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Les cornes de Mose, par Thomas Rmer

Exode 34,29 est sans doute le verset biblique qui a influenc lhistoire de lart comme aucun autre texte de la Bible, puisquil est lorigine de la reprsentation de Mose avec des cornes. Sagit-il simplement dune erreur de traduction comme on le dit souvent? Ou faut-il rhabiliter les cornes de Mose? Le rcit du veau dor, dans le chapitre 32 du livre de lExode, peut se lire comme une rflexion sur la difficult, voire limpossibilit, daccepter un dieu invisible, transcendant, ne supportant aucune reprsentation. Lorsque le peuple dIsral tait arriv au dsert du Sina, Dieu lui avait promis quil pourrait devenir un peuple de prtres (Ex 19), cest--dire, un peuple o il ny a pas besoin de clerg, puisque chaque fils dIsral est son propre prtre. Luther sest dailleurs appuy sur ce texte pour sa conception du sacerdoce universel. Cette promesse se ralise, en effet, en Ex 24 o des adolescents offrent des holocaustes, ce qui est normalement un privilge des prtres. Auparavant, Dieu avait communiqu au peuple le Dcalogue qui souvre par linterdiction de se reprsenter le divin. Mais, lorsque Mose sabsente pour recevoir de la part de Dieu les tables de la loi, le peuple ne supporte plus davoir affaire un dieu invisible et Aaron lui fabrique un veau expression ironique pour un taureau en or. Cette transgression originelle met fin au statut particulier dIsral (en comparant Ex 32 avec Gn 3, on constate que les deux rcits sont construits de manire parallle: le veau dor est pour Isral ce que la pomme est pour lhumanit). Aprs avoir dtruit le taureau, qui est un symbole courant au Levant pour les dieux de lorage, les Lvites sont installs comme une caste part, et Isral devient un peuple comme les autres, avec un clerg qui soccupe des sacrifices. Mose monte alors de nouveau vers Dieu pour obtenir le renouvellement de lalliance. Lorsque Mose redescend pour instruire le peuple, il nest plus le mme: Quand il descendit de la montagne, il ne savait pas, lui, Mose, que la peau de son visage tait devenue rayonnante en parlant avec le Seigneur. Cette traduction de la TOB correspond la plupart des traductions du texte hbreu dans les langues modernes; cependant la traduction latine navait pas compris rayonnant mais cornu, et se trouve ainsi lorigine dun motif qui se retrouve travers toute lhistoire de lart, du Moyen ge jusqu nos jours.

Mose de Michelangelo lglise de SaintPierre-aux-Liens Rome

Les commentaires et dautres tudes expliquent souvent que toute cette ide de cornes est exclusivement lie une mauvaise interprtation du texte hbreu. Mais ceci nest pas vraiment sr. Il me semble, au contraire, que le rcit hbreu joue sur lambigut: le verbe qaran peut en effet signifier rayon-ner ou tre cornu. Donc pour un auditeur hbreu les deux significations se mlangent. La sensibilit cette ambigut se retrouve notamment chez Marc Chagall, qui prsente les cornes de Mose comme des rayons lumineux. Les cornes symbolisent la force et sont souvent des attributs divins. Mais dans le contexte du rcit du veau dor, il y a peut-tre un sens encore plus profond. Le peuple voulait un dieu visible; ce faisant il a provoqu la transgression originelle dIsral et la destruction de cette image. Au moment de lalliance renouvele, Mose apparat avec des cornes. A-t-il pris la place du taureau? Dune certaine faon, cest le cas, puisquil est, lui, le mdiateur visible entre Yahv et Isral. Il nest certes pas la reprsentation du Dieu dIsral, mais il demeure dfinitivement son meilleur reprsentant. Ainsi, les cornes expriment le statut tout fait particulier de Mose. Ce faisant, lauteur dEx 34,29 fait preuve dune grande audace puisquil transpose des attributs du divin sur un homme. Il exprime par l une conviction profonde qui caractrise la fois le judasme et le christianisme. Pour ces deux religions, Dieu se manifeste dans la rencontre avec dautres hommes.