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Goethe et la thorie des couleurs opposes La thorie des couleurs opposes, contrairement la thorie trichromatique, prtend qu'il existe

e quatre couleurs fondamentales qui s'opposent deux par deux. Certains aspects de la perception des couleurs ne peuvent tre expliqus que par la thorie des couleurs opposes. Toute la thorie repose sur l'quilibre entre les deux ples de couleur : le bleu s'oppose au jaune et le rouge s'oppose au vert, et dans ce contexte, le blanc s'oppose au noir. Elle s'appuie sur une ralit puisque notre perception crbrale - et non l'il - fonctionnent sur ce principe. Luvre de Johann Wolfgang von Goethe De 1790 1823, Johann Gthe crit quelque deux mille pages sur les couleurs sous le titre de "Trait des couleurs". Il fonde sa thorie sur la polarit des couleurs et dveloppe son systme partir du contraste naturel entre le clair et le fonc (qui ne joue aucun rle chez Newton). Dans un crit sur la division des couleurs et leur rapport mutuel, Gthe tablit que seuls le jaune et le bleu sont perus par nous comme des couleurs entirement pures, Le jaune est la porte dentre vers la lumire ( tout proche de la lumire ) et le bleu trs apparent lobscurit ( tout proche de lombre ) sont les deux ples opposs entre lesquels toutes les autres couleurs se laissent ordonner.

Bien que les mlanges soient obtenus dans un systme trichromatique (cyan, magenta et jaune), Gthe partage son cercle en quatre parties fondamentales : A gauche, le ct positif (pur) form de 2 familles de couleurs les jaunes et les rouges. A droite, le ct ngatif (obscur) form de 2 familles les bleus et les pourpres. Aquarelle de la propre main de Goethe. 1808. Goethemuseum, Hochstift.

Il termine son livre avec des considrations allgoriques et mystiques de la couleur, et y ajoute les connotations suivantes : le jaune est mis en relation avec Savoir, clart, force, chaleur, proximit, lan , le bleu avec dpouillement, ombre, obscurit, faiblesse, loignement, attirance . la dmarche de Gthe repose sur laspect moral et intuitif des couleurs isoles. Les couleurs du ct positif voquent une atmosphre dactivit, de vie, deffort , le jaune est prestigieux et noble et procure une impression chaude et agrable ; les couleurs du ct ngatif dterminent un sentiment dinquitude, de faiblesse et de nostalgie , le bleu lui-mme nous donne une sensation de froid . Cette dmarche peut faire sourire aujourdhui, il nen reste pas moins vrai que Gthe a apport sa pierre ldifice de la comprhention de la couleur. Beaucoup de peintres ont t influencs par son trait, la "thorie des couleurs" et en ont tir partie comme William Turner qui est pass matre dans les effets de transparence des ciels nuageux. Cest grce Gthe quon a remarqu quune mme lumire (par exemple visible grce une fume) avait une dominante jaune devant un fond blanc, puis une dominante bleute devant un fond noir. Goethe centralise la notion de couleur sur l'exprience sensorielle spontane, notion que l'on retrouve aujourd'hui dans les secteurs les plus avancs de la science, par exemple dans les phnomnes crbraux de dynamique non linaire. Si pour la plupart des scientifiques opposs Goethe, la couleur est rvlatrice du monde extrieur, pour Goethe, elle est rvlatrice d'une dmarche intrieure.