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La violencia simblica
En Ce que parler veut dir (1982a), usted hace una crtica de la lingstica estructural o de lo que podramos llamar el anlisis puro del lenguaje. Propone un modelo alternativo que, para simplificar, considera el lenguaje como un instrumento o un soporte de relaciones de poder, ms que como un simple medio de comunicacin que deba estudiarse dentro de los contextos interaccin ales y estructurales de su produccin y circulacin. Lo que caracteriza a la lingstica "pura" es la primaca que concede a la perspectiva sincrnica, estructural o interna, en relacin con las determinaciones histricas, sociales, econmicas o externas del lenguaje. Procur, en particular en Le sens pratique y Ce que parler veut dir (1980f, pp. 51-70, y 1982a, pp. 13-95, respectivamente), llamar la atencin sobre la relacin con el objeto y sobre la teora de la prctica implicadas en esta perspectiva. El punto de vista saussuriano es el del "espectador imparcial" que busca la comprensin por la comprensin y, por tanto, se ve conducido a prestar esta "intencin hermenutica" a los agentes sociales y a convertirla en el principio de sus prcticas. sta es la postura del gramtico cuyo propsito es estudiar y codificar el lenguaje, a diferencia de aqulla del orador, quien intenta actuar en el mundo y sobre el mundo gracias a la eficacia performativa de la palabra. Quienes tratan el lenguaje como un objeto de anlisis, en vez de emplearlo para pensar y hablar, son llevados a constituirlo como un logos y no como una praxis, como letra muerta sin intencin prctica y sin mayor propsito que el de ser interpretado, de la misma manera que una obra de arte. Esta visin tpicamente escolstica es producto de la perspectiva y la situacin escolsticas en las cuales se origina: la puesta entre parntesis escolar neutraliza las funciones implcitas en el uso ordinario del lenguaje. Tanto por Saussure como por la tradicin hermenutica, el lenguaje es concebido como letra muerta (escrita y ajena, en opinin de Bajtin), como un sistema autosuficiente totalmente separado de sus usos reales, y despojado 101

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de sus funciones prcticas y polticas (como ocurre en la semntica pura de Fodor y Katz). La ilusin de la autonoma del orden puramente lingstico asegurada por el privilegio as concedido a la lgica interna del lenguaje, a expensas de las condiciones sociales y de los correlatos de su uso social, allana el camino a todas aquellas teoras que asumen que el dominio terico del cdigo basta para conferir un dominio prctico de los usos socialmente apropiados. Quiere usted decir con ello, contra las pretensiones de la lingstica estructural, que el significado de las expresiones lingisticas no podra derivarse o deducirse del anlisis de su estructura formal? La gramaticalidad no es la condicin necesaria y suficiente para la produccin del significado y el lenguaje no existe en funcin del anlisis lingstico, sino para ser hablado y para que se hable acerca de l. (Los sofistas solan decir que lo importante en el aprendizaje del lenguaje es el aprendizaje del momento apropiado, kairos, para decir la cosa apropiada.) Todas las presuposiciones del estructuralismo y sus dificultades resultantes tanto en antropologa como en sociologa derivan de la filosofa intelectualista de la accin humana que le subyace: estn contenidas en la operacin inicial que reduce el lenguaje a un acto de mera ejecucin. Esta distincin primordial entre la lengua y su realizacin en la palabra, es decir, en la prctica y en la historia, es el origen de la incapacidad del estructuralismo para concebir la relacin entre estas dos entidades de otro modo que no sea como la relacin entre el modelo y su ejecucin, es decir, la esencia y la existencia. Al cuestionar esta postura, intent superar las insuficiencias de un anlisis meramente econmico o lingstico del lenguaje, y destruir la oposicin ordinaria entre el materialismo y el culturalismo. En efecto, para resumir en una sola frase una demostracin larga y difcil, podemos decir que estas dos posiciones comparten la tendencia a olvidar que las relaciones lingsticas siempre son relaciones de fuerza simblica a travs de las cuales las relaciones de fuerza entre los locutores y sus grupos respectivos se actualizan bajo una forma transfigurada. Por consiguiente, resulta imposible interpretar un acto de comunicacin dentro de los lmites de un anlisis meramente lingstico.1 Incluso el intercambio lingstico ms sencillo involucra una compleja red de relaciones de fuerza histricas entre el locutor, dotado de una autoridad social especfica, y su interlocutor o pblico, el cual reconoce su autoridad en diferentes grados, as como entre los respectivos grupos a los que pertenecen. Lo que intento demostrar es que una parte muy importante de lo que ocurre en la comunicacin verbal, hasta el contenido mismo del mensaje, permanece ininteligible en tanto no se tenga en cuenta la totalidad de la estructura de las relaciones de fuerza presente, aunque sea en forma invisible, en el intercambio.

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Podra usted mencinrnos, un ejemplo de ello? Permtaseme citar el ejemplo de la comunicacin entre colonos e indgenas en un contexto colonial o poscolonial, el cual ha sido el punto de partida de estas reflexiones. El primer interrogante que se plantea es saber qu lenguaje habrn de utilizar. Adoptar el dominante el lenguaje del dominado como garanta de su afn de igualdad? Si lo hace, existe una fuerte probabilidad de que ello tome la forma de lo que denomino una estrategia de condescendencia (1979a, p. 551): al abdicar temporal y abiertamente su posicin dominante con miras a colocarse en el nivel de su interlocutor, el dominante sigue sacando provecho de su relacin de dominacin, la cual contina existiendo al negarla. La denegacin simblica (en el sentido freudiano de Vemeinung), esto es, el ocultamiento ficticio de la relacin de poder, explota dicha relacin con objeto de propiciar el reconocimiento de la relacin de poder implicada en esta abdicacin. Pero volvamos ahora a la situacin, con mucho la ms frecuente, donde el dominado es el que se ve obligado a adoptar el lenguaje del dominante; aqu, podemos pensar tambin en la relacin entre el ingls estndar, el de los blancos, y el lenguaje vernculo de los estadounidenses de raza negra. En este caso, el dominado habla un lenguaje quebrantado, como dice William Labov (1973), y su capital lingstico se encuentra devaluado en una forma ms o menos completa, sea en la escuela, sea en el trabajo, sea en sus encuentros cotidianos con el dominante. Al respecto, lo que el anlisis conversacional propende demasiado a olvidar es el hecho de que toda interaccin lingstica entre blancos y negros est indicada por la relacin estructural entre su apropiacin respectiva de la lengua inglesa y por el desequilibrio en la relacin de fuerzas que confiere su aspecto de naturalidad a la imposicin arbitraria del ingls blanco y burgus. Para profundizar un poco ms en nuestro anlisis, habra que introducir toda clase de coordenadas posicionales, como el sexo, el grado de escolaridad, los orgenes de clase, la residencia, etc. Todas estas variables intervienen en todo momento en la determinacin de la estructura objetiva de la "accin comunicativa", y la forma que tome la interaccin lingstica depender sustancialmente de dicha estructura, que permanece inconsciente y casi siempre funciona "a espaldas" de los locutores. En resumidas cuentas, si un francs se dirige a un argelino, o un estadounidense de raza negra a un WASP (blanco anglosajn y protestante), no son dos personas las que conversan sino, a travs de ellas, toda la historia colonial o toda la historia de la opresin econmica, poltica y cultural de los negros (o de las mujeres, de los trabajadores, de las minoras, etc.) en los Estados Unidos. Esto demuestra, de paso, que "la fijacin [de los etnometodlogos) en el ordenamiento inmediato visible" (Sharrock y Anderson, 1986, p. 113) y el afn de mantener al anlisis tan cerca como sea posible de la "realidad concreta", que inspira

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el anlisis conversacional (vase, por ejemplo, Sacks y Schegloff, 1979) y que alimenta la intencin microsociolgica, pueden hacer olvidar una realidad que escapa a la intuicin inmediata porque reside en estructuras que trascienden a la interaccin de la cual ellas informan.2 Usted sostiene que toda expresin lingstica es un acto de poder, aunque sea disimulado. Sin embargo, acaso no existen situaciones (tales como la pltica informal, la conversacin entre ntimos u otras "formas de hablar" cotidianas, como las que analiza Goffman [1981]) que sean ortogonales, pertinentes o no con respecto a las estructuras de desigualdad, y donde el comportamiento verbal no se inscriba en las relaciones de dominacin"? Cualquier intercambio lingstico conlleva la virtualidad de un acto de poder, tanto ms cuanto involucra agentes que ocupan posiciones asimtricas en la distribucin del capital pertinente. Esta potencialidad puede permanecer latente, como a menudo acontece en la familia y en las relaciones de philia, en el sentido aristotlico, donde la violencia es suspendida en una suerte de pacto de no-agresin simblica. Sin embargo, aun en estos casos, la negativa a ejercer la dominacin puede ser una dimensin de una estrategia de condescendencia o una manera de llevar la violencia a un grado ms elevado de denegacin o disimulo, una manera de reforzar el efecto de desconocimiento y, por tanto, de violencia simblica. Usted denuncia tambin la "ilusin del comunismo lingstico", segn la cual la competencia social para hablar est igualmente dada a todos. Cualquier acto de palabra o cualquier discurso es una coyuntura, producto del encuentro entre un habitus lingstico y un mercado lingstico, es decir, por una parte, entre un sistema de disposiciones socialmente constituidas, que implica una propensin a hablar de cierta manera y formular ciertas cosas (un inters expresivo), al mismo tiempo que una competencia para hablar inseparablemente definida como la aptitud lingstica para generar infinidad de discursos gramticamente conformes y como la capacidad social para emplear adecuadamente esta competencia en una situacin dada y, por la otra, un sistema de relaciones de fuerzas simblicas que se imponen a travs de un sistema de sanciones y censuras especficas y que, de esta manera, contribuyen a moldear la produccin lingstica al determinar el "precio" de los productos lingsticos. La anticipacin prctica del precio que mi discurso tendr contribuye a determinar la forma y el contenido de mi discurso, que ser ms o menos tenso, ms o menos censurado, a veces hasta el silencio de la intimidacin. Entre ms oficial o "tenso" sea el mercado, esto es, ms prximo a las normas del lenguaje dominante (podemos pensar, por ejemplo, en las ceremonias de la poltica oficial: inauguraciones, discursos,

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debates pblicos), mayor ser la censura y mayor la dominacin del mercado por los dominantes, poseedores de la competencia lingstica legtima. (Aqu, debo abrir un parntesis para corregir una de las frmulas que emple o, por lo menos, la comprensin que se puede tener de ella. Afirmar que la anticipacin del precio probable del discurso contribuye a determinar la forma y el contenido de ste no significa volver a un modelo economicista del lenguaje: esta anticipacin en nada se asemeja a un clculo consciente; responde al habitus lingstico, que es producto de una prolongada relacin con cierto mercado y que tiende a funcionar como un sentido de la aceptabilidad y del valor probable de sus propios productos lingsticos; 1982a.) La competencia lingstica no es una simple capacidad tcnica, sino tambin una capacidad estatutaria. Esto quiere decir que todas las formulaciones lingsticas no son igualmente aceptables y que tampoco son iguales todos los locutores. Saussure, tomando una metfora previamente empleada por Auguste Comte, seala que el lenguaje es un "tesoro" y describe la relacin de los individuos con el lenguaje como una suerte de participacin mstica de un tesoro comn universal y uniformemente accesible a todos los "miembros de una misma comunidad". La ilusin del comunismo lingstico, que obsesiona a la lingstica, es la ilusin de que todos participan del lenguaje como disfrutan del sol, del aire o del agua; en una palabra, de que el lenguaje no es un bien escaso. En realidad, el acceso al lenguaje legtimo es muy desigual y la competencia tericamente universal, a pesar de ser liberalmente distribuida a todos por los lingistas, es de hecho monopolizada por unos cuantos. Las desigualdades en la competencia lingstica se revelan constantemente en el mercado de las interacciones cotidianas, es decir, en la charla entre dos personas, en una reunin pblica, un seminario, una entrevista de trabajo o en el radio y la televisin. La competencia funciona diferencialmente y hay monopolios tanto en el mercado de los bienes lingsticos como en el de los bienes econmicos. Esto se hace particularmente patente en la poltica, donde los portavoces, por el hecho de detentar el monopolio de la expresin poltica legtima de la voluntad de una colectividad, hablan no solamente en favor de quienes representan, sino tambin, y muy a menudo, en lugar de ellos. Esta aptitud que tienen los portavoces de moldear la realidad al proyectar una representacin definida (esquemas clasificatorios, conceptos, definiciones, etc.) de la realidad, plantea, la cuestin del poder de las palabras: de dnde proviene la eficacia social de las palabras? Aqu, usted se erige, una vez ms, contra el modelo comunicacional puro representado por Austin y, sobre todo, por Habermas, segn el cual la, sustancia lingstica del discurso explica, sus efectos. Debemos estar muy agradecidos con los filsofos del lenguaje y, en particular, con Austin, por haberse preguntado cmo podemos "hacer cosas con las

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palabras", de acuerdo con el ttulo de su obra, How to do Things With Words; cmo puede suceder que las palabras produzcan efectos. Cmo se explica el hecho de que si le digo a alguien "abre la ventana", bajo ciertas condiciones, esta persona efectivamente abra la ventana? (Y si soy un viejo lord ingls leyendo el peridico cmodamente sentado en un silln, tal vez me baste con decir "John, no cree usted que hace un poco de fro?", para que John cierre la ventana.) Si nos tomamos la molestia de reflexionar un poco sobre ello, esta aptitud para hacer cosas con palabras, es decir, el poder que tienen las palabras de impartir rdenes y poner las cosas en orden, aparece como algo verdaderamente mgico. Sin embargo, tratar de entender lingsticamente el poder de las expresiones lingsticas, intentar encontrar en el lenguaje el principio de su eficacia, significa olvidar que la autoridad le es dada al lenguaje desde fuera, como lo recuerda Benveniste en su anlisis del skeptron que sola entregarse al orador, segn Hornero, al momento en que se dispona a tomar la palabra. La eficacia del lenguaje no radica en "expresiones ilocucionarias" o en el discurso mismo, como lo sugiere Austin, porque sta no es ms que el poder delegado de la institucin. (Para ser justos, debemos reconocer que Austin concede a las instituciones un lugar central en su anlisis del lenguaje, pero sus comentaristas, por lo general, han omitido el carcter performativo de su teora, interpretndola como un estudio de sus propiedades intrnsecas.3) El poder simblico, es decir, el poder de constituir lo dado enuncindolo, de actuar sobre el mundo al actuar sobre la representacin de ste, no radica en los "sistemas simblicos" bajo la forma de una "fuerza ilocucionaria". Se verifica dentro y mediante una relacin definida que da origen a la creencia en la legitimidad de las palabras y de las personas que las pronuncian, y slo opera en la medida en que quienes lo experimenten reconozcan a quienes lo ejercen. Lo cual significa que, para dar cuenta de esta accin a distancia, de esta transformacin real operada en ausencia de contacto fsico, deberemos como con la magia segn Marcel Mauss reconstruir la totalidad del espacio social en el cual son generadas y ejercidas las disposiciones y las creencias que hacen posible la eficacia de la magia del lenguaje. Por tanto, su anlisis del lenguaje, no es una incursin pasajera, en el, campo de la, lingstica, sino que, ms bien, representa, la extensin a, un nuevo terreno emprico del mtodo de anlisis que usted fha aplicado a, otros productos culturales.4 Nunca he dejado de luchar contra las fronteras arbitrarias, que son mero producto de la reproduccin escolar y carecen de cualquier fundamento epistemolgico, entre la sociologa y la etnologa, la sociologa y la historia, la sociologa y la lingstica, la sociologa del arte y la sociologa de la educacin, la sociologa del deporte y la sociologa de la poltica, etc. Pienso que no se puede entender plenamente el lenguaje sin volver a colocar las

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prcticas lingsticas dentro del universo completo de las prcticas posibles: las maneras de comer y beber, los consumos culturales, los gustos en materia de arte, deportes, vestimenta, muebles, poltica, etc. Porque es el habitus de clase en su totalidad, a saber, la posicin ocupada sincrnica y diacrnicamente en la estructura social, o que se expresa a travs del habitus lingstico, que slo es una de sus dimensiones. El lenguaje es una tcnica corporal y la competencia lingstica, en particular la fonolgica, es una dimensin de la hexis corporal en la cual se expresa toda la relacin con el mundo social. As, todo parece indicar que el esquema corporal caracterstico de una clase social determina el sistema de rasgos fonolgicos que caracterizan una pronunciacin de clase, mediante lo que Pierre Giraud denomina el "estilo articulatorio". Este estilo articulatorio es parte integrante de un estilo de vida "hecho cuerpo", y guarda una estrecha relacin con los usos del cuerpo y del tiempo que definen este estilo de vida. (No es casualidad el que la distincin burguesa confiera a su relacin con el lenguaje la misma intencin de distanciamiento que empea en su relacin con el cuerpo.) Un anlisis sociolgico, a la vez estructural y gentico, del lenguaje, debe fundamentar tericamente y restaurar empricamente la unidad de las prcticas humanas, de las cuales las prcticas lingsticas no son ms que un caso, a fin de tomar por objeto la relacin que une a los sistemas estructurados de diferencias lingsticas sociolgicamente pertinentes con los sistemas similarmente estructurados de diferencias sociales.5 De manera que, en su opinin, el sentido y la eficacia social de los mensajes slo se determinan por completo dentro de un campo determinado (por ejemplo, el periodismo o la filosofa), involucrado l mismo en una red de relaciones jerrquicas con otros campos. Sin una comprensin de la estructura completa de las relaciones objetivas que definen las posiciones dentro de este campo, as como de las formas especficas de censura implicadas por cada una de ellas, y sin un conocimiento de las trayectorias y disposiciones lingsticas de quienes ocupan dichas posiciones, es imposible explicar a cabalidad los procesos de comunicacin: por qu se dice o no se dice tal o cual cosa, quin lo hace, qu significa y cmo se entiende y, ms importante an, cules son sus efectos sociales. Esto es lo que intent demostrar en mi estudio acerca de "La ontologa poltica de Martin Heidegger" (1975e, 1988d),6 estudio que me vi conducido a llevar a cabo por la lgica de mi investigacin acerca del lenguaje y de la nocin de campo. La obra de Heidegger (con la que me familiaric desde temprana edad, en una poca de mi juventud en la que preparaba un libro acerca de la fenomenologa de la vida afectiva y la experiencia temporal) me pareci ser un terreno particularmente favorable para verificar mis hiptesis sobre el efecto de censura ejercido por los campos de produccin cultural. Heidegger es un maestro yo dira: el. maestro del lenguaje doble o, si usted

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prefiere, del discurso polifnico. Domina el arte de hablar simultneamente en dos modalidades, es decir, la del lenguaje filosfico y la del lenguaje ordinario. Esto se hace particularmente patente en el caso del concepto en apariencia "puro" de Frsorge (inters, preocupacin), que desempea un papel central en la teora heideggeriana del tiempo y que, en la expresin soziale Frsorge, esto es, asistencia social, se relaciona con el contexto poltico y con la condena del Estado-providencia, de las vacaciones pagadas, la segundad social, el seguro contra enfermedad, etc. Pero Heidegger tambin despert mi inters como encarnacin ejemplar del "filsofo puro" y quise demostrar, en este caso aparentemente muy desfavorable para la sociologa de las obras culturales tal como la concibo, que el mtodo de anlisis por m propuesto poda no slo dar cuenta de las condiciones polticas de produccin de la obra, sino tambin propiciar una mejor comprensin de la obra propiamente dicha, en este caso, de la intencin central de la filosofa heideggeriana, a saber, la "ontologizacin" del historicismo. La importancia de Heidegger como paradigma del filsofo "puro", ahistrico, que prohibe o rehusa explcitamente asociar el pensamiento con el pensador, con su biografa, y menos an con las condiciones socioeconmicas de su poca (y quien siempre ha sido ledo en una forma profundamente deshistorizada), radica en que obliga a reconsiderar los nexos existentes entre la filosofa y la poltica. Esto es lo que intenta sugerir el ttulo que asign a mi trabajo: la ontologa es poltica y la poltica se convierte en ontologa. Pero, tal vez ms en este caso que en cualquier otro, la relacin inteligible existente entre el "Fhrer filosfico" y la poltica y sociedad alemanas, lejos de ser directa, solamente se establece a travs de la estructura del microcosmos filosfico. Por tanto, un anlisis adecuado del discurso de Heidegger implica una doble negativa: debe rechazar tanto las pretensiones de autonoma absoluta del texto filosfico como la referencia externa; asimismo, debe proscribir la reduccin directa del texto al contexto ms general de su produccin y circulacin. Esta doble negativa constituye tambin el principio rector de su sociologa de la literatura, la pintura, la religin o el derecho (vase, respectivamente, 1983c, 1986c, 1987g 1988b, 1991b). En cada, uno de estos casos, usted, relaciona, las obras culturales con el campo de su produccin y descarta tanto la lectura interna como la reduccin a factores externos. Al tomar en cuenta el campo especfico de produccin y su autonoma, que es producto de la historia especfica del campo, en s misma irreductible a la historia "general", se evitan dos errores complementarios, los cuales se contrastan recprocamente al mismo tiempo que fungen como coartadas mutuas: el de tratar las obras como realidades autosuficientes y el de reducirlas directamente a las condiciones socioeconmicas ms generales.

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As, quienes objetan el presunto nazismo de Heidegger, conceden a su discurso filosfico excesiva o muy poca autonoma: si bien es un hecho indiscutible que Heidegger fue miembro del partido nacionalsocialista, ni en su juventud ni en su madurez fue un idelogo nazi a la manera del rector Krieck. La interpretacin externa, iconoclasta, y la interpretacin interna, laudatoria, tienen en comn la ignorancia del efecto de la configuracin filosfica: ignoran la posibilidad de que la filosofa de Heidegger slo haya sido una sublimacin filosfica, impuesta por la censura especfica del campo de produccin filosfica, de los mismos principios polticos y ticos que determinaran su adhesin al nacionalsocialismo. Para entender esto, es necesario descartar la oposicin entre la lectura poltica y la lectura filosfica, y someter a una doble lectura, inseparablemente filosfica y poltica, escritos fundamentalmente definidos por su ambigedad, es decir, por su doble referencia constante a dos espacios sociales a los cuales corresponden dos espacios mentales. As, con objeto de entender el pensamiento de Heidegger, es necesario comprender no slo las "ideas recibidas" de su tiempo (tales como se expresaban en los editoriales periodsticos, discursos universitarios, prefacios de libros filosficos, conversaciones entre catedrticos, etc.), sino tambin la lgica especfica del campo filosfico donde contendan los grandes especialistas, a saber, los neokantianos, fenomenlogos, neotomistas, etc. Para llevar a cabo la "revolucin conservadora" que realiz en la filosofa, Heidegger debi apoyarse en una extraordinaria capacidad de invencin tcnica, es decir, en un capital filosfico excepcional (basta con ver el virtuosismo del que hace gala en su Kant y el problema de la metafsica) y un talento igualmente excepcional, que otorgaba a sus tomas de posicin una forma filosficamente aceptable, que supona en s misma un dominio prctico de la totalidad de las posiciones del campo, as como una formidable intuicin del juego filosfico. A diferencia de simples panfletistas o ensayistas polticos como Spengler, Jnger o Niekisch, Heidegger integra verdaderamente unas tomas de posicin filosficas hasta entonces consideradas incompatibles, en una nueva posicin filosfica. Este dominio del espacio de los posibles aparece an ms claramente en el Heidegger maduro, quien se autodefine una y otra vez en una forma relacional, refutando de antemano y por denegacin las representaciones de sus tomas de posicin pasadas y presentes a partir de otras posiciones en el campo filosfico. Usted deduce las ideas polticas de Heidegger, no tanto de la lectura de su. contexto, como de la. lectura del texto propiamente dicho y de la dilucidacin de los marcos semnticos mltiples dentro de los cuales se desenvuelve. La lectura de la obra misma, de sus dobles sentidos y sobrentendidos, me revel algunas de las implicaciones polticas ms imprevisibles de la filosofa

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de Heidegger: el rechazo oculto del Estado-providencia en la sustancia de la teora de la temporalidad, el antisemitismo sublimado en una condena de la "errancia", la negativa a denunciar su anterior apoyo a los nazis, inscrita en las tortuosas alusiones de su dilogo con Jnger, etc. Todo ello poda encontrarse en los textos mismos, como lo demostr en 1975, pero esto permaneca inaccesible para los guardianes de la ortodoxia de la lectura filosfica quienes, en calidad de aristcratas venidos a menos, como el propio Heidegger, con quien se identificaban, respondan a la amenaza que el avance de las ciencias sociales implicaba para su diferencia, su distincin, aferrndose a la sacrosanta distincin entre ontologa y antropologa. El anlisis meramente lgico y el meramente poltico son ambos incapaces de explicar un discurso doble cuya veracidad radica en la relacin entre el sistema declarado y el sistema reprimido. Contrariamente a lo que a menudo se piensa, la comprensin adecuada de una filosofa no exige esta suerte de deshistorizacin por eternizacin que realiza la lectura atemporal de los textos cannicos concebidos como philosophia perennis o, peor an, esta incesante "depreciacin" destinada a ajustarlos a los debates del momento, algunas veces mediante contorsiones y distorsiones verdaderamente increbles (cuando escucho la afirmacin de que "Heidegger nos ayuda a interpretar el holocausto", no doy crdito a mis odos; pero, tal vez no sea yo bastante "posmoderno"!). Surge ms bien de una autntica historizacin que permite descubrir el principio rector de la obra al reconstruir la problemtica, el espacio de los posibles en relacin con los cuales se construy y el efecto del campo especfico que le dio su forma final. La publicacin en francs de L'ontologie politique de Martin Heidegger, presentada en forma, de libro unos diez aos despus de su aparicin inicial en alemn, hizo tambin que se planteara la cuestin de la ceguera poltica, de la filosofa o, por lo menos, de los usos polticos de la, filosofa por algunos de sus practicantes. Aprovech la controversia surgida en torno de la obra de Heidegger, en la cual algunos filsofos manifestaron ms claramente que nunca su irrealismo poltico, para sacar a relucir las implicaciones polticamente ambiguas de cierta manera de concebir la filosofa que se populariz en Francia desde la dcada de los sesenta, a saber una visin de la filosofa que, sobre todo mediante la exaltacin de las obras de Nietzsche o Heidegger, conduce a un esteticismo de la transgresin, a una forma de radical chic, como dicen algunos de mis amigos estadounidenses, una visin extremadamente ambigua tanto intelectual como polticamente. Desde este punto de vista, mi trabajo pienso, en particular, en L'amour del'art o La distincin se sita en las antpodas de la postura o pose filosfica

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que, desde Sartre, siempre implic una dimensin esttica. La crtica, no de la cultura sino de los usos sociales de la cultura como capital e instrumento de dominacin simblica, es incompatible con el divertimento esttico a menudo oculto tras una fachada "cientfica", como en Barthes o Tel Quel (sin mencionar a Baudrillard), tan socorrido por aquellos filsofos franceses que han llevado la estetizacin de la filosofa a un grado jams igualado. As, el "caso Heidegger" ha representado para m la oportunidad de demostrar que el esteticismo filosfico est arraigado en un aristocratismo social, que se fundamenta en un desprecio hacia las ciencias sociales, lo cual no favorece una visin realista del mundo social y que, sin originar por ello "errores" tan monstruosos como la grosse Dummheit de Heidegger, tiene serias implicaciones para la vida intelectual y, en forma indirecta, para la vida poltica. No es gratuito que los filsofos franceses de los aos sesenta, cuyo proyecto filosfico se constituy dentro de una relacin fundamentalmente ambivalente con las ciencias humanas y que nunca repudiaron los privilegios de casta asociados al estatus de filsofo, reavivaran en el mundo entero, pero sobre todo en los Estados Unidos, la vieja crtica contra las ciencias sociales y alimentaran, con el nombre de desconstruccin y crtica de textos, una forma apenas velada de irracionalismo al que se denomina en ocasiones, sin que se sepa demasiado por qu, posmoderno o posmodernista. Su anlisis de Heidegger y, ms en general, del funcionamiento del discurso filosfico,8 presupone, y exige un examen de la posicin objetiva. de la sociologa en su relacin con la filosofa. Desde la segunda mitad del siglo XIX, la filosofa europea se defini constantemente por oposicin a las ciencias sociales, contra la psicologa y la sociologa en particular y, a travs de ellas, contra toda forma de pensamiento explcita e inmediatamente enfocado hacia las realidades "vulgares" del mundo social. La negativa a rebajarse a estudiar objetos presuntamente inferiores o emplear mtodos "impuros", trtese de la encuesta estadstica o incluso del mero anlisis historiogrfico de documentos, condenados desde siempre por los filsofos como "reduccionistas", "positivistas", etc., es simultnea al rechazo a ahondar en la contingencia de las cosas histricas, lo cual tienta a los filsofos ms preocupados por su dignidad estatutaria a volver, una y otra vez (en ocasiones por las vas ms inesperadas como lo hace, hoy por hoy, Habermas), al pensamiento ms tradicionalmente "universal" o "eterno". Desde la dcada de los sesenta, un buen nmero de rasgos especficos de la filosofa francesa puede explicarse por el hecho de que, como lo mostr en Homo academicus, la universidad y el mundo intelectual han sido dominados por vez primera por especialistas de las ciencias humanas (como Lvi-Strauss, Dumzil, Braudel, etc.). El enfoque central de todas las discusiones de la poca

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cambi hacia la lingstica, la cual se constituy como modelo de todas las ciencias humanas e incluso de empresas filosficas tales como la de Foucault. Tal es el origen de lo que denomin efecto "-logia", para designar los esfuerzos de los filsofos por adoptar los mtodos y la apariencia de cientificidad de las ciencias sociales sin abandonar el estatus privilegiado de "librepensador": la semiologa literaria de Barthes, la arqueologa de Foucault, la gramatologia de Derrida, o el intento de los althusserianos por presentar la lectura "cientfica" del texto de Marx, instituida como ciencia y, conforme a los criterios de cualquier ciencia, como ciencia autosuficiente y autnoma (1975b). Todo ello parece una sentencia de muerte contra la filosofa. Cree usted que la filosofa an tenga una misin especfica, a pesar de estar actualmente asediada por doquier por las diferentes ciencias sociales'? Est destinada la sociologa, a. derrocar a la disciplina reina y volverla obsoleta? Ha. llegado el. momento de que surja la idea de una "filosofa sociolgica" (Collins, 1988-1989) o semejante expresin es un oxmoron? La alusin a las condiciones dentro de las cuales se verifica el pensamiento filosfico, trtese de la situacin escolstica de skhol, del repliegue del mundo acadmico, con su mercado protegido y sus clientelas aseguradas o, en un sentido ms general, de su distanciamiento con respecto a todas las especies de necesidad y urgencia, no implica ninguna condena de la filosofa ni, mucho menos, una denuncia polmica encaminada a relativizar todos los conocimientos y todos los pensamientos. Lejos de conducir a la destruccin de la filosofa, el anlisis sociolgico que la vuelva a situar en el campo de produccin cultural y en el espacio social constituye la nica manera de entender a cabalidad las filosofas y su secuencia y, as, de librar a las filosofas de lo impensado inscrito en su legado (1983a, p. 52; 1990e). Les brindara la oportunidad de descubrir todo lo que sus instrumentos de pensamiento ms comunes, conceptos, problemas y taxonomas, deben a las condiciones sociales de su (re)produccin, as como a los determinantes inscritos en la filosofa social inherente a la funcin y a los funcionamientos de la institucin filosfica; de este modo, les permitira reapropiarse de lo impensado social de su pensamiento. El que las ciencias representen una amenaza para la filosofa no se debe tanto, como se cree, a que aqullas se apoderan de reas hasta entonces monopolizadas por sta. La principal razn de ello reside en que las ciencias involucran (tcita o explcitamente) una filosofa (historicista y, sin embargo, racionalista) enteramente opuesta a aqulla que se encuentra inscrita de manera implcita en el puesto y la postura del filsofo profesional. Pero, dira usted, que su obra pertenece a la filosofa?

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En mi opinin, esta pregunta no tiene mucho sentido. Y s muy bien la respuesta que le daran aquellos filsofos ms preocupados por defender su territorio... Si quisiera ofrecer una visin un tanto idealizada de mi trayectoria intelectual, dira que es una empresa que me permiti realizar, por lo menos ante mis propios ojos, la idea que yo tena de la filosofa; lo cual es otra forma de decir que aquellos individuos a los que se ha dado en llamar filsofos no lo son en su totalidad ni en todo momento, conforme a dicha idea... Pero, sera una visin un poco ficticia, porque el azar desempea un papel enorme en cualquier biografa; en realidad, no eleg verdaderamente hacer la mayor parte de las cosas que hice. Al mismo tiempo, hay un meollo de verdad en esta respuesta; en efecto, creo que, dado el desarrollo actual de las ciencias sociales, se hace cada vez ms imposible prescindir de los logros y tcnicas de estas ciencias, aunque ello no parezca inquietar a la mayora de los filsofos. En todo caso, creo que tuve mucha suerte en poder escapar de la ilusin consistente en la "pgina en blanco y la pluma". Me basta con abrir tal o cual tratado (francs) reciente de filosofa poltica, para imaginarme lo que hubiera podido decir si no hubiese tenido ms que mi formacin filosfica como nica dotacin intelectual. An as, no dejo de pensar que mi susodicha formacin filosfica es absolutamente determinante. No pasa un da sin que lea o vuelva a leer obras filosficas y, en particular, debo confesarlo, de autores ingleses o alemanes. Trabajo constantemente con filsofos y, asimismo, constantemente los pongo a trabajar. Sin embargo, para m, la diferencia radica en que las herramientas filosficas lo cual, sin duda, contribuye un poco a desprestigiarlas cumplen exactamente la misma funcin que los instrumentos matemticos: no veo ninguna diferencia ontolgica entre un concepto de Kant o Platn y un anlisis factorial. Ya que estamos hablando de teora, quisiera plantear un enigma. A menudo se le presenta y lee como "terico social" (y, como usted sabe, ste es un tipo bien definido en la galera de los personajes sociolgicos posibles en los Estados Unidos). Sin embargo, usted alude sin cesar a problemas particulares de investigacin y dificultades encontradas durante la recoleccin, codificacin o anlisis de los datos, o bien en la construccin de un objeto particular. En su seminario de investigacin en la Escuela, de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales, de Paris, usted le advierte a su auditorio que no debe esperar "exposiciones claras sobre habitus y campo ". Tambin se resiste a discutir aquellos conceptos que forj independientemente de su soporte emprico. Podra usted precisar qu lugar ocupa, la teora en su obra'? No hace falta decir que la percepcin de una obra depende de la tradicin intelectual e incluso del contexto poltico en el cual se sitan los lectores. De hecho, toda la estructura del campo de recepcin es la que, por medio de las estructuras mentales que impone a quienes estn inmersos en l y, en

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particular, a travs de las oposiciones estructurantes ligadas a las discusiones del momento (por ejemplo, reproduccin-resistencia en Inglaterra, macromicro en los Estados Unidos, etc.), se interpone entre el autor (o su obra) y el lector. De ah surgen toda clase de distorsiones, a menudo muy sorprendentes y, a veces, un tanto dolorosas. Lo ms importante sin duda es, en mi propio caso, el desfase entre la recepcin en Francia y en el extranjero. Por muchas razones en particular, porque quienes hubieran podido prestarles atencin, como los filsofos, no quisieron verlas, pero tambin y sobre todo porque fueron opacadas por lo que se perciba como la dimensin poltica, crtica e incluso polmica de mi trabajo, las implicaciones tericas, las bases antropolgicas la teora de la prctica, la filosofa de la accin, etc., de mis investigaciones, pasaron prcticamente desapercibidas en Francia. Esto, en beneficio de discusiones muy acadmicas, ligadas a una forma muy antigua de debate intelectual, acerca del determinismo y la libertad, el relativismo y otros tpicos (tristes) del periodo incluido entre las dos guerras mundiales, perpetuadas sin duda por la sumisin al marxismo de numerosos intelectuales y tambin por la inercia de las problemticas escolares, prolongadas por la clase de filosofa. Pero lo esencial, creo yo, es que slo se vieron tesis polticas en particular, referidas al sistema escolar y la cultura ah donde yo vea un intento por construir una antropologa general fundamentada en un anlisis histrico de las caractersticas especficas de las sociedades contemporneas. Este ocultamiento de mis intenciones profundas obedece tambin en parte al hecho de que nunca quise resignarme a producir discursos generales universales sobre el conocimiento de este mundo. En efecto, considero que el discurso sobre la prctica cientfica, cuando sustituye a la prctica cientfica propiamente dicha, es de lo ms desastroso. La verdadera teora es la que se verifica y se deroga en el trabajo cientfico que origin. No me agrada la teora que se muestra, que se exhibe, la teora hecha para exhibirse o, como suele decirse, para "caer en gracia". Estoy consciente de que esta opinin personal ma no es compartida por muchos en estos tiempos. Con demasiada frecuencia, se tiene de la reflexin epistemolgica una idea que conduce a percibir la teora o la epistemologa como una especie de discurso ambiguo o vacuo acerca de una prctica cientfica inexistente. A mi modo de ver, la reflexin terica slo se manifiesta disimulndose en la prctica cientfica de la cual informa. Y podra mencionar aqu al sofista Hipias. En Hipias menor, Hipias aparece como una especie de idiota incapaz de ir ms all de un caso particular. Al interrogrsele acerca de la esencia de la Belleza, responde enumerando una y otra vez ejemplos particulares: una bella marmita, una bella doncella, etc. De hecho, como lo ha demostrado Duprel, este personaje obedece a la intencin explcita de rechazar la generalizacin y la reificacin de la abstraccin que aqulla favorece. No comparto la filosofa de Hipias (aunque temo, por sobre todas las cosas, la

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reificacin de las abstracciones, tan frecuente en las ciencias sociales); pero, opino que no se puede pensar atinadamente sino a travs de casos empricos tericamente construidos. Sin. embargo, usted no puede negar que hay una teora dentro de su obra o, para ser ms precisos, un conjunto de "instrumentos de pensamiento" (para emplear una nocin de Wittgenstein) de aplicabilidad muy general. Desde luego, pero estos instrumentos slo son visibles en los resultados que producen y no son construidos como tales. Las bases de una herramienta (por ejemplo, la nocin de capital cultural,9 que propuse durante la dcada de los sesenta para dar cuenta del hecho de que, una vez controlados los factores de la posicin econmica y el origen social, los estudiantes provenientes de familias ms cultas no solamente muestran tasas ms elevadas de xito acadmico, sino tambin diferentes patrones de consumo y de expresin cultural) radican en los problemas y las dificultades prcticas encontrados en la investigacin y generados en el esfuerzo por construir un conjunto extraordinariamente diverso de objetos, de tal manera que puedan ser concebidos de manera comparativa. El hilo conductor de una a otra de mis investigaciones es una lgica inseparablemente emprica y terica. En mi prctica, he hallado las ideas tericas que considero ms importantes al realizar una entrevista o al codificar un cuestionario. Por ejemplo, la crtica de las taxonomas sociales, que me condujo a reconsiderar por completo el problema de las clases sociales (1984a, 1987j), surgi de reflexiones sobre las dificultades concretas que encontr al clasificar las profesiones de los respondedores. Esto fue lo que me permiti escapar a las discusiones ambiguas y verbosas en torno a las clases, las cuales repiten una y otra vez la imaginaria confrontacin entre Marx y Weber.
Cul es la, diferencia, entre la "teora, teorcista" y la. teora tal como usted la

concibe1? La teora no es una especie de discurso proftico o programtico, surgido de la diseccin o del amalgamamiento de teoras (del cual el mejor ejemplo sigue siendo el esquema GIL de Parsons, que algunos intentan resucitar hoy da). La teora cientfica, tal como la concibo, se presenta como un programa de percepcin y accin o, si usted prefiere, como un habitus cientfico que slo se revela en el trabajo emprico donde se realiza.10 En consecuencia, resulta ms provechoso enfrentarse a objetos nuevos que involucrarse en polmicas tericas que solamente alimentan un metadiscurso perpetuo, autogenerado y con demasiada frecuencia vacuo, en torno a conceptos tratados como ttemes intelectuales.

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Tratar la teora como un modus operandi que orienta y estructura prcticamente la prctica cientfica implica, desde luego, renunciar a la complacencia un tanto fetichista con que la abordan los tericos teoricistas. sta es la razn por la que nunca sent la necesidad de esbozar la genealoga de aquellos conceptos que forj o reactiv, como los de habitus, campo y capital simblico. Puesto que no han surgido de ninguna partenognesis terica, estas nociones no requieren ser reubicadas en relacin con usos anteriores. En la prctica de la investigacin es donde deben evaluarse estos conceptos resultantes de dificultades prcticas. La funcin de las nociones que empleo es, ante todo, designar en forma estenogrfica una toma de posicin terica, un principio de eleccin metodolgica, tanto negativo como positivo. Necesariamente, la sistematizacin se hace expost, conforme surjan analogas fecundas, en cuanto son enunciadas y puestas a prueba las propiedades tiles del concepto.1' Podra afirmar, parafraseando a Kant, que la investigacin sin teora es ciega y que tambin lo es la teora sin investigacin. Por desgracia, el modelo socialmente dominante de la sociologa descansa, an en estos das, en una distincin tajante y un divorcio prctico entre la investigacin emprica sin teora (pienso, en particular, en aquellas ciencias sin cientficos cuyo paradigma son los sondeos de opinin pblica, y en esta absurdidad cientfica a la que se ha dado en llamar "metodologa") y la teora sin objeto de los tericos puros, actualmente ejemplificada por las acaloradas discusiones en torno al famoso nexo micro-macro (por ejemplo, Alexander el a.l, 1987). La oposicin entre la teora pura del lector dedicado al culto hermenutico de las obras de los padres fundadores (cuando no son sus propios escritos), por una parte, y la investigacin emprica y la metodologa, por la otra, es bsicamente de ndole social. Pertenece a las estructuras institucionales y mentales de la profesin, arraigada como lo est en la distribucin de los recursos, puestos y competencias, y escuelas enteras (como es el caso del anlisis conversacional o de la status attainment research) pueden basarse casi por completo en un mtodo particular. Entonces, una mejor manera de lograr que usted, enuncie su concepcin del trabajo terico posiblemente sea preguntndole cmo, concretamente, en su prctica cientfica, introduce la construccin tcnica, en el trabajo de investigacin, al reflexionar sobre un objeto particular en torno al cual ha venido trabajando durante cierto tiempo. Pienso en un artculo que usted public en fechas recientes, en Etudes rurales, acerca, del celibato entre los campesinos de Bearne, con el ttulo de "Reproduction interdite: la dimensin symbolique de la domination conomique" (1989f). En este artculo, me pareci particularmente interesante el hecho de que usted volviera a aquel, mismo objeto que estudiara, hace ya unos treinta aos, en un artculo intitulado "Clibat et condition paysanne" (1962a) y publicado en la misma revista, con el propsito de esbozar, apoyndose en un caso particular, una teora general sobre la contribucin de la violencia simblica a la dominacin econmica.

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El punto de partida del artculo inicial es una experiencia muy personal que, por cierto, documentaba en el artculo, aunque en forma velada, porque en aquella poca me senta obligado a "desaparecer". Me las arreglaba para formular las oraciones de manera tal que nunca tuviera que usar la palabra "yo", y describa del modo ms neutral posible lo que haba sido, en cierta forma, el "escenario inicial", es decir, un pequeo baile rural de fin de semana, celebrado en vsperas de Navidad, en una fonda a la cual me llev un amigo que me haba dicho: "Ya vers qu divertido", etc. Y observ un fenmeno sorprendente: unos jvenes de aspecto urbano bailaban, en tanto que un grupo entero de individuos mayores, que tendran en aquel entonces ms o menos mi misma edad y que en su totalidad eran solteros, no bailaban: observaban el baile y, poco a poco, iban acercndose, de manera inconsciente, reduciendo as el espacio reservado para bailar. Esta escena encerraba una especie de reto: en esa poca, yo alimentaba la intencin secreta de tomar por objeto aquel universo del cual tena una experiencia personal. Habiendo trabajado en Cabilia, es decir, en un mundo ajeno, pensaba que sera interesante escribir una especie de Tristes trpicos al revs (por ser esta obra uno de los grandes modelos que tenamos en mente en aquel entonces); observar los efectos que podra producir en m la objetivacin del mundo indgena. Tena, por tanto, cierta intencin terica. Pero la escena del baile me plante interrogantes. Decid hacer un esfuerzo para superar la explicacin ordinaria que, por cierto, se sigue empleando tanto entre los indgenas como entre los periodistas. Cada ao se afirma, en relacin con la feria de los solteros verificada en algunas aldeas, que "las muchachas ya no quieren vivir en el campo", sin ahondar ms en el problema. He escuchado a individuos que encontraban escandaloso el hecho de que los mayores, es decir, aquellos que suelen tener el derecho legtimo de procrear, ya no pudieran contraer matrimonio. Luego, recab datos estadsticos y calcul tasas de celibato asociadas a cierto nmero de variables. Omitir los detalles de este trabajo, que figuran en el artculo de 1962. En la dcada de los setenta, se me pidi que retomara este artculo para una edicin en ingls que se publicara bajo la forma de un libro y, en esa ocasin, lo complement, puesto que ya lo encontraba obsoleto. De ah surgi un artculo titulado "Les stratgies matrimoniales dans le systme des stratgies de reproduction",12 donde intent despejar lo que me pareca ser la filosofa implcita de lo que haba hecho: haba intentado sustituir el modelo de las teoras sobre el parentesco, dominante en aquella poca, a saber, la teora estructuralista, por una manera de percibir los intercambios matrimoniales que, desde entonces, se ha vuelto relativamente trivial, sobre todo entre los historiadores, y que conduca a hablar de estrategias matrimoniales y concebir cada matrimonio como el resultado de estrategias complejas,13 en las cuales intervenan multitud de parmetros, tales como el tamao de la propiedad, el orden de nacimiento, la residencia, la diferencia de edad entre los cnyuges potencia-

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les, las desemejanzas de fortuna, etc. Fue, por tanto, una primera revisin de la cual se desprende, creo yo, una primera leccin epistemolgica. Por ejemplo, a los que hablan de ruptura, puedo decirles que sta no se efecta de golpe. No se trata de una especie de acto originario, como ocurre en las filosofas iniciticas (y entre los althusserianos...); el proceso puede tornar unos treinta aos. De ah que, a veces, sea necesario volver diez veces al mismo tema, a riesgo de que se diga de uno que siempre repite lo mismo. En consecuencia, hice una primera revisin y creo haber llevado a un nivel superior de explicitacin cierto nmero de cosas que se encontraban presentes desde el principio. Aqu, cabra reflexionar acerca de la nocin de intuicin. Cuando se dice que un socilogo es intuitivo, no es ningn cumplido. Puedo decir que me tom unos veinte aos descubrir por qu haba elegido aquel pequeo baile... Incluso creo y stas son ideas que no habra manifestado hace una dcada que la emocin de simpata en el sentido fuerte de la palabra que experiment, el carcter pattico de la escena que observaba, etc., constituyeron el punto de partida del inters que me provoc dicho objeto. Pero, permanece el. hecho de que el, artculo de 1989 prolonga los anlisis anteriores, marcando una ruptura con ellos... En este artculo, como lo indica el subttulo, intent volver a reflexionar sobre dicho objeto como un caso particular de una teora general siempre me resisto a emplear estos trminos de la violencia simblica. Para entender lo que les sucede a los solteros, a estos hijos mayores de las grandes familias (la expresin "grandes familias" alude aqu a las propietarias de, a lo sumo, 30 hectreas) quienes, privilegiados en un estado del sistema, se vuelven vctimas de su propia posicin privilegiada al ser condenados al celibato, porque no pueden derogar ni adaptarse a las nuevas normas matrimoniales; para entender, pues, este fenmeno, debo construir aspectos que se encontraban implcitos en la escena del baile, los cuales, para ser precisos, se manifestaban al mismo tiempo que se ocultaban en dicho escenario: el baile es una encarnacin concreta del mercado matrimonial; de la misma manera que un mercado particular es una encarnacin concreta, pero sin tener nada que ver con l, del mercado de la teora econmica. Lo que yo observ fue el mercado matrimonial en la prctica, el lugar de una nueva forma de intercambios instaurada aos atrs, es decir, la realizacin concreta del libre mercado que sustituy al mercado protegido, controlado por la familia (aqu, podramos citar a Polanyi). Y los solteros que hacan las veces de espectadores alrededor de la pista de baile eran las vctimas de aquella sustitucin del mercado protegido por el libre mercado, en donde cada quien debe despabilarse contando solamente con sus propias fuerzas, su propio capital simblico, esto es, su habilidad para bailar, vestir, presentarse, conversar con las muchachas

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casaderas, etc. Este paso desde el rgimen matrimonial protegido hasta aqul de libre intercambio produjo vctimas, y stas no se distribuyeron al azar. En este punto, retom las estadsticas. Y le voy a leer el pasaje (pp. 29-30) que resume el significado de lo que presenci: "La estadstica establece que cuando los hijos de campesinos llegan a contraer matrimonio (haba constatado que las probabilidades de casamiento, en el nuevo estado del rgimen matrimonial, se distribuan en forma muy desigual, de acuerdo con un conjunto de propiedades, tales como la residencia en el pueblo o la aldea, es decir, el grado de urbanizacin, por decirlo as, el nivel de escolaridad, etc.), lo hacen con hijas de campesinos, en tanto que las hijas de campesinos con frecuencia contraen nupcias con no-campesinos. Estas estrategias matrimoniales muestran, a travs de su mismo antagonismo, que el grupo no desea para sus hijas lo mismo que para sus hijos o, peor an, que no quiere unir a sus hijas con sus hijos, aunque preferira que sus hijos se unieran con hijas suyas. Al recurrir a estrategias estrictamente opuestas, segn se trate de dar o tomar mujeres, las familias campesinas demuestran que, bajo el efecto de la violencia simblica, de la cual son simultneamente sujeto y objeto, cada una de ellas es dividida contra s misma. En tanto que la endogamia atestiguaba la unicidad de los criterios de evaluacin, por tanto, el acuerdo del grupo consigo mismo, la dualidad de las estrategias matrimoniales revela la dualidad de criterios que el grupo emplea para estimar la vala de un individuo y, por ende, su propia vala como clase de individuos." He aqu una formulacin ms o menos coherente de lo que quiero decir (1989f, pp. 30-33). El caso del celibato resulta interesante porque se relaciona con un fenmeno econmico sumamente importante: Francia liquid una enorme proporcin de sus campesinos en treinta aos sin la menor violencia policiaca (salvo para reprimir manifestaciones), en tanto que la Unin Sovitica recurri a los medios ms violentos para lograr lo mismo. (Estoy presentando el fenmeno en una forma por dems esquemtica, pero si usted lee mi artculo, ver que lo expres de una manera mucho ms matizada, cabe decir, mucho ms respetable...). Dicho en otras palabras, la violencia simblica puede lograr mucho ms que la violencia poltico-policiaca, bajo ciertas condiciones y a cierto costo (una de las grandes flaquezas de la tradicin marxista es la de no haber admitido aquellas violencias moderadas que han demostrado su eficacia, incluso en el campo econmico). Para terminar, quisiera leer una pequea nota que escrib, en el ltimo rengln de la ltima pgina, dirigida a quienes no reconocieran las implicaciones "tericas" de este texto (quin buscara "teora pura" en un texto sobre el celibato publicado en Eludes rurales?): "Si bien no me agrada el ejercicio tpicamente escolar, consistente en hacer una resea dirigida a destacar la originalidad de todas las teoras participantes en el anlisis propuesto entre otras razones, porque ello puede inducir a creer que este trabajo no tiene mayor objetivo que la bsqueda de la diferencia, debo

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subrayar toda la diferencia que separa a la teora de la violencia simblica como desconocimiento basado en el ajuste inconsciente de las estructuras subjetivas a las estructuras objetivas, de la teora foucaultiana de la dominacin como disciplina o adiestramiento o, tal vez, en otro orden, las metforas de la red abierta y capilar de un concepto como el de campo". En fin, aun cuando me hago el propsito de no decirlo salvo en una nota que suprim tres veces para, finalmente, volverla a incluir, existen apuestas tericas, a veces importantes, incluso en el ms humilde de los trabajos cientficos. En este artculo, usted invoca la nocin de violencia simblica. Este concepto desempea un. papel terico central, en su anlisis de la. dominacin en. general. Usted afirma que es imprescindible para dar cuenta de fenmenos al parecer tan distintos como la dominacin de clase ejercida en las sociedades avanzadas, las relaciones de dominacin, entre las naciones (los casos del imperialismo o el colonialismo) y, ms an, la dominacin masculina. Podra usted precisar qu es lo que entiende por esta nocin y qu funcin cumple? La violencia simblica es, para expresarme de la manera ms sencilla posible, aquella forma de violencia que se ejerce sobre un agente social con la anuencia de ste. Dicho esto, semejante formulacin resulta peligrosa porque puede dar pie a discusiones escolsticas con respecto a si el poder viene desde abajo y si el dominado desea la condicin que le es impuesta, etc. En trminos ms estrictos, los agentes sociales son agentes conscientes que, aunque estn sometidos a determinismos, contribuyen a producir la eficacia de aquello que los determina, en la medida en que ellos estructuran lo que los determina. El efecto de dominacin casi siempre surge durante los ajustes entre los determinantes y las categoras de percepcin que los constituyen como tales. (Esto demuestra, por cierto, que si intentamos concebir la dominacin segn la alternativa escolar de libertad o determinismo, libre eleccin o coercin, nunca habr de terminar la discusin; vase 1982a, p. 36.) Llamo desconocimiento al hecho de reconocer una violencia que se ejerce precisamente en la medida en que se le desconozca como violencia; de aceptar este conjunto de premisas fundamentales, prerreflexivas, que los agentes sociales confirman al considerar el mundo como autoevidente, es decir, tal como es, y encontrarlo natural, porque le aplican estructuras cognoscitivas surgidas de las estructuras mismas de dicho mundo. En virtud de que nacimos dentro de un mundo social, aceptamos algunos postulados y axiomas, los cuales no se cuestionan y no requieren ser inculcados.11 Por esta razn, el anlisis de la aceptacin dxica del mundo, que resulta del acuerdo inmediato de las estructuras objetivas con las estructuras cognoscitivas, es el verdadero fundamento de una teora realista de la dominacin y de la poltica. De todas las formas de "persuasin clandestina", la ms implacable es la ejercida simplemente por el orden de las cosas.

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Podemos preguntarnos, de paso, si algunos de los malentendidos ms frecuentes de los que ha sido objeto su obra no surgen de la tendencia propia de la "mentalidad universitaria" a reducir lo desconocido a lo ya conocido, es decir, a su tradicin universitaria, tanto en materia de teora (mediante aquellas crticas que identifican su posicin con la de Parsons) como de metodologa. Existen informes que son ejemplos maravillosos de esta clase de etnocentrismo encerrado en la "jaula" de su certidumbre. Pienso, por ejemplo, en una crtica de Homo academicus cuyo autor (Jenkins, 1989) me invita a volver al college (en ingls, por supuesto), para aprender a escribir: "No podra alguien proporcionar al profesor Bourdieu una copia de Plain Words de Gover?" Me pregunto si el seor Richard Jenkins escribira lo mismo acerca del seor Giddens o del seor Parsons, ya no digamos del seor Garfinkel... Al reprocharme mi presunto apego a lo que l considera una tradicin francesa ("procede conforme a una tradicin antigua y consagrada en la vida universitaria francesa"), el seor Jenkins confiesa implcitamente su adhesin incuestionada a una tradicin de escritura, ella misma inseparable de la doxa (sta es la palabra ms apropiada) que une, mejor que todos los juramentos, a un cuerpo acadmico. As, cuando llega al grado de echarme en cara una expresin como "la modalidad dxica de los discursos", hace patente no slo su ignorancia ("modalidad dxica" es una expresin de Husserl que no ha sido naturalizada por los etnometodlogos...), sino tambin y, sobre todo, su desconocimiento de su propia ignorancia, as como de las condiciones histricas y sociales que la propician. Si, adoptando el modo de pensamiento propuesto en Homo academicus, el seor Jenkins hubiera reflexionado sobre la crtica ah contenida, habra descubierto sin duda las disposiciones antiintelectualistas ocultas bajo este elogio de la sencillez, y expresado de una manera ms llana (plain) los prejuicios ingenuamente etnocntricos subyacentes a su denuncia de mi particularismo estilstico (por cierto, ms germnico que francs). Y antes de lanzarse en una de estas falsas objetivaciones polmicas de las cuales siempre me cuido y a las que denuncio en Homo academicus ("Lo que se comunica realmente, es la distincin del gran hombre"), se habra preguntado, por ejemplo, si el culto a las plain words, el plain style, el plain English o al understatement (que puede conducir a los virtuosos de esta retrica de la antirretrica, como Austin, a mimetizar en los ttulos de sus libros o de sus artculos la ingenua sencillez de los refranes infantiles), no se asocia con otra tradicin acadmica, la suya, constituida como medida absoluta de cualquier modalidad estilstica. Y si, realmente, hubiera entendido la verdadera intencin de mi Homo academicus, habra encontrado en su desconcierto, incluso en su rechazo a mi estilo, una ocasin para interrogarse acerca de la arbitrariedad de las tradiciones estilsticas impuestas e inculcadas por los diferentes sistemas de enseanza; una oportunidad para preguntarse si las exigencias que las universidades inglesas imponen en materia de

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lenguaje no constituyen una forma de censura, tanto ms temible cuanto que puede permanecer casi tcita, y a travs de la cual operan algunas de las limitaciones o mutilaciones ignoradas que siempre nos infligen los sistemas escolares.15 Vemos aqu la funcin del concepto de arbitrariedad cultural (a menudo puesto en tela de juicio por mis crticos): la de instrumento de ruptura con la doxa intelectualocntrica.16 Los intelectuales son, a mi modo de ver, los menos susceptibles de tomar conciencia de la violencia simblica (en particular, la ejercida por el sistema escolar), porque ellos mismos la han sufrido ms intensamente que la mayora de las personas y porque continan fomentando su ejercicio. En fechas recientes, usted extendi su elaboracin del concepto de violencia simblica en un ensayo acerca de la divisin sexual del trabajo (1990c), donde se apoya en una combinacin inusitada, de fuentes de referencia -sus propios materiales etnogrficos relativos a la sociedad argelina tradicional, la visin literana de Virginia Woo/f y textos clsicos de filosofa (de Kant a Sartre) tratados como documentos antropolgicos, para ilustrar la especificidad tenca e histrica, de la dominacin masculina.1' Para ilustrar la lgica de la dominacin masculina que al parecer constituye la forma paradigmtica de la violencia simblica, decid basar el anlisis en mis propias investigaciones etnogrficas acerca de los cabileos de Argelia, por dos razones. Primera, quera evitar la vacua especulacin de los discursos tericos y de los cliss relativos al sexo y al poder que, hasta ahora, han contribuido a entorpecer ms que a facilitar el debate. Segunda, recurr a este procedimiento para eludir la dificultad crtica que origina el examen de la dominacin sexual: tratamos, en este caso, con una institucin inscrita por milenios en la objetividad de las estructuras sociales y la subjetividad de las estructuras mentales, de tal manera que el anlisis tenga todas las oportunidades de emplear como instrumentos de conocimiento categoras de percepcin o de pensamiento a las que debera tratar como objetos de conocimiento. Esta sociedad montaesa de frica septentrional resulta particularmente interesante por ser un autntico museo cultural que mantuvo vigentes, a travs de sus prcticas rituales, su poesa y tradiciones orales, un sistema de representaciones o, mejor dicho, un sistema de principios de visin y de di-visin comunes a la totalidad de la civilizacin mediterrnea y que sobreviven, hasta la fecha, en nuestras estructuras mentales y, en parte, en nuestras estructuras sociales. As, abordo el caso de los cabileos como una especie de "imagen amplificada" en la cual podemos descifrar con mayor facilidad las estructuras fundamentales de la visin masculina del mundo: la cosmologa "falonarcisista" pblica y colectivamente exhibida por ellos obsesiona nuestro inconsciente.

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Esta lectura demuestra, ante todo, que el orden masculino est tan arraigado que no requiere justificacin: se impone a s mismo como evidente y universal (el hombre, vir, es este ser peculiar que se autoexperimenta como universal, monopolizando el ser hombre, es decir, homo). Tiende a ser admitido como autoevidente, en virtud del acuerdo casi perfecto e inmediato que se establece entre, por una parte, estructuras sociales como las que se expresan en la organizacin social del espacio y del tiempo y la divisin sexual del trabajo y, por la otra, las estructuras cognoscitivas inscritas en los cuerpos y las mentes. En efecto, los dominados, en este caso, las mujeres, aplican a cualquier objeto del mundo natural y social y, en particular, a la relacin de dominacin en la que estn atrapadas, as como a las personas a travs de las cuales esta relacin se verifica, esquemas no pensados de pensamiento que son producto de la incorporacin de esta relacin de poder bajo la forma de pares de palabras (alto-bajo, grande-pequeo, fuera-dentro, derecho-curvo, etc.) y que las conducen a construir esta relacin desde el punto de vista de los dominantes, es decir, como natural. El caso de la dominacin masculina muestra mejor que ningn otro que la violencia simblica se verifica a travs de un acto de conocimiento y desconocimiento situado ms all de los controles de la conciencia y la voluntad, en las tinieblas de los esquemas del habitus, los cuales son, al mismo tiempo, sexuados y sexuantes. Tambin demuestra que no es posible entender la violencia simblica sin descartar la oposicin entre coercin y consentimiento, imposicin externa e impulso interno. (Despus de dos siglos de platonismo difuso, resulta difcil concebir que el cuerpo pueda "pensarse" conforme a una lgica que no sea aqulla de la reflexin terica.) En este sentido, puede afirmarse que la dominacin masculina consiste en eso que llamamos "una prisin por deudas". El trabajo de socializacin tiende a efectuar una progresiva somatizacin de las relaciones de dominacin sexual: impone una construccin social de la representacin del sexo biolgico que es, en s misma, la base de todas las visiones mticas del mundo; asimismo, inculca una hexis corporal que es una autntica poltica incorporada. En otras palabras, la sociodicea masculina debe su eficacia especfica al hecho de que legitima la relacin de dominacin al inscribirla en un esquema biolgico que es, en s mismo, una construccin social biologizada. Este doble trabajo de inculcacin, a la vez sexualmente diferenciado y sexualmente diferenciador, impone a los hombres y las mujeres conjuntos diferentes de disposiciones con respecto a los juegos sociales considerados fundamentales, tales como los juegos del honor y de la guerra (hechos para facilitar la exhibicin de la masculinidad, de la virilidad) o, en las sociedades avanzadas, todos los juegos ms valorados, tales como la poltica, los negocios, la ciencia, etc. A travs de la masculinizacin de los cuerpos masculinos y la feminizacin de los cuerpos femeninos, se lleva a cabo una somatizacin de lo arbitrario cultural, es decir, una construccin perdurable del incons-

124 RESPUESTAS dente. Habiendo demostrado esto, paso de un extremo del espacio cultural al otro, para explorar esta relacin originada de exclusin desde el punto de vista del dominado, tal como se expresa en Virginia Woolf (1990c). Al faro propone un anlisis extremadamente lcido de una dimensin paradjica de la dominacin simblica, una dimensin casi siempre ignorada por la crtica feminista, es decir, la dominacin del dominante por su dominacin, una mirada femenina hacia el esfuerzo desesperado y bastante pattico que todo hombre debe realizar, en su triunfante inconsciencia, para conformarse a la representacin dominante del hombre. Adems, Virginia Woolf permite entender cmo, por el hecho de que ellas desconocen la illusio que conduce a involucrarse en los juegos centrales de la sociedad, las mujeres escapan (relativamente) a la libido dominandi que nace de esta participacin y, por tanto, estn socialmente propensas a adquirir una visin relativamente lcida de los juegos masculinos en los cuales ellas no suelen participar, salvo por procuracin. An queda por explicar el enigma, del estatus inferior casi universalmente asignado a las mujeres. Aqu, usted propone una. solucin congruente, aunque diferente, con algunas respuestas feministas (vase, por ejemplo, O Brien, 1981). Para dar cuenta del hecho de que, en la mayor parte de las sociedades conocidas, las mujeres son destinadas a posiciones sociales inferiores, es preciso considerar la asimetra de los estatutos asignados a cada uno de los sexos dentro de la economa de los intercambios simblicos. En tanto que los hombres son los sujetos de las estrategias matrimoniales a travs de las cuales procuran mantener o acrecentar el capital simblico, las mujeres siempre son tratadas como objetos de estos intercambios dentro de los cuales ellas circulan como smbolos predispuestos a sellar alianzas. Estando as investidas de una funcin simblica, las mujeres se ven obligadas a trabajar continuamente para salvaguardar su valor simblico, conformndose al ideal masculino de la virtud, definida como castidad y pudor, y proveyndose de todos los atributos corporales y cosmticos susceptibles de acrecentar su valor fsico y su poder de atraccin. Este estatus de objeto conferido a las mujeres es particularmente visible en la importancia que el sistema mtico-ritual cabileo otorga a su contribucin reproductiva. Dicho sistema niega paradjicamente el trabajo propiamente femenino de gestacin (de la misma manera que niega los trabajos agrcolas en el ciclo agrario) en beneficio de la intervencin masculina en el acto sexual. Asimismo, en nuestras sociedades, el papel privilegiado que las mujeres desempean en la produccin propiamente simblica, tanto en el hogar como fuera del mismo, siempre es devaluado, cuando no ignorado. As, la dominacin masculina se basa en la lgica de la economa de los intercambios simblicos, es decir, en la asimetra entre los hombres y las

LA VIOLENCIA SIMBLICA

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mujeres que se instituye en la construccin social del parentesco y el matrimonio, la del sujeto y el objeto, la del agente y el instrumento. Y es la relativa autonoma de la economa de los bienes simblicos la que explica cmo la dominacin masculina puede perpetuarse a pesar de las transformaciones en los modos de produccin. De ah se desprende que slo puede esperarse una autntica liberacin femenina a travs de una accin colectiva encaminada a romper en la prctica la concordancia inmediata de las estructuras incorporadas y objetivas, es decir, mediante una revolucin simblica capaz de poner en tela de juicio las bases de la produccin y reproduccin del capital simblico y, en particular, la dialctica de la pretensin y la distincin que fundamenta la produccin y el consumo de los bienes culturales como muestra de distincin. Notas
1 Vase 1975a; 1977c; 1980j, pp. 95-112, 121-142; 1983e; as como Bourdieu y Boltanski (1975a), para una explicacin en profundidad de este anlisis. 2 Se encontrar una presentacin de la distincin entre los niveles y modos de anlisis estructural e interaccional en la exgesis crtica que hace Bourdieu (1971f, en particular el diagrama de las pp. 5-6; 1971c; 1980f, p. 98; 1987f) de la sociologa de la religin de Weber, donde reformula en trminos de estructura las relaciones entre los agentes religiosos que Weber describe en trminos de interaccin. Esta distincin entre los niveles estructural e interaccional del anlisis queda ilustrada en el estudio de las estrategias discursivas que vendedores y compradores de casas particulares despliegan durante las fases de informacin y regateo, donde Bourdieu muestra cmo "el anlisis del discurso se autoincapacila, al buscarlas slo en el discurso, para descubrir las leyes de construccin del discurso, las cuales radican en las leyes de construccin del espacio de produccin del discurso" (Bourdieu y Christin, 1990, p. 79). Se observar, ms adelante, esta misma distincin en el anlisis de los debates poselectorales transmitidos por televisin. 5 En su teora sobre los speech-aets, Austin (19G2) analiza una clase de expresiones (por ejemplo, "Doy a este navio el nombre de Queen Elizabetb") a las cuales llama "performativas", y que no pueden calificarse de verdaderas o falsas, sino solamente de "afortunadas' (felicitous) o "desafortunadas", segn acaten o no ciertos "procedimientos convencionales". As, el filsofo sugiere claramente que su eficacia simblica depende de condiciones institucionales; pero, en vez de examinar el carcter social de estas condiciones (de agente, momento, lugar, autoridad, etc.), se limita a una distincin lingstica entre actos "locucionarios", "perlocucionarios" e "ilocucionarios" (vase Thompson, 1984, pp. 47-18, para una discusin sobre este punto). Fornel (1983) propone un anlisis terico ms detallado de la nocin de "fortuna" de Austin, desde el punto de vista de una pragmtica lingstica inspirada por la economa poltica del lenguaje de Bourdieu. 4 John Thompson (1991) explica esta cuestin de manera muy convincente. Snook (1990) la examina tambin en su ensayo acerca de la influencia de Nietzsche y Wittgenstein en la concepcin del lenguaje de Bourdieu. 5 Laks (1983) ofrece una ilustracin emprica detallada de la correspondencia sistemtica existente entre las prcticas sociales y lingsticas de un grupo de adolescentes de los suburbios parisinos, gracias a una construccin minuciosa de su habitus de clase. 6 Este estudio, escrito en Alemania por Bourdieu, en ocasin de una estancia en el Max Plank Institut fr Sozialforschung, fue publicado en alemn por el Syndicat Verlag, en

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RESPUESTAS

Frankfurt, en 1976. Luego, apareci en francs, en forma de un artculo, en Actes de la recherche en sciences sociales (1975). (Hay traduccin al espaol: "La ontologa poltica de Martn Heidegger", en P. Bourdieu, Campo del poder y campo intelectual, Buenos Aires, Folios, 1983.) Su contenido, revisado, fue ms tarde objeto de un libro, publicado en francs, en 1988, por Editions de Minuit. 7 Sobre los determinantes y usos sociales del arle, vase 1968a, 1971b, 1971d, 1974b, 1979a y 1989b; y tambin Bourdieu, Boltanski, Castel y Chaniboredon, 1965. 8 Aparte de la ontologa de Heidegger, Bourdieu analiz el discurso y la institucin de la filosofa como caso ideal-tpico de una prctica intelectual que se automistifica y mistifica al rehusarse a enfrentar sus determinaciones histricas (1983d y 1985d). Entre los anlisis del campo filosfico realizados por sus alumnos y colaboradores, mencionaremos el de Boschetti (1985) sobre Sartre, el de Fabiani (1989) sobre los filsofos de la Tercera Repblica, y el de Pinto (1987) sobre la filosofa contempornea. Todo parece indicar que, para Bourdieu, la filosofa no puede realizar plenamente su ambicin de radicalidad aulofundadora sino a condicin de practicar la reflexividad que l pregona; dicho en otras palabras, a condicin de acceder a situar socialmente sus problemticas, categoras y prcticas, y de reconocer las leyes sociales que rigen su propio funcionamiento interno, procurando as trascender las limitaciones inherentes a sus fundamentos histricos. 9 Vase 1979b, en relacin con los "tres estados" (incorporado, objetivado, institucionalizado) del capital cultural, y 1986g, sobre las relaciones existentes entre capital cultural, social, econmico y simblico. 1 Vase 1970; Bourdieu, Chaniboredon y Passeron, 1973, parte I e infra, para una 0 informacin ms detallada. " Por ejemplo, no fue sino despus de haber empleado la nocin de "capital social" durante varios aos en relacin con terrenos empricos muy diversos desde las relaciones matrimoniales de los campesinos hasta las estrategias simblicas de las fundaciones de investigacin, pasando por los grandes modistas y las asociaciones de egresados de las grandes escuelas (vase, respectivamente, 1972d, 1977d| 1980J, 1981a, Bourdieu y Delsaut, 1975)-, que Bourdieu escribi un artculo donde expuso sus caractersticas genricas (1980c). 1 Vase 1972d. Las diversas estrategias de reproduccin y sus interrelaciones son objeto 2 de un anlisis exhaustivo en La noblesse d'Etat (1989d, pp. 386-427). 1 Bourdieu (1987b) explica este cambio de paradigma y sus implicaciones para la teora 3 social y la realizacin prctica de la investigacin (qu tipo de datos recoger, cmo codificarlos, etc.). H sta es una de las principales diferencias entre la teora de la violencia simblica de Bourdieu y la teora de la hegemona de Gramsci: la primera no requiere de ninguna inculcacin activa ni de ninguna labor de persuasin (vase 1987c, pp. 160-161). 1 Para Bourdieu, uno de los obstculos contra el "libre intercambio" de las ideas es el 5 hecho de que los trabajos extranjeros sean interpretados a travs de esquemas nacionales de comprensin que el importador puede ignorar por completo. Por tanto, es absolutamente necesario que los universitarios se liberen de la parcialidad conceptual inherente a las tradiciones universitarias nacionales, ya que la "internalizacin (o desnacionalizacin) de las categoras de pensamiento [...] es la primera condicin de un verdadero universalismo intelectual" (1990d, p. 10). 1 Otro instrumento de ruptura con la doxa intelectual es la historia social de las herra6 mientas intelectuales y, en particular, la sociologa de la gnesis y los usos sociales de las "categoras del entendimiento profesoral" (1989d, parte 1). 1 Las oposiciones sexuales figuraron, desde un principio, en el meollo del pensamiento 7 de Bourdieu. Sus primeros artculos importantes, relativos a su provincia natal, Bearne, y a Argelia, versan sobre las relaciones entre los sexos en la sociedad campesina (1962c), el celibato y la condicin campesina (1962a), y el ethos de la virilidad que apuntala el "sentido de la honra" en la sociedad cabilea (1972c). Su clebre "Maison kabyle ou le monde renvers"

LA VIOLENCIA SIMBLICA 127 (escrito en 1962 y publicado en 1972a) se organiza en torno a las oposiciones masculino-femenino que estructuran la cosmogona cabilea y lac prcticas rituales. Tambin se evoca el tema de las desigualdades escolares con base sexual en Los estudiantes y La reproduccin y, por ltimo, en un artculo reciente, titulado "La domination masculine" (1990c).