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Habitat, habitation, habiter. Ce que parler veut dire... par Thierry PAQUOT
| Caisse nationale des Allocations familiales | Informations sociales 2005/3 - N 123
ISSN 0046-9459 | pages 48 54

Pour citer cet article : Paquot T., Habitat, habitation, habiter. Ce que parler veut dire..., Informations sociales 2005/3, N 123, p. 48-54.

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Logement, habitat, cadre de vie LO G E M E N T E T S O C I T

Thierry Paquot philosophe, professeur des universits (IUP-Paris-XII)

Habitat, habitation, habiter


Ce que parler veut dire...

De quoi parlons-nous lorsquon aborde la question du logement ? De la taille de lappartement, du statut des rsidants, de larchitecture de limmeuble, de la charge potique du pavillon et de son jardin ? Les mots sont lourds de sens et chacun deux connat des volutions, des interprtations, des modes et des disgrces

Chacun dentre nous, lorsquil parle de son logement, utilise des termes, quil juge synonymes, comme appartement, maison, logis, chez-soi. Parfois, il emploie des mots plus familiers, comme crche , pnates, piaule, nid, niche, repaire, baraque. Quoi quil en soit, labri, quil soit solide et permanent, en dur ou non, mobile ou non, prcaire ou protg et garanti, semble bien tre un invariant anthropologique. Les ethnologues et les gographes, lorsquils sintressent un peuple et sa culture, commencent par dcrire son logement. La manifestation dune extrme pauvret programme est prcisment labsence de point de chute o loger, accueillir les autres membres de son ethnie, se reproduire. Le sans domicile fixe apparatrait bien des peuples comme une anomalie, une aberration. Comment, en effet, penser le dnuement total ? Labsence de halte, limpossibilit deffectuer une pause ? Nombreuses sont les socits, de par le monde et dans le pass, qui se dotaient dun systme dentraide et ne pouvaient tolrer de laisser ne serait-ce quun pauvre hre la porte de la ville, au

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seuil dune maison, dehors, lextrieur de ce qui fait socit, justement. Avec la marchandisation, le logement devient un bien comme un autre, quil faut acqurir sur un march, acheter avec de largent et entretenir. Avec la marchandisation, la charit aussi devient un business Certes, tous les peuples ne sont pas spontanment hospitaliers et il ne sert rien dangliser nos anctres ; nos muses sont remplis de faits darmes et dexactions affreuses, sanglantes et inhumaines. Mais avoir une place pour dormir en paix, plus ou moins confortablement, ne semble pas tre une exception mais au contraire une rgle. Notons que ces socits ingalitaires, pour la plupart dentre elles, associaient dans leur langue au mot maison, le sens de maisonne, cest--dire dun collectif, comprenant des humains (libres et esclaves, hommes et femmes), des animaux domestiques, des champs et des forts, des outils et des croyances Le chez-soi dans ce cas-l, nest pas lintimit du sujet, le pour soi soi, la sphre prive, mais lappartenance un soi plus vaste qui lui procure les conditions de vie (1).

Lhabitation appartient lhabitat


Si les dictionnaires rcents que je viens de consulter (2) refusent, avec raison, dassimiler ces trois termes : habitat, habitation et habiter, ils sattardent gnralement davantage sur lun dentre eux, ne les confrontent pas vraiment entre eux et neffectuent aucune plonge gnalogique, pourtant bien instructive. Allons y voir de plus prs Le mot habitat appartient au vocabulaire de la botanique et de la zoologie ; il indique dabord, vers 1808, le territoire occup par une plante ltat naturel, puis vers 1881, le milieu gographique adapt la vie dune espce animale ou vgtale, ce que nous dsignons dornavant par niche cologique. Au dbut du XXe sicle, cette acception est gnralise au milieu dans lequel lhomme volue. Enfin, dans lentre-deuxguerres, on dira habitat pour conditions de logement. Quant habitable, il vient du latin habitabiles, qui signifie tout simplement o lon peut habiter, et qui sous-entend que ce qui est inhabitable ne permet pas lhabitation.

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Le terme dhabitation provient du latin habitatio et exprime le fait dhabiter, la demeure. Le mot habituer a longtemps signifi habiller, comme son tymologie latine le laisse entendre, mais habituari veut aussi dire avoir telle manire dtre, et celle-ci dpend pour beaucoup des vtements Du reste, en franais, le mot habit va tre synonyme de maintien de tenue, au sens de tenir sa place, son rang. Derrire habituari se profile le terme dhabitus, qui relve du latin classique et signifie manire dtre. mile Durkheim (1858-1917) relance ce terme, jusqualors plutt rare et associ Thomas dAquin, et en fait un concept cl de la sociologie franaise : lhabitus est un ensemble de cadres qui permet lindividu de se situer de faon autonome par rapport eux. Le verbe habiter est emprunt au latin habitare, avoir souvent, comme le prcise son driv habitudo, qui donne en franais habitude, mais ce verbe veut aussi dire demeurer. Laction de demeurer est quivalente celle de rester ou de sjourner, comme latteste ladage mdival il y a pril en la demeure, qui en franais contemporain peut tre traduit par : il y a danger rester dans la mme situation. Ce nest que vers 1050 que le verbe habiter indique le fait de rester quelque part, doccuper une demeure. la fin du XVe sicle, habiter un pays, cest le peupler. Ce dernier verbe ne simpose quau cours du XVIIe sicle Quant aux mots habitant et habitante, ils ne remplacent habiteur et habiteuse que trs progressivement, le Dictionnaire de lAcadmie franaise, dans son dition de 1842, les accueille encore. Ces informations (3) nous montrent quel point le verbe habiter est riche, que son sens ne peut se limiter laction dtre log, mais dborde de tous les cts et lhabitation et ltre, au point o lon ne puisse penser lun sans lautre Cest le constat qutablit le philosophe et sociologue Henri Lefebvre (1901-1991), lorsquil introduit cette notion dans la sociologie urbaine franaise au cours des annes soixante, sinspirant largement du philosophe allemand Martin Heidegger (1889-1976). Mais avant de se rfrer ce dernier, il utilise le mot habiter comme Le Corbusier et les partisans de la charte dAthnes, cest--dire comme une

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des fonctions humaines citadines, ct dautres fonctions comme circuler, travailler, se recrer, etc. Dans la prface Lhabitat pavillonnaire (4), il opte ouvertement et, semble-t-il, dfinitivement, pour une acception plus heideggerienne, bien que encore charge dapproximations, et moins sociologique de lhabiter. Il crit : La terre est lhabiter de lhomme, cet tre exceptionnel parmi les tres (les tants), comme son langage est la Demeure de ltre. Henri Lefebvre nest pas trs laise avec ce vocabulaire qui nest pas le sien, aussi va-t-il expliciter lhabiter, avec le marxisme dont il est familier -, en voquant la production, les rapports sociaux, la division du travail ou bien avec le langage des sociologues, quil manie sans difficult, appropriation, espace, forme, structure, fonction, etc. Quelques annes plus tard, dans son remarquable essai, La rvolution urbaine, il expose le processus historique en cours qui annonce la fin de la contradiction ville/campagne et la victoire dune nouvelle ralit, lurbain, qui vient nier et dpasser ( la mode hglienne) et la ville et la campagne, et il note : Ltre humain ne peut pas ne pas btir et demeurer, cest--dire avoir une demeure o il vit, sans quelque chose de plus (ou de moins) que luimme : sa relation avec le possible comme avec limaginaire. Quelques lignes plus loin, il prcise cette formule : Ltre humain (ne disons pas lhomme) ne peut pas ne pas habiter en pote. Si on ne lui donne pas, comme offrande et don, une possibilit dhabiter potiquement ou dinventer une posie, il la fabrique sa manire (5). Lhabiter nest plus le rsultat dune bonne politique du logement, dune bonne architecture, dun bon urbanisme, il doit tre considr comme source, comme fondement, cest de lui que dpend la qualit de la sphre prive, de lhabitat entendu comme le logement et tous les parcours urbains qui y mnent. Henri Lefebvre labore sa propre thorie de la critique de la quotidiennet (1946-1981) (6) et, chemin faisant, dgage des lois de survie du capitalisme en tudiant, lchelle de la plante, les formes de ltat et en analysant lchec du marxisme de parti. Il est persuad que les conditions de lhabiter sont srieusement entraves par lmiettement du

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de rserve et daccueil qui permet de graduer les seuils dintimit entretenus avec les visiteurs. La garde-robe, outre les fonctions directement voques par son nom, sert aussi peu peu de cabinet de toilettes et de lieu o lon dissimule la chaise perce, anctre de nos w.-c. De Louis XIV Louis XVI, la chambre sera un des lieux de constitution de ltiquette avec le lever qui sy droule en six phases distinctes : diffrentes catgories de nobles assistent diffrents moments de lhabillage du roi en fonction dune hirarchie stricte. Cette crmonie immuable, qui se droulait quotidiennement, tait suivie par des centaines de personnes : ne pas y assister ctait sexposer la perte de privilges voire aux lettres de cachet. loppos de ces espaces spcifiques au mobilier souvent imposant, lauteur nous fait dcouvrir lespace de la chambre traditionnelle au Japon qui sert maintenant de rfrence certains groupes sociaux en France. Le tatami tait au dpart une natte faite de chaumes de riz que lon pouvait rouler mais le tapis a progressivement fait place un revtement recouvrant en totalit lespace de la chambre. L comme ailleurs, lespace de couchage fonctionne en cohrence avec la structure de lhabitat, constitue de cloisons de papier, en particulier pour maintenir des normes climatiques acceptables en toutes saisons. Alain Vulbeau
1 - Pascal Dibie, Ethnologie de la chambre coucher, Paris, Mtaili, 2000.

temps et de lespace auquel il assiste, avec la mondialisation de lconomie capitaliste de plus en plus immatrialise dune part, et la victoire (quil espre passagre) du cybernanthrope dautre part. Henri Lefebvre reste prisonnier dune logique politique plus que philosophique de sa comprhension de lhabiter. Il est vrai quil sadresse alors principalement des praticiens et professionnels de la chose urbaine et souhaite trouver dans lhabiter un plus et un avant que lhabitat ignore : Avant lhabitat, crit-il, lhabiter tait une pratique millnaire, mal exprime, mal porte au langage et au concept, plus ou moins vivante ou dgrade, mais qui restait concrte, cest--dire la fois fonctionnelle, multifonctionnelle, transfonctionnelle (7). Il nest gure tonnant, dans ces conditions, de retrouver sous la plume darchitectes ou de sociologues lefebvriens une sorte de vulgate de ces propos faisant de l habiter la fois un concept et un mode opratoire dans le domaine de la fabrique du logement et de la ville. Considrations bien trangres la pense de Martin Heidegger. En effet, pour ce dernier le verbe habiter signifie tre-prsent-au-monde-et--autrui, ce qui nous loigne dune vision purement sociologique de lhabitation qui viserait recenser les manires dhabiter une maison ou un appartement, de se loger en dautres termes. Loger nest pas habiter ; l habiter, dimension existentielle de la prsence de lhomme sur terre, ne se satisfait pas dun nombre de mtres carrs de logement ou de la qualit architecturale dun immeuble. Cest parce que lhomme habite, que son habitat devient habitation (8).

Lhabitat dborde le logement


Lhabitation, dans un ensemble collectif ou une maison individuelle, en location ou en proprit, correspond tant de mtres carrs, il sagit dune cellule, dun T2, dun loft, peu importe la norme de rfrence, elle est dlimite par des murs, possde une porte dentre et ses usages sont dordre priv. Dornavant, lhabitat, dans le sens commun, comprend lhabitation et tous les itinraires du quotidien urbain. Une importante enqute (9), montre quel point la surface du logement nest pas seule identifie lhabitat. Celui-ci dborde. Je rside

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bien dans ce trois-pices de cet immeuble, mais mon habitat vritable embrasse plus large, il intgre la cage descalier et lascenseur, le hall dentre, le local bicyclettes, les abords immdiats de limmeuble, le cheminement qui mne la rue, les rues voisines qui desservent la station de RER, lcole, la boulangerie, le jardin public Mon habitat est extensible au gr de mes humeurs, de mes relations de voisinage, de ma gographie affective, tout comme il peut se rtrcir, si moimme je me replie sur moi, ne veux rencontrer personne, menferme dans mon appartement comme une hutre dans sa coquille. Do limportance de la qualit du logement et de son isolation phonique. Une cage descalier bruyante, des parois permables aux bruits gnent le repos, entravent le bien-tre et favorisent lagressivit, la colre, le refus des autres. De mme une rue triste, sale, inhospitalire dteint sur votre caractre, vous devenez morose, vulnrable, inquiet et broyez du noir. Des espaces verts lpreux, des voitures mal gares, des incivilits rptition, un gardien absent ou bougon, tout cela concourt vous gcher lexistence et rendre inhabitable votre logement et ses -cts. Vous rvez de partir, de changer dair. Vous nhabitez pas le monde et votre habitation est davantage un refuge, troit et cadenass, qui vous enferme plus quil ne vous libre. Elle na pas la taille de lhabitat que vous souhaitez possder. La gomtrie coupante des blocs de bton gratigne votre me, le spleen sempare de vous. Que faites-vous ici, alors que vous recherchez un l ? Si habiter nest pas donn tout le monde et na que faire de laction de lurbaniste ou de larchitecte, lhabitat et lhabitation relvent, pour une grande part, de leur attention et de leur talent. Un mobilier urbain amne, un Abribus confortable, une voirie qui privilgie le piton et le vlo sur lautomobile, un clairage rassurant, des faades varies, des boutiques en rez-de-chausse, etc. augmentent incontestablement lhabitabilit dun quartier. De mme, un logement traversant, des fentres bien dispo-

Un habitat extensible

NOTES
1 - Le chez-soi dans tous les sens, par Pascal Amphoux et Lorenza Mondada, Architecture & Comportement, vol. 5, n 2, 1989, pp.125-150 ; Pour une anthropologie de la maison, par Amos Rapoport, traduction franaise, Dunod, 1972 ; Culture, architecture et design, par Amos Rapoport, traduction franaise, in-folio (CH), 2003 et Maison, espace rgl espace rv, par Jacques Pezeu-Massabuau, Reclus, Montpellier, 1993. 2 - Labcdaire de la maison, par JeanPaul Flamand, Les ditions de La Villette, 2004 ; Dictionnaire de la gographie et de lespace des socits, sous la direction de Jacques Lvy et Michel Lussault, Belin, 2003, et Dictionnaire de lhabitat et du logement, sous la direction de Marion Segaud, Jacques Brun et Jean-Claude Driant, Armand Colin, 2002.

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3 - Dictionnaire historique de la langue franaise, sous la direction de Alain Rey, deux volumes, Robert, 1992, et Dictionnaire de la langue franaise, par mile Littr, cinq volumes, Encyclopaedia Britannica, Chicago, 1978. Je reprends l, en partie seulement et de manire largement rcrite, mon ditorial du dossier Habitat de la revue Urbanisme, n 298, janvier/fvrier 1998, p. 46 et suivantes. 4 - LHabitat pavillonnaire, par H. Raymond, N. Haumont, M.-G. Raymond, A. Haumont, ditions du CRU, 1966 (rdition, LHarmattan, 2001), avec une prface dHenri Lefebvre, reprise dans le recueil, Du rural lurbain, Anthropos, 1970, p. 159 et s. 5 - La rvolution urbaine, par Henri Lefebvre, Gallimard, 1970, p. 113 et p.155 et s. Lire galement, lments pour une nouvelle rflexion sur lhabiter, par Mat Clavel, Cahiers internationaux de sociologie, vol. LXXII, PUF, 1982. 6 - Critique de la vie quotidienne, par Henri Lefebvre, tome 1, Grasset, 1947, tome 2 et tome 3, LArche, 1961 et 1981. Lire galement, Ville et quotidiennet. Essai sur le quotidien urbain, ses temporalits et ses rythmes, par Thierry Paquot, Cultures urbaines et dveloppement durable, sous la direction dIngrid Ernst, ministre de lAmnagement du territoire et de lEnvironnement, 2002, pp. 181-201. 7 - Le droit la ville, par Henri Lefebvre, Anthropos, 1968, rdition Le Seuil, 1974, p. 25 et s. 8 - Demeure terrestre. Enqute vagabonde sur habiter, par Thierry Paquot, Les ditions de lImprimeur, 2005. Lire galement, Anthropologie de lhabiter, par Georges-Hubert de Radkowski, PUF, 2003 et coumne. Introduction ltude des milieux humains, Belin, 2003. 9 - Lhabitat, cest le logement et audel, par Barbara Allen, enqute du CSTB partir de 600 entretiens de rsidants de neuf quartiers de la banlieue parisienne, Urbanisme, n 298, janvier/fvrier 1998, pp. 68-73.

ses, des radiateurs discrets, un chauffe-eau qui ne trne pas au milieu dun mur, des pices facilement amnageables, des coins, des placards et des dpendances, tout cela aussi amliore indniablement votre habitation. Ainsi une habitation confortable (qui par consquent vous rconforte !) et un habitat plaisant constituent des atouts pour habiter, cest--dire construire votre personnalit, dployer votre tre dans le monde qui vous environne et auquel vous apportez votre marque et qui devient vtre. Mais ce monde nest pas seulement physique, avec une Nature modifie par les assauts rpts de la Technique, il est aussi humain. Ce sont les humains qui, en dernire instance, faonnent le monde commun et le monde de chacun. Cette interdpendance conduit parfois la guerre, lextermination et plus souvent mais quel prix ? la cohabitation dans lindiffrence rciproque. Dans ce cas-l, le monde est inhabit. Il est orphelin de lhumanit de lhumain. Il ne dprit pas pour autant et admet une habitation proprette, un habitat comme il faut et une impossibilit totale dhabiter. Une telle situation se banalise, dans les enclaves rsidentielles, comme dans les grands ensembles la drive et rvle quel point lurbanit ne correspond aucunement des rgles, des codes, des procdures relationnelles, mais la vrit de la relation elle-mme. I

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