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L'impt de capitation sous le Bas-Empire romain by Andr Piganiol Review by: Gustave Glotz Revue Historique, T. 126, Fasc.

2 (1917), pp. 330-334 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40941907 . Accessed: 09/02/2012 04:59
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COMPTES-RENDUS CRITIQUES.

Andre Piganiol. L'impt de capitation sous le Bas-Empire es romain. Thse complmentaire le doctorat lettres prpour de de sente la Facult des lettres l'Universit Paris. Cam1916. In-8, 101 pages. impr.Chambrienne, bry, est M. Le problme auquels'estattaqu Piganiol un desplusimporl'historien veut maisaussiun desplusardusque rencontre qui tants, romaines exerceparles institutions de l'influence se rendre compte les Les solutions sur les socitsmdivales. qu'y ont apportes sans cesse ont savants, jusqu' M. Thibault d varier depuisSavigny aux et se fairede plus en plus complexes pourchapper objections Sans contradictoires. luderaucune tiresde textesen apparence nouvelles M. qui, difficult, Piganiolest arriv des conclusions et des toutesles donnes documents rpondent son avis,englobent de les toutes exigences la critique. d'assiette unmme Pourlui,le jugum et le capui servent impt, thorie avec la dernire il Sur foncier. ce point, s'acorde l'impt de miseavantlui. Maisil refuse voirdansla jugatio et la capitatio dansdespaysdiffrents. et diffrentspratiqus deuxsystmes Applice sur dans province, la mmeparcelle, qus simultanment la mme d'unmmesystme a t crde toutes sontdeuxparties pices qui de Le du au dbut Bas-Empire. jugum est la portion terre suffit qui Directed'un l'entretien caput; le caput est le jugum incorpor. Ce la c'est ou ment indirectement, toujours terre est frappe. sysqui et du la tmea pourpostulats conception domaine garni la ncessit en l'unitfoncire de personnelle pour l'administration maintenir au le autant possible cultivateur sol. Il s'adapte toutes attachant que aux aux : de les catgories terres il convient villageslibrescomme et de terres l'tat,du prince de l'glise, mmeaux domaines, grands S'il fassetortau principe. a exist sans que l'usage des immunits une capitatio humana et animalium, elle n'a jamais t qu'une o Partout a et aberrante viteabolie de la capitatiofoncire. forme il commeen Occident, a eu pour en Orient ce rgime fiscal, prvalu du la d'imposer la socit d'aggraver condition colonat, consquence communistes. et des habitudes collective la rurale responsabilit de la Fortement documente, thorie M. Piganiolest vigoureuseNous avons : mentdduite elle se tientbien et a belle apparence. - comme prouve, thsecomplmenencoreque cette le affaire plus

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taire, la thse principale sur les Origines de Rome* - un esprit promptaux hypothseset capable de les assembleren un toutimpo en sant. Comme ses conceptionstendentnaturellement s'enfermer un systmerigide,le dveloppement ses ides adoptespontanment de de est les formes la dialectique.La dmonstration dense, totalement difficile suivre. C'est dpourvuede parure. Beaucoup la trouveront n'est pas de ceux que le lecteur peut parcourirdes que l'ouvrage je yeux : qui voudraitle feuilleter, conseilleraisde se borner la de table des matires.Mais il sufft n'y pas ngligerun mot pour que tout y devienneclair,par l'appropriation compltedu style l'ide, et l'on s'aperoitalors que la concisiondans la prcisionest une qualit de plus. On peut toutefois, ce propos,adresser M. Piganiol un reproche mais qu'on seraittent, qui va directement la mthoded'exposition, si l'on n'y regardait sur pas de trsprs, de faire retomber le raisonnement. L'auteur oppose aux thories adverses des dfinitions qu'il : pose comme des aphorismeset d'o il tireson argumentationil procde souventcomme le mathmaticien dmontre thorme en son qui le supposantrsolu. Il tablitaprs coup la vrit sa dfinition, de qui se prsentaitd'abord comme un postulat. Le dfautde ce procd, c'est de laisser planer une certaineobscuritsur la dmonstration, de faireprouverau lecteur un malaise, comme s'il se sentaitpris dans un cercle vicieux. Voyez, par exemple(p. 14-22),la partierelativeaux accrescentes et aux incensiti : il y a l, sur une loi de 370 que l'auteur dclare bien claire , une descriptionqui demande, au contraire,de duresrflexions, parceque les dfinitions auraientclair qui ne le commentaire viennent qu'en manirede conclusions(p. 22 et 36). Mais allons au fond des choses. Comme pour mieux circonscrire les termes du problmequi se pose, M. Piganiol le dtache de tous ses antcdents. Sur les originesde la capitation,il est d'une sobrit extrme.C'est dans sa conclusionseulementqu'il se demanded'o a le et bien pu sortir systmefiscalqu'il a dcrit, il ne rpond la question que par des ngations.D'aprs lui, le domaine garni n'existepas avant Diocltien et n'a rien de commun avec les systmes fiscaux ainsi que M. Cuq l'a fait connus en Perse ou en Egypte. Cependant,* auraitobserver la soutenance,pourquoila lgislation de Justinien elle recueilliles dispositionsdu Haut-Empiresi elles avaientt sans avec le nouveau rgime? Pourquoi les compilateurs auraientrapport ils rassembldes textesqui n'eussentplus t en vigueur?Il fautdonc admettre entrela loi fiscaledu qu'il n'y a pas de foss infranchissable Bas-Empire et celle de l'poque antrieure.La lgislationde Diocltien n'a pas t une proies sine maire creata.,mais une combinaison nouvelle d'institutions existantes.Il est difficile lors de ne pas ds dj un 1. Nouspublierons de prochainement compte-renducetouvrage.

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les chercher racines de la jugatio-capitatio dans les impts fonciers et la capitationde l'Egypteptolmaqueet impriale. si Effectivement, l'on se place sur les bords du Nil, on ne Sent pas tout coup, la findu 111e sicle, une rupture brusque avec le pass. Ds l'poque des Lagides, le fisc percevait,outre les revenus du sur domaine, un impt foncier (Ttapotfpiov) les propritsprives, savoir un artabe (pxaeta) par aroure et un second artabe en sus sur (liYpa<rt) les bonnes terres. L'impt foncierse compltaitd'un d'une droitsur les esclaves et sur les animaux (volaille),mais surtout contribution sur Pour l'assiette personnelle(ouvretfo) les fellahs(Xaof). de l'impt foncier,le cadastre suffisait; pour la fixationdes autres A impts,il fallait des dclarationspriodiques (noYpaaf). l'poque de prive donne une plus impriale,le dveloppement la proprit et, grandeimportance l'imptfoncier par suite, le cadastreest souLa mis une revision annuelle (icCaxe+ic). contribution personnelle ou avec une extensionnouvelle,le nomde capitation(Xaoypaa prend, les ; elle ntxeXatov) atteint hommesde quatorze soixanteans et varie, sous selon les villes et selon les classes. Enfin, grce aux immunits, l Haut-Empire,une loi de 377 (Cod. Theod., VII, 6, 3) fixeen juga de terrena la puissance contributive l'Egypte,tandis que des docuni la sans nommerni la Xaoyp<x<pfoc capitatio, ments papyrologiques, des units fiscales donnentdes listes de contribuables comptant pour ou des fractions d'unit(par exemple,dans Beri. Griech. Urkunden, suivantla rgle du Cod. Theod., 21, li, 3, un total de 125 1/2vSpec, entreces troispriodesse manifestent bien par norma). Les rapports du des signes.En ce qui concerneles oprationsprliminaires recensement,Yvangile de Luc et l'dit de Vibius Maximus en 104, o se l'on voitles contribuables rendrechacun dans son lieu d'origine, que dj un accord frappantavec la fameusedescription prsentent M. Piganiol (p. 20-21) emprunteau De. mortibus persecutorum. Les dclarationsde proCe ne sont pas l des concidencesfortuites. prits et de personnes que M. Piganiol mentionne(p. 75) aprs la de rforme Diocltien~ et auxquelles il faut ajouterles papyrusde dontil en Thadelphie54 et 55 - drivent droiteligne des iroypaa est question dans l'dit de MettiusRufus, de mme que les dits de Cn. VergiliusCapito en 49 et de Ti. JuliusAlexanderen 68 prouvent fiscauxtait de rgle en Egypteavant que la publicitdes rglements de s'tendreau restede Fempire. qu'il Mais c'est dans les faits, plus que dans les textes officiels, Si les convientde rechercher origines d'une institution. M. Piganiol apportd'intressantes s'y tait appliqu, il nous aurait certainement sur germait observations l'tat social o le nouveau rgimede fiscalit il dans l'ancien. Malheureusement, est d'une discrtionregrettable les quand il parle du milieu o naquirentet se dvelopprent lois fiscales. Il suggreassez souvent que ces lois eurentde grandescons-

XIII, 11,2 : per singulos viros, per binas vero mulierescapitis

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elles quences sociales; il ne fait pas assez attention qu'inversement furent sociales autantet plus que par causes par des transformations Il volontairement dans l'tude une autorittoute-puissante. s'enferme des Codes, surtout du Code Thodosien; il scrute ces textes en juriste, presque en logicien. Bien souvent (par exemple p. 28-29), quelques phrases prcisessur les terresdsertes,sur la dpopulation et auraientanim sa dissertation en auraient mieux fait comprendre le sens profond. Peut-tremme une frquentation plus intimede la ralitl'et-elleamen donnerau systme tout entierun peu plus de souplesse, ce qui n'auraitpas nui la vraisemblance. Il arrive,en effet, assez frquemment la ralitcrie et se dbat que l'enfermer. dans les liens du systmeo M. Piganiol prtend essenAinsi, la thoriede la jugatio-capitatio metune diffrence tielle entre les paysans et les citadins(p. 25-27). Ds lors, comment Galreet Julienont-ils exigerparfois de de pu l'impt capitation la plebs urbana ? M. Piganiol tablitsans doute qu'il s'agit de cas exceptionnels et abusifs; mais, si la capitation est assise suf un domaine garni, commenta-t-elle pu tre demande des citadins mme par abus? La distinction entrela capitatio plebeia des villageslibres (p. 33-37) et la jugatio des grandsdomaines(p. 38-48, surtoutp. 44) donne constamment habituelle entrela capil'impressionde la distinction tatio, impt personnel,et la jugatio, impt foncier.D'autre part,il n'est pas prouvdu tout(p. 34-35) que la loi de 343 vise un cas diffrentd celui qui est connu par un textede Cassiodore (rtrogradation pnale du curiale dans la classe des plebeii) ; car rien n'indique,dans la loi en question, que la sanction plebeiam quoque sustineant capitationem signifiequ'aux curiales punis incombera,non pas le paiement de la capitatio plebeia, mais l'obligationde la percevoir (voirle sens de sustinere, p. 39, dans un texte de Salvien et, p. 58, dans une loi de Valentinien).Et puis,si M. Piganiol semble avoir raison sur plusieurspoints dans sa polmiquecontreM. Thibault,il ne faitpas comprendre 41) commentSidoine Apollinaire pu supplier a (p. l'empereurde l'exempterde trois capita, quand les clarissimes de Gaule possdaientdes domaines de quatre cents juga et plus et que les contribuables adressaient naturellement leurs rclamationsau

principalis.

Un momentvient,d'ailleurs, o M. Piganiol est bien forcd'admettre une exception sa thorie: c'est quand il parle de la capita-

peut d'aucune manire tre ramene la jugatio. La contradiction est brusque et un peu dconcertanteavec la rigueur du principe annonce au dbut et obstinment maintenuejusque-l. Qu'on se de o reporte ce chapitrevi aux chapitresprcdents, le systmeest on expos sans attnuation, ne peut faireautrement que de se demander si l'auteurne s'infligepas un dmenti, la page 30, en examiA

tio humana et animalium(p. 63 et suiv.).Cettefoisla capitatione

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du nantles postulats systme il citeun texte Code Justinien du , (XI, 48, 23)d'aprslequel le propritaire a reuun colonfugitif qui siveterles se substitue lui pourle paiement toutes impositions, de cela qu'un impt foncier. renassive animales ; il ne voitdanstout il la Quelquetrente pagesplusloin, dclare capitatiohumana atque ou fonde animalium expressment distincte la jugation capitation On mobilier. attendait cire (p. 64, n. 1) et y reconnat impt un de bien M. Piganiol l'explication textes relatifs cetteforme des en et maison esprait conciliation l'on se trouve prune ; capitation mais exclue par sence d'une exception, non seulement imprvue, avance. n Si l'on a de la peine fairerentrer dans un systme serait qui franchement d'unepiceun lment toutd'uncoupet form dispaa ce on rate, ne conoit pas non plus comment systme dgnr. des en M. Piganiol nousditbienqu'ilse transforma prsence barbares une ne et des esclaves : l'individu futplus un symbole, unitde de valeur il attach la glbe, foncire; fut qu'il enrichit son travail. de les Maisn'est-ce rompre lienentre deuxtermes l'volution tout pas au de supposer l'homme sol,l'tatse soitborn d'incorporer qu'avant * humaniser terre? la Glotz. Gustave ErnestBabelon. Le Rhin dans l'histoire.Tome II : les Francs de l'Est : Francs et Allemands.Paris, ErnestLeroux, 1917. In-8,xx-526pases. Prix : 7 fr.50. le : l'Antiquit. du histoire Rhinporte sous-titre Le tomeI de cette dans un de nos et Gaulois et Germains, il en sera renducompte Le romaine. tomeII que noussignalons nos lecd'histoire Bulletins du au des l'invasion barbares dbut Vesicle nousconduit teurs depuis entre de et actuelle, l'on serafrapp la disproportion jusqu' la guerre Dans ce tomeII, le sujetestbienmoins les deuxpriodes. dvelopp est plusrapique dansle Ier; M. Babelon obligde passerbeaucoup souvent et sur dement les faits de n'endonner qu'uneesquisse.- Et de il dans ce volume, n'a pu s'en tenir faonstricte son encore, le c'est le nompropre revient plus : titre le Rhin. Sans doute, qui dans ses pages;le Rhin pourla possession souvent duquelse sont du est le tantde luttes, Rhinpersonnifi le hros livre.Mais, livres la se toutcourt la qui 923, Franceoccidentale deviendra France aprs et entreses frontires le Rhin coulaient du trouvait loigne fleuve; note obscures P. 1. Erratum.6,n.3 : lestrois lignes premires decette sont - P. lire et incorrectes. 21,1. 6 : aie; lireait. - P. 25,1. 25 : prmices; lire ligne prmisses.P. 33,avant-dernire : spar; rpar. P. 60,1. 1 : lire et 24 -P. lire paysan; prtre. 63,1. et25: values calcules; valuetcallire cul. P. 71,1.26 : estsignificatif; celaestsignificatif.