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Ngociations

Comme convenu, les deux orcs attendaient quelques centaines de mtres des remparts, le restant de leur arme derrire, prt agir. "- Je maintiens monsieur le comte, que c'est trop imprudent." Ayant dj bien rflchit la situation, plusieurs fois, Henry ignora cette dernire remarque. S'il y a bien une chose qu'il a apprise toutes ces anne durant, c'est de reconnatre le moment o il faut se battre de celui o il faut ngocier. Pourtant, en ce cas prcis, un doute subsiste: contre tout autre orc, jamais il n'aurait agit de la sorte, mais il a eu plus d'une occasion pour constater qu'il ne s'agissait pas d'orcs ordinaires. En tout cas leur chef n'est pas ordinaire: trop courageux, trop intelligent, il semble toujours avoir un temps d'avance. S'il veut parler, ce ne sera pas pour tendre un vulgaire pige. C'est sur ce simple postulat qu'Henry, comte de Stenval, mise sa vie. S'il se trompe ... S'il se trompe, il y aura juste quatre morts de plus et la boucherie reprendra de plus belle. Sr de lui, le comte commena s'avancer, avec un seul protecteur, vers le point de rendez-vous: une centaine de mtres au-del des remparts. Courageux, intelligent et trs arrogant: le chef orc a volontairement plac le point de rendez-vous porte d'arc des remparts. Si jamais la situation dgnre, lui et son garde du corps seront transforms en pelote d'pingles par quatre dizaines de tireurs. Et pourtant, le grand orc en armure de plates s'approche d'un pas nonchalant, accompagn uniquement de son acolyte: le bourreau quip de cette gigantesque hache double tranchant. Ils s'arrtrent 20 pas du comte, dont le pourpoint rouge dteignait au milieu de ces armures, et l'orc la hache parla: "- Je suis Gruuf ! Lui, c'est Karrf." Le comte mit quelques secondes avant de se prsenter, digrant cette information. Ainsi donc, le chef n'est pas l'orc en harnois, il ne l'a jamais t. Peut-tre devrait-il donner l'ordre ses archers de tirer finalement: il est bien trop dangereux pour le laisser vivre ... "Je sais que vous tes dans une impasse." ajouta Gruuf "Moi j'en ai marre de perdre des orques pour rien, et a commence m'agacer au plus haut point. Et croyez-moi, mieux vaut ne pas trop m'agacer." Le gnral orc prit une pause, montrant ses crocs, pause dont profita le comte pour cerner l'orc et ses intentions. La suite ne surprit donc pas l'humain: "Mais j'ai dcid que je ne m'nerverai pas, pas cette fois. Alors je vais lever le camp, je vais quitter cette foutue valle, et TOI, tu ne feras RIEN pour m'en empcher. C'est clair !" C'tait aux yeux du comte ridiculement clair, en effet.

"- Ce qui est clair, orc, c'est que vous m'avez habitu des piges plus subtils que a. Et surtout, vous n'aviez pas besoin de cet entretien pour le tendre, alors si nous en venions la vrai raison de notre prsence ici ?" L'orc laissait alors tomber son masque pour parler d'une voie bien plus pose, mais galement bien plus inquitante. "- Mais je ne mentais pas. Je vais rellement me replier. Libre vous de me poursuivre, mais je ne vous le suggre pas: en dehors des murs, je garde l'avantage. Par contre, je souhaiterais vraiment que vous me promettiez de me laisser me retirer de l'autre ct du col." Que c'est trange de voir ce sourire nigmatique sur cette tte orne de crocs. "- Et selon quelles logiques le ferai-je ?" demanda simplement le comte. "- Parce que vous aurez besoin de toutes vos troupes pour reconstruire la ville; vous ne voudrez pas les perdre contre un ennemi que vous ne pourrez pas exterminer. Elles sont plutt fatigues, moins nombreuses et surtout seront du mauvais ct de la pente. Ce serait un massacre. " rpondit l'orc avec un faux sourire (car tous deux savent que le massacre ne se fera pas que d'un seul ct). " Et puis j'ai aussi les moyens de transformer en cendre une bonne partie de la ville avant de partir, sans compter la centaines de prisonniers qu'il serait dommage de perdre dans la confusion". Les menaces taient trs clairs et le comte voyait dj les armes de sige magiques prtes l'emploi. Il est vident que ce Gruuf allait ngocier d'pargner les maisons et de rendre des prisonniers contre une trve, une trve tentante mais qui aboutira une situation inextricable long terme. Tt ou tard, il faudra reprendre le col du Solstice, tche qui ne sera faisable qu'en retenant le gros de cette arme dans la valle. S'il la laisse se replier et fortifier le col, alors ... Ayant laiss pass quelques secondes de rflexions, l'orc reprit de faon prvisible: "Mais bon, j'y gagnerai rien non plus, alors voil ce que je propose: tu me laisses me retirer et j'pargne vos maisons. Je serai mme assez gnreux pour relcher deux ou trois douzaines de vos mles et femelles que je retiens. Je te laisserai mme le col et le plateau qui se trouve derrire. Par contre, considre la valle derrire comme mienne dsormais." Il abandonnerait le col ! Cette dernire proposition prit le comte totalement de court. Puis il se souvint: Un temps d'avance ! "- Qu'est-ce que a cache, orc ?!" L'orc hsita un court moment, puis trouvant cela plus drle, non plus profitable, avoua clairement. "Une arme est en route. Je ne parle pas de vos renforts, coincs dans la plaine, mais d'une arme d'orcs au moins dix fois plus grande que la mienne, que de ce qu'il m'en reste en tout cas. Et je ne tiens pas rester sur son chemin: les miens

ne sont pas tendre avec ceux qui chouent, et moi je devais prendre cette ville. Je ne vais certainement pas rester coinc entre deux feu sur un col et sans ravitaillement. Alors je te le laisse. Tche de le fortifier, mais fait vite: ce n'est qu'une question de jours avant qu'elle n'arrive. Et je ne te parles pas des soussols: mes allis m'ont averti qu'il y a du grabuge. Je te conseille d'aller voir tes amis nains galement." *** De longues minutes plus tard, le comte rentra sain et sauf, mais amer, en ville. Il ne tarda pas donner ses instructions: "Envoyez un messager la Dame d'Emeraude: qu'elle apprenne que l'arme orc a t repousse au-del du col, mais qu'une arme plus grande et plus dangereuse est en route. Finalement, a va peut-tre nous servir que ce soit elle aux commandes des renforts. Envoyez aussi quelqu'un qurir ce Massrock: s'il est bien celui qui a for ces tunnels au Solstice comme l'a dit l'orc, alors il doit tre parmi les esclaves librs hbergs chez messire de Stronhill. On ne va pas avoir beaucoup de temps pour fortifier ce coin, alors autant profiter de ce que les orques ont dj fait. Et trouvez-moi Damoiselle Kestal et Monsieur de Brklasson. J'aurai une tche leur confier !" Puis il ajouta mi-voix, en partie pour lui-mme: "Je ne laisserais pas ne serait-ce qu'un seul stenvaliens dans les mains de ces salauds."

Texte crit par Loric Pilliard le 03 fvrier 2012 dans le cadre de sa campagne "Stenval" de D&D. Toute ressemblance avec des faits, des personnes o des lieux est purement fortuite.

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