Vous êtes sur la page 1sur 5

Combustion

La combustion est une raction chimique exothermique d'oxydorduction. Lorsque la combustion est vive, elle se traduit par une flamme voire une explosion.

Triangle du feu

Triangle du feu La raction chimique de combustion ne peut se produire que si l'on runit trois lments : un combustible, un comburant, une nergie d'activation en quantits suffisantes. On reprsente de faon symbolique cette association par le triangle du feu. De la mme manire, la combustion cesse ds qu'un lment du triangle est enlev. Le combustible peut tre :

un solide formant des braises (bois, papier, carton, tissu, PVC) ; un liquide ou solide liqufiable (essence, gazole, huile, krosne, polythylne, polystyrne) ; un gaz (butane, propane, mthane, dihydrogne) ; un mtal (fer, aluminium, sodium, magnsium).

Ces quatre points correspondent respectivement aux quatre principales classes de feux A, B, C et D. Le comburant est lautre ractif de la raction chimique. La plupart du temps, il sagit de lair ambiant, et plus particulirement de lun de ses composants principaux, le dioxygne. En privant un feu dair, on lteint ; par exemple, si on place une bougie chauffe-plat allume dans un bocal de confiture et quon ferme le bocal, la flamme steint ; linverse, si lon souffle sur un feu de bois, cela lactive (on apporte plus dair). Dans certains chalumeaux, on apporte du dioxygne pur pour amliorer la combustion. Dans certains cas trs particuliers (souvent explosifs comme avec l'aluminium), le comburant et le combustible sont un seul et mme corps (par exemple la clbre nitroglycrine, molcule instable comportant une partie oxydante greffe sur une partie rductrice). La raction est dclenche par une nergie dactivation. Il sagit gnralement de chaleur. Par exemple, ce sera l'chauffement du frottement dans le cas de lallumette, le cble

lectrique qui chauffe, ou une autre flamme (propagation du feu), tincelle (de lallume-gaz, de la pierre du briquet ou dun appareil lectrique qui se met en route ou sarrte). Mais il y a dautres faons de fournir lnergie dactivation : lectricit, radiation, pression qui permettront toujours une augmentation de la temprature. La production de chaleur permet la raction de sauto-entretenir dans la plupart des cas, voire de s'amplifier en une raction en chane. La temprature partir de laquelle un liquide met suffisamment de vapeurs pour former avec l'air un mlange inflammable dont la combustion peut s'entretenir d'elle-mme est appele point d'inflammation.

Procds d'extinction d'une combustion


Article dtaill : Lutte contre l'incendie. Pour interrompre une raction de combustion, il faut supprimer un des trois lments du triangle du feu :

suppression du combustible : fermeture d'une vanne ou d'un robinet qui alimente la combustion, loignement de combustibles proximit du feu, exutoire pour chasser la fume (qui contient des imbrls), suppression du comburant (touffement) : utilisation d'un extincteur au dioxyde de carbone, d'une couverture, aspersion d'eau sur un combustible solide (la vapeur d'eau forme chasse l'air) suppression de l'nergie d'activation (refroidissement) : pulvrisation d'eau dans le cas d'une atmosphre prmlange (mlange de gaz ou de particules combustibles et de gaz comburant), grille absorbant la chaleur (lampe de mineur Davy ), exutoire pour chasser la fume (qui est chaude),

L'eau peut avoir deux rles diffrents : 1. dans le cas d'un combustible solide, le facteur limitant est l'apport en comburant (air), le feu produisant sa propre chaleur ; l'eau touffe donc le feu par dgagement de vapeur qui entrane l'air et empche l'alimentation en oxygne ; 2. dans le cas d'une atmosphre prmlange, on ne peut pas sparer le combustible du comburant, la seule action possible consiste refroidir l'atmosphre pour empcher la flamme de se propager (la vapeur d'eau joue galement un rle de diluant). Il existe cependant des cas o le facteur dclenchant la combustion n'est pas l'nergie d'activation. Par exemple, l'explosion de fumes est une combustion trs violente des gaz imbrls prsents dans les fumes (voir combustion incomplte) provoque par un apport soudain d'air, donc de comburant. L'intervalle dans lequel le mlange air/gaz pourra brler est born par les limites d'explosivit dans l'air. Cet intervalle peut mesurer de quelques pour cent (krosne) plusieurs dizaines de pour cent (actylne).

Caractristiques
Combustion rapide
La combustion rapide est une forme de combustion au cours de laquelle de grandes quantits de chaleur et d'nergie sous forme de lumire sont relches, donnant naissance au feu. Elle

est utilise dans certaines machines telles que les moteurs combustion interne ou les armes thermobariques.

Combustion lente
La combustion lente est une raction se ralisant des tempratures peu leves.

On peut citer le cas de la respiration cellulaire : cette lenteur due des enzymes spcifiques permettent d'augmenter les ractions d'oxydorduction et ainsi d'obtenir un trs bon rendement par rcupration d'une grande partie de l'nergie.

Combustion complte
Lors d'une combustion complte, le ractif ragira avec le comburant jusqu' former des produits qui ne pourront plus tre oxyds, c'est--dire que ces produits ne peuvent plus ragir avec le comburant: les produits ont atteint un degr de stabilit qu'une raction de combustion ne peut modifier. Dans le cas d'un hydrocarbure ragissant avec le dioxygne, les produits de combustion sont le dioxyde de carbone et de l'eau. Il existe pour chaque lment un produit de combustion stable, ainsi une combustion complte fournit les mmes produits de ractions quels que soient les ractifs. Une combustion complte permet d'obtenir la quantit maximale d'nergie disponible par une substance et cette nergie est dfinie comme tant le pouvoir calorifique.

Combustion turbulente
La combustion turbulente est une combustion caractrise par des flux de chaleur. Elle est souvent utilise dans l'industrie (par exemple, les turbines gaz, les moteurs diesel...) car la chaleur facilite l'opration de mlange entre le combustible et l'oxydant.

Combustion incomplte
La combustion incomplte a lieu quand la quantit de comburant est insuffisante pour permettre la raction complte du combustible ou lorsque le temps de contact, une temprature rendant la combustion possible, est trop faible. Elle produit des rsidus de combustion, sous forme de cendres qui mettent des fumes : certains composs, tels que monoxyde de carbone (gaz mortel), particules de carbone pur (suie, goudron, cendres), oxydes d'azote, hydrocarbures (du benzne cancrigne par exemple) sont trs toxiques pour l'homme et pour l'environnement, ou fortement toxiques comme les HAP ou les composs organiques volatils3. La raction de combustion est habituellement incomplte. Seul le contrle des conditions permet d'obtenir une combustion complte, en apportant un excs d'oxygne haute temprature par exemple. En cas de combustion incomplte, il est possible de traiter les fumes pour rduire les imbrls ainsi que le font les pots d'chappement et les filtres particules des moteurs d'automobiles. La prsence de catalyseurs y assure alors une seconde combustion plus faible temprature. Des filtres particules sont galement dvelopps pour les quipements de combustion du bois, un combustible solide tant particulirement expos au risque de combustion incomplte.

Chimie de la combustion

Combustion du mthane dans le dioxygne La combustion est une raction chimique o des molcules complexes sont dcomposes en molcules plus petites et plus stables via un rarrangement des liaisons entre les atomes. La chimie de la combustion est une composante majeure de la chimie haute temprature qui implique principalement des ractions radicalaires. Toutefois il est possible de traiter la combustion via une raction globale unique. Exemple : Combustion du propane dans le dioxygne H3C-CH2-CH3 + 5O2 3CO2 + 4H2O Le dioxyde de carbone CO2 et leau H2O sont plus stables que le dioxygne et le propane. La combustion est une raction d'oxydo-rduction, en loccurrence loxydation dun combustible par un comburant ;

le combustible est le corps qui est oxyd durant la combustion ; c'est un rducteur, il perd des lectrons ; le comburant est le corps qui est rduit ; c'est un oxydant, il gagne des lectrons.

Comme pour toutes ractions chimiques, un catalyseur facilite la combustion et comme cette dernire possde souvent une nergie d'activation leve, l'usage d'un catalyseur permet de travailler une temprature moins leve. Ceci permet une combustion complte comme dans le cas des pots catalytiques qui grce la prsence de mtaux catalytiques brlent les rsidus des gaz d'chappement une temprature infrieure celle rgnant dans le moteur. Dans le cas des combustibles solides, lnergie dactivation va permettre de vaporiser ou de pyrolyser le combustible. Les gaz, ainsi produits, vont se mlanger au comburant et donner le mlange combustible. Si lnergie produite par la combustion est suprieure ou gale lnergie dactivation ncessaire, la raction de combustion sauto-entretient.

nergie dgage et pouvoir calorifique

La quantit d'nergie dgage par la raction est suprieure la quantit d'nergie ncessaire l'initier La quantit dnergie produite par la combustion est exprime en joules (J) ; il s'agit de l'enthalpie de raction. Dans les domaines d'application (fours, brleurs, moteurs combustion interne, lutte contre incendie), on utilise souvent la notion de pouvoir calorifique, qui est l'enthalpie de raction par unit de masse de combustible ou l'nergie obtenue par la combustion d'un kilogramme de combustible, exprime en gnral en kilojoule par kilogramme (not kJ/kg ou kJkg-1). Les combustions d'hydrocarbures dgagent de l'eau sous forme de vapeur. Cette vapeur d'eau contient une grande quantit d'nergie. Ce paramtre est donc pris en compte de manire spcifique pour l'valuation du pouvoir calorifique, et l'on dfinit :

le pouvoir calorifique suprieur (PCS) : Quantit d'nergie dgage par la combustion complte d'une unit de combustible, la vapeur d'eau tant suppose condense et la chaleur rcupre 4. le pouvoir calorifique infrieur (PCI) : Quantit de chaleur dgage par la combustion complte d'une unit de combustible, la vapeur d'eau tant suppose non condense et la chaleur non rcupre 5.

La diffrence entre le PCI et le PCS est la chaleur latente de vaporisation de leau (Lv), qui vaut peu-prs 2 250 kJkg-1 (cette dernire valeur dpend de la pression et de la temprature), multiplie par la quantit de vapeur produite (m). On a la relation PCS = PCI + mLv.