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I.

INTRODUCCIN A LA PSICOTERAPIA HUMANISTA Se denomina psicologa humanista a una corriente dentro de la psicologa, que nace como parte de un movimiento cultural ms general surgido en Estados Unidos en la dcada de los sesenta del siglo XX y que involucra planteamientos en mbitos como la poltica, las artes y el movimiento social denominado Contracultura. La psicologa humanista es una escuela que pone de relieve la experiencia no verba l y los estados alterados de conciencia como medio de realizar nuestro pleno poten cial humano. Surgi como reaccin al conductismo y al psicoanlisis, dos teoras con planteamientos opuestos en muchos sentidos, pero que predominaban en ese momento; hay que aclar ar que contrario al conductismo (de pensamiento reduccionista y limitado) el psicoa nlisis se fundamenta en la filosofa humanista y desde siempre ha pretendido que la persona sea responsable de s misma y de su devenir, por tanto sta ltima ha dado muchos aportes al desarrollo de la psicologa humanista que hoy se conoce. Pretende la consideracin g lobal de la persona y la acentuacin en sus aspectos existenciales (la libertad, el cono cimiento, la responsabilidad, la historicidad), criticando a una psicologa que, hasta enton ces, se haba inscrito exclusivamente como una ciencia natural, intentando reducir al s er humano a variables cuantificables (conductismo), o que, en el caso del psicoanlis is, se haba centrado en los aspectos negativos y patolgicos de las personas (la enfermeda d humana). Por esto, uno de los tericos humanistas ms importantes de la poca, Abraham Maslow, quien incursion en el psicoanlisis, denomin a este movimiento La Tercera Fuerza, para mostrar lo que se propona con esta corriente: integrar las formas (aparentemente opuestas) en que se expresaba el quehacer psicolgico de la poca

(conductismo y psicoanlisis. El humanismo sostiene que el hombre es autnomo y responsable de las decisiones que toma para su desarrollo personal; la psicologa debe estudiar a la persona de forma global ya que pensamientos, sentimientos y acciones humanas forman un todo integ rado; La vida humana se desarrolla en un contexto interpersonal que se caracteriza por la bsqueda del sentido de la existencia y los valores humanos son aspectos fundament ales para la persona. Siguiendo e integrando las ideas de la Asociacin de Psicologa Humanista, podemos sealar cuatro caractersticas como las ms tpicas en los autores ms representativos de esta orientacin psicolgica: 1. Una atencin centrada en la experiencia humana consciente como fenmeno primario ineludible al estudiar al ser humano. Las explicaciones tericas y la con ducta externa son consideradas como posteriores y secun-darias ante la experiencia mis ma y ante la significacin de sta para la persona. 2. Un nfasis en cualidades tan profundamente humanas como la eleccin, la creatividad, la valoracin y la auto-realizacin, en cuanto opuestas a un pensar sob re los seres humanos en trminos mecanicistas y reduc-cionistas. 3. Fidelidad al "significado y valor" cuando se eligen los problemas de estudio e investigacin, y oposicin al nfasis que se pone en la objetividad metodolgica a expensas de la significacin. 4. Especial aprecio por la dignidad y valor del ser humano e inters en el desarro llo del potencial inherente a cada persona. II. ANTECEDENTES: El pensamiento que influy en el surgimiento de esta corriente es muy amplio y podra resumirse como el que generaron todos aquellos que se han resistido a reduc ir a la

psicologa y el estudio de los seres humanos a una mera ciencia natural. Sin embar go, se pueden sistematizar sus influencias en varios grupos principales: En cuanto a la crtica al mecanicismo y reduccionismo de la psicologa en tanto ciencia natural, y su propuesta de poner nfasis en la intencionalidad del ser humano como individuo total, se puede citar a Franz Brentano y su concepto de intencionalidad, a Oswald Klpe con su antielementarismo, a Wilhelm Dilthey y a William James con su estudio sobre la conciencia y la introspeccin. En el aporte de figuras disidentes de la ortodoxia freudiana se pueden contar como influencias a Erich Fromm con su foco en la bsqueda existencial de los seres humanos, a Karen Horney, a Erik Erikson con su concepcin sociocultural del desarrollo humano, a Fritz Perls y el desarrollo de la Terapia Gestalt, a Carl G ustav Jung con su estudio de la espiritualidad humana y su lucha por autodesarrollarse , a Alfred Adler, a Wilhelm Reich con su reivindicacin del cuerpo en la psicoterapia, a Eric Berne con su contribucin sobre los juegos psicolgicos y el guion psicolgico, y a Viktor Frankl, con la creacin de la Logoterapia y la bsqueda del sentido de la existencia que sta propone. Las teoras de la personalidad que emergieron en esos momentos y que intentaron mostrar al ser humano ms en funcin de sus motivaciones y necesidades que en funcin de sus patologas o determinaciones, como las de Gordon Allport y Henry Murray. El trabajo de la psicologa fenomenolgica existencial, de autores como Karl Jaspers, Medard Boss y Ludwig Binswanger en Europa y Rollo May en Estados Unidos. III. PLANTEAMIENTOS FUNDAMENTALES: Dentro de sta corriente los enfoques tericos y teraputicos son tan diversos que no es posible plantear un modelo terico nico. Lo que s se puede extrapolar de estas diversas teoras y enfoques es una serie de principios y nfasis (Kalawski, citado p or

Bagladi): 1. nfasis en lo nico y personal de la naturaleza humana: el ser humano es considerado nico e irrepetible. Tenemos la tarea de desarrollar eso nico y especial que somos, as, mbitos como el juego y la creatividad son considerados fundamentales. 2. Confianza en la naturaleza y bsqueda de lo natural: el ser humano es de naturaleza intrnsecamente buena y con tendencia innata a la autorrealizacin. La naturaleza, de la que este ser humano forma parte, expresa una sabidura mayor. Por lo tanto, como seres humanos debemos confiar en la forma en que las cosas ocurren, evitando controlarnos o controlar nuestro entorno. 3. Concepto de conciencia ampliado: la conciencia que tenemos de nosotros mismos y la forma en que nos identificamos con nuestro yo o ego, es uno de los varios estados y niveles de conciencia a los que podemos llegar, pero no es el nico. 4. Trascendencia del Ego y direccionamiento hacia la Totalidad que somos: la tendencia en el curso de nuestra autorrealizacin es ir alcanzando cada vez nivele s de conciencia ms evolucionados, que se caracterizan por ser cada vez ms integradores (de partes de nosotros mismos y de nuestra relacin con el resto, y con la totalidad. Vase tambin Psicologa transpersonal). 5. Superacin de la escisin mente/cuerpo: la psicologa humanista parte desde un reconocimiento del cuerpo como una fuente vlida de mensajes acerca de lo que somos, hacemos y sentimos, as como medio de expresin de nuestras intenciones y pensamientos. Funcionamos como un organismo total, en que mente y cuerpo son distinciones hechas slo para facilitar la comprensin terica. 6. Reequilibrio entre polaridades y revalorizacin de lo emocional: la cultura occidental ha tendido a valorar lo racional sobre lo emocional, la accin frente a la contemplacin, etc. Esto produce un desequilibrio en nuestro organismo, ya que desconoce aspectos valiosos de nosotros mismos o los subestima, relegndolos al control de otros. El cultivo de lo emocional, lo intuitivo, lo contemplativo, por

parte de la psicologa humanista, es un intento por restablecer ese equilibrio. 7. Valoracin de una comunicacin que implique el reconocimiento del otro en cuanto tal: dejar de reconocer a los dems como objetos, o medios para alcanzar nuestros propsitos personales, es uno de los nfasis principales de esta corriente. Esta forma restringida de relacionarse con los dems se transforma en una barrera comunicacional entre los seres humanos, ya que nos concentramos en slo una parte del otro (la que nos es til, por ejemplo), y dejamos de verlo como un ser total, impidiendo una comunicacin plena. IV. AUTORES: Dentro del enfoque humanista nos encontramos con dos autores ms resaltantes por realizar la mayor cantidad de aportes los cuales son Abraham Maslow y Carl Rogers: IV.I Abraham Harold Maslow: Fue un psiclogo estadounidense conocido como uno de los fundadores y principales exponentes de la psicologa humanista, una corriente psicolgica que postula la existencia de una tendencia humana bsica hacia la salud mental, la que se manifestara como una serie de procesos continuos de bsqueda de autoactualizacin y autorrealizacin. Su posicin se suele clasificar en psicologa como una "tercera fuer za", y se ubica terica y tcnicamente entre los paradigmas del conductismo y el psicoanlisi s. Sus ltimos trabajos lo definen adems como pionero de la psicologa transpersonal. El desarrollo terico ms conocido de Maslow es la pirmide de las necesidades, modelo que plantea una jerarqua de las necesidades humanas, en la que la satisfaccin de l as necesidades ms bsicas o subordinadas da lugar a la generacin sucesiva de necesidade s ms altas o superordinadas. Biografa: Nacido y criado en Brooklyn, Abraham Maslow fue el mayor de siete hermanos cuyos padres eran emigrantes judos procedentes de Rusia. Era lento y ordenado, y recordaba su niez como solitaria y bastante infeliz. En sus propias

palabras: Yo era un nio pequeo judo en un barrio no judo. Era un poco como ser el primer negro en una escuela de blancos. Estaba solo e infeliz. Crec en las biblio tecas y entre libros. Maslow iba a estudiar Derecho, pero finalmente fue a la Escuela de Postgrado de la Universidad de Wisconsin para estudiar psicologa. En diciembre de 1928, antes de terminar sus estudios, se cas con su prima mayor Bertha Goodman, y duran te esa poca conoci a su principal mentor, el profesor Harry Harlow. Comenz una lnea original de investigacin, estudiando el comportamiento sexual y de dominacin de lo s primates. Se gradu (BA en 1930, obtuvo su maestra en 1931 y su doctorado en 1934, todos en psicologa y en la Universidad de Wisconsin. Es ese ao propuso la teora psicolgica llamada hoy en da Jerarqua de necesidades de Maslow, una teora sobre la motivacin humana. Un ao despus de su graduacin, volvi a Nueva York para trabajar con Edward Thorndike en la Universidad de Columbia, donde empez a interesarse en la investigacin de la sexualidad humana. All encontr a otro mentor en Alfred Adler, un o de los primeros colegas de Sigmund Freud. Entre 1937 y 1951, Maslow estuvo en la facultad del College de Brooklyn, donde asumi un cargo acadmico de profesor y comenz a dar clases a tiempo completo. En Nueva York entr en contacto con muchos inmigrantes europeos que llegaban a Estado s Unidos, en especial a Brooklyn; personas como Alfred Adler, Erich Fromm, Karen H orney, as como varios psiclogos de la Gestalt y freudianos. En concreto, conoci a dos ment ores ms, la antroploga Ruth Benedict y el psiclogo de la Gestalt Max Wertheimer, a quien es admiraba tanto profesional como personalmente. Estos eran tan consumados en sus respectivos campos, y tan maravillosos seres humanos para l, que empez a tomar notas acerca de ellos y de su comportamiento. Esta sera la base de su investigacin y pensamiento a lo largo de toda su vida sobre la salud mental y el potencial huma no. En

1951 Maslow se mud a Boston y pas a ser jefe del departamento de psicologa en la Universidad de Brandeis, donde permaneci diez aos y tuvo la oportunidad de conocer a Kurt Goldstein (quien le introdujo al concepto de autorrealizacin) y empez su pr opia andadura terica. Fue aqu tambin donde empez su cruzada a favor de la psicologa humanista (corriente que ulteriormente lleg a tener mayor alcance que la teora de las necesidades). Maslow se convirti en el lder de la escuela humanista de psicologa que surgi en los aos 1950 y 1960, a la que l se refera como la tercera fuerza ms all de la teora freudiana y el conductismo. En 1967, la American Humanist Association lo nombr Humanista del Ao. En los ltimos aos de su vida y ya semi retirado de la actividad docente, Maslow se dedic a un gran proyecto terico no acabado: desarrollar una filosofa y una tica que concordaran con las hiptesis de la psicologa humanista. El 8 de junio de 1970 muri en California a causa de un infarto del miocardio. Teoras: Abraham Maslow no es autor de una teora completa de la Personalidad, aunque s ha hecho ciertas aportaciones parciales al mbito de la Psicologa humanstica. Su contribucin ms conocida tiene que ver con su teora jerrquica de la motivacin. Maslow entiende que la fuente de la motivacin humana reside en necesidades que son comunes a toda la especie (aunque conductualmente se manifestarn en formas diferentes en cada cultura), y que llam necesidades instinctoides (no instintivas , para huir de las connotaciones etolgicas o de Psicol oga comparada, que tratan al hombre como si fuera un animal). Estas necesidades tien en una raz ltima de tipo biolgico, pero en el hombre, a diferencia de otras especies, la b iologa es vencida casi totalmente por la libertad y el aprendizaje. Maslow plante cinco niveles de necesidades humanas, ordenadas de las ms fuertes a las ms dbiles. Cuanto ms baja en la jerarqua sea una necesidad, ms fuerte ser su influencia en la conducta. Cuanto ms alta en la jerarqua sea una

necesidad, ms distintivamente humana ser (de hecho, los dos ltimos niveles son estrictamente humanos). Necesidades fisiolgicas bsicas: la comida, el agua, el oxgeno, el descanso. Es la motivacin ms potente, que puede hacer que toda la vida de una persona gire a su alrededor en caso de carencia. Necesidades de seguridad: El bienestar fsico, la seguridad y estabilidad psquica, la vida estructurada. Se trata de necesidades predominantes en la infancia y parece n reconocerse en ciertos problemas psquicos. Necesidades de pertenencia y amor: la presencia de los amigos, de la familia, de l amor y las personas amadas, la pertenencia a un crculo social en el que entreteje r una relacin afectiva. Se trata de necesidades que en la sociedad actual fallan muchas veces (de ah tantos grupos de autoayuda, alcohlicos, etc.). Necesidades de estima: Se dividen en dos, por un lado, necesidades de estima por parte de los otros, que se satisfacen cuando la persona se siente respetada y reconocida por lo que hace, y, por otro, necesidades de autoestima, de sentimiento de competencia, de capacidad, de vala y de respeto a los otros. Necesidades de auto-actualizacin: Slo afectan a las pocas personas que tienen satisfechos los niveles anteriores (a diferencia de lo que Rogers pensaba). En e se caso, la persona se vuelve autoactualizante, y desea ser ms y ms, hasta ser todo lo que es capaz de ser, desarrollando todas sus potencialidades positivas. Cuando las personas completan en su mayora un nivel de necesidades pasan a estar motivadas para completar el siguiente nivel (con ciertas excepciones, como la de l artista

hambriento o la huelga de hambre). Una misma conducta puede satisfacer varios ni veles de necesidades (por ejemplo, la conducta sexual). Adems, los cuatro primeros niveles se caracterizan por la motivacin del dficit, es decir, por buscar reducir una tensin producida por una ausencia; se trata de cond ucta dirigida a metas concretas. Sin embargo, el ltimo nivel se caracteriza por la mot ivacin del crecimiento, que nunca termina de saciarse del todo, y la conducta est orient ada al proceso de ser ms que a la meta, aunque ello conlleve el aumento de la tensin. Aportes: A diferencia de tantos tericos que han especulado sobre la personalidad humana estudiando a las personas aquejadas de trastornos, Maslow se ha caracterizado po r su inters no por el lado enfermo del psiquismo, sino por su lado sano. As, emprendi un estudio de la personalidad a travs de la investigacin de las personas ms felices, s anas y maduras de su sociedad, seleccionndolas por dos criterios: la ausencia de trastor nos psquicos y la mayor autoactualizacin, es decir, el uso completo de sus talentos, potencialidades y capacidades. La tesis central de la pirmide de las necesidades, que ha tenido aplicacin en dive rsos campos incluso ms all de la psicologa, expresa que los seres humanos tienen necesidades estructuradas en diferentes estratos, de tal modo que las necesidade s secundarias o superiores van surgiendo a medida que se van satisfaciendo las ms bs icas. La aplicacin de las teoras de Maslow en la psicologa laboral buscaba afianzar la es tima de los trabajadores, ayudarlos a crecer, a autorrealizarse y a innovar en la emp resa. Escribi extensamente sobre el tema, tomando prestadas ideas de otros psiclogos y aadiendo su propia aportacin de forma significativa, destacando, adems de los conceptos de jerarqua de necesidades y autorrealizacin, los de metanecesidades,

metamotivacin y experiencias sublimes. IV.II Carl Rogers: Fue otro influyente psiclogo en la historia estadounidense, quien junto a Abraham Maslow llegara a fundar el enfoque humanista en psicologa. Naci en Illinois, en Oak Park -barrio de Chicago- en una familia muy unida. En 1914 march con toda ella al campo para dedicarse a la agricultura y a la crian za de animales. En 1919 se inscribi en la Facultad de Agricultura, que abandon para emprender estudios de Teologa. En 1922 se traslad a China por algunos meses con un grupo de estudiantes americanos para participar en una conferencia internacional organizada por la Fe deracin Mundial de Estudiantes Cristianos. Esta estancia le permiti confrontar la cultura occidental con la oriental y de este modo replantearse muchas cuestiones en su v ida. Nada ms vuelto a los Estados Unidos, abandon los estudios teolgicos y emprendi otros de carcter psicopedaggico. Despus de un ao de estudios en el Institute for Chi ld Guidance de New York, pas al Child Study Department de Rochester. En 1924 se casa con Helen Elliot que, en seguida, le dar dos hijos: David y Natalie. Fascinado y estimulado por las teoras de Otto Rank y la corriente europe a del Existencialismo, Rogers public en 1939 su primer libro: The Clinical Treatment of the Problem Child. Gracias a esto obtuvo una ctedra de psicologa clnica en Ohio. De 1942 en su Counseling and Psychotherapy, funda las bases de su clientcentered therapy o Terapia centrada en el cliente, piedra angular del movimento de la Psicologa Humanista. En 1944 se traslada a Chicago, su ciudad natal, donde funda el primer counseling center, en el que efecta su terapia y realiza investigaciones. Fruto de ellas es su nuevo libro, Client-centered-Therapy, texto fundamental y manifiesto del pensamiento d e Rogers. En este libro aparecen ms ampliadas y desarrolladas las cuestiones que tr at en Counseling and Psychotherapy. En 1957 obtiene la ctedra de Psicologa y Psiquiatra de la Universidad de Wisconsin. En su departamento de psiquiatra Rogers experimenta su "terapia centra da en el cliente" con pacientes psicticos obteniendo ptimos resultados que publica en 19 67 en su libro The Therapeutic Relationship and its Impact: A Study of Schizophrenia. En 1964 abandon la enseanza y se traslad a California, al Western Behavioural Science Institute de La Jolla. En 1969 funda el Center for the Study of the Pers on y, sucesivamente, el Institute of Peace para el estudio y la resolucin de los confli ctos. Teoras:

Rogers plante una teora de la personalidad que desarrolla el proceso de lo que para l implica convertirse en persona: Caractersticas del nio: 1. Percibe su experiencia como una realidad. 2. Posee una tendencia innata a actualizar las potencialidades de su organismo. 3. Interacta con su realidad en funcin de esa tendencia fundamental a la actualizacin. 4. En su interaccin con la realidad, el individuo se comporta como una totalidad organizada 5. Se inicia un proceso de valoracin organsmica, en el que el individuo valora la experiencia al tomar como criterio de referencia la tendencia actualizante. El desarrollo del yo 1. Como consecuencia de la tendencia a la diferenciacin 2. Como consecuencia de la interaccin entre el organismo y el medio. La necesidad de consideracin positiva 1. A medida que se exterioriza la conciencia del yo, el individuo desarrolla una necesidad de consideracin positiva. La teora no se interesa en saber si se trata de una necesidad innata o adquirida. De acuerdo con Standal, que formul este concepto, es una necesidad adquirida: a) La satisfaccin de esa necesidad se logra necesariamente por medio de las inferencias obtenidas a partir del campo experencial de otra persona. b) La satisfaccin de esa necesidad se relaciona con una gama muy amplia de experiencias del individuo. c) El proceso de satisfaccin de la necesidad de consideracin positiva es recproco, ya que cuando el individuo se da cuenta de que satisface esa necesidad en otro, satisface, por eso mismo, su propia necesidad de consideracin positiva. d) Los efectos de esa satisfaccin son intensos en el sentido de que la consideracin positiva manifestada por cualquier persona se comunica, en aquel que es objeto de ella, al conjunto de la consideracin que ste experimenta hacia esta persona. Cuando las experiencias simbolizadas que forman el autoconcepto reflejan fielmente las experiencias del organismo, Rogers supone que la persona ha alcanz ado la madurez, funciona por completo y est bien ajustada psquicamente. Sin embargo, en l a prctica, todos estamos plagados de pequeas incongruencias entre lo que creemos ser (self) y lo que realmente somos (organismo). Si la incongruencia se hace especialmente grande aparecer el trastorno patolgico. En este caso, el estado de incongruencia genera en la persona una sens acin de tensin y confusin interior, al tiempo que provoca rigidez perceptiva debido a l

a necesidad de distorsionar la realidad para adaptarla a un self artificial, perce pciones errneas causadas tanto por la distorsin como por la omisin de ciertos datos en la conciencia, y un modo de actuar regido ms por unas creencias que por una confront acin adecuada con la realidad. Aportes: Fue partcipe y gestor instrumental en el desarrollo de la terapia no directiva, tambin conocida como Terapia centrada en el cliente, que renombr como Terapia centrada en la persona. Esta interesante teora es conocida por sus siglas en ingls PCA Person-Centered Approach o enfoque centrado en la persona. Sus teoras abarcan no slo las interacciones entre el terapeuta y el cliente, sino que tambin se aplic an a todas las interrelaciones humanas. La terapia rogeriana contrasta con las perspectivas psicolgicas freudianas y las sociales de Alfred Adler y de Albert Bandura, por el uso preferente de la empata para lograr el proceso de comunicacin entre el cliente y el terapeuta o, por extensin, entre un ser humano y otro. V. CRITICAS: La concepcin humanista de que el ser humano es de naturaleza buena y con tendencia a la autorrealizacin puede ser claramente refutada, pues si hay algo que diferencia al ser humano de los animales, es que sus actos no siempre van en pro de su supervivencia o la de su especie. Se realizan bombardeos nucleares altamente radiactivos, se fuma tabaco, y eso solo por nombrar dos de los tantos actos posibles que se caractericen por un empuje a la muerte. El otro est pensado como un ser total, o que al menos as debemos verlo para alcanzar la comunicacin efectiva, la autorrealizacin y con ello el bienestar. Pero si el otro fuera un ser completo, lo que nos hara tambin a nosotros un organismo pleno, desde la ontologa del ser hablante no existieran los malos entendidos o la falla comunicacional. Si hay algo a lo que siempre estaremos sometidos junto con el existir es a la finalidad ltima de la vida misma, la muerte, lo que desde la necesidad bsica de alimentacin nos hace incompletos. El humanismo entiende que el malestar est ligado a la discrepancia entre el yo real y el yo ideal, y que este mismo ser mayor mientras ms sea la diferencia. Esto est en desacuerdo con una concepcin misma del humanismo, en el que considera que en el mundo occidental se ha sobrevalorado la racionalidad (que de hecho as lo es), por lo que se debe volver a la naturaleza emocional e innata. Si hay algo en lo que se est claro es en que la racionalidad, tiene que ver con e l sentido, y el sentido con la alteridad, lo que inequvocamente nos lleva a que el mundo del ideal es el mundo del otro, esto discrepa de la teora del yo real y el yo ideal.