'inspire directcmtnt, ici, du traitement d' AndR VAILLANT dans l'ergatif
indo-europttn, BSL 36, p. 93-108.
7. Voir, ci-dessus, p. 167-168.
LA GRAMMAIRE 211
Les formes en -nt- du pluriel de troisime personne sont, sans
doute, relativement rcentes, la pluralit des acteurs ayant initiale-
ment t implique par le contexte. En franais contemporain, il donne
et ils donnent sont de parfaits homophones et, sauf cenains Franais du
nord qui font, au pluriel, sentir le -, fmal , les usagers ne semblent pas
prouver le besoin d'une distinction. Ces fonnes en -nl- sont sans
doute rapprocher de celles du participe de mme forme : ils
frappent = em:: frappant .
Le nom d'allleUr .
Soit, maintenant, le nom d'auteur . Nous panons ici d'une base
*weid- qui implique vision . On en tire un adjectif. en -e/o
accentu sur le sufnxe, d'o *wid/, mais analogiquement *woid sur le
modle d'un *t"'ni (de *ren) imprononable et pass *g-oni. Avec
recuJ uJtrieur de l'accent, c'est le grec wafde et, trs exactement, l'ail.
(er) weiss qui n'a pas plus de -, de troisime personne que les formes du
mme type (er) kann, (er) mag dont le a du radical correspond
prcisment au -0- de woide. Le sens de woide et de weiss est il sait
et il sait parce qu'il a vu . En grec wafdt est le parfait. de weldo
je vois It. A l'origine, c'est celui qui a vu., c'est--dire le
tmoin . Ici encore, il n'y a pas, au dpart, de pronom indiquant de
qui il s'agit, contexte et situation susant parfaitement. Pour les
personnes exprimes, la premire et la deuxime, on doit supposer que
l'lment pronominal a attir l'accent de telle sone que le radical se
rduit woid-. Pour la premire, on peut poser -H zi et. pour la
seconde, -tH t, en grec 1. woida et 2. wolha oD. -d + 1- est pass
ligulirement -s- et o le -1- a t rtabli par analogie. Le traitement
de -Hr comme h et. finalement, comme marque de l'aspiration du 1
est, on l'a vu, sporadique en grec.
Les marques personnelles au pluriel sont, ou bien comme en grec,
calques sur celles des formes verbales drives du nom d'action ,
ou bien, comme en sanskrit, difficilement identiflables par la compa-
raison. li faut faire exption d' une fmale en -r qui caractrise la
3
t
personne du pluriel et que nous retrouverons plus loin.
Ce que nous avons dsign comme le nom d'auteur n'est qu'une des
valeurs des fonnations adjectivales. de radical en voyelle. Accen-
tues sur l'initiale, elles va1ent pour une action accomplie. A partir de
*ren, on a *t""tm-o- meurtre ., devenu rgulirement, en grec,
ph6tJo..s, distinct de phoni (*ron-eH
z
) action de tuer . De mme, le
grec t6m0s dsigne le rsuJtat de l'action, ce qui est coup (cf. It;
franais tome pour une partie distincte d'un ouvrage), en face de tom
action de couper . Accentu sur le suffixe, la valeur est active, tonWs
c'est ce qui coupe, qui est coupant.
212 LA GRAMMAIRE
Le parfait, une fois comme un lment de conjugaison,
s'est vite rvl, dans les dilTrentes langues, comme insusamment
distinct de ses partenaires d'autre origine. Les locuteurs ont alors
cherch le diffrencier supplmentairement par extension analogique
de formes pisodiques, limites certains verbes ou
certaines personnes. Un des traits assez rpandus est le redoublement
de la premihe syllabe plus ou moins dforme, comme dans lat.
momort/i j'ai mordu . Mais. le plus souvent, on se contente de
rpter la consonne initiale en la faisant suivre de -e-, comme dans grec
ddorka, parfait de drkomai je regarde It, en sanskrit dadtfra. En
germanique, o Je redoublement est attest, c'est cependant surtout le
vocalisme -0- du radical qui a t mis profit sous sa forme
-(l-. Le parfait y a pris totalement la valeur d'un pass, comme dans Je
passage du latin aux langues romanes, ct il y figure comme prtrit,
par exemple dans angl. he sang il chanta . Quelques parfaits y ont
pris la valeur d'un prsent, comme he can, he may et l'archaque (he)
wot *wait-) correspondant au gr. woide.
Comme on l'a vu ci-dessus, p. 152, le latin a fait grand usage du
suffixe -u(I) driv d'un ancien H
J
la fmale de certains radicaux
comme *streH
r
cc tendre., lat. strdur, *b'leH
J
soumer , lat.jlaui;
ce sufflxe s'est gnralis dans angl. strew ct blotu.
La formation rgulire du gre offre -k(a) qui doit provenir de
formes de premire personne de radicaux en -Hl ou -H
J
o la
laryngale. tait en contact avec le H
2
de l'lment pronominal
suivant.
TI y a eu, dans diffrentes langues, cration d'un pass du parfait, ce
qu'on dsigne en gnral comme un plus-que-parfait ., parce que,
du fait d'une volution qui parait inlucrable, le parfait finit par
s'employer sporadiquement ou gnralement avec valeur de pass.
C'est le cas du parfait du franais contemporain qu'on dsigne sous le
terme de pass compos . On a vu que il a fini est un prisent
accompli, tout comme j'ai mangl, mais que il a fini hier il sept heures, ou
j'ai mangl il 10 heures, sont de simples passs qui remplacent
aujourd'hui, dans l'usage quotidien, les anciens prtrits il finit, je
mangeai. Le parfait latin, qui a donn le pass simple d'aujourd' hui
avait la mme double valeur! ufxit est ou bien il est dans l'tat
quelqu'un qui a de vivre. c'est--dire, au prsent, il est
mort , ou bien, dans le pass, il a vcu .
Les lments de la cc conjugaison .
Le hittite n'a pas particip A ce qu'il faut comprendre proprement
comme la conjugaison ". Les formes issues du nom d'auteur n'y sont
pas devenues des parfaits qui s'adjoignent d'autres verbes pour
LA GRAMMAIRE 213
former de nouvelles units, mais ils ont form un type particulier de
verbes indpendants. Soit un nom d'auteur lIsok"', j il est celui qui a
suivi (cf. latin sequer je suis.) des yeux, qui a donc vu et qui sait, un
peu comme wofde en gre. En hittite, il devient un verbe indpendant
avec le sens de savoir . En combinaison avec la marque -H ze de
premire personne, plus une marque -j de prsent, on a une forme
*sokG>Hzei qui aboutit sakhi. Le gotique connat la mme forme,
devenue rgulirement sahfl) J mais avec la valeur d' un pass, donc sans
le -i, j'ai vu It, angl. 1 SQW.
En germanique, la conjugaison s'est limite la mise ensemble du
produit du nom d'action It et de celui du nom d'auteur It, celui-ci
ayant fmalement fait voluer sa valeur d' accompli en celle de pass. En
latin et en celtique, il y a eu galement passage au pass de l'ancien
cc nom d'auteur , mais certaines formes drives du " nom d' action.
ont galement contribu la cration de ce temps.
vlnements et situations.
Dans d'autres langues, comme le grec et le sanskrit, le phnomne
de conjugaison a consist joindre, non pas deux verbes diffrents
pour en faire un seul, mais trois. D'une pan, celui qui a donn le
parfait, issu du nom d'auteur.; d'autre part, deux verbes issus, par
drivation divergente, de l'ancien nom d'action . Une fois conju-
gu It, un de ces verbes donne ce qu' on appelle traditionnellement le
prsent ., l'autre ce qu'on dsigne comme l' aoriste It. Le terme
d'aoriste, qui n'voque pas grand-chose de prcis pour le lecteur
contemporain, n'est pas dangereux. " Prsent , au contraire, suggre
immdiatement un temps et J'on s'tonne un peu d'apprendre qu'il
existe un pass du prsent It . Pour viter les confusions, on a sans
doute intrt, ici, employer des dsignations moins ambigus et plus
descriptives des faits en cause, mme au prix d'un alourdissement du
vocabulaire. TI faut comprendre que les deux verbes, drivs du nom
d'action ., ont t l'un, la rfrence un itJnement ponctuel ou envi
sag comme tel, l'autre une situatQn dynamique dans laquelle
se droule un procs. Lorsqu'un verbe, quelle que soit son origine,
dsigne, non une action, mais un tat, il se rangera parmi les
situationnels et, vu son sens, il pourra tre difficile de lui trouver un
partenaire vnementiel. C'est ce qui se manifeste en grec dans le cas
du verbe d'tat par excellence, le verbe tre, qui n'a pas d'quivalcnt
vnementiel. En latin et ailleurs, on a rempli la cc case vide,. au
moyen verbe du sens de " devenir ,., d'o en franais, il fut en
face de Il est. A y rflchir, on constate que ilfut tul ne fait pas grand
sens si l'on prte fut la valeur existentielle qui est celle d'tre.
L'quivalent allemand er wurde getotet, avec un auxiliaire du sens de
214
U GRAMMAIRE
devenir If, se comprend, mot mot, comme fi il devint ru If. En
anglais, iu gOI killed fait pr6::isment rfrence un vnement, alors
que M was killed s u g g ~ r e aussi bien l'action accomplie.
Un vnement, c'est--dire l'aboutissement d' un processus, et non
ce processus lui-mme, n'est guhe susceptible, en tant que tel, de
prsenter diverses modalits. C'est pourquoi, lorsque s'est produite la
conjonction de trois verbes en un seul, il n'y a pas eu le choix entre:
beaucoup de mots diffrents pour venir remplir la case de" aoriste
vnementiel. En grec, par exemple, on y trouve - outre quelques
radicaux sous leur forme la plus simple, comme pio- pour boire ,.
avec la valeur qu'il a dans il but" - essentiellement des formes en
-5- au moyen desquelles on produira, 1\ chaque instant, de nouveaux
aoristes ,. comme -lu-s-a j'ai dtel If. En latin et en celtique,
langues qui n'ont pas concrtis l'opposition de l'vnementiel et du
situationnel, cette forme en -5- a t annexe au parfait: lat. !lexit
1twet-s-H pi + 1) il a transport.; on trouve, en gaulois, une
forme legant.
li en va tout autrement d'une siruation qui volue. Sans cesser d'tre
volutive, elle peut impliquer un point de dpart ou un point
d'arrive! cOt de porter, on a emporter et apporter. Alors qu'on peut
symboliser l'vnement par un point sans flche, la siruation volutive
pourra combiner point et flbe. Donc

.--
--
--.
n y avait, avant que ne se produise la conjugaison ., des faons
trb diverses de driver un verbe nouveau partir d' une racine ou d'un
radical existant. On pouvait utiliser un suffixe comme -yt}-, comme
-eH 1- ou -eH
r
, comme -s* ou -f!s*. ou encore un -n-, soit infix (lat.
li-1HjUO je laisse en face du parfait liqw), soit suffix et diversement
largi (grec de!k-n-u-mi je montre ., d-n-d-mai je peux.) ou
rpt (grec /a-n-lh-dn-6 je suis cacb .; cf. sans -n-I'quivalent latin
lateo), ou encore le redoublement de la consonne initiale (grec dl-dO-mi
je donne.). Les valeurs de ces divers procds ont pu varier d'une
langue l'autre, d' une poque la suivante, mais tous semblaient
impliquer ce que nous avons dsign comme une siruation.
Au cours du processus d'appariement, que suppose la tI conjugai-
son en grec ou en sanskrit, d'un vnementiel avec un des divers
siruationnels, tel vnementiel a pu s'accorder avec tel siruationnel
dans une langue, tel autre dans l'autre langue. Pour la notion de
te laisser., l' tI aoriste,. vnementiel est le mme en grec et en
sanskrit, savoir 1te-likw()- qui apparat comme lipo- d'un ct, arica-
de l'autre. Mais le siruationnel (dit te prsent .) est form, en grec,
partir de 1tleik"'()-, d'o lefpO tI je laisse . , en sanskrit partir de 1tli-na_
LA GRAMMAIRE 215
k"', d'ob rinakti il laisse . En latin, o il ne s'oppose qu'au parfait
(ttqUt), lnquo drive de 1tli_n_k"'()- qui rappelle un peu la forme
sanskrite, mais avec un -n- au lieu de -na- et un sufflxe -0- fmal. A
l'origine des formes gotiques, on a, comme en grec, *jktc
o
. Mais,
comme en latin, cette forme s'oppose seulement un parfait, qui,
comme le grec l-loip-a, provient de 1tloik"'_.
Nous avons vu que le sens de certains verbes, tre, par exemple,
pouvait rendre difficile la dcouverte de partenaires adquats. On y est
souvent arriv, comme dans le cas de lue en latin, en combinant des
verbes d'origines trs diverses. C'est ce qu'on dsigne comme la
suppltion. En grec, par exemple, la notion de manger s'exprime,
au parfait (Idida), au prsent (esthi6) et au futur (domal) par des
drivs de la racine ed- reprsente en latin par eIJ, en anglais par ear;
l'aoriste, on a ph4g()-mtJ, sans doute, au dpart, avaler un
morceau . En latin, ob l'expression de J'vnementiel se faisait au
moyen du parfait, il a fallu procurer cette forme il fera porter qui
n'en comportait pas. On a donc emprunt celui de rollo soulever ,
tuli. qui vaut donc pour l'un et l'autre verbes.
On peut donc, en ce qui conceme le processus de conjugaison ~ ,
rpartir les langues indo-europennes en trois groupes. Un premier
qui ne l'a pas connu et qui est reprsent par le hittite. Un second,
avec les langues de l'ouest, germaniques, celtiques, italiques, ob la
conjugaison se limite il deux formes, 1. un parfait qui volue vers un
pass en s'annexant venruellement certaines formes de l'ancien nom
d'action et qui s'oppose 2. un siruationnel dit prsent . mme
s'il prsente des temps divers. Le troisime groupe avec, essentielle-
ment, le grec et l'indo-iranien, conjugue. les trois typeS distincts :
parfait, vnementiel et siruationnel.
Ln tempr.
Jusqu'ici, nous n'avons pas postul l'existence de temps verbaux
date ancienne. Si nous n'tions pas influencs, dans notre jugement,
par nos langues contemporaines, nous verrions que rien n'oblige il
replacer toute action dans une tranche de temps concidant avec
l'instant o l'on parle, ou antrieure ou postrieure cet instant.
Pourquoi, lorsque cene prise de position est ncessaire il l'expression
de son exprience, ne pas utiliser quelque adverbe adquat? Notons
d'ailleurs que dans les langues indo-europennes contemporaines et un
peu partout ailleurs, on dispose d'une forme verbale qu'on dsigne
comme le prsent, mais qui implique simplement Je procs dans son
droulement et qu'on peut parfaitement employer en rfrence une
action passe (prsent historique . ou de narration.) ou venir :
demain, je pars pcnu New York, angl. when he cornes (1 shaU .. . )
216 L.A GRAMMAIRE
lorsqu'il viendra ... je ... -rai ,., Il est clair que le temps du discours ne
peut pas tre considr comme une modalit du procs. Ce qui l'est.
c'est, par exemple, ce que nous avons rencontr ci-dessus quand nous
avons trait des divers types de situation dynamique: l'action qui
dbute, ceUe qui se poursuit, ceUe qui aboutit, auxquelles on peut
ajouter celle qui se rpte, sans prjudice de l'action conue dans son
aboutissement (tvnementiel) et de l'action accomplie, toU[ ce qu'on
dsigne comme les aspects du verbe.
Comment l' expression du temps ftnit par se greffer sur celle des
aspects, ceci a dj t suggr dans ce qui prcde. Quand on entend
j'ai mangi de la boucbe de quelqu'un qui veut simplement faire
comprendre qu'il n'a plus faim, on saisit parfaitement le message,
mais rien n'empche qu'on imagine la personne en cause prenant
effectivement de la nourriture antrieurement la production de son
nonc. Un accompli a toute chance d'tre vite utilis, sporadique-
ment peut-tre, mais effectivement, comme un pass.
Dans le cas de l'vnementiel, il n'est mme pas ncessaire de
supposer un processus volutif qui mnera d'un aspect accompli un
temps pass. Logiquement, et on l'a relev depuis longtemps, on ne
peut pas signaler un vnement au prsent, parce que le temps
ncessaire en prendre connaissance et l'expliciter fait qu'il va
ncessairement appartenir au passt : on ne peut pas dire la boule
toucbe le plafond . parce qu'au moment o on le dit, la boule est sur le
plancher. Ceci se vrifie en grec o l'aoriste exprime toujours un
pass, sauf dans les contextes grammaticaux o le temps ne joue plus :
l'inflnitif, J'aoriste phOgtin veUl dire avaler un morceau sans
rfrence au temps.
Les aspecrs verbaux ont donc toujours des implications temporelles
qui s'imposent plus ou moins aux dpens des modalits d'action qu'ils
sont censs exprimer. Mais le premier temps qui s'tablit est toujours
Je pass qui seul, avec le PzUefi(, peut ne pas tre, dans un sens,
hypothtique. Le futur proprement dit est plus rare, parce que, tant
toujours, dans l'esprit, ml des dsirs ou des obligations, ce sont
ces dsirs et ces obligations qui s'imposent en priorit l'attention.
C'est ce qu'on constate, en anglais, avec wiU et shall, au dpart
vouloir et te devoir , dont le premier surtout est franchement
fururis en comparaison avec want w et have W o dsir et obligation
restent seuls pertinents. En latin, le futur drive soit de dsidratifs,
soit, comme en allemand avec l'auxiliaire werden, de l'adjonction d'un
devenir Il, avec les formes en -b- (*bw): ambo j'aimerai.,
uidbo je verrai .
LA GRAMM .... IRE 217
Les modes.
On entrevoit par l'examen de ces dernires formes combien peut
tre instable la frontire entre les temps et les modes. Si on laisse de
ct le mode zro qu' on nomme l' indicatif, il n'y a, parmi les modes
dits personnels, c' est--dire proprement verbaux, que l'impratif qui
se retrouve partout, en indo-europen, parfois avec un paradigme
complet de neuf personnes, duel compris, comme en sanskrit, ou de
six comme en hittite, ailleurs limit, comme en franais, l' adresse de
personnes en situation,locuteur except, c'est--dire toi ., nous
et vous.. La forme la plus permanente est la z.c personne du
singulier, toi , souvent repr&ent par le radical nu: donne!, fJa!
Elle peUl tre complte par des auxiliaires, comme en anglais, dans lel
him go!, lel rhem do!, ou renforce par des particules adverbiales
diverses, comme donc dans dis-donc ! Il y a, par exemple, un lment-u
qu'on retrouve aux 3
Q
personnes du singulier et du pluriel, aussi bien
en hittite qu'en sanskrit. Mais de tels lments sont souvent instables
et susceptibles d' apparatre a ou l. Un cas intressant est celui de ce
qu'on dsigne en latin comme l' impratif futur en -lO : cras peri-w
demande demain! On a suggr que ce -t6 n' est pas autre chose
Que l' ablatif du dmonsrratif, donc tOd, avec la valeur de partir de
ce (moment-)ci., dsormais .
Des autres modes attests dans les langues indo-europ-cnnes, c'est
l'optatif qui a eu la plus vaste diffusion, avec une marque trs
caractristique -y-. Ce qu'on dsigne, ici et l, comme un subjonctif
parat tre d'origine assez htroclite : le subjonctif franais du verbe
rre, Soil. remonte un optatif, mais celui de savoir, sache, un
dsidratif. Le terme mme de subjonctif s u g g ~ r e qu'il ne s'emploie-
rait que dans des propositions subordonnes, ce qui est peu prs le
cas en franais et qui restreint beaucoup son pouvoir informatif. Ce
dernier est, en franais, trs faible, car le subjonctif y apparat sunout
dans des contextes o le choix d' un autre mode n'est pas possible, et l
o il pourrait. lui seul, marquer une diffrence (je chn'che quelqu'un
qui sache ... je cherche quelqu'un qui saiL. ), on ne peut l'employer avec
scurit qu'avec des verbes irrguliers ou des personnes (Ire et 2
e
du
pluriel) o l'on distingue encore entre indicatif et subjonctif.
Le prsent hic et nunc .
On a vu ci-dessus que l'expression du pass au moyen de fonnes
verbales rsulte un peu partout. et cela a t le cas en indo-europen,
directement ou indirectement, de l'expression des aspects vnemen-
tiel ou accompli. Mais il est clair qu' assez tt l'opposition du pass au
218 LA GRAMMAIRE
prsent s'est impose et a t marque de deux faons diffrentes. La
premire a rsult de l'extension d' un lment j, indiquant positive-
ment l'existence de quelque chose ou de quelqu'un dans l'espace ou
l'inslaDt o l'on parle. On a cit ddessus une forme grque comme
houlOs-f, renforcemeDt de hoaun celui-ci . Cet i a t pour
marquer ce qu'on peut appeler un prsent hic. et nunc, un prsent
positivement marqu comme tel. Ce qui montre combien il s'est
longtemps agi d'un t1ment indpendant, c'est que sa rpartition varie
beaucoup de langue langue. Elle est maximale en hittite o le -i
caractrise les personnes de tous les prsents de n'importe queUe
origine panout o ils s'opposent un pass, donc l'indicatif, mais
DOD l'impratif. Ailleurs, il n'apparat ou ne se manifeste indirecte-
ment qu' au singulier et la personne du pluriel j en sanskrit, par
exemple, dans 1 s. bhavami. 2.5. bhatJasi, 3.5. bhavati, 3.pl. bhavanti.
En grec, on le trouve 1 s. dans les verbes radical consonantique:
tfthimi je place *..J'eH )' mais il est absent aprs les radicaux
vocaliques: /ud " je dtelle . A la voix moyenne, sur laquelle nous
reviendrons longuement ci-aprs. on trouve le -; intgr la voyelle
finale de la dsinence en une diphtongue -ai. En grec, avec limitation
aux mmes personnes qu' la voix active: tilhemai je pose pour moi,
sur moi , tfthesai, tfthetai, dthentai, mais, en sanskrit, galement
1 pl. bhlJfJ_h< et 2 pl. bhaood/wi (avec - < 'm). Au parfait qui
est. bien entendu. au dpart, un prsent, le i s'est ajout au -a final
*-Hze) pour donner *-ai qui apparat en latin comme -i dans uixi
j'ai vtu . En grec et en sanskrit, -ai (d'o en sanskrit -el est, dans
ce cas, limit la voix. moyenne.
L'augment.
Cene de -i oppose son absence s'exprime traditionnelle-
ment sous la forme d' une opposition enue dsinences dites pri-
maires avec i et dsinences dites secondaires sans -i. Le choix de
ces pithtes marque bien que le prsent en -i, qui tait, au dpart,
marqu comme tel, tait devenu un prsent ordinaire, c'est--dire
la forme verbale non marque quant au temps. Cene volution a,
naturellement, amen sentir le pass comme une forme smantique-
ment marque, ce qui incitait lui trouver une marque formelle. C'est
ce qui a fait apparaiue la seconde faon d'indiquer l'opposition du
prsent au pass sous la forme de ce qu'on appelle l'augment. Il s'agit
d'une particule adverbiale *Hje qui prcde. en sanskrit et en grec, les
formes de sens pass : skn. a-bhavam je devenais , a-bhuvam je
devins , grec Uipon je laissai , e-fflhin je plaais et, avec le
mme sens, une ancienne forme de parfait passe l' aoriste, -thi-k-a.
Le parfait, un prsent, n'a pas l'augment: (w)ofda j'ai vu, je sais ,
LA GRAMMAIRE 219
/i-/uka j'ai dtel (c'est fait) , mais le plus-que-parfait !J, pass du
parfait, a l'augment: e-fe..IUk j'avais dl (c'tait fait) . Mais,
plus encore que dans le cas du j de prsent, les locuteurs sont rests
longtemps libres de l'employer ou non. Il est intressant de noter que
l'augment n'est anest, ouue les deux langues dj cites, qu'en
annnien et en phrygien, ce qui suggre qu'il est apparu et s'est
diffus dans un groupement de tribus indo-europennes qu'on
pourrait situer, entre le et le millnaire, l'ouest
de la Mer Noire. Ceci laisserait, vers le nord-est, les antres des
Baltes et des Slaves, vers le nord-ouest ceux des Occidentaux, celtes,
germains et italiques, et naturellement, en Asie mineure, les Anato-
liens.
Les modes non personne.
Lorsque les anciens noms d'action et d'auteur se sont singula-
riss comme verbes, avec des flexions personnelles, le besoin s'est fait
sentir de formes proprement nominales dsignant les actions en elles-
mmes ou leurs participants actifs ou passifs, d'o apparition des
formes dsignes comme l'infmitif et les participes. Les infmitifs
varient beaucoup d'une branche une auue : en grec, on a des formes
diverses, la plus productive tant en -n : IIgein parler; en latin s'est
impose une forme en -s- passe rgulirement -,.... : kgere 0: lire !J.
Les participes sont plus uniformes. Les radicaux en -nl-, dits
participes prsents actifs , sont attests du sanskrit (bharant-
apponant ) au latin (jereru- mme sens) en passant par le grec
(pheront-), le slave (net6It- < *na01tli- m!me sens) et le germanique
(berend-). Les participes prsents moyens ou passifs en
-mono- du grec et du sanskrit, sont attests ailleurs comme adjectifs,
par exemple. dans le latin alll-mnu-f lve , tm prcisment celui
qu'on lve , de alo je nourris, j'lve , ou comme substantif:
remina celle qui donne tter !J, d'une racine *d'l(i) qu'on retrouve
dansfikire tter et darufiliw ms (cf., ci-dessous, p. 233). De
mme le participe parfait en -wes-, -WOS-, alternant avec -wet-, -wot-,
du grec -et du sanskrit, est anest dans le got. wil--wOPs tmoin qui
assume l'ancienne valeur du simple *woide, grec (w)olde il sait (parce
qu'il a vu) !J.
L'lment -to-, qui est la source des participes parfaits du latin et
des langues romanes, n'avait pas au dpan un sens ntessairement
passif : " qui a bu !J, raei-lu-s qui n'a rien dit . C'tait un
adjectif form sur le nom d'action )1 en -t : *peH rt (> *piH) action
de boire !J, "peHrl-<J (> * pij-I-o) concern par l'action de boire !J.
220 LA GRAMA\AIRE
Les voix.
Lorsqu'on parle de voix, ou, plus savamment, de diathses, on
pense, en priorit, dans les langues modernes, l'actif et au passif: il
tue- il eSllU. En franais, il n'y a pas de vritable passif hors de ce
qu'on appelle le participe pass . On en drive des constructions
ambigus, comme il est lu, qui a deux sens trs diffrems : 1. C( Il est
l, qui a t mis mort , ce qui est un parfait, et on est en train de le
mettre mort , ce qui est un situationnel dynamique. L'allemand a
un passif, priphrastique sans doute, mais bien caractris, avec et
wird getiitel dont la meilleure traduction est on le rue . Les langues
scandinaves ont une forme verbale distincte, dan. han drcebes, mme
sens, ct du calque de l'allemand han bliver drbl. L'quivalent
italien mene ucciso n'est pas ambigu. L'anglais peut viter la confusion
au moyen de l'auxiliaire gel: he gO! kl1ed est incontestablement un
passif. Les constructions rflchies sont souvent quivalentes au
passif: l'quivalent de l'ang!. English (is) spoken. qui est en franais on
parle anglais, est en italien si parla nglese et, en espagnol, se habla
ingls. Tout ceci tmoigne de la difficult de se procurer un passif bien
marqu comme tel. Ce dont on a besoin rellement, ct de l'actif,
c'est d'une forme o l'auteur de J'action ne soit pas explicit, soit parce
qu'on ne le connat pas, soit parce qu'on n'a pas besoin de le
mentionner ou pas intrt le faire. Un passif complet avec expression
de l'agent, comme dans le portail a tferm par le jardinier, est un luxe
d'une utilit discutable l o l'on peut dire le jardinier aferm le portail.
ToU[ cela explique que l'on ne puisse pas reconstruire un passif
pour l'indo-europen commun. Ce que l'on (J'Ouve dans les langues les
plus anciennes, du hittite au grec et au sanskrit, c'est ce qu'on appelle,
curieusement, le moyen . La valeur du moyen couvre peu prs
celle du rflchi et, de ce fait, il peut servir exprimer l'quivalent du
passif. Mais il s'emploie galement lorsque la participation de l'agent
l'action n'est pas ponctuelle et extrieure. Si je fends du bois, une fois
le coup de hache assn, le changement effectu ne me touche plus. Si
en revanche on suit quelqu'un, on participe l'action aussi longtemps
que l'objet de la filarure. Si j'imite quelqu' un, je suis beaucoup plus
directement impliqu que celui que j'imite. Ceci explique que
suivre a normalement en grec et automatiquement en latin la forme
d'un moyen : grec hpomai, lat. sequor. Il en va de mme pour
imiter : grec mimiomai, lat. imitor, et pour se nourrir : grec
trphomai, lat. uescor, etc.
Comme on vient de le constater avec sequor et imitor, il y a des verbes
qui n'apparaissent qu'au moyen . Ils ont reu traditionnellement le
nom de dponents .
LA GRAMMAIRE
221
Le moyen,. est marqu comme tel et distingu de l'autre voix, ou
absence de voix (dsigne comme 1' actif comme si elle s'opposait
un passif), de faons assez diverses selon les langues: on vient de voir
qu' partir d'un radical *sek"'o- suivre , le grec marque la }"" per-
sonne du singulier du moyen par -mai, a10rs que le latin utilise le
or. La fmale -mai comporte videmment le -m de l.s. et le -j de
prsent. L' quivalent de -mai au pass est omo, sans -if bien entendu.
Le -a- de -mai, au lieu de -0 pose un problme. On pense une
influence du -a *-H#) du parfait, et cette influence s'explique assez
bien lorsqu'on se rappelle que la construction partir d' un nom
d'auteur, qui a donn le parfait, ne suppose pas une action et l'objet de
cette action. Le moyen . de son ct, confond le sujet et l'objet dans
lat. uescor 1( je me nourris , le sujet est moi-mme et l'objet
galement; ce de quoi je me nourris est une circonstance extrieure
marque en latin par un ablatif correspondant au franais de ; le
grec hpomai est normalement suivi du datif comme son quivalent
allemandfolgen. C'est cette vocation intransitive initiale, commune au
parfait et au moyen, qui justifie donc -mai au lieu du -moi que laisserait
attendre le -11W du pass. Les dsinences moyennes pourraient
donc tre, l'origine, celles de l'actif plus -o.
Le -r du latin provient de rimpersonnel que nous avons rencontr
ci-dessus lorsque nous traitions du problme de l'alternance Soit
la racine a1ler encore atteste dans le franais ira. Le nom
d'action correspondant est *ei-t. Il s'y ajoute un sufflxe *_en qui
devient -er la finale lorsque *nt fmal passe -no Accentu sur le
sufflxe, *ei-t-r donne *i-r-r, d'o le latin iter chemin que l' on fait .
Accenru sur-la racine, on a *ti-r-t> d'o ilur on va n, en quelque
sorte (il y a) cheminement D. Comme le Il nom d' action en -t- est
interprt comme la troisime personne du singulier, les formes en
-t-ur-, lorsqu'elles se rattachent un transitif comme *Jeg-o- lire ,
peuvent tre accompagnes d'un objet, ce qu' on lit, par exemple, et
cet unique participant de l'impersonnel prend la forme du sujet:
librum Jegirur on lit le livre qui est attest, passe liber legitur le
livre est lu . La forme en -rur devenue un passif, sa marque
caractristique -{u)r va s'tendre d'autres personnes, comme la 3
e
du
pluriel: Jegunt-ur ils sont lus , la premire du singulier: amo-r je
suis aim et du pluriel: amamu-r fi nous sommes aims . Ce
nouveau passif n'est pas dissoci du moyen n, d'o les formes des
dponents sequirur, sequunrur. sequor, sequimur qui gardent leur
valeur moyenne et un sujet qui est l'agent. A la deuxime personne
du singulier, pour les passifs aussi bien que les dponents , on
garde l'ancienne forme Il moyenne amare *ama-s-e); lorsque le -s-
intervocalique est devenu rgulirement -r-, on a rajout un -s,
caractristique de cette deuxime personne, d'o *amiire-s > aman-s.
222 LA GRAMMAIRE
Les fonnes en -r sont trs bien en celtique avec, comme
en latin, des passifs et des mais rsultant d'volutions en
partie diffrentes: en vieil-irlandais, par exemple, seuls les dponents
prsentent des dsinences personnelles distinctes. Le passif a gard
une forme d'impersonnel en *-tt -thar) toutes les personnes,
celles-ci tant indiqutts au moyen de pronoms objets inflXs. A panir
de caraid il aime If, on (orme un passif -canhar c on O')aime If, avec
no-m-charthar on m'aime If, tUH-charrhar OD t' aime If, ob ne sen
qu' introduire les pronoms objets _mA, +, etc.
En tokharien, les formes en -r sont intgres la flexion du
moyen If, avec des formes personnelles variables comme 1 s. -mm(
2. s. -rr(:;,), 1. pl. -mtr;,. 3 pl. -nJr.). li s'agit bien, comme en latin,
d'une extension partir d'un impersonnel en olt reprsent par 3 s.
En hittite, -1'-, suivi de -i ou de -u selon le mode, s'ajoute,
comme en latin, aux dsinences personnelles. comme dans ya-ha-r-i,
deya- aller It et -h(ah marque de premire personne. C'est une des
marques du moyen li.
La forme sans -1- qu'on trouve en hitti, en celtique (irl. benr on
pone 11), ainsi que dans l'ombrienferar << qu'il soit pon eD face de
l'quivalent latinferalur, pose quelques problmes. On pourrait y voir
une combinaison de -r *-n) non plus avec le nom d'action li en -1-,
mais avec le radical du parfait, l'ancien 41 nom d'auteur li qui est en
voyelle (*woide). Si, pour comprendre les formations, on peut traduire
-, par il y a li, une telle combinaison voudrait dire quelque chose
comme il y a quelqu'un qui a fait li, d'oil on a fait li. Mais il se
trouve que les moyens-passifs. en -, ne sont pas reprsentts au
parfait: en latin, le parfait de sequor est une forme compose, seauw
mm; en irlandais, celui de caraid, qui est -amltar au prsent, est -corad
sans -r. En tokharien et en hittite, le parfait n'est pas
comme tel. Toutefois une fmale en -r est bien aneste au parfait, en
sanskrit, dans les troisihnes personnes du pluriel , comme l'actif ca-/u-
ur ils ont fait et le moyen ca-kr-ire ils se sont fait li. De l, elle
s'est aux temps du comme l'imparfait ils
plaaient ou l'aoriste ils donnaient . En latin, une forme de
3 pl. parfait comme dixere, de dixerunt aneste -r- avec la mme
valeur. En hittite, les troisimes personnes du pluriel du sont
rgulirement en -f;r : tD-t!r' ils vinrent It, pahs-f;r ils protgeaient li.
On peut donc penser que des impersonnels en -r fonns sur le radical
du parfait ont pu prendre valeur de 3 pl. U est frquent qu'on emploie
les 3 pl . avec valeur impersonnelle, comme en ang1ais they say qui peut
valoir on dit .
LA GRAMMAIRE 223
LE NEUTRE
On que le neutre, comme un genre, n' ait
CI-dessus que de faon lorsqu'on s'est
occupf des fonnes nominales. C'est que si, fmalement , il participe
l' accord, comme le fminin dont c' est la seule fonda-
mentale, le neutre ne s' oppose au dpart au non-neutre, que du fait
que les nominaux de ce genre ne distinguent pas la fonne du sujet de
celle de l'objet : le latin animal, qui est un neutre, dsigne aussi bien
l' animal qu'on voit (objet) que celui qui coun (sujet ); de mme le
pluriel animaJia vaut comme sujet et comme objet sans distinction de
fonne. Pour comprendre comment de tels nominaux peuvent c0-
exister avec d'autres qui distinguent formellement sujet et objet,
comme les masculins lat. dominu-s - dominu-m matre , dm-s
- dru-m citoyen ou les fminins nunH - nuru-m belle-fllle ,
emina - emina-m femelle , il est indispensable de revenir sur la
faon dont s'est constitue la conjugaison li par le rapprochement de
fonnes verbales, ou prverbales , dont les rapports avec les
lments du contexte pouvaient varier du tout au tout. Rappelons
que ces formes, dans un tat de langue oil verbes et noms ne
s'opposent pas, ne sont proprement ni verbes, ni noms. Mais il faut
envisager, pour ces units indiffrencites, des relations au contexte
que nous saisissons mieux si nous utilisons des traductions nominales.
C'est pour bien marquer le caractre pragmatique de l'emploi de
nom dans ce cas que nous conservons les guillemets dans nom
d'action ., nom d'auteur li, etc.
Reprenons notre racine *ren. et son nom d'action *t-en-r- (skrt.
hanl-t (il) frappe ), d'ail, avec une particule de premire personne
*t-en-l-mo> Une telle fonne n'est pas attestte comm;
[elle, parce que la racine y est, tout moment, susceptible de voir son
intgrit phonique affectte par la nature de l'lment possessif
suivant, *ren-mo passant *l'''em-mo avec -nt- en face de qui
garde l'-n-o .C'est pourquoi ces fonnes seront fmalement remplaces
par des dnvs plus stables, comme *t-en-yo. qui a abouti au grec
the{n6 je frappe .
La forme *ren-mo vaut, peu ptts, frappe de moi li mon
action de frapper ( mon) . La relation entre l'action et le pa:ticipant
-mo est celle qu'on marquera au moyen de la particule
Sile partlC!pant est par un substantif. Avec *reg chef,
roi on aura tmen-l reg es (il y a) frappe qui vient du chef It, ...
par le chef . Si la mention de la frappe est accompagnte de la
menuon de la personne ou de l' objet qui la subit, le rapport syntaxique
d' une forme l'autre sera indiqu simplement par l' antposition de la
224
t.AGRAMMAIRE
seconde la premire. C'est ce rapport et sa marque qu'on reuouve
dans des composs du type de lat. agricola agriculteur,. o -rol-
implique l'action de cultiver et agri- ogrtr) reprsente le nu
et a la valeur d'un gnitif (gnitif
l
de notre tableau, p. 195) Sott, par
exemple, *twer, qui a dO. dsigner l'animal sauvage (cf. grec tkir, v.
slave zvrf de mme sens, et lat. !eru-s. sauvage , de 1I'/wer-o-). On
peut un nonc comme reg es ren-t-i, avec un i
de prsent hic et nunc et la valeur (il y a) par le chef - (de) l'animal
_ mise mort - en cet instant It. Le syntagme *reg es voluera en
*reges>reks qui est, avec x dans la graphie pour -ks, la forme latine
pour te roi .
Les nom.r d'iUlt.
A ct des Doms d'action. en -r, il faut poser des Doms d'tat .'
Il doit y en avoir o le radical s'identifie une racine, ainsi Hies
existence lt. Mais on en forme aussi par drivation, par exemple, au
moyen d'un suffixe *-eH
l
qui donnera -. Soit *laHHI te latence ,
prsence cache)l ou *lubA-eH
1
te prfrence, apprciation)l qui
apparaiuont plus tard, en latin, comme lau-r, lube-t ou libe-t, avec,
lorsque la te conjugaison )1 aura t ralise, assimilation formelle aux
noms d' actions _, d'o le r final de 3
t
personne. Leur rapJX)n
syntaXique avec le contexte est celui que nous avons rencontr ci-
dessus dans agricola agriculteur Il o le premier lment a la valeur
d'un gnitif, d'o *reg Hles (il y a) - d'(un) chef - existence D.e
mme *reg lat-eH
1
(il y a) - du chef - prsence cache Il. Si dOIt
intervenir un autre participant, ce sera sous forme indirecte, comme
un complment d'attribution marqu par la particule ey : *reg ey ...
lubeH 1 (il Y a) attribue au chef ... prfrence . On a encore en latin
mihi liber avec, au datif, la dsignation de la personne qui prouve la
prfrence ou qui apprcie. Noter le me du franais a me plat.
De la racine *twen frappe , on drive un adjectif au moyen
du suffixe elo, d'o *,-ene (celui) de la frappe . On
ultrieurement par l'accent entre *t=eni>*t=oni meurtner.,
auteur de la frappe ., et *""ne> *rno et, par analogie,
le rsultat de la frappe ., le meurtre ., qui donne
en grec, ph6no-s. Comme nom d' auteur, *l'''on, celui qui a
frapp ., va pouvoir tre accol la dsignation d'un individu, *reg
cbef , par exemple, ou un personnel comme *H
2
e moi dans un
rapport d' identification. Cette relation, qui est presque celle des deux
termes d'une quation, doit tre conue comme celle qui sera marque
plus tard par la copule. Elle n'indique donc, en aucune faon,
subordination d' un lment l'autre et elle n'est pas formellement
marque. On aura donc *reg r-oni cbef = meunrier If, (c'est) le
LA GRAMMAIRE 225
chef (qui a) frapp ., sans addition. Si la personne en cause est la
If, moi If, le pronom n'aura pas la forme quasi possessive
-1tW, mais celle de l'asyntaxique Hle. La combinaison du nom
d'auteur avec un personnel asyntaxique donnera ce qu'on dsigne
comme le parfait.
Dans l'tat de langue dont nous venons d'esquisser les traits
syntaxiques fondamentaux, la forme nue des radicaux substantivaux
(du type *reg) et les formes asyntaxiques des pronoms personnels (du
type -Hze) se combinent sans restriction avec "J'importe lequel des
noms . qui sont la source de nos verbes pour dsigner 1) le patient,
avec les noms d'action C la bte dans le chef tue la bte), 2) le
participant central pour les noms d'tat (. le chef dans . pr-
sence cache du chef .), 3) , avec ce qui deviendra le parfait, aussi
bien l'auteur de l'action qu'un patient venlUel affect par l'action,
c'est--dire dans le chef = celui qui a tu la bte ., aussi bien chef If
que bte lI. Cette forme est ce qu'on dsigne comme un absolutif.
Dans les contextes non vocatifs et non proprement nominatifs, o elle
assume une valeur rellement syntaxique, on peut dire qu' elle est le
premier dterminant du noyau prdicatif, mme avec un nom
d' action . comme *ren-t qui , au dpart, n'implique obligatoirement
aucun agent et vaut simplemem pour (il y a) frappe If. Le
dterminant attendu dans ce cas est le patient, par exemple *twer
ren-l (il y a) frappe de l'animal sauvage .
Du nom d'action au verbe.
La situation va changer lorsque la forme en -t va acqurir un statut
de 3
e
personne, lorsque, par exemple, sur le modle de 1. lItt"'en-mo,
2. *ren-w, formes qui donneront plus tard le fi moyen If, on forme
une 3. *r en-te et des prsents hic et nunc, actif If, *ren-t-i et
moyen , *t=en-ro-i. Ds lors, l'expression de l'agent va devenir
automatique, obligatoire, pour tous les . noms d'action qui pren-
nent, avec leur flexion personnelle, ce que nous pouvons appeler un
statut verbal. Pour ceux qui deviennem dsormais verbes d'action,
s'impose un complment obligatoire qui va, du fait de sa prsence
permanente, tendre assumer la valeur de thme du discours, ou, si
l'on veut, de sujet, et riduire le patient au rle d'annexe facultative:
le noyau de l'nonc n'est plus frappe de l'objet., mais bien
fi quelqu'un frappe .
La flexion personnelle au moyen des anciens possessifs va s'imposer
aux . noms d'tat ., devenant , eux aussi, des verbes, donc, non plus
*Hles. (il y a) existence ., mais *H
1
t1-l-i, avec valeur de . il existe lI,
*H jls-m-i j'existe ., etc. Cependant, l-mme o le -l- s'impose,
cenains d'tat n'tendem pas la flexion d'autres personnes
226 LA GRAMMAIRE
que la troisime et restent donc ce qu'on appelle les impersonnels,
comme en laD libet il plait qui cependant peut prendre comme
sujet un pronom neutre: quod libel ce qui plat , la personne en
cause continuant figurer au datif: quod mihi liber ce qui me
plat .
Les substantifs qui nc dsignent pas des entits actives D'ont gure
d'occasioo d'apparatre comme sujets des verbes d'action. lis n'auront
donc aucune occasion de se voir affixer l'lment$ *es) qui marque
l'agent. Avec les verbes d'm. l'unique participant peut tre aussi
bien une enct active, par exemple, l'homme dans l'homme
parat fatigu , qu'une entit passive, comme le trsor dans le
trsor est cach lt. Cet unique participant se prsentait. au dpart, sous
la forme du radical nu, mais l'extension aux verbes d'tat de la flexion
personnelle des verbes d'action va enuaner l'utilisation de formes
substantivales en -$ parallles aux dsinences personnelles. Ceci ne se
produira tomerais que dans la mesure o ces formes sont bien ancres
dans la mmoire du fait de leur frquence dans les constructions avec
les verbes d'action. On conservera donc, pour les entits gnralement
passives, les radicaux nus, les enfants qui apprennent la langue n'ayant
jamais l'occasion de les entendre avec un -s affix. Soit, par exemple, la
mer, lat. mart, qui, on se le rappelle, dsigne, au dpart, une tendue
d'eau calme. Elle s'emploiera frquemment avec valeur ablative (c il
vient de la mer) indique par la particule *s, devenue ultrieure-
ment la dsinence -Is. Cene combinaison sera ultrieurement utilistt
comme gnitif au lieu de la simple fonne nue juxtapostt. Mais,
comme cette eau calme est soit l'endroit oil quelque chose se passe
(locatif), soit ce au sujet de quoi on peut dire quelque chose, mais n'est
pratiquement jamais prbente comme l'initiatrice d'aucune action,
elle n'apparatra gure munie de la marque -s de l'agent. Les locuteurs
ne seront donc jamais tents de remplacer le radical *mori, ou *man",
qu'on emploie, de fondation, avec les el noms d'tat _, puis avec les
verbes qu'ils sont devenus, par un *mori-s qu'on n'entend jamais
ailleurs. Soit encore *krel'ro, l'instrument qui trie, le crible, lat.
cribru-m, ang!. ridd hridder). Avec un verbe d'action, on le voit
us bien utilis l'insuumental ou comme objet. Rien n'a pu
empcher un locuteur dou d'imasination de le prsenter comme
l'initiateur d'une action, mais *kreUfro-s avec -s, restait une plaisante-
rie isole, peu susceptible d'influencer le componement des gnra-
tions venir. La forme nue *kreid"ro tait celle qu'on utilisait pour le
participant unique des verbes d'tat et en rapport avec un atuibut
substanti vai ou adjectival: le crible, c'est un instrument qui ... li,
el ce crible est inutilisable _. Dire que lat. cribru-m est du neutre _,
c'est exactement dire que sa forme de base, tardivement pourvue d'un
-m comme nous le verrons plus loin, s'emploie aussi bien pour l'objet
LA GRAMMAIRE 227
d' un verbe d'action que pour le participant unique d'un verbe d'tat,
pour ce qu'on appelle un sujet.
Dans le cas du parfait, la flexion traditionnelle, au moyen
d'anciennes fonnes pronominales asyntaxiques du type 1. -Hze. n' a
pas t affecte, au moins aux 1 n: et r personnes du singulier. Elle
tait l de fondation, utilise constamment et certainement u tt par
les enfants. Ceci a pu retarder l' extension au parfait de l'emploi de la
forme d'agent ens comme quivalente d'un lment pronominal qui,
ici, avait la forme zro. En d'autres termes, en face d'une construction
active o le -1- de personne du verbe allait de pair avec le -s du sujet,
a dO se maintenir quelque temps une construction de parfait o. au
zro de la 3
t
personne du verbe: correspondait le radical nu, Ji
dsinence zro, pour ce qui tait en voie de devenir un sujet. Le
dterminant ventuel du el nom d'auteur,. tait un radical nu de
valeur gnitivale. Dans un premier temps, il ne va pas changer de
forme, mais graduellement s'assimiler, quant sa valeur, l'objet des
verbes d'action.
Lorsque s'tablit la conjugaison , on a donc en prsence - outre
la proposition nominale correspondant ce qui sera, plus tard, deux
nominaux runis par la copule - trois types fondamentaux de
construction :
1) la construction des verbes d'action avec objet (construction
transitive) ;
2) la construction des verbes d'tat qui va se confondre avec celle
des verbes d'action sans objet j
3) la construction des parfaits (transitive ou intransitive).
On peut les visualiser comme suit, avec un verbe: V la 3
t
personne
et une premire colonne o figure ce qui devient le sujet, une seconde
avec ce qui devient l'objet, une troisime avec le verbe :
1.
2.
3.
N-,
..
N
N
N
V-I
V_I
v
C'est la fonne de l'objet qui doit maintenant retenir notre attention.
L o il figure, chez les transitifs des types 1 et 3, il garde la forme non
marque du radical nu. Au type l, il se distingue parfaitement du sujet
caractris par -s. Au type 3, en revanche, la confusion est possible. La
position de l'objet immdiatement avant le verbe, telle qu'elle figure
dans le schma qui prcde, n'assume certainement pas une vritable
sunout, sans doute, dans le l, mais galement, par
extensIOn. dans 3. D y aura donc des cas o il sera ncessaire d'tablir
228 LA GRAMMAIRE
une distinction formeAe entre sujet et objet l o eUe n'existe pas, et
c'est l qu'intervient l'utilisation du nouvel allatif enm pour marquer
J'objet. C'est, on l'a vu, ce qui s'est produit en espagnol o !'aUatif,
m a r q u ~ par la prJX)sition a, s'emploie l o Je sens du terme en
fonction objet pourrait suggrer un rle actif pour son rfrent . C'est
ce qu'on constate en indo-europen. Seuls les Don-neutres, suscepti-
bles d'tre conus et employs comme agents, y reoivent le -m
d' allatif. Des neutres comme lat. mare, pecu btail , animal, iecur
foie If apparaissent, comme objet, sous la forme du radical nu.
Les neulTes en -o-m.
L'exception, et elle est d'importance, est reprsente par les
formations adjectivales en -e/o qui, elles, reoivent le -m de l'accusatif.
Ce crailement particulier s'explique bien. Soit. partir de *nu, *new
maintenant It, un adjectival *new-o de maintenant .) f( neuf . Il
s'emploiera substantivement pour dsigner toute nouveaut, tout
nouveau venu. Avec cette dernire valeur, l'utilisation du -m d' accusa-
tif va tre automatique. Mais dans un tat de langue o l'adjectif ne se
distingue gure du substantif, o le genre fminin n'existe pas encore,
o l'accord en genre n'est encore qu' une redondance maladroite,
*new-o, quel que soit son rfrent, va reprsenter une seule et mme
unit Linguistique, et si donc -m se manifeste l'accusatif, il y
apparatra automatiquement. On aura donc * ~ m l'accusatif,
qu'il s'agisse d'une chose inerte ou d'un tre anim. Si l'entit dsigne
ainsi se trouve tre l'origine d' une action, la forme *new-o-s sera
naturellement utilise. Mais si cette nouveaut . est , par nature,
inerte, on n'aura gure d'occasions d'employer son sujet cette forme
en -s qui implique une intervention active. Ce qui n'est, au dbut,
qu'une question de frt-Quence d'emploi finira par se durcir sous la
forme d'une opposition enlre des units qui distinguent entre les
formes d'accusatif et de nominatif et d'autres units qui ne le font pas.
Parmi les substantifs en -0, d'origine adjectivale, les uns vont tre
susceptibles de raliser cene distinction : les non-neutres, comme
*dom-en-o matre ., '*snw-o bru ., avec respectivement les nomina-
tifs '*dom-en-o-s. '*snus-o-s et les accusatifs *dom-en-o-m, '*snw-o-m. Les
autres, qui peuvent dsormais s'employer comme sujets, partir du
moment o cette fonction n'implique plus automatiquement une
activit cratrice, par exemple, avec des verbes d'tat, auront une
forme indiffrencie pour les deux cas. Cette forme sera naturellement
en -o-m. la seule antrieurement atteste. Soit, par exemple, l'ancien
adjectival '*ped-o driv de ped- pied . Sujet ou objet, il apparatra
sous la forme *ped-o-m, celle qui est la source du sknpaddm trace
et du grec pdon sol .
LA GRAMMAIRE 229
Ce qui a certainement contribu la gnralisation de l'm chez les
non-neutres en gnral et les radicaux neutres en elo est le dsquilibre
entre forme et valeur qui rsultait de l'emploi d' une forme marque
par -s pour le cas du sujet qui s'imposait, non plus seulement comme la
forme de l'agent, mais comme la forme hors syntaxe employe dans la
nomination et , trs vite, dans l'appel, et qui devenait l'accompagna-
teur oblig de toute forme verbale un mode personnel. Ceci
entranait pour lui une frquence bien suprieure celle du cas objet,
dit accusatif, qui tait exclu des constructions intransitives. Or cet
objet se prsentait au dpart comme la forme nue du radical, et il tait
absolument anormal que la forme ),a plus frquente ft plus lourde,
alors que l'autre continuait s'identifier formellement avec le radical
nu. En d'autres termes, le cas de l'objet continuait s'identifier avec
l'ancien absolutif, alors qu'il avait t priv, au profit de son
concurrent en -s, de ses prrogatives de nominatif proprement dit et
allait l'tre bientt de celles du vocatif. L'extension du -m la
catgorie des neutres en e!o, la plus susceptible d'expansion, tendait
attnuer ce dsquilibre. L'limination parallle du -s de nominatif,
chaque fois que l'volution phonique J'autorisait, a t une autre faon
de restaurer un tat Linguistique plus conforme une loi permanente
de l'conomie des langues selon laqueUe se simplifient les formes
frquentes et, de ce fait, peu informatives.
li ne faudrait pas croire que la rpartition des substantifs entre deux
classes de neutres et de non-neutres driverait d'une faon particulire
de percevoir le monde antrieure l'tablissement, dans la langue,
d'un comportement diffrent des units des deux classes. Si, ds
avant l'tablissement du genre, on distinguait entre l'eau qui coule
*Hzek"'eH
1
(lat. al(Ull, danois d rivire .) et l'eau qu'on utilise -wekr
den (grec hUdOr, danois vand. russe ooda), c'tait qu'au-del d' une
identit de substance, on avait affaire des ralits fonctionnelles
diffrentes. Ces ralits fonctionnelles ont amen *welodm appara-
tre si exceptionnellement accompagn de la particule d'agent que l's
n'y a jamais accd au statut de dsinence. La classe des neutres ne fait
que grouper les substantifs qui ont t exposs la mme restriction
d'emploi. Les ides que les hommes se font du monde dans lequel ils
vivent sont, dans une large mesure, dpendantes des structures
linguistiques qu' ils utilisent pour communiquer leur exprience. On
ne voit pas qu' l' inverse, les catgories Linguistiques puissent tre
directement influences par les croyances, les idologies ou les modes,
toutes sources d' innovations lexicales, mais qui se couleront dans les
moules prtablis des classes de monmes et des schmas syntaxiques
pr-existants. Ce n'est pas la pense qui a cr le langage, mais le
langage qui, n des besoins communicatifs les plus divers, a permis
l' homme d'accder la pense.
CHAPITRE Xl
LE VOCABULAIRE
Reconstruire le vocabulaire d'une langue disparue pose des pro-
assez diffrents de ceux qu'on rencontre lorsqu'on cherche
restituer sa grammaire. La grammaire traitant des relations mutuelles
des units linguistiques dans la chaine parle, l'interprtation d'un fait
grammatical se fera en rfrence ce qu'on trouve dans cette chaine
ou, comme on le dit plus savamment, en fonction de ses rapports
syntagmatiques. LorsqU'OD se risque au-del des plus anciens textes,
la vrification des hypothses relatives la structure granunaticale
de la cohrence du modle reconstruit. Lorsqu'il s'agit du
vocabuJ.aire, la comprhension des mots est certes largement assure
par les contextes o on les trouve, mais qu'on essaie de remonter
au-del des textes, on devient trs dpendant de la nature des ralits
dbignes. c'est--dire des donnes archologiques',
lA parnui.
li Y a toutefois des domaines O le vocabulaire reproduit cenaines
strucrures sociales et o, en constquence, comme en phonologie et en
grammaire, l'identification de chaque unit s'y fait par rfrence aux
autres units du domaine. C'est le cas, en particulier, des relations de
parent. En franais, par exemple, pre implique ncessairement fils
ou fl1Jt, oncle ncessairement neveu ou niice. On peut faire valoir que
les rapports constats entre pre etfils sont dans la nature des choses et
que la langue ne fait dans ce cas que reflter la ralit. Mais il n'est pas
1. On renvoie, UDe fois pour toutes, lUI diffb'tnts dictionnaires ttymoklgiqUeI citb
ci-dessus, norc 1 du chapitre IV. Parmi ew: , il rlUl mentionner tout particuliuDeDt k
DietlOflaf;Y of Sdud SyIIOII}'IIU de Carl D. BUCK.
LE VOCABULAIRE 231
dit que le rapport d'engendrement qui fonde la relation de pre fils ait
tl, une certaine poque et en un certain lieu, celui sur lequel se
fondait la cellule de base de la socit. Nous avons vu que si la
reconstruction de la forme correspondant pre, ital . padrt, angl.
father, etc., ne posait gure de problmes, la valeur donner cette
forme avait dQ voluer considlrablement au cours du temps. Cette
vaJeur, nous pouvons la retrouver, ou du moins la deviner, si nous
partons des rapports impliqus par les autres tennes que nous pouvons
reconstruire dans le mme domaine. Notre tche sera, en la matire,
Cacilitl:e par les progrs raliss par l'ethnologie, ou, comme on le dit,
l' anthropologie sociale, au cours des dernires dcennies.
La structure de base de la socit est ncessairement cene qui assure
sa survivance, lle qui permet la reproduction de l'espce et le
maintien en vie des nouveaux arrivants. La personne la plus directe-
ment et videmment implique en la matire est cene qu'on appene la
mre, celle qui porte l'enfant, le met au monde et le nourrit jusqu'au
sevrage. Sans doute, pour qu'il y ait enfant a-t-il faDu l' intervention
d' un mle, mais rien ne dit que l' identit de ce mle soit connue,
mme de la mre. Dans la mesure o la survie de l'espce r6clame
qu' une aide ou une protection soit assure la mre et son enfant par
un individu de l'autre sexe, cet individu sera un de ceux dont la
parent biologique avec la mre ne saurait tre mise en doute, c'est--
dire un frre, dont chacun sait qu'il est de la mme matrice qu'elle. A
dfaut d'un frre de la mre, c'est--dire de ce que nous
comme son oncle maternel, ce pourra tre, dans la gnfration qui
le frre de la mre de la mre, donc le grand .. ()Dcle maternel
de l'enfant. Le seul apparentement valable est donc celui qui passe par
la mre. Aujourd'hui encore, en Isral, est considr comme juif celui
dont la mre est juive. On dira que l'apparentement est dans ce cas
matrilinaire.
Tt ou tard, cependant, le gniteur mle pourra se manifester, soit
qu'il apprcie la prsence de la mre de l'enfant, titre de partenaire
sexuene, soit qu'il voie en elle une source d'avantages divers, qui vont
de l'aide domestique aux travaux des champs et la production
d'enfants, susceptibles eux-mmes d'tre des sources de revenu, mais
qui rsultent galement des rapports qu'il tablit avec les proches de sa
compagne. Mme s'il n'chappe il personne qu'il existe un rapport de
cause effet entre l'activit sexuelle et la venue des enfants, le
partenaire mle du couple n'a jamais l'assurance qu'il est effective-
ment le gniteur d' un enfant dtennin. Sont, au contraire, patents
des liens de sang qui unissent l'oncle maternel il l' enfant. Il va donc
s'tablir entre le partenaire de la femme et le frre de celle-ci un
partage des responsabilits dont la nature variera d' une socit une
8Utrt. Ttts frquemment, c'est l'oncle qui manifeste 1 l'enfant le plus
232 LE VOCABULAIRE
d'affection, mais l'on trouve galement des situations o c'est lui qui
se montre plus svre que le conjoint.
L'tablissement du patriarcat rsulte de la dcision du partenaire de
la femme d'assumer l'entire responsabilit des enfants issus d' elle. li
se veut donc, non seulement le protecteur et l'ducateur de ces
enfants, mais galement Je gniteur. La seule assurance qu'il puisse
obtenir cet gard rsultera de la claustration de la femme dans un
gynce. ou un harem, ce dernier impliquant comme on le sait, l'exis
tenee de plusieurs parlenaires fminines. Lorsque cette claustration se
rvle difficile ou conomiquement peu dsirable, il restera l'homme
le recours de supprimer l'enfant dont la flliation n' est pas sre en l'ex-
posant l'apptit des prdateurs. La mythologie grecque nous offre
maints exemples d' enfants qui, comme dipe, sont, par leur pre,
abandonns dans la nature. De ce jour, est reconnu comme l'enfant du
chef de famille, celui qu' il a choisi, ce qui ouvre la voie l'adoplion.
Sans affirmer que le passage de l'apparemement matrilinaire au
patriarcat est irrversible, on peut dire qu' il reprseme un processus
volulif normal, c'est--dire qu' il y a quelques chances pour que le
mle, du fait de sa force, cherche finalement assurer sa domination
dans la cellule sociale de base. En ce qui concerne les lndo--
Europens ,la reconstruclion qu'on peut tenter, partir des donnes
disponibles, aboutit un systme patriarcal dans lequel subsistent
cependant quelques traces d' une structure plus ancienne o s'afflrme
la priorit des relations la mre.
Cette cellule de base est ce qu'on appelle la grande famille, groupe
sous l'autorit d'un seul, le 1rpateT_, le protecteur, plus patron que
pre, normalement le plus ancien de sa gnration. Les cadets,
lorsqu'ils ne se som pas loigns pour fonder leur propre famille,
vivem sous sa coupe. li dispose vraisemblablement de multiples
partenaires sexuelles, mais pour la plupart de rang servile, une seule
d'entre elles tant habilite fournir des prtendants lgitimes sa
succession. Si toutefois celle-ci se rvle incapable d' assurer une
succession masculine, l'homme pourra avoir recours une concubine.
Le statut de l' pouse rsulte sans doute de son appartenance initiale
une autre famille avec laquelle existent, de son fait, des relations
privilgies. li n' est pas vraisemblable que le mot 1rmater_ ait t
rserv aux relations qui s' tablissent entre l'pouse et sa progniture.
li a d dsigner toute femme du groupe social, esclaves comprises, qui
a mis un enfant au monde. li n' y a donc, au dpart, nul paralllisme
entre 1rpater et 1rmal er.
Les frres, 1rbAratres, ne sont pas ncessairement ns d' un mme
gniteur et d'une mme mre. Ce sont tous les mles qui appartien-
nent la mme gnration, aussi bien donc ceux que nous dsigne-
rions comme des cousins germains.
LE VOCABULAIRE 233
Il en va de mme des surs, 1rswe-sr-es. Ce dernier terme est, nous
l'avons vu, analysable: 1rswe, qui donnera notre pronom rflchi,
n'implique pas autre chose que l'appartenance originelle la grande
famille. Pour les pouses des 1rbhratres, qui , dans une structure
exogamique, viennent ncessairemem d' autres familles, le latin pr-
sente u.xor, autre mot en -sor-, mais dont on n'identifie pas l'lment
initial uk-. Tout rapport enrre frres li et surs li , mme au sens
trs large qu'ont alors ces termes, serait incestueux. Ce serait, au
dpart, un pch, sinon contre la morale, du moins contre l'conomie
du groupe, en ce que les surs reprsentent une prcieuse
monnaie d'change. Ceci implique naturellement une certaine impor-
tance attache la virginit des mies.
Mme si l'on ne trouve pas trace, date ancienne, de la mystique
chrtienne du pucelage, la coutume germanique de la Morgengabe
(vieil-angl. morgengifu), don fait par le mari l'issue de la nuit de
noces l , suggre que la perte de la virginit devait impliquer une
srieuse dvaluation.
Ce n'est que plus tard, dans les langues particulires,l o la grande
famille a cd la place des organisations plus conformes nos
habitudes contemporaines, qu'on peut relever le remplacement des
termes *bArater- et *swe-sr, par des formes explicitant l'apparente-
ment physiologique. Le grec a, pour frre et " sur li, adelpMs et
adelphi, c'est--dire deux adjectifs qu' on reconstruit comme *np-
If'el/J'-o, *np-lf'elbll-eH
1
, c'est--dire C( d'une mme matrice It. Le
grec prsente effectivement delphs pour matrice . De la mme
racine drive le nom de plusieurs jeunes animaux, comme angl. calf,
ail. Kalb (pl. Kiilber < *If'olbllus-) veau 1>. De faon analogue, mais
date plus rcente, l'espagnol a utilis, pour dsigner le frre et la sur,
hermano, hermana, du lat. gennanus, de la racine *gen- qui se rfre
l'engendrement. Dans l'une et l'autre langue, les reflets de *brater-
assument la valeur de membre d' un groupe social ou religieux.
Dans la grande famille, les mots qu' on reconstruit comme 1rsunu- et
*tf'utater- et qui survivent, en anglais, pour indiquer la filiation
masculine, son, ou fminine, daughter, marquaient, selon toute
vraisemblance, moins une relation spcifique de parent enfant, que
le rapport entre personnes appartenant des gnrations successives.
Un terme comme le latin filius est, l'origine, un adjectif, avec un
fminin filia. On a d l'ajouter *sunu- et 1rcfut';jteT pour prciser
qu'il ne s'agissait pas d' un vague rapport d' une classe d'ge une
autre, mais d' une relle fLIiation accompagne d' allaitement. Filius est,
en effet, driv d'une racine *dh(i) tter . De mme le letton a diEs
2. Voir Jack GooOY, L'tvolution dt lafamilk et du mariagt tII Europt, Paris, 1985,
appendice II.
234 LE VOCABULAIRE
te fils et le russe dilja te enfant ., deoo .. fille, vierge de la mme
racine. Encore aujourd' hui, l' anglais emploie beaucoup plus librale-
ment le terme son, ou son diminutif .ronny, l'adresse d'un garon de la
gnration suivante que ne le fait le franais avec [ris et fisum.
D' un intrt particulier sont les termes qui dsignaient les rappons
de la jeune pouse, venue de l'extrieur, avec les diffrents membres
de la grande famille. Ds son arriv&:, elle se trouve sous la coupe de
l'pouse du chef. ce que nous appellerions sa EUe la
dsigne comme sa *swe-kr, o nue- dsigne naturellement la grande
famille. Quant -krU, il ne compone aucun trait qui le marque comme
fminin, qu' il s'agisse du sexe (. <-iH
z
) ou du genre (- < -dl
z
) et
doit, en consquence, etre une forme ancienne. On la retrouve,
aujourd' hui encore. dans all. Schwieger(-mutter) belle-mre . Le
beau-pre _, moins directement concern, tait dsign comme le
On souponne que le second lment a dQ influenc
par l' analogie de fort , puissant , en avestique Ma; on a un rl
dans le grec ktrios el matre 1t dont le vocatif est connu par le kyrie
eleison. mot--mot Seigneur, aie piti! 1t . *Sweku.ro- est l'origine
d'aU. Schwager qui dEsigne le beau-frre.
A son arrive dans la grande famille, la jeune pouse rencontre les
frres _, au sens large, de son conjoint, et elle les dsigne comme des
qui subsiste dans le vieil-anglais tdcor. Le latin a encore
laeuir, luir au sens restreint de el beau-frre It. On sait que le leviraz
dsigne la coutume hbraque selon laquelle la veuve devait pouser
son beau-frre s'il n'y avait pas encore d'hritier. Les *swesOres de la
famille sont, pour elle, des gws, grec gdWs, russe
Avec les autres pouses, elles forment l'ensemble des ftye713-tr-, terme
encore attest en latin sous la forme, modifie par analogie, de ianitr:;
le grec a einatres,le sknytiUlt-, le vieux-russejatry.
Un des traits les plus intressants du vocabulaire indo-europen des
noms de parent est l'archaIsme que reprsente le terme qu'on traduit
gnralement au moyen de te grand-pre 1t et qui, sous une forme
diminutive, a donn le franais oncu. Les formes latines sont
respectivement auus et auunculus. On trouve l'quivalent d'auus dans
le hittite huhhas que l' on reconstruit comme *H
2
f1l{o.
TI est remarquable qu' auunculus ne dsigne que l'oncle maternel,
J'oncle paternel tant patnlus. Mais la mme restriction n'existe pas
pour le simple auus dont l'quivalent hittite a toujours spcifiquement
la valeur de grand-pre paternel; auus lui-mme semble s'appliquer de
prfrence celui-ci. TI y a l une anomalie qu'on peut, aprs Emile
Benveniste), expliquer en rappelant un aspect d'un type d'exogamie.
Nous n'entrerons pas ici dans le dtail des rapports entre les deux
3. Dans Le OIICtIlndatc da itutintriom iIIdo-nIropitMa, Paris, 1969, livre 2, cbap. 3.
LE VOCABULAIRE 235
BIsaeul Bisaeule
paternel paternell e
et maternel et mat ernell e
"'- --,--'--"0

maternel le maternel
Pre Mre 8uuncul/J$
i7 6
Ego Ego
nep6$ fllJpti $
Schma des relations ramil iales dans le cas de mariages
entre "cousns croiss" combinant. d'aeul ego.
descendance patemelle et matrili narit
Les triangles d&.ignent les hommes, les cercles les femmes. Les
flppons matrilinbires IOni marquEs par des traits pleins; les rapportS
du pm lUX enfanu SOIIt indiqub en pointilil. En italique on 1 les
fonnes latines qui indiquent les rappons ftllre la penoonc
(ego) et leS dans des rappons IIliltilinairts. On remarquera
que Je mbne mdVldu est, tOUt ensanbJe, l' airul paternel et le gnnd.
oncle maternel, d'oo l'ambigW d u terme /lIIlIJ qui le d&.igne en latin.
moitis du groupement social l' intrieur duquel elle fonctionne.
Pour rsoudre le problme que paraissaient poser les valeurs diver-
gentes d'auus et d'aurmcu1us, il suffit de rappeler que, selon ce systme
d'accouplement, un garon pouse obligatoirement une fille dont la
mre est la sur de son pre. En d'autres teones, le mariage se fait
toujours entre ce qu'on appelle des cousins croiss 1t, mais en
excluant le cas o le pre de la fille est le frre de la mre du garon. Si
maintenant nous considrons une personne qui est le produit de ce
mariage, nous constatons que du fait des alas qui s'attachent la
descendance patrilinaire, il n'est pas sOr qu' elle soit biologiquement
apparente son grand-pre paternel par l'intermdiaire de son pre
mais elle l'est cen.ainement du fait que sa grand-mre maternelle, don;
elle descend de toute vidence, tait la sur de ce grand-pre. n y a l
lgante de concilier ce qui parat, premire vue,
mconciliable, savoir le patriarcat d'une part et, d'autre pan,
l'assurance de l'apparentement biOlogique qu' assure la descendance
matrilinaire, Dfmir l'auw comme le grand-pre paternel est correct
du point de vue patriarcal, celui qui prvalait, de toute vidence dans
la socit romaine. Mais pour comprendre l'identit formelle
236 LE VOCABULAIRE
d'ouu-s el d'auu-nculu-s il faut comprendre le premier comme dsi-
gnant ce que nous concevons comme le grand-oncle maternel; le
second, diffrenci par l'affute diminutif -ncuiu-, est l'oncle maternel.
Notre rapport grand-oncle-oncle correspond donc, dans les formes
latines, au rapport oncle- petit-<>ncle, la diffrence s'expliquant du fait
de la diffrence de point de vue : nous avons toutes chances de mieux
identifier notre oncle que notre grand-oncle, alors que, dans une
socit aux structures plus contraignantes et plus hirarchises, c'tait
le grand .. (mcle qui s' imposait tout d' abord comme le garant d' une
descendance biologique assure.
Ce qui vient d'tre dit de l' oncle et du grand-oncle vaut, mllUllis
mutandis. pour le neveu et le petit-neveu. On doit partir d'une forme
*npot-, avec pour la nice, une variante '/IIntpf_ suivie du suffixe de
sexe fminin -iH
r
d'o en sanskrit nopt et naptfs et, en latin, ttlp6s,
neptis. Dans les socitts indo-europtennes les plus conservatrices, il
s'agit toujours des enfants de la sur ou des descendants matrilinbires
en gnral. Les relations marques par auw et auuculus sont donc,
dans l'autre sens, exprimes par ttlpOs. Comme dans le cas d'auw, les
termes nepOs et neptis vont, dans le cadre du patriarcat, pouvoir
dsigner aussi bien les produits d'une descendance masculine, mais,
en latin, certains emplois rappellent Je traitement bienveillant que
l'oncle accordait aux enfants de sa race face la stricte discipline
impose par le pater familias. Le ttlpOs est un peu l'enfant gt, et,
encore aujourd'hui, nous dsignons comme le ntpotisme, le comporte-
ment de celui qui favorise systmatiquement les membres de sa
famille.
La grande famille, dont on vient d'esquisser grands traits le
fonctionnement , avec sa structure strictement hirarchise, a jou un
grand rle dans l' expansion indo-europtenne. Celui qui est sa tte, le
* p ~ l i r ~ est galement dsign comme le chef de la maison, en grec
desp6Ib, interprt comme form de dems-, gnitif de dem- maison ,
et de pol- qui dsigne celui qui a le pouvoir : le latin poUlt il peut
s'analyse clairement comme pol- puissant plus le verbe tre .
C'est naturellement de derpOts que drive notre despote, et ceci
explique la tentation que pouvait avoir tout cadet d'aller fonder
ailleurs sa propre famille pour chapper la domination du chef. Le
terme domination lui-mme se rfre au comportement du dominus,
chef de la maison, domu-s. C'est bien l le type d'organisation sociale
que rvlent les kourganes et que les conqutes indo-europtennes ont
dO. imposer de larges portions de l'Eurasie avant que l'tvolution des
fconomies et l' influence des substrats des divers peuples subjugus
dterminent un relchement des disciplines patriarcales.
L'avnement du christianisme, avec l'accent mis sur le salut
individuel, a abouti affaiblir la puissance des liens familiaux, La
LE VOCABUlAIRE 237
possibilit de tester a permis J'individu de priver ses descendants de
leur hritage au profit des institutions monacales dans l' espoir d' un
meilleur sort dans la vie de l'au-del 4.
On ne peut gure reconstruire de terme qui dsigne la grande
famille. En latin, on dispose de gens, de la racine gen- engendrer ,
pour dsigner les gens identifis comme de mme origine masculine.
Mais, Rome, la gens n'est plus la cellule de base. Celle-ci est la
familia, c'est-dire la maisonne, caractrise par la prsence
d'esclaves, lesfamuli. Ceci veut dire que, mme lorsqu'ils demeuraient
proximit relative de l'an, dans la mme cit, les cadets ont su
relcher les liens de soumission qui l'enchanaient lui.
La socit.
De faon gnrale, la nature et la structure des cellules sociales ont
dO voluer au cours du temps. L'unit immdiatement suprieure la
grande famille a t dsigne panic d'une racine *weik. Elle peut se
prsenter sous la forme *wik-, skrt vi. Il tablissement , devenue,
par un processus analogique frquent (l'accusatif *wik'V passant
*wikim), *wiki en balte et en slave, d'o le russe vei. village . On la
trouve aussi dans un driv en -e105-, got. weihs village l, et un autre
en -110-, lat. uicu-s pt de maison Il, d'o le driv ucinw voisin Il,
skrt. ve-s et gr. (w)okos maison . Le mot se rfre videmment
l'ensemble matriel des btiments, mais sa valeur sociale se reflte
dans skrt. t1fpatis chef de village et lit, vIpau seigneur ,
En germanique, on trouve un mot qui vaut pour le village comme
pour la rsidence individuelle, c'est l'anglais home, correspondant au
got. haims, au lit. kaimas, au grec km, tous. village ; le russe
smja, qui en drive, dsigne la famille. La racine *kei- semble tre
celle qui veut dire s'tendre pour dormir , ce qui est effectivement
le sens du grec ke-mai. Avec une autre drivation, on a got. heiwa-
dans heiwafrauja chef de famille , vieux-h.-all. hiwo mari ; on y
rattache Je lat. cfui-s citoyen. o la valeur politique est probable-
ment tardive. L'ensemble des citoyens forme la ciuits, la cit. Ce mot
a dplac l'ancien terme occidental dsignant le peuple, en osque roulO,
en irl. tUath, en get, Piuda, partir duquel une drivation adjectivale a
donn, en latin carolingien, lhiudisce populaire qui s'opJX)S3t
romanice de langue romane . De ce mot drive, on l'a vu, ail. deutsch
fi allemand et, en fr. tudesque. Un traitement dialectal d'un latin
*ttUUJ a pu aboutir IUJ, d'o un masculin tlW avec le sens de tout
entier . A noter que le russe vd village a galement le sens de
tout II.
4. C'est J'C$$eIltie.l de la tbbc de Jack GooDY, dans L'hJolWon ...
238 LE VOCABUlAIRE
On aura constat la facilit avec laquelle on passe de valeurs
strictement matrielles des valeurs abstraites avec implications
sociologiques, voire politiques.
On peut penser qu' une certaine poque, l'unit matrielle
correspondant *wik- a pu concider avec le clan. Au-dessus du clan et
avant qu'on n' en arrive la cit, il faut placer la tribu. Mais il n'est pas
possible de reconstruire, pour cette notion, un mot appartenant plus
d'un groupe. Le latin tribus o l'on a voulu interprter tri- comme
faisant, de la tribu, le tiers du peuple, n'est pas attest hors de
l'italique. Un terme qui jouit d' une diffusion un peu plus large est
celui qui correspond l'all. Hter arme . En germanique, il a un
sens strictement militaire. le verbe correspondant ayant la valeur de
piller ., dvaster . n en va de mme en bahe, o il est peut-tte
emprum au germanique. En celtique, le sens des mots correspon-
dants est plutt troupe _, communaut lt et le nom du peuple
gaulois des Petru..corii, qui, nous l'avons vu, a donn Prigord, voque,
plutt qu'une arme proprement dite, une tribu qui se dplace avec
armes et bagages. La mme valeur incertaine caractrise les antcb-
dents d'angl. folk, alI. Volk peuple , mais, anciennement, une
troupe guerrire, comme on le voit par le slave, oil le mot, qui est en
russe polk, trs tt emprunt aux Germains, dsigne l' arme.
Ni la au sens politique du terme, ni la ville au sens matriel, ne
figuraient dans la vision du monde de l'indo-europen commun. Les
termes qui correspondent aujourd'hui i\ ces notions drivent de
dsignations vagues de lieu, comme l'all. Stadt, d'habilation, comme
le scandinave by, d'enclos, comme l'anglais toWn ou le russe gorod, de
ferme, comme le franais ville. Seul le grec pOlis semble pouvoir etre
rapproch d' autre chose, notamment le skrtpiir-, pur-, qu'on retrouve
la fmale de Singapour et dans de nombreux noms de ville de l'Inde.
Le lit. pilis, avec le sens de cilade1le, indique la valeur primitive du
terme.
Sur la structure des socits indo-europennes anciennes, on
dispose aujourd'hui des Iisullats de recherches poursuivies notam-
ment, en France, par Georges Dumzil s. Par un rapprochement des
donnes recueillies deux extrmits du monde indo-europen,
Rome et dans l'Inde ancienne, il a dgag J'existence de trois classes,
l'une dtentrice du pouvoir religieux, celle des prtres, la seconde,
celle des guerriers, et la troisime charge de ce qu'on appellerait
l' intendance., c'est--dire la satisfaction des besoins matriels,
donc soit les agriculteurs, aux poques relativement rcentes, soit,
plus anciennement, les pasteurs. L'ordre dans lequel OD vient de les
citer marque une hirarchie.
S. Voir, notammc:Dl,lA dinu Paria, 1977.
LE VOCABULAIRE 239
Les dieux.
Une hirarcbie parallle existe entre les divinits qui sont censes
plisider aux activits des trois classes. Rome d'une part, l' Inde
de l'autre, sont panni les lablissemems indo-europens, ceux
ail sont le mieux reprsents les corps de prtres. On a mme tent de
rapprocher, sinon d'identifier, les flamines romains et les brahmanes
indiens. en dpit de difficults formelles. Ce som deux des
branches ail est bien lablie la forme qui a donn en latin rh, d'oille
franais roi, en skn rtij-. li faudrait sans doute adjoindre au groupe les
Celtes, qui connaissent le corps des druides et ont conserv, sous la
forme -rix, la dsignation du roi . Toutefois le paralllisme
structural ne s'tend ni aux formes ni aux dtails de l'organisation. Le
sommet de la hirarcbie est li Rome, par Jupiter, oille radical
permanent se reconstruit comme *dyelow-- (le gnitif est Wu-is; -piler
valant bien entendu -pater-, le protecteur ); dans l'Inde vdique, on
trouve l une dualit Mitra-Varur.w qui combine en les opposant le
compromis (Micra) et la violence (Varur.w), c'est--dire les deux faons
de rgler les diffrends. Ensuite vient le dieu de la guerre, Mars d'une
pan, Indra de J'autre, et finalement, correspondant la troisime
classe, des divinits moins bien dfinies comme, Rome, Quirinus.
On pourrait eue tent de faire valoir que cette tripartition sociale se
rencontre, en fait. un peu panout, avec, en tte, les dtenteurs des
pouvoirs magiques, ensuite ceux qui reprsentent la force brutale, et
enftn ceux qui ne s'imposent que parce qu'on dpend d'eux pour la
subsistance. Elle est, par exemple, celle qu'on retrouve avec les trois
Elats de l'ancien rgime en France, et gnralement dans l'Europe
mdivale. Elle ne prend de sens, pour la socit indo-europenne,
que lorsqu'on la rapproche de ce qu'on pourrait vouloir considrer
comme des dviations par rapport elle, celles, par exemple, qu'on
COOSlate chez les Germains, o le dieu suprme, Odin (Wotan sous sa
forme allemande), est celui des guerriers qu'il reoit, aprs leur mon
hroique, dans son Walhalla. Dans ce panthon, TYr (vieil-angl. rw),
l'quivalent formel du Jupiter latin et du Zeus grec (tous de *dye/ow--),
fait pAle figure aprs avoir cd sa majest Odin et ses foudres li Thor.
Dans l'adaplation des noms de jours de la semaine latine, le mardi,
jour de Man est, curieusement, devenu le jour de nw (angl. Tuesday),
le mercredi, jour de Mercure, celui (angl. Wednesday,
dan. onsdag), Je jeudi, jour de Jupiter, celui de Thor (angl. Tlumday,
dan. wndag).
Il se peut aussi que l'opposition entre la classe des guerriers et celle
des pasteurs-agriculteurs s'attnue, dans la mesure o tout homme
libre peut eue considr comme un combattant en puissance, le fer
240
LE VOCABUWRE
servant concurremment pour l'pe et pour la charrue (lat. ense et
araua). .
On peut donc relenir la tripartition en prtres, guemers et paysans
comme un schme social hrit, par certaines des djffrentes branches,
de la priode de l'indo-europen commun. Toutefois la comparaison
ne permet gure de prciser ce que pouvait tre, ,avant le des
Anatoliens, le panthon indo-europen. A l'exceptIon de dont
le nom, sous diverses variantes, se retrouve largement diffus, les
dsignations des dieux, sinon leurs fonctions, ne correspondent plus
d'une branche l'autre. On peut donc poser un dieu du ciel diurne et
de la foudre *dyclow. videmment accompagn d'autres
mais dont on ne saurait reconstruire la dsignation, voire la fonctIon
exacte. On peut, dans l'optique dite paenne, poser un dieu chaque
fois que vous chappe un chanon de la causalit et qu'on suppose une
force agissante. Quand on se rappelle ce qu'est en fait un de gen:e
neutre, on peut estimer que tout non-neutre est un candidat
la divinit. Le feu, par exemple, dont on ne voit pas pourquoI il Jaillit
tout d'un COup de matriaux o il couve, est un excellent candidat, et,
effectivement, Agni le feu If est un des grands dieux indiens .. pour la
notion mme de dieu , on a des reprfsentants de -dtlt.lXr -
variante de -dyeJow, qui dsigne le dieu du ciel et du jour:- en I.atin
(d'o le franais dieu), en celtique, en balte et en sanskrit. MaIS le
germanique, avec got. guP, angl. gad. a11. Gou, a de mme le
slave, avec bop, russe bog, emprunt sans doute 1 rraru.en, et le grec,
avec the6-s.
Ce qui est bien attest est l'opposition entre l'homme (l'espke), qui
est le terrestre ., et le dieu, qui est cleste. Lat. homo, d'o Iwmme,
drive de la racine qui dsigne la terre, reprsente, par ailleurs, en
latin, par humus. Les formes celtiques, du type de l'irlandais duine,
sont exactement de mme origine, la base commenant, comme on l'a
vu, par un phonme complexe combinant une .d?rsale
type l, d'o le Il du latin hOTM et le g de l'quivalent
guma, et une articulation apicale rt qui a donn le d- . . .a,
bien sr en face -dyelow- qui est, tout ensemble, le Clel et la divlDJt
suprm:. La mme opposition peut se manifester par
pour dsigner l'homme, de monel., comme le persan et 1 armruen
mard, le grec brotOs, pour -mrotOs.
Les dplacemems.
La comparaison renseigne mal sur la classe des Les
techniques martiales varient considrablement au cours des Sicles, ce
qui entrane des renouvellements du Toutefois, le
et le char qu'il tranait, qui ont t les grands mstruments de conquete
LE VOCABULAIRE 241
des peuples indo-europens, SOnt largement attests sous des formes
qu'on peut rapprocher les unes des autres. La dsignation la plus
ancienne pour le cheval est probablement celle qui survit dans l'ang!.
mare jument et qui est bien reprsente en gennanique et en
celtique. C'est elle qu'on a dans marchal, au dpart le serviteur (skalk-)
prpos la garde et au soin des chevaux. On la trouve en Extrme-
Orient, en chinois, par exemple, sous la forme ma. Mais le mot le plus
rpandu est une forme de type adjectival -ekwo-, lat. equos, grec
hippos, qu'on retrouve dans questre et hippique. Le rapprochement,
smantiquement tentant, avec gr. ok-s, skn. df-S rapide , fait
formellement difficult. L'anglais horse, qui reprsente la forme la
plus courante en ancien germanique, est rapproche du latin cursw
fi course . Ce mot remonte une racine laquelle on rattache les
dsignations du char en latin, CU/TU-S, et en celtique, carro-s. D' une
autre racine -ret, du sens de courir ., rouler ., on drive le latin
rota " roue. (lI rot-eHz), l'all. Rad, lit. ratas de mme sens. Nous avons
rencontr ci-dessus la dsignation sanskrite du char au moyen d' un
adjectival tir de lIror-eHr.
La notion de se dplacer ou de transporter en char s'exprimait au
moyen de mots drivs d'une racine -wel- reprsente par sim vah-a-
li il tranSp:nte en char IJ, lat. ueh-o fi je transporte ., vieux-slave 'tIeZQ,
mme sens. En grec, la chute du w- initial dans l'quivalent (w)ekh
a amen une homonymie avec un autre verbe ekh-o, du sens de
tenir , provenant d'une racine -sel-, ce qui a limit son extension.
La racine est atteste galement dans les dsignations de vhicules.
Avec un sutnxe -elos- on a, en grec 6khos- char. et, avec -rur, des
formes du sens de voiture If, en irlandais, fn, et dans les langues
germaniques, avec sud. vagn, aU. Wagen, anglais wain, wagon, touS
de -welot-no-. On trouve aussi cette racine dans des mots du sens de
chemin ., comme got. wigs, aU. Weg, anglais way et le latin "ia, d'o
le franais ooie.
Le dplacement sur l'eau, certainement beaucoup moins frquent, a
pu tre dsign au moyen de termes ayant la valeur de flotter, comme
on le constate dans le cas du grecpleO -plew6). La racine *pleu- est,
en outre, atteste en slave, russe ply-t, plav-at' - avec les sens de
flotter . , " nager. et fi naviguer . En germanique elle a pris la
forme -pleu-d-, d'o ang!. float, all.fliessen, sudoisjlyta. En balte, on
a avec les mmes valeurs, des formes drives de -pleu-k-. L'embarca-
tion elle-mme est dsigne au moyen d'une forme drive d'une
racine *neH zUl- qui apparat dans le skn naus, le grec naa-s, l'irl. nau,
le vieil-isl. n6-r. l'armnien naw, le latin nau--s. li existe en
germanique une forme en -k- : vieil-anglais naca, aU. Nachen " nacelle,
barque , qui pourrait s'expliquer par le durcissement de Hl devant le
-s de nominatif, -H1Ul- ayant t trait comme H
J
c'est--dire [x-]. La
242 LE VOCABULAIRE
trace du qu'on retrouve dans le vieil islandais serait due
dans ce cas une extension analogique il partir des autres cas. Le mot a
ultrieurement muni d'un suffixe --on., probablement de valeur
diminutive, encore attest par le du mot allemand.
Llevage.
La classe des pasteurs-agriculteurs, en tant que telle, n'a pas laiss
de traces linguistiques aussi claires de son importance l'poque de
l'indo-europen ancien. Mais une JXlrtion considrable du vocabulaire
qu'on peU( reconstruire se rfre l'levage et l'agriculture. Il est
clair que bovins et ovins ont jou un rle considrable qui suppose leur
domestication.
Les troupeaux reprsentaient l'essentiel du pauimoine et leur
protection contre les razzias, frquentes chez un peuple qu'on peut
supposer fort peu polic, a t la source d'un vocabulaire qui s'est
fmalement tendu aux domaines les plus divers. Si les soins quotidiens
du btail taient, de toute vidence, l'affaire de la plus humble des
trois classes de la socit, sa dfense contre l'agression ne pouvait
manquer d'impliquer J'inrvention des guerriers.
Pour l'essentiel, ce vocabulaire drive de deux racines distinctes
6
.
Nous avons dj rencontr la premire, *pt1I2, lorsque nous avons
tent de prciser le sens primitif du mot interprt, non comme
le gnileur, mais comme le protecteur du clan. Avec le sens spcifique
de protecteur, on trouve un doublet avec voyelle pleine du radical, par
exemple, dans skrt naram ... pat4 protecteur des hommes ou dans
le compos de mme sens nt-Nt{- (o nt- dsigne les hommes des deux
classes suprieures). Avec un sufflxe d'instrument, on a, dans la mme
langue, parra- rservoir , et, en germanique, le gotique fodr
fourreau lI. Le mot franais fOWTtau est driv de la base germani-
que. Pour dsigner, non plus ce qui protge, mais ce qui est protg,
avec spcialisation dans le sens de la nourriture et divers suffixes, on a
lat. pnis pain , angI. food nourriture , et, pour le fourrage, lat.
pdbulum, all. FIllteI', ang!. fodder, avec, ici encore, le franaisfcnmage
driv de la base german.ique. L'anglais fouer, au dpart nourrir ,
puis lever ., est utilis comme prfixe pour indiquer l'apparente-
ment nourricier. Avec une suffIXation en -s- ou en -sk-, on trouve en
slave et en latin les mots qui ont rapport au pacage: pour patre ,
dans les deux sens du terme, mener la pture et brouter
6. OD trouven un cxpost' dftaillt de la question dans un ioug Ilticle de FranoiJc
BAOU, De protqcr 1 razzier ,. au oEolithique indo-europ&:D :
ttymologic, civilisation, BtdUtiA d414 SociN d4 tmpistiqut 73, 1978, p. 103-219.
LE VOCABULAIRE 243
l'herbe , le latin a pasco(r) d'o le franai s patre. Celui qui pai"t le
lXtail est, en latin, pastor, d'o le franais ptre.
n existe une racine parallle, avec H
J
au lieu de H
2
et adjonction
d'un . lment -y- qui apparat dans skrt nt-piti- rapprocher de
l'qUivalent nt-patt, ci-dessus. De la mme base, avec diverses
sufflxations, on a, en grec, pO pturage et poimin berger . De la
notion de protger , on est pass celles de prserver ,
observer (ses obligations) , d'o le latin pius Il pieux *pi-us) et
un verbe pidre qui implique, par J'observance d'un sacrifice, la
recherche de la protection d' un dieu j expidre expier c'est aUer
. 'bodan '
JUsqu au ut s le sacrifice.
L'aultt racine qui recouvre la notion de protection et des valeurs
conne.xes apparat sous trois formes diffrentes: *rwer-. *wer- et *ser-,
ce qw rappelle les variations de J' initiale de six (ci-dessus, p. 205) et
celles de rwe-lse soi-mme )t employ comme prfixe pour dsigner la
grande famille (voir, ci-dessus, p. 233). Les trois variantes se
partagent, avec *peH2' diffremment selon les langues, un champ
assez vaste. La base *swer- est prsente dans le grec hordO
vOir , au dpan, sans doute, garder , (II regarder , qui apparait
dans panorama (*pan-(h)ora-ma), tymologiquement tout ce qu'on
voit . La base *wer- est prsente en indo-iranien, en hittite et,
surtout, en grec et en germanique o *peHb au sens propre de
protger , a t limin son profit. On la retrouve dans aU. wehrm
et dans le premier lment de Wehrmacht,littralement puissance de
protection , c'est--dire arme . Le latin a uereor vnrer )t avec
une volution smantique analogue celle qu'on a releve ci-dessus
propos de pius. Avec un sufflxe -<1-, on a des formes germaniques
reprsentes dans l'anglais ward gardien ,., protection , ward off
carter (un danger) et attestes trs largement dans les langues
romanes, avec durcissement rgulier de w-- en g-, dans garde, garder,
regarder, etc.
La forme *ser- apparaIt avec divers suffIxes. Avec vocalisme uro de
la racine, *st-'- a donn aU. Sorge soin, souci. et ang! . .forTOW qui
n'a plus que le sens de souci . Le sudois a sorg dans un sens mnsorg
dans l'autre. La mme forme, en grec, a assum deux 'valeurs
distinctes, celle de commander dans drk1ui, d'o le participe
pttsent dans le nom des archontes. hauts magistrats athniens, puis
commencer probablement par l'intermdiaire de prendre
Immauve . Noter qu'avec un vocalisme -c-, on a gard, dans
6rkhamos, le sens de gardien lI. Avec un suffixe -w- on a le latin
. '
seruare .conserver . Quant seruos esclave , on J'a expliqu de
faons diverses, notamment comme le prisonnier prserv (de la
mort) .
Le nom de la vache *g-eHr se retrouve panom, de l'irlandais bd au
244 LE VOCABULAIRE
sanskrit -gu-s, gdvi (locatiO avec le traitement frquent du *If' en b.
comme en latin (bos), en grec (bos) et en k en germanique (anglais
cow, aU. Kuh) et en armnien (kw). Le latin uacca, d'o le fr . vache,
prsente le traitement rtgulier de *If' initia1.; le c gmin est la marque
d'emplois dits expressifs It du type de ceux auxquels reste soumis ce
mme mot dans l'usage contemporain (par exemple, vachement comme
marque de superiatiO.; il pourrait rsulter d'un durcissement de la
laryngale It H
J
devant l' -$ de nominatif j le -Cl- correspond ce qu'on
noterait *3, c'est--dire le degr rduit de la voyelle en contact avec la
laryngaJe It. On posera donc *j"eHrs> *g"ok-sj mais, avec le degr
rduit de la voyelle lorsque l'accent va porter sur le suffIxe de genre
fminin, on aura rk(k)iH
b
d'o. rgulirement, uacta.
Il ne peut faire de doute que l'levage bovin a jou un rle
considrable dans l'conomie de J'ancienne socit indo-europenne,
mais surtout peut-tre comme source de peaux, sinon trs vite de cuir,
et de viande. Cuir ., en grec, se dit notamment SklOS, d'une racine
qui veut dire couvrir.: skrt. sku-n-ti couvrir , grec sklon
fi dpouille ., avec des mots qui dsignent l'objet ou le btiment qui
cache ou protge comme le bouclier, vieil-isl. SMunn et peut-tre latin
scUtum, ou le hangar, vieux-haut-aU. sdir hangar -., ou la grange,
dans la mme langue, scra (ou sciura, d'o l'aU. Scheuer). On en
rapproche le -seUr- du latin obsciirus obscur .
On est moins sr que le lai t ait jou un rle aussi considrable
qu'aujourd' hui. Pour dsigner ce liquide et la traite qui le fournit, il
devait y avoir deux radicaux en comptition, l'un *(g)lak-l- qui a
donn grec gala (gen. galaklOs), lat. lac (gnitif lact-is), l'autre *me/olg
reprsent par got. miluk-s, ang\. milk, ail. Milch, latin mulgeo fi je
trais , vieil-anglais nuJcan, alternant avec mefolk- attest dans russe
moloko fi lait. et lat. mulceo le je palpe. (sans doute doublet de
mulgeo). On ne trouve pas, dans les diffrentes langues, ra date
ancienne, de termes qui permettent de distinguer le beurre des autres
graisses animales : en espagnol manuqula beurre D est un driv de
manltCa lard. ; le mot germanique ancien, conserv en Scandinavie,
dan. mJ4W, se rattache une racine qui veut dire oindre . En ce qui
concerne le fromage, il ne semble pas qu'on puisse reconstruire une
forme ancienne; les emprunts ultrieurs, de langue langue, semblent
indiquer que les techniques de production du fromage taient peu
dveloppes. Les formes celtiques et germaniques occidentales (ail.
Kase, ang!. cheese) drivent du latin cdstuS qu'on rapproche, de faon
hasarde, du russe kvas, la boisson alcoolique connue, Iroapwta
choucroute ., mots impliquant une fermentation. Le grec tros a t
rapproch d'une fonne avestique dsignant le petit lait . On est
toutefois tent par un apparentement avec le russe .ryr mro-s),
vieux-prussien suris, de la famille de )' ang!. SOIlT, aU. sauer et franais
LE VOCABULAIRE 245
su: venu du germanique. Il faudrait, dans ce cas, supposer un emprunt
f31t par le grec quelque langue intermdiaire justiflant la correspon-
dance I?arfaitement inattendue de l- S-. Le mot beurrt, tout comme
ses qUivalents ang\. butter et aU. BUlter, provient, en dernire analyse
par l'intermdiaire du latin, du grec boUluras, littralement fromag;
de vache .
.avons dj rencontr le nom du mouton *HjlfJJi-, qui s'est
moms bIen conserv que celui de la vache, mais qu'on retrouve en
irla.ndais, en roumain, et en anglais pour la femelle sous la forme twt,
m31S surtout en slave: russe O'DCa. Le franais a ouailles pour les
agneaux du seigneur.
Pour l'agneau, la forme reprsente par le latin agnw a une certaine
extension, avec le grec amtWs, l'irlandais wn, le vieux-slave agnrcf, le
eanian mettre bas . en parlant de la brebis; mais il n'est
pas facile de poser une forme originelle unique: le latin et le grec
supposent *agno- ou *"gM-, l'irlandais *OgM-, le slave *6gM- ou
*dgno-, le vieil-anglais ianian fi agneler. *arno- ou *akwno (ou
*"rno-, *"k"'no-) qui moyennant certaines dissimilations pourraient
remonter *HJt!"no lx ...... gWno] ou avec diffrents voca-
lismes.
Le petit btail, compos surtout d'ovins, tait dsign au moyen de
*jJlku, lat. ptCU et ses drivs, d'o ital. pecora mouton ., dan. Jdr
mouton ", d'une racine qui dsigne la toison, la laine (gr. pkos)
qu'on arrachait du dos du mouton au lieu de le tondre
'
. Ceue racine se
retrouve dans grec pk6 fi je peigne .,Iat. pecten peigne ., pectw la
poitrine D, c'est--dire la partie velue. Mais *peku a vite pris le sens
plus gnral de btail et, comme le btail tait un des lments
essentiels du troc, la valeur de monnaie d'change et plus tard
d: argent., d'o contemporaines pcuniaire, impcu-
elC. Le gol: n a que la valeur d' argent, moyen de
paiement . AU. Vith dsigne le gros btail, mais angI. Jee n'a plus que
le sens fi D. a pas de raison valable pour poser,
avec Emile Benveruste ,la pnont du sens de moyen de paiement .
On a pu se demander si le porc tait dj domestiqu l'poque de
la parce que le tenne *por1w- qui dsignait le jeune porc
domestique ne connat, en indo-iranien, que des attestations dou-
teuses. En tout cas *suH- a t longtemps gnral pour dsigner
l'espce, avec des produits en s-, en suk, analogiques d'un traitement
devant et en su-, analogiques de celui de *suH- devant voyelle. En
germaruque et en slave, c'est un driv en -in qui s'est tabli: aU.
7. a. JeanHAuDRv, LinguistiqutttvocabuJaire in<Jo.curopen dansE B .
f1lIjmnd'lrui, eN Col/oqut inlmlDtiorUIll Toun. 28-30 xptem'bce 1983.
p. n.s4; VOU" p. 82.
8. Dans lA JJJlflldwe ... livre l, cbap. 4.
246
LE VOCABULAIRE
!chwein, russe roin'ja, sauf, en germanique, pour la femelle qui est
angl. sow. aU. Sau. Parker. sous sa forme simple ou celle de drivs, a
une belle extension et continue souvent A dsigner l'animal jeune ou
mme, comme dans l'anglais farrow. la porte.
La chvre est dsigne de faon assez varie dans les diffrentes
langues. On peut rapprocher le grec aix (gnitif aig6s) et J'armnien
aie. Le latin haedw, qui dsigne le chevreau. s'identifie avec le mot
germanique qui d&igne l'tSJXce : *g"aido-, gol. gailS, angl. goat, aU.
Geiss. Le latin coper (et le fminin capra d'o chvre) s'identifie
formellement avec le grec kpros qui s'applique au sanglier. n n'est pas
rare que les mots qui dsignent les mles se retrouvent d'une esptte
une autre. Le celtique a une forme *gabor- qu'on pourrait rapprocher
du latin caper si J'on peut penser que le mot a t emprum A une
langue occidentale prindo-curopenne o [k] et [g], [Pl et (b]
n'taient pas distincts. On a relev, en particulier dans des noms de
lieu, des formes dsignant des rochers ou des pierres o ka(n)l(a)
alterne avec ga(n)d(a). Parmi eux, se trouvent les toponymes et
anthroponymes frquents du type Chantemerle, Chanteraine, o le
second lment a dQ tre modifi sur l'analogie de noms d'animaux
comme merle, ou raine grenouille .), de faon A l'appa-
rier avec le premier interprt comme une forme de chanter. Dans
l'expression argotique ramasser un gadin trbucher et tomber
terre ., gadin est connu, dans certains usages provinciaux, avec le sens
de pierre . Toutes les dtsignations de la chvre que nous avons
numres ci-dessus une voyelle de timbre a permanent
qui, en indo-europen, est l'indication d'une cration assez tardive ou
d'un emprunt quelque autre famille linguistique. interpttter
tout cela comme la marque d'une domestication tardive de l'animal?
Le franais bouc doit etrt rapproch de formes celtiques et germani-
ques du type *bokk-, *buklv, avec un k gmin, et un vocalisme
fantaisiste qui marque la forme comme familire et expressive. Qu'on
pense, en franais, bique, bique', biquette, avec l'alternance, frt..
quente, dans ce niveau de langue, entre le [il, diminutif et plus
fminin, en face de [u] ou [0] plus mle ou plus brutal, dans des paires
comme bigre et bougre, fiche et foutre, chiper et choper. On notera
toutefois le e de l'ital . becco bouc .
L'ne, dsign un peu partout en Europe au moyen d'un terme
driv des mots latins minus, asellus, ne figurait cenainement pas
parmi les espces domestiques indo-europennes. li en va de meme,
bien entendu, de l'hybride, le mulet, dont le nom drive assez
gnralement du latin mUlw.
Parmi les animaux de basse-cour, la poule et le coq prsentent des
dsignations qui ne permettent pas de reconstruire des formes
communes. U y a des termes de valeur diminutive ayant dsign les
LE VOCABULAIRE 247
jeunes animaux, gnralement prfrs sur les marchs, poule, poulet,
par qu'on rapproche de poulain, en anglais [DaI, et de
pouliChe, en anglais, [Illy, et aussi du lat . puer enfant. ou du grec
mCKieme -poulos, qui veut dire ms dans les patronymes. D'autres
formes, comme coq, ang]ais cock, les formes kokos, kokoS% du serbo-
croate et du polonais et les driv6i anglais chicken, sudois kyckling
pour le poulet, rappeUent les sons prCKiui ts par l'animal . Quant aux
formes germaniques, all. Hahn coq ., angl. lien, dan. hIne poule ,
elles se rattachent la racine atteste dans le latin cano je chante .
Pour l'oie et le canard, au contraire, on rencontre des formes qui
nous de remonter dans le temps. Bien entendu, on ne peut
gure SI les espces en cause ou non dj domestiques.
Pour J'Ole, on peut reconstruire *Ians- anest en sanskrit comme
hamsa-, dans le grec khtn, le latin anser, avec chute de l'h dans ce terme
rural, l'allemand Gans, l'ang]. goose, lit. iqsis, le vieux-slave gqsf, le
russe gus. Le mot sanskrit vaut aussi pour le cygne, et c'est cet animal
que dsigne l'irlandais gru. Pour le canard, on posera *H;enH2ti-
*HJ11dIti-, *H2tf1]li- avec trois variantes accentuelles. A la premire:
on rattache lat. anas (gen. anatis), vieux-fr. ane, ail. Enre, dan. and, lit.
qnhs, vieux-slave q:n.r .. la seconde gr. nlla, de *n()'a .. la troisime,
dits qui dsigne un oiseau aquatique. Le franais cmu, d'o le
d&iv: canard, reprsente l'ancien ane affect par cancan, imitatif des
sons produits par J'animal. L'anglais duck est celle qui plonge . et le
masculin correspondant, dralte, doit remonter un emploi humoristi-
que du mot qui dsigne le dragon, en vieil-anglais dra.
La/aune.
L."archologie nous ttvle que le chien a t tm tt domestiqu.
Ceci se reflte dans la possibilit de reconstruire une forme ancienne
dont sont drivs plusieurs des termes utiliss jusqu' ce jour. li s'agit
de *kuon- ou *kun-, grec kiin, irl. cU, got. hun-d-s, ail. Hund, et, dans
les langues salem, lenon sun-s, arm. hm, skrt cvan-, avest. span_,
m&lique spa-ka, d'o Je russe sobaka.
Le chat, au contraire, n'a t rgulirement attach la maison que
tard, en Grce el l Rome la priCKie classique. Le mot qui le
alors a l'allure d'un mot occidental pr-indo-europen avec, l\
I1DJuale, [k] ou (g], une voyelle [a) et (1), au dpart gmin entre
comme l'attestent l'ital. galto, l'ir! . call, ang]. car, aU. Katze,
le vieux slave kor-rlka, etc. Le chat n'tant pas l, les souris devaient
danser, et, pour on peut restituer une forme *miis qui est celle du
grec mas, du laun, du vieil-ang]ais et du vieil-islandais ms en russe
rgulirement
Parmi les espces sauvages, nous avons dj rencontr Je loup dont
248
LE VOCABULAIRE
la forme ancienne wlk'''o- alternant avec *luk'Wo- est atteste partout,
sauf en celtique.
Pour l'Oufs, on reconstruit *Hzerkw, HiCkw bien auest ; en gr.
arkws, skrt. rkIa. lat. IlrSW. Ce mot, qu'on rapproche de skrt
dommage , est peut-tre, lui-mme, le successeur d'un mot plus
ancien, limin par interdiction superstitieuse de vocabulaire. li a t
remplac en germanique par un mot qui veut dire le brun : ang}.
bear, aIl. Bar, et en slave par un compos du sens de mangeur de
miel _, russe medv-ed. Le miel jouait certainement un grand rle dans
l'alimentation prhistorique et tait la base d' une boisson alcoolique,
l'hydromel. Il y a, pour c miel , deux formes en comptition: *melit,
avec grec mlli, lat. mel, irl. mil, got. mill, et *mecfu qui dsigne aussi
l' hydromel j avec le sens de miel, on a lit. medus, le russe med (medo-
dans medved ours ,. conservant la uace de l'ancien -u); avec le sens
d'hydromel, on trouve irl. mid, angl. mead, dan. ail. Met, lit.
midus et russe med. On ne sait pas exactement quoi se rfre la forme
avestique peut-tre le vin, comme parfois le grec mlhu. Le vin
est certainement d'apparition tardive et sa dsignation en Europe
drive partout du latin uinum. Il faut mettre part le grec o krasi,
proprement te mlange a remplac l'ancien (w)onos reprsentant,
comme lat. uinum, un emprunt quelque langue mditerranenne.
Vantiquit des mots dsignant le loup et l'ours indique que ds
l'poque la plus ancienne, les peuples indo-europens ont vcu dans
des contres o s animaux taient de frquente occurrence. Mais on
ne saurait tirer argument du fait que toutes les dsignations du lion
paraissent driver de la forme grecque, pour affIrmer que le lion tait
inconnu dans les rgions o taient fixes les populations de langue
indo-europenne antrieurement leur dispersion. Il pourrait avoir
suffi, pour qu' il soit limin de la nomenclature zoologique, que les
diffrents peuples, dans leur migration, aient d sjourner dans des
rgions o le lion n'existait pas ou avait disparu. La lgende parle de
lions en Grce, mais constater l'importance du rle qu' a jou cet
animal dans l'imaginaire des peuples d'Europe depuis l'antiquit, on
pourrait se demander si le Lion Nme, tu par Hracls, ne. ferait
pas partie des mythes. ToutefOls, sa dans la
balkanique est signale par Aristote. Pour exphquer les formes pnses
par le mot travers l'Europe, il faut partir, non de la forme grecque
/On (gnitif lonf-{)s), mais de la forme latine ko, leimis. C'est
frquemment la forme du nominatif latin Leo qui explique les diverses
formes, ce qui fait supposer un emprum livresque. C'est le -{) de Leo
qui a donn le -w- de l'allemand Liiwe, du nerlandais Leeuw et, de
proche en proche, le v du lit. levas et du russe l'ev.
Parmi les flids, le lynx doit re[Cnir notre attention. Son nom est
attest de l'Irlande l'Armnie, sous une forme drive de *Luk-,
LE VOCABULAIRE 249
racine que l'on trouve dans gr. Jeuk6s brill ant , pithte souvent
applique aux yeux du lynx: le moyen-irlandais prsente lUC, le
sudois Jo *luXa-), l'ail. Luchs, le lit. lsziz, le russe 'Ys' avec un r-
sur l'analogie de roof' dchirer . Le grec a innov avec son n infix
dans lugx [lulJ ks], gn. lugk-6s [IulJkos). Le latin lynx est, bien
entendu, emprunt au grec. La dsignation populaire de l'animal est
en franais, loup-cervier (<< qui s'auaque aux cerfs . ), et l'on peUt se
demander si le nom du loup (*wlk-o-) n'a pas t influenc en grec
(lukos) et en latin (lupus) par celui du lynx. Le lynx, rare aujourd'hui, a
dt tre un hte frquent des forts de l'Europe moyenne et
septentrionale.
La flore.
De faon gnrale, la terminologie relative aux espces animales ou
vgtales tendrait faire croire que l'Europe moyenne telle que nous la
connaissons, tait l'habitat traditionnel des Indo-Europens l). Mais
il ne faut pas oublier que ce sont probablement les sources de notre
documentation qui influencent notre jugement en la matire. On a vu,
propos du radical *bhgo-, que ce mot a pu dsigner l'arbre qui,
avant l'expansion nolithique, fourrtissait un lment important de
J'alimentation humaine ou animale, sous la forme de la faine ou du
gland. Dans un cas il s'agissait du htre, dans l'autre du chne. Le
nom du chne en Gaule, *kassano-s, qui a donn le mot franais, a
toute chance de reprsenter rgulirement un plus ancien *kastano-s,
d'o le latin castanea qui dsigne la chataigne _, ressource alimen-
taire qu'on a rapproche du gland et de la faine. Le mot faine drive de
l'expression (glans)fgiM, c'est--dire gland de htre . ,fogfna tant
naturellement driv de fogus htre . Quant au mot gland, il est
auest de l'iralique l'armnien, en passant par le balte, le slave et le
grec par des formes drives d'un radical gefH
l
ou gleH
r
. Pour
illustrer la faon dont l'utilisation que l'homme fait des produits
naturels dtermine l'volution du sens attribu une forme, on
rappellera que corn, kom, dans les langues germaniques, ne s'applique
pas une espce dtermine, mais celle qui est, dans chaque rgion,
la crale de base : aux Etats-Unis, corn dsigne le mas, en Irlande,
l'avoine, en Angleterre, le froment; en Allemagne, Korn s'applique au
froment au sud, au seigle au nord.
L'agriculture.
L'agriculture s'est dveloppe tardivement, paralllement li: l'le-
vage. L'ameublissement de la terre, premihe condition pour assurer
la reproduction artificielle des espces botaniques, a pu tre effectu
250
LE VOCABULAIRE
initialement au moyen d'instruments du type de la bche de bois d'un
type analogue ceUe qui est connue, en basque, sous le nom de laia.
L'espagnoL a layar pour 4C bcher li. Il est possible que le verbe issu
d'une racine HzereH
J
que nous traduisons par" labourer li et qui a
en latin la forme ardre ait, au dpan, dsign l'opration ralise
au moyen de cet outil primitif. Mais l'insttument dont le nom, lat.
franais araire. est driv de cette racine au moyen d'un
suffixe qui peut varier d'une langue une autre, est bien celui qui
voluera pour aboutir il ce qu'on dsigne comme une charrue. Le fait
que les mots de cette racine n'apparaissent pas en ind<riranien a t
interprt comme un oubli d une longue priode de migration.
Mais il se pourrait aussi que l'invention de l'araire se soit faite en
Europe postrieurement au dpan des Aryens et que l'outil se soit
diffus. par exemple, panir du bassin du Danube, depuis les Slaves,
l'est, jusqu'aus: Irlandais, l'ouest. A nOter que le tokharien connat
are pour la charrue.
Le mot joug est attest partout et gnralement comme un neutre eD
-0, par exemple, dans le hittiteyugan, le skrtyugam, le grec zug6n, le
latin iugum, ce qui semble indiquer que l'auelage des bufs remonte
une trs haute antiquit. n est difficile de prciser quelle fin
premire, labourage ou traction du chariot dans les dplacements des
nomades. Le terme n'est pas isol. La racine *yeug- dont il est tirf est
1argement reprsente par des verbes du sens de te joindre If. Le ft.
joindre lui-mme, avec ses drivs, comme conjoint, et la foule des
formes te savantes If qui l'accompagnent: jonction, conjonction, conju-
gaison, juxtaposer, etc., illustrent bien le destin extraordinaire de cette
racine.
Pour la notion de sillon, il existe une forme largement atteste, celle
du latin rua qui remonte" un radical *loiseHz> *Iois repttsente par
le vieux-slave Uxa et le lit. tyse avec le sens de te plate-bande If, le
vieuxhaut allemand (wagan)1eisa ornire If, ail. Gleist ornire, voie
(ferre) If, de (Ge)leise. Dlirer, du latin dilirare, c'est proprement
te quitter le sillon If, te drailler If, au sens fIgur du terme. En
germanique, avec un accent sur la finale qui a fait passer
-$- .. -Z-, puis -r-, on aboutit *lair. d'o!) l'all. ulm te ense.igne-
ment If, l'angl. Jort, comme dans folklore tude des componements
populaires If; le gotique, qui a souvent rtabli le -s- par analogie,
prsente lais jan te enseigner If. Pour te apprendre If, on a un driv en
-na- form sur le vocalisme zro *lis-, devenu *Jiz- puis */ir-, dans l'all.
Jemen et l'angl./earn. Un autre driv est got.laistjan suivre If, c'est-
lI.-dire te suivre la voie If, reprsent en allemand par leislen te crer,
accomplir If et par l'anglais /ast durer If. Le substantif correspondant
est got. laisu te trace du pied If, d'o!) l'ail. Leisttn et l'anglais /ast qui
dsignent la forme li. chaussure.
LE VOCABULAIRE 251
Pour la notion de semer, on trouve un peu partout la racine *seH,
bien reprEsente en latin dans si-men fi semence If et dans s-u-i fi j'ai
sem If, avec un -u-, comme marque du parfait, analogique des
radicaux en -H
J
; cet lment est devenu partie constitutive du radical
dans le vieil-anglais sdwan > anglais sow semer If. n n'y a gure que
le grec pour faire bande part avec la racine *sper- reprsente dans les
deux mots du sens de semence, sphma et sp6rm, emprunts sous les
formes de spemu et spore. Le franais semer reprsente Je latin simindre,
driv de se-men. Le rapprochement avec le hittite sai- suggre,
comme sens primitif, enfoncer If. Le terme se donc aux
semailles grain grain et non la vole. On a, de nouveau, affaire
une racine trs prolifique.
Pour dsigner le grain produit par les crales, on trouve une base
yewo-, atteste en indcriranien sous la forme en sanskrit et en
avestique, qui fi.nalement prend le sens d' te orge :If, et galement en
balte avec le pluriel lituanien javai et en grec avec zeia(, pluriel
galement, dsignant une varit de froment. La forme la plus
rpandue en Europe est ceUe qui se prsente en latin comme grdnum
te grain If; en germanique, elle est devenue corn, en anglais, Korn, korn
en allemand et en scandinave, mino en vieux-slave, iirnas en liruanien.
Le mot, nous l'avons vu, dsigne, en gnral, la crale la plus
rpandue, et il peut mme s'tendre, comme en balte, jusqu'aux pois.
On trouve, paralllement, des dsignations spcifiques, pour l'orge
notamment, avec *ternl)- reprsent par J'all. Gente, en latin horde-
&lm, le grec krilhl avec une voyelle inattendue, J'albanais dri6. On en
rapproche l'armnien gan.
Pour les saisons, on pourrait s'attendre li. ce qu'on oppose simple-
ment la beUe la mauvaise; mme si nous oprons avec quatre
saisons, nous connaissons, en matire vestimentaire, des demi-saisons
qui correspondent au printemps et l'automne. Toutefois, dans les
langues anciennes, on trouve des formes communes pour l'hiver, le
printemps et l't. Les dsignations anciennes de l'hiver remontent
une racine tei-. le plus souvent suivie de -m- : grec kheimn, lat.
Iriems, avec un adjectif hibernw qui suggre une ancienne prnasalise
Mb avec un traitement final -m et un traitement interne -b-, irl. gam
(avec un -a- analogique de celui de sam fi t,.), lit . .tiema, vieux-slave
et russe zima, skn vdique himJ1-. La mme racine se retrouve, pour
dsigner la neige, dans le grec khi6n, l'armnien fiun et le sanskrit
hinui-. n n'y a gure que Je germanique pour une dsignation
divergente de la saison froide, avec gOL wintnu, all. Winur. angl.
winur, dan. vinur.
252 LE VOCABULAIRE
Pour le printemps, on a une base wesn-, avec -r au tieu de -n lia
fInale, reprsente par grec iDr wear < wesr,), latin uir, d'ofi l'irai.
et l'esp. (prima)vera, id. erT...ach (qui a dQ alterner, selon la position
dans la phrase, avec *ferr-och), sudois OOr, letton vasarD qui a pris le
sens d't, vieux-slave et russe vesna.
Pour J't, la forme de base est -ulom- avec, dans certains cas .0- au
lieu de -tlo-. Elle peU( aussi valoir pour l'anne tout entire, comme
skrt sama-et J'armnien am; )'avestique horna dsigne l't. Pour J't,
le vieil-irlandais a sam, le gallois haf, le bre(On haiiv, loutes formes
remontant samo-. En germanique, un sufflXe -ro-- accentu s'est
ajout la base *sem-, d'o . l'mm- et les fonnes contemporaines angl.
summer, aU. Sommer, sudois sommar. Mais J't a t qalement
dsign comme la saison chaude : lat. aestas, aesral-is, d'o t, qui
drive d'une racine *Hzed" atteste dans grec aitM brler If.
La Fontaine emploie te au temps chaud If pour l't. Vtquivalent de
chaud-temps est, en franco-provenal, Ja dsignation rgulire de cette
saison. On rapprochera le patronyme Chautemps.
L'automne est part en ce que chaque branche de la famille a, pour
le dsigner, une ou plusieurs fonnes particulires, comme l'all. Herbsl,
dan. en face de l'anglais harvest qui, sous la pression de son
concurrent aUlumn, imit du franais, n' a gard que la valeur primitive
de rcolte, celle qu'on retrouve dans le latin CIltfJO je cueille If. De la
mme racine, on a le grec karp6s fruit If. L'anglais d'Amrique a,
pour automne If, le motFall chute (des feuilles) If en face deSpring
printemps ., qui reflte le jaillissement de la sve (spring bondir,
jaillir .) et la pousse de la vgtation.
Les points cardinaux.
On dira ici quelques mots des points cardinaux. Pour le nord, on ne
trouve pas de formes communes plusieurs branches. 11 est souvent
dsign par le nom du vent froid qui en provient, comme bor/as en
grec. La forme nord est, comme les autres points cardinaux franais,
emprunte au vicil-anglais o l'on a rwra, qu'on interprte comme
voulant dire gauche If (osque et ombrien nertTO- 41 la gauche .), le
nord tant gauche lorsqu'on regarde le soleil levant. li n'y a gure
plus de concordances, date ancienne, en ce qui concerne le sud. On
le trouve dans le sanskrit dak!ina dsign comme CI( droite If, mais
c'est aussi l o se trouve le soleil au milieu du jour, d'o, en franais,
midi (avec -di pour jour . comme dans lundi, mardi ... ), en provenal
et en franco-provenal mi-jOT(n). Ce peut tre simplement le ct du
soleil, comme en germanique, o on trouve pour sud . un driv de
la racine sun qui dsigne le soleil : sun-P- d'o le vicil-angIais sa. Le
LE VOCABULAIRE
253
franais a emprunt cette fonne assez tt pour que le u [u : J y passe
[y]. Les formes sud, sur, sud des autres langues romanes Ont t
empruntes soit par crit, soit assez tt pour justifier leur lu] .
L'allemand SUd est emprunt au nerlandais, la forme originelle sund
tant atteste dans l'onomastique: la partie mridionale de l' Alsace est
dsigne comme le Sundgau canton du sud .
Pour l'est, on a une forme ancienne qui dsigne aussi J'aurore et
qu'on reconstruit comme *awos. On a, chez Homre, 16s, en lat.
aurora, lil. ausra 41 aurore If, en germanique aust-, d'o rgulirement
en vieil-anglais. last qui a t emprunt par le franais sous la forme es;
et adopt en italien (est) et en espagnol (este). Le oust ancien se retrouve
dans le franais AUlriche, en face de la forme allemande vol ue
rgulirement en Ost (OSE- dans Osterreich Autriche _). On notera,
pour 41 Pques _, angl. Easter, en quelque sorte te l'aurore de l'anne If
et le pluriel allemand, de mme sens, Qstem. Mais l'est est
comme la direction o le soleil se lve : c' est la valeur du grec
anatol, d'o Anatolie qui est le nom que les Grecs donnent l' Asie
mineure. Le latin ariens, fr. orient, vaut exactement levant lt. En
franais, le Levant dsigne les pays de l'est du bassin mditerranen.
Le russe vostok (connu par Vladiwstok matrise de l'Orient.) est.
suggre la monte du soleil.
L'ouest peut tre 0: le soir , comme le grec If2spera qui a les deux
sens. C'est souvent la chute du soleil _,l'Occident, ou encore l o
il se place _, le ponam. Les formes germaniques en west- sont
rapprocher du skrt avas vers le bas If et du premier lment du grec
hespra (pour *wespera) et du latin uesper soir If, d'o, en franais, les
fJpres. franais OlUst, qui reproduit la forme anglaise west, a t
en espagnol, sous la forme oeste et graphique-
ment en Italien comme ovest, avec une mprise sur la valeur de -u-
lorsqu'au xvI" ou au XVll
t
sicle, on s'est avis de distinguer entre
u et v.
Us techniques domestiques.
A propos des techniques domestiques, il faut signaler que la COuture
en est une trs ancienne, avec la racine *suH-, siuH- prsente un peu
partout, sauf en celtique et en grec. Une racine *(s)neH
r
qui a le sens
de. filer, puis de tisser et d'entrelacer, a fourni , au latin, neo, parfait ne-
U-I, au grec, no, futur n-s-o. Le correspondant formel vieux-haut-
al!emand niian, &!I. niihen, a le sens de coudre. L'aiguille est en gotique
ne-p-la, en anglalS needle, en aUemand Nadel. Il faut rapprocher cette
base de (s)new- qui apparat dans les dsignations du tendon. Le
tendon a d jouer un rle imponant dans la couture primitive. Cette
racine est atteste dans le skrt. snavan- lien, tendon, cordon ., dans
254 LE VOCABULAIRE
Je tokharien (diaJecte B) maura nerfs ., en grec dans Mron fibre,
corde, nerf,. et Pleurd corde de l'arc ,. On la retrouve, avec des
traitemems phonl!:tiques particuliers, dans le lat. neruos (> Cr. nerf) et
l'anglais rinew tendon .
Pour le tissage, on peut poser une racine H avec des sufft.xes
variables, en -11- ...JI-, -g- : panir d'une forme vocalisme zro
*Hzub on a le grec (h)uph--afnoj *Hzweb
A
donne les formes
germaniques, anglais weat1t', all. weben, d'o Weber tisserand ,
patronyme trs fJiquent ; partir de Hzwed.- on trouve une dsigna-
tion du vtement : angl. weed; les formes celtiques, ir!. figim, gallois
gwtU. l'anglais wick mche ., et, sans doute, le lat. uilu-m voile lt
weskslo-) supposent H
2
weg-. Le latin texere, d'o drive le franais
tisser, se dit aussi de la fabrication des cloisons par entrelacs et de la
construction des navires, ce qui permet de rapprocher grec tektOn,
skrt. raMan" charpentier .J ainsi que des mots slaves, germaniques et
celtiques dsignant la hache.
Les mltaux.
Mme si des objets de mtal ont tl: trouvs en abondance dans les
qu'on a quelque raison de croire indo-europennes l, il
n'est pas vraisemblable qu'une technique de fonte des mtaux ait
existl: avant la dispersion. Le mot fondre qu'on fait remonter, au-del
du latin fundere. une base leu-, aargie en leu-d-, veut dire ttts
pmlement verser 1 sans st*cification paniculire. Sur la fabrica-
tion d'armes et d'outils partir du silex, les formes indo-fllI'Optcnnes
ne nous renseignent gum. li est intl:ressant de constater qu'au lat.
sanon pierre, rocher l, correspondent des mots germaniques qui
d&ignent des armes et des outils de bronze ou de fer. Les Saxons
doivent leur nom une arme dl:nomme sax (v. anglais seax. vieux-
baut-all . sohs) qui l:tait une dague. En danois, saks dsigne les ciseaux.
L'aUemand Messer " couteau 1 remonte mem-sahs> nu;zi-rahs. Le
premier tlment y dsigne la nourrirure, comme le su&lois mar, le
vieil-anglais l'anglais meal (noter sweer-meats bonbons ,.),
devenu aujourd'hui de viande 1 sur le modle de ce mot
franais qui, dl:riv du latin uiuenda, s'appliquait la nourriture en
gl:nral.
Les objets de mtal, obtenus par rapine ou par 6::hange, ont dO,
chez ceux qui nous intressent, pr<:&ler la mtallurgie, et il est
frquent que les noms des mtaux ne remontent pas, d'une langue
une aUlre, la mme fonne. Le cuivre, pur ou en alliage, pourrait tre
une exception : la forme repdsente par lat. Oel CI: bronze l, qu'on
retrouve, en franais, dans le driv airain. est largement rpandue de
l'indo-iranien, skrt dyas, au germanique, got. aiz, v.-angl. ciro d'o
LE VOCABULAIRE 255
ang!. ore" minerai , et laisse supposer un ancien *ayos- *Hzeyes-).
Lorsque, beaucoup plus tard, la distinction a t parfaitement tablie
entre le cuivre et ses alliages, le premier a reu une dsignation drive
du nom de Chypre, source imponante du mtaJ, d'o fr. cuivre, angl.
copper, all. Kupfer. Le grec khalk6s -Ilto-) est rapprocher des
formes baJtes, lit. gelt, et slaves, russe lelezo *Iell-) qui
dsignent le fer, o l'volution sarem n'a pas jou pour la premire
consonne (le i russe rsulte d' un palatalisation secondaire). Il s'agit
certainement d'un emprunt assez ancien une langue non identifie.
Pour les autres mtaux, on retrouve des formes analogues dans des
zones gographiquement limites. Pour l'argent, par exemple, on
rapprochera les formes germaniques, ang!. ri/ver, all. Silber, dan.
de formes slaves comme russe serebro, ou baltes, comme lit. ridabras.
Ceci vaut galement pour l'or o les langues du nord prsentent des
formes drives d'une base *tlr6-, -tlto-, -Io/ro-, d'o got. gulp,
angl. gold, ail. Gold. dan. guld et, avec ttaitement salem, letton tlu,
v. slave t laro, russe zololO. On en rapproche toutefois des formes indo-
iraniennes de mme sens, comme skrt hira1JYam, avec rfrence la
couleur jaune.
Ailleurs, l'argent a t dsign comme le mtal brillant, d'une racine
d'o lat. argen.rum, irl. argal, armnien arcat' , tokharien A
rkyanr, skrt rajatdm, grec 6rgwos.
Pour l'or, on a une base *Hzewo- repr;ente par lat. aunmt, d'oil
non seulement les formes romanes, comme fr. or, mais galement les
celtiques, irl. 61', gaJl. awr, et, d'autre part, le vieux-
prussien auru et le lituanien auksas. On a, en tokharien A, pour" or ,
wds *Hzwes-) ct de wri jaune .
En ce qui concerne le fer, son apparition tardive est par la
varit des termes qui le dsignent. Du lat. ferru.m, on rapproche
l'angl . brass laiton , et l'on peut restituer une base commune
*blte/ors_; mais on rencontre des formes videmment apparentes dans
des langues smitiques. L'utilisation d' une forme pour des
mtaux diffrents a t illustre ci-dessus par l'emploi, en slave et en
baJtique, de la forme traditionnelle pour le cuivre en rfrence au fer.
Dans les langues germaniques, les dsignations du fer sont emprun-
tes au celtique, mais deux tapes diffrentes de l'volution de la
forme *fsarno- atteste dans l'onomastique gauloise. On trouve la
forme avec -s- dans l'adjectif gotique eisam et l'aU. EiJen. ou, mieux,
dans l'adjectif correspondant ruern. En scandinave, on a galement,
date an:ienne, isarn, mais trhi vite jam, dan. jern, sud. jiim qui
reprodwt une forme celtique plus rcente, ir!. iam, avec chute
rgulire de -s- entre voyelles, donc -lama. L'anglais iron, [' ai;)n1 en
britannique, ['ai;)rn] en Amrique, remonte galement *amo-.
Pour le plomb, les formes lat. plumbum, grecques m61ubdM. "wlibtn,
256
LE VOCABULAlRE
b61imos, b6libos, germaniques, angl. hadJ ail. Lot (*loJf>-) pourraient
tre des emprunts une mme base non indo-europenne, quelque
chose comme *"'blzl"b-df>-, forme expressive, donc trs instable,
suggrant la grande densit du mtal.
Comme 00 le voit par ce qui prcde, les dsignations des mtaux
ont voyag avec les mtaux euxmmes et, du fait des circonstances
particulires des emprunts, les correspondances phoniques sont le
plus souvent approximatives.
Le ngoce.
Lorsqu'on cherche, dans les langues qui nous concernent ici, les
traces de proccupations commerciales, on les rencontre basse date,
dans des socits complexes o est rpandue la division du travail, et
l'on relve leur diffusion par emprunt dans des langues qui, par
contacts, s'initient aux changes en tant qu'occupation profession-
nelle. En latin, le mot qui veut dire el acheter _, emD, avait prcdem-
ment le sens de prendre; il existait traditionnellement un terme
pour dsigner l'achat, unum, et la valeur fi vendre a t obtenue par
combinaison de ce terme avec le verbe d6 donner It, sous la forme
unum d6 je donne acbat , passe uendo. Le mot negorium, qui
dtsignc: le commerce, est form du prfixe ngatif nec et d'.(jrium qui
dsigne l'oisivet. Le commerce est, en quelqu.e sorte, une faon de
remplir son temps, de s'activer un peu. A parttr de. bUS)' ,
l'anglais a driv business affaire . En franats, af!atres. Vient
natureUemenl de faire, au dpart, sans doute, dans avmr affatre. La
forme latine negotium est un calque du grec askholfa de
loisir puis fi affaire , du prfixe ngatif a- et de skholi CI; loisir ,
, .,
d'o le latin schola et notre cole. Les prenuers commerants qu ont
connu les Germains ont t les cabaretiers d'origine romaine, les
caupones. C'est de caupO que drivent le got. kaupon c faire corn
merce et les mots allemands kaufen acheter el verkaufen ven
dre . Le slave (russe kupit' Il acheter ) a reu la forme du germani
que. Le danois a kpbe pour acheter , mais comme l'anglais, une
forme plus traditionnelle pour vendre. : dan. S4lge, angl. sell. dont
le sens premier est celui de l'quivalent gotique sol jan faire un
sacrifice , c'est.wre se sparer d'un objet de valeur. L'anglais buy
acheter , qu'on rapproche du got. bUgan, de mme sens, pose des
problmes de forme : la forme ancienne est byegan, d'o on attendrait
*bidge; son prtrit bought correspond l'lment -bauhts du gotique
anda.bauhts rdemption et au skrt. bhUkti-f libration . Ceci
tend faire croire que le mot s'appliquait initialement la libration
des prisonniers ou des esclaves par rachat. La notion d'une aide
apporte par l'achat est encore sensible dans certains emplois
l.E VOCABULAIRE 257
modernes de buy, comme bU)' me a drink! paie-moi un verre! .
Dans une socit o, dans chaque cellule, on tait cens fabriquer tous
les outils ncessaires la subsistance et o des esclaves taient
disponibles cette fm, c'tait des bras et des comptences techniques
qu'on achetait plutt que des objets. Ce qui, dans ce contexte, valait
pour les hommes, valait aussi pour le btail. En grec, andrapoda
esclaves , un neutre, littralement pieds d'homme , parait
calqu sur ltrapoda (accusatif) quadrupde . Le rachat, sinon
l'achat, correspondait souvent une libration, ceUe qu'implique le
terme rdemption (red Equivalent de re + emo. acheter).
Les couleurs.
La vision qu'on a du monde, au sens le plus matriel de ce terme,
est conditionne par la perception des couleurs. Contrairement Il. ce
que se figurent la plupan des gens, les couleurs distinctes ne sont pas
une donne naturelle. prsente un continu qu'on analyse
en fonction d'une gamme chromatique qui est fournie par la langue
qu'on utilise. Sans aller trs loin, on peut signaler que les Bretons et
les Gallois n'ont qu'un seul mot, glas, qui recouvre les zones franaises
du bleu et du ven, sans prjudice du gris. Dans bien des langues, que
nous sommes tents de qualifier de primitives -', on ne distingue, du
noir et du blanc, que le seul rouge, et telle semble bien avoir t la
situation en inda.europen commun. D'un bout l'autre: du domaine,
on rencontre pour dsigner cette couleur, des formes drives d'une
racine *rJ, latin dialectal rUfo-s, irl. rUad. breton rua, got. rauP-.s,
angl. red, all. rot, frquemment avec un suffIXe -p-o.. connu dans le skn.
rudhira-s et le grec le latin rube-r, le vieuxslave nld-nl.
D'autres dsignations du rouge ou de ses varits drivent de
techniques de teinture qui faisaient intervenir diverses bestioles,
comme certains vers, d'o par exemple, le franais vermeil, du latin
vermiculum petit ver ou le vieuxslave lrfven, de nlvf ver . La
base rew:f- se retrouve en latin, en germanique, en balte et en slave
pour dsigner la rouille, et il est vraisemblable que rouge a longtemps
voqu plutt la couleur de la brique que celle du coquelicot, d'o le
besoin de termes comme vermillon et carlate pour prciser qu'il
s'agissait d'un rouge vif .
Pour le blanc et le noir, qui nous paraissent aujourd'hui, en
Occident, deux perceptions bien caractrises, avec un terme unique
pour chacune, on trouve anciennement, en latin, par exemple, des
formes diffrentes pour l'un et pour l'autre selon qu'il s'agit d'un
blanc ou d'un noir terne ou clatant; en latin on a, d'une part, albus
pour la blancheur de l'aube, ater pour la noirceur du charbon; d'autre:
pan, candidus pour la couleur de la toge, froue la craie, des
258 LE VOCABULAIRE
candidats aux fonctions publiques et "igu pour le noir en gnral.
Ces deux derniers vont ensemble: "Ifrum in Ulndida uertm changer
le noir en blanc , c'est--dire tromper son monde . L'examen des
dsignations d'autres couleurs montre que ce qui frappait les anciens
tait essentiellement la luminosit et DOD la couleur proprement dite.
En grec,leuk6s, tounomme glauk6s, veulent dire le brillant avant de
se spcialiser, le premier, dans la blancheur, le second, avec une vaJeur
couvrant peu le domaine du celtique glas, donc du bleu au vert
et au gris. On r8uacbe une mme base *bileH
r
aussi bien les mots
germaniques pour bleu et le franais bleu lui-mme, que les mots
latins flauos jaune et jlOrus le blond ., La mme racine, avtt un
vocalisme diffrent, *belH
J
pourrait tre la source des mots baltes et
slaves pour blanc. : lit. baltas, vieux-slave Mil.
La plupart des noms de couleur drivent de ceux d'objets caract-
riss par la couleur en question. Le vert, par exemple, est la couleur de
la vtgtation et "anglais green, l'aU. griln ne sauraient etre de
grow croitre li, non plus que lat. uiridu, d'o fr. vert, de la racine
atteste dans le lituanien veisti propager li. Un cas intressant est
celui de la prune et de son antcda.nt sauvage, la prunelle. La base est
alternant avec *sJe/oik- j les langues slaves ont sli'Da pour la
prune, d'o l'alcool de prunes connu sous le nom de s.livovitsa; en
germanique, on a, en vieux-haut-allemand sleha, sliwa. d'o!) l'alle-
mand Sch1ehe prunelle li. L'quivalent anglais est slDe. En latin, avec
chute rgulire du $- initial, on a liu--o tre blme li et l'adjectif
lluidru livide li. Le celtique prsente l'irl. et le gallois Uiw qui
veulent dire (II couleur li.
La notion mme de couleur parat d'origine rcente. Les mots qui
assument aujourd'hui cette valeur remontent, le plus souvent, des
formes qui dsignaient l'apparence, la surface, la couverture, le
plumage, le pelage. En latin, par exemple, color. est rapprocher du
.ad- de occu1ere. d'o occulter, et du cll- de cldre cacher lt.
On voudrait pouvoir poursuivre cette revue de ceux des champs
o la comparaison des langues autorise restituer des
formes plus anciennes et imaginer quoi elles se rfraient. Mais on
arriverait vite des rapprochements qui feraient aux une
place encore plus large que ci-dessus, et ceci surtout si l'on dsire,
comme nous le faisons ici, accder aux valeurs anciennes, au-del donc
des significations que suggrent les textes avec lesquels on opre. fi
faut sunout ne jamais oublier que les langues qui drivent d'un mme
idiome plus ancien vont, pendant des sikles, voire des millnaires
voluer paralllement, jusqu' ce que se fassent sentir les effets
d'influences particulires auxquelles chacune d'entre elles aura t
expose.
LE VOCABUlAIRE
259
Ce paraUtlisme volutif tient, tout d'abord, ce que la structure de
toute langue pone, en elle-mme, les germes de son volution. De
faon plus explicite, disons que lorsqu'il s'agit, pour les locuteurs, de
satisfaire leurs nouveaux besoins de communication, ils tentent de le
faire avec les ressources que leur offre la langue qu'ils ont reue de
leurs aints. Ces ressources ne consistent pas en un conglomrat
htroclite de vocables diffrents, mais en un complexe d' habitudes
articulatoires, syntaxiques, drivationnelles et autres qui peut rsister
avec succs aux ingrences extrieures. Sans doute, ce complexe
n'empchera-t-il pas l'volution, mais il l'orientera constamment. Un
jour viendra, sans doute, o la somme des adaptations aux nouvelles
conditions morales, sociales et conomiques sera telle que la langue,
dans son aspect et dans sa structure, sera devenue mconnaissable.
Seul un examen attentif pourra alors retrouver les traces d' identits
originelles.
A ct des rsistances de la structure linguistique, il y a, pour
expliquer le paralllisme volutif, l'existence de tendances gnrales
qui conditionnent Je devenir de l' humanit. Ce n'est pas un hasard si,
au cours des quelque douze cents ans qui se centrent autour du dbut
de notre re, SOnt apparues ce qu'on dsigne comme les religions de
salut, du bouddhisme et du mazdisme au christianisme et l'islam,
celles qui ne sont plus, comme le paganisme, la simple constatation de
ce qui semble rgir j'volution du monde et le destin de l'homme, mais
qui tablissent l'opposition entre le bien et le mal. Du latin aux
langues romanes qui en sont issues, il n'y a pas seulement la
palatalisation des dorsales, l'effritement, puis l'limination des dcli-
naisons, le renouvellement du vocabulaire, mais, au-del de la
conservation des termes anciens, les valeurs nouvelles que leur a
confres la nouvelle foi, et ceci sur un modle quasi identique dans
toutes les parties de la Romania soumises l'Eglise de Rome.
Si donc la comparaison des langues romanes ne saurait garantir une
restitution des valeurs smantiques exactes de la langue parle Rome
avant notre re, comment peut-on supposer que la comparaison du
grec et de l'indien, parls et crits au premier millnaire avant Jsus-
Christ, pourrait nous renseigner exactement sur le monde tel qu'il
ttait peru et vcu par un peuple des steppes, quatre ou cinq mille ans
plus tt? Il nous faut en prendre notre parti, admettre les limitations
que cela nous impose et nous bien garder de porter, sur la culture et les
croyances que suggrent nos reconstructions, des jugements de valeur
qui mettraient. entre elles et nous, le voile de nos convictions et de nos
prjugts.
TABLE DES CONVENTIONS GRAPHIQUES
Figurent en italique:
1"} les mots cits sous leur forme orthographique,
2") les mots cits dans une translittration,
3) les formes reconstruites prcdes d' un astrisque.
Figurent cn romain :
1") enue barres obliques (I . .. /), les notations phonologiques (lments
distinctifs),
2") entre crochets carrfs ([ . .. D, les notations phontiques (ralit physi-
que),
3") entre guillemets, la traduction des fOrIna citm.
Dans loutes les graphies reprsentm ici, en italique ou en romain, les
leltres suivantes ont la valeur phonique qu'elles ont gnralement en franais:
a, b, d. f, g (toujours dur), i, k, 1, m, n, p, 5, t, V, W (comme dans wall), Z.
Cas spciaux :
a et Q : si "on doit distinguer entre les voyelles de palU et de ple. (a]
dsigne la premire et [a] la seconde.
:1. indique une voyelle intelllltdiaire cotre Il et o.
indique une voyelle intermdiaire entre 0 et i.
c est souvent comme ts dans tsar; f. comme /Ch dans tthlque; comme cil
dans ich, y dans yole.
ch x ou X (cf. ci-dessous).
e ; dans pr; ou i dans pr, mais si l'on spcifie ce on note
[,Jo
;) a dans l'anglais flililJ ou e dans l'a1kmand Sage.
h corrune dans l'anglais hand ou Hand.
b. au-dessus la ligne, indique que la consonne qui prcde st
262 TABLE DES CONVENTI ONS GRAPHIQUES
glotte ouverte CQmme p ou 1 en anglais, mais l'aspiration qui eo rsulte plus
perceptible qu'en anglais.
en hittite : cf. J: ci-dessous.
H, dans les reconstructions, indique une consonne, dont la valeur prise
est inconnue, qui disparat en allongeant la voyelle qui prcde.
; au-dessus de la ligne, indique le timbre i de la consonne qui prit:bie. On
trouve aussi, avec: valeur analogue, ' ou i.
i comme dj dans adjoint en anglais et en sanskrit; en espagnol comme x
(cf. ci-dessous) ; ailleurs, comme le y de you ou marque de la mouillure de la
ronsonne qui prttMe.
m, n, en gnraJ. ne nasalisem pas la CQDSC>IlM qui pr:dc ; une voyelle
nasale est marqu&: par Je lilde : " comme le on de pont.
o comme 0 dans sor ou dans soru, mais si l'on spttifie ce demiu on nOie [;,).
" comme ev dans peu.
est la voyelle qu'on entend souvent dans la premire syllabe de joli.
r indique proprement un r roulf de la pointc de la langue, R un r rouit de la
luette, 'li (r le , ordinaire l Paris.
1 comme ch dans c/wnu.
u comme ou dans pour, sauf en grec et en nerlandais o il vaut u de puret en
sutclois o il a une valeur analogue; r1 allemand comme u dans pur.
au-dessus de la ligne indique le timbre ou de la consonne qui prtcMe ; on
trouve aussi ... avec valeur analogue .
... au-dessus de la ligne indique que la consonne qui prttde s'articu1e en
m&ne temps qu' un w comme dans watt.
:1 ou le grec x, dans les transliumtions et les transcriptions, comme le dl de
l'allemand oclt ou le j de l'espagnol jOtiJ; les Franais entendent un r sourd.
y comme dans yo dans les renstructions; en russe, un i avec langue
rtracte; dans les tranSCriptions, le u de pur.
t comme j dans jambe.
S ou Il comme le rh de l'anglais l!tin ou le c de l'espagnol ci1lCO.
comme le lit de l'anglais wu.
comme le d de l'espagnol CJUiJJ.
I! comme le b de l'espagnol cabeza.
y comme le g de l'espagnolltogar.
q, est un f prononct avec les deux lvres.
IJ comme -ng dans l'anglais meering.
o piacE au-dessus de la ligne dans les reconstructions indique une voyelle
rMuite de timbre impr&:is.
plaet au-dessous d'une consonne indique qu'elle forme le sommet d' une
syllabe.
piacE au-dessous d'une consonne indique, en sanskrit, que la consonne se
prononce avec la pointe de la langue recourbfe vers ,'arrire.
, piacE aprh une consonne indique que tte consonne est palatalistt
TABLE DES CONVENTIONS GRAPHIQUES 263
(articulfc en mme temps qu'un i) ou palatale, c'est--dire aniculfc avec le dos
de la langue contre le palais dur; pour ce dernier type, on trouve aussi les
DOtatiolU W. tg].
), fermeture glottale, s'entend au dEbut de l'allemand acnl.
>, au-dessus de la ligne, indique que la consonne prctclente se produit avec
la glotte fermtt.
(, contraction pha:rynga1e accompagnfc de vibrations glottales.
ta. la mme sans vibrations glottales.
-, au-dessus d'une voyelle, indique qu'elle est brve.
-, au-dessus d' une voyelle, indique qu'elle est longue.
:. aprs une voyelle, dans les transcriptions, indique qu'elle est longue.
Dans la translittfration du grec, le iota souscrit est adscrit.
INDEX DES LANGUES ET DES PEUPLES
acbb:n, 40, 52, 58.
Achens, 40, 52, 58, 79, S4.
Afghans, 30.
africaines (languts -), 166, 170,206.
akkadien, 69, 100, 206.
Alamans, 62, 93.
albanais, 66, 71c.,12-74, 251.
A1banais, 17.
allemand, 71 c, 90-94 et passim.
Allemands, 7, 31, 77,100,112-113,117.
alsacien, 109.
Ambrons, 30.
Amfricains, 30.
Anatolims, 17, 19-20,60-61,198,219.
anglais, 75c., 92, 109 ct pass.m.
Anglais, 117.
angIo-fri50D, 109.
Anglo-frilons. 92.
anglo-saxon, 117.
Anglo-Suons. 94, 98.
Aquitains, 15, 29c., 37.
arabe, 67 C., 70, 71 C., 81, 147148, 163.
Antho. 25, 93, 148.
umfniCD,67c., 71e., 70.12 ct pusim.
Armfniens, 17.
Armorique (habitants de 1'_), 44.
aroumains, 86.
aryennes (langues - ) .. indo-iranien, 55,
57.
Aryens, 68, 250.
A\'US, n.
A"C:Sta (Langue de 1'-), 69, 234, 244, 247-
248,251-252.
balte, baltique, 73-76 et passim.
ballO-slave, 63, 73-74.
bas-allemand, 93, 108.
basque, cf. euskarien, ? le
Basques, 15,25,37.
Bataves, 92.
Belges, 39c.
bengali, 13, 67 C., 69.
botien, 153.
Boens, 2ge., 30.
Boschimans, 35.
brelon, 44, 66, 68, 71 C., 80, 95, 98-99,
109,112,252,257.
Bretons (cn Grande-Bretagne), 38, 39c.,
252,257.
Britanniques, 40.
brittonique, 95.
bulgare, 66, 7Ic., 113.
Bulgares, n.
burgonde, 63.
Burgondes, 89, 93.
castillan (cf. espagnol), 26, 38, 42, 71 C.,
86.
catalan, 71 C., 86, 93, 110.
caucasKiues(langun-), 21, 140, 160.
Celtibres, 29c., 31, 37, 39c.
celtique, 94-99, 114-115 et passim.
Celtes, 36-38, 39c. et passim.
untu/N(langues-), 64-68, 109, 113,169.
chamto.stmitique, 21.
chinois, 22, 117, 176,241.
Chinois, 28.
Cimbres, 2830, 65, 92.
crEoles, 206.
mlois, 53.
Croates, 71 c., r}78.
Daces, 79.
daro-roumain, 86.
danois, 71 C., 87-80 et pauim.
Danois,I!7.
Danubieos, 19, 49-50,52-55,58
266
INDEX DES LANGUES ET DES PEUPLES
dfmoque, 83.
dorien, 40.
Doriens, 40, 58, 79, 85, 90.
dravidien,69.
6::sais, 44, 99.
espagnol. 86, et passim.
ttrusque, 39c., S9t., 60, 85.
trru5ques, 31, 60.
fthiopien, 163-
eurasien (peuple - des Iteppes), 18 n. 1.
ElllOpb:ns, 117.
euskarien. d. basque, 37, 39c., 170.
Euskariens, 31, 39c.
falisque, 85.
fJJlDois, 47,97.
flllIlO-OUglien,21.
Finno-Ougriens, 61, 68.
namand, d. ntcrlandais, 109.
florentin, 86.
franais, 71 C., 86, 94 et passim.
Franais, 8, 100, 117. 125, 139, 145.
Francs, 62, 85, 89, 92-94.
franco-provcnal, 252.
frioulant 71 C., 86.
pfliquc, 14, 71 C., 95.
Gafls, 38, 39c.
Galates, 95.
galic:kn.porrug:aiJ, 86.
gallois, 44, 7Ie., 99, 11401l5, 166-167,
252, 254-255.
Gallois, 28, 257.
Gallo-Romains, 93-94.
gaulois, V, 32, 44, 47, 95, 97,112,115,
203,214,238,255.
Gaulois, 8, 2ge., 39t., 40, 62, 95.
gforgien, 67 c.
germanique, 86-94, 114-115 et pasim.
Gc:nnainJ, 29c., 39c., 89-93 et passim.
gobdets campanifonnet (peuples deI_),
".
gotique, 89-90 et passim.
Goths, 7&.n, 89.
Gles, 79.
goodjmti , 67 C., 69.
grec, 71 C., 79-83 et passim.
Grecs, 37, 39c.,62, 72, 8283, 113, 132,
137. 253.
haut-allemand, 9394, 112.
blbrcu, 73, 97, 163.
hellnique - grec, 53, 109.
30.
hindi , 67c., 69.
hiDdoustani,69.-70.
hinite, 100-101 et passim.
Hittites, 17, 60, 100, 121.
bongrois, 46, 71 c., 175.
Hongrois, n.
Huns, 28, n.
Ibh'es, 29c., 37.
illyrien, 72-73-
I1lyrieDs, 59c., 60.
indien, 69.-70, 130, 134, 136, 160-161.
Indiens, 68-69, 117.
indo-curop6c:n, 13-21 et passim.
Indo-Europttns, 17-21 et passim.
indo-hittite, 121.
iDdo-iranic:n, 6&-10 et passim..
lndo-lranicns, 17, 19,44,53,60-61, 68,
137.
iranic:n, 64, 66, 69, 70, 73-74, 76, no,
nS--I36, 204, 21.
Iraniens, 61, 68-69, 76.
irlandais - vieil-irlandais, cf. pl:lique,
11 c., 95, 98-99 et passim.
Irlandais, 44, 250.
islandais, 11 c., 210.
italic:n, 71 c., 86 et passim.
Italiens, 86.
italique, 83-85 et passim.
japonais, 22, 83.
Japonais,68, 169.
kaloTtWllSt2, 83.
kc:ntien, 109.
kon, 83-
kourganes (peupk des -) 51-52, 56-51,
58c., 61c., 236.
KlL (_ Kempcr, Lon, Trtguier), 99.
kurde, 67c., 7Ic., 69.
latin, et passim.
letton, 71 t., 7S-16, 233, 247, 252, 255.
Ligures, 37, 39 c.
Iituanic:u, 71 C., 74-15 et paWm.
Lombards, 93.
Iouvte, 101.
lycieD, lOI.
lydien, 101.
macdonien, 71 c.
Macdoniens, n.
MalllU,32.
Mtplithes (peuple des - ), 58.
mm:ic:u, 109.
messapien, 72.
Mc:ssapkns, 16.
miglt no-roumain, 86.
Mongols, 35.
moyen-anglais, 124.
moyen.irlandais, 249.
munda, 67c.
mycnien, 82-83.
nerlandais, 38, 43, 63, 11 c., 86, 93-94,
248,253.
nordique" scandin.ave, 63, 109.
Normands, 27, 30.
oonhumbric:u, 109.

INDEX DES LANGUES ET DES PEUPLES 267
norvlgien, 43n. 1, 71c.
ex (langue d'-, parlers d'-), 86, 110.
oD (parlers d'-l, IW.
ombrien, 59c., 84, 222, 252.
Ombriens, 60.
OICO-Ombr1en, 84.
osque, 59c., 84, 114, 153,2]7,252.
Osques, 60.
OS5tte, 13,69,71 c.
Ostroroths, 93.
ouralo-petluticn, 21 n. 8.
ousbek, 67 c.
Pari&iens, ]2.
paJto, 67 c., 69.
PtIasgc:s, 60, n. 7.
pendjabi, 67c., 69.
persan, 67c., 69-70.
phnicien,81.
Phniciens, 81.
Philistins, 60, 7].
phrygien, 79, 219.
picard,86.
Polabes, n.
polOnaiS, 113, 175,247.
Polonais, n-78.
portUgais, 71 C., 86, 109.
Pfikrits, 69.
prolO bort.tI., 21 n. 9.
provc:nal, 252.
rbb:o-roman, 71 C., 86.
Romains, n, 30-31, ]7, 40, 53, 62, 72,
84-85, 98, 112.
roman, 26, 38, 4], 65, 7], 80, 86, 106.
romanes (languc:s - ), 85-86 et p;m.im.
roumain, 84, 86, 109, 167,245.
russe, 67 c., 71 c., 77-79 et passim.
Russes, 30, n, 100.
sabin, 84.
Sabins, 31, 59c., 60.
Samnites, 31, 59t., 60.
sanskrit, 69 et pass.m.
Sarmates, 69.
IQllIII (langues - ), 64-68, 109, 11], 129,
136-137, 149,167,247, 255.
saxon (de l'est, du sud, de l'ouest), 109.
Saxons (du Continent), 93.
scandinave, 7, 46, 63, 86, 176, 186,220,
2]8,251,255.
Scandinaves, 7, 90.
Scythes, 68, 76.
simitiquca (langues _ ), 21, 81, 147, 163,
255.
septentrionales (langues _ ), 173.
serbe, 66, 71 c.
Serbes, 71.
aerbo-croate, 113, 176, 247.
I-icule, 85.
sindhi,67c.
singhaJaia, 67 c.
slave, 76-79 et passim.
Sb,\'c:S, 17, 69, 77, 89, 112- 113, 219, 250.
Slovaques, n.
sJovble, 7Ic., 113.
SlovbJes, n.
IOIdien, 68.
Sonbes, 112.
Spartiatca, 40.
sudois, 71 c., 87-91 el passim.
Su!ves, 9293.
tamoul, 67c., 69.
71 c., 77, 78, 134, 175, 183.
n.
terramares (peuple des - ), 42, 53, 59c.,
...
Teutons, 28-]0, 92.
thIlIcc, 73, 79.
tibtain, 61 c.
tokharien, 14, 66, 68, 80, 99-100, 109,
130, 138, 222, 250, 254-255.
tsigane, 70.
Tsiganes, 70.
turc, 67 c., 71 c., 72.
ukrainien, 71c., 71.
urdu, 70.
Valaques, 86.
vaDnetais, 99, 112.
16,60,72, 111113, 114, 115.
vieiJ-angIais, passim.
vieil-irlandais (- irlandais), liS, 1]7,
191,203,210,222,252.
vicil-isJandaiJ, 89, 117, 157, 241-242,
244,247.
vieux-bulpn: _ vieux-slave.
85, 122, ln, 240.
vieux-frison, 89.
vieux-galIoil, 95.
vieu.J: hauHillemand, 115, 244, 217, 250,
253-254.
rieux-pene:, 68.
vieul-prussien, 45, 74, 129, 131, 159,
161,167,244,255.
vieux-russe, 234.
vieul-slave, 77-78 eL passim.
Vietnamiens, 30.
Villanoviens, 58.
Volques, 27, ]7, 113.
Wendes, 112-11].
westique, 61, 92, 109.
Wisiaoths. 9].
INDEX SLECTIF DES NOTIONS
ablatif
l
184.
-.. 193, 195.
_ pluriel. 197.
absolutif, 184, 225.
accent, 138, 115.
accompli. 206.
accord, 189-191 , 198-199,223.
ICCIlUtif. 194-195, 228-229.
.:I.jcctif. 181-182, 2{l3-204.
I3ricullurc, 249-251.
alIatif
h
184-185.
...,. 194-195.
alphabet
_ cyrillique. n.
_ glagolitique, n.
_ grec, 81-82.
- latin, 85.
amalgame, 179-180.
1tI2kIgie, 123-124, 121-128, 130-132,180-
181.
anticipation des tons, 7S-76.
8Oriste, 214-216.
apicale, 120, 114.
apic:o-a1vtolairt, 120.
apico-dentale. 120.
apico-vtlaire, 174.
arbre a;tn&.logique, cf. Sla1IImballm.
aspectS, 216-21'.
aspintion, 87-88, 144-145.
upirt, 160-166.
asymttric des organes, 105.
asyntuique, 156, 192, 225, 227 ..
lluactiOD paronymique, 128.
augment, 218.
bilinguisme fOlJWI()-gennanique, 43, 94.
cardinaux, 20, 204--205.
e:ardlnaux (points), 252253.
cmnmr (langues - l, 64-66.
changements phont tiques 123-
126.
chuintante, 120.
chute du p eu eltiquc. 37. 44,94-95, 1I3,
126.
collectif, 198.
colonoon, 141-142, 147-151.
comparaison, 117-119.
composb (pmnien tl&nenlS de - ), 183.
conditionnement interne de l'volution,
106, 109.
conjugaison ., 205206, 212-2U.
conservation des distinctions, 145-147.
continue, 120.
convergence, 1l0-1l1.
couleurs, 257258.
coupe syllabique, 170, 177.
cyrillique, cf. alphabet.
datif, 185, 194-195.
_ pluriel, 172-173, 197.
dqrf plein de la vuyeUe, 138-139.
_ r6duit de la voyelle, 138-139.
_ 7bo de la voyelle, 138-139.
dbnonsmf, 188-189.
dqllacements, 240-242.
dfponenl ,220-221.
dftH21lOgan.69.70.
diathse, cf. vOX.
dieux, 53, 239240.
divergence. IQ9..IIO.
domestiques (techniques), 253--254.
dorsale, 174.
dono-palalale, ln.
dorso-vflaire, ln.
Dm. Meil n.
duel. ISO, 199--200.
INDEX DES NOTIONS
269
dynamique de l'fvolution, 121.
fiaqpssemenl en k, 154-159.
flevai'e,242247.
emphase _ (en anbe), 148.
, muet _, 78-79.
erptif, 186, 195.
erptive (construction - ), 21.
vfnementiel,213215.
explosives, 174.
exprm.ves (dfviations - l, 124-125.
faune, 247249.
ffminin (genre-), 100, 121 , 188192.
(sexe - ), 157158, 191.
fl ore, 249.
fricative, 87, 174, 149-1SO.
gfniw .. 183184.
"-1. 185, 192193.
-" 193, 195.
-h 193, 195.
- pluriel, 197198.
Slagolitique (a1phabet-), n.
slottale, 120.
Slottalisfc, 21, 164.
slotte (jeu de la -), 87, 161164.
idfogramme, 81,100.
idfographique (graphie - ), 82.
impersonnel, 221 .222.
instabilitf des langues, 103-104.
- grammaticale, 10S-}()6.
insuumcntal, 195-196.
- plurid, In-I73, I97.
im,7S.
labiale, 120, 174.
Iabio-dentaIe, 120.
96, 174.
Jarynsale - , 151 153.
10118'". 128130.
Jaryngale _, 141.
- labio-vflaire, 151 153.
Jatftak, 169.
Ifnition, 97-98.
liquides, 174.
locatif!> 185.
-" 194-195.
- pluriel . 197.
lois pbonftiques _, 125.
longues (voyelles -), 140-141.
muillaire (jeu du - l, 104-105.
mftathbe, 130.
mftaux, 254-256.
modes, 217.
moyen, 220-221.
mutation consonantique lIlIIlfnienne, n,
79.
mutation consonantique germanique, 79,
......
nasale, nasaliste, 174.
nfgoce, 256-257.
neutre, 198, 223224, 226-229.
nom d'action _, 207, 211, 225221.
nom d'auteur _, 207-209, 211 212.
nom d'ftat, 224-227.
nominatif
l
, 184, 195.
-" 186-188, 195, 209.
nontinault, 181182.
nom- verbe,207.
non personnels (modes - ), 219.
nonsyllabiques (i el Il -), 134-135.
nonne qui bascule, 3233.
nu (radiaux - ), 182-185.
nue (fonnt - ), 178-179.
objective (construction), lI.
objet, 22722S.
occl usives, 120.
- complexes, 166-167.
ondes (th&:irie des -), cf. WtlkntMorie.
ordinaux, 150-151.
ordre (de phontmes), 134135.
palatale, palataliste, 120.
parentf, 230-237.
parfail, 206, 212.
passif, 220-222.
personnds, 201 203.
pharyngale, 120, 174.
phonbnc:, 133.
pbonttique, 133 .
alphabet - international, 21.
phonoJogie, 133.
plurid, 196-199 .
poi5C!SSifs, 203.
prnasali5fes, 169-173, 174.
prenl _, 213.
prscnllt: et nllnc, 217-218.
procs en coun, 206.
prosodie grecque et latine. 81.
radical DU, 22.
reconstruction, 119.
rqulireme:nt ., 23.
rftroflexe, 120.
runes, 90-91.
saisons,251-252.
saum (langues - ), 64-t16.
scllwa, 137, 141.
sfries d'occlusives, 70, BO, 83, 134, 136,
160-166.
simantes, 120, 167 168.
singularisatioD (sufflle de - ), 191192.
siumtionnel , 213215.
socif tf, 237-238.
sonanles, 137, 169.
lODOl'tS aspittes, 10, 160-166.
sonorisation, 144-145.
sourdes aspittes, 160-166.
270
INDEX StLECTIF DES NOTIONS
spirante, 1460.
S/.!lllllllbaum, 107-109.
sutet. 209-210, 227228.
sulca1c, 174.
syllabaire, 70, 82-83.
syllabiques (1 ct , -), 134-135, n7.
symftrie des 134.
temps, 215-216.
tt111ll1W"eI, 84.
timbre vocalique des consonnes, 78-79,
99-100.
tons. 74-76, 176-1n.
..". sammI. 31.
uvulaire, 120.
vlaire. 120.
Verner (loi de - ), 88.
verrouillage de la gloue, 146, 164, 174.
vibrante, 169.
VOCIItU, 183, 195.
voisanent. d . sonorisation.
voix, 22(}.221.
voyeUe (une ou plusieun), 137-l4O, 159-
100.
W,llDIlMoN,I09-110.
INDEX DES AUTEURS
Andtce'l', N. D., 21n.9.
BIder, 2420.6.
Benveniste, Emile, 208 n.5, 233, 245.
Bloch, Oscar, 42n.1.
Boiucq, mile, 42n.1.
Brbl, Michel , 117.
Buck, Carl Darling, 42n. I , 2300.1.
Burrow, T., 101 , 1440.1, 1840.2.
Corominu. Joan, 42n.l .
DalWlt, Albert, 42n.l.
Dubois, Jean, -42n. L
I>umUil, Georges, 238.
Emout. Alfred, 430.1.
Falk, Hja1mar, 43n.1.
Frisl, Sigmund, 43n.1.
Gamkrelidze, Thomas V" 1630.11.
Georgiev, Vladimir, 600.7.
GimbUlas, Mariia, 18n.l, 570.6.
Goody, Jad::, 233 D.2, 237 n.4.
HIUdry, JCID. 4ln. l , 530.4, lU,
2450.7.
Hellquist, Elof, 43n. l .
Joos, Martin, 147 nA.
Jordanes, 25 n. 1.
JGein, Ernst, 43n.1.
Kluge, Friedricb, 43 n.1.
Leclercq, Patrice,18n.!.
48n.3.
Leakien, A.ugust, 101.
Manczr., Witold, 101.
Martinet, Andrt, 200.5, 210.6 & 7,
260. 2, 32n.4, 146n.3, 1470.4,
149n.5, 155n.9, 16On.10, 184n.2.
Meillet, Antoine, 430.1, 101, 117, 142.
Minerrand, Henri, 42 n.1.
Pedersm, Holger, 102.
Pisani, Viuore, 20.
POlOlM, Edgar C., 180.1, 48n.3.
Racbet, Guy, 48 n.3.
Rask, Rasmus, 1 17.
Ruiptrez, Martin SAnchez, 153.
Sapir, Edward, 154-155.
Saussure, Ferdinand de, 1I7, 140, 141.
Sadovszky, Otto 1., 2111.8.
Scherer, A. ., 18 n.1.
Scbleicher, August, 117.
Stunevant, Edgard H., 102, 121, 154.
Thomas, Homer L.. 200.2.
Thumeyscn, Rudolf, 102.
Torp, AIf, 43n.1.
Troubetzkoy, Nicolas S., 20, 164.
Turean, Isabelle, 54n.5.
Vaillant, An<Itt, 2100.6.
Vasmer. Max, 43n.1.
Veodryes, Jules, 10!.
Verner, Karl, 88, 175.
Venier, Paul , lOI.
Wmbu.rJ, Walter YOD, 42n. l .
TABLE DES MATIRES
Prface . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Avertissement. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Il
1. - L'INDO-EUROPI!EN,O ET QUAND ? . . . .. .. .. .. . .. .. 13
II. - SUBSISTAKCEETDPLACEMENTSDEPOPUUtTION. .. . 24
III. - CoNDITIONS GNRALES DE L'EXPANSION INDO-EllRO-
FtENNE . 34
IV. - DoNNES LINGUISTIQUES ET DONNES ARCHtOLOGIQUES. 42
V . - LANGUES ET GROUPES DE LANGUES INDO-EUROPENS 62
- La branche indo-iranienne. . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
- L'armnien. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
- L'albanais. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
- La branche ba!to-slave . . . . . . . . . . . . . . . . 73
- Les autres langues salem . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
- ~ _ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ~
- Les langues italiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
- Les langues germaniques. . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
- Les langues celtiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
- Le tokharien . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
- Le hittite. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
VI. - DIVERGENCES,CONVERGENCESETAPPARDITEMENTS 103
VII. - CoMPARAISON ET RECQNSTRUcnON . 116
VIII. - CHANGEMENTSPHONtnQUESETANALOGIE. . . 123
IX. - LE SYSTtME PHONOLOGIQuE . 133
274
TABLE DES MATltREs
X. - LA GRAMMAIRE .....
- Les nominaux ..................... , .. . - ..
- Le verbe .......... . ............... .
_ Leneum ........... .. ........ ...
Xl. - LE VOCABULAIRE . ...
Table des conventions graphiques ........ , ........
Index ...................... .. ....... .. . ....
178
181
205
223
230
261
265
l
1
Ouvrop rlaliJi '" plwfomporitioJI
par fimprimerie BUSSIRE
et imprimi IUT flrtue CAMERON
dmu ln alt/Urs de la S.E.P.C.
d Saint-Amand-Montrond (Clur),
k 3 sepumbrt 1986
- N" d'impression : 3361. 1944._
~ p 6 t IqaJ : septembre 1986.
Intprrti lit FI'GItC,