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Jimmy Guieu

lordre vert
GRAND PRIX DU ROMAN SOTRIQUE 1969

Ed. Fleuve Noir ~ n 384

A mon ami Grard COUETTE. En toute communion desprit et en souvenir de notre fascinante qute du paranormal en la Commanderie Templire de Montfort-Sur-Argens. J. G.

Dans les profondeurs de lEnceinte Sacre, les salles de contrle bourdonnaient dune activit fbrile. Dinnombrables crans muraux dispensaient une clart glauque le long de limmense panneau de commande. Des techniciens, un micro dordre agraf sur la collerette de leur tunique, suivaient attentivement lapparition successive des images, presque toutes cadres sur la campagne faiblement claire par la lune. Lun des techniciens tourna la tte vers le pupitre central, sur la console duquel son chef manipulait des manettes, rglait des boutons, corrigeait le contraste des images ou faisait varier le volume des sons ambiants. Notre sujet vient darriver Vrifiez son psychogramme Le technicien examina la sinusode mouvante, inscrite en vert luminescent sur un cran circulaire: Psychogramme normal. Le sujet ne se doute de rien. Parfait, sourit bizarrement lhomme en tunique blanche. Cest partir de demain seulement que ses jours seront en danger

chapitre premier

Mme en vacances, il est une heure pour se lever. Ctait l une sage rsolution pour Gilles Novak qui, en stirant, heurta du poing la paroi de toile de sa tente de camping. Cela ne lui tait plus arriv depuis longtemps de paresser ainsi jusqu 9 h 30! A cette grasse matine, le rdacteur en chef de la revue L.E.M. (lEtrange et le Mystrieux dans le monde et ailleurs) avait aussi une excuse. La veille de ce 20 juin, un stupide incident mcanique survenu sa 505 GTD Turbo lavait retard; ctait donc en pleine nuit quil avait plant sa tente au bord de lArgens, la petite rivire coulant deux kilomtres du village de Montfort, dans le Var. Gilles passa un short et accrocha le rabat de tente lun des tendeurs afin de laisser entrer la chaude lumire du soleil. Mettant en marche son rasoir lectrique pile, il entreprit de se raser en sifflotant Limportant, cest la rose atrocement estropi en raison des grimaces que lui imposait cette corve matinale. Celle-ci termine, il jeta une serviette-ponge sur lpaule, prit sa trousse de toilette et sapprta sortir pour aller prendre un bain la rivire. Il sarrta sur le seuil, coutant ces pas et cette voix fminine qui fredonnait elle aussi Limportant, cest la rose Gilles Novak acheva de sortir et dressa sa haute stature pour jeter un coup dil par-dessus sa tente. Une jeune femme, une trs belle Eurasienne, savanait en chantonnant, ses longs cheveux noirs flottant autour de ses paules nues et bronzes. Elle portait, avec beaucoup de grce, un bermuda bleu ple et le soutien-gorge dun deux-pices couleur noisette assez proche de sa chaude carnation. Elle ne marqua aucune surprise en apercevant Gilles Novak et continua davancer en balanant ngligemment son sac de plage, mais cessa de chantonner. Bonjour, voisin, sourit-elle, sans plus de formalisme. Ce quoi Gilles rpondit tout naturellement: Bonjour, voisine! Puisque vous dites que nous sommes voisins, ce dont je me rjouis. Mon nom est Gilles Novak. Nancy Bradley, rpondit-elle avec un accent chantant et en lui tendant une main ferme et douce la fois. Jai plant ma tente derrire ce boqueteau darbres, cinquante mtres dici. Vous navez pu la voir, hier soir, lorsque vous tes arriv. Dsol si je vous ai rveille en dressant mon petit campement.

Je ne dormais pas, je lisais, sourit-elle en arrangeant une mche de cheveux pour laisser ensuite sa main droite lgrement pose sur son paule gauche. Elle eut un imperceptible froncement de sourcils et Gilles crut deviner chez elle une vague surprise. La jeune Eurasienne avait tourn la tte; son regard effleura le mt de tente qui sparait en deux les rabats de lentre, puis elle reporta son attention (aprs ce curieux mange) sur le journaliste: Excusez-moi, monsieur Novak. Je vais prendre un bain Je vous souhaite un bon sjour. Thanks and you too, miss Bradley, or Sweet Flower of the Quiet Morning Country(1)... Sur le point de partir, elle marqua une hsitation et eut, de nouveau, ce charmant froncement de sourcils pour rpondre, en anglais: Vous tes devin, ou bien nous sommes-nous dj rencontrs? Il secoua la tte en riant. Jusqu il y a cinq minutes, je navais jamais eu ce plaisir, miss Bradley. Disons que jai jou pile ou face sur le raisonnement suivant : vous portez un nom amricain et vous tes eurasienne. Il y avait donc de fortes chances pour que vous soyez originaire de Formose ou de la Core le Pays du Matin Calme jai pench pour ce charmant pays Et ctait le bon! Elle battit des paupires, lgrement interloque, mais consentit sourire. Mon pre tait amricain et ma mre sud-corenne; je suis ne Soul. Vous tes un mule de Sherlock Holmes, peut-tre? Dtective? Non, journaliste, simplement. Heureuse concidence puisque nous sommes confrres! Je suis moi-mme attache la Section Information de la Radiodiffusion, Soul et je viens deffectuer une srie de stages en France. Ceux-ci termins, jai pris quelques jours de repos pour faire du camping avant de regagner le Pays du Matin Calme. Mais, veuillez mexcuser, monsieur Novak, je vais prendre mon bain. A bientt, lui lana-t-il en suivant des yeux son mouvante ondulation de hanches. Gilles sarracha cette contemplation fort attachante pour poser un regard perplexe sur le mt dentre de sa tente. Que diable semblait-elle chercher l? Un mt de tente, cest un mt de tente! Pourtant, lespace dune seconde, elle a paru surprise ou bien due. Pourquoi? Sur le point daller, lui aussi, prendre un bain, il se ravisa et gagna le bouquet darbres indiqu par lEurasienne. Il aperut immdiatement sa tente, de couleur orange, et sarrta: au fate du piquet dentre se trouvait une rose, lie par un cordonnet; une splendide rose rouge dont certains ptales taient tombs, preuve quelle navait pas t cueillie l le matin mme, mais la veille ou lavant-veille, car elle avait perdu de sa fracheur. A deux pas de l, une Honda rouge, larrire de laquelle il dcouvrit une petite plaque, celle dun garage de la capitale spcialis dans la location de voitures. Aprs un dernier coup dil la rose, le journaliste promena lentour un regard circulaire, sattardant sur la vieille commanderie templire dont la masse claire et fire dominait le village de Montfort, puis il se rsolut enfin prendre le chemin de la rivire. La campagne varoise inonde de soleil, son calme, cette odeur vgtale qui embaumait lair, tout cela contribuait rendre agrable ce sjour de vacances ou demi-vacances que Gilles stait accord aprs une anne de labeur. A la recherche dun coin propice pour se baigner, Gilles Novak longeait lArgens lorsque, non
1 Merci, et vous aussi, mademoiselle Bradley, ou Douce Fleur du Pays du Matin Calme.

loin du petit pont Fract, en direction du village de Correns, il remarqua une tente. Le rabat ouvert, elle tait vide. Il allait continuer son chemin lorsquun dtail, insignifiant en soi, le frappa: un chardon tait fix au sommet du piquet dentre. Rien dextraordinaire cela, net-ce t le fait quune rose dcorait la tente de la jeune Eurasienne, laquelle fredonnait (tout comme Gilles, dailleurs) Limportant, cest la rose. Ne pouvait-il sagir dune concidence? Avec sa manie de flairer le ct mystrieux des choses, le rdacteur en chef de la revue L.E.M. nallait-il pas un peu trop htivement tirer des conclusions? Mais quelles conclusions, au fait? Limportant, cest la rose, la belle affaire! Des centaines de milliers ou des millions de personnes connaissent cet air-l et doivent le fredonner aussi machinalement quon fredonne le dernier tube entendu la radio ou la tl. Lui-mme naimait-il pas cette vieille chanson de Bcaud? Ne lavait-il pas, le plus machinalement du monde, fredonne en se levant? Oui, mais Nancy Bradley, elle, en plus de la chanson, avait plac une rose son piquet de tente De mme que celle de cet inconnu avait pour ornement un chardon. Mon vieux Gilles, se dit-il, tu verses dans lobsession ! Tout nest pas ncessairement trange, dans la vie. Et quune fille aime la rose ou un gars le chardon, cela ne prouve rien Ou presque rien, lui suggrait son subconscient. Tout en rflchissant, il ralisa quil stait arrt au pied dun acacia. Il en coupa une branchette et, m par une impulsion soudaine, retourna sa tente afin de la fixer au mt dentre. Satisfait de leffet, il reprit le chemin de la rivire et dpassa la tente de linconnu au chardon. Il trouva enfin une petite crique dont les rochers plats et propres lui permirent de dposer son ncessaire de toilette et son short. Le journaliste entra dans leau, encore froide, et savana vers le milieu du courant. Las, le fond tait tout juste suffisant pour autoriser une trempette agrmente de quelques brasses! Il fit donc sa toilette puis samusa nager contre-courant, en esprant quun rocher malencontreux nirait pas lui corcher les genoux A travers lherbe haute et les buissons de la berge, il entrevit une silhouette quil reconnut immdiatement : sa toilette acheve, Nancy Bradley, ses longs cheveux maintenant nous en chignon, son sac de plage ngligemment jet sur lpaule, rentrait son campement. Elle paraissait proccupe, cherchant des yeux quelque chose ou quelquun, en amont de la rivire. Cette attitude incita Gilles ne point linterpeller, et la suivre en se laissant mollement emporter par le courant. La jeune fille venait de sarrter sur la berge, proximit de la tente orne du chardon. Trs doucement, vitant tout clapotis intempestif, Gilles alla se dissimuler parmi les herbes aquatiques, au pied de la berge oppose. Cette Asiatique lintriguait, qui venait de sasseoir sur un rocher et lui tournait le dos pour faire face la tente. De son sac de plage, elle avait retir un paquet de M.S. mentholes et un briquet. Depuis sa cachette, Gilles entendit distinctement le petit bruit de la molette du briquet. Il est vrai que la largeur de lArgens, cet endroit, nexcdait pas cinq mtres! Jaurais lair fin si cette fille me dcouvrait lespionner de la sorte! maugra-t-il mentalement. Peut-tre attend-elle un amoureux, loccupant de cette tente? Un comble, pour moi, dtre alors dcouvert! Et quelle situation ridicule! A deux cents mtres de l, sur la route de Montfort Correns, un troisime personnage muni de puissantes jumelles observait, lui aussi, cette scne travers un fourr Sans se douter un instant quil tait ainsi pi, Gilles vit arriver un homme blond, dune qua-

rantaine dannes, en blue-jean et chemise Lacoste. Linconnu marqua une brve hsitation en apercevant cette jeune femme assise sur un rocher; il la salua et sarrta lentre de sa tente. Jetant sa cigarette dans la rivire, Nancy Bradley stait leve pour sapprocher du campeur non sans avoir lanc un bref coup dil au chardon du piquet de tente. Le sourire de lhomme blond saccentua et il porta ngligemment sa main droite au niveau de son paule gauche. Nancy imita aussitt ce geste et tous deux rirent alors franchement en changeant une poigne de main. Je mappelle David Hawkins, fit-il avec un accent anglais prononc. Dun mouvement de tte, il dsigna le chardon et ajouta: Mon Chardon vient de Londres. Et toi? Je suis Nancy Bradley. Ma Rose vient de Soul, Core du Sud Mais tu peux continuer de texprimer en franais, cela nous sera profitable car nous ne pratiquons pas cette langue tous les jours. Comme tu voudras, Nancy. As-tu rencontr dautres frres ou dautres surs? Jai failli commettre une erreur de contact, David, avoua-t-elle. Comment est-ce possible? Et les signes de reconnaissances, alors? Il y en a plus dun, avant dengager le contact! Je sais, mais jai t trompe par les apparences car cet homme, tout comme moi, fredonnait Limportant, cest la rose. Dans sa cachette liquide, Gilles Novak, qui ne perdait pas une bribe de cet trange dialogue, fit une grimace involontaire. Bon, fit David Hawkins. Tes-tu dcouverte? Non, car jai ralis in extremis quil narborait aucun emblme sur sa tente. Il na pas davantage sembl remarquer le signe complmentaire du salut, prcisa-t-elle en portant la main droite sur son paule gauche. Mais ce type-l est trs perspicace, poursuivit-elle en rapportant la faon dont Gilles Novak avait identifi son origine corenne. Tu avoueras, David, que cette faon de me dcerner le titre de Fleur du Matin Calme avait de quoi surprendre et prtait confusion. Lun des ntres aurait fort bien pu, connaissant mon emblme, la rose, employer cette phrase cl. Bah! Simple compliment, mrit dailleurs! de la part dun Franais galant homme. Et tu ne lignores pas, Nancy, les Frenchies ont la rputation dtre des coureurs de jupons Et, plus forte raison, de bermudas! Gilles sourit lui aussi, dans sa cachette, cette plaisanterie, puis, de nouveau, il prta loreille aux paroles de lEurasienne. Ce Gilles Novak est tout de mme bizarre, David. Il a d souponner quelque chose dinsolite, dans mon attitude, bien quil nait pu, et pour cause, dcouvrir mon appartenance Gilles Novak, as-tu dit? sexclama lAnglais. Tu le connais donc? Jai entendu parler de lui et lu souvent son magazine: L.E.M. Un type extrmement perspicace, en effet. Et trs vers en symbolisme, en sotrisme! Ses articles en font foi.. Il hocha la tte, pensif et rumina. Oui, un type perspicace et dangereux, peut-tre. Une brebis galeuse? scria-t-elle, alarme. Non, ce nest pas ce sens-l quil faut donner mes rserves. Les crits de cet homme

prouvent quil est moralement proche de nous, de nos aspirations Mme sil ne se doute en aucune manire de nos activits, voire de notre existence. Il faudra contacter notre antenne Paris pour savoir sil est fich ou sil appartient un groupe et si les activits, les conceptions de celui-ci sont compatibles avec notre uvre. Nous avons encore trois jours pour faire cette petite enqute. Tu ten occupes, David? Au fait, tu es venu comment, ici? En voiture; elle est gare cent mtres dici. Je vais la prendre et faire un saut au village pour tlphoner Mais toi, Nancy, o campes-tu? Viens, je vais te montrer. Ds cet aprs-midi, nous irons sparment nous promener dans la nature afin de reprer les autres qui, pour la plupart, ont d planter leurs tentes aux abords mmes de Montfort. Gilles tait mdus par ce quil venait de surprendre; mdus et inquiet par lenqute prconise son sujet par Nancy et lAnglais. Il nagea jusqu la petite crique, enfila ses sandales et, tout en marchant vers sa tente, se frictionna avec la serviette pour se scher avant de passer son short. Le bruit dune conversation lui parvint et il ralentit sa marche: la jeune femme et lAnglais bavardaient devant sa propre tente. Aprs le dialogue surpris un instant plus tt, le journaliste ralisait, un peu tardivement sans doute, son imprudence vouloir entrer dans le jeu de ces concidences (la dcouverte dune rose et dun chardon dcorant la tente de ces tranges campeurs). Navait-il pas eu tort dorner la sienne dune branche dacacia? Certes, la valeur symbolique de lacacia ntait pas douteuse, dans le domaine de certaines socits initiatiques, mais cela suffisait-il pour le dsigner, lui, comme tant un adepte de lnigmatique organisation dont lexistence venait de lui tre rvle par hasard? Par hasard? Voire! Et si tout cela formait subtilement le contexte mystrieux de ce qui lavait attir ICI, sous le couvert du camping? Sa dcision tait prise et il savana, rsolu, en sifflotant Limportant, cest la rose. La jeune Eurasienne et David Hawkins staient alors retourns, embarrasss de se trouver ainsi plants l, devant la tente du nouveau venu. Re-bonjour, Nancy Un de vos amis, sans doute? Heu! Nous venons de faire connaissance, la rivire, rpondit-elle en faisant les prsentations. M. Hawkins ma aimablement propos de maccompagner Montfort. Nous allons au ravitaillement. Voulez-vous que nous vous rapportions quelque chose? Cest trs aimable vous, mais, aujourdhui, je suis pourvu en vivres, fit-il en posant sa main droite sur son paule gauche, dans un geste qui pouvait tre machinal. Les autres cillrent et se dcidrent esquisser le mme signe. Ce qui permit Gilles denchaner avec un sourire entendu: Mon Acacia vient de Paris Cest avec un peu de retard que jen ai orn ma tente, Nancy. Voil pourquoi, tout lheure, je nai pas jug indispensable de rpondre tes signes Mais toi, ami, qui es-tu? La tension embarrasse disparut et lAnglais lui serra la main. Je suis le Chardon de Londres. Heureux de te rencontrer, Gilles. Nous voil dj trois, fit le journaliste. Sais-tu si dautres amis sont arrivs? Oui, jai remarqu une tente, en amont de la rivire. Son mt sornait dun nud parfait, mais je nen ai pas vu loccupant. Cest bon, David, nous allons nous sparer. Il est inutile de rester trop longtemps ensemble. Nous avons encore trois jours, avant le jour J, bluffa Gilles en sinspirant de la conver-

sation surprise au bord de la rivire. Si besoin est, Nancy assurera la liaison; je prendrai contact avec le Nud Parfait Et nous nous retrouverons dans trois jours. O.K.? Lorsquil eut entendu dmarrer la voiture de la jeune Eurasienne, le journaliste poussa un soupir tout en se frictionnant avec son eau de toilette Vtiver de Carven: Mon vieux Gilles, tu ne ten es pas tellement mal tir! A quelle mystrieuse organisation, sotrique ou initiatique, ces gens-l appartiennent-ils? Et de quoi parlaient-ils propos de ce dlai de trois jours? Dune runion, dune assemble secrte internationale, manifestement. Mais dans quel but? Gilles alluma une M.S., et dcida daller prendre contact avec le quatrime campeur : le Nud Parfait auquel David Hawkins avait fait allusion. Remontant le chemin de la rivire, il ne tarda pas lapercevoir, un peu en retrait de la berge, sur un espace plat cern de buissons. Lhomme, assis en tailleur, lisait un journal lentre de sa tente dont le sommet du mt sornait dun nud parfait, autre symbole en usage dans les socits initiatiques. Le campeur se leva son approche et Gilles reconnut en lui un Hindou, trs brun de peau, les sourcils fournis, les yeux profondment enfoncs dans les orbites. Une trentaine dannes, assez maigre, le regard nergique et froid, il portait un pantalon beige et une chemise carreaux qui flottait autour de sa poitrine. Il salua ce promeneur dun signe de tte accompagn dune bauche de sourire qui nincitait gure engager la conversation. Le journaliste regarda ostensiblement le nud de chanvre et posa sa main droite sur son paule gauche. LHindou abandonna alors sa froide expression du dbut et rpondit son signe. Sois le bienvenu, frre. Mon nom est Ram Mohan et mon Nud Parfait vient de Calcutta. LHindou sexprimait dans un franais hsitant, o les r devenaient presque des l. Gilles se prsenta et lui demanda sil avait dj rencontr dautres frres venus camper dans la rgion en lattente du Jour J, euphmisme peu compromettant pour dsigner ce quen fait il ignorait! Une sur cossaise est passe, hier soir. Son emblme est le Dodcadre de Glasgow. Nous avons chang le signe et quelques mots. Las-tu rencontre, frre Novak? Non. Jai seulement pris contact avec Nancy Bradley, la Rose de Soul, et David Hawkins, le Chardon de Londres. En ce cas, tu trouveras la sur Sylvia Norton en contrebas de la route menant Montfort, deux kilomtres environ aprs le pont. Tu la reconnatras aisment. Elle est (Ne trouvant pas lquivalent franais, il poursuivit en anglais.) Shes ginger, you see? Elle est rousse? sourit-il. Bon, mais des jeunes filles rousses, il y en a plus dune, en France! La sur Norton nest pas tout fait jeune, encore quelle ait une belle how do you say for gait or pace? Allure Tu veux dire quelle a une belle prestance? Cest a. Elle est un peu forte, grande, mais seducing. Sduisante. Right, sduisante. Elle doit avoir quarante ans pas loin. Le journaliste fut amus par cette description fort prosaque! Tu nes gure galant, frre Mohan. Il faut dire: Une dame encore jeune, aux formes panouies et pare dune belle chevelure auburn reflets cuivrs. Ah! Ces franais, potes et galants hommes! sourit lHindou. Cest tout fait a, Gilles, tu as parfaitement dcrit la sur Norton. Une femme de tte, assurment.

Certes. Pour appartenir notre groupe, il faut quelle soit une femme de tte, tu ne crois pas, Ram Mohan? Sure. The Green Order is not a snob society for insignificant people!(2) Nous en avons trop dit, plaisanta Gilles alors que, dans son for intrieur, il et voulu en apprendre bien davantage! En cas de ncessit, tu sais o me trouver. A bientt, Ram Mohan. Gilles reprit le chemin de sa tente, fort intrigu: lOrdre Vert! Quelle singulire organisation internationale se dissimulait donc derrire ce nom bizarre? Un tel ordre, avec des ramifications aux quatre coins du monde, devait fatalement avoir ses rites, son crmonial, ses usages secrets, ainsi quen tmoignaient le fameux signe et les emblmes floraux ou gomtriques. A propos de lEcossaise Sylvia Norton, Ram Mohan avait parl dun dodcadre. Mais cet emblme (symbole de la cit cleste chez Platon) tait-il propre un frre ou une sur ou bien reprsentait-il celui dune rgion, dune ville ou pays? Engag tel quil ltait, Gilles ne pouvait plus reculer. Et sil avait pu leurrer jusquici les rares adeptes rencontrs, pourrait-il longtemps encore et sans se trahir se faire passer pour lun des leurs? Quelle figure ferait-il si, dans les heures ou les jours venir, il tait mis en prsence du vritable envoy de Paris dont il avait pris la place, sous le couvert dune branchette dacacia? Dmasquer son imposture devait tre chose facile pour un adepte authentique Gilles haussa finalement les paules; ce ntait pas la premire fois que son mtier sa passion pour ltrange, surtout le plaait dans une situation scabreuse, sinon prilleuse. Non, pas question de renoncer. Il devait continuer de jouer ce rle et sattendre affronter certains risques en raison de cette usurpation de titre. Dans la mesure o ses motivations taient honntes, fondes sur le seul souci humaniste dapprhender la cause profonde des choses, il se devait de persvrer dans cette voie, ft-elle seme dembches. Arriv son petit campement, il se mit au volant de sa 505 et prit le chemin de Montfort, roulant faible allure la recherche de la sur cossaise signale par Ram Mohan. A la distance indique, il aperut effectivement une tente, en contrebas de la route, et stoppa. Sur un tapis de plage, Sylvia Norton, en mini-slip, les seins nus, le nez chauss de lunettes noires, prenait un bain de soleil. Le mt de la tente sornait dun dodcadre daluminium qui scintillait, voisinant avec un appareil photo tlobjectif suspendu une chanette chrome. Avant de descendre le petit talus bordant la route, Gilles put se rendre compte quel point la description de lHindou avait t peu charitable lendroit de cette femme ravissante, la chevelure cuivre et non pas rousse, aux formes panouies et en parfaite harmonie avec sa taille au-dessus de la moyenne. Gilles ne put sempcher de songer combien les temps avaient chang en contemplant cette agrable adepte de lOrdre Vert! Celui-ci quels quaient t ses buts ou sa finalit stait adapt lre moderne et nexigeait pas de ses membres un puritanisme dsuet. Au reste, vivre comme tout un chacun, puiser la source des joies saines de la nature, ntaitce point l faire preuve dune excellente ouverture desprit et de tolrance? En quoi cette libert et-elle pu amoindrir la valeur morale et spirituelle dun adepte? Sylvia Norton stait mise sur un coude pour regarder cet inconnu qui venait elle en arborant un sourire amical. Elle se leva et rpondit alors son salut de reconnaissance aprs avoir t ses lunettes noires. Ses magnifiques yeux bleus ptillaient dintelligence et ajoutaient la puret de ses traits.
2 Sur. LOrdre Vert nest pas une socit snob pour gens insignifiants.

Elle exprima soudain une vive surprise pour sexclamer, dans un franais peine marqu dun lger accent: Dieu me damne si tu nes pas Gilles Novak, mon frre! A Dieu ne plaise quIl te damne! plaisanta-t-il. Nayant jamais eu le plaisir de te rencontrer auparavant, jen dduis que tu es une fidle lectrice de L.E.M.? Oui. Ton visage mtait familier de par les photos accompagnant tes articles ou enqutes! Quelle joie de te savoir enfin des ntres! Mais assieds-toi donc et bavardons un peu. Dis, mon topless ne te gne pas? Il sassit auprs delle, sur le tapis caoutchout, et sourit: Je suis naturiste. Mais pourquoi enfin? Tu ne devines pas? Lectrice assidue de ta revue, je me suis dit bien souvent ton propos: Voil un homme qui professe des ides trs voisines des ntres; nous ne pourrions rien dsavouer de son ouverture desprit exceptionnelle ni de son humanisme! Certains de tes articles, mme, laissaient percer pour les initis ton affiliation probable lOrdre Vert. Cela est vrai surtout dans cet article relatif aux Sept sceaux du cosmos(3) o tu envisageais la possibilit dexistence dune super-socit secrte bnfique oeuvrant pour le bien de lhumanit et prparant le Rgne de la Justice Une expression qui me parut ose, de prime abord, mais je ralisais bien vite que, pour lavoir mentionne, tu en avais reu licence du Grand Conseil Capitulaire de lOrdre Vert. Les temps sont peut-tre venus, non point de sortir de lombre, videmment, mais de susciter une illumination chez ceux qui, de par leur mental et leurs concepts proches des ntres, sont dignes dtre contacts et reus parmi nous. Mi-srieux, mi-comique, Gilles agita son index. Parlons dautres choses, veux-tu? Tu as raison, Gilles. Cest l ton problme et celui des hautes sphres de lOrdre, pas le mien Tiens, parlons plutt du chteau de Montfort. Sais-tu quil sy passe de bien tranges choses, depuis quarante-huit heures que je suis installe ici?

3 Cf. Les Sept sceaux du cosmos, collection S F Jimmy Guieu n 50.

chapitre II

Gilles Novak ntait pas mcontent du tout de cette prise de contact avec Sylvia Norton, la quatrime depuis son arrive. Au fil de ces rencontres, il enregistrait chaque fois un indice nouveau, glanait ici et l des morceaux dun puzzle dont les lments commenaient sordonner, sans offrir pour autant une vue claire de lensemble. Aussi attendait-il avec impatience les rvlations de la jeune femme concernant les tranges choses dont la commanderie templire de Montfort avait t le thtre. Attentif, il fut donc tonn de la voir sclipser dans la tente pour en ressortir avec un imposant filet provisions rempli de tomates, chalotes, poivrons et cleris. Tu ne pensais pas que jallais tinviter djeuner sans te mettre contribution? plaisantat-elle en lui donnant un couteau. Aide-moi prparer cette salade et coute: je suis arrive avanthier, ici, la nuit tombe. Ma tente dresse et ayant dn dun sandwich, je me suis promene sur la route en fumant une cigarette. Je marchais en direction du village, admirant la masse imposante du chteau qui domine toutes les maisons de Montfort. Il tait environ vingt-trois heures lorsque mon attention fut attire par une lueur bleutre, fugitive, qui semblait avoir pris naissance au pied du chteau, en partie cach par la ferme situe face lui Connais-tu les lieux, Gilles? Non. Jai vit de my rendre en plein jour, mais je me propose daller faire un tour dans ces parages, discrtement. Discrtement, cela mtonnerait. La commanderie est situe lextrmit nord du village, quelle domine entirement. On ne peut pas sy promener par hasard, moins de se rendre directement la ferme situe juste en face de la commanderie. Aller prendre de leau la fontaine qui jouxte la commanderie? Pourquoi grimper si haut alors que dautres fontaines existent, dans le village mme? Enfin, il se trouve certainement des touristes pour aller se promener jusqu ce chteau, non? Bien sr, et nombreux sont ceux qui voudraient en franchir la porte mais, tu ne lignores pas, cest une proprit prive quon ne visite pas, et pour cause. Et pour cause, abonda-t-il pour paratre averti. Notre frre Bernard Laurent ne tient pas, en effet, voir sa demeure envahie par des badauds ignares, ou par de faux touristes un peu trop curieux, tu le conois parfaitement.

Parfaitement, fit-il dun air non moins entendu. Alors, qutait-ce donc, cette lueur bizarre? Tout en assaisonnant la salade, Sylvia eut une moue dubitative. Je ne sais quen penser, Gilles, mais cette sorte dclair mintrigue; cela ne correspond rien de normal, ou de prvu par nous. Peut-tre un touriste a-t-il pris une photo nocturne avec un flash? En dehors de toute proccupation professionnelle, cela marrive de photographier, de nuit, un beau monument, une vieille btisse. Je me suis mal exprime, Gilles. Il ne sagissait pas exactement dun clair, mais dune espce de lumire dirige, un trait luminescent trs bref, moins aveuglant aussi quun clat de flash. A dfaut de pouvoir jouer les touristes en plein jour aux abords de la commanderie, jirai cette nuit faire une petite reconnaissance des lieux. Excellente ide. Je ty accompagnerai. Serait-ce bien prudent, Sylvia? Amuse, elle se dressa de toute sa stature, les mains sur les hanches, les seins nus pommels, dans une pose qui faisait ressortir ses formes irrprochables et sa musculature harmonieuse. Franchement, ai-je lair dune faible femme? A Glasgow, je suis professeur dducation physique et je pratique le judo et le karat depuis lge de quinze ans! Gilles sinclina. Tu es dans une forme blouissante et Merci, le coupa-t-elle. Quil y ait du danger rder la nuit autour de la commanderie, cela me parat improbable; et si tel devait tre le cas, je me sens capable de laffronter aussi bien que toi-mme, nen doute pas. Soit, agra-t-il. Cet change de compliments termin, as-tu remarqu autre chose dinsolite, depuis ton arrive? Oui; un rdeur est venu autour de ma tente, la nuit dernire. Sans clairer ma lampe, jai bondi comme un diable hors de sa bote, mais lanimal a dtal et sest perdu travers les fourrs. Dans le faisceau de ma torche, jai pu distinguer la silhouette dun homme disparaissant vers la rivire. Arrive sur la berge, impossible de savoir o il tait pass. Sans doute un simple rdeur, comme tu las dit. Une femme seule faisant du camping, cela peut fort bien attirer un dtraqu. Tu nenvisages pas lautre possibilit? stonna-t-elle. Car, enfin, mme si notre Ordre na point dactivit visible, dexistence publique, il ne fait aucun doute quil a des ennemis, et non des moindres! Certes, certes, sempressa-t-il dopiner. Mais tu conclus peut-tre un peu htivement en accusant ce rdeur dtre lun de nos ennemis. Comment ceux-ci pourraient-ils savoir que des reprsentants de lOrdre vert sont venus isolment camper proche de Montfort en attendant le fameux jour J? Pour des gens au fait du symbolisme et de lsotrisme, il est bien connu que nombre de groupements ou socits plus ou moins occultes se runissent spcialement, chaque anne, la date de la Saint-Jean, fte solsticiale clbre par la plupart des socits initiatiques. Restait videmment expliquer comment ladversaire en question aurait pu avoir connaissance du lieu de runion extraordinaire cest bien le mot du Grand Conseil Capitulaire de lOrdre Vert en la commanderie templire de Montfort-sur-Argens! Mm, mm, rumina Gilles, je me demande, en effet, comment ils auraient pu lap-

prendre Laissons pour linstant de ct nos problmes et mangeons, proposa lEcossaise. Ce soir, en nous rendant au chteau, nous aurons le temps dy repenser

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Aprs lexcellent djeuner prpar par Sylvia, Gilles regagna son campement, peu dsireux daller se promener dans le village et, surtout, dy rencontrer ventuellement lenvoy de Paris auquel il stait un peu inconsidrment substitu. Une chaleur touffante rgnait sous la toile; il ta sa chemise, son short et, en slip de bain, stendit, un livre la main. Avec une rapidit fort inhabituelle chez lui, le sommeil le gagna et sans quil sen rendit compte, le livre tomba sur le sol Du trfonds de son inconscient slevait peu peu un trange murmure tissant des imagespenses, puis des mots, des phrases lentes et persuasives Tu as accompli le voyage et suivi nos directives la lettre. Tu es parvenu aux abords de Montfort-sur-Argens. L rside la clef L, tu dois la trouver pour franchir les colonnes du Temple. Mais la route est seme dembches et de prils. Tu nes pas seul, cependant, les autres te seront hostiles, ignorant que tu as agi selon ta conscience et persvr sur la voie que tu as choisie. Cette voie est la bonne, mme si elle scarte du dpart de la leur. Eux aussi sont sur la voie de la vrit menant au rgne de justice. Eux aussi sont dignes daccder au grand secret. Nous avons voulu que tu sois tranger eux-mmes et trs proche la fois de leur cur. La monte sera dure; tu la graviras au pril de ta vie. Tu dois y parvenir, il le faut. Sans cela, eux et toi serez pour longtemps spars de nous. LEre de la Lumire approche; pour aider son avnement, tu dois agir en savoir et connaissance, mme si ton savoir te parat faible au regard de ce quil te reste apprendre, sur le chemin tortueux de linitiation, de la lente monte des tnbres vers la lumire Vers la lumire, par les quatre lments indissolubles de toute initiation Par leau bienfaisante qui soppose au feu, complmentarit de la terre et de lair Gilles rouvrit les yeux sur ces dernires penses, issues de son moi, de son rve et non plus des penses trangres qui peuplaient son sommeil. Il vit alors avec surprise Nancy Bradley penche sur lui, une serviette humide dans la main, en train dponger son visage, son cou, son torse inonds de sueur! Il finit par rpondre au sourire rassur de la Belle Eurasienne. Bienvenue sous mon toit, Petite Fleur du Pays du Matin Calme A la bonne heure! Si tu plaisantes, cest que tu nes pas aussi malade que je le craignais. Malade? Explique-toi, Nancy, fit-il en achevant de sessuyer pour se frictionner ensuite avec son eau de toilette Vtiver. En passant prs dici pour aller prendre un bain, je tai entendu gmir. Ne rpondant pas mes appels, inquite, je suis entre dans ta tente: tu te dbattais dans un affreux cauchemar et ruisselais de transpiration. Je suis alle mouiller cette serviette la rivire et tai doucement

pong le visage Voil, cest tout. Un cauchemar? Curieux, je nai aucune souvenance davoir fait un mauvais rve. Cela laisse pourtant un souvenir dsagrable. Ce nest pas mon cas. Peut-tre ntait-ce pas un cauchemarcomme les autres? Cela mest arriv, moi aussi, rcemment. Ctait un rve trange Et ton rveil, Nancy? Seul subsistait un souvenir confus, hant par des ides bizarres, rpondit-elle en soutenant son regard sans manifester lintention den dire davantage. Devinant son trouble devant cette confidence, il lui prit la main, la fora sasseoir sur le lit de camp, prs de lui. Et que te disait cette voix qui hantait ton subconscient? Je nai pas parl de de voix, fit-elle un peu vivement. Gilles comprit quil avait touch juste et insista: Tu sais bien, Nancy, cette voix mystrieuse qui, travers ton inconscient, discourait sur la lente monte des tnbres vers la lumire et annonait la dcouverte dun grand secret, non loin dici? Le journaliste poursuivit en fixant son regard: Tu as fait, jen ai la conviction, le mme type de rve, assorti de consignes venues je ne sais do, ni de qui. Pourquoi ne pas le reconnatre aussi franchement que je lai reconnu? Soit, finit-elle par avouer. Nous avons eu la mme exprience Cette voix mystrieuse me parlait effectivement dun grand secret rsidant Montfort; la route qui y mne est jalonne dembches et de dangers. La voix parlait aussi dune hostilit qui se manifesterait entre nous, les membres de lOrdre Vert, et un adepte inconnu, bien que les chemins suivis par nous et par lui soient parallles. Le reste est confus, dans mon esprit. Cest peu aprs ce rve que jai reu mission de me rendre en France, pour participer lassemble extraordinaire du Grand Conseil Capitulaire de notre Ordre. Pour moi, les choses se sont passes dune manire identique En affirmant cela, Gilles ngligeait de prciser quil navait reu aucune consigne : seule ltrange impression laisse par un premier rve lavait incit, sous prtexte de vacances, venir camper dans la rgion. Ce premier rve ou message? lavait hant durant sept nuits conscutives, le harcelant, lui intimant de se rendre Montfort-sur-Argens pour en percer le grand secret Il ne savait lequel mais inclinait penser que ledit secret tait directement li lassemble solsticiale de lOrdre vert

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La lune clairait la campagne, dcoupant sur le sol lombre des arbres et des buissons. En dautres circonstances, Gilles et apprci ce paysage baign de lune mais, cette nuit, il et de beaucoup prfr un temps couvert! La courroie de son fourre-tout renfermant son matriel photo suspendu lpaule, il avait fait un crochet par le petit bosquet afin de jeter un coup dil la tente de la jeune Eurasienne. A travers la toile brillait la lumire dune lampe accroche au mt: Nancy devait lire en attendant le sommeil.

Satisfait, le journaliste gagna la route. Arriv la tente de lEcossaise, il fut surpris de ny point voir briller de la lumire. Il appela mi-voix et Sylvia lui rpondit aussitt, linvitant entrer. Toujours simplement pare de son mini-slip, la jeune femme tait tendue sur son matelas pneumatique, les bras le long du corps. Tu ttais endormie? Non, je me relaxais. Excellent avant de passer laction Pour le cas o cette nuit serait mouvemente! Elle passa sur son maillot un short trs court, enfila un chandail de laine et, avisant le fourretout du journaliste, senquit: Tu comptes faire de la photographie? Pas exactement, et sil y a bien mon appareil avec flash dans cette sacoche, il y a aussi autre chose, dont nous pourrions avoir besoin. Une torche, par exemple. Ben voyons, fit-elle, faussement candide, en passant dans son ceinturon la gaine dun couteau de chasse. Pour cueillir de la salade des champs, sans doute? ironisa-t-il. Tout comme ton appareil et autre chose aussi sagement cass dans ton fourretout! Ils rirent en silence et quittrent la tente pour gagner, de lautre ct de la route, un petit chemin o Sylvia Norton avait gar son Austin. Le village de Montfort dormait du sommeil du juste, ses paisibles habitants ne souponnant en rien les grands courants occultes qui, bientt, bouleverseraient plus dun pays Au virage en pingle cheveux de la route menant au chteau, Sylvia fit une srie de manuvres pour garer sa voiture en retrait et dans le sens de la descente. Une prcaution qui pouvait ne point savrer superflue! Grimpant le raidillon, Sylvia avait pris le bras gauche de Gilles dans un geste trs naturel mais, au bout dun moment, elle promena ses doigts sous son aisselle. Curieux endroit pour suspendre un sachet de berlingots de fort calibre! Gilles renona nier lvidence et sourit. Je naime pas abandonner cette arme dans ma bote gants, lorsque je laisse ma voiture dehors. Trs juste et l, sous ton bras, dans un holster douillet, elle ne risque pas de prendre froid! Mais alors, dans ton fourre-tout, il y a vraiment un appareil photo? Je lai laiss dans la voiture et mis la place un rouleau de cordelette nylon, une torche a, je te lai dit et un tas de petites clefs Trs pratique, den avoir sa disposition toute une collection Pour le camping, cest indispensable, chacun sait a. Chausss de sandales, ils arrivrent sans bruit aux abords de la commanderie, passrent devant la fontaine qui faisait entendre son glouglou rgulier et sarrtrent. Nulle lumire ne brillait aux fentres de la ferme, face au chteau. A leur droite, par-del le parapet, stendait la campagne baigne de lune et, plus gauche, le village endormi, au pied de la butte o se dressait la commanderie. Sais-tu si le chtelain est chez lui, Sylvia? Bernard Laurent demeure Marseille et ne vient Montfort que pour les week-ends, rpondit-elle voix basse. Nanmoins, en raison de la proximit de notre assemble sous son toit,

il a pu arriver dans la journe. Hier, en tout cas, les fentres ne laissaient filtrer aucune lumire. Non plus que ce soir, avant que tu viennes me rejoindre. Tant mieux; il arrivera probablement demain. Maintenant, voyons, Sylvia, peux-tu me situer lendroit do est parti ce bizarre trait lumineux? Je crains que non, Gilles. Il prit naissance vers la gauche, me sembla-t-il, l, avant le perron flanqu de quatre marches. Le phnomne sest produit vers 23 h. Or, il est peine 22 h. Allons nous asseoir sur ce tronc darbre qui sert de banc, ct de la ferme, face lentre du chteau et attendons. A condition de parler bas et de ne pas fumer notre prsence passera inaperue. Ils allrent donc sasseoir sur ce vieux tronc dispos devant lappentis de la ferme abritant une sulfateuse, des outils de jardinage et un vieux ft qui achevait de pourrir. Cinq mtres peine les sparaient du perron de la commanderie templire dont limmense et haute faade perce de fentres stendait devant eux. Hormis le faible chant monotone de la fontaine, le calme tait complet. Parfois seulement, le lointain aboiement dun chien ou le crissement dun insecte troublaient la nuit. Quelle paix merveilleuse dans cette campagne, murmura Gilles en respirant pleins poumons les senteurs balsamiques o se mlait une bonne odeur de verdure quexhalaient lherbe et les buissons daubpine, au bas de la butte. Comme pour dmentir ses paroles, une vibration bizarre sleva doucement, sur un rythme variant damplitude. Est-ce une voiture, au loin? murmura Sylvia. Non, cest autre chose Cela semble provenir de la commanderie elle-mme. Curieux Ils finirent par remarquer une faible lueur, sourdant dune fentre situe deux mtres du sol, gauche du perron. De concert, ils sapprochrent, levant les yeux vers cette fentre derrire laquelle pulsait une lueur bleute. Jai bien limpression que cest de l que partit ce Ils se reculrent instinctivement: avec une rapidit extraordinaire, lanmique lueur venait de se transformer en un troit faisceau luminescent qui passa au-dessus deux, jeta un clat blafard sur la faade et steignit. Sylvia serra le bras du journaliste, vaguement inquite. As-tu une ide de ce que cela peut tre? Pas la moindre, mais je nai jamais vu une chose aussi aberrante pour lesprit: cette lueur diffuse sest dabord concentre en un trait de lumire pour, ensuite se courber et staler fugitivement sur la faade du chteau! Physiquement, cela parat impossible dimprimer une telle courbure dans lair des ondes lumineuses! Cest pourtant bien ce que nous avons vu! Et cette vibration, dont lintensit variait dune faon irrgulire? Elle tait probablement lie cette lueur. Mais que signifie tout cela? Je nen sais fichtre rien. Et ce nest pas en restant l nous poser des questions que nous en apprendrons davantage. Si tu essayais un peu les clefs de ta bote malice, Gilles? Peut-tre en trouveras-tu une dont la serrure du chteau pourrait se contenter pour nous livrer passage? Nen doute pas, sourit-il. Et si le chtelain a la malencontreuse ide de dbarquer en pleine nuit, nous pourrons lui prouver que nous ne sommes pas des cambrioleurs. Resterait encore lui expliquer pourquoi nous nous sommes introduits chez lui avec autant de sans-gne!

Aprs un coup dil la ferme, toujours aussi silencieuse, ils gravirent les quatre marches du perron et Gilles entreprit de sortir son trousseau de passe-partout en vitant de les faire tinter les uns contre les autres. Cest alors que sa compagne touffa une exclamation. Vois, Gilles, la porte nest pas ferme! Elle poussa doucement et lpais vantail de chne clout de fer scarta en grinant sur ses gonds. La torche en main, Gilles claira lamorce grimpante dun escalier en colimaon avec, droite, une porte et, gauche, un passage vot menant quelques marches de pierres uses. Sylvia referma rapidement derrire eux afin de masquer lclat de la lampe. Tous deux descendirent les marches sous la vote et se trouvrent dans une grande salle au plafond en ogive avec, gauche, une monumentale chemine surmonte dun blason. A lautre extrmit de cette salle imposante, ils remarqurent une porte, sur la droite et, peu aprs celle-ci, sept marches descendant vers une autre pice, de moindre dimension, semblait-il. De part et dautre du manteau de la chemine, deux mtres du sol dall, souvraient deux fentres. Cest lune de ces fentres, celle de gauche, que nous avons aperu la lueur, chuchota Sylvia. Pourtant, cette vaste pice est vide, fit Gilles en balayant les murs avec le faisceau de sa torche. Il arrta le pinceau lumineux vers le milieu du mur, leur gauche, et sapprocha, intrigu: une coquille Saint-Jacques, grandeur nature et sculpte dans la pierre, tait scelle dans le mur. Un signe ou symbole inattendu sur lequel le journaliste navait gure le temps de mditer. Avec sa compagne, il se dirigea vers lextrmit de la grande salle, hsita pousser la porte de droite, assez basse, et se rsolut descendre les sept marches qui samoraient un peu plus loin. Ils arrivrent ainsi dans une pice rectangulaire, basse de plafond, ressemblant une crypte. Elle tait nue avec, sur le mur du fond, une croix blanchtre, en mtal, fixe dans la pierre; une croix ancre, cest--dire dont les extrmits se divisaient en fourches aux pointes arrondies. Rien, l non plus Gilles teignit soudain sa lampe et posa sa main sur le bras de lEcossaise pour lui intimer le silence. A son oreille, il articula dans un souffle: Garde la lampe et ne bouge pas Le faible craquement que Gilles avait peru se reproduisit, tout proche: trs doucement, quelquun tentait douvrir la petite porte qui se trouvait au haut des marches et devant laquelle ils taient passs une minute plus tt. Le journaliste monta les sept degrs, palpa ttons les pierres apparentes du mur, puis rencontra enfin le bois de la porte basse. Dos au mur, il couta: avec des craquements imperceptibles, le battant continuait de souvrir. Puis le souffle lger dune respiration contenue lui parvint: lintrus quittait sa cachette et, dans lobscurit, allait fuir. Gilles bondit et saisit bras-le-corps linconnu qui se dbattit furieusement sans toutefois profrer le moindre cri. Le journaliste fut un instant surpris de ne pouvoir trouver de prise sur les vtements de son adversaire, lequel devait porter une combinaison lisse ou un fourreau. Soudain, au cours de cette lutte silencieuse dans le noir, Gilles, stupfait, ralisa successivement que lintrus exhalait un parfum trs fminin Ma griffe, de Carven et quil tait dot de seins voluptueux! Profitant de la seconde de relchement d la surprise, la jeune femme amora une prise de judo qui faillit bien envoyer Gilles sur les dalles! Rompu ce genre de sport, il esquiva

la prise et bloqua son adversaire dans ltau de ses bras. Attire par cette lutte ponctue de sons rauques, Sylvia braqua sa torche sur le visage de Nancy Bradley! La jeune Eurasienne cligna des yeux, mduse de sa rencontre un peu brutale avec Gilles! Celui-ci la libra et la vit faire une grimace en se massant les ctes; elle tait vtue dun collant noir mat, en nylon opaque, qui moulait son corps de desse semblant surgie dun temple paen Ce qui ntait vraiment rien sa sculpturale beaut! Nancy considra tour tour lEcossaise et le journaliste pour lancer ensuite cette boutade: La surprise-partie manque un peu de coordination, vous ne trouvez pas? Dame, quand les participants ne sont ni les uns ni les autres invits, cela peut provoquer de mauvaises rencontres! Mais que fais-tu ici, en rat de chteau? Et vous deux? rpliqua-t-elle sans se dmonter. A ce jeu des questions sopposant entre elles, nous risquons de passer la nuit parler pour ne rien dire, Nancy. Jouons cartes sur table, proposa Gilles Novak. Daccord? Je suis dautant plus daccord que franchise et solidarit fraternelle sont de rigueur, au sein de lOrdre Vert. La nuit dernire, jai observ une lueur bizarre, sur la faade du chteau, depuis mon campement. Tout lheure, avant de quitter ma tente, jai pour donner le change laiss ma lampe claire. Peut-tre las-tu remarque, en passant? Cest donc ma curiosit que vous devez de mavoir trouve l, cette nuit. Notre prsence au mme endroit na pas dautres raisons, Nancy. As-tu fait une dcouverte intressante? Rien, sinon quen me dissimulant dans ce rduit, jai prouv une sensation trange. Explique-toi, conseilla Sylvia, intrigue. Je prfre ne rien vous dire, ne pas vous influencer et vous laisser vrifier par vous-mmes. Nous confronterons ensuite nos impressions. Venez Ils la suivirent dans cette petite salle au plafond vot, perc son sommet dune ouverture rectangulaire. Tout comme pour la crypte voisine, les murs aux pierres apparentes taient nus. Songeur, le journaliste examina ce rduit peu commun: Cette petite pice a d servir de cabinet de rflexion, de mditation, o les chevaliers templiers devaient se concentrer avant de subir leur initiation secrte, pour accder aux rangs dElus ou de Consols. Ces grades et qualits taient confrs exclusivement aux initis suprieurs, possdant un trs haut niveau de connaissances, en vertu des rgles secrtes labores par le matre Roncelin de Fos Cest trs probablement cela, Gilles, approuva lEurasienne. Veux-tu teindre la torche? Restez immobiles, dcontractez-vous, faites le vide dans votre esprit Ils se conformrent ces conseils et seule leur respiration troubla le silence spulcral qui rgnait en ce lieu. Peu peu, ils ressentirent une oppression indfinissable: les murs, le plafond semblaient peser sur leurs personnes, exercer une emprise qui les crasait, acclrait leurs pulsations cardiaques. Influence dautant plus trange quils parvenaient difficilement lanalyser. Vous prouvez quelque chose? Oui, Nancy, mais cest difficile dfinir. On dirait que ces pierres sont charges; elles reclent une quantit dnergie ou dimages confuses qui sinfiltrent lentement en nous sans pour autant se rsoudre en clichs ou symboles psychiques. Cest bien a, approuva Sylvia Norton, trouble. Et cette influence bizarre agit aussi sur notre rythme cardiaque, mais faiblement. Et toi, Nancy, quas-tu prouv, la premire fois? Exactement les mmes sensations, mais cest l seulement la phase initiale de mon exp-

rience involontaire. Allumez la torche et venez, nous allons passer dans la crypte qui est en contrebas. Parvenus dans cette salle nettement plus grande, Nancy leur conseilla de braquer la torche sur la croix ancre. Regardez cette croix, puis teignez la lampe Vous verrez alors quelle est phosphorescente Sylvia teignit la torche et, dans les tnbres, apparut la phosphorescence de la croix. Ne bougez plus et regardez Regardez attentivement Au bout de quelques minutes, ils prouvrent une sensation analogue celle quils avaient ressentie dans le cabinet de rflexion; ici, pourtant, elle tait considrablement amplifie; leurs pulsations cardiaques et leur respiration sacclraient un rythme rapide. Paralllement, ils commenaient voir la croix sanimer dun lent mouvement de rotation; une rotation incomplte qui induisait une aurole bleute. Un autre phnomne optique ou psychique? li ce mouvement dextrogyre, semblait emprisonner la croix dans un cercle de lumire, plus exactement de lueurs indcises. Gilles dut faire un effort sur lui-mme pour rsister la sorte denvotement quexerait cette croix. Malgr cela, les battements de son cur, sa respiration sacclraient dangereusement. A ses cts, Sylvia exhala une faible plainte, luttant elle aussi pour dominer cette emprise tandis que Nancy, en proie au mme trouble, sagrippait au bras du journaliste. Cest alors quun faisceau de lumire, dirig dans leur dos, projeta soudain leurs ombres sur le mur de pierre, dissipant instantanment le malaise provoqu par la mystrieuse croix ancre

chapitre III

Ils se retournrent en bloc, aveugls par la lumire dune torche lectrique braque sur eux depuis le haut des marches. Vous tes curieux, indiscrets Et bien imprudents de vous livrer ce genre dexprience sans le concours dun guide averti! La voix qui venait de prononcer ces paroles tait celle dun homme; une voix calme et bien timbre. Sortez de la crypte et alignez-vous au milieu de la salle des gardes, deux mtres de la chemine, intima linconnu en se reculant. Le journaliste et les deux jeunes femmes obirent tandis que linconnu dposait sa torche sur une pierre en saillie afin dclairer la salle et se montrer eux. En robe de chambre, celui qui les avait surpris accusait une quarantaine dannes. Svelte, rac, trs brun, le visage nergique, il tenait ngligemment en main un norme revolver, modle 92 qui, pour ntre point moderne, devait pouvoir encore accomplir de bons et loyaux services! Lhomme les considra longuement en silence, nullement impressionn, et ajouta: Puis-je savoir quel heureux hasard je dois dtre honor de votre visite? Vous auraisje invits par inadvertance? Bernard Laurent, sans doute? fit Gilles. Lui-mme, monsieur. Mais je crains de ne pas avoir trs bien entendu votre nom? Latmosphre se dtendit alors chez les intrus qui se nommrent en excutant le signe de reconnaissance. Le chtelain cilla, rpondit finalement leur salut et, rangeant le barillet dans la poche de sa robe de chambre, il vint leur serrer la main. Voil qui met dj certaines choses au point, sourit-il. Encore que votre visite nocturne me paraisse un peu prmature! La Saint-Jean, sur mon calendrier, tombe seulement dans quarante-huit heures. Sagirait-il dune erreur dimpression? Ton calendrier nest pas en cause, Bernard, rpondit Gilles sur le mme ton badin avant de lui rvler trs franchement les raisons de leur intrusion passablement cavalire. Nayant pas remarqu de lumire, aux fentres de la commanderie, et ce depuis deux nuits conscutives, nous tions fonds penser que tu ntais pas encore arriv. Cest donc pour tenter dlucider lorigine de cette mystrieuse lueur que nous avons dcid de risquer cette visite nocturne. Nos surs Norton et Bradley mont accompagn, mais cest moi, surtout, qui tenais

cette exploration indiscrte. Rien ne me passionne autant que les faits mystrieux et Je le sais, Gilles, sourit leur hte. Je te connais depuis longtemps par tes crits et je conois parfaitement que cette lueur nigmatique ait pu tattirer ici. Ce genre de manifestation nest pourtant quune anodine facette des phnomnes de hantise dont ce chteau est le thtre depuis des lustres. Autant que toi, je me passionne pour ces phnomnes, mais je nai pu, ce jour, leur trouver une explication satisfaisante. De quelles autres manifestations parlais-tu, Bernard? senquit la jeune Eurasienne, intrigue. Jy reviendrai tout lheure, Nancy. Pour linstant, parlons un peu de votre propre exprience, dans le cabinet de rflexion dabord, dans la crypte la croix ancre, ensuite. Jai cru devoir intervenir, interrompre le phnomne, voici un instant, car vous ntes pas prpars ce type dpreuve Epreuve est le mot qui convient, approuva Gilles. Cela menaait de devenir rapidement insupportable Quelle trange sensation! Ces vieilles pierres sont charges, imprgnes des innombrables sources dnergie psychique de ceux qui, au XIIe, XIIIe et XIVe sicle, subirent ici linitiation aux plus hauts degrs. Car, Montfort sigeait une commanderie matresse. Officiellement, certes, le fief templier tait Riou, plus au nord, mais, en fait, la vritable commanderie occulte se trouvait Montfort-surArgens. Vous le savez, lOrdre du Temple avait une double articulation: lune visible, officielle, se composant de moines-chevaliers, valeureux au combat Des lions pour leurs ennemis, des agneaux pour leurs amis et lautre, ultra-secrte, comprenant des dignitaires de lOrdre initis aux mystres, dtenteurs de secrets, de connaissances transcendantes hrites du plus lointain pass et transmis par une chane initiatique ininterrompue. Cest ici, Montfort-sur-Argens, que lOrdre du Temple, la veille de la forfaiture de Philippe le Bel, fit dabord transporter des documents secrets, les rgles occultes de lOrdre(4) et peut-tre, une partie de ses trsors. Larrestation des templiers sur ordre de Philippe IV le Bel eut lieu durant la nuit du 13 octobre 1307. Si la consigne fut excute lheure dite sur lensemble du territoire, il nen alla point de mme avec la Provence qui, sous la tutelle de Charles II, roi de Naples et comte de Provence, chappait au contrle direct du roi de France; plusieurs mois scoulrent avant que la rafle gante ne sabatte sur notre province mridionale. Ainsi, lorsque le 24 janvier 1308, laube, les archers et les officiers royaux venus de Brignoles encerclrent le chteau de Montfort, ils ny trouvrent plus quun seul frre: le chevalier Pierre Borgandion, de la famille des vicomtes de Marseille. A leur sommation, les officiers royaux furent surpris de voir paratre, sur le perron, cet unique chevalier: Pierre Borgandion, drap dans son blanc manteau frapp la croix patte de lOrdre, les attendait, bras croiss, hiratique. Plein de dignit, le chevalier nopposa aucune rsistance. La commanderie fut fouille de fond en comble, mais elle tait vide. Les archers ne trouvrent que deux pes croises, accroches au mur, sur la chemine de cette salle des gardes o nous sommes prsentement. Seul occupant de la commanderie vide de tout trsor ou document, le chevalier fut conduit Meyrargues, prs dAix-en-Provence et fut emprisonn dans les caves du chteau, sur les murs duquel il grava des signes mystrieux, les fameux signes de la cryptographie templire demeure indchiffrable. Puis il svada, se rfugia dans une baume de Chteauneuf-les-Moustiers, prs de
4 On trouvera dans le n 20 de La voix solaire (revue publie par le groupe dtude Histoire & Tradition, 34, rue Godot-de-Mauroy, 75009 Paris), dintressantes prcisions sur ces Rgles secrtes du Matre Roncelin de Fos.

Lapalud, dans les gorges du Verdon. Les paysans, les serfs du canton, le prenant pour un ermite, lui apportaient des vivres et, un jour, il mourut. On trouva son corps roul dans un manteau blanc orn de la croix rouge; les serfs surent alors quil avait t lun de ces valeureux chevaliers de lOrdre du Temple que tout le peuple aimait, ce qui ntait pas du got de Philippe le Bel et de ses complices, hostiles la synarchie templire qui visait au bien du peuple(5). De quels fabuleux secrets le chevalier Borgandion, qui mourut en ermite, tait-il dtenteur? A qui et o ces secrets furent-ils transmis ? Nous lignorons. En tout cas, lpisode de larrestation du dernier templier de Montfort est une espce de jalon laiss ostensiblement par le Temple pour indiquer, sans erreur possible, que ces secrets ont t prservs, mis labri. La reddition du dernier templier, qui attendait calmement les archers, prouve que le vide avait t fait et bien fait avant leur venue. Dautres jalons, dautres symboles existent, qui constituent autant dlments dun puzzle dont, hlas! bien des morceaux font dfaut. Les sicles ont pass et le village de Chteauneufles-Moustiers sengourdit peu peu, stiole, abandonn par ses habitants; depuis trente ans, cest un village mort et nul ou presque ne se souvient plus quil fut la dernire demeure du dernier templier de Montfort. Pourtant, cet oubli nest pas total; certains, dans des buts infiniment moins nobles que ceux que poursuit notre Ordre Vert, sintressent Chteauneuf-les-Moustiers. Cest ainsi que les cloches de lglise en ruine ont t voles; ses autels ont t dtruits par des inconnus, lesquels ont galement vid de leurs archives les armoires de la mairie, laisse labandon. Mieux, le 25 novembre 1967, le vieux cimetire, prs de lglise, fut dvast, les tombes ventres; les crnes ont disparu et les croix funraires furent retrouves fiches en terre, mais lenvers! Dtails curieux, ce sont les tombes des personnes inhumes en 1902 qui subirent les plus graves dgts et profanations(6). Qui cherchait quoi? Telle est la question que lon peut se poser. Il est permis dimaginer que, parmi ces personnes dcdes en 1902, lune delles devait dtenir un secret, li lOrdre du temple, mit Gilles Novak. Sauf chez les historiens bienpensants, il ne fait aucun doute que lOrdre du Temple ne sest pas teint aprs les massacres perptrs par linfme Philippe le Bel. Cela tant admis par la plupart des socits initiatiques, il est certain que le flambeau fut transmis dge en ge au long de cette chane dinitis laquelle tu faisais tout lheure allusion, Bernard. Il ny a pas eu de cassure, aprs larrestation des templiers, en 1307 et 1308, mais entre dans lombre de lOrdre du Temple qui uvra dsormais dans le plus grand secret, cela jusquau jour o, les temps tant venus, il pourra de nouveau ressortir la lumire. Depuis trois dcennies, des chercheurs parlent de plus en plus de la rsurgence du Temple certains pouvant tre dailleurs inspirs, manipuls psychiquement leur insu pour distiller graduellement, petite dose, cette vrit occulte. Cest l une ventualit que jai toujours admise; mieux, dans mon esprit, ce nest mme pas une ventualit: cest une certitude! Et ce ne sont pas mes amis Robert Charroux et Serge Hutin qui me contrediront! Bernard Laurent approuva dun hochement de tte. Je ne doutais pas de te voir adopter cette opinion, Gilles Novak. Sans cela, serais-tu membre de lOrdre Vert? Nest-ce pas cette certitude qui nous fit nous grouper dans cet Ordre destin, sinon faire revivre lOrdre du Temple, du moins prparer les structures de sa rsurgence, lorsque les temps seront venus?
5 Ce bref historique de Montfort et du chevalier Pierre Bourgandion est authentique. 6 Rigoureusement authentique et inexpliqu! Cf.: Le livre du paranormal, Jimmy Guieu, Diffusion Dervy, Paris.

Gilles Novak opina trs naturellement, assez remu cependant par ce quil venait dapprendre: ainsi donc, lOrdre Vert tait dobdience templire! Se prvalait-il simplement de lesprit initiatique templier, dune filiation purement affective, ou bien tait-il rellement lhritier occulte de cet Ordre mdival entr dans la clandestinit? Le journaliste se morfondait de ne pouvoir, sous peine de trahir son imposture, interroger plus avant le chtelain. Fort heureusement, lanc sur ce sujet qui le passionnait, celui-ci ajouta, avec dans la voix une pointe de mlancolie: Puissions-nous, de notre vivant, voir natre lavnement du Temple restaur au grand jour! Et esprons que nos activits, bien que secrtes, soient finalement connues des vritables hritiers de lOrdre du Temple; cet Ordre auquel, du plus profond de notre cur, nous aspirons adhrer, dans un esprit lac, marqu au coin de la fraternit universelle, puisque lOrdre Vert rassemble des adeptes de tous horizons, sans distinction de race, de couleur ou de confession. Il avait achev ces mots en dcernant un sourire lintention de la jeune Eurasienne moule dans son troit fourreau noir. Un peu confuse de son accoutrement et, avec quelque retard, Nancy dclara: Pardonne-moi, Bernard, cette tenue nest gure conforme la solennit du lieu! Jai laiss mon sac, avec ma robe, derrire le vase de pierre qui orne la premire marche de lescalier, dans lentre. Je vais aller troquer ce collant de cambrioleur pour une tenue plus fminine! Plus fminine, elle ltait effectivement avec cette adorable robe bleu pastel qui soulignait ses formes et la faisait ressembler une figure de mode, lgante et saine et non point ces mannequins fildeferiformes, lair stupidement snob et dont les postures grotesques passent pour gniales aux yeux de certains modlistes hautement dlirants! Captive comme ses compagnons par le rcit du chtelain, lEcossaise Sylvia Norton lui rappela sa promesse: Au dbut de notre rencontre, Bernard, tu faisais allusion dautres formes de hantises, lorsque nous tavons signal cette bizarre lueur bleute. Peut-tre pourrais-tu nous en parler, prsent? Jallais y venir, fit-il en montrant, sur le mur, la coquille Saint-Jacques sculpte dans la pierre. Il sagit l dun support psychique assez extraordinaire, mes amis. Attendez une minute en vous disposant face cette coquille Saint-Jacques. Il alla dcrocher une pe fixe droite de la chemine monumentale et, de la pointe de la lame, il traa sur le sol un cercle autour des trois adeptes avant de se placer lui-mme derrire eux. Maintenant, concentrez-vous, dcontractez-vous et regardez attentivement cette coquille, conseilla-t-il, dans leur dos. Et ne vous proccupez pas de moi Plusieurs minutes scoulrent, dans un silence que troublait imperceptiblement leur seule respiration. Gilles fut un instant distrait, troubl par le parfum Ma Griffe de Nancy. Il sut sen dtacher, mobiliser sa volont de concentration. Graduellement, une trange sensation les envahit tandis que les nervures de la coquille semblaient se prolonger sur le mur en fins sillages lumineux. Lentement, ces nervures stiraient, gagnaient la vote, tissaient un immense ventail immatriel qui forait nos amis lever peu peu la tte afin de suivre, presque involontairement, ces tranges manifestations faiblement lumineuses relles ou illusoires? imprimes leur rtine. Sylvia Norton sentait sa respiration sacclrer, son cur battre plus fort; la tte rejete en arrire, les yeux fixs sur la cl de vote griffe de sillons lumineux, elle oscillait lentement, soumise un trange mouvement pendulaire davant en arrire, cependant quune vibration sourde naissait, venue on ne savait do.

Dune voix basse, calme, persuasive, le chtelain murmura: Dcontractez-vous Laissez-vous aller Je vous protge Je vous protge Soumise lamplitude croissante de ses oscillations, Sylvia Norton finit par perdre lquilibre et, dans un tat second, elle tomba la renverse. Bernard Laurent la reut dans ses bras, ltendit sur le sol et murmura rapidement son oreille: Reste calme Concentre ton esprit sur ce que tu vois Il se releva pour empcher in extremis Nancy Bradley de tomber: la jeune Eurasienne venait son tour de sombrer dans ce curieux tat de transe relative qui naltrait pas, pourtant, son jugement car elle percevait, dans une demi-conscience, tout ce qui se passait. Gilles Novak, lui, mit plusieurs minutes encore avant de perdre lquilibre. Le chtelain ltendit ct de Nancy et runit leurs mains avant daller sallonger auprs de Sylvia Norton. Il prit dans sa main celle de lEcossaise, serra de sa dextre la poigne de lpe puis, luttant pour dominer ltrange force qui le pntrait par toutes les fibres de son tre, il chuchota: Vous mentendez, vous tes conscients, mais une force inconnue vous paralyse Ne craignez rien, je vous protge Insensiblement, lintensit de la vibration qui perait le silence monta, enfla un rythme inquitant. Les quatre officiants se mirent trembler, non point de peur, mais parce que, de seconde en seconde, les vibrations se communiquaient, du sol aux murs normes de la commanderie! Dabord tnu, leur bruit devenait assourdissant tandis que les dents des exprimentateurs sentrechoquaient. Leurs corps frmissaient, soumis un tremblement qui devenait douloureux. Leurs coudes, parfois, cognaient sur le dallage, leur infligeant alors une sensation de brlure. Les dents soudes par la volont, les muscles bands pour rsister cette hallucinante manifestation de linconnu, Bernard Laurent parvint lever son pe, dcrire dans lair une srie de moulinets rapides Les vibrations sattnurent, puis cessrent graduellement lorsque, stant remis debout avec peine, il dcrivit un dernier moulinet au-dessus des corps de ses amis. Gilles, le souffle court, le visage en sueur, le cur battant la chamade, secoua vivement la tte, comme pour chasser quelque fantasme. Il vit le chtelain, pench sur lEcossaise dont le visage ruisselait, exerant au niveau de ses yeux des passes magntiques. Agenouill au-dessus de la jeune femme, califourchon hauteur de ses genoux, il effleura rapidement, doigts carts, son visage, prolongea des passes plus appuyes sur ses paules et le long de ses bras, secoua ses mains, comme pour se dbarrasser dun fluide malsain et recommena ce traitement durant plusieurs minutes. Auprs de lui, Gilles accomplissait les mmes passes de ranimation classiques sur Nancy Bradley. Au bout de quatre cinq minutes, les deux jeunes femmes revinrent elles, gardant encore dans le regard une lueur dangoisse et dincomprhension. Remise sur pied, lEurasienne tituba et dut sappuyer au bras du journaliste. Quelle extraordinaire exprience, Gilles! Je me sens faible, littralement vide de mon nergie(7)! Le contraire et t surprenant, lapaisa le chtelain en soutenant Sylvia Norton. Cen est assez pour cette nuit, mes amis. Vous dormirez chez moi; il y a une demi-douzaine de chambres,
7 Une exprience assez semblable celle-ci se droula rellement, dans la salle des gardes de la commanderie de Montfort, en 1967. Bien que fantastiques, les effets dcrits ici ont t prouvs, vrifis par les exprimentateurs; lun deux garda, au niveau du coude, une ecchymose dont la douleur se prolongea durant plusieurs mois. ( J.G.)

au deuxime tage. Venez avant toute chose prendre un remontant, cela simpose! Ils gravirent pniblement lescalier en colimaon et pntrrent dans limmense salle dapparat, au second tage, admirable avec ses poutres et solives apparentes, sa longue table en chne patine par les ans, ses cathdres, son bahut mdival, ses panoplies murales darmes blanches: pes, dagues, poignards, alternant avec des cus, des parchemins sculaires et maints souvenirs du pass qui eussent fait rver le plus blas des antiquaires! Gilles et les deux jeunes femmes se laissrent choir sur les cathdres, aux dossiers et appuibras sculpts, tandis que leur hte apportait un plateau avec des coupes et un champagne Taittinger la bouteille collection artistiquement dcore de violons dor par le peintre Arman. Un joyau pour les yeux, une saveur incomparable pour le palais! Avant que nous allions nous coucher, dclara Bernard Laurent, il est ncessaire que nous confrontions nos sensations, durant cette sance assez pnible. Toi, Sylvia, veux-tu commencer? Soit, Bernard. Tout dabord, jai peine ralis que je perdais lquilibre, entrane par ces volutes faiblement lumineuses qui ondulaient, se recourbaient autour de la clef de vote centrale. A ce propos, est-ce une illusion doptique ou bien, rellement, y a-t-il une particularit architecturale, bizarre, dans cette salle des gardes? Ce nest pas une illusion doptique, Sylvia. Il y a vraiment un dcrochage des votes et du mur sud, qui, lui, dcroche de dix-huit degrs par rapport la perpendiculaire de la faade. Il y a une raison cela, peut-tre une fonction de rsonance cosmo-tellurique influant sur le psychisme plac dans certaines conditions propices? Je ne sais, mais cest l lune des nombreuses nigmes de cette commanderie(8). Mais continue, Sylvia. Lorsque jtais couche sur le dallage, les vibrations sintensifirent au point que tout mon corps paraissait vibrer rellement Mais il vibrait, Sylvia! sexclama Gilles. Nous vibrions littralement sur le sol! Exact, confirma le chtelain. Dans mon esprit, poursuivit lEcossaise, je voyais peu peu se former limage dune sorte de cube dont la brillance augmentait pour devenir aveuglante, alors que, autour de ce cube, ce ntait que tnbres Ensuite? Cest tout, Bernard. Mes souvenirs sarrtent cette vision bizarre, confuse. Et toi, Nancy? Jai peru la mme chose, la diffrence prs que ces tnbres, dans mon esprit, taient celles dune crypte, dun souterrain. Cela, je le savais, intuitivement. Il ma sembl, mais je ne pourrais laffirmer, quune zone dombre subsistait, la base de ce cube, dont je ne pourrais pas davantage dire quelles taient ses dimensions. Peu aprs, jai perdu conscience, tout comme Sylvia. Le chtelain se tourna alors vers Gilles, pour solliciter son tmoignage. Mmes sensations, pour moi, expliqua-t-il en se frottant machinalement le coude. Ces vibrations mont tellement secou que jai donn un violent coup de coude sur le dallage. Quant au cube mystrieux, je distinguais fort bien un rectangle noir sa base, un peu comme une niche ou une petite porte. Les tnbres environnantes, chez moi aussi, voquaient une crypte, un souterrain. Il fit une pause, fouillant dans ses souvenirs, et prcisa: Oui, je crois pouvoir dire quil sagissait dune crypte laquelle on accde par un souter8 Authentique.

rain. Je suis certain, mme autant quon peut ltre, naturellement, dans ce genre dexprience paranormale que ce souterrain tait proche Trs proche de nous. Bernard Laurent le considra longuement avant de dclarer: Jai vcu, plusieurs fois dj, des preuves analogues, Gilles, et le mdium que jutilisais alors eut lui aussi cette sensation de proximit. Mais ce mdium une jeune femme, trangre lOrdre Vert et la symbolique templire na pas vu, aussi distinctement que toi, cet orifice rectangulaire, cette cavit dans le cube qui, selon son mental, affectait laspect dune sphre diffuse. La tradition veut que la commanderie de Montfort ait t btie sur un aven, un gouffre auquel lon accde par un souterrain, dont lentre fut perdue. Dans nos perceptions extra-sensorielles, cette crypte dsigne-t-elle, par symbole, ce gouffre inconnu? L aussi nous en sommes rduits aux hypothses. Le journaliste fit circuler son paquet de M.S., puis, songeur, il rumina: Ce sont ces vibrations, Bernard, qui surtout me tracassent. Leur intensit tait telle que les murs eux-mmes vibraient! Je ne crois pas pouvoir mettre cela sur le compte de lautosuggestion, pas plus que lecchymose que je porte au coude! Or, je me refuse admettre quun phnomne de hantise puisse affecter ce point des murs aussi pais que ceux de ton chteau! Il y a donc l une cause physique, matrielle et non pas seulement quelque action mystrieuse venue de ce que lon nomme le monde surnaturel, dfaut de pouvoir lui attribuer un nom plus rationnel. Une cause physique? stonna la jeune Eurasienne. Quentends-tu par-l? On a dlibrment provoqu ces vibrations, peut-tre pour ajouter notre transe, pour nous permettre datteindre un niveau de conscience tel quil nous soit possible de percevoir, plus distinctement, ce cube nigmatique perc dune cavit. Mais qui, on? fit Sylvia Norton, ahurie par cette hypothse. Le mme on qui, voici une douzaine de jours, provoqua en nous dtranges visions nocturnes, qui ntaient ni rve ni cauchemar et o on nous suggrait de nous rendre Montfort-sur-Argens. Bernard Laurent tiqua, intrigu: Voyons, Gilles, cest sur convocation de lOrdre Vert que nous allons nous runir chez moi, la Saint-Jean Gilles Novak navait point commis l une erreur en avouant ce rve trange; il savait ne pas avoir t le seul le vivre. Nancy Bradley et moi, durant notre sommeil, avons reu un message bizarre, voil, nous intimant de devoir nous rendre Montfort. En ce qui me concerne, cest seulement deux ou trois jours aprs ce pseudo-rve que jai reu la convocation, mentit-il. Moi, ce fut le surlendemain, avoua Nancy, en dgustant petites gorges sa coupe de Taittinger. Tous deux expliqurent alors la nature insolite, sibylline de ces images-penses suggres durant leur sommeil. Ca, cest extraordinaire, admit le chtelain. Ce on mystrieux vous a donc suggr de venir ici avant que vous ne soyez au courant de notre assemble? Il se mordilla pensivement la lvre infrieure puis sexclama, effar: Bont divine! Cela voudrait-il dire que les initis, les vritables tenants de la tradition templire, lOrdre occulte, ont la facult de nous suggrer certaines choses par tlpathie? Les

temps seraient donc venus, pour nos matres, de se rvler nous? Gilles fit tourner pensivement son briquet sur la table avant de rpondre, perplexe: Possible. Mais une chose me tarabuste: limbrication des contacts mentaux durant notre sommeil et ces effets physiques tranges que nous venons de vivre, dans la salle des gardes. Pourquoi les hritiers spirituels de lOrdre du Temple ne prendraient-ils pas plus simplement un contact direct avec nous, plutt que duser de tous ces procds bizarres et de ces phnomnes entrant dans le domaine des hantises? Je ne le sais pas, Gilles. En tout cas, Montfort est hant depuis des sicles; les crits de mes anctres en font foi et mes expriences personnelles que vous venez de partager le confirment. Est-ce dire que lesprit, lme des templiers morts, erre dans ce chteau? Je nirais pas jusqu laffirmer, nanmoins, les faits sont l, irrfutables, quotidiens et Il nacheva pas, interrompu par un fracas de verre bris. Tous staient retourns vivement: dans langle de la vaste salle dapparat, droite de lentre, une bouteille vide venait de se renverser sur une petite table avant de rouler, puis se briser sur le parquet. Si une vive motion treignait les jeunes femmes, Gilles, en revanche, considrait le phnomne avec une curiosit dpouille dinquitude, tout comme le chtelain, dailleurs, qui haussa les paules: Un signe supplmentaire, comme pour confirmer ce que je vous disais. Il y a tant et tant de manifestations paranormales, dans cette commanderie, que plus rien ne mtonne. Trs souvent, cest dans cet angle de la salle dapparat que se produisent, ou plutt que samorcent les manifestations. Un soir, nous dnions ici avec des amis trangers lOrdre Vert mais dont certains, pourtant, sintressaient lOrdre du Temple. Il y avait, sur la petite table do cette bouteille vient de choir, deux pots dolives, vertes et noires, pas autre chose. Or, le chien de lun des convives, un teckel des plus sympathiques et nullement grognon, se mit soudain en arrt devant la table, paraissant fixer quelque chose quil tait seul voir. Brusquement, le teckel senfuit comme une flche et se rua vers cette porte, fit-il en dsignant la porte double battant, situe lautre extrmit de la pice. Ctait la chambre du commandeur, du temps de lOrdre du Temple; cest maintenant la mienne. Le chien restait en arrt, grognant, comme irrit par une prsence derrire lhuis, alors que la chambre tait absolument vide. Puis il repartait, allait se figer, inquiet, devant la table et ses pots dolives. Durant ce mange, lune des jeunes femmes de lassistance entendit, trs distinctement, tousser derrire elle alors quune autre, plus loigne, percevait une sorte de respiration sourde, comme un rle(9). Rien dautre ne se produisit, ce soir-l. Gilles rejeta songeusement la fume de sa M.S., puis: Jai toujours admis pour rels les phnomnes dits surnaturels, encore que, selon moi, ces phnomnes ne sont surnaturels que dans la mesure o notre ignorance na pu leur fournir une explication naturelle. Cependant, cette persistance des phnomnes de hantise, dans certains lieux privilgis pas pour leurs occupants terroriss, en gnral mincite penser que ces lieux sont baigns par un nud de forces, au cur dune zone dintensit maximale des courants telluriques et du champ magntique terrestre. Que ces hauts lieux aient t dlibrment difis dans ces zones de focalisation cosmo-tel9 Authentique. Lauteur tait au nombre des convives qui, au cours dun dner analogue, vcurent ces mmes phnomnes. (Cf.: Le livre du paranormal, Jimmy Guieu, Diffusion Dervy, Paris.)

lurique dnote une intention, de la part des maons opratifs du Moyen Age et de leurs matres architectes initis. Une intention? Mais laquelle? senquit lEcossaise. Peut-tre ces foyers nergtiques favorisent-ils certaines orientations de lme humaine vers le beau et le bon? Peut-tre lui donnent-ils la possibilit de slever, dengendrer un grgore bnfique, une aura invisible mais capable dattirer les esprits les plus ouverts, les plus aptes recevoir pour restituer ensuite tel ou tel enseignement? La cathdrale de Chartres et la plupart des autres cathdrales mdivales furent justement riges sur ces centres de forces et, toutes, de par leur implantation, sont lies au vieux culte solaire. Nombre de sites templiers sont naturellement dans ce cas. Et Montfort en particulier(10), Gilles, confirma Bernard Laurent. La preuve en est de cette stle, qualifie de mystrieuse qui, dcouverte proximit du village, dans le vallon de Robernier, se trouve actuellement au muse de Saint-Germain-en-Laye. Dcore dune jument, dun poulain et dun animal difficilement identifiable, portant aussi divers signes, dont un svastika et des arcs de cercles concentriques, cette stle prouve qu une poque extrmement recule, un culte solaire tait pratiqu en ce point prcis de la valle de lArgens. Beaucoup plus tard, les Romains y auraient difi un temple et plus tard encore cest--dire plus proche de nous un prieur sy leva qui, au XIe sicle, fut concd par lvque de Frjus aux moines de Saint-Victor. Vint ensuite, dominant le village mme, ldification de la commanderie templire de Montfort. Cette longue ligne ddifices hors du commun, cette continuit dutilisation de ce haut lieu des fins sacrales est bien lexemple type du site prdestin, souligna Gilles Novak. Il semblerait, mme, que ces nuds de forces puissent tre considrs comme de vritables rservoirs dnergie dont seule une faible partie aurait t exploite, tant sur le plan spirituel que sur celui de sa rsonance avec la masse de ldifice. Mais cette extraordinaire source de forces cosmo-telluriques car il y a harmonie entre le cosmos et la Terre dans le cas de ces sites prdestins, de ces constructions minutieusement orientes, astronomiquement parlant cette nergie focalise, quoi la destinait-on? demanda Nancy Bradley. L, nous en sommes rduits aux hypothses, avoua le journaliste. Ces nuds dnergie cosmo-tellurique nont d tre utiliss que trs partiellement par les btisseurs de cathdrales et les matres architectes de lOrdre du Temple. Peut-tre sont-ils destins une utilisation future, insouponnable? A quelles fins, Gilles? Qui sait, pour imprimer par exemple de fantastiques vibrations ces difices, mais cela dans un but qui nous chappe. Nest-ce pas ce que nous avons vcu, cette nuit, dans la salle des gardes? Mais qui provoquerait ces manifestations? Et pourquoi? Gilles posa sa main sur celle de la jeune Eurasienne et secoua la tte, amus: Ma petite Nancy, je ne puis te rpondre, nayant pas eu le temps de consulter Mme Thappe-Dhur, la voyante extra-lucide de naissance, comme lannoncent les placards publicitaires de certains journaux. Pour linstant, jen suis au stade de la confrontation des hypothses rationnelles, mcartant ainsi du surnaturel qui me gne aux entournures. Plus tard, esp10 Le 29 septembre 1968, la Saint-Michel, lcrivain Louis Charpentier, auteur des remarquables ouvrages Les mystres de la cathdrale de Chartres et Les mystres templiers (Ed. Robert Laffont), donna en la commanderie de Montfort une confrence ferme trs apprcie sur lOrdre du Temple.

rons-le, de nouveaux lments viendront accrditer lune de ces hypothses, nous fournissant alors une explication nullement surnaturelle. Il stira en soupirant pour se tourner enfin vers le chtelain: Mon cher Bernard, je crois me souvenir que tu nous as, trs fraternellement, offert lhospitalit Une fois au lit, seul un tremblement de terre pourrait men faire sortir, tellement je suis fourbu! Il ny eut pas de tremblement de terre. Il y eut autre chose!

chapitre IV

Vers trois heures, Gilles sveilla en sursaut; il mit plusieurs minutes avant de raliser quil ntait point sous sa tente, mais bien au chteau de Montfort, dans un lit confortable. A la faible clart lunaire que laissaient filtrer les volets jalousie de la fentre, il discernait les contours des meubles. A quoi devait-il ce rveil en sursaut? Tout tait calme, silencieux. Un bruit faible, un raclement lui parvint, dune pice voisine. Renonant clairer, il chaussa rapidement ses espadrilles, passa son short et, lautomatique en main, il sortit doucement sur le palier du second tage et se trouva presque nez nez avec Nancy Bradley, portant en guise de pyjama une unique veste dintrieur bien trop grande pour elle que lui avait prte le chtelain. Gilles! chuchota-t-elle. Tu as donc, toi aussi, entendu ce bruit bizarre? Oui, une sorte de choc sourd, quelque part dans le chteau. Peut-tre nous alarmonsnous inutilement puisque, selon notre hte, les manifestations sonores et mme visuelles ne sont pas rares, ici. Nanmoins, mieux vaut tre prudent et ne pas dranger pour rien nos amis; veux-tu aller rveiller Bernard et Sylvia? A toutes fins utiles, je reste sur le palier pour contrler lescalier. Elle revint une minute plus tard avec eux. Gilles, dun chut! impratif, leur intima le silence: lgers, des craquements montaient des tnbres. Cela vient de la salle des gardes, indiqua Bernard Laurent, dans un souffle. Il ny a peuttre pas lieu de sinquiter; presque toutes les nuits dtranges bruits, des raclements, des rles parfois se font entendre. On ne sait jamais, Bernard. Allons jeter un coup dil sans bruit. Quelquun a-t-il une lampe? Moi, annona Sylvia. Parfait. Tu ne lclaireras que lorsque je te le demanderai. Venez, guidons-nous en suivant le mur ttons. Ouvrant la marche, il descendit lentement lescalier en colimaon dont les degrs de pierre sincurvaient, uses en leur milieu. Le petit hall dentre, au bas des marches, recevait une faible clart:celle de la lune qui, par les fentres de la salle des gardes, droite, dissipait trs relativement lobscurit. Aux aguets, Gilles finit par entrevoir une silhouette confuse qui savanait prudemment, tra-

versant la salle des gardes. Sans la quitter des yeux, il chercha de la main, derrire lui, et rencontra la cuisse nue de lEurasienne qui se pencha alors vers lui. Dans un souffle peine audible, il lui demanda: Passe-moi la torche, vite La torche, son tour rclame par Nancy Sylvia, lui parvint alors que linconnu ntait plus qu trois mtres. Dans le faisceau de lumire, il tressaillit et bondit en arrire. Interdits, Gilles et ses amis reconnurent en lui un Asiatique, vtu dun complet sombre. Trapu, de larges paules, le visage luisant de sueur, il portait, au niveau des genoux et sur les manches de son costume, des traces de terre ou de poussire. Qui tes-vous? interrogea le journaliste. Et nallez pas prtendre que vous tes ici par hasard! Le Jaune, qui se remettait peu peu de ses motions, esquissa une courbette et rpondit par une question: tes-vous monsieur Bernard Laurent? Le chtelain vint se placer la droite de Gilles. Je suis Bernard Laurent. Dans un geste qui, aux yeux dun profane, et pu passer pour naturel, lAsiatique sinclina derechef en portant sa main droite son paule gauche. Pourrais-je mentretenir un instant avec vous, monsieur Laurent? Surpris par ce signe de reconnaissance, le chtelain et ses amis y rpondirent. Le Jaune parut alors soulag: Un entretien priv est donc superflu, frres et surs. Mon nom est Kian Shing Pao et mon Lotus vient de Bangkok. Cest par consquent sans difficult que je vous donnerai les raisons de mon intrusion dans cette respectable demeure o nos frres lus de tous horizons tiendront leur Grand Conseil Capitulaire, en la nuit solsticiale prochaine. Tout lheure, ne pouvant mendormir, je quittai ma tente, plante aux abords du village et dcidai de me promener dans la campagne environnante. Mes pas me conduisirent machinalement vers ce chteau. Je mapprtais men retourner lorsque jentrevis une ombre, une silhouette qui se glissait furtivement dans ta demeure, frre Laurent. Intrigu par son attitude, je lai suivie. Et cette silhouette, quest-elle devenue? senquit le chtelain. Jai err dans cette grande pice, et travers les deux cryptes, l-bas ; je navais pour mclairer quun briquet Sans doute linconnu a-t-il pu senfuir? Y a-t-il une autre issue que celle du perron? Aucune autre, Kian. Et si cette ombre est bien relle, nous devons la retrouver ici au rezde-chausse, car elle na pu emprunter lescalier. Le journaliste considra avec insistance les traces de terre et de poussire qui, aux genoux et aux avant-bras, maculaient le costume de lAsiatique. Remarquant lexamen dont il tait lobjet, Kian Shing Pao spousseta avec un sourire dexcuse. Dans lobscurit, je me suis heurt aux murs, diverses reprises. Gilles ne parut pas convaincu par cette explication; dans quel but un adepte de lOrdre Vert aurait-il imagin ce scnario? Pardonne ma suspicion, Kian, amora Gilles Novak. Tu dis ttre heurt aux murs; je veux bien le croire et cela pourrait expliquer les traces que tu portes aux genoux. Mais comment expliquer celles de ton veston, sur le dessus des avant-bras? Un choc contre le mur naurait absolument pas pu laisser de telles traces.

Ces insinuations me blessent, venant de toi, mon frre, protesta le Jaune. Je ne sais comment cela a pu se produire mais, dans lobscurit, jai d Tu viens de nous dire que tu avais cherch... linconnu la flamme de ton briquet, remarqua incidemment Nancy Bradley. Il considra longuement lEurasienne et soupira: Ma sur Bradley me peine, elle aussi. Tout cela est ridicule et humiliant pour moi. La jeune Eurasienne le fixa avec insistance: Donne-moi la seconde Authioth, je te donnerai la troisime. Bien quaffectant dtre simplement attentif la rponse du Jaune, le journaliste ne laissait pas dtre alarm lide que cette phrase de reconnaissance aurait pu, tout aussi bien, lui tre destine! Certes, ses connaissances en matire cabalistique lui permettaient de comprendre le mot Authioth qui dsigne les vingt-deux lettres ou signes hbreux du Sepher Yetsira, le livre sacr de la cabale(11). Toutefois, sil avait souvenance de quelques-uns de ces signes symboles, il et t bien incapable de les rciter et par cur et dans lordre! Or, telle tait la question le tuilage du moins pour les premires Authioth, que Nancy venait de poser lAsiatique. Une fugitive lueur de dsarroi passa dans le regard de ce dernier; son silence quivalait un aveu dimposture! Profitant de loccasion qui allait le servir tout en se gardant de rvler ses connaissances par trop embryonnaires! Gilles hasarda: Peut-tre le frre Kian Shing Pao a-t-il une mauvaise mmoire? Donne-lui toujours la premire Authioth, qui est Aleph Devant son embarras croissant, lEurasienne rpliqua:
Ta ruse est superflue, Gilles. Ce tratre ne sait mme pas que nous pelons les Authioth lenvers!

Gilles dglutit avec peine: ce que Nancy avait pris pour une ruse de sa part ntait quune bourde monumentale. Sans cette mprise chez la jeune Eurasienne, il se ft trahi comme venait de se trahir lAsiatique! Cet examen est injurieux pour moi! protesta le Jaune en faisant un pas vers eux, drap dans sa dignit offense. Gilles Novak leva son arme: A ta place, je resterais bien sagement immobile! Ton incapacit rpondre dans le sens attendu prouve bien que tu es un tratre! Vos rites occidentaux diffrent des ntres, vous semblez loublier! Tu mens! sexclama Nancy Bradley. Jai t initie au rituel de lOrdre Vert Soul; jai particip des tenures des runions, si ce mot ne te dit rien Bangkok, et Kyoto, au Japon! Les rites y taient identiques et les participants sy pliaient sans effort, en leurs grades et qualits! Tu es un imposteur Kian Shing Pao, et tu nas mme pas pris la peine de changer didentit! Car ton nom est chinois, pas thalandais! Ton facis, ton aspect gnral, ton accent, qui perce sous ton franais, sont autant de dtails propres un Chinois, pas un originaire de Bangkok ni dune quelconque rgion de lex-Siam!
11 Ouvrage de base, livre de la structuration de lnergie, aide-mmoire pour cabalistes avertis, rdit en 1968 par Carlo Suars (Ed. du Mont-Blanc, Genve). Par des signes (alphabtiques, mathmatiques) la cabale pose des quations se rapportant la vie, lexistence, dans les diverses sphres de la manifestation; signes lis une valeur nergtique, vibratoire qui transcende le connu, les apparences premires.

Malgr laspect cocasse que lui donnait cette veste dintrieur trop grande pour elle, la rage froide qui animait Nancy la rendait plus belle encore. Je vais te dire qui tu es, Wang pa tan(12)! Tu es un Hong! Un membre de la Triade dgnre, manation criminelle de cette secte chinoise qui, ses activits de brigandage, ajouta des actions politiques et terroristes inspires du maosme! Soudain, la porte du cabinet de rflexion souvrit avec fracas, faisant sursauter les protagonistes de cette scne dramatique. Mettant profit cette diversion inexplicable, le Jaune fona sur le groupe, les bras en avant, lun lgrement en retrait de lautre, les doigts joints, le pouce rabattu sur la paume, en position meurtrire de karat. Sylvia Norton eut alors une raction foudroyante: ses bras et ses jambes semblrent dcrire des mouvements dsordonns, dune rapidit telle que lil ne parvenait point les dcomposer. LAsiatique poussa un rauquement bref et fut catapult sur le dallage o il resta sans connaissance. Linstant de surprise passe, nos amis firent converger leurs regards vers cette porte qui stait ouverte avec violence, au fond de la salle des gardes. Ils demeurrent sur lexpectative, mais nulle silhouette ne parut dans lencadrement. Serait-ce encore lune de ces manifestations dites surnaturelles? questionna Sylvia, impressionne. Possible, admit le chtelain. Une nuit, alors que jtais absolument seul, jai vu la porte de ma chambre souvrir lentement, puis se rabattre avec force contre le mur(13). Peut-tre est-ce une rdition de ce phnomne? Je vais le vrifier Surveillez notre hte pendant son sommeil, sourit-il nullement mu. Sylvia laccompagna, restant sur le seuil du rduit afin dclairer avec la torche sans pour autant priver les autres de lumire. Bernard Laurent ressortit, dubitatif. Rien. Le cabinet de rflexion est vide, hormis une sorte dchellette en tube daluminium dmontable. Manifestement, Kian Shing Pao amena cette chelle avec lui pour tenter datteindre lorifice rectangulaire qui souvre au milieu du plafond vot. Il alla prendre lchelle double, haute dun mtre cinquante, et la posa contre le mur. Que maniganait-il, avec ce machin-l? maugra Gilles. Et o aboutit lorifice rectangulaire du plafond? Tu nas pas t sans remarquer lnorme paisseur des murs de la commanderie, Gilles. La plupart dentre eux possdent des conduits, des caches, des passages secrets reliant entre elles certaines pices. Cet orifice une chemine verticale mne dans un conduit perpendiculaire qui longe la salle dapparat, au deuxime tage. Kian cherchait-il un trsor, des documents secrets ayant appartenu aux chevaliers du Temple? fit-il avec un haussement dpaules. Je ne lai pas attendu, comme bien tu penses! Jai visit ces passages fort souvent, sans succs hlas! Nos matres spirituels ont mis leurs secrets en lieu sr, probablement hors de ce chteau. Celui-ci est immense, Bernard, objecta le journaliste. Dautres caches peuvent exister, qui auront chapp tes investigations. Cest possible, aprs tout, reconnut-il en essayant de dcouvrir le systme de dblocage des lments de cette chelle ultra-lgre. Il suspendit ses efforts, prtant loreille: une vibration naissait peu peu, dans le sol et les
12 uf de tortue, injure grave en chinois. 13 Authentique; cest l lune des frquentes manifestations paranormales constates la commanderie de Montfort.

murs la fois. Il consulta du regard Gilles et Nancy, rests de lautre ct de la salle des gardes et, brusquement, lcha lchelle qui se mit flotter, un mtre du sol! Sous leurs pieds, le dallage vibrait sourdement tandis que lAsiatique, lentement, revenait lui. Il remua, sa tte, dodelinant par saccades; ses yeux, ouverts, fixaient le plafond avec une expression absente cependant que ses lvres balbutiaient: Jai tu Kian Shing Pao, ladepte chinois de lOrdre Vert tabli Bangkok. Je suis affili la Triade des Hongs. Nous navons pas pu arracher grand-chose Kian Shing Pao. Mme en tat dhypnose il ne nous a pas rvl les secrets de lOrdre Vert, seulement le signe de reconnaissance. La torture, non plus, na rien pu nous apprendre; il la subie pendant trois jours Courageux, Kian Shing Pao, trs courageux. Ces tourments lui furent infligs au cours dune preuve destine former les jeunes Hongs; ceux-ci doivent apprendre les techniques de la torture, cela fait partie de leur initiation pour lutter contre lhgmonie de lOccident et de ses allis asiatiques, tratres leur race. Les vibrations sintensifirent, mais elles paraissaient se concentrer sur les dalles o le Jaune tait tendu, comme en tat dhypnose. Puis, du cabinet de rflexion, leur parvint un bruit sourd, accompagn de raclements. Gilles et ses compagnons virent alors paratre, flottant un mtre du sol, un caisson mtallique, muni de poignes latrales. Lobjet mystrieux, de la taille dune valise, traversa lentement la salle des gardes et vint se poser sur la poitrine du Jaune. Celui-ci reprit son trange confession, en haletant sous le poids qui loppressait: Cette bombe devait dtruire la salle du deuxime tage, lors du rassemblement des dignitaires de lOrdre Vert. Javais pour mission den tlcommander lamorage, depuis ma tente, une heure aprs louverture du Grand Conseil Capitulaire. Dlicate attention! sexclama Bernard Laurent. Nous lavons chapp belle, Gilles, grce toi et Nancy qui avez t rveills par ce sclrat occup caser sa bombe! Si, comme toi, nous avions t habitus tous ces bruits bizarres, ces manifestations supranormales, les chocs entendus ne nous auraient pas rveills, rpondit le journaliste. Mais comment, diable, cette bombe a-t-elle pu quitter sa cachette pour venir se poser l, sur le pseudoKian Shing Pao? Et ce toute seule! Pas toute seule, Sylvia. Bien sr, il existe des phnomnes de Poltergeist ou dplacement dobjets sans contact physique, dans les lieux rputs hants. Mais ici, cest diffrent. Mme si cette commanderie prsente toutes les caractristiques des phnomnes de hantise ou de mtapsychie, je demeure persuad quil y a l-dessous autre chose. Les vibrations furent portes un rgime plus intense, emplissant lair dun bourdonnement pnible, et tout coup, sans perdre sa position allonge, le corps du Jaune se souleva, malgr le poids du caisson qui pesait sur sa poitrine. Les yeux grands ouverts, mais inconscient, lAsiatique glissait lentement ver les marches. Gilles et Nancy scartrent vivement tandis que, dans leur dos, la porte du chteau souvrait delle-mme! Le Jaune, supportant la bombe, passa devant eux, moins dun mtre; ils prouvrent alors une trange sensation de froid, un froid glacial accompagn de picotements sur tout leur piderme. La jeune Eurasienne stait instinctivement rfugie dans les bras du journaliste. Rejoints par Laurent et Sylvia, ils sortirent pour voir ce corps en tat de lthargie flotter vers le parapet qui, devant le chteau, surplombait le vide. Ce singulier quipage sloignait, flottant dans lair comme let fait un ballon. Aurol bientt dune curieuse luminescence verte, il sloignait de plus en plus vite au-dessus des bois situs un bon kilomtre. Subitement, la faible lueur

verte se transforma en un clair aveuglant, immense, teint de pourpre auquel succda, aprs quelques secondes, une formidable dflagration: la bombe avait explos, pulvrisant lAsiatique au-dessus dune rgion boise fort heureusement dserte! Entourant de son bras les paules de Nancy, qui frissonnait, Gilles lana au chtelain: Que penses-tu de a, Bernard? Crois-tu pouvoir sincrement mettre ce phnomne sur le compte des manifestations supranormales? Je ne suis pas born ce point! se dfendit-il. Pourtant, mme si des rduits ou souterrains ont chapp mes recherches, dans ce chteau, je ne puis me rsoudre admettre que des inconnus aient pu y lire domicile, ft-ce temporairement, pour manigancer ce genre de dintervention! Quelle que soit leur origine, ces manifestations la lvitation du Chinois et de la bombe, sans oublier lchelle! ne sont pas le fait des esprits! rtorqua Gilles Novak. Tout cela tmoigne dune technologie trs suprieure celle que nous connaissons, mettant en action des champs de forces dune mobilit ahurissante et des installations telles quelles ne pourraient trouver place dans un rduit, un souterrain, voire une crypte secrte du chteau. Alors, que proposes-tu? demanda Nancy, vivement intresse. Etouffant un billement, Gilles donna cette rponse trs prosaque, mais sage: Daller dormir, mon chou; demain, il fera jour!

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Dans un petit bois qui dominait le grandiose paysage o sinscrivait le barrage de DonzreMondragon, proche de lusine atomique de Pierrelatte, un jeune couple de campeurs dormait sous sa tente Un bruit de pas, des craquements de brindilles sur le sol, rveillrent la jeune fille qui se mit sur un coude et secoua lpaule de son compagnon. Paul! chuchota-t-elle. On marche prs de la tente! Le garon soupira, chercha sa torche ttons, mais elle larrta: Non, nclaire pas! Tu as d rver, Jeanne Un cliquetis, choc de pices mtalliques lune contre lautre, le dtrompa. Ce bruit est assez loign et non pas proche de la tente, comme tu las dit. Ce nest rien, Jeanne. Rendors-toi et ne te tourmente plus. Ils restrent de longues minutes immobiles, lesprit tendu malgr eux vers ces bruits bizarres puis ils tressaillirent en entendant, au loin, un grondement sourd, des craquements sinistres. Cette fois, le garon et la jeune fille furent sur pied en un clin dil et quittrent leur tente, inquiets. A cent mtres environ, sur une minence plante de buissons, ils distingurent une silhouette qui saffairait derrire une sorte de tlescope mont sur trpied. Drle de coin, pour faire de lastronomie damateur! chuchota Paul. Approchons-nous sans bruit A contrecur, la jeune fille le suivit. Il contournait la petite butte sur laquelle oprait linconnu et, bientt, limmense valle du Rhne leur apparut avec, droite, le ruban argent du canal de Donzre et la masse claire du barrage qui paraissait blanc sous la lune. Linconnu pointait son tlescope sur le barrage tout en manipulant des commandes dont

lune scintillait, sur un petit tableau plac larrire de lappareil. Les grondements lointains reprirent et, dans la valle, une sirne se mit mugir. Brusquement, un craquement formidable branla latmosphre et le barrage, la masse norme de terre accumule seffondra tandis que la sirne se taisait. Dans un dferlement de cataclysme, le mur liquide sengouffra dans la brche en balayant une construction accroche au flanc du canal. Tel un raz de mare, les flots dchans se rurent vers une usine, puis vers le village de SaintPierre, inondant la route D17 et emportant comme ftus de paille les maisons basses du village! Linconnu dmonta immdiatement le long tube vas de son tlescope, le plaa dans un coffret oblong avec le trpied et senfuit, sans se douter quil laissait derrire lui deux tmoins, deux jeunes gens ptrifis de stupeur

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Alors que Gilles et ses amis, aprs cette nuit mouvemente, faisaient la grasse matine, des milliers de kilomtres de Montfort, une autre tragdie se prparait. En raison du dcalage des fuseaux horaires, aux Etats-Unis, sur la rive sud de Long Island, une quarantaine de miles de New York, les horloges marquaient deux heures. Sur lautoroute n 27 menant Brookhaven, un camion bch stait arrt sur laccotement, la sortie du pont qui enjambait la Carman River. Le conducteur, les mains noircies de cambouis, trafiquait dans son moteur, un coffre outils dispos ses pieds. A cette heure de la nuit, la route tait peu frquente mais si, daventure, une voiture de police stoppait pour senqurir des raisons de cet arrt, le chauffeur pourrait dmontrer quil tait rellement en panne, une panne dont la rparation, toutefois, nexigerait que quelques minutes. Sur le ct gauche du camion, dans le sens oppos la circulation, la bche fut souleve et un volumineux cylindre de mtal noir mergea, entre les arceaux soutenant la toile. Derrire ce cylindre, fix un trpied sur la plate-forme du vhicule, un homme rglait les commandes dun petit tableau faisant corps avec le bti de lappareil. Lil riv loculaire dun collimateur, linconnu actionna une molette afin de rectifier llvation du tlescope. Dans le champ de la lunette, il cadrait prsent, quelques miles de l, le site immense du centre atomique de Brookhaven avec, dans son axe, les masses allonges des piles combustible domines par une haute chemine. Tout autour des piles, sur la vaste aire plane, salignaient dinnombrables difices de faible hauteur, des laboratoires, des locaux administratifs que sparaient des massifs de verdure; au voisinage de lenceinte infranchissable toute personne non munie dun laissez-passer le parking gant, pratiquement vide. Lhomme corrigea une dernire fois langle de lappareil, prit dans le champ les grands btiments des piles puis, abaissant un contacteur, il tourna ensuite un bouton gradu. A plusieurs miles de distance, une effroyable vibration naquit dans les murs de bton qui protgeaient les piles. Rapidement, les ondes pulses par le cylindre provoqurent des lzardes dans le bton tandis qualentour slevait un nuage de poussire. Successivement, une, deux, trois sirnes firent entendre leurs mugissements. Alerte vaine puisque, dj, les normes paralllogrammes de bton et dacier, branls dans leur structure molculaire, seffondraient dans un vacarme de sisme cependant quune srie dexplosions sches retentissaient autour des piles. Linconnu interrompit lmission du rayonnement et jeta un ordre bref au chauffeur qui, une minute plus tard, le moteur rpar, se mettait au volant et dmarrait en direction de New York

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Aprs avoir fait honneur au petit djeuner prpar par les deux jeunes femmes, le chtelain et ses htes passrent en revue les singuliers vnements de la nuit. Nous devrions couter la radio, proposa Gilles. Lexplosion de la bombe du Chinois volant a peut-tre eu des tmoins? Je serais curieux de savoir comment lvnement sera prsent. Laurent alla dans la chambre et en revient porteur dun rcepteur transistors. Il est prs de neuf heures; nous allons donc avoir le bulletin dinformations Le disque qui passait sur lantenne fut shunt pour laisser la place au journaliste de service: Deux catastrophes, dont le moins quon puisse dire est quelles sont mystrieuses, ont eu lieu cette nuit. La premire sest produite une heure, dans la valle du Rhne, avec la rupture du barrage de Donzre-Mondragon. Il est encore trop tt pour dresser le bilan des dgts et le nombre des victimes; des villages entiers ont t dmantels par les eaux en furie. Dtail troublant, un jeune couple de campeurs devait dclarer, aux premires quipes de secours, avoir aperu un homme braquant sur le barrage une sorte de tlescope: quelques secondes plus tard, lnorme retenue deau envahissait le canal et la valle aprs leffondrement du barrage. Y a-t-il l une relation de cause effet? Paralllement lenqute destine dterminer les causes de ce dsastre, une enqute policire est ouverte pour tenter didentifier cet inconnu et son bizarre instrument. Bizarre, en effet, commenta laconiquement Gilles Novak tandis que se poursuivaient les informations du journal parl: La seconde catastrophe eut lieu voici une heure peine aux Etats-Unis, soit vers deux heures, heure locale, dans la rgion new-yorkaise. Le centre atomique de Brookhaven a t dvast par leffondrement des piles combustible, destruction qui entrana une srie dexplosions dans les laboratoires et btiments voisins. Les autorits de Long Island ont pris de svres mesures de scurit; dans un rayon de trente kilomtres, le secteur de Brookhaven est devenu zone interdite. Par une chance vraiment providentielle, les piles de ce centre avaient t stoppes depuis quarante-huit heures et leur combustible radioactif vacu dans les blocks souterrains de stockage, en vue dune rvision technique. En consquence, affirme-t-on dans les milieux bien informs, si les dgts sont considrables, du moins une pollution de latmosphre par des manations radioactives est exclue. Au cours de notre prochain bulletin dinformations, notre correspondant New York, pourra sans doute nous en dire davantage sur ce dramatique accident dont la cause demeure inexplique. Mais revenons en France pour parler dun incident qui, pour tre singulier, ne prsentera pas nous lesprons le mme caractre de gravit. Cette nuit, vers une heure, dans le Var, aux environs de Montfort-sur-Argens Ah! Nous y voici! fit Nancy Bradley en prtant loreille. formidable explosion branlait latmosphre tandis quun immense clair illuminait la campagne. Un automobiliste dclara avoir aperu, un moment avant la dflagration, une boule de lumire verte qui, venant du nord, se dirigeait vers le sud-ouest. Sagissait-il dun avion en flammes ou, plus simplement, dun bolide, dune mtorite exceptionnellement brillante? La gendarmerie a ouvert une enqute et ratisse la rgion la recherche dventuels dbris. Abordons maintenant nos informations sportives. La crise du football

Bernard Laurent leva les yeux au ciel par drision et coupa le contact. Curieux, nest-ce pas? fit-il. Je ne parle pas de linterprtation de ce journaliste quant la nature de la fameuse boule lumineuse notre Chinois volant et sa bombe! mais de ces deux catastrophes, lune Donzre, lautre aux Etats-Unis. Ton avis, Gilles? Ces deux dsastres sont plus que curieux! En particulier, le tmoignage de ces jeunes campeurs mintrigue. Lhypothse dun astronome amateur, grimpant sur une minence en surplomb du barrage, pour observer ce dernier au lieu des toiles me parat absurde. Je ne suis donc pas loin de penser que son tlescope nen tait pas un, et que cest cet instrument que lon doit la rupture du barrage! De l tendre ce raisonnement la catastrophe de Brookhaven, il ny a quun pas Bernard Laurent se leva, nerveux. Que des ennemis des USA aient voulu saboter le centre atomique de Brookhaven, cest assez gros mais admissible. Donzre, cest invraisemblable! Sur le plan stratgique, ce barrage nest pas un lment vital dans lconomie de notre pays. Cest vrai, Bernard, mais la raison de ces sabotages car jincline vers cette hypothse est peut-tre ailleurs. Si lon pouvait mettre en vidence une corrlation entre ces deux catastrophes, nous toucherions du doigt les mobiles qui ont fait agir les coupables, partant, nous connatrions leurs buts et leurs desseins

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Sur une cordelette tendue entre deux arbres, prs de sa tente, David Hawkins venait de suspendre sa lessive. Puis, en sifflotant, il jeta une pince de th dans leau qui frmissait sur le rchaud gaz et alluma sa pipe en sasseyant sur une grosse pierre. Image du parfait campeur, paisible et heureux de cette vie au cur de la nature, berc par le chant des cigales et le murmure de la rivire. Un bruit de pas sur le sentier lui fit tourner la tte: deux gendarmes sapprochaient. David Hawkins se leva et rpondit leur salut. Nous effectuons une enqute sur une explosion qui sest produite cette nuit, dans la rgion. tes-vous au courant? Non, mais je lai entendue, sourit lAnglais. On aurait dit un V2 explosant sur Londres, lpoque du blitz! En ce temps-l, jtais un gosse, mais je vous garantis que jamais je noublierai ces terrifiantes dflagrations. Vous navez donc pas vu le la boule lumineuse, dans le ciel? questionna le brigadier. Non, je suis sorti de ma tente, mais je nai rien vu de semblable. Pas entendu non plus des bruits de chutes, des dbris qui auraient pu retomber par ici? Rien de tout cela, mais il y a dautres campeurs dans le coin. Peut-tre aurez-vous plus de chance avec eux? Nous les avons interrogs, sans obtenir plus de prcision. Rveills par lexplosion, ils ont scrut le ciel, la campagne, sans rien pouvoir remarquer danormal Voulez-vous nous montrer vos papiers, sil vous plat? Simple formalit Hawkins leur prsenta son passeport. A la mention profession, le gendarme lut Representative agent. Vous tes reprsentant de commerce?

En vtements de pluie, avoua-t-il, amus. Un job o, dans votre beau pays, je ne ferais pas de bonnes affaires! Cest pourquoi jai choisi dy passer une semaine de vacances. Les deux gendarmes sourirent la boutade et prirent cong de lui pour escalader le haut talus menant la route en commentant cette rencontre. Avec le fichu temps quils ont chez eux, je comprends que les Anglais viennent chez nous se griller au soleil. A en juger par tous les trangers qui campent dans le secteur, les Anglais ne sont pas les seuls apprcier le Midi, renchrit le brigadier. Nous avons eu un Hindou, un Allemand, une Italienne et un Amricain. La vraie tour de Babel si lon ajoute le Russe, lArgentin et lIsralienne que nos collgues ont interrogs, du ct de lEspelluque, lest de Montfort. Les deux gendarmes sapprochaient de leur 4L, laisse au bord de la route, lorsquun bruit de galop les fit se retourner. Leur surprise cda le pas lincrdulit devant ce cavalier qui fonait vers eux. Etrange cavalier en vrit! Vtu dune cotte de mailles, il portait son ceinturon une norme pe double tranchant et un casque de fer accroch au pommeau de sa selle. Autour de lui flottait un manteau blanc retenu au niveau du cou par une chanette. Avec des yeux ronds, les deux gendarmes, bouche ouverte, considraient ce particulier qui venait darrter sa monture deux pas de leur vhicule. Le cavalier, le visage couvert de poussire, les traits nergiques, examinait avec la mme curiosit la 4L, puis leurs uniformes. Une expression souponneuse et intrigue la fois durcit ses traits, puis il sadressa aux reprsentants de la marchausse dans une langue quils ne comprirent pas. Ben, a alors! bougonna le brigadier. On dirait du latin! Eh! lami, o allez-vous, dans cet accoutrement? A Saint-Tropez ou un bal masqu? Le cavalier frona les sourcils, nayant pas davantage compris les paroles du gendarme. Dans un franais bizarre et hsitant, il articula laborieusement: Moult loing, encor, la commanderie? La commanderie de Montfort? Vous voulez dire le chteau? Oui, des chevaliers templiers Les deux gendarmes changrent un coup dil perplexe: se payait-il leur tte ou bien sagissait-il encore! dun tranger un peu fl? Dame, nexistait-il pas des hippies barbus, chevelus, tout drles et des punks tondus face de clown, au blouson noir constell de badges? Ne voyait-on pas tous les jours Jsus-Christ Montfavet et dinnombrables Napolon dans les asiles? Oui, Montfort, cest deux kilomtres dici. Au tournant de la route, vous apercevrez le village, sur la hauteur. La commanderie le domine; vous ne pouvez pas vous tromper Maintenant, voulez-vous me montrer vos papiers? Simple formalit Le cavalier, qui navait pas compris grand-chose ce discours, insista: Montfort Senestre? Dextre? Le brigadier commenait simpatienter: A gauche, gauche Senestre, si vous prfrez. Mais je vous ai demand vos papiers Grand merci, chevetaigne.(14) Sur ces aimables paroles, le cavalier peronna sa monture et sen fut au galop, lpe battant le flanc de son cheval.
14 Capitaine, en vieux franais.

Interloqus, les deux gendarmes se prcipitrent vers la 4L mais, au moment o ils allaient effectuer la manuvre pour tourner sur place, un autre vhicule arriva, puis une camionnette. Lorsquils purent enfin se remettre dans la bonne direction avec la ferme intention de rattraper le mystrieux cavalier et lui dire deux mots, celui-ci avait disparu. Lanimal! jura le brigadier. Il a d couper travers champs. Mais il ne perd rien pour attendre

chapitre V

Dans la salle dapparat, alors que Gilles et ses compagnons chafaudaient maintes hypothses sur lorigine des catastrophes rapportes par la radio, une trange vibration sleva. Interrompus dans leur conversation, ils sentreregardrent, intrigus. L! Dans le coin de la salle! cria soudain Nancy Bradley. A lemplacement indiqu, une petite flamme se tordait dans lair, rpandant autour delle une lueur bleutre. Non sans apprhension, ils sen approchrent, fascins par ses reflets bleu-mauve. Et cest encore dans cet angle de la pice que se produit cette nouvelle manifestation, fit observer le chtelain, nullement effray. La petite flamme se dplaa lentement vers le couloir, sembla hsiter puis simmobilisa. A cet instant prcis, on frappa au heurtoir de la porte dentre et les coups sourds rsonnrent longuement dans le couloir en colimaon du chteau. A linstant mme, la flamme disparut. Les esprits familiers de cette vnrable demeure napprcient gure les visites, dirait-on, remarqua Gilles. Le chtelain sexcusa pour aller ouvrir. Il ne fut pas longtemps absent et remonta en compagnie du brigadier de gendarmerie et de son subalterne auxquels il prsenta ses htes, en ajoutant: Constatez vous-mmes, messieurs: avons-nous lair de tourner un film historique? Peut-on savoir, Bernard? senquit le journaliste. Certainement. Ces messieurs mont demand o tait lquipe de tournage du film. Jai rpondu que je lignorais, quil ny avait pas de cinastes ici et les ai invits venir eux-mmes vrifier mes dires. Au fait, fit-il en sadressant aux visiteurs, quel est donc ce film qui vous intrigue tant? Rticent et gn, le brigadier finit par narrer leur singulire rencontre avec ce mystrieux cavalier. Il portait, dites-vous, une cotte de mailles et une pe? Oui, confirma le gendarme. Il avait aussi un ample manteau blanc avec, sur lpaule gauche, une croix rouge. Le journaliste et ses compagnons en furent stupfaits. Le blanc manteau et la croix des chevaliers du temple ! murmura Gilles, effar. Cest incroyable!

Dites que nous avons bu, puisque vous y tes! sinsurgea le brigadier. A moins que nous nayons vu un fantme! Cette seconde hypothse me paratrait plus plausible, brigadier Vous vous fichez de nous, monsieur Laurent? Pas le moins du monde! Sans prjuger de la nature exacte de ce quil est convenu dappeler fantmes, il nest pas douteux que ce genre dapparition a t vu, vrifi des milliers de fois au cours des sicles et des millnaires. Ici mme, je vous prie de me croire, il nest pas rare que dtranges phnomnes se produisent: lvitation dobjets, silhouettes, ombres mouvantes, bruits insolites ou effrayants pour un esprit non averti. Souponneux, les deux gendarmes dvisageaient ce chtelain pourtant fort honorablement connu dans la rgion qui leur parlait dapparitions et de fantmes sur un ton des plus naturels. Et vous navez jamais port plainte? Contre qui, grand Dieu? Contre des esprits? Vous vous seriez moqus de moi et une visite minutieuse du chteau ne vous aurait rien appris que je ne sache dj, savoir quil est le sige de phnomnes de hantise et que ni la gendarmerie ni personne ne pourrait y porter remde. A ce propos, je vous conseille de lire le magistral ouvrage du commandant de gendarmerie Emile Tizan: Lhte inconnu dans le crime sans cause(15), publi avec lautorisation du ministre de lIntrieur, qui relate dinnombrables enqutes, certaines absolument fantastiques, effectues dans des maisons dites hantes. La matrialit des faits y est dmontre de faon irrfutable. Quant leur donner une explication rationnelle, cest une autre histoire! Personnellement, tous ces bruits, toutes ces manifestations qui effraient le commun ne me gnent pas. En ce cas, pourquoi men plaindrai-je? La logique de cette argumentation nautorisant aucune contradiction, les deux gendarmes prirent le parti de se retirer, raccompagns par leur hte et ses amis. Alors quils allaient se sparer, une Renault 5 dboucha du chemin et vint stopper devant le chteau dans un grincement de freins. Cest Jean Dufour, le correspondant du Provenal, indiqua le chtelain. Sorti en hte de sa voiture, le journaliste marqua un instant de surprise devant les gendarmes, puis il courut presque vers le petit groupe. Eh bien! Dufour, quy a-t-il? Vous paraissez boulevers! Il y a de quoi, monsieur Laurent! Tout lheure, revenant de Carcs, je roulais en direction de Montfort lorsque deux cavaliers dbouchrent dun chemin, au galop. Pour les viter, jai failli me flanquer dans le foss! Les deux types taient dguiss en croiss! Une cotte de mailles, un casque de fer attach leur selle, une norme pe leur flanc et la figure couverte de poussire, comme aprs une longue chevauche! Non, non, brigadier, ce nest pas un canular et je nai bu ce matin quun caf au lait! se dfendit-il devant leur expression surprise. Je vous crois, Dufour, dautant plus volontiers que, nous aussi, nous avons rencontr un cavalier identique! Mais continuez Pas possible? Ben a, alors! Bon, les deux descendent de leur monture, dgainent leur pe et se prcipitent vers ma voiture. Je nosais pas sortir; ils restaient l, effars, me regarder travers le pare-brise. Puis ils firent le tour de ma R 5, se baissrent pour regarder ce quil y avait dessous; enfin, ils mappelrent du geste Je me contentais de baisser la vitre.
15 Lomnium littraire, Paris.

Il eut une grimace dexcuse pour justifier son peu dempressement affronter ces cavaliers lpe menaante. Je nai rien compris leur baragouin; cest tout juste si jai su saisir: Montfort, la commanderie . Je leur indiquai le chemin, du geste et les laissai galoper, ne dmarrant quaprs quils eurent pris le virage du Vaill. Lorsque je latteignis mon tour, les deux cavaliers avaient disparu, envols, vapors! Exactement comme pour notre cavalier, Dufour, confirma le brigadier. Peu banal, non? Jai donc pouss jusquici, pensant que des cinastes devaient tourner un film dpoque la commanderie de Montfort Il regarda droite et gauche pour ajouter: Mais a na pas lair dtre a Ce nest pas a du tout, confirma Bernard Laurent. Il ny a rien, ici, qui ressemble une quipe de cinastes, avec leurs normes projecteurs, leurs crans rflecteurs, leurs praticables et leur camion du son. Alors, comment expliquez-vous la prsence de ces deux de ces trois cavaliers, en comptant celui que les gendarmes ont aperu? Nous ne lexpliquons pas, Dufour, sourit le chtelain. Nous le constatons, sans plus. Il y a peut-tre une explication, avana Gilles Novak, mais elle nest pas en odeur de saintet chez les scientifiques. Je vous la donne pour ce quelle vaut, dans le cas qui nous intresse. Une seconde, fit le correspondant du Provenal en sortant son calepin. Je note, allez-y En 1901, Versailles, un phnomne analogue sest produit dans les jardins de Trianon. Deux institutrices anglaises, Misses Moberly et Jourdain, en se promenant, ont prouv soudain une trange sensation, un peu comme si lair tait devenu plus pais, dune autre nature, tandis que le silence sappesantissait autour delles. Cette sensation ne dura gure; dans les alles du jardin, les deux Anglaises virent alors des personnes vtues de curieuse faon, la mode qui tait en usage sous Marie-Antoinette. Elles virent une jeune femme, assise dans lherbe, prs de la ferme et un valet accourut, lui dire quelques mots voix basse. Bouleverse, la jeune femme se leva, courut vers la ferme. De nouveau, cette sensation indfinissable sempara des deux institutrices et, subitement, tout disparut; le jardin, ses alles, le paysage redevinrent tels quils taient avant cette trange vision. De longues et minutieuses recherches tales sur plusieurs annes permirent dtablir que ces deux Anglaises avaient t projetes, fugitivement et temporairement, dans une espce de faille spatio-temporelle ouvrant sur lpoque prcdant de peu la Rvolution de 1789! Lon a mme pu identifier certains des personnages dont la reine Marie-Antoinette quelles dcrivirent avec forces dtails(16). Il est admis que ces deux respectables Misses ont rellement peru un pisode du XVIIIe sicle travers une brche dans lespace-temps, cest--dire un troit et fugace point de contact empitant la fois sur le prsent et sur une fraction du pass. Le correspondant du Provenal referma son calepin avec un sourire admiratif. Vous parlez comme Gilles Novak, vous savez, celui qui crit dans L.E.M.? Ses interlocuteurs ne purent sempcher de pouffer et le chtelain dboucha une bouteille de Taittinger: Excusez-moi, Dufour, jaurais d faire les prsentations, mais votre arrive en trombe
16 Authentique. Lire: Les fantmes de Trianon, de C.A.E. Moberly et E.F. Jourdain (Editions du Rocher, Monaco).

ma fait oublier sur le moment les usages. Permettez-moi de vous prsenter miss Bradley, miss Norton, et M. Gilles Novak en personne!

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Pour tre agrable ce sympathique confrre de province, Gilles dut se plier un interrogatoire serr. Abandonnant son calepin, Jean Dufour tait all prendre un petit magntophone, dans sa R 5, afin de ne rien perdre du captivant entretien avec le clbre Gilles Novak. Dans la grande salle dapparat, il avait dispos sur un trpied son appareil et mis en marche le dclencheur retardement afin dobtenir un clich les montrant tous deux en train de bavarder, le micro la main. Dufour imaginait dj la lgende de cette photo : Notre collaborateur sentretenant avec Gilles Novak, le spcialiste de ltrange. Quant la manchette de son article paratre dans Le Provenal, elle titrerait: Des fantmes templiers la commanderie de Montfort! Son propre tmoignage et celui des gendarmes confraient son reportage un caractre de crdibilit certain. Vers midi, ce ntait pas seulement dun confrre, quil prenait cong, mais dun ami. Je vais mabsenter pour quarante-huit heures, Jean, lui avait dit Gilles Novak, mais revenez me voir dans trois jours; jaurai peut-tre alors dautres prcisions vous donner sur ces sacrs fantmes! Dufour parti, lEurasienne stonna: Tu nous quittes pour quarante-huit heures, cest vrai? Non, mais comme je ne voulais pas voir Dufour dbarquer la commanderie pendant les travaux de notre Grand Conseil Capitulaire, jai imagin ce mensonge pour lloigner. Et dici la parution de son article, qui pourrait attirer dautres journalistes sans omettre les curieux, le Grand Conseil aura eu lieu. Je resterai encore un jour ou deux puis je rentrerai Paris. Et toi, Nancy? Il se pourrait bien que je reste aussi un ou deux jours de plus, camper pour mon plaisir dans ce ravissant coin de campagne Apparu sur le seuil de la salle dapparat, Bernard Laurent avait entendu la fin de leur conversation. Et vous pensez que je vais vous laisser camper alors que tant de chambres sont vides, sous mon toit? Vous tes mes htes Dailleurs, plaisanta-t-il, vous me donnerez un coup de main pour recevoir les quelques soixante frres et surs attendus pour ce congrs trs spcial. Du moment que ton hospitalit est intresse, nous aurons moins de scrupule laccepter!

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Au cours du djeuner, nos amis accordrent une attention distraite aux informations du journal tlvis, mais ds quil fut question des deux catastrophes de la nuit coule, Bernard Laurent augmenta le volume du son. Sur les premires images de ces destructions, le commentateur prcisait: Lon se souvient quun jeune couple de campeurs, la minute mme o le barrage de Donzre seffondrait, dclara avoir surpris un inconnu braquant sur ce barrage une sorte de t-

lescope; cet appareil tait quip dun petit tableau de commandes pourvu dun voyant lumineux, rouge, ce qui nest pas le cas pour un authentique tlescope dastronome amateur. Un fait nouveau tendrait accrditer lhypothse dun sabotage dlibr, perptr laide dune arme nouvelle expulsant un faisceau dinfra-sons bien capables de causer des ravages de cette ampleur. Mais expliquons-nous quant ce fait nouveau. Dans le courant de la matine, les rdacteurs en chef de divers journaux et notre direction gnrale recevaient un coup de tlphone anonyme dont lauteur, sexprimant au nom dun mystrieux Ordre Vert, revendiquait la responsabilit de ces sabotages! Cette nouvelle, ce mensonge hont, frappa de stupeur Gilles Novak et ses compagnons. Quel est ce groupement baptis Ordre Vert ? poursuivait le commentateur du JT. Sagit-il simplement dun canular imagin par un mauvais plaisant? Un malade mental mgalomane? Ou bien cet appel manait-il rellement dune organisation secrte internationale? La DST en France et le FBI aux Etats-Unis ont immdiatement ouvert une enqute pour tenter didentifier ce groupe occulte si groupe il y a afin de le neutraliser avant quil ne commette dautres forfaits Notre page sportive sera consacre aujourdhui De lassommoir sportif inflig haute dose aux tlspectateurs, ils se moquaient perdument. Bernard coupa le contact et revint sasseoir, indign: Les criminels! Ils ont trouv a pour jeter le discrdit sur nous! Un trs mauvais chapeau quon nous fait porter l! sacra Gilles Novak en enchanant lintention de lEurasienne: Ce Chinois, venu dposer sa bombe, la commanderie, et dont tu nous as dit quil appartenait la socit secrte des Hongs? Nos penses se rejoignent, Gilles, approuva-t-elle avant quil net achev. Elle resta un instant silencieuse, comme tourmente, puis se dcida rompre le silence: Les vnements vcus depuis quarante-huit heures, et surtout, lodieuse accusation porte contre notre Ordre par nos adversaires combien redoutables mobligent prmaturment rompre le silence: jai t investie dune mission spciale par nos instances suprieures. Cette mission consiste assurer les liaisons, la coordination entre lOrdre vert et une fraternit initiatique chinoise qui, dans lombre, lutte contre la Triade, cette socit hong devenue malfique, nagure infode Mao Zedong et qui, discrtement, sinfiltre en Occident. La socit Hong, finance, arme, protge par Moscou et Tripoli, sinsre dans le terrorisme international visant la dstabilisation, laffaiblissement, sinon lanantissement de lOccident. Au reste, le symbolisme mme des Hongs est trs clair, renchrit Gilles Novak. Le nom de Hong, parmi dautres significations symboliques se traduit par Flux, Inondation; sous-entendu: dferlement sur le monde. Et le drapeau rouge, depuis fort longtemps, nest-il pas intgr au rituel initiatique des Hongs(17)? Lequel drapeau rouge fut adopt non par pur hasard! par Mao Zedong et ses sanguinaires gardes rouges! Nancy approuva dun hochement de tte. Tu es plus vers encore que je ne le croyais en symbolisme oriental, Gilles. Cest dautant plus remarquable que, chez vous, trs peu de gens sont au fait de ces socits secrtes initiatiques. Lune des plus barbares les Ta Ping au sicle dernier, ravagea seize provinces en Chine, dtruisit six cents villes et entrana la mort de plusieurs millions dtres humains. Cette vermine entendait tout simplement, par ces crimes, restaurer la dynastie des Mings. Le 17 juillet 1864, le chef de ces rvolutionnaires Hong Sieou-ts-iuen assig dans sa citadelle de Nankin,
17 Authentique.

fit trangler ses femmes, sempoisonna avec ses fidles et incendia son palais qui consuma les cadavres(18). Aujourdhui, pour lutter contre lasservissement de lAsie et du monde par les Hongs de Pkin, plusieurs socits secrtes bnfiques, naturellement ont pour QG, Formose et Soul. Jappartiens au comit de coordination interobdientielle de ces socits et cest ce titre que je suis affecte lOrdre Vert, avec, pour devoir, de dpister et mettre hors dtat de nuire dventuels agents hongs infiltrs chez nous. Et lattentat manqu de ce Chinois contre la commanderie prouve bien que des tratres se sont glisss parmi nous! souligna Sylvia Norton. Dans ces conditions, ne ferions-nous pas bien dalerter le Soleil de Paris pour ajourner notre assemble ? Quun tratre prvienne la police et nous ferons une belle brochette si nous sommes surpris en pleine tenure! Les apparences ne pourraient quaccrditer laccusation porte contre notre Ordre et lon verrait en nous des conspirateurs! Je ne partage pas ton avis, Bernard, objecta le journaliste. Cette assemble, justement, nous permettra peut-tre de dmasquer les brebis galeuses. Tout au contraire, si nous lajournons, nous conserverons le ver dans le fruit. Je le pense aussi, approuva la jeune Eurasienne. Il ne faut rien changer nos plans. Les consignes qui mont t donnes par le Soleil de Soul sont formelles: nannuler la tenure quen cas de pril certain, mais prvoir une srieuse couverture du Temple durant notre assemble. Ds aujourdhui, nous irons prvenir les frres qui campent autour de Montfort en leur enjoignant de se rendre pied et non pas en voiture notre tenue solsticiale. De la sorte, en vitant un grand rassemblement de vhicules devant et aux abords du chteau, nous limiterons les risques dattirer lattention. Sage prcaution, opina Gilles. Mais combien dentre eux auront-ils eu lide de se munir dune arme? Aucun, cest probable. La couverture du Temple nen sera pas facilite! Quimporte, fit la jeune femme avec un sourire entendu ladresse de leur hte. En cas de ncessit, nous savons pouvoir quitter fort discrtement la commanderie. Cest l lavantage de ce chteau du XIIe sicle, abonda Laurent. Lun des souterrains, connu du seul Conseil Suprme, dbouche deux kilomtres dici, en rase campagne, entre le Claou-des-Pins et Belle-Vue, dans un vallon assez sauvage. Si nous devions emprunter cette voie pour fuir, vous pourriez rejoindre vos tentes et dmnager tranquillement. Quant moi, je gagnerais mon domicile marseillais o plus dun ami certifieraient avoir pass la soire en ma compagnie! Noublie pas, Bernard, que les gendarmes ont interrog presque tous nos frres, la suite de lexplosion de notre Chinois! rappela Gilles. Il faudrait donc en tenir compte et ne faire dcamper quune partie des ntres, sinon, le brusque dpart de tous, durant la mme nuit, paratrait suspect. Trs juste. Un aspect du problme ne pas ngliger. Ce soir, Gilles, vous irez, toi, Sylvia et Nancy, dmonter vos tentes pour venir vous installer ici. Cela fera donc trois campeurs de moins vacuer par le souterrain en cas de be Il stait interrompu, fixant langle de la pice o, gauche de lentre, venait dapparatre ltrange petite flamme bleue reflets mauves.
18 Authentique.

Intrigus, ils sen approchrent, ainsi quils lavaient fait en dbut de matine avant davoir t drangs par larrive des gendarmes. La flammche se dplaa vers la porte palire et simmobilisa, comme pour les attendre; ils continurent davancer et la flamme, voluant hauteur dhomme, descendit alors lentement lescalier en colimaon. Ne dirait-on pas quelle nous invite la suivre? stonna Sylvia. Cest trs probablement cela, abonda le chtelain. Il y a cinq ans, jai vcu le mme phnomne et cette manifestation lumineuse me conduisit au dernier tage du chteau, vers une cache de la chemine o jai pu dcouvrir des documents templiers de la plus haute importance concernant le pass de Montfort et son grand matre secret Roncelin de Fos. Au bas de lescalier en colimaon, la flammche les attendait, au seuil de la salle des gardes. A la dernire marche, elle se remit en mouvement, traversa la grande salle vote et parut se fondre dans la porte de la crypte. Quest-ce que cela peut bien signifier, Bernard? Le chtelain pris le bras de lEcossaise et lentrana. Nous allons, je pense, le savoir Il ouvrit la porte et, dans lobscurit de la crypte, ils retrouvrent la petite flamme immobile au-dessus de la croix ancre scelle au mur du fond. Curieux, mais logique, dans lillogisme apparent des manifestations supranormales, fit Gilles Novak. La flamme a travers la porte sans y laisser la moindre marque. Elle aurait tout aussi bien pu traverser un blindage de mtal, dfiant nos lois de la physique en dmontrant la vanit du mot impossible que les ultra-rationalistes ont la dtestable habitude de manier tort et travers! Un jour, jen suis persuad, ces manifestations dites surnaturelles recevront une explication naturelle, mais fonde sur dautres concepts ou une autre physique aussi diffrente de la ntre que celle-ci peut ltre des fumeuses thories en vigueur au Moyen Age. Ils sapprochrent, fixant et la flamme et la croix, essayant de faire le vide en leur esprit afin de le rendre plus rceptif. Rien, pourtant, ne se produisit sur le plan des sensations, rythmes cardiaque ou respiratoire. Seule une vibration sleva, venue des profondeurs de limposant difice, tandis que saccentuait lintensit de la flamme. La croix rayonnait elle aussi une vive lumire et, peu peu, sur une surface rectangulaire de deux mtres de haut sur un mtre de large, le mur devint transparent! Les pierres, les normes pierres du mur matre seffaaient, disparaissaient, ne laissant leur place quune ouverture sombre o ne scintillait plus que la petite flamme, clairant lamorce dun troit escalier. Gilles avana la main, lagita dans le vide, l o, un instant plus tt, se trouvait le mur compact pais dun mtre quatre-vingts! A droite et gauche de cette ouverture, la pierre tait chaude, soumise une vibration frquence rapide. Tous taient mduss! A la faible lumire dispense par la flammche, ils descendirent les marches, tailles mme le roc sur lequel tait assis le chteau de Montfort. Ltroit escalier descendait en ligne droite; ils comptrent deux cents marches et, toujours prcds par leur guide mystrieux, ils aboutirent une immense crypte dont la vote de roc culminait prs de quinze mtres au-dessus de leurs ttes! Connaissais-tu ce passage secret? Absolument pas, Nancy, rpondit Bernard Laurent. Et ce nest pas en sondant le mur de la crypte la croix que jaurais pu en souponner lexistence. Dailleurs, peut-on rellement parler de passage secret?

Non, concda Gilles. Le mur den haut est compact, norme, solide. Cest une modification de sa structure molculaire, de son difice atomique le plus intime qui nous a permis de passer son travers! Et cela, mes amis, je me refuse croire que nous le devons un quelconque esprit frappeur! Ce phnomne ne relve pas de la hantise, mais dun procd scientifique encore loin dtre notre porte! Nous aurions d prendre une torche, remarqua, un peu tardivement, Nancy Bradley. A peine avait-elle dit cela que la petite flamme, telle une puissante ampoule lectrique obissant un rhostat, augmenta graduellement son clat pour illuminer a giorno la crypte taille dans le roc. Cest alors quils purent apercevoir, au milieu du sol, un cube translucide, dune vingtaine de centimtres de ct. La prsence de ce volume gomtrique en matire plastique, pos sur le sol rocheux, avait quelque chose dincongru dans cette crypte secrte qui, selon toute logique, aurait d receler bien autre chose quun objet aussi anachronique! Ils sen approchrent, sagenouillrent autour de lui pour lexaminer. Sa surface brillante rflchissait la lumire bleute suspendue sa verticale. Gilles se baissa davantage et attira lattention de ses amis sur une petite cavit rectangulaire pratique la base du cube, puis il sexclama, trs excit: Bon sang! Mais cest l le cube qui nous est apparu durant ltrange exprience laquelle nous nous sommes prts, dans la salle des gardes, sous la conduite de Bernard! Rappelez-vous: nous fixions la coquille Saint-Jacques et les prolongements lumineux de ses nervures sur la vote en ogive dcentre; nous avons perdu lquilibre puis, tendus sur le sol, dans un tat second, des images confuses se sont manifestes notre esprit, que nous avons ensuite confrontes! Cest vrai ! approuva la jeune Eurasienne. Avec plus ou moins de prcision, cest une sorte de cube qui nous est apparu Celui-ci, coup sr Mais que reprsente-t-il? Pas la moindre ide, Nancy Il en palpa prudemment, du bout de lindex, la surface suprieure, sonda la profondeur de la petite cavit et se dcida le prendre en main pour lexaminer de plus prs. Eh bien! Pourquoi ne le prends-tu pas? A toi lhonneur, Bernard, rpondit Gilles en lui cdant la place, vaguement ironique. Le chtelain saisit le cube des deux mains et fit entendre un han comique en sefforant, vainement, de le soulever. Parbleu, ce cube est fix au roc, je ne sais trop comment. Pas tonnant alors si nous narrivons pas le soulever! Une minute, fit Gilles en saccroupissant. Quelque chose est grav, l, juste au-dessus de la petite cavit Allong plat ventre, la surface latrale du cube au niveau de ses yeux, il distingua une inscription dont les caractres ntaient pas plus gros que ceux dune machine crire. Ses compagnons lavaient imit, se penchant sur ces signes gravs en creux et dors. Cest de lhbreu, coup sr, nota la jeune Eurasienne. Exact, confirma Gilles. Ce sont des sphiroth(19) ou signes-lettres chiffrs, cods, de la cabale. De droite gauche, les deux premires se lisent: An-Sf et, au-dessous: Aur-Alion. Les premires voquent linfini, ce qui na pas de fin, et les secondes, la lumire, dans son sens le plus lev qui touche lillumination de lesprit. Les initis cabalistes affirment que ces deux doubles quations renferment ou rvlent les postulats fondamentaux de la cabale. Tel
19 Fminin pluriel de sphira.

est le sens gnral, du moins, lun de ceux que lon peut attribuer ces sphiroth du Sepher Yetsira. Javoue cependant ne pas tre suffisamment vers dans ce domaine obscur de la cabale pour affirmer que cest l le vrai sens de ces caractres. Par lune des abstractions droutantes dont les cabalistes ont le secret, le n final de ces mots cest--dire le noun peut avoir une signification, une valeur ngative ou positive. Le journaliste rflchissait, tracass par cette inscription; intuitivement, il lui souponnait un autre sens dont il ne parvenait pas cerner la valeur. Tiens! stonna Nancy en examinant la face gauche du petit cube. Il y a l une autre lettre de lalphabet hbreu: Ghimel. Et une autre ici, sur la face droite, annona Sylvia, mais je ne connais pas cette langue. Gilles alla examiner ces deux faces, puis la dernire, oppose celle au bas de laquelle souvrait la petite cavit. Cest vraiment bizarre, avoua-t-il. Ces trois nouvelles inscriptions: Ghimel, Lmed et Schn sont des lettres-nombres qui expriment diffrents types de mouvement, le Schn tant le plus important de par sa valeur cabalistique proche du divin Pour moi, cest vraiment de lhbreu! confessa Bernard Laurent. Graduellement, lintensit de la flamme diminuait au-dessus de leurs ttes pour se stabiliser son clat initial. La petite flamme se mit osciller dans les tnbres et tous se relevrent en hte pour la suivre, peu dsireux de sjourner davantage dans cette crypte mystrieuse o ce cube translucide soulevait tant dnigmes Ce cube grav dinscriptions cabalistiques dont Gilles souponnait, sans la comprendre encore, une signification dune importance exceptionnelle, peut-tre mme fantastique!

chapitre VI

Le reste de la journe scoula sans autre incident ni manifestation. Le soir venu, le dner sachevait dans la grande salle dapparat aux fentres largement ouvertes sur un ciel mauve incendi des derniers rayons du couchant. Je narrive pas comprendre la signification de cette trange aventure, bougonna Bernard Laurent en servant ses htes un cognac Denis Mouni dune blondeur allchante. Cette petite flamme nous a conduits vers une crypte inconnue, soit; mais pourquoi nous en fit-elle ressortir ensuite sans nous avoir fait dcouvrir un lment nouveau capable de nous clairer? Aprs notre sortie, le mur sest reform, intact, comme il mest toujours apparu, avec sa croix ancre. Il sagissait pour nous dtre informs de lexistence de cette crypte, cela parat vident mais, je le reconnais, cette rvlation ne nous sert pas grand-chose dans la mesure o la voie daccs nous est interdite. Au demeurant, la crypte est vide, hormis ce petit cube en matire plastique opalescente, scell au sol et dont nous ignorons la raison dtre. Cependant, nous pouvons tenir pour certain que la crypte et le cube, dans un avenir indtermin, joueront un rle capital pour lOrdre Vert, sans cela, ce lieu secret ne nous aurait pas t rvl. En outre, poursuivit Gilles Novak, toutes les manifestations de hantise dont ce chteau templier est le sige ne relvent pas du surnaturel, mais bien dun domaine rationnel, physique ou cartsien, mme si celui-ci scarte de nos conceptions actuelles, ou les dpasse. Il est, de par le monde, des hauts lieux qui jouissent dune sorte de protection occulte, dun rayonnement spirituel ou psychique exceptionnel. La cathdrale de Chartres et le mont SaintMichel, situs sur des nuds de forces lectro-telluriques ou cosmo-telluriques en sont des exemples. Cela vaut aussi pour certains mgalithes: menhirs, dolmens, cromlech et autres sites druidiques, celtiques, galiques, tel Stonehenge, dans la Salisbury Plain, en Angleterre. La commanderie templire de Montfort appartient cette catgorie de hauts lieux imprgns de mystre et o dtranges phnomnes se produisent. Concernant la protection occulte dont bnficient ces hauts lieux, il me souvient notamment dun certain chteau templier dont le propritaire, voici vingt ans, fut pressenti par un acheteur anglais. Le chtelain tait peu chaud pour vendre son domaine, bien que loffre de lacqureur ft mirifique. Maintes fois sollicit, le chtelain finit par donner son accord, sur quoi lAnglais sempressa de regagner la Suisse pour y retirer les fonds ncessaires la transaction. Sur le chemin du

retour, linfortun acheteur en puissance tomba de la cabine dun tlfrique et se tua(20). Ainsi, le trsor pas ncessairement constitu dor! probablement cach dans ce chteau templier fut-il prserv et attend encore celui ou ceux qui seront dignes de le recevoir. Bernard Laurent hocha la tte, approbateur. Ici mme jai maintes fois remarqu des gens bizarres venus rder autour du chteau et ces touristes navaient pas tout fait lair dtre des touristes! Jen ai mme surpris qui, durant la nuit, venaient creuser au pied de la tour(21)! Cest fou ce que larchologie passionne les gens! soupira lEurasienne, pince-sans-rire. Un peu partout, des groupements de jeunes ouvrent des chantiers destins restaurer des chefsduvre en pril. Cela est mritoire. Mais savez-vous, par exemple, que, sur les sites templiers en particulier, lon a frquemment remarqu des tudiants chinois? Est-ce l simple concidence? Aprs la dcouverte de cet agent de la socit Hong charg de faire sauter le chteau de Montfort et avec lui lassemble de lOrdre Vert, cela prend videmment une curieuse rsonance! admit Gilles Novak. Que les Hongs veuillent discrditer lOrdre Vert et si possible lanantir, je le conois puisque nos concepts pacifiques sopposent leurs vises hgmoniques. Mais en quoi les sites templiers les intressent-ils? Je cherche en vain jusquici, dans ma mmoire, un dtail qui mchappe, un dtail capital qui me permettrait de mieux comprendre cet intrt inattendu. Cette nigme voque en moi un souvenir confus, vague rminiscence dune lecture, dun document, dont le contenu me reviendra, jen suis sr. Je suis de mme persuad que cest ici, Montfort, que rside le grand secret de lOrdre du Temple Bernard Laurent opina, songeur. Montfort fut, en effet, un haut lieu de lOrdre templier, mais nullement sur le plan de ses activits visibles. En 1281, par exemple, Roncelinus ou Roncelin de Fos franchit tous les degrs de linitiation et devint le Grand Matre occulte du Temple, qui approchait dailleurs de sa fin. Il y avait donc une double articulation, lune visible et connue, ayant pour Matre commandeur Thibaud Gaudin jusquen 1295, auquel succda Jacques de Molay et lautre, secrte, ayant pour Grand Matre Roncelin auquel on doit les fameux prceptes secrets de lOrdre. Prceptes prconisant de se mfier des gens dglise, trop enclins se rendre complices de la couronne, ce qui fut malheureusement dmontr, douze ans plus tard, avec le pape Clment V, vellitaire et lche, qui se plia la volont de Philippe le Bel et laissa martyriser, massacrer les templiers. Selon ces prceptes, les lieux dinitiation devaient tre secrets, souterrains et les crmonies sy drouleraient linsu des ecclsiastiques admis dans lOrdre. Et lon conoit parfaitement lutilit de ces prcautions si lon sait, par exemple, que larticle cinq de ces prceptes secrets tait rdig en ces termes: Vous qui tes les temps de Dieu, construits sur les fondements de la Sagesse et de la Saintet antique, sachez que Dieu ne fait point de diffrence entre les personnes, chrtiens, juifs, grecs, sarrazins, romains, francs ou bulgares, parce que tout homme qui prie Dieu est sauv. Gilles Novak hocha la tte. Professer une telle fraternit universelle ntait videmment pas du got de lEglise, hostile aux Juifs, Sarrazins et autres trangers lors mme que le Temple, vritable hritier du Christ Solaire selon la voie Johannite, caressait lespoir dunifier un jour les peuples, en commenant par lalliance de la croix et du croissant, cest--dire lunion avec les musulmans, dont les dignitaires initis tenaient les templiers en haute estime. Maints pisodes historiques le prouvent,
20 Authentique. 21 Authentique.

durant le sjour du Temple en Terre Sainte(22). Non, les templiers, humanistes avant la lettre, vritables dtenteurs de la sagesse antique, taient trop volus, trop purs et justes pour adopter les vues troites, mesquines, dlibrment rtrogrades des suppts de lInquisition qui allaient bientt les martyriser, les supplicier avant dordonner labolition de lOrdre. Toutefois, si nombre de chevaliers prirent dans les plus abominables tortures, lOrdre survcut. Un lment historique en fait foi. En 1314, le chevalier Geoffroy de Gonneville, arrt avec bien dautres frres dont le grand matre Jacques de Molay, avoue tout ce quon veut lui faire avouer. Il chappe ainsi au bcher sur lequel mourra de Molay et est emprisonn, puis disparat, comme devait disparatre Roncelin de Fos. Nous le retrouverons en Dalmatie trois ans plus tard, o il runit un convent secret rassemblant les commandeurs et dignitaires chapps au massacre. De ce convent secret, enchana Bernard Laurent, date la survivance occulte de lOrdre du Temple dont certains rameaux eurent pour hritiers directs ou indirects divers groupes ou socits initiatiques bnfiques: lOrdre Vert est de ceux-l. Autant de fraternits qui se prvalent dun hritage spirituel ou doctrinal commun dont les plus lointaines racines plongent dans lenseignement des initis essniens, auxquels saint Jean et Jsus furent lis, ou bien dans celui dautres initis, tel Hiram, le matre architecte du sage Salomon. Le tintement grle de la cloche de lglise se fit entendre dans le calme de la campagne varoise. Gilles consulta son chronographe: Dix heures. La nuit est maintenant tombe. Nous allons pouvoir rcuprer nos affaires, plier nos tentes et prvenir les autres de ne pas sinquiter de notre dpart. La jeune Eurasienne se leva, elle aussi, disant la rousse Ecossaise: Si tu le veux, nous pouvons aussi dmonter la tente et la ramener avec tes affaires? Cela te permettra de nous attendre avec Bernard et de faire la vaisselle!

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Ayant laiss Nancy sa tente, Gilles gagna la sienne et la lumire dune grosse lampe lectrique, il commena de caser son matriel de camping dans une valise. Il la porta dans sa voiture, laisse au bord du chemin et, avant daller dmonter sa tente, fit un crochet pour voir o Nancy en tait de ses prparatifs. Je suis prte dans une minute, Gilles, le rassura-t-elle. Tu peux retourner ta Elle se tut, intrigue par ce curieux bruit sourd ou grondement touff qui leur parvenait. Au moment o ils soulevaient le rabat de toile, une violente lueur clata au-del du petit bosquet darbres: un cne de lumire pourpre venait de volatiliser la tente de Gilles Novak! Ce dernier eut alors un rflexe extrmement rapide; il bondit vers le fond de la tente, en souleva la toile deux mains et chuchota: Vite, Nancy, file par l! Cours vers la voiture et ne toccupe pas de moi. Il lui fit passer sa valise, se coula sous la toile son tour et senfuit. Courb en deux, il contourna le bosquet et se tapit plat ventre, surveillant travers les buissons la faible lumire de la lampe reste allume sous la tente de Nancy. Une ombre se dtacha du sous-bois, savana, braquant devant elle ce qui pouvait passer pour un court bazooka. Soudain, de celui-ci jaillit un pais dard de feu, lequel incendia la tente en un clin dil, comme si elle avait t imprgne dther.
22 Authentique.

Ayant assist la destruction de sa propre tente, un instant plus tt, Gilles avait ferm les yeux, chappant ainsi lblouissement. De la sorte, immdiatement aprs lclair aussi puissant que celui dun flash lectronique, il put aisment distinguer la silhouette de linconnu, qui maintenant savanait dans sa direction. Lorsquil passa devant le buisson o il se dissimulait, Gilles bondit sur lui et, du tranchant de la main, lui administra une formidable manchette la base de la nuque qui lenvoya face en avant dans lherbe. Lindividu, trapu et avec un cou de taureau, avait rsist cette manchette qui lavait simplement tourdi pendant quelques secondes. La figure dans lherbe, il se retourna dun bond, et reut alors en plein nez le canon vas de son arme thermique manie par Gilles avec lhabilet dun vieux joueur de golf! Cette fois, la violence du choc le renvoya brutalement en arrire, tendu pour le compte. A un bruit de branchages derrire lui, le journaliste qui fit volte-face pour voir accourir, rassur, Nancy, David Hawkins et un homme quil ne connaissait pas. Tu nes pas bless? Non, Nancy Mais tu aurais d te cacher au lieu de texposer comme tu las fait pour prvenir David. De toute manire, lincendie des deux tentes laurait rveill Cest bien ce qui sest pass, Gilles, rpondit lAnglais. Je sortais de ma tente quand Nancy est arrive. Je te prsente le frre Bud Murray, de San Francisco. Avisant le volumineux fusil que tenait encore le journaliste, il ajouta: Cest avec a que le type a incendi vos tentes? Oui. Un modle darme thermique srement pas en vente dans les supermarchs! La torche braque sur le visage tumfi de lagresseur, Nancy sexclama: Mais Cest un Chinois! Un de plus, soupira Gilles en collant son oreille sur sa poitrine. Je crois bien quil est all rejoindre ses anctres. Sa tte a cogn sur cette pierre; je voulais simplement lassommer, pas le tuer Lui voulait bel et bien te tuer, et tuer dautres frres aussi, rtorqua Bud Murray de sa voix rocailleuse. Il le fouilla et ne trouva sur lui que quatre pices de monnaie en cuivre, perce dun trou rectangulaire, quil montra la jeune Eurasienne: Les quatre sapques chinoises. Cela ne te dit rien, Nancy? La marque de reconnaissance des Hongs! Bon Dieu! jeta Novak. Lherbe brle autour des tentes incendies par ce chien! Slanant vers le plus proche foyer dincendie, ils virent accourir lHindou Ram Mohan quaccompagnaient une jeune femme et un homme au teint hl, aux cheveux noirs et crpus. De minute en minute, dautres adeptes de lOrdre Vert, attirs par les flammes, se joignirent eux pour faire la chane, depuis la rivire, avec des seaux de toile ou toute sorte de rcipients. En moins dune demi-heure, leurs efforts conjugus vinrent bout des flammes. Les bras, le visage noircis, les yeux rougis, ils purent alors saccorder une minute de repos mise profit par Ram Mohan pour prsenter ses compagnons: la jeune femme brune, dont le revers de la chemise kaki sornait dune broche dargent reprsentant la Thora(23), venait darriver de Tel-Aviv. Lhomme la peau hle, aux cheveux noirs et crpus se nommait Abou Ghannoun et tait originaire de Damas. Deux ressortissants de pays hostiles Isral et la Syrie pourtant unis en fraternit au sein de lOrdre Vert!
23 Rouleau en parchemin contenant le Pentateuque et la Loi Mosaque; livre sacr en usage dans les synagogues, particulirement le samedi (jour du Sabbat).

Esprons que ce dbut dincendie et les violents clairs de cette arme nauront pas attir lattention des villageois! soupira lHindou. Et maintenant, mes frres, quallons-nous faire du cadavre de cet ennemi? Bud Murray prit en main le lourd fusil thermique, dont lnorme culasse tait grave de caractres chinois. Nous allons lessayer, sur son propritaire; cest le plus sr moyen, pour nous, den tre dbarrass Parvenue auprs du Hong, Nancy posa sa main sur larme que tenait lAmricain: Bud, je revendique le droit de faire cette besogne. Je te le demande fraternellement, au nom de mon pre, assassin par la Triade Soul. Lombre dun sourire triste erra sur les lvres de Bud Murray. Je taccorde ce droit, Nancy, au nom de mon grand-pre qui, lui aussi, est mort, Frisco en 1936, par la faute des Hongs. Il tait policeman; alors que, avec plusieurs de ses collgues, il traquait un terroriste hong dans un souterrain du quartier chinois de Frisco, ses complices, derrire eux, dbloqurent des vannes, inondant le souterrain o ils prirent noys(24). Nancy Bradley, mchoires serres par la haine lvocation de ces pnibles souvenirs, ttonna et finit par trouver le cran de sret de cette arme nouvelle. Puis elle pressa la dtente. Avec un bourdonnement sourd, un cne de feu fusa du canon, prcd dun clair orange. Presque instantanment, le corps fut carbonis et se tassa, dessinant sur le sol une silhouette de cendre noirtre que deux seaux deau suffirent disperser, mler la terre. Et de deux! conclut froidement la jeune Eurasienne avec une pense la mmoire de son pre martyris par les Hongs. Ce fusil thermique, o allons-nous le cacher? sinquita Bud Murray. A la commanderie de Montfort, rpondit le journaliste. Nancy et moi y sommes installs, avec Sylvia Norton. Demain soir, au cours de la tenue du Grand Conseil, nous aviserons sur les dispositions prendre pour mettre en lieu sr cette arme Et pour ltudier en dtail. Une chance inoue que la lumire laisse sous vos tentes ait pu faire croire au Hong que vous tiez dessous! remarqua lHindou. Et si tu navais pas rejoint Nancy dans sa tente, Gilles, tu prissais coup sr! Rti point! grimaa Novak, songeur soudain. A quoi penses-tu? stonna la jeune Eurasienne. Tir de ses cogitations, il lui sourit, apparemment dtendu. A ta lenteur prparer tes affaires, tout lheure. Cela nous a sauv la vie! LEurasienne lui jeta un regard en biais, peu convaincue par sa rponse. Pourquoi ce mensonge? Quelle pense avait-il prfr garder pour lui!

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Une nouvelle journe stait coule et rien, dans le comportement des habitants de Montfort, nautorisait supposer que lincident de la nuit avait eu des tmoins, depuis le village. Au chteau, dans la longue salle dapparat, une soixantaine de siges avaient t disposs, face un podium occup par une table et sept cathdres. Une tenture de velours bleu ciel avait t suspendu derrire cette table, orne en son centre dun cusson, emblme de lOrdre Vert:
24 Authentique : des pisodes de ce genre ont rellement eu lieu San Francisco, avant la dernire guerre mondiale.

un globe terrestre ceint dune chane dont les maillons taient forms par trois pes runies en triangle. Lensemble reprsentait la chane de fraternit qui, par-del les frontires et sans soucis de convictions religieuses ou de couleur de peau, unissait les membres de lOrdre. Dominant le globe, une croix templire tincelait, rpandant sur la Terre ses rayons bnfiques. Arrivs individuellement depuis 21 h, les adeptes garnissaient les ranges de siges et bavardaient entre eux, mi-voix. Venus de tous les horizons confessionnels ou raciaux chrtiens, juifs, musulmans, bouddhistes, distes ou libres penseurs; originaires dAfrique, dEurope, des deux Amriques ou dAsie tous se reconnaissaient pour frres, solidaires dun idal commun et tolrants envers les autres hommes, dans la mesure o ceux-ci ne portaient point atteinte leurs semblables. Gilles Novak avait pris place vers les derniers rangs, par prcaution, ignorant quil tait du crmonial douverture et esprant ainsi imiter ses compagnons, rpter leurs gestes sans trop risquer de se faire reprer par sa mconnaissance du rituel. Il chercha des yeux Bernard Laurent, Nancy et Sylvia mais ne les trouva pas; devait-il en conclure leur appartenance aux hauts grades, au rang des dignitaires de lOrdre qui, dun instant lautre, iraient occuper les siges disposs sur le podium? Son regard rencontra celui de Ram Mohan assis derrire lui, au bout de la range. LHindou baucha un sourire entendu qui pouvait vouloir dire: le moment est enfin arriv de cette exceptionnelle tenure pour laquelle, de tous les coins du monde, les frres se sont rassembls. Les lumires steignirent et seule subsista une petite lampe que Gilles navait pas remarque au-dessus de la croix templire de lemblme de lOrdre. Un coin de la tenture se souleva, livrant passage un homme dune cinquantaine dannes, distingu, trs brun, vtu dun complet de flanelle claire arborant sur la poitrine, suspendu un large ruban dor, pass autour du cou, un cusson frapp aux armes de lOrdre Vert. Il prit place sur la cathdre centrale, derrire la table et la tenture se souleva de nouveau pour livrer passage Nancy Bradley, Sylvia Norton, Bud Murray, Bernard Laurent, Abou Ghannoun, le Syrien et lIsralienne Myriam Brby. A linstar du Grand Matre commandeur, ils portaient une charpe, non point dore comme la sienne, mais verte liser dor. Trois femmes et quatre hommes composaient donc le chiffre suprme de cet Ordre. Ce chiffre sept, minemment symbolique, ne pouvait surprendre le journaliste. A leur entre, la lumire se ralluma et les assistants se levrent, portant la main droite sur lpaule gauche, salut rituel auxquels les sept dignitaires rpondirent avant de sasseoir sur les cathdres. En dpit de son attitude aussi digne que celle des vritables adeptes, Gilles Novak ne se sentait pas tellement laise: parmi tous ces inconnus qui lenvironnaient, lun deux tait assurment lenvoy de Paris, le reprsentant officiel de la branche franaise de lOrdre. Ce pouvait tre Bernard Laurent, domicili Marseille. Or, Gilles stait prsent au chtelain, Nancy, Sylvia et quelques autres comme tant LAcacia de Paris . Pourrait-il, sans se trahir, continuer dassumer ce rle? Il pouvait peut-tre lesprer, la condition que lauthentique reprsentant de Paris net point se nommer, par exemple loccasion dune intervention. Accapar par cette inquitude, Gilles ralisa contretemps que lassistance venait de rompre le salut avant de sasseoir. Il abaissa vivement son bras lui aussi et sapprtait sasseoir lorsque le Grand Matre commandeur linterpella sur un ton de reproche mais avec indulgence: Frre Novak, tes penses sont ailleurs. Cela nest gure favorable la formation de lgrgore propre toute assemble initiatique.

Aprs une seconde de stupeur indcise, le journaliste se releva tout fait, se remit en position de salut rituel et rpondit, dune voix quil seffora de raffermir: Cest exact Et jen suis profondment navr. Avec un geste dapaisement, le Grand Matre ajouta: Des penses parasites viennent parfois distraire notre concentration mentale, au dbut des tenures. Aussi bien, nul ici ne ten tiendra rigueur. Et, pour preuve de cette comprhension, si mes frres et surs du conseil suprme ny font point dobjection, cest toi que nous accorderons le soin douvrir la crmonie rituelle. Les dignitaires qui lentouraient opinrent dun signe de tte. Le pige! songea immdiatement le journaliste. Mon inattention dun instant aurait-elle suffi me trahir? Je me refuse le croire. Donc, pour une raison que jignore, cet homme-l savait. Voyons, frre Novak, tu ne peux dcliner cet honneur? stonnait le Grand Matre sans se dpartir cependant de sa bonhomie. Le Conseil ta jug digne douvrir le rituel. Viens donc te placer comme il se doit la droite du podium et, quand il sera lheure, remplis ton office. Incapable de se drober cette invitation, Gilles alla donc prendre la place qui lui avait t assigne, au pied du podium et face lassistance A lassistance qui manifestait un tonnement grandissant. Mes frres, mes surs, poursuivit le commandeur, avant de procder louverture de notre tenure, je me dois de vous dire toute la joie que jprouve vous revoir. Bien sr, vos vtements de campeurs, de vacanciers volontairement ngligs, jurent assez dans cette assemble; nous sommes habitus plus de solennit. Mais, cette anne, en raison du caractre exceptionnel de notre Grand Conseil Capitulaire, il ne pouvait tre question de vous y convier en tenue rituelle avec vos ornements et grades respectifs. Notre assemble solsticiale sera donc diffrente des prcdentes car, pour nous, lheure des grandes dcisions va sonner. Les menes agressives des Hongs vont dsormais nous contraindre nous dfendre et dfendre ainsi les hommes libres, nos frres, quelles que soient leurs convictions religieuses ou leur pigmentation. Vous ne lignorez pas, les Hongs sont responsables de la destruction du barrage de Donzre et de la centrale atomique de Brookhaven, catastrophes criminelles; avec un machiavlisme bien propre leur secte, ils se sont empresss den rejeter sur nous la responsabilit! Dj, la presse, la radio, la tlvision, partout sinterrogent sur ce mystrieux Ordre Vert qui fait ainsi dans le monde une entre fracassante et sanglante la fois. Dornavant et selon nos moyens, nous rendrons coup pour coup, avec usure si cela est possible. Nous tudions dailleurs divers plans daction visant appliquer lendroit des Hongs cette loi du talion. A une poque o lhomme est un loup pour lhomme, lheure nest plus o lagneau pourrait encore, par sa vertu difiante, amener la paix dans le cur de ceux qui veulent saper, dans leurs diversits, les structures du monde libre. Le Grand Conseil et moi regrettons quils nous faille entrer en lutte, mme sur le plan occulte, avec la Triade; le moment parat prmatur pour nous. En effet, les Hongs, protgs, financs par Moscou et Tripoli, disposent darmes nouvelles, tel ce fusil thermique que nous devons la courageuse conduite de notre frre Novak; tels aussi ces canons infra-sons, responsables des destructions que vous savez. La Triade a donc sur nous lavantage dtre quip darmes rcemment sorties des laboratoires sovitiques.

Quant au domaine financier, fort heureusement, nous sommes labri du besoin: nos recherches sotriques, symboliques et celles de nos prdcesseurs nous ont permis de dcouvrir divers dpts laisss par lOrdre du Temple Des profanes parleraient de trsor et ils nauraient pas tort puisquil sagissait de dpts dor alchimique! Maintenant, mes frres et surs, interrompons ici ces digressions, fit-il en parcourant du regard lassistance pour fixer ensuite son attention sur le journaliste. Frre Novak remplis ton office et procde louverture rituelle de notre Grand Conseil Capitulaire Toujours debout et immobile droite du podium, point de mire de lassemble quil devinait hostile, prsent, Gilles Novak refoula crainte et angoisse pour faire face ses accusateurs. Ce fut dune voix ferme, avec une lueur amuse dans le regard quil sadressa la fois au Grand Matre et ses pairs: La minute de vrit a sonn. Bien entendu, vous avez remarqu tout lheure mon ignorance quasi complte de votre rituel. Je ne sais, en la matire, ni lire, ni crire et mme peler! Je ne sais pas davantage si le tutoiement est admis votre gard, fit-il ladresse de celui qui prsidait la chaire du Grand Conseil. Il est admis, Gilles Novak, acquiesa celui-ci, vaguement intrigu par son assurance. Nous tcoutons Soit. Lorsque vous mavez demand de venir ici la droite du podium, lexpression surprise de lassistance mincita penser quil sagissait dune manuvre trangre au rituel destine me confondre, un peu plus tard. Ce que vous venez de faire. Cest vrai, ordinalement parlant, je ne suis pas des vtres, bien que mes penses soient en parfait accord avec votre idal. Tes penses de mme que tes crits, approuva le commandeur en linvitant poursuivre. Incidemment, Gilles nota le tutoiement et le considra comme une marque destime. Il y a quinze jours et pendant une semaine, chaque nuit, un rve trange massaillit, me suggrant de me rendre Montfort. Cdant cette injonction curieuse dont lorigine mchappait, je vins camper au bord de lArgens. L, le hasard me permit de noter certains indices singuliers sur les mts de tente de mes voisins. Lun arborait un chardon, David Hawkins, Sylvia Norton un dodcadre, Nancy Bradley une rose, Ram Mohan un nud parfait. Familiaris avec le symbolisme et ayant surpris un change de signes et de paroles de reconnaissance entre David et Nancy, je compris immdiatement quil sagissait dadeptes dune socit secrte. Jai donc coup une branchette dacacia la plante qui marquait la tombe dHiram, larchitecte du temple de Salomon pour en orner le mt de ma tente. La suite ma t rapporte par les frres et surs dont tu viens de citer les noms, Gilles Novak. Je rends hommage ta franchise, mais pourquoi tes-tu frauduleusement ml nous? Dans le but, encore mystrieux, dobir cette trange consigne psychique perue au cours de rves successifs, rpondit-il. Ces mmes rves hantrent dailleurs les nuits de David Hawkins, Nancy, Sylvia et Bernard Laurent, tu ne peux lignorer. Eux aussi se plirent ces inexplicables consignes davoir se rendre Montfort avant le vingt-quatre juin, date du solstice dt. Et si toi-mme, Vnrable Matre commandeur, tu navais pas fait un rve identique, reu et respect ces consignes identiques, aurais-tu choisi cette commanderie templire pour y tenir, dune faon si peu orthodoxe, le Grand Conseil Capitulaire de lOrdre Vert? Le haut dignitaire cilla, surpris par laplomb et la ferme conviction de ce profane qui semblait lire en lui comme livre ouvert!

Ta perspicacit est assez extraordinaire, Gilles Novak! finit-il par admettre. Cest parfaitement exact: tous, ici, nous avons reu ces messages psychiques, trangers notre psychisme, et qui parlaient dun adepte inconnu, source de suspicion au sein de notre Ordre. Serais-tu cet adepte inconnu? Il serait prsomptueux de ma part de le prtendre, sourit-il. Nanmoins, une chose effarante ne peut tre conteste: tous les membres de lOrdre Vert, plus le profane que je suis, ont t, en quelque sorte, tlguids vers Montfort! Do venait ce message que nous avons reu et pourquoi lavons-nous reu? Le Grand Matre commandeur soupira. Cest l une irritante nigme, cependant, ltranget mme de ce tlguidage vers Montfort mincite penser que sa solution nous sera fournie avant le lever du soleil, en cette courte nuit de solstice dt Il sonda son regard et ajouta: Gilles Novak, je te tiens pour un homme libre et pour un honnte homme. Tes crits, ta conduite courageuse en maintes circonstances, ta lutte permanente contre lobscurantisme des pontifes, tout en toi te dsigne nous comme un frre digne dtre initi notre Ordre. Mais le cur peut se tromper. De graves soupons psent encore sur toi, infonds, je le souhaite sincrement. Cest pourquoi, jusqu plus amples inform Une vibration sourde linterrompit et tous, dans lassistance, prouvrent un malaise bizarre qui, peu peu, se mua en douleur; une douleur vive qui fouaillait leurs viscres et battait dans leur crne

chapitre VII

Vers deux heures du matin la place Beauvau, bien quau cur de Paris, nest pas trs encombre par la circulation; aussi, les deux agents en faction devant la grille monumentale du ministre de lIntrieur furent-ils surpris dentendre, venant de lavenue de Marigny, un bruit passablement bizarre pour un moteur dautomobile. Pour faire ce bruit-l (cataclac cataclac cataclac), le conducteur avait srement coul une bielle! Il ny avait pourtant personne, sur lavenue, aucun vhicule; quant ceux qui circulaient sur les Champs-lyses, ils taient trop loin pour que leur bruit de moteur parvienne jusqu la place Beauvau. Soudain, les policiers ralisrent, interdits: ctait l un bruit de galop, celui dun cavalier qui, courb sur sa monture, avanait sur le large trottoir de lavenue, le long du palais de llyse! Jusquici, la perspective des arbres lavait cach leur vue. Ma parole! sexclama le brigadier. Il est fou, ce type-l, de se balader cheval en pleine nuit! Le cavalier tourna bride sur la gauche, traversa la place Beauvau, vita de justesse une BX qui dbouchait de la rue du Faubourg-Saint-Honor et cabra sa monture devant la grille du ministre. Les deux agents en restrent sans voix, roulant des yeux effars. Le torse envelopp dans une cotte de mailles, coiff dun heaume mdival, lpe au ct; de sa main au gantelet de fer, il retira de dessous son ample manteau blanc un pli cachet pour le tendre au brigadier. Por ton chef, le menistre. Faz vistement!(25) Interloqu, le policier prit la missive sans quitter des yeux cet trange cavalier semblant tout droit issu dune gravure du Moyen Age et interpella: Dites donc, vous! Quest-ce que cest que cette comdie? Vous ne savez pas quil est interdit de circuler cheval dans la capitale? Vous vous croyez peut-tre au bois de Boulogne? Allez, descendez et suivez-moi! Le cavalier clata dun rire tonitruant, peronna sa monture et partit bride abattue. Une jaguar qui dbouchait vive allure de la rue des Saussaies neut mme pas le temps de ralentir: le cavalier bondit par-dessus son capot et fona sur lavenue de Marigny cependant que le conducteur, un blondinet-gcheuse, battait des paupires et blait une injure ladresse de cette grosse vilaine de brute!
25 Pour ton chef, le ministre. Fais diligence!

Les deux policiers, eux aussi, battaient des paupires, mais dune faon plus virile. Eh! sexclama soudain le brigadier, songeur. Vous avez d voir la tl, hier soir? Je parle du journal tlvis. Oui, stonna lagent avant de raliser. Bon sang! Vous voulez parler de cette histoire de cavaliers templiers que des gendarmes et plusieurs personnes disent avoir vus, prs de je ne sais plus quel bled du Var? Exactement! Et le ntre ressemblait assez un crois ou un templier, avec son manteau blanc et la croix rouge quil portait sur lpaule gauche. Il reporta son attention sur lenveloppe ferme par des cachets de cire rouge, frapps au sceau du Temple, et soupira. Ce type-l tait srement un dingue Mais nous allons tout de mme remettre ce message au chef de cabinet. A lui de prendre la responsabilit de rveiller le ministre.

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A Montfort, dans la grande salle dapparat, Gilles Novak et tous les membres de lOrdre Vert chancelaient, terrasss par la souffrance; inonds de sueur, les dents serres, le crne vrill par une douleur pouvantable, ils taient au bord de lvanouissement tandis que les vibrations sintensifiaient. Un tableau se dtacha du mur, tomba sur le sol. Des bibelots, sur une tagre, se brisrent, dautres scrasrent sur le parquet. Subitement, les vibrations cessrent; le silence revint, lourd, trange aprs ces minutes dangoisse et de souffrance. Le corps, les membres meurtris, prouvant une violente migraine, les victimes de ce phnomne sentre-regardaient, hbtes. Que sest-il pass? murmura Nancy Bradley en sappuyant la table, encore tourdie. Le chteau a subi une attaque aux infrasons, rpondit Gilles en spongeant le front, le cou, avec son mouchoir. Comme pour Donzre et Brookhaven, alors ! sexclama le Grand Matre. Les Hongs, naturellement! Mais qui, finalement, devons-nous davoir t pargns? De nouveau, langoisse les assaillit: les vibrations venaient de reprendre! Cette fois, pourtant, rien ne se produisit, nulle onde de souffrance ne venait fustiger leurs entrailles, marteler leur crne. Ces vibrations diffrent des prcdentes, nota le journaliste. Elles ressemblent davantage celles que nous avons perues, une nuit, dans la salle des gardes. Le chtelain opina, intrigu. Ce sont bien les mmes, Gilles. Dun commun accord, ils ouvrirent les fentres et scrutrent la nuit tandis que Gilles allait, dans le tiroir dun meuble, rcuprer son automatique avant de rejoindre Bernard Laurent, Nancy et le commandeur penchs la fentre de droite. Une lueur apparaissait, en bas, provenant de derrire la tour, sur la droite. Eh! Regardez vers la gauche! lana quelquun. Ils tournrent la tte et virent alors une lueur analogue dont lclat augmentait. Emergeant du mur dangle, ils virent un homme, paralys aux commandes dune sorte de volumineux tlescope trpied, aurol dune vive lumire et qui flottait un mtre du sol! A lautre extrmit de la faade du chteau, le mme spectacle se droulait: paralys tout comme le premier aux commandes dun canon infrasonore, lautre individu nimb de lumire slevait lentement.

Emports dans les airs, les deux hommes et leurs armes redoutables se rejoignirent, englobs dans la mme luminescence bleute pour disparatre au-dessus des arbres, en direction du village, en contrebas. Une fois de plus, Gilles, la mystrieuse protection occulte dont tu parlais a jou ! fit Laurent. Sans cela, le chteau se serait croul, nous crasant sous ses dcombres! Se sentant un peu gauche avec son pistolet inutile, le journaliste le prit par le canon pour le tendre au prsident de lassemble: Je crois que je naurai pas men servir, Matre; ladversaire sest envol! Garde ton arme, Gilles Novak, la nuit nest pas finie Et puis, si tu avais eu rellement lintention de nous nuire, naurais-tu pas profit de loccasion, voil une minute, lorsque nous nous sommes prcipits vers les fentres? Tu tais arm et nous ne ltions pas. Gilles passa le pistolet dans sa ceinture et rpondit son sourire confiant: Rien ne vous dit que je nagis pas par ruse, afin de gagner votre estime. Un tratre, dsireux de vous espionner, nagirait pas autrement. Et croyez-vous que les Hongs auraient hsit, mme en sachant un des leurs prsent votre assemble, dtruire ce chteau? Un mouvement de stupeur gnrale diffra la rponse du Grand Matre: sur la tenture de velours, une flamme bleute aurole de mauve se tordait au-dessus de lcusson de lOrdre. Ne vous alarmez pas! lana Bernard Laurent. Nous avons dj eu loccasion de voir apparatre ce signe. Gilles, Nancy et Sylvia pourront vous confirmer quil ne prsente aucun danger. La flammche bleue scarta de lcusson et, lentement, traversa la longue salle dapparat. Suivons-la, conseilla le journaliste. Comme la premire fois, elle va srement nous conduire la crypte secrte Effectivement, la mystrieuse flamme froide les prcda, descendit lescalier en colimaon, traversa la salle des gardes et pntra dans la premire crypte au fond de laquelle brillait faiblement la croix ancre. Parmi les premiers avoir suivi ce signe, le Grand Matre, ans quitter des yeux le mur aux pierres apparentes, questionna le chtelain: Et cest l, dans la masse de ce mur, que va soprer louverture dont tu mas parl cet aprs-midi? Oui. Si la flamme nous a conduits jusquici, cest bien dans lintention de nous ramener vers la crypte secrte qui se trouve au cur du rocher servant dassise au chteau. Dailleurs, regarde! Un rectangle venait dapparatre sur le mur matre dont les pierres devenaient graduellement transparentes. Puis le gros appareil de maonnerie svanouit sur une ouverture sombre o lon devinait lamorce dun escalier. La flamme bleutre franchit lorifice, suivie par Gilles et ses compagnons, intrigus autant quexcits par cette aventure. Le dernier ayant emprunt le passage, le mur se rematrialisa, reprit sa densit premire. Eclair par une lueur douce, le long escalier les amena dans la grande crypte au milieu de laquelle se trouvait lnigmatique petit cube en matire translucide autour duquel ils firent cercle. Voici lobjet dont je tai parl, Jacques, fit le chtelain en appelant pour la premire fois par son prnom le Grand Matre commandeur de lOrdre Vert. Celui-ci stait baiss, avait tent, lui aussi, de soulever le cube, de larracher au sol, sans plus de succs que ceux qui lavaient prcd. Gilles saccroupit ses cts pour lui montrer les caractres hbreux et lui demander son avis.

Ton interprtation cabalistique tait correcte, Gilles. An-Sf, cela symbolise linfini, et Aur-Alion, la lumire spirituelle. Et sur les autres faces, Jacques? Jacques comment, au fait? questionna le journaliste pour ajouter, pince-sans-rire: excuse-moi de te demander ton nom, mais un espion, nest-ce pas, cest toujours indiscret? Duplessis, Jacques Duplessis, sourit le commandeur avant dexaminer les autres sphiroth. L, ces trois caractres sont respectivement: Ghimel, Lmed et Schn. Tous trois symbolisent le mouvement, Schn ayant une gradation suprieure dans lnergie de mouvement, selon le Sepher Yetsira. L aussi, ton interprtation est correcte. Correcte dans le sens de la traduction littrale, mais pas dans le sens cach! maugra le journaliste en faisant claquer ses doigts, irrit par ce problme qui le tracassait depuis quarantehuit heures. Ils se reculrent soudain; le petit cube venait de sentourer dune aurole bleutre, semblable celle de la flamme qui brillait au-dessus de leurs ttes. Et, progressivement, sous leurs yeux incrdules, le cube se mit grandir, grandir! Les membres de lOrdre Vert staient plaqus contre les murs tandis que le cube, rapidement, devenait une masse norme. Instinctivement, Nancy stait rapproche de Gilles et, sans quitter des yeux ce volume qui ne cessait de grossir, elle chercha sa main, la serra nerveusement dans la sienne. Si la croissance de ce cube ne sarrte pas, nous serons crass contre la paroi de la crypte! Ne sommes-nous pas tombs dans un pige? Je ne le crois pas, Nancy, rpondit-il, le front barr dun pli soucieux. Tu ne le crois pas, mais tu es anxieux, toi aussi! Proccup, Nancy, pas anxieux. Jprouve la mme impression que la premire fois o nous sommes venus ici: un dtail, une cl me tarabuste, que je narrive pas saisir. La solution est l, sous mes yeux et je ne la vois pas! Mais, la solution de quoi, Gilles? senquit Ram Mohan, venu rejoindre le petit groupe devant la face du cube o souvrait nagure ltroite cavit. Celle-ci, prsent, offrait laspect dun porche o un homme et pu facilement se tenir debout. Et le cube continuait de grandir, envelopp dun rayonnement bleutre. Sur ses faces, les sphiroth cabalistiques avaient grandi elles aussi; les artes du cube atteignaient maintenant pour le moins sept mtres! Laugmentation de volume se poursuivit durant quelques minutes encore, puis le cube se stabilisa. La dimension de ses cts approchait les dix mtres! Jacques! sexclama soudain le journaliste. Je crois que jai pig! Ecoute et dis-moi ce que tu en penses: les trois lettres-nombres Ghimel Lmed Schn symbolisent un mouvement qui slargit graduellement jusqu, la puissance cosmique de Schn, que lon peut identifier cabalistiquement lesprit de Dieu, cest--dire la Lumire. Bon, cela, je lavais compris, confirma Jacques Duplessis. Mais cette notion de croissance, o nous conduit-elle? Suis-moi bien. Selon le Sepher Yetsira, les douze lettres simples qui compltent lalphabet hbreu se rapportent, notamment, aux douze artes du cube de lespace . Tu es bien daccord? Toujours, oui. Daprs la cabale, ces douze artes scartent et vont jusque dans lternit et sont les bras du monde. Ajoute cela la notion de mouvement de An-Sf, o An est une ouverture sur tous

les possibles cosmiques; intgre lquation Aur-Alion qui est une plaque tournante entre linfini abstrait et linfini dans lunivers et tu obtiendras la solution, si tu traduis bras du monde par Portes du Monde. En dpit de ses connaissances dans le domaine abstrait du cabalisme, Jacques Duplessis fit une mimique dincomprhension. L, je ne te suis plus trs bien, Gilles. Veux-tu parler des Portes du Monde selon la tradition solaire? Ces ouvertures qui, en divers lieux de la terre, relieraient un point un autre par des voies souterraines qui sillonneraient en profondeur les continents? Lune de ces voies menant lAggartha, la cit mystrieuse voque par Ren Gunon et Ossendowsky? Oui et non, Jacques, car la notion dun gigantesque rseau souterrain, sillonnant le monde et reliant, notamment, la Chine lEurope et aux Etats-Unis me parat insoutenable, gologiquement parlant. Les multiples mouvements de lcorce terrestre rendent impensable la persistance, lintgrit de ces galeries, au fil du temps. Alors? interrogea le commandeur tandis que les adeptes de lOrdre Vert suivaient avec un intrt croissant cette discussion des plus hermtiques. Alors, Jacques, si la jonction dun point A un point B, situs de part et dautre de la terre, est quasi impossible par des voies souterraines, il est, en revanche, possible dadmettre que lon puisse emprunter une voie spciale, une sorte de canal dans lespace-temps, peut-tre mme une ouverture sur un univers parallle! Au reste, nest-ce pas une notion quexprimait tout lheure la croissance de ce cube? La cabale ne parle-t-elle pas, en le rapprochant de la Mnorah(26), du cube de An Soph Aur, le cube flamboyant? Et ce cube lumineux, napportet-il pas la lumire, cest--dire aussi une ouverture sur tous les possibles cosmiques? acheva-t-il, avec une exaltation bien comprhensible devant les fantastiques perspectives que dvoilait son analyse. Aprs cette brillante interprtation no-sotrique de la cabale, ne pensez-vous pas que Gilles Novak est digne dtre reconnu pour frre au sein de lOrdre Vert? Cette voix mystrieuse qui semblait jaillir du cube gant les frappa de stupeur. Mais leur surprise fut son comble lorsquils virent apparatre, sous le porche translucide, une silhouette aurole de lumire. Sitt que la silhouette indistincte eut franchi le porche et mis le pied sur le sol rocheux de la crypte, son trange luminosit disparut et ce fut un homme dune quarantaine dannes, robuste, vtu dune longue tunique blanche, qui vint parmi eux. Mdus dabord, le journaliste le dvisagea avec incrdulit puis, la gorge noue par lmotion, il alla sa rencontre, les bras tendus! Michel Merkavim! Mon vieux Michel! Dcidment, cest une habitude, chez toi, de te manifester selon la formule Deus ex machina! Les deux hommes streignirent fraternellement, mus de se retrouver aprs les dramatiques aventures quils avaient vcues au mont Sina. Lminent cabaliste isralien se tourna ensuite vers les compagnons de son ami. Jacques Duplessis, Grand Matre commandeur de lOrdre Vert et vous tous, mes frres inconnus. Vous pouvez, sans la moindre hsitation, reconnatre Gilles Novak pour lun des vtres, car il en est digne. Et sil sest ml vous, ce nest point dans lintention de vous espionner mais parce que nous avions projet dans son esprit le mme rve motivateur que celui que vous avez
26 La Mnorah: le chandelier sept branches du Judasme, excut par Betsalel, fils de Auri (la lumire), fils de Hhaur.

tous fait, voici une quinzaine. Vous deviez vous rencontrer ici, Montfort, avec Gilles Novak que nous tenons depuis longtemps en haute estime. Vous pourrez procder son initiation quand vous le voudrez, ici, ou chez nous et je revendique lhonneur de son parrainage. Cela, bien sr, aprs vous avoir donn les preuves de mes grades et qualits car seul, ici, Gilles me connat, incompltement, dailleurs, sourit-il. En effet, confirma le journaliste. Michel Merkavim et moi avons eu loccasion de faire le coup de feu ensemble, lors dune bien singulire aventure, trs riche, elle aussi, en symbolisme. Je sais seulement de lui quil appartient une mystrieuse fraternit bnfique et ultra-secrte qui dispose pourtant de moyens techniques extraordinaires. Vous avez dailleurs pu vous en rendre compte de par la cration du champ de force qui enveloppa le chteau et nous mit labri des canons infrasonores des Hongs. Puis Gilles adressa un clin dil malicieux son vieil ami. Je me suis longtemps demand en quel lieu cach du globe toi et les tiens aviez bien pu dissimuler votre quartier gnral! Il a fallu que nous venions ici pour que je le dcouvre, fit-il, en levant la tte vers le cube gant. Et tu as devin? Je le pense, Michel. Si mon interprtation no-sotrique des sphiroth graves sur ce cube est exacte, cette vote do tu viens est un passage une voie daccs un univers parallle! Une cachette inexpugnable pour la socit secrte laquelle tu appartiens. Est-ce que je me trompe? Tu as d avoir des anctres un peu sorciers! plaisanta Michel Merkavim. Cest juste: cet univers parallle, de tout temps, fut le refuge de certains initis traqus, fuyant linjustice et les perscutions. En plusieurs hauts lieux de la Terre, des cryptes secrtes existent, recelant chacune un cube de ce genre ouvrant sur notre univers parallle. De ces voies daccs lautre monde, la tradition na conserv quune lgende, une image inexacte: celle des portes secrtes menant, par des galeries souterraines, soit lAggartha, soit dautres cits mystiques. Ce sont ces voies souterraines inexistantes! que recherchent les Hongs. Par ces conduits cachs, ils esprent atteindre plus discrtement divers pays de lOccident pour pouvoir y perptrer, avec un minimum de risques, leur sale besogne. Ahuri par ces rvlations, car lapparition de cet homme en qui il devinait lvidence un initi, Jacques Duplessis demanda: Mais qui es-tu rellement, frre Merkavim, toi qui es manifestement des ntres? LIsralien se borna sourire, nigmatique, en jetant au journaliste un regard en coin. Considrant cela comme une invite formuler une hypothse, Gilles hasarda: Je peux me tromper, Jacques, mais je pense quil faudrait rectifier ainsi ta conception des vnements: proprement parler, Michel Merkavim nest pas des ntres, ou des vtres, pour tre exact. Cest lOrdre Vert qui, mon avis, est une manation directe de la Fraternit laquelle Michel appartient. Exact? Exact, Gilles. LOrdre Vert, cest nous qui avons suscit sa cration, qui avons donn un coup de pouce, par-ci par-l, pour orienter ses activits, travers vos penses. Quant ce que je suis ou qui je suis, vous pouvez me considrer comme votre lumire, pour employer un terme du symbolisme. Ainsi, cest toi qui prsides aux destines actuelles de cette Fraternit rfugie dans un univers parallle?

Jai cet honneur, depuis plusieurs mois, Gilles, avoua-t-il. Et si Dieu le veut, jassumerai mes fonctions pendant sept annes, puisque telle est la rgle de notre Ordre depuis six cent soixante-dix-neuf ans. Une intense motion sempara de Gilles Novak. Je souponnais la vrit, Michel, et tu viens de me la confirmer par ce chiffre. Si lon dduit six cent soixante-dix-neuf de notre millsime, cela donne: treize cent sept, lanne de la chute de lOrdre du Temple, dcim par Philippe le Bel! Tu es donc lactuel Grand Matre commandeur secret de lOrdre qui de cela nous tions tous persuads ici a survcu aprs le supplice de Jacques de Molay! Cest vrai, je suis le cent vingt-trisime Grand Matre de lOrdre; mais tous mes prdcesseurs nont pas rgn sept annes, la mort ou la maladie de certains ayant court la dure de leur ministre. Aprs la mort de Jacques de Molay sur le bcher, le Grand Matre occulte de lOrdre, Roncelin de Fos, qui sjourna dans la commanderie de Montfort, disparut mystrieusement. Et pour cause! Cest lui et Geoffroy de Gonneville rfugi dans lunivers parallle, que lon doit la survivance de lOrdre du Temple dont certains agents repassrent priodiquement par les voies secrtes pour intervenir de temps autre dans votre Histoire. Mais nous poursuivrons votre initiation plus tard, de lautre ct, fit-il en les invitant le suivre. Sans marquer la moindre hsitation, Gilles marcha sur ses pas, imit par Jacques Duplessis et tous les membres de lOrdre Vert. Au seuil du porche taill dans la masse opalescente du cube, le journaliste se retourna. Nancy tait derrire lui et leurs yeux se sourirent. Il lui prit la main et tous deux sengagrent sous le porche baign dune clart diffuse. Devant eux, Michel Merkavim et Jacques Duplessis sestompaient au fur et mesure quils savanaient dans cet immense couloir qui paraissait sans fin lors mme que, paradoxalement, le cube mesurait seulement dix mtres de ct. Leurs silhouettes samenuisrent, se fondirent comme fume dilue par le vent

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Tout fait rveill par leffarante communication que venait de lui adresser le prfet du Var en personne et ce sur lordre du ministre de lIntrieur le commandant de gendarmerie de Draguignan appela, aussitt le lieutenant Moreau, Brignoles. Ce dernier rpercuta immdiatement les ordres de Paris sur le brigadier Bonfils, responsable de la dynamique brigade de gendarmerie de Carcs. Sur le moment, tir de son sommeil, Bonfils avait cru une plaisanterie et rpondu un peu vertement limportun, mais le ton impratif de son suprieur enfin reconnu le fit tressaillir au point quil se mit machinalement au garde--vous, en pyjama et toujours dans son lit! Quelques minutes plus tard, le fourgon de la gendarmerie de Carcs prenait la route en direction de Montfort tandis que, ct du chauffeur, le brigadier Bonfils maugrait: On ne mtera pas de lide que cest une blague, Escoffier! Ma foi, mit ledit Escoffier, vous avez pourtant vrifi? Lordre venait bien du PC de Draguignan, lequel venait de recevoir un tlex de la prfecture du Var sur ordre formel de lIntrieur? Evidemment, jai vrifi! Il nempche quon a fort bien pu, sur un coup de fil anonyme, conter des sornettes au ministre Enfin, Escoffier, je vous le demande: vous y croyez, vous, cette histoire de terroristes qui, soi-disant, nous seront livrs quatre heures prcises du matin, devant la mairie de Montfort? Dites, vous y croyez?

Moi non plus, brigadier, rpondit prudemment le gendarme en usant de cette formule dont lambigut ne pouvait tre compromettante. Ah! Vous voyez bien? triompha le brigadier Bonfils. Des terroristes dans larrire-pays varois! Sont fous, ces Parigots! Alors que la demie de trois heures sonnait au clocher de lglise, la fourgonnette pntra dans Montfort et alla se ranger devant la mairie, lextrmit de la place du village; place assez longue, mais troite, avec son platane face un dbit de boissons. Les renforts annoncs par Brignoles arrivrent un quart dheure plus tard et, rapidement, un cordon de gendarmes se dploya autour de la place, larme la main, prts intervenir au moindre incident. Lopinion du brigadier Bonfils prvalait chez la plupart dentre eux: il sagissait dun canular. Dautres, plus subtils, redoutaient une ruse de gangsters suprieurement organiss: par ce canular, lesdits gangsters dgarnissaient Carcs et Brignoles de leurs forces de lordre et pouvaient bien, sans coup frir, cambrioler laise la Caisse dEpargne ou celle du Crdit Agricole! La cloche de lglise sonna quatre heures et le silence retomba sur le paisible village de Montfort. Le brigadier Bonfils rejoignit le lieutenant Moreau, vers la petite fontaine, et ne cacha pas son scepticisme. Mest avis quon sest foutu de nous, lieutenant. Je commence le croi Il resta bouche ouverte, les yeux levs sur une curieuse lueur quon distinguait dans le ciel, travers les branches du platane. Rapidement, perdant de laltitude, lobjet offrit laspect dune sphre de lumire. Eh! sexclama Bonfils. Il y a quelque chose, dans ce machin lumineux. Des Marmar Martiens peupeu peut-tre? bgaya le gendarme Escoffier, brave homme, courageux, mais fort impressionnable par ce qui lui semblait relever du surnaturel. Pour des Martiens, ils ressemblent fichtrement des hommes, rtorqua le lieutenant Moreau. Deux hommes entours de lumire, immobiles comme des statues et se tenant derrire deux deux espces de tlescopes. Mais comment peuvent-ils voler? Les les tlescopes, peut-tre? Des tlescopes spciaux? hasarda Escoffier dont lesprit pntrant et laudace de pense faisaient la joie du canton. Le cordon de gendarmes se rapprocha lentement de cette sphre lumineuse qui venait de se poser sur la place. Les deux silhouettes humaines semblaient se cramponner au tableau de commandes dispos sur la partie antrieure de chaque tlescope. Graduellement, la bulle de lumire perdit de son clat puis steignit, la place du village ntant alors plus claire que par les anmiques lampadaires. Les deux inconnus qui paraissaient paralyss lchrent alors les commandes de leurs tranges tlescopes et laissrent retomber les bras le long de leur corps. Un puissant projecteur fut braqu sur eux. Les mains en lair! intima le lieutenant Moreau en constatant, berlu, quil avait affaire des Asiatiques. Clignant des yeux, lair absent, le regard fixe, ils restrent les bras ballants malgr lordre ritr de lever les mains. Ils ne doivent pas parler le franais, en dduisit Escoffier avec une pertinence et une logique qui foraient ladmiration.

Le lieutenant lui coula un regard peu amne. Quand un particulier se voit entour dhommes arms de pistolets, il est en droit de penser quils ne sont pas venus pour linviter une partie de belote! Lofficier savana, lindex sur la dtente et, du geste, leur fit comprendre davoir se retourner, mais les deux Asiatiques restrent amorphes, lil atone. Bonfils rejoignit son suprieur et tous deux, fortement intrigus, dcouvrirent alors, sur le front des deux Jaunes, une marque indlbile: un sceau reprsentant un globe terrestre ceint dune chane et domin par une croix. Quest-ce que cela peut donc bien vouloir dire? se demanda Bonfils.

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La rponse devait tre fournie seulement le lendemain, lorsque le ministre de lIntrieur publia le texte de ltrange message apport la nuit mme au galop! par un prtendu chevalier de lOrdre du Temple. Ce message, nigmatique, sexprimait en ces termes: LOrdre du Temple a la faveur dinformer le gouvernement franais, charge pour lui den informer les autres nations, que cette nuit mme quatre heures, deux des auteurs des catastrophes survenues Donzre, en France et Brookhaven, aux USA, seront remis la gendarmerie. Ces deux criminels affilis la Socit secrte malfique des Hongs seront livrs avec leurs armes, sur la place publique du village de Montfort, dpartement du Var. Nous, Ordre du Temple, avons choisi ce haut lieu cher notre cur, en raison du sjour quy fit notre vnr Grand Matre secret Roncelin de Fos, lun de ceux qui lon doit la survivance du Temple. Les deux Hongs qui vous seront livrs auront t rendus muets par nos soins: il vous importe, en effet, davantage de possder leurs armes que dcouter leur propre histoire. Lun des deux canons infra-sonores ainsi rcuprs devra tre livr au gouvernement des Etats-Unis dAmrique, victime lui aussi de lagression Hong. Puissent vos deux pays amis en faire bon usage! Le sceau indlbile qui marque au front ces deux criminels est celui de lOrdre Vert, injustement accus davoir perptr ces attentats contre le barrage de Donzre et le centrale atomique de Brookhaven. Nous dsirons voir rendue publique la marque de ce sceau, car lOrdre Vert est issu du Temple pour se substituer la justice des hommes dans certaines circonstances particulires. Toute tentative pour identifier les membres de cet Ordre de mme que ceux du ntre serait vaine et inutile. Notre Quartier Gnral et nos bases sont hors de votre porte. Nous ne souhaitons pas non plus tablir des contacts avec les gouvernements des nations libres, notre mission tant de prparer une re nouvelle, selon nos seuls concepts bnfiques, pour le bien de lHumanit. Lorsque les temps seront venus, lOrdre du Temple rapparatra au grand jour. Mais cette heure na pas encore sonn Au bas du parchemin, un sceau de cire rouge tait frapp aux armes de lOrdre Vert : un globe terrestre ceint dune chane dont chaque maillon tait form par trois pes disposes en triangle, le tout surmont dune croix templire. Le fait que les deux Jaunes aient t effectivement livrs et de quelle spectaculaire faon! lheure dite avec, sur le front, la marque de lOrdre Vert avait fortement impressionn les autorits. Quel pays, en effet, et t capable de faire descendre du ciel deux hommes et avec eux leurs canons infra-sonores, emprisonns dans une sphre de lumire?

chapitre VIII

Entrs sous le porche opalescent du cube gigantesque trnant dans la crypte secrte de la commanderie de Montfort, Gilles et ses compagnons marchaient vers la lumire quils voyaient poindre, comme lextrmit dun immense tunnel. Sous le porche dun cube rigoureusement identique celui de la crypte, ils mergrent dans la cour dun vaste difice, une cour borde de colonnes et inonde de soleil. Des tnbres de la crypte, tu nous a conduits vers la lumire, murmura pensivement Gilles Novak ladresse du cabaliste qui prsidait aux destines de lOrdre du Temple. Cela voque irrsistiblement un parcours initiatique, Michel. Symboliquement, cen est un, mais avant de vous dire o nous sommes, venez avec moi Ayant travers la cour spacieuse dalle de marbre, ils pntrrent dans un long couloir de part et dautre duquel souvraient de multiples portes. Durant votre sjour parmi nous, vous rsiderez dans lannexe de cet difice, dont je vous parlerai tout lheure plus en dtail. Dans les chambres mises votre disposition, vous trouverez des vtements conformes ceux que nous portons ici; cela vous permettra de vous intgrer plus aisment notre mode de vie. Prparez-vous, et dans une demi-heure, nous nous retrouverons sous les arcades de la cour. Aprs avoir troqu leur costume, ou short et chemise de campeur contre des tuniques vertes serres la taille par un ceinturon, les nophytes retrouvrent Michel Merkavim sous les arcades soutenues par des colonnes. Leurs tuniques vertes, assez longues, mais manches courtes, portaient sur la poitrine lcusson de lOrdre surmont de la croix rayonnante. La boucle dargent du ceinturon, elle, sornait dune croix ancre analogue celle de la premire crypte de la commanderie de Montfort. Vous voici beaucoup plus prsentables, apprcia le Grand Matre tandis que, sous les arcades, savanait un homme dune trentaine dannes, aux larges paules, la courte chevelure brune, drap dans une tunique blanche. (Avec sa fine moustache et son collier de barbe soigneusement taille, le nouveau venu avait fire allure. Gilles ne put sempcher de le comparer lun des personnages des merveilleuses mosaques byzantines dcorant certains difices religieux, notamment Sainte-Sophie Istanbul.) Je suis heureux de vous prsenter le frre Yassin Kattan, membre de notre Grand Conseil Capitulaire et qui assume galement les fonctions de matre des crmonies.

Ils rpondirent son salut main droite porte sur lpaule gauche cependant que Michel Merkavim poursuivait: Yassin Kattan est originaire dAmman, en Jordanie Du moins ses anctres vivaient-ils en Palestine, sur le monde do vous venez. Il eut mme pour anctre lointain un dignitaire qui appartint la confrrie dHassan Sabah, le Vieux de la Montagne, le Sheikh-el-Djebal, chef spirituel de lOrdre des Assacis que par altration lon surnomma assassins. Les initis Templiers entretenaient des relations fraternelles avec les initis Assacis; leurs deux Ordres, procdant dune tradition hermtique commune, caressaient le rve dune union de la Croix et du Croissant. Tel tait le dessein des Templiers visant, en Terre Sainte et en Orient, lunion des deux communauts, chrtienne et musulmane, dans le respect rciproque de leurs croyances(27). Au terme dune lente volution, lOrient et lOccident sortant de leurs obscurantismes, de leurs chauvinismes respectifs, auraient pu vraiment sunir, guids par la Sagesse du Temple et celle des initis Assacis. Malheureusement, cette synarchie bnfique ne fut pas du got de lEglise ni de Philippe le Bel qui noyrent ce projet dans le sang. Exils du monde corrompu o cette tragdie fut perptre, nous avons pu, ici, accomplir cette union. La prsence du frre Kattan parmi nos dignitaires en est la preuve Je vous confie lui; nous nous retrouverons tout lheure, fit-il en sloignant. Prcds du Jordanien, ils traversrent la cour, les arcades et pntrrent dans une pice aux murs nus. Dune voix de gorge qui rendait aux r un son dur, leur cicrone annona: Frres de lOrdre Vert, vous allez tre reus solennellement au sein de notre Ordre. Disposez-vous sur deux rangs et veuillez me suivre; je vous indiquerai au cours de la crmonie ce quil conviendra de faire. Ayant dit, il pressa un bouton, droite dune porte de chne cloute de fer et lobscurit se fit. Avec un glissement feutr, la porte de chne souvrit lentement dans le noir. Loin devant eux brillait une faible lumire jaune, assez haut mais insuffisante pour dissiper les tnbres. Avancez lentement, derrire moi, chuchota Yassin Kattan. Ils parcoururent une quarantaine de pas, levant les yeux vers cette petite lumire, puis sarrtrent sur lordre du dignitaire. Sur leur droite et leur gauche, de faibles craquements, des bruits de respiration leur parvenaient, touffs. La petite lumire jaune accrut son clat, descendit avec lenteur pour rvler les contours dune statue, celle dune femme dune trange beaut, revtue dune tunique dor, dresse sur un socle. Grandeur nature, la statue semblait sculpte dans un bloc dor pur dont lclat, peu peu, devenaient blouissant et rvlait aux nophytes le lieu o ils avaient t conduits: une longue salle aux proportions de cathdrale. Sur les marches de marbre, droite et gauche des rcipiendaires, salignaient des chevaliers de lOrdre du Temple en tenue rituelle, la croix rouge sur leur tunique blanche et lpe tenue deux mains, la pointe au sol, entre leurs pieds carts mais talons joints. De derrire le socle de la statue venait dapparatre Michel Merkavim. Par-dessus sa tunique, il portait une cape blanche, retenue sous le cou par une chanette dargent dont chaque maillon tait constitu par trois pes rituelles ornes leur poigne dune meraude. Frres de lOrdre Vert, pronona-t-il dune voix ferme qui rsonna longuement dans la vaste salle infonde de lumire dore. Vous tes ici dans le Temple de Salomon, reconstitu selon les plans que le premier Grand Matre de lOrdre, Hugues de Payn, ramena de Jrusalem en 1118
27 De multiples indices concourent accrditer cette thse.

avec lArche dAlliance Et cette statue, qui nous baigne de sa lumire, nest pas celle dune divinit: son symbolisme est un et multiple la fois. Elle est la mre-veuve dHiram-Abi, le matrearchitecte du roi Salomon, constructeur du temple lev Jrusalem. Dans la tradition initiatique antrieure, cette mre-veuve symbolisait Myriam ou Marie, la mre du Sauveur, veuve elle aussi de par la mort de Joseph avant que ne dbute la vie politique de Jsus. Ces deux veuves tout comme le fut Isis(28) sont les hypostases successives, les fondements dun concept ternaire dont laboutissement est la Femme vtue de Soleil de lApocalypse; son apparition doit marquer le signe de la fin dun cycle: le vtre, celui des Poissons, auquel succdera lEre du Verseau. Ce symbole de la Femme vtue de Soleil dont nous prparons le rgne est aussi celui de la Sophia Cleste, que daucuns identifient lincarnation dune future Vierge nantie dune nouvelle Rvlation et dans laquelle, nous, no-templiers, nous voyons la Sagesse. Car, pour nous, Sophia est synonyme de Connaissance, dAmour et de Fraternit entre tous les hommes, selon la plus pure tradition johannique. Sophia est la lumire de notre Ordre restaur, laque mais professant une tolrance absolue lgard des convictions personnelles de ses membres. Nous sommes des hommes libres qui uvrons pour les hommes libres et avons fait le serment de nous consacrer au bien de tous, sans discrimination raciale ou confessionnelle. L, dans ce monde identique celui quils durent fuir jadis, nos anctres templiers dcouvrirent un peuple assez semblable au leur, avec ses dissensions et ses guerres, ses heurts et malheurs. Ils parvinrent sy intgrer, le dominer rapidement pour lorienter vers des voies nouvelles, aprs avoir instaur la paix grce une milice impitoyable pour les fauteurs de guerre, brebis galeuses et autres profiteurs. Gouvern avec sagesse et mesure, le peuple fut le grand bnficiaire de cet ordre nouveau prnant et pratiquant la fraternit, la vraie justice. Levant son pe, Michel Merkavim acheva par ces mots: Frres de lOrdre Vert, de par votre conduite et votre valeur morale, nous vous savons dignes dtre reconnus pour frres. Aussi, au nom de lOrdre du Temple restaur et en vertu des pouvoirs qui mont t confrs par les dignitaires du Conseil suprme, ici prsents, je vais vous demander de prter serment avant dtre adoubs chevaliers en notre Ordre. Sur le socle de la Sophia sinscrivirent en lettres lumineuses les rgles secrtes, les commandements de sagesse que Yassin Kattan leur demanda de lire haute voix. Ils le firent, prouvant en cette minute solennelle une motion qui remuait tout leur tre. Ces hommes, ces femmes, dj unis dans la fraternit de lOrdre Vert, prouvaient une joie, une exaltation profonde et ressentaient dune faon presque palpable lintensit de lgrgore daffectivit qui se dgageait de cette assemble. Sous la conduite du matre des crmonies, ils sapprochrent, non plus deux par deux, mais trois par trois, afin de recevoir du Grand Matre ladoubement, la lame de lpe frappant plat, successivement, leur paule droite, leur paule gauche. Prcds du Grand Matre et du matre des crmonies, ils retraversrent ensuite la salle majestueuse du temple de Salomon sous la vote dacier forme par les pes des chevaliers aligns de part et dautre de leur cortge. Lentement, leur approche, les portes du temple flanques de deux colonnes de marbre souvrirent tandis que la lumire du soleil venait inonder lenceinte sacre. Sur le parvis du temple, de longues tables avaient t dresses, pour clore par des agapes fraternelles cette mouvante crmonie. Mais Gilles et ses compagnons ny accordrent quun regard distrait, fascins quils taient par ltonnant spectacle offert leur vue.
28 Christianis sous le nom de Vierge Noire.

Edifi sur un promontoire, le temple de Salomon dominait une ville colossale, aux btiments dmesurs. A perte de vue, rayonnant partir du temple surlev, stiraient des avenues, bordes de grands arbres et de massifs de fleurs auprs desquelles nos larges boulevards faisaient figure de venelles! Des parcs, des jardins, jetaient leurs taches vertes dans la blancheur des difices qui stalaient sur la plaine avec, ici et l, des tangs et des lacs. Des vhicules silencieux, coiffs dune bulle en plexiglas, sillonnaient lensemble des voies de communication. Dans le ciel, parfois, de monstrueux arobus, scintillant comme lmeraude, traaient une coruscation fugace tandis que, loin au-del de la formidable cit, se dressaient les ogives tincelantes de ce qui devait tre des vaisseaux de lespace. Aprs avoir convi les nouveaux chevaliers prendre place autour des tables, Michel Merkavim entreprit de les renseigner. Inattendu, nest-ce pas, ces cnes de mtal qui brillent au couchant, aux confins de Sophiapolis, car tel est le nom de notre capitale mondiale. Ce sont des astronefs, des cargos spatiaux qui relient rgulirement la Terre cette Terre dautres plantes et, au-del, dautres systmes stellaires. Leurs mines stupfaites amenrent chez lui un sourire. Oui, mes amis, voil ce que nous avons fait, voil lorientation que nous avons pu donner la civilisation, la socit de ce monde dbarrass de la tyrannie et de la misre. Voil quel merveilleux rsultat nous avons abouti en librant le peuple des tnbres dans lesquelles il tait maintenu. En un peu moins de sept sicles, nous avons pu instaurer ici la synarchie bnfique que nous souhaitions pour la Terre, celle do vous venez. Si lOrdre du Temple avait pu mener bien tous ses projets, votre civilisation et gagn pour le moins deux sicles et son volution net point connu les innombrables guerres et tueries, famines et pidmies que les hommes ont subies. Aujourdhui, sur votre Terre, Amricains et Russes lancent pniblement des Apollo et autres Saliout. Le sol lunaire na t foul que par un nombre infime de cosmonautes. Votre stade technologique est comparable celui que nous avions atteint, il y a environ deux cents ans! Aujourdhui, nos vaisseaux spatiaux relient entre eux une quinzaine de systmes stellaires rgis par la charte des mondes confdrs gouverns par le Temple. Notre milice puissamment arme, en interdisant les guerres, a orient le besoin daction des peuples vers la conqute spatiale. Nest-il pas prfrable dencourager les hommes conqurir pacifiquement lespace, les faire affronter la nature hostile de certaines plantes, plutt que de les faire sentre-tuer sur les champs de bataille? Se tournant vers le journaliste qui mangeait ses cts, Michel Merkavim le prit tmoin. Gilles, toi et moi avons d lutter, cte cte la recherche des Sept Sceaux du Cosmos; au cours de nos oprations de commandos, nous avons d tuer pour ne pas ltre nous-mmes. Ayant vcu cette horreur de la guerre mme une chelle rduite nas-tu pas, dans tes mditations no-sotriques, caress lespoir futur dune telle civilisation? Bien sr que si, Michel. Mais au risque de vouloir brler les tapes, pourquoi lOrdre du Temple restaur na-t-il pas dcid dintervenir chez nous, afin de mettre au pas les fauteurs de troubles et de rtablir la justice? Parce que les temps ntaient pas encore venus, mais ces temps approchent, Gilles. En premier lieu, nous avons commenc sensibiliser lopinion lide de la survivance du Temple, cette ide ntant partage que par une lite desprits suprieurs et clairvoyants. Afin de juguler le

travail de sape de la socit Hong malfique, nous avons dj amorc notre action. Vous ignorez notamment, par exemple, que les Hongs qui attaqurent la commanderie templire de Montfort, laide de canons infra-sons, ont t remis, cette nuit, entre les mains de la police franaise. Et dans le but de frapper les imaginations, nous avons envoy chez vous certains des ntres, revtus du blanc manteau des templiers, portant cotte de mailles, heaume et pe, et monts sur des chevaux. Ils ont sem lmoi Montfort, puis Paris o lun deux a remis un message destin au ministre de lIntrieur; ce message faisait tat de la prochaine livraison des responsables de la destruction du barrage de Donzre et de la centrale atomique de Brookhaven. Ds demain, la presse, la radio, la tlvision de tous les pays se feront lcho de ces prodiges imputables une mystrieuse survivance du Temple. De mme avons-nous suscit, en certains hauts lieux et sites templiers dont celui de Montfort nombre de phnomnes de hantise, de manifestations plus ou moins inquitantes, afin dter lenvie aux personnes insuffisamment volues de les acqurir ou dy habiter. Nous aurions pu tout aussi bien dresser autour de ces sites un champ de force protecteur; nous y avons renonc afin de ne point trahir ainsi une dmonstration purement technique, physique, prfrant laisser croire des manifestations surnaturelles. Ces hauts lieux, intervint Gilles Novak, reclent aussi des cryptes secrtes pourvues dun cube dont le porche souvre sur cet autre monde, nest-ce pas? Oui, Gilles. Plusieurs de ces sites sont effectivement dots de ces Portes, profondment enfouies dans le sol, sous les assises des difices. Des murs pais, compacts, ferment laccs des souterrains qui y conduisent; seuls nos champs de forces modificateurs de la structure molculaire, atomique et subatomique de ces murs peuvent y pratiquer une ouverture temporaire. Ces cryptes existent sous Notre-Dame de Paris, sous la cathdrale de Chartres et sous le mont Saint-Michel, mais il y en a bien dautres. Ce sont ces Portes que les Hongs recherchent inlassablement et en pure perte. Mme sils parvenaient dcouvrir une crypte secrte, le cube quils y trouveraient minuscule mais pesant des milliers de tonnes dans sa rduction massique ne leur serait daucun secours. Jamais ils ne pourront souponner quil sagit l dun dispositif de rupture du continuum spatio-temporel reliant votre univers au ntre. De plus, la mise en activation de ce cube, sa croissance exponentielle contrle, soprent partir de notre univers parallle et rien ni personne, chez vous, ne pourrait amorcer cette activation. Toutefois, un cerveau capable dabstractions leves, laborateur danalyse cabalistique suprieure, met des ondes bioniques trs particulires. Transmises par des capteurs logs dans le cube, ces ondes nous renseignent sur la prsence en ces lieux dun ou de plusieurs initis. Il nous appartient alors de sonder leur esprit, de leur adresser un signe dencouragement en provoquant dans leur entourage des manifestations dites supranormales ou en les soumettant un tat de transe accroissant la rceptivit de leur cerveau. Nous pouvons alors dcider si nous devons ou non les intgrer notre univers en commandant lexpansion massique du cube transdimensionnel. Suspendu au rcit du Grand Matre, lHindou Ram Mohan intervint son tour: Mais ces Portes ouvrant dans le continuum espace-temps, tu nignores pas, Vnrable Commandeur, que nos lointaines traditions y font allusion ? Lune de ces voies souterraines le terme tant pris ici dans le sens d occulte - donnerait directement sur lAggartha, la cit mystique o sigerait le roi du monde. Que doit-on en conclure? LAggartha est-elle un mythe ou une ralit? Elle est un mythe dans votre monde, mais ralit dans le ntre, Ram Mohan. Elle est le fruit dun souvenir confus, survivant par la Tradition, dune cit dinitis difie ici, jadis, par des

instructeurs venus dailleurs, de lespace sans doute et passs ensuite dans votre monde. Cest de l, de cette Agartha quest sortie la Connaissance-Mre, source lointaine des traditions et croyances. Soit, cela vaut pour lAggartha Blanche, la bnfique, raisonna Ram Mohan. Mais, dans lInde ancienne de mme que chez les Hongs aujourdhui on a cru en lexistence dune Aggartha Noire, reflet malfique de la Blanche, selon lternel dualisme manichen du Bien et du Mal. Cela est vrai aussi, Ram Mohan, approuva Michel Merkavim. Cette Aggartha Noire existe rellement, aux confins du Tibet et de la Mongolie, ce qui explique dailleurs linvasion du Tibet par les horde de Mao Zedong. Celui-ci et avec lui les Hongs voulaient occuper cette inexpugnable cit souterraine, lquiper dun matriel moderne, la doter de larmement le plus puissant qui soit, notamment y enfouir des silos fuses. Aprs la mort de Mao et linsu des dirigeants actuels plus libraux de la Chine, les Hongs fanatiques lont fait, en esprant un jour dferler sur lOccident. Nous connaissons parfaitement lemplacement de cette cit. La Porte qui y donne accs, travers le continuum spatio-temporel, se trouve trs exactement deux cents mtres dici, dans laile droite du temple, fit-il en dsignant un petit btiment surmont dune coupole dore. Nous dtruirons lAggartha Noire la minute mme o nous laurons dcid.

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A lissue des agapes fraternelles, Michel Merkavim conduisit les nouveaux membres dans une aile du temple qui abritait une vaste salle de contrle. En son milieu stirait un long pupitre de commandes pourvu de boutons, manettes, crans de grandeurs diverses. Quant ses murs, ils taient bards de cadrans, de voyants lumineux alternant avec dautres crans. Les coloris de leurs tuniques, variant selon leurs grades dans la hirarchie templire, des hommes travaillaient ce pupitre, contrlaient les images qui dfilaient sur les crans, lanaient des ordres dans les micros ou rpondaient des appels. Voici le cerveau de notre organisation et de notre milice, annona lIsralien. Depuis cette salle et dautres tages dans les secteurs souterrains du Temple, nous contrlons les principales places de la plante mais aussi les grandes villes de votre monde. Je vous ai fait venir ici pour vous prparer subir une preuve: celle du feu. Entendez celle de laction directe, dangereuse, pour vous aguerrir aux combats que nous devons mener, un jour ou lautre, sur la Terre. Vous allez tre diviss en six groupes de dix et chacun de ces groupes sera encadr par dix chevaliers chargs de diriger les oprations. Il vous appartient daccepter ou de refuser; ceux qui pourraient refuser cette preuve nencourront aucun blme ni reproche. Simplement, leur initiation nira pas au-del du niveau qui est le leur aujourdhui. Ils resteront membres du Temple mais, leur retour sur la Terre, seront affects des tches techniques ou administratives. Devant les dngations spontanes et unanimes qui accueillirent cette mise en garde, Michel Merkavim leva la main en souriant: Je savais par avance que vous accepteriez spontanment cette preuve. Je vais donc dsigner mon quipe et confier les autres frres aux soins de leurs initiateurs respectifs. Il parcourut des yeux lassistance et appela: Jacques Duplessis, Nancy Bradley, Sylvia Norton, Myriam Brby, Gilles Novak, Bernard Laurent, Abou Ghannoun, Bud Murray, David Hawkins et Ram Mohan, veuillez me suivre. Ils quittrent le PC pour pntrer dans une pice voisine dote de dix placards mtalliques

face auxquels, sur lautre mur, se trouvait un cran surmontant une console de commandes. Ces placards sont marqus votre nom, preuve supplmentaire de ma certitude en votre acceptation de lpreuve. Vous y trouverez un nouvel quipement: ceinturon spcial, cotte de mailles non pas tant pour vous protger que pour impressionner ceux que nous allons rencontrer heaume de chevalier moul dans une matire plastique aussi rsistante que lacier et dont elle a laspect. Cette substance a lavantage dtre opaque et brillante lextrieur mais transparente de lintrieur. Ainsi pourrez-vous voir sans tre vus. Ils ouvrirent chacun leur placard, passrent sur leur tunique la cotte de mailles lgre mais rsistante, bouclrent le ceinturon dot dune boucle lourde et volumineuse pour accrocher enfin leur ct une pe qui, en dpit de sa taille respectable, tait tonnamment lgre. Devrons-nous nous battre en duel? sinquita Bernard Laurent. Cela fait bien longtemps que je nai pas mani le fleuret. Et encore ntais-je pas ce quil est convenu dappeler un brillant escrimeur! Le cabaliste isralien le dtrompa en souriant: Non, cette pe templire, cest aussi du cinma ! Au service dun bon escrimeur, certes, mais elle est surtout une arme redoutable distance. Venez voir cela de plus prs, conseilla-t-il ses dix compagnons. La poigne volumineuse de lpe renferme un dispositif gnrateur dondes, driv du laser, capable de foudroyer un homme cinquante mtres. A la base de la poigne et sur la garde mme se trouvent la dtente et le cran de scurit, fit-il, en montrant la faon de sen servir. Vous pouvez le constater, le maniement de cette arme est trs simple. Ah! Une chose encore: la boucle de votre ceinturon abrite un metteur-rcepteur dont le micro haute frquence est fix sur ces bracelets de cuir. Tout lheure, je vous montrerai comment vous devez vous en servir. Ainsi quip, le groupe suivit le Grand Matre qui, dans le PC voisin, sentretint un instant avec lun des oprateurs installs au pupitre central. Rests lcart, Gilles et ses compagnons ne se lassaient pas dadmirer cette tonnante organisation et les fabuleux rsultats obtenus par le Temple dans ce monde parallle o, libre de toute entrave, il avait pu faire clore une civilisation modle, incomparablement suprieure la leur. Pench sur un cran inclin o venait dapparatre une carte topographique, Michel Merkavim tourna la tte pour appeler le journaliste. Tu connais fort bien la rgion de Cadarache, Gilles. Veux-tu venir une minute pour me commenter cette carte? Laissant le groupe, il rejoignit son ami et, avec lui, se pencha sur la carte claire par transparence. Nul doute que les autres eussent t forts surpris sils avaient pu entendre leur conversation o, aucun moment, il navait t question de Cadarache

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Encadr par dix chevaliers templiers, le groupe dsign par Michel Merkavim prit place bord dun appareil qui ressemblait un champignon avec son dme en plexiglas haut de cinq mtres pour quinze mtres de diamtre. Au centre du plancher mtallique, surlev, se trouvait le poste de pilotage de part et dautre duquel salignaient, en demi-cercle, des siges capitonns. Avant de gagner le poste de pilotage auquel on accdait par un plan inclin que deux hommes venaient de gravir, Michel Merkavim sadressa ses compagnons:

Vous devez vous poser plus dune question sur cette opration Epreuve du feu. Le moment est venu pour moi dy rpondre. Nos informateurs nous ont appris, hier soir, quun attentat allait tre commis sur la personne du ministre de la Dfense, en visite au Centre dEtudes Nuclaires de Cadarache. Laxe Moscou-Tripoli recule devant les risques quil encourrait en dclenchant directement un conflit atomique; aussi prfre-t-il faire agir les Hongs avec pour mission de perturber, dentraver, de dsorganiser lvolution des pays occidentaux en crant un climat permanent de terreur. En cas dchec de lune de ces tentatives amenant larrestation des criminels, laxe pourra toujours protester de son ignorance arguant que laction de ces lments incontrls ne saurait en aucun cas engager sa responsabilit. Cest ainsi que, en vertu de cette argumentation fallacieuse, lon a vu certains de ces lments incontrls assassiner jadis le snateur Robert Kennedy, les Hongs ayant alors pris pour complices des hommes trangers leur race. Ceux-ci ont galement tent de supprimer le Pape et Reagan! Dans ltat actuel des lois internationales et de la morale, les pays victimes de tels crimes sont dsarms; ils savent pertinemment do vient la menace sans pouvoir pour autant appliquer la loi du talion et chtier les vritables coupables, ceux qui, autour dun tapis vert, orchestrent distance ces actes monstrueux! Nous, chevaliers du Temple restaur, avons rejet cette passivit qui risque de conduire les peuples au chaos. Nous sommes dcids rendre coup pour coup, avec usure si besoin est, en revendiquant clairement la responsabilit de ces reprsailles. De la sorte, les pays bnficiaires de notre justice ne pourront en aucune manire tre accuss par lennemi dactes imprialistes bellicistes. Ainsi pourrons-nous du moins nous lesprons viter la guerre en attendant de pouvoir imposer la paix mondiale, but suprme que nous nous sommes assign dans lintrt des peuples. Dans cette optique, notre Ordre doit inspirer la crainte aux fauteurs de troubles, sentourer de mystre et frapper limagination. Cest pourquoi nous revtons laspect des chevaliers templiers du Moyen Age, mais des chevaliers qui disposent darmes redoutables, suprieures mme celles des nations que nous entendons protger. Maintenant, tudions ensemble le plan dintervention auquel vous allez participer

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Lappareil transportant le commando dcolla du parvis du temple et, une vitesse croissante, survola la gigantesque mtropole de Sophiapolis. Au poste de pilotage, Michel Merkavim contrlait divers cadrans sur lesquels sagitaient des aiguilles ou dfilaient des chiffres. A travers le cockpit transparent, la ville survole sestompait graduellement, devenait floue, disparaissait tandis que les passagers prouvaient un lger vertige associ une fugitive sensation de chute libre. Un clair bleut environna lappareil qui sembla brusquement passer du crpuscule la lumire du jour. Le paysage avait chang; une rivire droulait ses mandres dans la verte campagne provenale. Nous avons franchi la barrire sparant nos deux continuums spatio-temporels, expliqua le Grand Matre commandeur. Nous sommes prsent dans votre univers et volons basse altitude le long de la valle de la Durance. Manosque est derrire nous, au nord, et nous allons, dans peu dinstants, longer le site de Cadarache. Dici une demi-heure, le ministre de la Dfense et

son escorte officielle vont quitter ce centre pour gagner Marseille par la route. Piquant vers le sol, lappareil alla se poser mollement derrire un bois bordant la route nationale 552, entre Cadarache et Saint-Paul-lez-Durance. Sur lun des crans surmontant le pupitre de commandes, Michel Merkavim observait attentivement le pont de Mirabeau avec, lgrement plus au sud, aprs le virage, linsolite btiment de lEDF, juch, en retrait de la route, sur ses normes piliers mtalliques brillants qui le faisaient ressembler quelque monstre antdiluvien. Le copilote, lui, observait la route qui stirait presque en ligne droite vers le nord, sattendant y voir paratre dune minute lautre le convoi officiel. Michel brancha le dtecteur infrarouge et, au fate de la colline surplombant le poste de lEDF, dans une anfractuosit de la falaise jauntre, il identifia rapidement trois silhouettes dissimules par des branchages. Trois silhouettes postes lafft dun canon infra-sons

chapitre IX

Casqus, gants de cuir blanc, le nez chevauch par de grosses lunettes solaires, les deux anges de la route qui roulaient un kilomtre au-devant du convoi freinrent brusquement, interloqus. Sur la route en ligne droite, une douzaine dindividus revtus de tuniques vertes et blanches, portant cotte de mailles et heaume de fer, barraient le passage, lpe au clair! Quest-ce que cest que ce cirque? cria lun des motards pour dominer le bruit de son moteur qui tournait au ralenti. Jamais vu des cingls pareils! rpondit lautre en dcrochant le micro de son metteurrcepteur afin dalerter le convoi. Le premier motard roula vers les cingls en question, mit prestement pied terre et vocifra: Dgagez la route immdiatement ! Et rangez-vous sur la droite, je vais moccuper de vous! Et, pour commencer, tez ces casques ridicules! O vous croyez-vous donc, au carnaval dAix? Vous tes en avance, pour le Mardi gras! Allez, dgagez la rou Michel Merkavim fit un pas en avant pour rpliquer, dune voix dforme par le heaume: Au nom de lOrdre du Temple, nous devons stopper le cortge de M. le ministre, afin de le soustraire un attentat prpar contre lui. Nous ne bougeons pas. Retournez auprs de votre collgue et bloquez la circulation au nord de ce point. Et puis quoi, encore? Quest-ce que cest, cette histoire dattentat? Et cette tenue, cest le nouveau dguisement des punks ou dune secte de non-violents? Si vous vous imaginez que nous allons vous laisser manifester devant le ministre de la Dfense, vous pourrez ranger vos jouets et allez exercer vos talents ailleurs! Dj, la voiture ministrielle tait en vue, mais elle ralentit et stoppa au niveau du second motard qui parlementa avec le chauffeur. Des visages, surpris et amuss par cette mascarade, apparaissaient aux portires. Flanqu de Gilles Novak et de deux autres chevaliers, Michel Merkavim, ignorant dlibrment les motards qui dgainaient leurs armes, sapprocha de la voiture officielle. Monsieur le ministre, pardonnez cette intervention intempestive, mais nous agissons au nom de lOrdre du Temple et pour votre propre sauvegarde, dclara le Matre Commandeur en sinclinant, aprs avoir salu avec son pe, leve verticalement devant son visage puis rabaisse vers la droite pendant quil sinclinait.

Davantage intrigu qualarm par cet incident, le ministre de la Dfense se pencha la portire: Je lis les journaux comme tout un chacun, messieurs, et je nignore pas quil est beaucoup question de mystrieux chevaliers ayant votre apparence, depuis peu; mais je voudrais savoir quoi nous devons dtre arrts ainsi, en plein milieu de la route? Michel Merkavim jeta un coup dil vers larrire du convoi: les motards qui fermaient la marche avaient stopp les vhicules et camions qui venaient du nord. Satisfait, il se dcida rpondre: Le temps nest gure aux explications, monsieur le ministre. A deux kilomtres dici, juste aprs le pont Mirabeau, trois tueurs de la secte des Hongs sapprtent vous abattre. Nous ne vous demandons quune chose, monsieur le ministre: restez avec votre suite, ici mme et autorisez lun de ces policiers nous accompagner; il jugera par lui-mme que nous disons vrai. En sa prsence, nous mettrons ces criminels hors dtat de nuire et vous les livrerons ensuite. Le ministre esquissa un sourire pour masquer son impatience. Et vous allez pourfendre ces criminels avec vos pes, jimagine? Avec nos pes, monsieur le ministre, confirma-t-il en dirigeant la pointe de la lame vers un pin, au-del de la route. Lacier se mit scintiller dune lueur aveuglante et un trait de feu jaillit, qui sectionna le tronc sa base. Le pin sabattit avec fracas dans un nuage de poussire tandis que le ministre et les personnalits de sa suite, le souffle coup, roulaient des yeux incrdules. La chevalerie du Temple a survcu, monsieur le ministre, mais elle sest adapte lre du laser et de llectronique, fit le Matre Commandeur en riant sous son casque. Effar, le ministre quitta son vhicule, imit par ses compagnons. Qui que vous soyez, messieurs, je renonce mon impression premire. Vous ntes assurment pas des plaisantins et je suis prt vrifier personnellement vos informations. Cest l un honneur que nous nosions pas esprer, monsieur le ministre, sinclina Merkavim. Veuillez nous suivre. Aprs une brve hsitation, lun des motards sinterposa. Monsieur le ministre, je me permets de vous dconseiller fortement de Rassurez-vous, mon ami, sourit le ministre. Jusquici les chevaliers de lOrdre Vert puisque cest sous ce nom quils se sont rvls aux autorits ont eu une conduite louable en dnonant, preuves lappui, les activits nfastes des terroristes hongs Non, restez votre poste et bloquez la circulation des vhicules venant de Manosque; mais faites circuler ceux qui viennent du sud. Le ministre, son chef de cabinet et un officier suprieur de sa suite sloignrent, en compagnie des chevaliers, vers le bois en bordure de la route. Un moment plus tard, le reste du cortge, les motards, mais aussi les nombreux automobilistes bloqus, virent avec stupeur slever du bois un engin volant, de forme inusite, coiffe dun dme tincelant. Le ministre de la Dfense, son chef de cabinet et lofficier suprieur avaient pris place auprs de Michel Merkavim install aux commandes, sur le poste de pilotage surlev. Aprs avoir parcouru des yeux les nombreux chevaliers qui occupaient les siges disposs en demi-lune, autour du poste de commande, les trois passagers avaient report leur attention sur le paysage, fascins par leur incroyable aventure. Lengin, aprs avoir survol la Durance, scarta de la valle et vita le survol du pont Mira-

beau pour piquer vers le sud-est. Silencieusement, lappareil se posa au fate de la colline, non loin de la falaise o se terraient les Hongs. Monsieur le ministre, sur cet cran, vous allez pouvoir suivre les diverses phases de lopration, annona Merkavim en abandonnant le poste de pilotage pour rejoindre ses amis, sur la plate-forme infrieure. Le commando quitta lappareil et, lpe au clair terme singulier pour une arme qui navait de blanche que lapparence il se dirigea, travers les taillis, vers le bord du prcipice. Cest alors quune rafale de mitraillette claqua, labourant les buissons. Comme un seul homme, ils staient jets plat ventre, stupfaits par cette attaque que rien ne laissait deviner. Comment, diable, ont-ils pu dceler notre approche? pesta Gilles Novak. Nous les avons pourtant pris revers! Et notre appareil, silencieux, na aucun moment survol le site ! complta le Grand Matre perplexe. Le tir venait de ce bosquet, fit-il en levant son pe. Le dard fulgurant cisailla des buissons, trancha des arbrisseaux et un hurlement dmentiel retentit. Lon vit alors un Asiatique se dresser demi, tituber derrire un petit genvrier; avec pouvante, il regardait son bras gauche, sectionn au niveau du coude et do un flot de sang schappait. Proche de Gilles, Ram Mohan leva son arme et pressa la dtente, la lame pointe vers le Hong qui cherchait fuir en chancelant. Interdit, lHindou regarda son pe dont le dard de feu avait refus de partir. Devant cet chec, le journaliste leva son arme et abattit le fuyard dont le haut du corps fut littralement tranch hauteur des omoplates. Dsol, frre Ram Mohan, grommela Merkavim. Ce genre dincident est rare, mais il arrive parfois. Tu as peut-tre mal dbloqu le cran de sret? Nous vrifierons cela plus tard. Venez, vous autres! lana-t-il en se levant. Feu volont! Dchanant un enfer de rayonnements thermiques, le commando progressa en ligne droite vers la falaise, sectionnant buissons et arbrisseaux. Les chevaliers se baissrent de nouveau pour couvrir plat ventre les derniers mtres qui les sparaient encore du bord du prcipice. Gilles se risqua jeter un coup dil dans le vide puis il se recula, perplexe. Il ny a plus personne, Michel! Le Grand Matre se pencha, aperut le petit promontoire, au-devant dune anfractuosit, vit les branchages pars avec lesquels les Hongs staient dissimuls, mais de ceux-ci ou de leur canon infra-sonore, plus de trace. Enfin, nous les avons pourtant bien vus, ces maudits Hongs, tout lheure! pesta Jacques Duplessis. Indiscutablement, nous les avons vus, sur notre dtecteur infrarouge. La conclusion simpose: ils ont t prvenus et ont pu fuir temps, couverts par le type que nous avons abattu et quils ont sacrifi, rpondit le journaliste. Sur le bracelet de cuir port par Michel Merkavim, le vibreur voisinant avec le micro HF, bourdonna. LIsralien porta le micro-bas-parleur sa bouche, se nomma et couta ensuite le message manant de lappareil volant. Nous avons repr les Hongs, indiqua la voix dun chevalier. Ils fuient travers la colline. Nous venons vous chercher. Trois secondes plus tard, la plate-forme au dme en plexiglas se posait au bord de la falaise, embarquait le commando et redcollait aussitt pour foncer vers louest.

Sur lcran tlvisionneur, ils purent apercevoir deux hommes qui couraient, tenant chacun lune des extrmits du canon infra-sonore. Gilles pestait contre le sort qui ne lui avait pas permis demporter, en quittant la commanderie, son appareil tlobjectif! Quels extraordinaires documents photographiques naurait-il pas ramens de cette opration et, plus encore, de Sophiapolis, au cur de lunivers parallle rgi par lOrdre du Temple! Lun des fuyards finit par dcouvrir lengin volant et jeta un cri son complice. Sans prendre la peine de dresser le canon sur son trpied, ils visrent au jug, mais, avant davoir pu mettre en circuit le dispositif du condensateur dnergie, une boule de feu jaillie de lappareil volant les enveloppa et ils seffondrrent, recroquevills sur eux-mmes, rduits ltat de cadavres carboniss. Voil, monsieur le ministre, justice est faite, conclut Michel Merkavim. Vos tueurs en puissance ont pay leur crime, par anticipation! Dsol de vous avoir inflig toutes ces motions et retard dans votre programme. Le ministre de la Dfense, son chef de cabinet et lofficier suprieur sentre-regardrent, dsorients par la rapidit des vnements. Une motion que je ne regrette pas davoir vcue! Ainsi donc, cest vrai! Il existe rellement une rsurgence du Temple, dote dun armement et dun matriel fort en avance sur celui de nimporte quelle nation. Comment cela est-il possible? Comment avez-vous pu, linsu de tous, btir des usines, des laboratoires de recherches, disposer de puissantes sources dnergie, pour raliser tout cela? Nous lavons pu, monsieur le ministre, et vous en avez eu la preuve, puisque vous avez bien voulu participer cette opration de lun de nos commandos. Pardonnez-moi de ne pouvoir vous en dire plus. Vous comprendrez certainement la ncessit du silence, qui fut toujours la rgle dor de notre Ordre? La plate-forme se posa sur la route, au-devant du convoi ministriel immobilis depuis trois quarts dheure. Sous les regards anxieux de sa suite, le ministre parut, suivi de son chef de cabinet et de lofficier suprieur. Venus raccompagner leurs htes de marque, Michel Merkavim, Gilles Novak et les membres du commando levrent leurs pes pour les saluer tandis que les motard, mduss, remettaient en route leurs machines. Avant de rintgrer sa voiture, le ministre embrassa du regard la haie dhonneur que lui faisaient les chevaliers du Temple, puis il sadressa Michel Merkavim, usant son endroit du titre que lui donnaient ses compagnons. Vnrable Matre Commandeur, me serais-je tromp ou bien, rellement, des femmes ont-elles particip cette brillante opration? Vous ne vous tes pas tromp, monsieur le ministre. LOrdre du Temple Restaur et son manation, lOrdre Vert, sont des organisations laques o les femmes sont admises. Tout comme nous, elles subissent un entranement militaire dans lun de nos camps spciaux destins former les commandos action en lutte contre les Hongs. Aussi bien que leurs frres, certaines pilotent nos aronefs de reconnaissance bass, ici et l. Dautres sont ingnieurs, occupent de hautes fonctions dans nos industries, nos administrations, nos services publics. Le ministre tiqua violemment. Et tout cela, sur la Terre? Merkavim eut du mal conserver son srieux.

Voyons, monsieur le ministre, je ne vous apprendrai rien en vous disant que la Lune, Mars et Vnus sont des mondes inhabits? De mme que les autres plantes de notre systme solaire. Le ministre releva son sourcil droit et se gratta machinalement le cou, sans doute pour faciliter une pnible dglutition! Heu! Oui, naturellement. Et vous tes tous franais? Le Temple ignore les frontires, monsieur le ministre. De mme que votre pays rprouve la discrimination raciale et vient en aide aux peuples dshrits, notre Ordre ne fait aucune distinction entre Franais, Allemands, Amricains, Africains ou Asiatiques, cela en vertu du principe de sagesse selon lequel les hommes sont gaux, bien que tous ne soient pas bons. Ces derniers seuls, quelque nationalit quils appartiennent, sont nos ennemis. Les autres sont nos frres

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Laronef pilot par Michel Merkavim venait de quitter le continuum propre la Terre pour se matrialiser au-dessus de Sophiapolis, constelle de lumires. De place en place, les tangs et les lacs agrmentant les parcs et les jardins miroitaient sous la lune. Lappareil atterrit sur le parvis du Temple et, peu aprs, le commando regagna le PC, o divers chevaliers techniciens saffairaient autour des crans muraux ou du grand pupitre central de commande. Notre ministre de la Dfense ne sera pas prt doublier cette fantastique quipe! sourit Gilles Novak en tant son heaume pour dbloquer ensuite son ceinturon. LIsralien larrta du geste. Non, Gilles, garde ce ceinturon. Vous tous aussi, mes frres. Tant que vous serez parmi nous, vous devrez conserver vos armes afin dtre immdiatement sur pied de guerre pour, le cas chant, participer dautres oprations. Toi, frre Ram Mohan, tu peux laisser ici ton arme dfectueuse et aller en prendre une autre, au rtelier que tu trouveras dans la pice voisine. Demain, poursuivit-il, la presse, la radio, la tlvision se feront lcho de notre coup de main qui sauva dun attentat criminel le ministre de la Dfense. Quelle excellente publicit, pour les chevaliers du Temple! Et quel casse-tte, aussi, pour les autorits, bien incapables dimaginer o se terrent vos usines, vos laboratoires, vos camps dentranement! fit Gilles, en riant de bon cur. Les Hongs vont, eux aussi, se poser la mme question, moins quils ne souponnent dj la vrit? Non, Gilles. Ils en sont rests la notion traditionnelle de lAggartha Blanche, la cit souterraine, fief des initis bnfiques de la haute antiquit. Lancs sur cette piste, ce nest donc pas demain quils trouveront le bon chemin! Le Matre Commandeur senquit auprs de lun des oprateurs du rsultat des oprations menes par les autres commandos. Trois groupes sont dj rentrs dopration, Vnrable Commandeur, rpondit le chevalier. Rsultats positifs: destruction dune cellule hong Berlin affilie une cellule no-nazie; excution de trois saboteurs qui allaient dtruire une raffinerie de ptrole, au Texas et capture de trois autres, Calcutta, qui projetaient dabattre un Tupolev peu aprs son dcollage. Lavion transportait une dlgation dingnieurs sovitiques. Pour les deux autres commandos

Le signal lumineux plac sous un cran le fit sinterrompre. Il abaissa le contacteur et limage dun pilote apparut. Aronef numro cinq au rapport. Parlez, numro cinq. Mission accomplie: nous avons pu intervenir temps et viter la destruction des gazomtres de Hambourg. Lgers accrochages avec la police, mais sans gravit. Nous lui avons remis trois cadavres et trois Hongs blesss. Lun des badauds qui assista notre intervention sest vanoui de saisissement en voyant nos prisonniers senvoler sous laction de nos champs de force! Rien dautre signaler. Nous rentrons Sophiapolis. Termin. Tandis que loprateur interrompait le contact, Merkavim, amus par ce rapport non dnu dhumour, revint ses amis. Vous devez tre harasss de fatigue, aprs une nuit blanche et une journe aussi bien remplie. Allez donc vous reposer et dormir, jusqu demain midi si vous le pouvez. Je veillerai ce quon ne vous drange pas

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Vers le milieu de la nuit, la porte de lune des chambres mises disposition des membres de lOrdre vert souvrit silencieusement et une silhouette se faufila dans le long couloir obscur. Drap dans sa tunique verte, le heaume rabattu sur le visage, le chevalier savanait, lpe foudroyante la main. Parvenue la cour du Temple, sous les arcades bordes de colonnes, lombre hsita. La nuit tait claire mais tous, dans lenceinte sacre, paraissaient dormir. Par surcrot de prudence, la silhouette renona cependant traverser la cour baigne de lune et marcha sous les arcades, sarrtant parfois lombre dune colonne, prtant loreille et repartant. Sur le parvis du Temple, personne. Lnorme Sophiapolis tendait ses btiments et ses jardins perte de vue, ponctue dinnombrables lumires. Un arobus, avec sa triple range de hublots clairs, traversa le ciel comme une flche, sans bruit. Le mystrieux chevalier abandonna le parvis, descendit les sept marches de marbre et se hta vers laile droite, vers ce petit btiment coiff dun dme dor qui abritait la Porte tridimensionnelle donnant directement accs lAggartha Noire, la cit secrte des Hongs Lombre gravit rapidement les quelques marches et se plaqua dans lencoignure du porche. Aucun bruit, nul indice ne lautorisait penser quon ait pu surprendre son mange bizarre. Avec prcaution, le chevalier referma ses doigts sur la poigne cisele de la massive porte en chne: contre toute attente, le pne joua et le lourd panneau de bois souvrit sans le moindre grincement. Linconnu se coula lintrieur et referma rapidement la porte, en la retenant en fin de course pour viter tout heurt intempestif. Dune poche latrale de son ceinturon, il retira une microlampe dont il promena autour de lui le mince faisceau lumineux. Il savana, dcouvrant progressivement une double range dpaisses colonnes menant un grand cube translucide, perc dun porche, rplique fidle de celui qui tait dans la crypte secrte du chteau de Montfort. Un tableau de commandes, fort complexe, sencadrait dans le dernier pilier de la range de droite, pratiquement lentre du porche. Le chevalier dirigea sa microlampe sur ce tableau et cracha une injure: les indications portes sur ces commandes taient en caractres crypto-templiers, ces signes mystrieux quaucun cryptographe navait jamais pu dchiffrer.

Soudain, le plafond de ldifice rayonna dune vive clart et lintrus sursauta comme sil avait reu une dcharge lectrique. Levant lpe tout en dbloquant dun coup de pouce le cran de sret, il tressaillit de nouveau en voyant surgir, de chacune des colonnes, un frre de lOrdre Vert. Il esquissa un mouvement de fuite vers le porche du cube gant mais sarrta pile: de derrire celui-ci venait de sortir le Vnrable Matre Commandeur du Temple: Michel Merkavim. Cach par la premire colonne, Gilles Novak sapprocha de celui qui venait de tomber dans le pige. Dune voix suave que dmentait la lueur froide qui brillait dans son regard, le journaliste lapostropha: Alors, comme a, on voulait abandonner ses petits camarades? On voulait rejoindre lAggartha Noire? Tu peux ter ton casque, Ram Mohan! Il y a belle lurette que jai perc ton jeu Encercl par les chevaliers de lOrdre Vert, lHindou, telle une bte traque, stait adoss la colonne. Tu as commis une petite erreur, Ram Mohan, la nuit o ton complice hong est venu incendier nos tentes, sous lesquelles il pensait nous faire rtir! Rappelle-toi: tu es arriv aprs lattentat, en compagnie du frre Abou Ghannoun et de la sur Myriam Brby. Tu tes joint aux autres pour teindre le dbut dincendie des broussailles et, dans leffervescence provoque par cette tentative dassassinat, tu mas dit peu prs ceci: Une chance que la lumire laisse sous vos tentes ait pu laisser croire au Hong que vous tiez dessous; si tu navais pas rejoint Nancy dans sa tente, tu prissais coup sr. Pour connatre ce dtail, il fallait obligatoirement que, de loin, tu aies suivi le droulement de laction mene par ton complice! Mais tu nas pas pu le prvenir temps, lavertir que javais quitt ma tente pour rejoindre Nancy. Ctait trop risqu pour toi, et tu as prfr le sacrifier. Infiltr dans lOrdre Vert, il tait plus important pour toi dy rester que dencourir le risque de te faire dmasquer en venant en aide un agent subalterne, un vulgaire tueur. Nancy sapprocha pour cracher dune voix tendue par la colre: Tu as pris la place du frre Hindou que nous attendions, venant de Calcutta. Dmasqu par les Hongs, le malheureux a d prir dans les pires tortures! Fataliste, lHindou haussa les paules et fit mine de jeter son pe, mais il pressa brusquement la dtente pour arroser de droite gauche ceux qui lavaient dmasqu. Le faisceau fulgurant brilla par son absence et le tratre considra son arme avec hbtude. Gilles la lui arracha des mains et, du plat de la lame, lui appliqua un coup violent sur lavant-bras qui lui fit exhaler une plainte rauque. Modeste acompte sur le prix du meurtre de celui que tu as tortur Calcutta! Michel Merkavim dclara, en dsignant larme confisque: Preuve supplmentaire de notre dfiance ton gard, cest une arme inutilisable que nous avons place dans le placard marqu ton nom. Tout aussi inutilisable que celles du rtelier o je tai conseill daller en prendre une, notre retour dopration. Nous aurions d cependant te confondre ds ton arrive ici, avec nos frres de lOrdre Vert. Cela nous aurait permis de dcouvrir sur toi le micro-metteur dimpulsions avec lequel tu as alert tes complices qui projetaient dassassiner le ministre franais de la Dfense! Prvenus par ton discret signal dalarme, ils ont dguerpi, laissant sur place lun des leurs, sacrifi pour retarder notre poursuite. Pour donner le change nos yeux, tu as lev ton arme afin dabattre cet homme que tu savais de toute manire condamn. Ton pe fulgurante, victime dun incident technique et pour cause! cest Gilles qui dut tirer sur ce Hong.

Sache aussi que nos installations de surveillance, depuis nos salles de contrle, nous ont permis dobserver sans relche vos divers campements, autour de Montfort. Les soupons, les dductions de Gilles ton gard furent pour nous des certitudes puisque nous tavons vu, sur nos crans, donner des ordres ton complice. Les promptes ractions de Gilles, qui le sauvrent, ainsi que Nancy, nous vitrent dintervenir. Cest donc partir de ce moment-l que nous avons dcid de te tendre un pige. Aussi, peu aprs lintgration des frres de lOrdre Vert dans notre univers parallle, jai ngligemment indiqu que cette aile de temple abritait la Porte menant lAggartha Noire, bien persuad que tu tenterais la nuit mme de lemprunter pour rejoindre les tiens. Et tu es tomb dans le panneau comme nous lavions espr! LHindou eut un ricanement sardonique. Soit. Jai jou et jai perdu, vous pouvez mexcuter. Cest pleinement conscient des risques encourus que jai accept ma mission. Ma vie ne compte pas au regard de luvre laquelle la Triade sest attele; elle la mnera bonne fin, quoi que vous puissiez tenter pour len empcher! Mais, avant de mourir, jaimerais savoir une chose: ce cube permettait-il rellement daboutir lAggartha Noire? Sur ce point, nous ne tavons pas menti, rpondit Michel Merkavim. Il suffit de rgler les commandes sur les coordonnes despace-temps correspondant celles de lAggartha Noire, enfouie dans la chane montagneuse du Kouen-Louen, la frontire du Tibet et du Sin-Kiang. Cest dailleurs pour contrler cette cit, repre de lOrdre Noire, que Mao, nagure, a envahi le Tibet, sans que lOccident lve dailleurs le petit doigt pour sopposer cette forfaiture! Le Dala-Lama a pu fuir en empruntant la voie secrte de lAggartha Blanche, depuis longtemps abandonne par les Sages, dont certains rejoignirent jadis Sophiapolis Es-tu satisfait, Ram Mohan? Pleinement, rpondit-il, narquois. Une dernire question: sais-tu quelle heure il est, en ce moment mme, Washington? La question, inattendue, ne laissa pas de surprendre le Grand Matre Commandeur et ses compagnons; nen point douter, elle dissimulait une tratrise, une flche du Parthe revue et corrige dans loptique des Hongs! Aprs un rapide calcul sur la rgle annulaire mobile de son chronographe, Merkavim le renseigna: Actuellement, il est 23 h 51, Washington. Excellent! fit lHindou, les yeux brillant dune joie fanatique. Dans neuf minutes exactement, lune des bombes H loges dans la soute dun vaisseau orbital sovitique sera largue sur Washington ! La tlcommande soprera depuis un navire de pche mouill au large de Porto Rico. Ce navire dissimule des installations lectroniques perfectionnes qui dclencheront lexpulsion de la bombe-fuse tout en brouillant simultanment les stations radar de la cte Est amricaine. Dans les minutes qui suivront la destruction de Washington, le plan de riposte se dclenchera et les fuses ogive thermonuclaire de lOncle Sam iront anantir les principales villes de lUnion Sovitique, qui ne sera pour rien dans louverture du conflit! Non plus dailleurs que Pkin! Oui, vraiment, je peux mourir en paix! Pour lOccident, cest le commencement de la fin! Lannonce de cette effroyable nouvelle avait jet les membres de lOrdre Vert dans une stupeur, une consternation totales. Michel Merkavim leva son pe et grina, les dents soudes de rage: Non, Ram Mohan, tu ne mourras pas en paix! La banalit de ta question relative lheure de Washington ne pouvait que dissimuler une ultime tratrise ou une mauvaise nouvelle. Aussi

tai-je tromp: il nest pas 23 h 55 maintenant Washington, mais seulement 22 h 30! Nous disposons donc dune heure et demie pour tenter dviter cette pouvantable catastrophe. Tu vois, une fois encore tu es tomb dans le pige, en nous offrant dlibrment un renseignement que mme la torture ne taurait pas arrach! Ecumant dune rage folle devant sa trahison involontaire, le Hong se ramassa prestement sur lui-mme pour bondir sur lIsralien. Gilles neut qu presser sur la dtente et lpe fulgurante faucha lHindou la ceinture: hideux spectacle que ce corps coup en deux et anim dultimes soubresauts! Michel Merkavim, lui, stait prcipit vers le tableau de commandes log dans la colonne, proche du cube. Il pressa le bouton et le ululement sinistre dune sirne dchira la nuit tandis quil criait des ordres brefs dans un micro avant de lancer ses compagnons: Sur le parvis du Temple, vite! Mme rpartition des effectifs que pour votre Epreuve du feu. Groupez-vous dix par dix et prenez place bord des aronefs transcontinuum qui vont se poser sur le parvis Le rassemblement et la rpartition ne prirent que trois minutes et, la quatrime minute, les commandos renforcs formant une escadrille de vingt appareils dcollrent, fusrent dans le ciel, telles dtranges mduses phosphorescentes. Leur aura lumineuse svanouit dans lunivers de Sophiapolis pour apparatre alors dans celui de la Terre, formant comme une gerbe de feu dartifice surgie du nant. Lescadrille se scinda en deux, lune fonant sur Porto Rico, lautre grimpant une vitesse ascensionnelle qui et fait plir de jalousie et les techniciens de Cap Kennedy et ceux de Bakonour! Aux cts du Grand Matre, au poste de pilotage de lappareil leader qui cinglait vers la banlieue terrestre, Gilles sinquita: Comment espres-tu identifier le satellite sovitique porteur de bombes, Michel? Plusieurs centaines dengins, amricains et russes, gravitent autour de la Terre depuis des annes, sans compter les lments multiples de leurs fuses porteuses non encore redescendus pour se consumer dans latmosphre! De mme que les Russes et les Amricains ont soigneusement rpertori ces corps temporaires, nous avons, nous aussi, relev leurs coordonnes prcises. Larme absolue prdite par Khrouchtchev fut effectivement lance, en 1968, par les techniciens de Bakonour. Il sagit dun satellite automatique charg de quinze bombes-fuses ogive thermonuclaire; leur largage peut tre tlcommand depuis Kalouga la base arospatiale au sud-ouest de Moscou aussi bien que depuis dautres bases et navires rpartis sur les divers ocans. La guerre entre les deux blocs ntant point envisageable lheure actuelle, nous avons remis plus tard le dsamorage de ces bombes Une erreur de notre part, je le reconnais! Il se pencha sur lcran tlvisionneur o, aprs son appel, limage de Yassin Kattan apparut, aux commandes dun autre aronef. Prt, frre Kattan? Prt, Vnrable Matre Commandeur. Lquipe technique a revtu les vidoscaphes. Parfait. Nous sommes sur lorbite. Rejoignez le satellite et dsamorcez toutes les ogives, sauf une, que vous amnerez dans la soute de laronef Alpha Deux. Termin. Limage disparue, leur intrt se reporta sur lespace constell dastres la brillance fixe. Audessous deux, travers des chancrures de la masse nuageuse qui droulait son tapis moutonnant, ils apercevaient aussi le gris bleut de locan Pacifique.

Les occupants de laronef leader concentraient maintenant leurs regards vers un point de lespace, l o tel un insecte de cauchemar hriss dantennes et dexcroissances, venait dapparatre le satellite sovitique. Lappareil pilot par Yassin Kattan se dirigeait vers lui en droite ligne. Un nouveau message parvint Michel Merkavim. Nous venons de reprer le pseudo-chalutier chinois, hors des eaux territoriales de Porto Rico. Identification certaine? Affirmatif, Vnrable Matre Commandeur. Coulez-le immdiatement et rendez-men compte. Termin. A travers le dme transparent de lappareil leader, Gilles et ses compagnons suivaient ltonnant spectacle de ces hommes en scaphandres qui, sortis de laronef pilot par Yassin Kattan, sagglutinaient autour du satellite sovitique. Le panneau latral galb fut rapidement dbloqu et six de ces techniciens se coulrent dans le vaisseau spatial tandis que les quatre autres, rests lextrieur, se dployaient sous le grand panneau de soute. Curieuse image que ces bibendum qui semblaient flotter, immobiles, lors mme quils accompagnaient la course orbitale de lengin anim dune vlocit approchant les 30 000 km/h! Le panneau de soute, command de lintrieur, sabaissa, livrant passage un long fuseau de mtal: logive thermonuclaire, dont les techniciens se saisirent pour lvacuer en actionnant leurs racteurs dorsaux. Un cadeau pour les mannes de Mao Ds Dong, je suppose? ironisa Jacques Duplessis cependant que logive tait amene dans la soute de laronef Alpha Deux voisin de lappareil leader. Un cadeau, oui, mais par personne interpose seulement, sourit le Grand Matre Commandeur. Nous ne voulons pas dtruire Pkin, car la Chine actuelle, purge du maosme, nest pas responsable des crimes des Hongs. Mieux, nous allons la dbarrasser de cette vermine qui, enfouie dans son territoire, risque de lentraner dans un conflit apocalyptique! Limage dun chevalier reparut sur lcran pour annoncer: Le navire hong a t coul par le fond, Vnrable Matre Commandeur. Parfait. Ralliez Sophiapolis et vrifiez si tout est prt pour la premire phase de lopration. Termin. Il coupa le contact et consulta son chronographe. Vingt-trois heures cinquante-sept minutes. A peu de chose prs, il tait donc moins cinq pour la paix trs relative du monde! Lcran se ralluma et le pilote de laronef Alpha Deux rendit compte de sa mission. Logive non dsamorce est notre bord, Vnrable Grand Matre. Lquipe technique de Yassin Kattan va transborder les autres dans la soute des appareils prvus cet effet. Termin. Merci, Alpha Deux. Cap sur Sophiapolis et excution de la dernire phase de lopration. Termin. Je coupe.

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Au cur de la longue chane montagneuse de Kouen-Louen, face aux contreforts titanesques de lAltyngah, souvrait une caverne laquelle aboutissait nagure un sentier. Depuis linvasion chinoise du Tibet, celui-ci avait t agrandi puis remplac par une route svrement garde, tout

autant interdite que certains territoires du Sin-Kiang o slevaient des laboratoires secrets et des centrales atomiques. L, au sein de la montagne, une succession de cavernes gantes abritaient lAggartha Noire, cit souterraine multimillnaire o avaient rgn les chefs spirituels de diverses organisations secrtes qui, tout au long de lHistoire, ensanglantrent lAsie. Sectes malfiques dont les Hongs taient les hritiers, jadis quips, financs par les Gardes rouges. Sous la vote de roc o slevait la base moderne de la Triade trange mlange dhabitations troglodytes et de volumes de bton protgeant les laboratoires ultra-secrets une effervescence ne tarda pas se manifester. De toutes parts, des gardes accouraient, alerts par les cris dalarme lancs par les Hongs. Ceux-ci gesticulaient, effars, autour dune bizarre ogive de mtal qui, leurs dires, venait dapparatre spontanment sur le sol de la grotte. Sangl dans sa tunique sombre la Mao, un officier au visage bouffi, aux yeux plisss, rduits une fente, sapprocha en bousculant sans vergogne ses hommes et les Hongs draps dans leur tunique rituelle en soie noire. Lofficier examina curieusement le long cylindre brillant, termin par un cne et, dcouvrant une inscription en caractres cyrilliques, il vomit un flot dinjures avant de demander la ronde: Qui a amen a ici? Et cessez de rpter stupidement que cet engin est arriv tout seul! Quand la-t-on livr? Nos laboratoires nont pas t informs de larrive de cette ogive, certainement drobe ces crapauds de moujiks! Nos camarades-savants doivent tre chargs de ltudier. Alors, allez-vous parler? Qui a sign le bordereau de livraison? Devant leurs mimiques de dngation, lofficier cracha de nouvelles injures et marcha vers lescalier taill dans le roc menant aux laboratoires

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Laronef pilot par Michel Merkavim plafonnait maintenant au point fixe, 20 000 mtres daltitude au-dessus des monts Kouen-Louen. Voyez-vous, ce mont dchiquet qui projette son ombre sur le flanc de la montagne voisine? indiqua le Matre Commandeur de lOrdre du Temple. Lentre de lAggartha est situe lgrement gauche de la pointe de cette ombre, mais vous ne pouvez pas lapercevoir, non plus que la route, cette altitude. Et il est inutile de braquer sur le site nos tlvisionneurs. Mieux vaut, pour ce qui va suivre, garder une vue densemble Yassin Kattan ne devrait pas tarder nous appeler. De fait, le Jordanien apparut peu aprs sur lcran: Tout est prt, Vnrable Matre Commandeur. Je viens de quitter Sophiapolis; logive a t dirige vers son objectif o nous lavons fait se matrialiser il y a tout au plus trois minutes. Termin. Merci, frre Yassin Kattan. Termin Et termin aussi pour ce repaire maudit! ajouta-til en abaissant un contacteur. Sous leurs yeux fascins, le flanc de la montagne se boursoufla brusquement, puis une fantastique lueur prcda la terrifiante explosion qui pulvrisa une partie des monts Kouen-Louen! Dans un fracas dApocalypse, lAggartha Noire venait dtre anantie, rduite en poussires tourbillonnantes quentranait vers la stratosphre un formidable champignon pourpre et orang sil-

lonn dclairs fulgurants. La tte de la Triade est tombe, soupira Michel Merkavim. Un coup dont les Hongs ne se remettront pas de sitt. Cela nous laissera un rpit suffisant pour implanter et structurer efficacement lOrdre Vert sur la Terre. Sur cette Terre o, malheureusement, lhomme est encore un loup pour lhomme, mais o lOrdre du Temple Restaur et le vtre exerceront dsormais une surveillance occulte pour tenir en chec la soif hgmonique de laxe Moscou-Tripoli et consort. Dans un avenir plus lointain, nos efforts conjugus nous permettront alors de faire de la Terre ce que nous avons fait du monde o nous vivons. Dautres Sophiapolis sdifieront un jour, pour le grand bien de la civilisation, sans distinction de race ou de religion. Le devenir de lhomme est li son expansion dans lespace, vers des mondes nouveaux o il devra crotre et se multiplier. Nous laiderons dans cette voie. Dbarrass de lternelle menace de tel ou tel voisin belliqueux, lhomme pourra enfin raliser la prophtie de lillustre prcurseur de lastronautique, Constantin Tsiolkovski: Notre plante est le berceau de la raison. Il nest pas possible de vivre ternellement dans un berceau!