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LE HOLD-UP PLANTAIRE

Roberto Di Cosmo Dominique Nora

ditions 00h00
Z E R O H E U R E

www.00h00.com

Ce texte a t publi par les Editions Calmann-Lvy, et les Editions ee e e 00h00, ` Paris en 1998. a Depuis le mois de Juillet 2006, lditeur ne souhaitant plus le rimprimer, e e les auteurs ont recuper les droits dauteur sur ce livre, conformment e e a ` larticle L. 132-17 du code de la proprit intellectuelle. ee Nous avons dcid de le mettre ` disposition de la communaut, sous e e a e licence Creative Commons Attribution-NoDerivs-NonCommercial, et il sera toujours disponible en ligne sur http://www.dicosmo.org/HoldUp/ HoldUpPlanetaire.pdf. Roberto Di Cosmo, Dominique Nora Paris, 31 Aot 2006. u

propos de luvre

Cet ouvrage va rebours de toute la mythologie vhicule par le marketing gnial de Microsoft. Il met en garde contre les dangers que nous fait courir ce Big Brother et contre les ambitions dmesures de Citizen Gates : le contrle total sur toute forme de transmission et de traitement de linformation, aussi bien dans lducation que les transmissions bancaires, les vieux et les nouveaux mdias, et jusque dans lintimit de notre vie prive. Quel mlange de crtinisme technologique et de servilit intellectuelle fallait-il pour laisser Bill Gates btir en toute impunit une position de monopole absolu, en dtruisant bon nombre dentreprises dont les produits taient de qualit suprieure ? Comment a-t-il pu amasser une telle fortune en vendant des logiciels mdiocres sans obligation de rsultats et sans crainte de poursuites, un cot unitaire quasi-nul et un prix public qui ne baisse jamais ? Comment est-il parvenu piger les consommateurs en kidnappant leurs informations dans un format propritaire en constante remise en cause, qui les oblige acheter tous les ans une mise jour de toutes leurs applications pour pouvoir simplement continuer lire leurs propres donnes ? Comment a-t-il pig les comptiteurs, en introduisant des variations arbitraires dans le seul but de ne pas permettre aux produits quils dveloppent de fonctionner correctement ? Comment a-t-il us de lintimidation auprs des distributeurs et de lintoxication auprs des mdias pour se prsenter comme le chevalier blanc de la dmocratisation du savoir alors quil organisait mthodiquement la servitude de tous ?

Le Hold-up plantaire

Au moment o la France sapprte, comme nombre de pays voisins (Microsoft a dj acquis le contrle total de linformatique dans lducation suisse), cder au chant des sirnes de Microsoft, alors que lAmrique elle-mme combat par tous les moyens lgaux la boulimie de son ogre national, un tel cri dalarme tombe point nomm. Il existe des alternatives technologiques viables lhgmonie de Microsoft : les dfenseurs du logiciel libre, issus pour la plupart de la communaut scientifique, se regroupent en association pour plaider la cause de cette voie, qui permettrait la fois de diminuer la dpendance europenne et de rapatrier en Europe les emplois que notre complaisance lgard de Microsoft financent aujourdhui de lautre ct de lAtlantique. La France est en retard, plaident les esprits chagrins ? Justement, expliquent les auteurs, le retard franais est notre meilleur atout : nous avons certes rat un train, mais cest celui qui est en train de drailler !

propos de lauteur

Dominique Nora, diplme de lInstitut suprieur agronomique de Paris et de lENSA de Montpellier t journaliste au service conomique de Libration de 1984 1988. Puis, correspondante du Nouvel Observateur aux tats-Unis de 1989 1990. Elle est, depuis 1991, grand reporter au service conomique du Nouvel Observateur, spcialise dans les hautes technologies. Elle est lauteur de Les Possds de Wall Street (1987, Denol/ Folio), Prix du Meilleur Livre Financier 1988 ; de Ltreinte du Samoura : le dfi japonais, (1991, Calmann-Lvy/Essai), Prix Albert Costa de Beauregard-conomie 1992 ; et de Les Conqurants du cybermonde (1995, Calmann-Lvy). Roberto Di Cosmo est diplm de la Scuola Normale Superiore de Pise et a soutenu sa thse de doctorat l'universit de Pise avant de devenir matre de confrences en informatique lcole normale suprieure de Paris. Il milite depuis plusieurs annes pour le logiciel libre.

Delia, qui maccompagne et me soutient dans cette nouvelle aventure. Et tous ceux qui partagent avec nous le rve dun monde meilleur. Roberto DI COSMO

Avant-propos

Un matin du mois de mai 1998, javais rendez-vous au Dpartement de mathmatiques et dinformatique de lcole normale suprieure (ENS) de la rue dUlm avec Roberto Di Cosmo. Je ne connaissais pas ce chercheur en informatique, mais il mavait adress une copie papier dun long texte sur Microsoft publi sur Internet, Pige dans le cyberespace 1 , et je prparais un dossier sur ce sujet pour Le Nouvel Observateur. Je suis arrive son bureau vers 10 heures ; jen suis repartie 15 heures, abasourdie ! Le temps dcouter Roberto Di Cosmo dcortiquer avec brio les enjeux de la mainmise de Microsoft sur la microinformatique, et ses possibles implications sur nos vies. g de trente-cinq ans, italien, Roberto Di Cosmo est diplm de la Scuola normale superiore de Pise et a soutenu sa thse de doctorat lUniversit de Pise, avant de devenir matre de confrences lENS. Ses recherches se situent la croise des chemins entre la programmation fonctionnelle, la logique, la thorie des catgories, la thorie des jeux et la programmation parallle et distribue. Il est responsable de projets universitaires internationaux et membre des comits de programme de plusieurs confrences internationales dinformatique thorique. Mais le plus remarquable est sans doute que ce curriculum vitae difficilement intelligible au commun des mortels nempche pas Roberto Di Cosmo de faire preuve dun grand talent de pdagogue et dun sens aigu de lanalogie. Surtout, il mest apparu quil avait dvelopp, depuis dix ans, une analyse assez indite des produits et des pratiques du leader mondial du logiciel.

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Microsoft est en effet peu critique dans les mdias franais. Et, quand cette entreprise lest, cest en gnral par antiamricanisme, par technophobie ou par fascination/rpulsion pour son fondateur, Bill Gates. Rien de tout cela chez cet informaticien de haut niveau, qui juge lentreprise sur ses produits, mais aussi laune dun idal : lespoir que la technologie soit utilise pour btir un monde meilleur. Linformatique doit tre mise au service du plus grand nombre, et non accapare pour les plus grands profits du plus petit nombre. Cest au nom de cette conviction largement partage que Roberto Di Cosmo dfend, aux cts de nombreux universitaires, la solution alternative dune informatique ouverte, fonde sur le logiciel libre . Jai compris, ce matin-l, quel point nous, les journalistes, tions mal arms pour dcoder la propagande des industriels de linformatique. Et jai mieux mesur le dcalage entre les deux rives de lAtlantique : au moment o le gouvernement amricain mne contre Microsoft la plus grosse action antitrust depuis celle qui a abouti au dmantlement dAT & T, au moment o lopinion publique amricaine elle-mme commence ouvrir les yeux sur le phnomne Microsoft, la France, au nom de la modernit, se livre pieds et poings lis au monopoliste du logiciel. Cest dailleurs un reportage tlvis au journal de 20 heures, un peu avant Nol 1997, qui a pouss Roberto Di Cosmo sortir de son silence. On y voyait des consommateurs franais arpenter les alles des rayons informatiques des grandes surfaces, et le commentaire identifiait purement et simplement la modernit , linformatique, Internet et le multimdia aux PC quips de produits Microsoft. Di Cosmo et ses pairs avaient lhabitude de gloser, entre eux, sur la mauvaise qualit des programmes de Microsoft, et de dnoncer la faon dont lentreprise grignotait la sphre Internet. Mais ces propos ne sortaient pas des cercles acadmiques. lheure o les technologies de linformation transforment

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Avant-propos

jamais la manire dont nous vivons, lheure o Internet simpose comme le systme nerveux de la plante, il fallait que ces opinions soient exprimes haute et intelligible voix. Do lide de ce livre dentretiens, dmontant les mcanismes, et surtout les tenants et aboutissants dun hold-up plantaire. Afin que les utilisateurs de PC comprennent pourquoi leur machine plante si souvent. Afin que les Franais puissent dcrypter les enjeux du procs opposant ltat amricain Microsoft et ses consquences possibles sur le march de lemploi en Europe. Afin que les citoyens pris de culture, de libert et de transparence mesurent quel point les options technologiques dterminent en ralit des choix de socit qui affectent autant sinon davantage les botiens que les spcialistes. Afin, surtout, que les responsables dadministrations comme dentreprises connaissent au moins lexistence de solutions alternatives. Dominique NORA

1 Big brother ?

Dominique NORA : Microsoft est en position de quasi-monopole sur certains secteurs des technologies de linformation, comme les systmes dexploitation et les logiciels bureautiques, mais ses ventes reprsentent moins de 2 % du chiffre daffaires de linformatique mondiale. Pourquoi, alors, faudrait-il salarmer de sa domination, comme vous y invitez vos lecteurs tout au long de cet ouvrage ? Roberto DI COSMO : Ce 2 % nest pas le bon critre prendre en considration. Il donne la fausse impression que lditeur de logiciels Microsoft nest quune entreprise tout fait marginale, parce quelle se retrouve noye dans un ensemble dactivits disparates en rien comparables aux siennes, qui vont de lassemblage dordinateurs la fabrication des guichets automatiques des banques (hardware, software, services et semiconducteurs). Dautres statistiques donnent une apprciation plus juste de la puissance de Microsoft : le gant de Seattle ralise lui tout seul 41 % des bnfices des dix premiers mondiaux du logiciel, et les systmes dexploitation de Microsoft quipent plus de 85 % des micro-ordinateurs de la plante. En tout tat de cause, les chiffres ne donnent pas la bonne mesure du phnomne que je dnonce : le contrle dune industrie aussi vaste que celle de linformatique ne passe pas forcment par la conqute de 90 % de son chiffre daffaires. Cela se voit trs bien dans les rvolutions : pour renverser le pouvoir en place, les rebelles

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cherchent-ils prendre par les armes tout le territoire du pays ? Non, il leur suffit de conqurir ces 0,1 % dactifs nationaux considrs comme stratgiques : la station de radio, la chane de tlvision, le rseau tlphonique et quelques institutions cls, comme larme ou la banque centrale. Dans la sphre conomique, cest la mme chose : il existe des biens stratgiques plus importants que dautres. Aujourdhui, lexpression socit de linformation nest pas un vain mot : il est difficile de trouver un bien plus important que linformation, des services plus stratgiques que ceux qui touchent sa cration, sa transmission et sa manipulation. Si une seule entreprise en loccurrence Microsoft arrive, comme elle en a lambition, sarroger un quasi-monopole sur la chane mondiale de linformation et de la communication, alors elle reprsente un danger pour la dmocratie. Les systmes dinformation sont aujourdhui plus stratgiques que ne ltaient, hier, le ptrole et ses pipelines. Ils ont pntr notre vie quotidienne : celle des entreprises, bien sr, mais aussi des particuliers. Ils commencent dj dterminer la faon dont on apprend, dont on travaille, dont on se distrait, dont on se soigne, dont on consomme et aussi dont on forme son opinion. Microsoft nest pourtant pas le seul acteur surpuissant de ce secteur. Le fabricant de microprocesseurs Intel nest-il pas dans une position peu prs similaire ? Il est vrai quIntel, leader mondial des microprocesseurs, adopte le mme type de stratgie de conqute qui attire galement lattention de la Division antitrust du Dpartement amricain de la justice. Microsoft et Intel se sont dailleurs beaucoup relays : Intel produit des puces toujours plus puissantes, pour motoriser des logiciels Microsoft toujours plus encombrants, qui leur tour vous obligent changer dordinateur toujours plus vite et donc laisser dans les caisses des deux complices toujours plus de votre argent. Do la rfrence

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au standard Wintel contraction de Windows et Intel , qui dtient aujourdhui 90 % du march de la micro-informatique. Mais le semi-conducteur est moins stratgique que le logiciel : il est bien plus facile de cloner une puce quun logiciel complexe. Et il est assez lmentaire de porter , comme on dit dans le jargon informatique, un systme dexploitation dune puce lautre, mme si le producteur de la puce essaie de sopposer ces oprations par tous les moyens, licites ou pas 2. Dailleurs, AMD, Cyrix et IBM produisent depuis longtemps des puces qui font tourner Windows aussi bien que celles dIntel, et pour bien moins cher. En dautres termes, il est difficile de contrler la chane de linformation partir du microprocesseur, mme si Intel fait des tentatives en ce sens en offrant de largent aux diteurs de contenu qui acceptent que leur site Web soit optimis pour les puces Intel, cest--dire inutilisable par qui a achet un ordinateur quip dune puce concurrente 3. Revenons Microsoft. La comparaison avec le mythique Big Brother dOrwell est-elle pertinente ? Elle est en de de la menace actuelle ! Dans 1984, les camras de Big Brother espionnaient les gens, mais ceux-ci restaient libres de dissimuler leurs penses. Et surtout, ils savaient quils taient espionns et taient donc sur leurs gardes, prts se battre pour reconqurir leur libert. Dans le monde informatique moderne, par contre, le citoyen utilise en toute confiance les technologies de linformation pour sa correspondance par courrier lectronique, pour communiquer par tlphone mobile, pour planifier ses dplacements, pour rdiger ses notes, pour faire ses comptes et grer son patrimoine, pour consommer bref, pour toute activit la fois prive et sociale. Les entreprises, elles, confient tous leurs secrets stratgiques aux rseaux informatiques. Or, il est techniquement possible de garder trace de toutes ces informations, votre insu et sans

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avoir recours des camras bien visibles. Il est facile de savoir, par exemple, qui Dominique Nora a appel sur son portable 3 heures du matin, cette nuit, o elle se trouvait, quelles notes elle a ensuite tapes sur son ordinateur, quelle est la teneur de le-mail envoy son interlocuteur. Ces donnes cernent videmment de plus prs votre vie prive que le simple fait de vous espionner chez vous, laide dune camra aisment reprable Surtout si ces informations tombent entre les mains dune seule entreprise. ct de a, croyez-moi, le Big Brother dOrwell nest quun enfant de chur. Vous voulez dire que Microsoft a un plan diabolique pour contrler nos vies ? Non, rassurez-vous, je ne suis pas paranoaque au point de croire une thorie du complot. Ce qui fait bouger Microsoft, cest la peur panique de perdre sa position dominante. Mais en poussant lextrme sa devise, qui est : Embrasse et conquiers (embrace and extend), et en poursuivant son objectif affich qui consiste prendre le contrle de toute la chane de linformation et de la communication (cest--dire court terme dInternet), Microsoft est en train de crer un instrument technologique qui pourrait effectivement tre utilis pour contrler nos vies. Et une fois que linstrument existe, il se trouve toujours quelquun mme si ce nest pas Microsoft pour lutiliser ! Il existe dailleurs un prcdent intressant avec les virus : Microsoft a laiss dans son systme un grand nombre de failles scuritaires, qui ont t ensuite exploites par des programmeurs de virus, au grand dam de tous (voir chapitre 2). Si Microsoft russit effectivement dominer la fois les systmes dexploitation des ordinateurs personnels, les rseaux de communication, les programmes de navigation et lintelligence des serveurs dinformation qui composent le rseau Internet, le groupe sera dans une position bien plus redoutable que celle dune entit qui aurait, jadis, contrl toutes les impri-

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meries du monde ! Il aurait en effet le pouvoir de dcider sournoisement qui accde quelle information. Navez-vous pas dj remarqu quen vous connectant sur le Net avec le logiciel de navigation de son concurrent Netscape, vous aviez du mal lire certains sites dont le contenu est optimis pour lInternet Explorer de Microsoft ? Pourquoi ? Parce que Microsoft a su convaincre les diteurs de contenu que son fureteur, Explorer, tait devenu le standard, et quils avaient donc intrt y adapter leur site Web. Mais ce nest quun dbut : lhgmonie de Microsoft sur les marchs des systmes dexploitation, des navigateurs et des serveurs lui permettrait de sapproprier lensemble des standards du rseau. Il faut savoir quInternet fonctionne aujourdhui grce des standards ouverts, des langages, des protocoles et des interfaces publiques et documentes : le langage diteur HTML pour les sites Web, le protocole TCP/IP pour les transmissions, le Berkeley Internet Name Daemon (qui vous permet de taper dmi.ens.fr , plutt que 129.199.96.11 ), le langage Perl qui est utilis dans la vaste majorit des serveurs Web, ne sont que quelques exemples. Enlevez Internet toutes ses composantes bases sur les standards ouverts et les logiciels libres, et vous navez tout simplement plus dInternet ! Les interfaces ouvertes et publiques, les procdures proprement documentes et dveloppes sans lentrave de considrations commerciales ont t la clef de vote du dveloppement de ce rseau des rseaux, qui permet aujourdhui tout utilisateur dchanger librement des informations avec le reste du monde, quil utilise un Macintosh, un PC, une station de travail Sun, HP, Digital, IBM, NeXT, un Atari, un Amiga un vieux terminal ou mme un Minitel. Le jour o nexisteront plus que des serveurs WindowsNT, et des clients Windows 98 muni du navigateur Internet Explorer, qui pourrait nous garantir que ces machines ne se parleraient pas entre elles exclusivement en microsoftien ? Cela aurait deux types de consquences. Premirement, cela minerait la

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base la possibilit dinteroprabilit, cest--dire de compatibilit entre diffrentes composantes : aucun concurrent ne pourrait proposer des produits qui travaillent en harmonie avec les produits Microsoft sans avoir accs un dictionnaire de microsoftien quon se garderait bien de leur fournir. Deuximement, sans ce dictionnaire, personne ne pourrait comprendre ni contrler ce que ces machines se disent ! Ce qui ouvrirait la voie des drives trs dangereuses pour la libert et la vie prive de chacun. Par exemple, alors que vous lisez tranquillement les informations contenues sur un site Web, votre micro-ordinateur pourrait, votre insu, livrer au serveur que vous consultez votre adresse, votre ge, votre numro de tlphone, la puissance de votre machine, le niveau de votre compte en banque, le contenu de votre disque dur Pourquoi le ferait-il ? Parce que, dans une conomie mondialise et ultra-comptitive, votre profil de consommation vaut de lor. Celui qui sait quelles sont vos inclinations culturelles, quelles villes vous aimez visiter, quels produits vous attirent, quels sont les jouets prfrs de vos enfants pourra vous proposer les biens et les services qui correspondent exactement vos gots. Il y a dailleurs dj eu des exemples de ce type sur le Web avec ces ensembles de donnes que lon appelle des cookies, qui permettent aux serveurs de reconstituer votre insu lhistorique de vos dplacements sur le Web 4 . Ces pratiques ont pu tre identifies et dnonces, parce que ces technologies sont pour linstant bases sur des standards ouverts, condition ncessaire pour sassurer que les cookies sont accepts aussi bien par le navigateur Netscape que par Internet Explorer, Opra, Lynx, et tous les autres programmes fureteurs existants. Mais si les ordres de transmission sont encods dans le secret commercial dun langage propritaire, personne ne sera plus en mesure de savoir ce que son propre micro-ordinateur dit au rseau. Les entrepri-

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ses qui recueillent ces donnes expliquent que cest pour notre bien : pour devancer nos dsirs Mais veut-on rellement se laisser dpossder de notre libre arbitre au nom de cet anglisme marchand ? Le discours que vous tenez procde souvent, en France, dune certaine frilosit. On critique Microsoft parce que lon redoute limprialisme culturel amricain, parce que lon a peur de la mondialisation dont Bill Gates est devenu lemblme, ou tout simplement parce que lon est terroris par la technologie Mes raisons pour critiquer Microsoft sont beaucoup plus fondamentales et, je crois, moins subjectives que cela. Jaime profondment la technologie, et cest prcisment pour a que je ne peux supporter de la voir pervertie par une entreprise qui conoit de mauvais produits, quelle fait payer cher des consommateurs quelle asservit, une socit qui nous verrons comment mprise ses clients, pige ses concurrents et touffe linnovation. Je forme, comme beaucoup, le rve dun progrs technologique accouchant dun monde meilleur, plus libre, plus solidaire. Et je peux vous dire que ce monde-l ne ressemble en rien celui dont rve Bill Gates. Dailleurs, souvenez-vous de cette squence vido futuriste ralise par Microsoft pour le salon informatique amricain Comdex, et qui a t rediffuse par une chane de tlvision franaise, dbut 1996. Elle prsentait, comme modle de notre avenir technologique, un univers triqu, mercantile et policier, qui na rien dun rve mais tout dun cauchemar. Si lon fait le point, aujourdhui, quels sont les marchs rellement domins par Microsoft, et ceux quil espre seulement conqurir ? Autrement dit, dans le scnario catastrophe que vous dcrivez, quelle est la part de ralit objective et la part danticipation pessimiste ? La situation est claire : lunivers des logiciels pour microordinateurs est la proprit quasi exclusive de Microsoft. Avec

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Windows 98, cette socit dominera probablement dici un an 90 % 95 % du march des systmes dexploitation et des logiciels bureautiques. Aujourdhui, une majorit crasante du grand public quip possde un traitement de texte Word et un tableur Excel. Microsoft est aussi devenu le premier diteur de programmes ludo-ducatifs sur CD-Rom, avec plus dune cinquantaine de titres comme lencyclopdie Encarta ou le jeu de simulation de vol Flight Simulator. partir de cette vritable forteresse, Microsoft tente, par des moyens discutables, dexporter son monopole dans trois grandes directions. Premirement, linformatique dentreprise. Avec la formidable acclration de la puissance de calcul des machines, les tches qui taient hier ralises par de trs gros systmes peuvent aujourdhui tre effectues par des rseaux de PC. Microsoft propose aux entreprises de leur fournir un systme nerveux numrique bas sur le systme dexploitation WindowsNT (New Technlogy). Le groupe sattaque l au march traditionnel des IBM, Digital, Sun et autres Hewlett Packard. Deuxime champ de conqute : lunivers dInternet. Alors que Microsoft avait commenc par ignorer le rseau, il est devenu en 1995 son principal axe de dveloppement. Outre sa bagarre pour le march des navigateurs, Microsoft veut placer ses logiciels dans les serveurs Web et conoit des outils de dveloppement de contenu pour le Web. Son service en ligne Microsoft Network ou MSN, qui na jamais vraiment dcoll, est en train dtre refondu en portal : un portail dentre sur le Net, msn.com 5, qui agrge de laudience pour la monnayer auprs dannonceurs et laiguiller vers des sites partenaires. Car Microsoft est dj oprateur de plus dune quinzaine de sites Web de contenu et de services : le site MSNBC (en partenariat avec la chane de tlvision NBC) et la revue lectronique Slate proposent de linformation ; le site Sidewalk est un guide de sorties pour dix grandes villes amricaines, tandis que CarPoint vend des voitures, Expedia des voyages, Investor prodigue des conseils financiers et HomeAdvisor des prts immobiliers.

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Pendant que tout le monde a les yeux rivs sur les marchs daujourdhui, Microsoft tente aussi dinventer lavenir : la tlvision de demain La troisime piste dexpansion de lentreprise consiste, en effet, prfigurer et non pas inventer, ce que Microsoft na jamais su faire ce que seront les mdias de demain. Bill Gates sait parfaitement, et cest sa principale angoisse, que le microordinateur ne constituera pas ternellement lunique porte daccs Internet. Les terminaux daccs vont se diversifier. Microsoft tente donc de pousser sa solution et ses standards sur tous les crneaux mergents : Windows CE est dj devenu le systme dexploitation standard des agendas lectroniques, mme si, comme dhabitude, les meilleurs produits dans ce domaine (comme le PalmPilot ou le Psion) ne lutilisent pas. Demain, Microsoft veut quil soit au cur des dcodeurs pour la tlvision interactive, des consoles de jeu avances comme la Dreamcast de Sega, des tlphones Internet, des porte-monnaie lectroniques et des ordinateurs de voiture Pour mieux cerner lvolution du march de la tlvision, Microsoft a pris une participation dans le cblo-oprateur amricain Comcast et, en juillet 1998, dans le fabricant franais de tlviseurs Thomson Multimdia. La firme de Seattle propose aujourdhui un dcodeur complet, labor partir de la technologie Web TV, quil a rachete. Le premier oprateur amricain de rseaux cbls TCI en a dj command de grosses quantits. Microsoft a galement pris, conjointement avec Compaq, 20 % du capital de la socit RoadRunner, filiale de Time Warner spcialise dans laccs Internet par rseau cbl. Dans un monde o lintelligence de toutes les machines numriques qui nous entourent serait microsoftise , chacun de nous paierait plusieurs fois par jour la taxe Microsoft : en allumant son tlviseur ou son ordinateur, en tlphonant, en faisant son shopping sur le rseau, en travaillant, en conduisant sa voiture

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Par ailleurs, Bill Gates a investi dans les technologies de linformation, titre personnel. Notez que je parle toujours de Microsoft et rarement de Bill Gates. Gates est certes cofondateur et propritaire de 20 % du capital de Microsoft, do une fortune value environ 340 milliards de francs. Mais le sensationnalisme mdiatique qui entoure celui qui est devenu lentrepreneur le plus riche du monde est malsain. Pour les uns, sa fortune est un motif de fascination ; pour les autres, une raison de le jalouser, voire de le diaboliser. Cette personnalisation risque finalement docculter lessentiel : les comportements rprhensibles de Microsoft, qui est dirige non par un seul homme, mais par une quipe de managers, dont les trois principaux sont Steve Ballmer, directeur gnral, Bob Herbold, vice-prsident excutif responsable des oprations et Nathan Myrvold, vice-prsident en charge de la technologie. Il est vrai que Bill Gates a, titre personnel, investi dans deux secteurs de cette industrie qui sont la fois stratgiques et trs complmentaires du champ couvert par Microsoft. Ces choix montrent, sil en tait besoin, le flair de Gates en tant que businessman. Dune part, Corbis, contrle 100 % par Bill Gates, a, au fil des ans, acquis pour pas cher les droits de reproduction lectronique de quelque 20 millions de tableaux de grands muses (lErmitage Saint-Ptersbourg, la National Gallery de Londres) ou de photographies historiques comme celles des Archives Bethman de New York. Aujourdhui, il est rare quun numro des magazines Newsweek ou Time sorte sans au moins une photo Corbis. Il faut bien dire quau dbut, les responsables darchives et de muses navaient aucune ide de la vraie valeur des droits de reproduction numrique duvres dart. Les mdias lectroniques nexistant pas, ils nimaginaient pas les usages qui pourraient en tre faits. Cest dailleurs ainsi que Gates a failli jadis acqurir des droits de reproduction des chefs-duvre du muse du Louvre pour une bouche de pain

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Dautre part, la socit Teledesic, cofonde par Bill Gates avec lentrepreneur amricain Craig McCaw (qui a, lui, fait fortune dans la tlphonie mobile), a le projet de construire une sorte dInternet du ciel, en lanant deux cent quatrevingt-huit satellites de communication en orbite basse. Cette infrastructure de transport de la voix et des donnes trs haut dbit pourrait, partir de lan 2003, concurrencer les rseaux terrestres des oprateurs de tlcommunications classiques. Le groupe de communication Motorola, qui menait jusquen mai 1998 un projet concurrent, vient de se rallier ce chantier 54 milliards de francs Seul adversaire encore en lice : le projet Skybridge de lAmricain Loral et du Franais Alcatel. Il parat incroyable que lon ne dcouvre le problme Microsoft que si tardivement. Comment cette start-up de Seattle a-t-elle, en vingt-trois ans dexistence, bti un monopole plantaire des systmes dexploitation ? Pour commencer, sparons la vritable histoire de Microsoft de sa gangue de mythes. Bill Gates et son camarade dcole, Paul Allen, nont pas, comme on le dit souvent, invent le langage de programmation Basic, qui est d John Kemeny et Thomas Kurtz (1964, Dartmouth College). Ils ont simplement cr un interprteur de langage Basic, pour les premiers micro-ordinateurs Altair. Replaons-nous un moment dans le contexte de ces annes soixante-dix. Pour qui ntait pas la CIA, la NASA ou la Bank of America, linformatique tait alors tout fait hors de porte. Seuls les gouvernements, les trs grandes entreprises, les institutions bancaires pouvaient squiper de ces normes systmes, qui occupaient des salles entires. Dailleurs, lpoque, IBM ne vendait pas ses ordinateurs, mais les louait et faisait signer ses clients des contrats de maintenance. IBM garantissait la qualit du produit et se chargeait des dpannages. Do son

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prestige auprs des clients et aussi laccumulation dnormes bnfices. Mais, avec le projet dexpdition sur la lune, il a bien fallu concevoir des machines qui ne psent pas des tonnes, pour les embarquer dans lespace. Largent du contribuable amricain a t employ mettre au point les premiers circuits intgrs : les premires puces de silicium, dont le cot sest progressivement rduit. Et de petites boutiques se sont mises assembler ces composants lectroniques dsormais disponibles sur le march. Cest de ce bouillonnement entrepreneurial que sont ns les premiers PC, comme lApple II en Californie ou le Micral en France. Notons ici quau dpart, PC tait un terme gnrique signifiant Personal Computer, cest-dire ordinateur personnel. Ce nest que dans les dernires annes que ce mot a t dtourn pour ne plus dsigner que les micro-ordinateurs IBM et compatibles, cest--dire quips de puces Intel. En tout cas, ses dbuts, le PC tait un truc de passionns. Une machine peu maniable, sur laquelle il fallait se livrer des tas de manuvres compliques pour calculer 2+2 ! Il ny avait pas encore de quoi affoler IBM. Ce nest que vers la fin des annes soixante-dix, avec lapparition de programmes comme Visicalc, que petites entreprises et commerants se sont mis tenir leur comptabilit sur micro-ordinateurs. Des modles statistiques et financiers complexes qui, auparavant, ncessitaient quarante bonshommes reportant des chiffres sur un tableau noir, taient tout coup disponibles trs bon march. Avec les Apple et les premiers Commodore, donc, un vrai business mergeait. Soucieux de garder son quasi-monopole sur lindustrie, le gant IBM a tout de suite voulu bloquer lessor de ces petits concurrents. Il lui fallait durgence sortir un produit maison mme sil ne croyait pas vraiment au PC. Il existe une preuve flagrante du manque de foi dIBM dans le micro-ordinateur. Alors que toutes ses grosses machines taient intgralement composes de pices maison

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jusquaux vis fermant les capots ! , les premiers IBM-PC, au contraire, navaient dIBM que le clavier. Le reste avait t trouv sur le march : Intel avait fourni le processeur 8088, et Microsoft, une start-up cre en 1975, avait t sollicite pour le systme dexploitation. Pourquoi Microsoft ? Il ny avait pas grande rationalit faire ce choix, puisque Allen et Gates ne travaillaient pas du tout, lpoque, sur ce type de produits et quil existait par ailleurs des systmes dexploitation pour PC assez bien conus et performants, comme le CP-M de Digital Research. Qu cela ne tienne : IBM ne connaissait pas grand-chose ce crneau du march et Microsoft, saisissant lopportunit, a achet (et non pas invent, comme le voudrait la lgende) pour 50 000 dollars le systme Q-DOS dune PME appele Seattle Computer. Acronyme qui signifiait avec humour Quick (rapide) and Dirty (sale) Operating System . Microsoft en a fait MS-DOS, dont IBM a acquis la licence. LIBM-PC tait de bien moins bonne qualit que lApple II, mais la puissance commerciale et le service dIBM ont fait la diffrence. Les vendeurs IBM disaient en substance leurs clients : prenez nos PC. Sils tombent en panne, nous nous engageons les rparer ou les changer dans les quarante-huit heures. Les Apple II, eux, taient vendus par les gars qui distribuaient de la hi-fi ! Mais IBM na jamais pris cette affaire de PC au srieux : le mammouth na pas pris la peine dacheter MS-DOS, ni mme de sen assurer lexclusivit. Rsultat : Microsoft a ensuite pu vendre MS-DOS puis son successeur Windows tous les concurrents de Big Blue , comme on surnommait alors IBM. lpoque, les constructeurs de machines dominaient lindustrie. Personne ne se doutait quavec la standardisation autour des produits Intel et Microsoft et lapparition des cloneurs asiatiques, tous les profits et le pouvoir de la microinformatique se concentreraient dans les puces et les systmes dexploitation. Vous connaissez la suite.

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La formidable russite de Microsoft ne peut pourtant pas tre rduite une srie de hasards et de coups de chance. Quelles sont les qualits dont Bill Gates et son quipe ont su faire preuve pour russir ? On a dj vu, avec lexemple IBM, que les fondateurs de Microsoft taient ds le dpart des hommes daffaires pragmatiques, plutt que des visionnaires de la technologie. Ils ont su remarquablement bien identifier les opportunits, et occuper la place avant les autres, ft-ce avec des produits mdiocres. Si bien que depuis dix ans, Microsoft affiche une croissance annuelle moyenne de son chiffre daffaires de 42 %, et de ses profits de 48 %. Pour lexercice clos en juin 1998, Microsoft a ralis 4,5 milliards de dollars (27 milliards de francs) de bnfice net sur un chiffre daffaires de 14,48 milliards de dollars (87 milliards de francs). Ne sachant plus quoi faire de sa pile de cash, qui dpasse les 60 milliards de dollars, la socit rachte massivement ses propres actions. Il faut en tout cas reconnatre Microsoft ce talent particulier de toujours coller parfaitement au march, ce qui na malheureusement rien voir avec la qualit de ses produits. Sa ractivit face la monte du phnomne Internet, par exemple, a t spectaculaire. Microsoft na vraiment pris conscience du potentiel de ce rseau mondial quavec la popularit croissante du navigateur de Netscape. En 1995, il na fallu que quelques mois ce mastodonte de vingt-cinq mille employs pour virer sur laile et faire dInternet son axe de dveloppement privilgi. Linformatique en rseau lui tait pourtant totalement trangre. La preuve : les premires versions de son tableur Excel ne prvoyaient pas la facult, pour des utilisateurs de diffrents pays, dchanger des donnes. Le langage de macros un petit langage de programmation utile pour manipuler les feuilles de calcul tait cod dans la langue du pays o le produit tait distribu, si bien que les tableurs Excel dun Franais et dun Anglais, par exemple, ne se comprenaient pas, alors

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quune lve de premire anne dinformatique luniversit aurait su comment sy prendre pour quils puissent communiquer correctement ! Mais Microsoft, au fil du temps, a acquis une remarquable aptitude transformer des checs techniques en succs commerciaux. Si ses nouveaux logiciels sont souvent catastrophiques, lartillerie lourde du marketing arrive les vendre quand mme, en attendant que les versions suivantes corrigent peu peu les bugs pour en faire des produits plus stables, ventuellement en rachetant ou en copiant les produits souvent meilleurs de ses concurrents. Microsoft a ainsi russi la prouesse de faire considrer les dfauts de ses logiciels comme normaux, et la correction de ses dfauts comme des perces technologiques. Mieux : cest le consommateur qui paie le processus damlioration ! Aujourdhui, lentreprise est si riche quelle peut se permettre de ttonner et dinvestir quelques centaines de millions de dollars droite ou gauche, juste pour voir Si le projet naboutit pas, on le modifie jusqu ce que a marche. Cest exactement ce qui sest pass avec le service en ligne MSN. En 1994, Microsoft simaginait quil lui suffirait de lancer un service en ligne propritaire, avec une icne daccs dans Windows, pour simposer face aux tnors du secteur comme America Online. Pourtant, mi-1998, MSN plafonne 2 millions de membres, contre 13 millions pour AOL. Le service franais MSN a t fusionn avec le service Wanadoo de France Tlcom ; le service allemand ferm. Alors, encore une fois, ce quil ne peut pas obtenir par ses mrites propres, Microsoft le rachte : lentreprise a acquis, aux tats-Unis, le service de courrier lectronique gratuit HotMail, qui compte 9 millions de membres. En dpit de son succs spectaculaire, la firme de Seattle a t maintenue par ses dirigeants dans un tat de paranoa mobilisatrice. Seuls les paranoaques survivent , aime rpter le cofondateur dIntel, Andy Grove. Les dirigeants de Microsoft sont motivs par ce sentiment de vulnrabilit et aussi par

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leurs stocks-options. Depuis son introduction en bourse, en 1986, la valeur de laction a t multiplie par plus de 300 ! Les offensives de Microsoft et de Bill Gates russiront-elles dans tous les domaines ? Il suffit de regarder lhistoire des produits Microsoft pour se rendre compte que ce risque est bien rel. La premire version du tableur Excel contenait de telles erreurs de conception que jaurais mis un 0 point lun de mes tudiants sil lavait crite. Or, Excel tient aujourdhui en France plus de 87 % de ce march. Le systme dexploitation Windows 3.0 avait au moins dix ans de retard sur le Mac OS dApple ; ses successeurs Windows 95 et Windows 98 contrlent aujourdhui 90 % du march mondial, contre moins de 4 % Apple. Regardez galement ce qui se passe sur les serveurs dentreprise : le systme dexploitation WindowsNT de Microsoft a, en deux ans, dj grignot 36 % du march des nouveaux serveurs (Unix continue cependant dominer ce march, en raison de sa base installe). Mme chose pour le fureteur Internet Explorer qui a, en moins de quatre ans, gob 55 % du march. Dans tous les cas, les produits Microsoft taient, au dpart, trs nettement infrieurs ceux de la concurrence, et dans certains cas, ils le demeurent encore aujourdhui. Cette longue srie de prcdents milite pour la plus grande vigilance : il est en effet trs facile dimposer un mauvais produit en liant sa vente celle dun produit sur lequel vous avez le monopole Si Microsoft avait conquis ces marchs loyalement avec de bons programmes, fabriqus dans les rgles de lart, si lentreprise ne confortait sa puissance que par son excellence, personne ny trouverait rien redire. Or, le Dpartement amricain de la justice a ouvert une procdure antitrust contre Microsoft ds 1993. Il sagit de la plus grosse enqute mene, depuis deux dcennies, aprs les exemples fameux de la compagnie ptrolire Standard Oil (1911) 6 , du constructeur infor-

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matique IBM (1984, mene par la CEE) et de loprateur tlphonique AT & T (1988). Pourquoi, sil ny avait pas un problme grave avec les pratiques de Microsoft, un gouvernement qui rvre le libralisme conomique et lve le succs entrepreneurial au rang de valeur suprme chercherait-il rogner les ailes dune de ses plus belles socits ? Faisons le point sur ces actions en justice. Quest-ce qui est exactement reproch Microsoft ? Dans la saga juridique de Microsoft, il faut distinguer la plainte du gouvernement, celle des tats amricains et celles de ses nombreux concurrents et partenaires flous. Nous verrons plus loin que certains dentre eux accusent Microsoft de modifier ses logiciels pour mettre hors jeu les produits concurrents. Vingt tats amricains se sont par ailleurs regroups pour enquter aussi sur les abus de position dominante de Microsoft sur le march des logiciels bureautiques, comme Office. Pour ce qui est du gouvernement, prcisons dabord le calendrier. Loffensive du Dpartement amricain de la justice a commenc ds 1993. Mais deux longues annes denqute nont dbouch, en 1995, que sur un arrangement lamiable, ou Consent Decree , de porte rduite. La division antitrust du dpartement de la Justice estime aujourdhui que Microsoft nen a pas respect les termes. Do les plaintes dposes en mai 1997. Et la poursuite dune enqute plus large sur les comportements commerciaux de Microsoft. Pour rsumer simplement des annes daccumulation de documents et des procdures juridiques complexes, le gouvernement amricain reproche Microsoft trois types de chose : premirement, le fait dimposer ses partenaires, les constructeurs informatiques, des contrats lonins exclusifs. Les Dell, Compaq et autres IBM nont apparemment pas le droit, sils veulent obtenir les logiciels des prix comptitifs, de vendre des micro-ordinateurs dpourvus du systme

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dexploitation Windows, ou munis dun autre navigateur quInternet Explorer. Ce qui prive le client final de choix (voir les dtails au chapitre 3). Ce volet-l de la plainte semble le moins difficile prouver : on se dit que les partenaires de Microsoft eux-mmes ne seraient pas fchs de reprendre un peu de marge de manuvre par rapport au gant du logiciel. Mais la crainte de rtorsion est trs forte : dans le march du matriel, la diffrence du march du logiciel, les marges sont trs faibles, et personne ne peut prendre le risque de se voir priv dune licence Microsoft plus avantageuse. Chaque constructeur attend donc quun autre jette Microsoft la premire pierre. Deuximement, le gouvernement reproche Microsoft de lier la diffusion de ses nouveaux logiciels Windows, sur lequel lentreprise est en quasi-monopole. Cela veut dire que, pour chacun de ses produits lis hier le programme de bureautique Office, aujourdhui le navigateur Explorer ou le logiciel dagenda Outlook demain, qui sait, un programme de reconnaissance vocale , plus un concurrent nest en mesure de concurrencer Microsoft, mme avec une offre de trs bonne qualit. Enfin, un ensemble de pratiques coercitives envers Intel, IBM, Apple, aussi bien que les fournisseurs daccs Internet, les diteurs de contenu sur le Web ou certains concepteurs de logiciels de transmission audio et vido sur le Net sont dans le collimateur des hommes de lantitrust. Mais la justice entre l sur un terrain dlicat, puisquil y a trs peu de jurisprudence en matire de hautes technologies. Et Microsoft en profite pour essayer de faire passer ces volutions de Windows pour de linnovation dans lintrt du consommateur. Aux tats-Unis, ce petit jeu risque de se rvler gagnant : il a dj t facile de faire dire la Cour suprme quil nappartient pas aux juges de dfinir quelles fonctionnalits un systme dexploitation informatique devait comporter. Le problme est que ces arguties juridiques masquent les vrais enjeux dun contrle monopoliste de linformation.

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Quesprez-vous de la justice amricaine ? Laissez-moi tout dabord exprimer mon tonnement devant des tribunaux qui, quand ils jugent certains agissements illgaux, nimposent pas au coupable de dommages et intrts consquents. Or, cest exactement ce qui sest pass en 1995. Car, au lieu de se voir infliger une amende financire, Microsoft a simplement d signer un accord lamiable promettant de mieux se tenir Accord quil a ensuite pu contourner, tant sa formulation tait imprcise. Tout se passe comme si un tribunal jugeant un voleur de Mercedes pris en flagrant dlit, lui expliquait quil peut garder le vhicule, condition de ne plus jamais voler cette mme voiture, exactement de la mme faon ! Pour revenir au fond, la dcision la plus efficace celle laquelle appelle Ralph Nader, le clbre dfenseur amricain de la cause des consommateurs serait de scinder Microsoft en plusieurs divisions. On peut imaginer des filiales spcialises par secteur : un, les systmes dexploitation ; deux, les logiciels de bureautique ; trois, les activits Internet. Aprs tout, Standard Oil avait t coup en 33 ! Une telle restructuration serait dailleurs bonne pour lentreprise : cela obligerait les programmeurs concevoir, publier et utiliser des interfaces claires entre leurs logiciels. Cest--dire mieux crire les programmes. videmment, cela forcerait aussi chacun de ces produits conqurir des parts de march sur ses mrites propres et non plus en faisant jouer le levier Windows. Vous croyez vraiment quun tribunal pourrait casser Microsoft en morceaux ? Il nest pas besoin den faire des socits spares. Ces divisions pourraient garder des actionnaires communs, condition que leurs managements soient distincts et surtout quelles nchangent pas entre elles dinformations privilgies. Cela sest dj produit pour IBM : lpoque, Big Blue fournissait

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la fois les grosses machines, leurs systmes dexploitation et les logiciels dapplication. Des concurrents comme Amdhal tentaient de vendre aux entreprises le mme type de machines, meilleur march. IBM a alors modifi ses programmes dapplications pour quils ne fonctionnent pas avec les ordinateurs Amdhal. Ctait facile dans la mesure o linterface entre le logiciel et la machine tait secrte. Le jugement de 1985 a oblig IBM sparer ses activits matrielles, systmes dexploitation et logiciel, garder des interfaces ouvertes entre les trois entits et fournir les mmes informations aux concurrents qu ses propres filiales. Ce qui fut appliqu la lettre 7. Plus gnralement, la justice peut-elle avoir prise sur des secteurs technologiques voluant la vitesse de la lumire ? La vitesse est effectivement cruciale. Dans lindustrie informatique, le temps est une question de vie ou de mort : six mois suffisent pour construire un monopole et tuer la concurrence. Si la Justice arrive trop tard, certaines options ne sont plus disponibles Impossible, par exemple, de dclarer Windows 98 illgal quand il est install sur la moiti des micro-ordinateurs de la plante ! Cest pourquoi le Dpartement amricain de la justice veut aujourdhui aller trs vite : il a insist pour que le procs dmarre en septembre 1998. Microsoft, au contraire, ne cesse de demander des dlais, sous prtexte de mieux se prparer au procs, mais surtout pour vendre un maximum de copies de Windows 98 avec Explorer intgr, avant toute dcision de justice. Dailleurs, mme si les tribunaux donnent dabord raison au gouvernement, Microsoft portera ensuite laffaire devant la cour dappel du district de Columbia, qui ne se prononcerait srement pas avant le printemps 1999 ; puis ventuellement devant la Cour suprme, qui statuerait en lan 2000 Dici l, Microsoft aura sorti un Windows 2000, et le jugement aurait le mme effet insignifiant que le Consent Decree de 1995 !

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La Commission europenne devrait-elle, votre avis, se mler de ce dbat ? Tout fait. la limite, on peut comprendre que la justice amricaine se montre clmente envers lune des entreprises qui fait rentrer le plus de dollars aux tats-Unis. Mais lEurope, elle, devrait ragir de manire plus indpendante et plus forte. Car, alors que Microsoft ralise plus de 58 % de son chiffre daffaires linternational, lessentiel de la valeur ajoute produite par lentreprise retourne aux tats-Unis. Or, en 1995, les autorits europennes, qui avaient effectu leur propre investigation, se sont contentes de rprimander Microsoft pour ses comportements, sans lui infliger de rparation financire. Pire : elles ont copi les termes du Consent Decree amricain jusquaux failles juridiques permettant Microsoft de passer outre. Il semble que la Commission europenne se soit entre-temps ressaisie, et mne une enqute denvergure sur les pratiques douteuses de Microsoft. Mais, l encore, tout est une question de vitesse. Et de puissance de lobbying. Les arbres ne montent pas jusquau ciel , dit un dicton populaire. Lempire Microsoft ne va-t-il pas scrouler naturellement sous son propre poids, comme jadis lEmpire romain, ou plus rcemment IBM ? Jen doute. Dire que des gants comme IBM, AT & T ou Standard Oil ont perdu du pouvoir tout seuls est erron. Ce sont dnormes batailles antitrust qui ont affaibli ces groupes. Dailleurs, Microsoft emploie des mthodes qui sont assez similaires celles de la Standard Oil, qui construisit des pipelines en copiant ceux de son concurrent Tidewater, puis baissa considrablement les prix pour le tuer 8. Je ne connais pas dexemple dentreprise monopolistique dont le pouvoir se soit rod tout seul. Mais il y a un autre lment important : Microsoft est tout entier tourn vers la conqute. Son but nest pas de faire de bons logiciels, mais de faire le maximum de bnfices et de rgner sur tous les marchs dans lesquels il entre : dabord les systmes

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dexploitation, puis les applications qui tournent dessus, puis Internet, puis les transactions sur Internet, puis la tlvision interactive, etc. La culture de Microsoft est entirement tendue vers lradication de la concurrence et le maintien de son monopole. Le dveloppement de ses produits nest pas dict par le souci danticiper les besoins des consommateurs, mais par la logique financire : quand faut-il sortir le nouveau Windows pour assurer une maximisation des profits ? Quel crneau faut-il occuper pour empcher Netscape ou Sun Microsystems de trouver une faille dans notre cuirasse ? IBM, lui, ne raccourcissait pas le temps de dveloppement de tel ou tel produit simplement pour arriver sur le march une date prcise. Vous ne croyez pas la rgulation librale, qui veut que la concurrence sur les marchs fasse forcment merger les meilleurs produits au meilleur prix ? Non, parce que cela ne correspond pas la ralit. Premirement, lconomie de march nencourage pas dvelopper les meilleurs produits (voir chapitre 2). Deuximement, la concurrence nest efficace que quand les acteurs sont petits et ont un pouvoir limit, cest--dire, quand il ny a pas de monopoles. Mme les libraux les plus convaincus en sont conscients, et cest pour a que, au paradis du capitalisme, vous trouvez des lois antimonopole comme le Sherman Act. Or, les champions du modle libral, les grosses entreprises amricaines, sont au contraire les premiers violer les rgles de march quand elles dominent un secteur, et ont les moyens de capturer les consommateurs. Elles savent que la comptition et la concurrence peuvent remettre en jeu leur prminence et leur capacit imposer une taxe monopoliste. Dailleurs, lobjectif de Microsoft semble bien tre de se mettre en position de percevoir cette taxe, sans mme avoir vendre le produit : de passer dun modle de vente de logiciels lunit celui dune rente sur les flux dinformation !

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Cette course folle des industries de linformation, o les marchs et les tendances se font et se dfont en quelques mois, nest-elle pas le meilleur garant quun comptiteur venu de nulle part, comme Netscape, dstabilise demain Microsoft ? Largument de Microsoft qui consiste dire nous ne sommes pas un monopole parce que Netscape a pu se dvelopper comme il la fait est tout fait risible. Le navigateur de Netscape ne se positionnait en effet pas du tout sur le mme crneau que Windows, et il ntait donc pas un comptiteur direct de Microsoft. Cest au contraire Microsoft qui a dcid de devenir un comptiteur de Netscape en rachetant la socit Spyglass les droits sur le navigateur Mosaic, qui est devenu Internet Explorer. Cet argument de Microsoft est surtout rvlateur de lobjectif affich de lentreprise : obtenir le monopole non seulement des systmes dexploitation pour micro-ordinateurs, non seulement des suites bureautiques, mais de la plante des technologies de linformation dans ses moindres recoins. Oui, ce monde bouge trs vite. Mais Microsoft a dmontr plusieurs reprises sa capacit pouser ces rythmes et redfinir sa stratgie chaque grande inflexion, afin de mettre profit la moindre occasion dtendre son monopole de nouveaux domaines. Alors, personne ne peut srieusement prdire si ou comment Microsoft va se faire doubler par un concurrent. Dautant que la domination de la sphre Internet doterait lentreprise darmes sans prcdent : un vritable arsenal nuclaire . On entre l dans un nouvel univers, dont les lois conomiques restent crire. Et Bill Gates compte bien tenir la fois la plume et la calculette.

2 Contes de la folie ordinaire

Jusquo irez-vous ? demandent les publicits de Microsoft. Lentreprise accrdite lide que ses logiciels sont le dernier cri de la technologie. Dans quelle mesure cela est-il exact ? Il existe vraiment, de ce point de vue, un foss important entre deux mondes. Dun ct, vous avez les gens qui ny connaissent rien ou pas grand-chose, et qui se laissent facilement berner par les campagnes de Microsoft, qui frlent la publicit subliminale. Dun autre ct, vous avez les gens avertis, cest-dire ceux qui peuvent soulever le capot pour regarder comment tournent les logiciels. Ceux-l sont bien daccord sur le fait que les programmes de Microsoft sont trs mal conus. Dans certains cas, il serait mme difficile de faire pire ! Si lon regarde lhistoire de Microsoft, cette mdiocrit a une explication logique : comme on la vu plus haut, lentreprise nest absolument pas tendue vers lexcellence, mais vers des impratifs financiers. Regardons brivement le cycle de dveloppement dun programme informatique. Dans une entreprise de logiciels, on dveloppe dabord des prototypes. Aprs les avoir raffins un petit peu en interne, on obtient ce quon appelle la version alpha, encore trop instable pour tre montre lextrieur. Ltape suivante consiste supprimer le maximum derreurs (ou bugs), pour arriver une version bta. Cette version-l est normalement donne un certain nombre de testeurs proches

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de lentreprise, qui aident en contrepartie dtecter les derniers bugs. On obtient alors ce quon appelle la version gold, celle qui est bonne tre presse sur des CD-Rom et vendue en masse. Or, Microsoft se contente souvent de vendre la version bta comme un produit final. Windows 3.0, par exemple, tait pratiquement inutilisable : il fallait tout le temps redmarrer en jargon informatique rebooter sa machine. Et il tait trs difficile dimprimer. Une honte ! Alors, Microsoft a corrig les bugs et sorti Windows 3.1 que les utilisateurs ont, bien sr, d acheter nouveau. Lditeur de Seattle utilise ainsi trs habilement ses dizaines de millions de clients de par le monde comme autant de bta-testeurs. Et, en plus, il a laplomb de les faire payer pour ce privilge ! Dailleurs, cela continue : la version bta de Windows 98, disponible au printemps dernier certains salons informatiques, cotait 30 dollars. Quon fasse payer une version bta inutilisable, cest du jamais vu dans lindustrie du software ! Ce qui me gne en tant quutilisatrice, cest dtre constamment oblige dacheter de nouveaux produits et de my adapter pour faire peu prs les mmes tches. Mais cette folle fuite en avant nest pas une invention de Microsoft : elle caractrise lensemble de lindustrie informatique. Ce nest pas tout fait vrai : il existe des entreprises dont les produits ne deviennent pas obsoltes aussi rapidement que cela. Lobsolescence programme est vraiment devenue une spcialit de Microsoft, parce quelle est lie la position hgmonique de cette entreprise. Pour un diteur de logiciels, il existe deux faons daugmenter son chiffre daffaires afin de dgager des profits croissants : soit il accrot sa part de march ; soit, quand le march est dj satur de ses produits ce qui est le cas de Microsoft , il arrive vendre de plus en plus souvent aux mmes clients. Il doit pour cela renouveler souvent ses logiciels. Les nouvelles versions, qui doivent sembler diffren-

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tes, sont enrichies de gadgets pas forcment utiles, que Microsoft prsente comme des innovations. Pire : pour sassurer que les utilisateurs ne puissent pas viter de suivre ce train denfer, Microsoft prend leurs donnes en otage, ce qui les contraint racheter chaque fois les logiciels les plus rcents simplement pour pouvoir continuer changer leurs donnes. Je sais que, malheureusement, quand on parle dinformatique, les gens ont t conditionns considrer le sujet fort intressant, mais difficile. Ils renoncent alors se former leur propre opinion et se fient aux conseils de soi-disant experts, qui sont trop souvent les porte-parole plus ou moins directs des entreprises. Je vous propose donc daller voir un instant ce qui se passe dans un monde imaginaire, que jai commenc explorer dans Pige dans le cyberespace 9 . Il sagit du pays des Techno-Crtins, o une entreprise, appelons-la MacroPresse, obtient peu peu le contrle absolu des imprimeries de la plante. Les diteurs lui confient leurs journaux imprimer avec des caractres MacroPresse, dont elle est la seule propritaire. Un beau jour, lentreprise explique grand renfort de publicit, quelle a dcouvert des caractres beaucoup plus performants : appelons-les les caractres klingoniens, daprs lalphabet des Klingons, dans la srie tlvise Star Trek. Et elle commence imprimer tous les journaux et magazines en klingonien . Bien sr, ces caractres ne sont lisibles que grce la loupe MacroPresse, distribue dans tous les kiosques, aux frais des diteurs de journaux. Le public, ravi dpouser la modernit, sadapte et achte massivement la loupe. MacroPresse, forte de son monopole, change alors les caractres tous les deux ans, puis tous les ans. La vieille loupe ne peut pas lire le nouveau klingonien, et il faut, chaque version, que le public sen procure grands frais une autre. Flairant laubaine, un comptiteur invente une mini loupe, aussi efficace et bien moins chre pour lire le klingonien. Mais les diteurs, qui ont un contrat exclusif avec MacroPresse, refusent de la distribuer Pire : MacroPresse gagne un procs contre ce

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concurrent, coupable davoir analys le klingonien pour concevoir sa mini loupe ! Cela vous semble scandaleux ? Jamais je ne me ferais arnaquer de la sorte, pensez-vous ? Tel est pourtant le lot quotidien des clients de Microsoft. En effet, pas question de lire correctement un document crit en Word 7.0 avec un logiciel Word 5.0, par exemple. Ou desprer ouvrir un fichier en Word pour Windows avec un traitement de texte Word 6.0 pour Macintosh. Je lai appris mes dpens en mescrimant un jour essayer douvrir un formulaire tlcharg sur un site dpendant de la Commission europenne Rsultat : notre laboratoire a d acheter un gros PC avec Windows 95 et Office, dont on se serait bien passs, dans le seul but de pouvoir lire ces documents importants. La loupe klingonienne nest pas aussi imaginaire quon le croit. Chaque utilisateur est en outre oblig de racheter Microsoft Word, chaque nouvelle version, juste pour pouvoir continuer lire les fichiers nouveaux des autres. Cette constante volution des produits, prsente comme un gage de qualit, constitue en fait limposition dune vritable taxe monopoliste. Pourquoi faudrait-il racheter et rapprendre utiliser un nouveau traitement de texte tous les douze ou dix-huit mois, alors que la faon dcrire un curriculum vitae na pas chang en dix ans ? Et si, par malheur, on avait achet un produit complmentaire pour Word 5.0, par exemple un dictionnaire despagnol, il faudra lacheter nouveau pour la version 7.0, le vieux tant incompatible, alors que lespagnol, lui, na videmment pas beaucoup chang en quelques mois. Il sagit en ralit dun kidnapping en rgle des informations de chacun dentre nous. Car une fois vos donnes entres dans Word ou Money, si par hasard vous voulez changer de fournisseur, il est trs difficile de rcuprer votre travail pour le transfrer sur un logiciel concurrent. Microsoft a bien veill ne pas vous fournir de convertisseurs efficaces vers dautres formats.

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Il est galement interdit, dans la lgislation amricaine, danalyser le format propritaire de Microsoft, en sorte quune entreprise qui vendrait une mini loupe convertisseur serait coupable de violation de Copyright 10. Or, cest bien de nos donnes quil sagit. Nous voil en plein Techno-Crtinisme ! Pouvez-vous expliquer, dans des termes accessibles au commun des mortels, pourquoi vous considrez les logiciels de Microsoft comme techniquement mauvais ? Dans les forums de discussion sur Internet, les gens qui napprcient pas Microsoft traitent ses logiciels de tous les noms : crapware ( merdiciels ), bloatware ( obsiciels ), etc. Je vous avoue que jai du mal les contredire. Pour commencer, mme un utilisateur novice remarquera que les produits Microsoft ont une taille mmoire cest--dire un encombrement du disque dur phnomnale. Pas tonnant, il sy cache de drles de gadgets : des petits malins ont dcouvert quune improbable srie de commandes 11 lanait, dans le tableur Excel 7.0, un simulateur de vol qui vous emmne voir les noms des programmeurs ! Il existe dautres surprises de ce genre, notamment un flipper dans Word 7.0 Plus srieusement, chaque fois que Microsoft sort une nouvelle version dun logiciel, il est plus gros et plus lent. Cette dgradation a commenc avec Word 3.0 (crit en langage de programmation C), qui tournait beaucoup moins vite que la version prcdente (crite, elle, en langage machine). A priori, cette perte de vitesse tait acceptable, en change des bnfices dune programmation plus haut niveau. Mais le triste phnomne se poursuit depuis, mme en labsence de changement de langage de programmation susceptible de le justifier. On en est arriv au point o il faut beaucoup plus de ressources aujourdhui pour faire tourner correctement les produits Microsoft que pour installer un serveur Unix traditionnel, pourtant quip de milliers de logiciels sophistiqus.

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Ce qui nous amne noncer une vrit simple, trop souvent occulte : un systme sophistiqu, dvelopp avec un souci de qualit, ncessite au dpart une quantit assez importante de ressources, qui en revanche ne crotra pas beaucoup avec les nouvelles versions. Par contre, un systme dont le nom mme avoue le bricolage (Quick and Dirty Operating System), rachet et rafistol la va-vite, est invitablement destin salourdir normment au fur et mesure que Microsoft y rajoute, couche aprs couche, dindispensables fonctionnalits qui navaient pas t prvues lorigine. Llgance et la frugalit ne peuvent tre obtenues quen commenant ds le dbut avec la bonne architecture. Malheureusement, dans le monde commercial, on ne rcrit jamais compltement un programme existant. On se contente de lamliorer en rajoutant de nouvelles couches de code, ce qui lalourdit considrablement. Cest comme a que, de laveu mme des cadres de Microsoft, le code source de Windows 95 compte plus de 10 millions de lignes sans mme parler des applications. Si lon sait que ladministration amricaine de laronautique a d abandonner le projet de rorganisation du logiciel de contrle du trafic arien, considr comme pharaonique parce quil comptait 2 millions de lignes de code 12, ce nest pas tonnant quil faille rebooter souvent les ordinateurs quips dobsiciels Microsoft ! Cest ce qui explique que lon soit aujourdhui obligs de mettre au rebut une norme quantit de machines qui fonctionnent trs bien, mais ne sont plus en mesure de faire tourner Windows, alors quelles pourraient devenir des serveurs performants pour faire tourner lune des variantes dUnix pour PC. Cest aussi pour cela que le fabricant de microprocesseurs Intel peut vendre des millions dunits ds quil sort une puce plus puissante : les utilisateurs de logiciels Microsoft sont toujours assoiffs de puissance pour les faire tourner une vitesse dcente. Rappelons-nous que les premiers PC IBM (avec le 8088 de Intel) tournaient une frquence dhorloge de 4,77 MHz.

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Aujourdhui, les processeurs Pentium II dIntel tournent 400 MHz. Mais, presque quinze ans plus tard, Microsoft Word est bien loin daller cent fois plus vite. Si ses nouveaux logiciels sont lourds, cest pour apporter lutilisateur plus de fonctionnalits, se justifie Microsoft. Seulement, les tudes prouvent que la plupart de ces fonctionnalits sont peu ou ne sont pas utilises. Alors, pourquoi devrait-on sacrifier argent et performance pour quelque chose qui ne nous sert pas ? Outre ce problme de taille-mmoire, les logiciels Microsoft sontils bien conus ? Absolument pas. Un premier exemple : depuis les origines, cest--dire le systme DOS, Microsoft utilise dans ses produits une mthode obsolte de gestion de fichiers Si vous tes utilisateur de Windows, vous connaissez sans doute le logiciel DeFrag. Quand vous le lancez, lordinateur affiche une panoplie de petits carreaux de diffrentes couleurs qui bougent dans tous les sens, pendant que le disque dur travaille intensment. Explication du manuel Windows : plus on utilise un ordinateur, plus son disque se fragmente et plus la machine est lente. Alors, pour pallier cet inconvnient, il faut rgulirement faire appel DeFrag, qui dfragmente le disque pour quil tourne plus vite. Ah bon ! Comment se fait-il alors que les machines utilisant Linux, FreeBSD, ou tout autre driv dUnix naient pas cette contrainte ? Sur ces ordinateurs, au contraire, dans des conditions dusage normales, le disque est toujours peu fragment, et plus on lutilise, moins il se fragmente Cest que ces systmes fonctionnent trs diffremment de Windows. Pour rester dans un monde familier, imaginez un instant que votre disque dur soit le ministre des Finances. Et que vos fichiers, mmoriss sur le disque, correspondent aux dossiers que les fonctionnaires archivent dans une armoire gante, comportant quelques millions de petits tiroirs. Vous comprendrez alors aisment que si vous cherchez un dossier

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complet celui du Crdit Lyonnais, par exemple , votre tche sera plus facile si ses divers lments constitutifs se trouvent dans des tiroirs voisins, plutt quparpills aux quatre coins de larmoire. Pour linformation, cest pareil : vous accderez plus facilement aux donnes qui vous intressent, si elles sont ranges dans des fichiers contigus, plutt que disperses ou fragmentes . Le problme est donc de garder cette armoire bien range aprs chaque utilisation. Or, que fait Windows ? Il agit comme un assistant peu scrupuleux : quand un dossier est boucl, il jette ses lments la corbeille. Et quand vous lui donnez les pices dun nouveau dossier, il les spare en petits groupes de documents, quil range au hasard dans les premiers tiroirs vides qui se prsentent. Du coup, il demande un budget supplmentaire pour embaucher, tous les week-ends, une cohorte de stagiaires (DeFrag), qui svertuent remettre larmoire en ordre. Linux, au contraire, se comporte comme un assistant modle : quand vous lui demandez de jeter des dossiers, il tablit systmatiquement la liste des tiroirs ainsi librs. Ensuite, pour en ranger un nouveau, il recherche dans sa liste une suite de tiroirs vides contigus de taille suffisante. Vous conviendrez avec moi que pas un responsable hirarchique ne serait assez fou pour embaucher le premier assistant, qui cote cher et qui travaille mal, au lieu du second, quasi bnvole et beaucoup plus efficace. Cest pourtant ce qui se passe tous les jours, quand des utilisateurs choisissent Windows. En rsum, la propagande commerciale de Microsoft embobine les utilisateurs en leur racontant que DeFrag acclre la machine alors quen ralit, cest Windows qui la ralentit ! Lentreprise est donc assez puissante pour engendrer de graves distorsions de ralit : elle fait passer les dfauts de ses logiciels pour des atouts indispensables. Dans les milieux informatiques, on emploie depuis longtemps une expression ironique, quand on tombe sur lun de ces dfauts : its not a bug, its a feature ! Ce nest pas un dfaut, cest une fonctionnalit !

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Ces inconvnients ne sont-ils pas dus au poids de la compatibilit avec les couches de software les plus anciennes ? Autrement dit, lhritage de Microsoft, qui est sa gigantesque base installe, nimpose-t-il pas des architectures de programme compliques ? Cette histoire de compatibilit me semble surtout constituer un alibi. Mme dans le monde DOS-Windows, il existe des programmes beaucoup mieux conus. Regardez les serveurs de fichiers Novell, par exemple Il nest dailleurs pas techniquement impossible de construire un systme de fichiers acceptable partir de lhritage mdiocre de DOS. Le besoin de DeFrag vient du fait que le code qui fait lallocation de mmoire sur le disque est mal crit. Lautre dfaut spectaculaire du monde Microsoft, cest la grande vulnrabilit du systme dexploitation la moindre erreur de manipulation. Prenez lexemple du logiciel ScanDisk, qui a pour mission de rparer les disques durs endommags. Eh bien, il vous propose toute une srie de choix incomprhensibles, auxquels pas un utilisateur, mme averti, nest capable de rpondre. Or, il suffit dun seul mauvais choix un Oui au lieu dun Non et la procdure aboutit la destruction pure et simple de la structure mme des dossiers. Alors que, la plupart du temps, les donnes taient encore rcuprables avant le passage de ScanDisk. vrai dire, lutilisateur Windows court un rel danger chaque fois quil installe ou dsinstalle quelque chose de nouveau sur sa machine. Un exemple ? Prenez le cas dun programmeur amricain jusquici fidle Windows, Steve Cohen. Devant linsistance de son fils, Steve lui a donn son accord pour acheter une nouvelle version dun jeu de base-ball. Le gamin, consciencieux, lance alors la procdure de dsinstallation de lancienne version du jeu sur Windows 95, et part chercher le nouveau programme au supermarch. En revenant horreur ! la machine est compltement gele. Impossible de rebooter. Steve appelle son fabricant dordinateur, Gateway. Au bout dune journe de cauchemar, la seule chose quil par-

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vient faire est de rebooter en DOS, car Windows refuse obstinment de se lancer. Steve, qui dite une lettre dinformation aux tats-Unis, saperoit ce moment-l que lensemble des donnes quil gardait sur le disque dur apparaissent en morceaux, sous des noms bizarrodes pleins de tilde (~). Cest que DOS nacceptait pas les fichiers dont le nom dpasse 8 caractres. La possibilit, dans Windows 95, dafficher des noms de fichiers longs nest obtenue que grce une couche logiciel qui nest pas disponible sous DOS, mme pas le MS-DOS qui est au cur de Windows ! Impossible donc pour Steve, qui dans DOS essaie de retrouver ses petits, de savoir lequel, de BULLET~1 et de BULLET~2, est le bon Bulletindejuin1997 , par exemple. Steve Cohen a finalement d rinstaller entirement Windows, avec un norme sentiment de frustration. Cette anecdote est typique des dboires courants des utilisateurs de PC Windows, et montre bien les dangers que le monde Wintel fait courir tous les jours lintgrit de nos donnes. Cest la folie ordinaire du monde Microsoft. Un monde dans lequel, pour installer un CD-Rom grand public, il faut savoir rpondre la question : Attention, tes-vous sr que vous souhaitez remplacer la librairie TrucMachin. DLL par TrucMachinChose. DLL, qui est plus ancienne ? Oui ? Non ? Quest-ce que jen sais ? Mme moi, informaticien, je nen ai pas la moindre ide. Alors, lutilisateur novice ! Les utilisateurs de Windows apprennent tous, un jour ou lautre, leurs dpens, que la belle interface graphique qui apparat quand ils allument leur ordinateur nest quune couche superficielle de logiciel, applique sur une architecture antdiluvienne qui sappelle DOS. Et lensemble DOS-Windows ignore les rgles de base de bonne conduite des systmes dexploitation, pourtant enseignes dans les dpartements informatiques de toutes les universits de la plante. Mais cette histoire de folie ordinaire a quand mme un dnouement extraordinaire, voire rvolutionnaire : Steve Cohen na pas accept de se considrer, lui, comme responsable

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de la catastrophe. Il a trouv inacceptable que le simple fait de dsinstaller un logiciel le force rinstaller tout son systme dexploitation, en risquant de perdre ses donnes. Il a estim que dans ce cas, la faute incombait bien Windows, et non pas au particulier qui na pas fait rcemment de copies de sauvegarde Steve a donc dcid de faire un peu de place sur son disque dur pour installer aussi le systme dexploitation Linux, dont on parle trop peu, mais qui na pas ces inconvnients. Car sous Linux, chaque utilisateur na accs qu ses propres donnes. On ne lui demande pas et dailleurs il ne peut pas toucher aux donnes des autres, et surtout pas celles du systme dexploitation, qui reste bien protg contre les fausses manuvres (voir chapitre 5). Il devrait pourtant tre facile de changer la conception des systmes dexploitation, afin de verrouiller les parties sensibles du programme Certes. Mais cette possibilit de modifier les composantes du systme dexploitation nest sans doute pas innocente. Les concurrents de Microsoft prtendent mme quelle a t systmatiquement utilise par lentreprise pour saboter les produits rivaux (voir chapitre 3). Outre le risque de dgts par inadvertance, cette vulnrabilit des parties vitales de lordinateur ouvre grande la porte tous les dangers, commencer par les virus. Vous voulez dire que les ordinateurs quips par Microsoft sont plus vulnrables que les autres aux virus informatiques ? Sans aucun doute. On peut certes, de temps autre, tre victime de virus dans le monde Unix. Mais ils nont accs quaux fichiers sur lesquels moi, utilisateur, jai le droit dcrire pas aux donnes des parents ou collgues avec lesquels je partage la machine ; et en aucun cas aux applications ou composantes sensibles du disque. Donc, sauf sil existe dans le systme une porte

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dentre qui navait pas t dtecte, ces virus ne peuvent pas causer trop de ravages. Et les dfauts de scurit, dans le monde Unix, sont rapidement corrigs. Du coup, les pirates trouvent beaucoup moins amusant de crer de nouveaux virus Par contre, dans le monde DOS/Windows, ainsi dailleurs que dans le monde Macintosh, un virus est un programme comme les autres. Il nexploite pas de bugs ; il se base simplement sur le fait que tout le monde y compris lui a le droit de toucher au systme dexploitation. Alors, il peut modifier le systme, en sorte que chacune de vos initiatives, par exemple ouvrir un fichier, ait pour effet de raliser trente-six copies de lui-mme. Et, en plus, il peut causer au systme des dommages vitaux : modifier vos donnes, altrer la faon dont fonctionnent vos applications, effacer entirement votre disque dur, etc. Il y a plus grave : avec la dernire gnration de logiciels Microsoft Excel 6 et 7, Word 6 et 7 sont apparus ce quon appelle des macrovirus. Ces virus particulirement virulents ont normment simplifi la tche des concepteurs de virus, et augment la difficult pour les utilisateurs non experts den souponner la prsence. Il faut savoir que lon peut placer, dans les documents crs par ces logiciels dapplication, des petits bouts de programme quon appelle des macro , crits en VisualBasic (une volution du Basic Microsoft). Cela peut tre particulirement intressant pour demander la machine deffectuer des taches rptitives : par exemple, ouvrir ou fermer toutes les fentres. Le problme est que ces programmes contiennent aussi des instructions qui permettent daller modifier, dplacer et effacer des fichiers. Il suffit de mettre dans un document Word (dont personne nimagine a priori quil puisse contenir un programme) un bout de langage de macro qui, toutes les fois que vous ouvrez ce document, donne lordre pourquoi pas ? deffacer votre disque dur ! De plus, ce langage de macro est le mme dans toutes les versions dOffice, quil tourne sur PC ou Mac. Donc, on peut dsormais transmettre des virus entre machines de famille diffrente, ce qui tait

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trs difficile auparavant. Quelle innovation ! Avec VisualBasic, Microsoft a offert aux virus une plate-forme standard. Pourtant, le professeur Harold Highland avait signal ds 1992 les risques de virus dus des langages de macro trop puissants. la Sorbonne, un groupe de littrature qui travaille en ce moment sur un projet douvrage collectif, auquel un grand nombre dauteurs extrieurs et dlves participent, a pu le vrifier directement. Les animateurs du projet ont distribu tous les contributeurs, qui ont des quipements informatiques trs diffrents, des disquettes en format Word. Or lun des participants a attrap un virus qui inverse lordre des mots au hasard. Imaginez ce que cela peut donner en littrature Il la transmis tout le monde. Lun des participants a subi la perte de son disque dur. Et, ma connaissance, personne na encore trouv la mthode pour se dbarrasser compltement de cette bestiole sophistique, qui bloque la possibilit de sauvegarde du texte dans un autre format que Word. Enfin, si les virus taient compliqus crire en langage machine, cest devenu aujourdhui un jeu denfant : il suffit de savoir cliquer, grce aux jolis outils fournis pour diter des macros Dailleurs, on trouve en vente sur Internet (dsol, on ne vous donnera pas ladresse !) des kits de dveloppement de virus pour Word. Vous fabriquez votre virus, vous lexpdiez lintrieur dun document Word attach un courrier lectronique, par exemple. Et vous pouvez contaminer des milliers de personne en quelques jours ! Mais Microsoft ne peut pas arrter de sortir de nouveaux produits, sous prtexte que des gamins malfaisants passent leur temps crire des virus ! Ne vous mprenez pas. Dans le cas des virus classiques (comme ceux qui interviennent sur le secteur de dmarrage), certains experts ont attir plusieurs reprises lattention de Microsoft sur ces graves problmes de scurit. Padgett Peter-

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son, un expert amricain, a mme t jusqu suggrer Microsoft des solutions simples, qui ne supposent que de lgres modifications des logiciels : quelques lignes de code changes, et la faille tait colmate Mais lditeur de Seattle na jamais ragi. Comme si la lutte contre les virus tait le cadet de ses soucis ! Cest dailleurs ce que suggrent en priv des responsables de Microsoft : Windows 95 est un systme dexploitation grand public. Un produit pour la mnagre de moins de cinquante ans , pourrait-on dire par analogie au monde audiovisuel. Et ce public-l, aprs tout, ne fait pas grand-chose dimportant avec son micro : il peut bien perdre son temps rebooter son PC et attraper des virus. Les gens srieux, maintenant, doivent acheter la version professionnelle du systme dexploitation : WindowsNT (qui, dailleurs, ne vous met pas beaucoup plus labri des macrovirus, mais a, on se garde bien de vous le dire). Ce problme continue avec la version bta de Windows 98. Jusquici, il tait pratiquement impossible dattraper un virus simplement en ouvrant son courrier lectronique : il fallait au moins ouvrir un document attach au courrier. Eh bien, avec Microsoft Outlook, un programme de courrier lectronique et dagenda intgr la version bta de Windows 98, la fonction courrier lectronique contient un nouveau langage de contrle (un langage de scripting) susceptible lui aussi de vhiculer un virus. Dfaut signal encore une fois Microsoft par Padgett Peterson. Maintenant, vous pouvez attraper un virus simplement en ouvrant votre e-mail 13! Si les virus peuvent entrer, les pirates informatiques aussi Les dfauts de conception des produits Microsoft ouvrent en effet grandes les portes qui veut en profiter. Et le problme est dautant plus grave que chacun dentre nous confie une partie croissante de sa vie prive aux rseaux informatiques. Il y a eu rcemment, en Allemagne, une dmonstration lourde de con-

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squences concernant les dfauts de scurit lis ActiveX, une technologie propritaire de Microsoft. Mais curieusement, personne ne sen est fait lcho dans la presse franaise. En Allemagne, o la banque en ligne est trs populaire, un club dinformaticiens, le Chaos Computer Club de Hambourg, a prouv quActiveX permettait de voler facilement de largent aux utilisateurs dun programme de gestion financire en ligne (Quicken ou Microsoft Money), sur un PC Windows quip du navigateur Internet Explorer 14. Examinons de prs cette intressante histoire. Pour contrer le potentiel de Java un langage de programmation qui permet de faire tourner une application sur nimporte quelle machine, mme dpourvue des logiciels Microsoft , lditeur de Seattle a invent un autre langage, appel ActiveX, conu pour dialoguer spcifiquement avec les autres produits Microsoft. Ce langage permet en effet de lancer directement des applications Windows et dchanger des informations avec elles. De cette faon, seuls les utilisateurs de Windows et dExplorer peuvent accder correctement aux sites Web qui utilisent ActiveX. Le problme est quen poursuivant cette stratgie monopoliste, Microsoft a compltement nglig la scurit des utilisateurs : alors que Java sassure que les applications tlcharges en cliquant sur des pages Web ne peuvent pas faire nimporte quoi, ActiveX, lui, laisse toutes les portes ouvertes. Les internautes sont loin de simaginer quen cliquant sur licne dune page Web, ils autorisent leur machine donner des ordres leur insu. Les petits malins de Hambourg ont en effet montr quil tait enfantin pour un escroc de concevoir une page Web qui, en utilisant ActiveX, devenait une machine arnaquer le visiteur. Comment a marche ? Trs simple : vous naviguez sur le Web en utilisant Internet Explorer, le seul fureteur qui supporte ActiveX. Vous tombez sur une jolie page qui vous aguiche avec une bannire Voulez-vous devenir millionnaire en 5 minutes ?

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Cliquez ici ! . Alors, vous cliquez Au bout de quelques secondes, un message vous informe quune composante ActiveX sinstalle sur votre machine. Ensuite apparat un joli dessin, qui vous fait comprendre que vous ne deviendrez malheureusement pas millionnaire cette fois-ci. Mais entretemps, vous avez contribu enrichir quelquun dautre, car les instructions ActiveX contenues dans la page Web ont lanc Quicken (en tche de fond, cest--dire de manire invisible), avec lordre deffectuer un nouveau virement vers le compte du pirate, portant un nom banal. Quelques jours plus tard, vous vous connectez votre banque avec votre mot de passe, et cest ce moment-l que lordre pr-programm votre insu est transmis, certifi par vousmme. la rception de votre relev de compte, vous nallez peut-tre mme pas remarquer ce petit virement, ou bien vous penserez quelque transaction que vous avez oublie entretemps : aprs tout, qui aurait pu rentrer chez vous pour toucher aux donnes de votre ordinateur avec votre mot de passe ? Microsoft sest vertu minimiser cette dmonstration, et non pas corriger les dfauts quelle mettait en vidence. Mais ActiveX ouvre incontestablement une faille majeure dans la sret dInternet Explorer, alors que Navigator, Opra et autres navigateurs ne supportant pas ActiveX ne prsentent pas ce dfaut. Le choix de Microsoft est le plus souvent justifi par la garantie quapportent sa marque et sa notorit. Est-ce lgitime ? Srement pas. Et cest bien l le plus triste. Le grand public ntant pas mme de juger le niveau de qualit des logiciels, il ne peut que faire confiance la publicit, aux revues spcialises et, en dfinitive, la marque. Quand Davos, Washington ou Paris, Bill Gates rencontre dgal gal les P.-D.G. de multinationales, les ministres, ou les chefs dtat, le grand public a confiance dans sa marque. Il pense pouvoir se reposer sur les paules solides du premier diteur mondial de logiciels,

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qui doit srement prsenter de srieux gages de qualit. Or, dans le livret dutilisateur de Windows, la garantie se rduit trs peu de choses. Jusquau lancement de Windows 95, il nexistait mme aucune garantie daucune sorte. Aujourdhui, le texte de licence de Windows 95 ou Windows 98 assure seulement que le fabricant de lordinateur garantit que le logiciel permettra une utilisation conforme, pour lessentiel, aux performances dcrites dans le manuel accompagnant le logiciel . Mais pas question videmment de responsabilit pour des pertes ou dommages de quelque nature que ce soit . En cas daccident, ne sont couverts ni les dommages corporels, ni les pertes de bnfices, interruptions dactivit, pertes de donnes ou toute autre perte de nature pcuniaire rsultant de lutilisation ou de limpossibilit dutiliser le logiciel ou le matriel Je reconnais volontiers que, pour des systmes complexes comme les logiciels, on ne peut pas exiger le zro dfaut . Mais on peut au moins attendre du premier diteur mondial lassurance que le programme soit conu dans les rgles de lart. Cest--dire quil intgre certaines techniques, connues de tous depuis longtemps, par exemple une mthode de gestion de fichiers efficace. Aprs tout, on exige ce genre de conformit de son installateur lectrique ou de son plombier. Pourquoi pas dune multinationale qui affiche 20 milliards de francs de profits annuels ? Au dire des utilisateurs, Microsoft nest pas non plus le champion de lassistance technique Quand vous achetez un micro-ordinateur auprs dun grand constructeur, vous pouvez lire sur la licence Windows le texte suivant : 6. ASSISTANCE PRODUIT. Ni Microsoft Corporation, ni ses filiales ne fournissent une assistance pour le PRODUIT LOGICIEL. Pour lassistance, veuillez contacter le numro dassistance du fabricant dordinateurs fourni dans la documentation de lORDINATEUR.

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Voil, pour Microsoft, une lgante faon de reporter sur les fabricants de machine les casse-tte et, bien sr, les normes cots lis ses propres produits. Ce qui lui permet de le faire, cest que Windows est dans la plupart des cas pr-install par les constructeurs. Le problme est que Compaq, Gateway, HP, IBM ou Dell ne sont pas responsables des dfauts des produits Microsoft, et ne peuvent pas les corriger. Et, au lieu de fournir un soutien technique de qualit sur leurs propres produits, leurs hot lines sont souvent submerges par des questions classiques de novices confronts la triste ralit de Windows Au point doublier quil existe autre chose : lcole normale suprieure, on a ainsi d se bagarrer plusieurs reprises avec lassistance technique de Hewlett Packard qui voulait rsoudre les problmes de nos imprimantes avec un nouveau driver Windows , alors que personne nutilise Windows chez nous ! Beaucoup dutilisateurs se retrouvent ainsi le bec dans leau, sans solution satisfaisante leurs ennuis. Ou, pire, jouent les balles de pingpong entre les diverses hot lines de leurs fournisseurs. En effet, vous ntes autoris demander de laide Microsoft que si vous achetez le logiciel sparment de la machine (ce qui vous cote au moins deux fois plus cher que celui qui est prinstall sur le PC). Et, mme alors, vous navez droit qu un semblant de soutien. Pour les acheteurs amricains de Windows 98, il tait presque impossible, en juillet 1998, de joindre lassistance gratuite, mais trs facile de contacter le service payant, qui vous proposait une formule 35 dollars l incident 15. Est-ce quavec son offre professionnelle, centre sur le systme dexploitation WindowsNT, Microsoft na pas rsolu tous les problmes de qualit, de scurit et de sret que vous avez numrs ? Larme de Microsoft pour pntrer linformatique professionnelle prsente, certes, des fonctionnalits plus srieuses. Dans le systme dexploitation WindowsNT pour

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stations de travail et serveurs, la notion de protection de fichiers existe, le concept de noms dutilisateurs diffrents avec des droits daccs diffrents est galement prsent, comme dans le monde Unix. Les composantes du systme sont assez bien protges. Ce qui explique que le produit ait effectivement obtenu une certification C2, qui garantit aux tats-Unis un bon degr de sret. Mais attention : tout cela nest vrai que quand on value le produit isolment, sans applications installes et sans connexion au rseau Ce qui semble bizarre comme condition de test pour un serveur, nest-ce pas ? La question cruciale nest pas la scurit du systme dexploitation lui-mme, mais de savoir si lensemble client-serveur est conu avec un souci de qualit et de scurit. Dailleurs, un consultant amricain en scurit informatique, Mark Edwards, a signal, fin juillet 1998, un trs grave dfaut de scurit dans WindowsNT 4.0. Nimporte quel utilisateur dun rseau sous WindowsNT tait en mesure de grer le rseau (modification de mots de passe, changement des droits daccs aux zones confidentielles, etc.) comme sil en tait ladministrateur ! Microsoft sest empress de mettre un programme correctif la disposition de ses clients 16. Contrairement IBM ou Sun, la firme de Seattle na jamais eu la culture de linformatique en rseau. De ce fait, elle peine pour adapter ses outils un monde qui exige un haut niveau de scurit. Cet hritage culturel pose dailleurs de graves problmes quand Microsoft prtend introduire WindowsNT dans des secteurs o la fiabilit des systmes informatiques est critique : les transactions bancaires, les processus de contrle industriel, les autocommutateurs de tlcommunications, les systmes de positionnement de satellites, les logiciels embarqus dans les avions, les navettes spatiales ou les automobiles Car on ne peut pas se permettre de rebooter un ordinateur de contrle arien, ni un systme de salle de march financier !

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Ces applications, vitales pour lentreprise, tournent aujourdhui avec des produits IBM, Digital Equipment, Hewlett Packard ou Sun, souvent dailleurs sous Unix. Le micro-ordinateur, dont la puissance de calcul a normment augment au fil du temps, peut certes remplacer des gros systmes pour certaines tches non stratgiques. Mais ce qui est critique, dans le monde professionnel, ce nest pas la vitesse de calcul, cest la fiabilit des machines : le plantage est interdit. Et Microsoft na, sur ce plan-l, aucune crdibilit. Pourtant, larme amricaine na-t-elle pas choisi Microsoft WindowsNT pour sa nouvelle gnration de systme dinformation ? Il me semble en effet trs inquitant que les responsables de dcisions stratgiques, comme le choix du systme dexploitation qui va quiper des systmes darmement ou des sondes spatiales, ignorent ouvertement les recommandations de leurs propres experts, et se montrent dupes darguments commerciaux spcieux. Dautant que ces gnraux galonns ont dj pu toucher du doigt ce qui les attend en abandonnant une technologie ouverte et de qualit au profit de Windows. Un rapport officiel du gouvernement amricain 17 fait tat dincident rpts sur le bateau intelligent de la Marine amricaine, quip avec WindowsNT. Plusieurs fois bloqu en raison de plantages rpts, le bateau a d piteusement tre ramen au port. Pour justifier le choix de NT pour ce btiment, un certain M. Redman, de la Marine, a expliqu : Although Unix is more reliable, NT may become more reliable with time ! (Mme si Unix est plus fiable, il se pourrait que NT devienne plus fiable avec le temps.) Dommage que les informations tlvises ne montrent pas ce type de reportage, plutt quun Bill Gates qui parade avec le Codex de Leicester de Lonard de Vinci, dont il a achet le manuscrit original et quil prte volontiers pour des expositions.

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On a vu que le systme dexploitation MS-DOS, qui a fait la fortune de lentreprise, navait pas t conu par Microsoft. Lentreprise a-t-elle cr elle-mme dautres programmes ? Les logiciels dont on parle le plus en ce moment ont tous t achets par Microsoft, qui les a ensuite adapts ses besoins. On a vu comment DOS avait t originellement acquis auprs de Seattle Computer. Mais la couche Windows, elle, est une mauvaise copie made in Microsoft de linterface graphique du Macintosh. Le navigateur Internet Explorer cest dailleurs prcis dans son copyright est driv du logiciel NCSA Mosaic, pour lequel Microsoft a pris une licence auprs de la PME Spyglass. WindowsNT, qui na de commun avec Windows que son nom, a t conu par Dave Cutler, un programmeur recrut pour la circonstance chez Digital Equipment (o il avait, avec dautres, conu le systme VMS). Microsoft a en revanche dvelopp en interne les programmes de bureautique Word et Excel, aprs le succs de logiciels prexistants comme Wordstar ou Lotus 1-2-3. Lentreprise y a dailleurs ajout, au fur et mesure, certaines fonctionnalits (correcteur dorthographe, correcteur de syntaxe) vendues lorigine comme produits complmentaires par des PME. Ce mcanisme a t rig en stratgie : les produits Microsoft tant plutt mal conus, cela laisse la porte ouverte des start-up pour inventer des correctifs ou des programmes complmentaires amliorant leurs fonctionnalits. On peut citer le Stacker de Stac Electronics, qui compresse le disque pour doubler sa taille, ou Quarterdeck qui permet de faire du multitche sous DOS/ Windows. Pendant un moment, ces petits entrepreneurs gagnent un peu dargent. Et un jour, si leur produit marche bien, Microsoft en acquiert la licence, ou le copie sans vergogne pour lintgrer une nouvelle version de lun de ses produits. Selon ces PME, Microsoft va mme jusqu modifier son systme pour que le produit originel ne marche plus, ou marche moins bien que sa copie Microsoft (voir chapitre 3).

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Il semble difficile de croire que Microsoft, qui emploie des milliers de programmeurs, ne dispose pas dune capacit de recherche et dveloppement autonome. Lentreprise emploie videmment des milliers de programmeurs, qui dveloppent ou adaptent ses produits. Mais, quand il lui manque un logiciel ou une technologie sur un segment de march quelle considre comme prometteur, il est plus rapide dacheter ce savoir-faire. Il ne se passe pas un mois sans que Microsoft acquire une ou deux PME pointues. Aucune des innovations de lindustrie du logiciel nest en tout cas sortie de chez Microsoft. Jusquen 1995, lentreprise ne disposait mme pas dune division de recherche digne de ce nom. Sa direction ne voyait pas lutilit dentretenir un laboratoire du type Xerox Parc ou HP Laboratories pour vendre des logiciels pour ordinateurs personnels. Les choses nont chang quau cours des trois dernires annes, avec la vague Internet et les ambitions de Microsoft sur linformatique dentreprise. Il existe un dpartement Microsoft Research Seattle et un autre Cambridge, en Angleterre. Mais ces laboratoires fonctionnent, pour linstant, surtout comme des vitrines (voir chapitre 4). Pourquoi la communaut des informaticiens qui, vous entendre, pense tant de mal des produits Microsoft, ne sest-elle pas exprime plus tt ? Les spcialistes qui ont les connaissances ncessaires pour djouer tous ces piges et mettre en vidence les erreurs, les dangers, les manipulations, sans risque dtre pris pour des concurrents jaloux, se sont tus trop longtemps. Et il est vrai que ce vide a t combl par des pseudo-experts, surtout porteurs de dsinformation. Je crois quil existe cela une srie dexplications, qui ne sont dailleurs pas toutes glorieuses Tout dabord, il faut comprendre que si un scientifique veut toucher le grand public, il devra accepter dutiliser des mdias quil ne

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respecte pas forcment, comme les revues de la presse informatique, dont le contenu sapparente dans beaucoup de cas au publi-rdactionnel. Cest une des raisons pour lesquelles un expert srieux, hier comme aujourdhui, nest pas forcment dsireux de signer un article dans ce type de publication, de peur que sa rputation ne soit entache pour y avoir ctoy des marchands de tapis . Malheureusement, cela a contribu mettre en place un vritable cercle vicieux : dnue de lappui de ces experts qui la boudent et trs dpendante de ses annonceurs publicitaires, la presse informatique est souvent rduite devenir un cho peu crdible de la propagande des constructeurs. Ce qui accentue son ct mercantile, et la rend encore moins frquentable. De plus, les pseudo-experts qui y ont fait leur nid nont pas forcment envie que cet tat de chose change. La situation est pourtant en train dvoluer : les journalistes srieux, soucieux de dmythifier la propagande des industriels, commencent prter une oreille attentive aux scientifiques comptents. Et ces derniers sont peut-tre plus enclins sexprimer, car les dboires juridiques de Microsoft aux tatsUnis donnent lespoir quun discours critique puisse aujourdhui avoir une certaine influence. Pour tre tout fait sincre, je pense galement que la communaut des informaticiens se souciait peu de ce que Microsoft berne le grand public, pour lequel elle avait une certaine condescendance. Pas la peine dexpliquer la vrit ces gens-l, se disent les chercheurs : si on ne rentre pas dans le dtail, ils ne nous croiront pas ; et si on rentre dans les dtails, ils ne nous comprendront pas. linverse de ce qui se passe en physique ou en mathmatiques, aucun grand informaticien na vraiment pris la peine de faire uvre de pdagogie. Enfin et surtout, jusque-l, la communaut scientifique arrivait chapper compltement aux ordinateurs personnels et Microsoft. Elle pouvait donc feindre la plus grande indiffrence. Aujourdhui, ce nest plus le cas. Parce que nous risquons

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de nous retrouver tous avec un PC sur notre bureau. Et surtout parce que Microsoft cherche maintenant mettre la main sur Internet, qui est le moyen de communication et dchange privilgi des chercheurs : notre rseau. La ligne de dfense classique de Bill Gates est que ses produits sont plbiscits par les consommateurs. Si les logiciels Microsoft sont si mauvais, pourquoi ont-ils russi sduire la plante ? Dabord parce que le march nest pas un systme parfait. Dans le monde tel quil existe, les meilleurs produits gagnent rarement. Pourquoi ? Parce que fabriquer un excellent produit a fortiori sil sagit dun logiciel demande normment de temps et dargent. Or, il existe dans tous les secteurs, et spcialement pour les biens technologiques, une prime au premier arrivant. Il vaut donc mieux, commercialement, devancer ses concurrents et occuper un crneau avec un produit mdiocre, que lon amliore petit petit. Dautant que lindustriel qui commercialise des produits robustes et de trs grande qualit aura du mal convaincre ses clients quil faut en changer tous les ans ! On assiste donc, dans tous les secteurs, la fabrication de produits moins prennes, avec un cycle de fabrication plus court. Dailleurs, la qualit intrinsque des produits est devenue un facteur de succs assez secondaire, par rapport une srie dautres critres : le savoir-faire marketing, la puissance de distribution, et bien sr la compatibilit avec les applications existantes. Souvenez-vous de la dfaite du magntoscope Betamax de Sony, tu en quelques mois au dbut des annes quatre-vingt par le VHS de la concurrence, pour lequel tait disponible une librairie beaucoup plus abondante de films. Les gens nachetaient videmment pas un magntoscope pour ses prouesses technologiques, mais pour visionner des cassettes. De mme, lutilisateur ne se procure pas un systme dexploitation pour llgance de son architecture, mais pour y faire tourner un cer-

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tain nombre dapplications utiles. La principale force de Windows, aujourdhui, ce sont les dizaines de milliers dditeurs informatiques qui crent des applications compatibles. On peut, cet gard, parler deffet rseau ou deffet domino . lheure de linformatique en rseau, les produits nexistent plus isolment. Pour que lun dentre eux soit utilisable, il faut quil puisse travailler correctement cest--dire tre interoprable avec dautres produits informatiques. On touche ici une caractristique du monde informatique : la varit des tomates fraches avec lesquelles vous cuisinez nimpose pas de les pulvriser dans un broyeur Moulinex plutt quun autre En revanche, un traitement de texte doit pouvoir fonctionner sur un systme dexploitation, qui lui-mme doit pouvoir fonctionner sur la machine. Et il faut que ces textes soient transmissibles quelquun dautre, qui doit tre capable de les lire. Si bien que, en labsence de standards ouverts, le choix dun systme de traitement de texte nest pas aussi libre quon le croit. Si une entreprise veut mettre tous ses employs sur la mme longueur donde, elle est presque contrainte de choisir le standard dominant. Tout est li. Et lditeur de logiciels qui, comme Microsoft, contrle le point central de la chane le systme dexploitation est naturellement en position dinfluencer les dcisions dachat sur tout le reste. On verra comment lditeur de Seattle joue fond de cet avantage, en poussant lintgration de ses logiciels entre eux (voir chapitre 3). Lautre facteur de propagation des produits Microsoft tient la manire pyramidale dont les dcisions sont prises dans les entreprises. haut niveau, les patrons sont comme les hommes politiques : ils disposent de dix minutes, au mieux, pour chaque dcision. Le plus souvent, ils ne connaissent pas la question et ncoutent pas les techniciens de base qui, eux, savent. Ces P.-D.G. disent en substance leur directeur informatique : Faites le bon choix . Et ces derniers font le choix de Microsoft essentiellement pour se couvrir. Parce que lon ne peut

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pas tre rprimand pour avoir choisi lditeur qui quipe 90 % du march. Mais cela ne veut pas dire que lutilisateur de base a choisi Windows : il se lest laiss imposer. Et puis, si cette solution ne donne pas satisfaction, ce nest pas si grave : Microsoft explique que, de toute manire, il ne tardera pas sortir une meilleure version du produit ! Ce mode de fonctionnement produit des dcisions aberrantes. Le Johnson Space Center de lAgence spatiale amricaine (la NASA) a jet des milliers de Macintosh la poubelle pour les remplacer par des PC Windows 95, ds juin 1995, un mois avant que ce logiciel ne soit sorti ! Le tout sans approbation formelle du Conseil de gestion des ressources informatiques 18. Une histoire similaire sest produite avec les logiciels Exchange et WindowsNT. Comme il sagit dargent public, le Congrs amricain a ouvert une enqute. Cela dit, je pense qu mesure que le poste informatique des PME salourdit, il seffectue une prise de conscience. Ces petites et moyennes entreprises ont besoin de terminaux robustes et stables, ddis certaines tches, et dont le cot ne dpasse pas 5 000 ou 6 000 francs ; pas de PC Pentium II/Windows 98 000 10 000 ou 15 000 francs.

3 La tactique du lierre

Bill Gates se fait publiquement le chantre de la comptition. Et vous expliquez quen ralit, Microsoft dploie tous ses moyens pour liminer ses concurrents. Pouvez-vous dcrire prcisment les mthodes que vous reprochez la firme ? Microsoft a en effet un discours public en totale contradiction avec ses pratiques. Dun ct, il dit : nos logiciels sont les meilleurs, puisque le public les choisit. De lautre, il dploie un arsenal trs sophistiqu de mesures pour empcher tout prix ce public de choisir autre chose quun de ses produits. Ce qui dmontre que les dirigeants de lentreprise ne croient pas du tout la qualit de leurs logiciels. Quand vous regardez les conqutes ou les pratiques de Microsoft une par une, tout cela est assez anodin. Cest un peu comme une partie dchecs dont on observerait quelques mouvements isolment : tiens, il prend un pion, il met un cavalier en chec, il avance sa tour Rien de spectaculaire. Mais cest en prenant du recul, en regardant toutes les stratgies de Microsoft sur lensemble des parties quil a joues et gagnes que lon voit se dessiner le vrai film dune conqute monopoliste. Revenons aux pratiques elles-mmes. Microsoft emploie plusieurs types de moyens pour annihiler la concurrence. Les plus classiques et les mieux connus sont les tactiques commerciales. commencer par les contrats lonins imposs aux fabricants dordinateurs.

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Quelles sont les relations exactes entre Microsoft et les vendeurs de machines comme Compaq, Dell ou Gateway 2000 ? Microsoft essaie dobliger les grands distributeurs de PC ne pas proposer au grand public de produits concurrents. Cette pratique date des origines mmes de lentreprise. Jusquen 1995, en effet, Microsoft imposait tous les distributeurs dordinateurs IBM et compatibles de pr-installer sur le disque dur de la machine ses logiciels lui : cest--dire dabord MS-DOS, puis Windows. Le type de contrat confidentiel sign lpoque tait un achat de licence par processeur . Il tait crit, noir sur blanc, quIBM ou Compaq devaient payer une somme forfaitaire pour chaque machine produite et vendue que le client final souhaite ou non voir DOS ou Windows install sur sa machine. On voit donc bien que lintrt du distributeur tait dinstaller Windows plutt quautre chose, qui lui coterait davantage dargent. Quant lutilisateur final, il ne gagnait rien demander quon lui dsinstalle DOS ou Windows, puisquil lavait de toute faon pay. Il sagissait l dun abus caractris de position dominante, dommageable tous les concurrents. Un client qui voulait acqurir le DR-DOS de Digital Research (rachet ensuite par Novell et finalement par Caldera), par exemple, devait de toute faon commencer par payer MS-DOS. Bref, le grand public tait libre de choisir un produit Microsoft ou bien de payer deux fois son systme dexploitation ! Cette pratique-l a t pingle non seulement par le Dpartement amricain de la Justice, mais aussi par la Communaut europenne. Cela na pourtant t daucune utilit. Des annes de procdure ont en effet dbouch sur un accord lamiable, le fameux Consent Decree de 1995, par lequel Microsoft sengage rien du tout. Comme on la vu au chapitre 1, non seulement Microsoft na eu payer aucune pnalit financire pour des annes dagissements illgaux, mais il a pu contourner la contrainte en inventant une nouvelle pratique qui a exactement les mmes effets. Au lieu dtre obli-

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gs de signer ces contrats de licence par processeur , les constructeurs ont maintenant le choix entre une licence par modle et une licence par copie . Dans le premier cas, le constructeur sengage installer Windows quil paie alors peu cher sur toute une ligne de produits (un modle dordinateur), que le client final ne pourra pas acheter sans Windows. Dans le second cas, le constructeur achte seulement les licences qui correspondent aux commandes effectives de ses clients. Mais il doit payer chaque copie de Windows 2 3 fois plus cher ! En apparence, les constructeurs ont le choix et le Consent Decree est respect. Il faut remarquer dailleurs que la version europenne de cet engagement 19 prvoit explicitement comme agissement illicite le fait de conditionner la conclusion dun accord par modle linclusion de tous les modles dans ce rgime. Mais dans les faits, les revendeurs choisissent systmatiquement sur toute leur gamme dordinateurs grand public la premire option par modle . Et lutilisateur final est priv de sa libert de choix, exactement comme avant. Pire : si vous souhaitez acheter un nouvel ordinateur, et que vous avez dj Windows (le cas typique des entreprises qui effectuent des mises jour), ces grands revendeurs ne vous permettent pas dacheter de nouvelles machines sans Windows. Vous voulez dire quaujourdhui, un utilisateur ne peut pas acheter un PC qui ne comporte pas Windows ? Cest en effet impossible moins daller dnicher un petit assembleur tawanais, qui vous effectuera un assemblage la carte. Mais alors, il vaut mieux savoir ouvrir le capot en cas de problme ! Ce qui veut dire que, si vous achetez votre machine en grande surface, en France chez Auchan, Carrefour ou tout autre revendeur important, vous nchapperez pas Windows. Mme absence de choix si, en tant quentreprise, vous cherchez un distributeur capable de vous signer un contrat de mainte-

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nance pluriannuel srieux avec rparation de la machine sous 48 heures. La situation est identique aux tats-Unis. Un tudiant du Center for American Public Policy and Politics de lUniversit de Californie Los Angeles, David Chun, a ainsi men, en juin 1998, une enqute auprs des douze principaux revendeurs de PC aux tats-Unis. Il a pos Gateway 2000, Dell, Micron, IBM, Packard Bell, Hewlett-Packard, Toshiba, NEC, Sony, Unicent, Umax et Quantex les mmes questions simples : 1. Puis-je acheter un PC avec un autre systme dexploitation que Windows ? 2. Puis-je acheter un PC, quel quil soit, sans acheter Windows avec ? 3. Si non, pourquoi ? 4. En cas dachat, puis-je vous retourner Windows et tre rembours ? Les conclusions de Chun sont formelles : Sur les douze fabricants interrogs, pas un seul na voulu me vendre un PC, quelle que soit la marque, sans Windows. Et pas un dentre eux ntait prt me proposer un discount si je leur renvoyais Windows pour me le faire rembourser 20 ! La plupart de ces constructeurs ont expliqu David Chun que leur contrat avec Microsoft exigeait quils vendent Windows avec chaque machine . Le plus cocasse est quIBM, qui a cr OS/2, un systme dexploitation concurrent de Windows, exige que ses clients achtent systmatiquement une licence Windows mme sils dclarent haut et fort quils ne souhaitent acqurir que lOS/2 dIBM ! Est-ce la mme chose en France ? Si jachte un PC avec Windows et que je ne veux pas de ce systme dexploitation, est-ce que je peux me le faire rembourser ? Figurez-vous que cest exactement mon cas. Jessaie dsesprment depuis des mois de me faire rembourser un CD-Rom Windows 95 par Dell. Pour linstant, en vain. Jai bien sr

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dabord essay dacheter la machine que vous voyez sur mon bureau, un Dell WS 400, sans Windows. On ma rpondu oralement, mais sans vouloir me lcrire, que ce ntait pas possible. Devant ce refus, jai demand que Dell identifie prcisment le cot du logiciel Windows 95 sur sa facture. L, jai reu un fax dans lequel il est crit noir sur blanc quen raison du contrat avec Microsoft, Dell ne pouvait pas me communiquer le prix de revient du logiciel. Je nai finalement jamais pu savoir de combien le Laboratoire dInformatique de lcole normale suprieure de la rue dUlm donc finalement ltat allait se faire escroquer. Mais javais besoin du type de garantie quoffre un grand constructeur : si javais fait appel lassembleur du coin et que jtais parti dans un an, qui aurait pu assurer la maintenance de lordinateur ? Jai donc tout de mme achet cette machine chez Dell, parce que cest le constructeur qui ma sembl le plus respectueux pour les universits auxquelles il propose un contrat prix prfrentiel, et pour le mouvement du logiciel libre, puisquil prte volontiers des machines pour des dmonstrations de Linux. Le sel de lhistoire, cest que jai dcouvert au dos du coffret contenant le CD-Rom Windows 95 la notice suivante : si vous nacceptez pas les conditions de la licence, vous pouvez retourner le CD-Rom Windows 95 au distributeur pour remboursement ! Ce que je me suis empress de faire. Peine perdue : tant dans limpossibilit contractuelle de dire combien cote ce logiciel, Dell ne sait pas combien il doit me le rembourser. Jai tout de mme fait la dmarche, et jattends avec intrt la suite du feuilleton. Ce quil faut souligner, cest que cette pratique dite de vente lie est tout fait illgale en France, le Code de la Consommation explicitant : Il est interdit de [] subordonner la vente dun produit lachat concomitant dun autre produit [] (Livre I, Chapitre II, section 1). Le mme genre de lgislation est aussi en vigueur en Europe comme le montrent les articles 85 et 86 du Trait 21.

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Pourquoi les fabricants dordinateurs, qui sont des entreprises puissantes, ne se rebellent-ils pas contre les diktats de Microsoft ? Ce quil faut savoir, cest que depuis de longues annes, les fabricants ne gagnent pas beaucoup dargent sur le matriel. Cest sur les logiciels que les diteurs font des bnfices importants, parce que ceux-ci ont un cot marginal quasiment nul. Une fois quun logiciel a t ralis, avec un cot dinvestissement parfois trs lev, on peut le dupliquer sur un CD-Rom pour quelques francs par copie ou bien le transmettre par rseau la charge de celui qui lachte. Le matriel, lui, a un cot incompressible : lcran 17 pouces que vous payez 5 000 francs a peut-tre cot 2 000 ou 3 000 francs au constructeur, et ce prix de revient ne baisse que trs faiblement avec laugmentation du volume des ventes. Les marges bnficiaires sur la vente de hardware sont donc infimes. Et sur ces marchs, il sexerce une concurrence couteaux tirs : les fabricants luttent pour gagner quelques francs sur la fabrication. Il est donc tout fait impensable quun constructeur dordinateurs prenne le risque dtre le seul payer les licences Windows, Office ou autres, ne serait-ce que cent francs plus cher que ses concurrents. Car Microsoft pourrait trs bien, par mesure de rtorsion, refuser aux fabricants qui se montreraient trop indpendants dacqurir les licences par modle prix rduit. Et un constructeur qui serait oblig de payer la licence par copie sur plus de la moiti de ses ventes ferait immdiatement faillite ! Ces grands groupes informatiques, qui donnent une impression de puissance, sont en ralit des colosses aux pieds dargile. Ils sont mens par le bout du nez par les vrais patrons de cette industrie : Microsoft et, dans une moindre mesure, Intel. Cest aussi la raison pour laquelle ces fabricants dordinateurs acceptent dassumer des cots importants, qui normalement devraient incomber Microsoft comme les services dassistance tlphonique ou hot line, dont nous avons parl au

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chapitre 2. Dailleurs, Microsoft ne se contente pas de tordre le bras aux fabricants de hardware : il est aussi rput pour exercer son pouvoir de coercition et son marketing agressif sur tous les maillons de la chane de distribution, jusquau client final. Des exemples de ces tactiques marketing agressives ? Il arrive que Microsoft prenne ses clients en otage en les forant acheter un produit dont ils nont rien faire pour obtenir un logiciel quils veulent. Au Japon, par exemple, les utilisateurs adorent le tableur Excel de Microsoft, mais napprcient gure son traitement de texte Word, mal adapt aux caractres Kanji. Le problme est quExcel nest vendu que dans la suite bureautique Office, qui comprend aussi Word. Si bien que les Japonais qui veulent Excel doivent aussi acheter Word, mme si cest pour le mettre la poubelle 22. Une tactique plus discutable encore a consist, pour Microsoft, se servir du shrif de la profession la Business Software Alliance (BSA) pour faire pression sur les entreprises qui font des copies non autorises de logiciels. Notez que je naime pas et nemploie pas le mot pirates , qui voque des voleurs sanguinaires, ce qui na rien voir avec le monde du logiciel. Mais coutez cette histoire incroyable : un beau jour de 1995, des reprsentants de la BSA dcouvrent chez la compagnie de tlphone uruguayenne Antel un certain nombre dirrgularits. Cette entreprise a install beaucoup plus de copies de logiciels Novell et Microsoft quelle na officiellement achet de licences. Les entreprises sont en effet tenues dacheter une licence par poste de travail, mais le font rarement, surtout dans les pays en dveloppement. Les avocats de la BSA dposent une plainte pour 100 000 dollars. Jusque-l, il ny a rien dtonnant. Mais en 1997, la plainte est retire avant le jugement en raison dun accord lamiable entre Microsoft (qui ntait pas le seul plaignant reprsent par BSA) et Antel, sur la base du compromis suivant : la BSA passe lponge

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condition quAntel remplace tous les produits des concurrents (dont ceux de Novell, qui tait un des plaignants) par des produits Microsoft ! Ce dossier est dtaill par Rachel Burstein dans ldition de janvier 1998 du magazine Mother Jones. Les reprsentants de Microsoft et de la BSA se sont empresss de nier toute lhistoire Mais si elle tait fausse, pourquoi, alors, Lotus et Novell auraient-ils annonc publiquement quils ne feraient plus appel aux services de la BSA en Amrique latine ? Larticle de Burstein souligne que ce cas est loin dtre isol : de fait, la BSA est tellement lie Microsoft que certains de ses concurrents lont quitte, pour aller rejoindre la Software Publishers Association. Cette organisation, plus influente que la BSA, sest rcemment montre trs critique envers Microsoft (bien quelle en soit aussi membre) 23. Microsoft est galement souponn dans lindustrie de menaces de rtorsion envers des partenaires trop indpendants. Il se trouve que certains acteurs du hardware notamment des fabricants de cartes comme Xircom, mais aussi des constructeurs de puces et micro-ordinateurs ont longtemps refus de donner les spcifications techniques de leur matriel aux dveloppeurs Linux, qui souhaitaient que ce systme dexploitation soit compatible avec le maximum de standards. Cest--dire que ces industriels se coupent dlibrment des 8 millions dutilisateurs de Linux. Est-ce leur intrt ? videmment pas. Alors, la seule explication logique est que sils se montraient coopratifs vis--vis de Linux, ils pourraient en ptir du ct de Microsoft. De fait, il serait trs facile Microsoft de ne plus envoyer la version bta de Windows 98 ou de WindowsNT aux entreprises sortant des produits compatibles avec Linux Rien dexplicite, videmment. Mais des rponses du style : Ah, vous navez pas reu la version bta de Windows ? Le paquet sest srement perdu Au bout de quelques jours, lentreprise comprend, modifie deux ou trois spcificits techniques de son produit sans le dire aux dveloppeurs Linux, et le fait savoir Microsoft. Et, comme par miracle, elle reoit les ver-

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sions bta tant attendues ds le lendemain. On trouve beaucoup dhistoires de ce genre sur Internet. Mais, videmment, il ne sagit que de prsomptions. On a compris que les pratiques commerciales de Microsoft, vos yeux, tiennent la fois du rouleau-compresseur et de la dissuasion nuclaire. Quen est-il des offensives contre ses concurrents directs ? La culture de Microsoft est tendue vers la suppression de la concurrence. Le moyen le plus sournois et le plus efficace pour tuer les produits rivaux, cest de mettre profit l effet rseau (ou la ncessit dinteroprabilit entre les produits informatiques) dcrit plus haut, pour exporter son monopole sur Windows tous les autres segments de lindustrie informatique. Quand un diteur de logiciels dtient la fois le systme dexploitation (Windows) et les applications (Word, Excel, Explorer), il lui est alors techniquement possible de modifier le systme dexploitation pour rendre les produits concurrents instables ou inutilisables, tout en amliorant les prestations de ses propres programmes. Comment cela fonctionne-t-il ? On a dj vu que les logiciels Microsoft pouvaient aller modifier des composantes du systme dexploitation de lordinateur pour ladapter leurs besoins. Par exemple, vous installez une version du programme de traitement de texte Microsoft Word. Au lieu de se limiter copier le programme sur votre disque dur, cette procdure modifie aussi certaines composantes du systme dexploitation, notamment les librairies partages (DLL), dont le code informatique est utilis par plusieurs programmes. Ces modifications seraient impossibles si les composantes vitales du systme taient verrouilles. Et, dans un monde raisonnable, on ne devrait pouvoir toucher tout cela que trs rarement, en cas de mise jour majeure, ou sil y a vraiment des dfauts corriger. Mais dans le monde Microsoft, nimporte quel nouveau programme va modifier deux ou trois DLL dans Windows. Soi-

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disant pour ladapter ses besoins mais aussi, sans doute, pour des motifs moins avouables 24. Il est par exemple facile ces logiciels dapplication de vrifier la nature du systme dexploitation, et de ralentir ou darrter de fonctionner sils dcouvrent un produit concurrent. Cest exactement ce dont Caldera accuse Microsoft devant les tribunaux 25. Caldera est la socit qui a rachet Novell les droits du systme dexploitation DR-DOS, un cousin du QDOS originel. Selon elle, quand Microsoft a lanc Windows 3.1 (et le problme se poursuit avec Windows 95), une couche logicielle fonctionnant au-dessus des systmes de la famille DOS pour rendre leur utilisation plus conviviale, le programme effectuait un test pour voir quel systme dexploitation quipait lordinateur. Si la machine lui rpondait DR-DOS , Windows 3.1 refusait de fonctionner. Il exigeait la prsence de MS-DOS ! On pourra, jespre, vrifier ces allgations maintenant que le tribunal a ordonn Microsoft de mettre le code source de Windows 95 disposition des avocats de Caldera 26. Il est facile dimaginer une manuvre similaire mais inverse entre le systme dexploitation et les logiciels applicatifs. Jai constat, de faon empirique, que si jinstalle le navigateur Internet Explorer sur un PC dj muni de Netscape Navigator, ce dernier se met subitement marcher moins bien. La seule hypothse plausible est quExplorer vienne, en sinstallant, modifier certaines composantes de Windows qui, de ce fait, ne ferait plus tourner Navigator correctement. Jemploie ici le conditionnel, puisque ces pratiques sont trs difficiles prouver, les codes source de tous ces produits tant protgs par le secret commercial. En tout cas, la pratique semble ancienne : il tait dj de notorit publique, dans les annes quatre-vingt, que le trs populaire logiciel bureautique Lotus 1-2-3 tournait trs mal sous DOS. Les informaticiens avaient mme, lpoque lhabitude de plaisanter : DOS is not done until Lotus 1-2-3 is undone . Comprenez : DOS ne sera pas fait tant que Lotus 1-2-3 ne sera pas dfait.

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Microsoft a en effet la possibilit technique dorganiser, en catimini, le sabotage des produits de la concurrence sur sa propre plate-forme. Et comme un logiciel pour PC qui nest pas parfaitement compatible avec Windows est un produit mort, cette technique peut se rvler redoutablement efficace Ce sont des pratiques qui font penser aux proprits sournoises du lierre, rput empoisonner les racines des plantes voisines. Mettez, par exemple, un beau laurier-thym ct dun plant de lierre, il meurt en quelques semaines. Cest presque toujours le sort qui attend les diteurs prtendant crire de meilleurs produits que Microsoft sur la plate-forme Windows. Une fois les produits concurrents inhibs, Microsoft na plus qu prendre le march dassaut avec ses propres logiciels ? Tout fait. Microsoft est mme tellement puissant quil peut se contenter dannoncer quil sortira un produit concurrent, ou une nouvelle version du mme produit, sans le faire immdiatement. Cette pratique qui consiste annoncer des nouveauts qui nexistent pas est monnaie courante dans lindustrie informatique, mais Microsoft en est le champion incontest. Cela sappelle le vaporware. Un bluff, ou lquivalent hi-tech du demain, on rase gratis . On vous promet une poule demain plutt quun uf aujourdhui. Et, en fin de compte, vous vous retrouvez avec un uf demain plutt quune poule aujourdhui. Le consommateur renonce en effet acheter des produits tests et bon march, parce que Microsoft lui promet que, demain, il sortira un logiciel merveilleux, qui fera beaucoup mieux. Malheureusement, quand on sappelle Microsoft, que lon bnficie dun fort relais mdiatique et que lon vend un public inexpriment, le vaporware empche effectivement les concurrents de prendre des parts de march auxquelles ils pourraient prtendre, ce qui donne le temps de mettre en place les mesures ncessaires pour les contrer.

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Le premier exemple clbre de vaporware cest, en 1988, le lancement de Microsoft Word 3.0. Bill Gates montre alors un prototype de produit plein de failles, qui dailleurs plante sa machine Et pourtant, les gens renoncent aprs cette dmo, acheter le produit concurrent Word Perfect. Cette pratique se poursuit de nos jours : Microsoft expliquait, au printemps 1998, quil allait incessamment mettre en circulation une version bta de son systme NT 5.0 pour station de travail et serveurs, qui contiendrait toutes les fonctionnalits avances du serveur Novell et mieux encore. Mais, en octobre 1998, cette merveille nest toujours pas sur le march. La stratgie est claire : il sagit dinciter le client dployer du NT 4.0 et attendre les amliorations imminentes de la version 5.0 plutt que dopter pour des produits disponibles immdiatement, comme le NDS de Novell, ou des serveurs Hewlett Packard ou Sun, par exemple. Lautre pratique controverse de Microsoft consiste lier ses nouveaux logiciels aux produits dj en quasi-monopole Oui, Microsoft utilise son pouvoir de coercition pour imposer ses nouveaux logiciels, souvent moins bons que ceux qui existent sur le march, avec un produit en monopole. Exemple : Windows 98 contient le logiciel dorganisation Outlook, ce qui rend tous les diteurs de produits similaires furieux. Comment voulez-vous convaincre un utilisateur dacheter un programme concurrent, alors quil dispose dj dOutlook, intgr Windows 98, et donc dj pay avec le systme ? Mais lexemple le plus flagrant de cette pratique, celui qui est au centre de laction du Dpartement amricain de la justice, cest laffaire du navigateur Internet Explorer. De laveu mme de Bill Gates, Explorer tait au dpart de trs mauvaise qualit 27. Christian Wildfeuer, un cadre de Microsoft cit par le magazine Time, a reconnu lui-mme dans un e-mail, en fvrier 1997 : Il serait trs difficile daugmenter notre part de march sur les seuls mrites dInternet Explorer 4. Il est important de faire levier sur

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lactif du systme dexploitation afin de pousser les gens utiliser Internet Explorer au lieu de Navigator. Pour imposer Explorer exactement comme il avait un peu auparavant essay dimposer son service en ligne MSN , Microsoft a donc demand aux constructeurs informatiques de le pr-installer sur leurs machines, en srie, en mme temps que Windows 95. Puis, la conqute dInternet se rvlant peu peu la priorit de Microsoft, ltape suivante a consist intgrer Explorer Windows 98 : planter ses racines dans le code mme du systme dexploitation, de sorte quil puisse trs difficilement tre radiqu. Largument massue, vis--vis des mdias et du grand public, tait quExplorer tait un plus donn par Microsoft. Cette habile manuvre permet lditeur dimposer Explorer au dtriment de Navigator tout en se faisant bien voir auprs des utilisateurs, qui lon fait cadeau du fureteur. Mais pourquoi, en tant que consommateur, est-ce que je devrais refuser un logiciel gratuit, qui en plus me simplifie la vie puisque je nai pas me procurer celui de Netscape ? Parce que vous aidez ainsi Microsoft btir un monopole sur la transmission de linformation, qui est contre votre intrt. Parce quil sagit dun cadeau empoisonn qui, terme, vous prive compltement de la possibilit de choisir. Dabord, sagitil vraiment dun cadeau ? Lutilisateur doit payer 790 francs pour passer de Windows 95 Windows 98 (ou 1 790 francs pour ceux qui navaient pas Windows 95). Ou, quand il achte une nouvelle machine, il paie Windows avec le systme. Donc, le fait de dire quExplorer, qui est li Windows, est gratuit et que cest le reste qui cote cher relve purement et simplement de lartifice comptable. Navigator, rebaptis Communicator, lui, est maintenant non seulement gratuit, mais libre. Cest--dire que son code source a t rendu public (voir chapitre 5).

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Pour comprendre quel point la notion de prix est artificielle dans le monde Microsoft, il ny a pas mieux que le cas dcole du systme dexploitation WindowsNT. La firme commercialise deux versions de WindowsNT : lune, NT Workstation, pour les stations de travail (cest--dire la machine client, qui reoit linformation) vendue environ 2 000 francs. Lautre, NT Server, pour les serveurs (la machine qui diffuse linformation), vendue 6 000 francs. Cette dernire contient en outre une srie de logiciels supplmentaires pour serveurs comme Internet Information Server, que Microsoft proclame tre gratuits . Or, que constate-t-on quand on regarde ce que contiennent vraiment les CD-Rom ? Si on enlve tout ce qui est artificiellement gratuit , les deux programmes ont exactement les mmes lignes de code quelques bits prs. Il sagit dune entre dans la base des registres qui contient Workstation ou Server , plus un autre petit bit, bien cach, pour compliquer la tche aux petits malins qui souhaiteraient pargner les quelque 4 000 francs de diffrence de prix. Conclusion : si Microsoft dit vrai, cest--dire que tous les logiciels compris dans NT Server (IIS, etc.) sont gratuits, alors ces deux petites clefs occupant quelques bits, sont factures 4 000 francs. Difficile, alors, de se dbarrasser de la trs dsagrable sensation davoir t non seulement berns, mais aussi arnaqus 28. Mais revenons nos fureteurs. Il est important de comprendre quen ralit, en acceptant de vous doter dExplorer (mme sil est gratuit), cest vous qui faites un formidable cadeau Microsoft. Car vous entrez alors dans les statistiques comme un utilisateur Explorer de plus. Et, dans ces guerres de standards, les parts de march valent de lor, mme si elles ne rapportent pas directement de bnfices. En effet, une fois quExplorer aura atteint 80 ou 90 % du march des navigateurs Internet, cela donnera Microsoft un bras de levier supplmentaire pour tendre son emprise sur la chane Internet. La firme de Seattle peut dabord modifier un petit peu ses produits pour faire en

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sorte que le serveur qui marchera le mieux avec Explorer soit justement le serveur Microsoft NT, muni du logiciel Internet Information Server Et si lon en croit certains internautes, ce serait mme dj fait : IIS rpondrait plus rapidement Explorer quaux autres fureteurs. Microsoft peut alors aller voir tous les diffuseurs de contenu sur Internet les Time Warner et autres Disney de la plante et leur expliquer quil leur faut absolument utiliser son serveur NT. En juin 1998, Microsoft avait dj conquis 22 % de ce march, contre 9 % pour Netscape, et 49 % pour le logiciel libre Apache selon le cabinet Netcraft. Si Microsoft tenait les marchs du navigateur, du serveur et du PC, il lui serait alors trs facile de microsoftiser les langages de communication entre ces machines. Ce qui dboucherait, comme on la vu, sur un contrle quasi total de linformation. Est-ce que certains effets de ces pratiques que vous jugez dangereuses sont dj aujourdhui perceptibles ? Ceux qui me trouvent excessif ou caricatural nont qu observer ce qui se passe sur Internet : certains sites appartenant Microsoft sont dores et dj interdits aux adeptes dautres navigateurs, comme Navigator, Lynx, OmniWeb ou Opra. Exemple : les utilisateurs de Navigator qui essaient de se connecter lInternet Gaming Zone, lun des meilleurs sites de jeu de stratgie en rseau rachet en 1996 par Microsoft, voient apparatre le message suivant : Dsol. Pour des raisons techniques [la technique a bon dos !], la Zone ne peut pas pour linstant fonctionner avec Navigator 3.0 ou des versions plus rcentes. Nous travaillons mettre cette fonctionnalit en place et nous excusons pour cet inconvnient En attendant, nous vous invitons tlcharger gratuitement Internet Explorer. Microsoft avait commenc par rserver laccs de ce site aux seuls utilisateurs de Windows. Maintenant, il faut aussi avoir Explorer. Nul doute que, pour ne pas tre exclus de leur

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Zone, beaucoup de joueurs invtrs se laisseront microsoftiser Le mme genre daventure attend les internautes adeptes de Star Trek quand ils visitent le site de leur feuilleton culte sur MSN (startrek.msn.com). On peut difficilement justifier ce sectarisme de la part des sites Microsoft en invoquant des raisons techniques : dans le cas de lInternet Gaming Zone, par exemple, tout marchait bien avec Netscape avant le rachat de Microsoft, et il a videmment fallu investir du temps et de lnergie pour la modifier de telle sorte que Netscape ne marche plus. Pour vous donner un exemple caractre plus national, le logiciel Nabucco utilis par ladministration franaise pour la gestion financire est aujourdhui conu de telle manire que tout client puisse y accder en utilisant le protocole ouvert de Telnet, une des mille et une composantes libres sans lesquelles Internet nexisterait pas. Cela signifie quun Mac, une station Sun ou un PC Linux peuvent aujourdhui, avec un tout petit effort supplmentaire, tre utiliss comme postes de travail. Malheureusement, la nouvelle version de Nabucco va tre intgre dans Windows, en sorte que vous pourrez lutiliser seulement si vous avez un PC sous Windows. Rien nobligeait pourtant ladministration franaise faire un choix qui nest pas dans son intrt. Cette incompatibilit programme des sites Microsoft avec les navigateurs concurrents utiliss tout de mme par quelque 45 millions dinternautes ! laisse penser que lactivit Web de Microsoft existe davantage pour renforcer sa domination sur lindustrie du logiciel que pour btir un nouveau business. Quoi quil en soit, fort de ses 55 % du march des navigateurs, Microsoft a convaincu un nombre croissant de fournisseurs de contenu indpendants doptimiser leur site pour Explorer, voire de linterdire franchement aux non-Explorer. Cest notamment le cas de lInternet Superstore de la chane britannique Tesco 29, qui, au prtexte quelle nutilise que les technologies Internet les plus modernes , interdit laccs de

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son site aux navigateurs non compatibles avec les langages Microsoft ActiveX ou BVScript Quel discours de dupe ! La ralit est que Tesco a investi de largent pour se couper de la moiti de ses clients potentiels. Cest aussi absurde que douvrir un nouveau supermarch qui, par exemple, naccepterait que les clients portant des chaussures marron ! Je voudrais en profiter pour faire une remarque gnrale sur le terrorisme des statistiques et des parts de march. Il suffit quun logiciel soit inclus dans Windows pour quautomatiquement, chaque utilisateur de Windows soit compt comme un utilisateur de ce logiciel. Comptabilit pour le moins approximative. Prenons mon propre cas : ayant dj achet quatre micro-ordinateurs o Windows tait prinstall, je compte personnellement dans les statistiques de lindustrie comme quatre utilisateurs de Windows alors que mon premier geste, la rception de la machine, est au contraire de dsinstaller Windows pour le remplacer par NextStep ou Linux ! Assis sur ses 60 milliards de francs de cash, Microsoft peut racheter tout ce qui lui fait envie, ou le gne ? En effet, ds que quelque chose dintressant apparat dans lcran radar de Microsoft, lentreprise met tout en uvre pour que ce produit ne soit pas gnant. Quelles que soient ses motivations, Microsoft achte ou prend des participations, chaque anne, dans quelque trente PME technologiques autour du monde. Dans des domaines aussi varis que les systmes dexploitation, les applications pour PC, les serveurs, les standards multimdia et Internet, la technologie Java, les transactions financires sur Internet, les nouveaux mdias lectroniques interactifs, les jeux vido, les accs rseaux et le cble. Un site Web en tient limpressionnante comptabilit 30, mais on peut aussi voir la version officielle , videmment moins explicite, chez Microsoft 31.

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Microsoft a notamment lhabitude de supprimer de petits concurrents potentiels en sappropriant leur technologie. Il existe des cas o lditeur de Seattle a purement et simplement vol les produits de PME concurrentes, en copiant sans vergogne leur technologie pour lintgrer son offre. Cest ce qui sest pass par exemple avec la socit Stac, conceptrice du compresseur de disque dur Stacker, qui a russi prouver la chose, et a eu gain de cause en justice 32. Citons galement TV Host, dont le Guide TV a, selon son vice-prsident Mike Jeffress, t tout simplement copi et inclus dans Windows 98 33. Dans dautres cas, Microsoft prend vraiment une licence pour des technologies sur lesquelles elle na aucun savoir-faire, ou bien acquiert en totalit les socits qui les ont inventes. Ces oprations sont ce quon appelle des buy in. Microsoft sest offert de la sorte la socit Web TV, pour entrer du jour au lendemain dans le business de laccs Internet sur le tlviseur. On remarquera cependant que, quand le gant de Seattle se contente dacheter la technologie dun plus petit que lui, ce dernier est ensuite le plus souvent pouss hors march. Deux des rcents partenaires de Microsoft ont en effet entam des procdures contre lui devant les tribunaux. Il sagit tout dabord de Spyglass, dont la technologie Mosaic sert de base Explorer. Dans laccord de licence sign lpoque, il tait prvu quun petit pourcentage des droits dauteur dExplorer reviendrait Spyglass Or, Microsoft, prtendant maintenant faire cadeau de son navigateur, a arrt du jour au lendemain de payer des royalties Spyglass, qui a attaqu en justice 34. Mais le cas le plus significatif est sans doute celui de RealNetworks, lentreprise qui a introduit le populaire standard RealAudio pour transmettre du son en direct sur le Web. Dans sa logique de contrle de tous les standards du rseau, Microsoft a essay dacheter RealNetworks. Mais son patron, Rob Glaser, na voulu cder que 10 % de son capital, en change dune licence sur une partie de sa technologie. Trs mauvaise ide : Microsoft a mis cette connaissance profit pour dvelopper

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NetShow, un produit concurrent, quil distribue maintenant gratuitement . Microsoft a ensuite refus dacheter la licence pour les nouvelles versions de RealAudio et RealVideo. Et, selon Rob Glaser, Microsoft a en outre modifi ses logiciels pour empcher RealAudio de fonctionner correctement 35. Dans dautres cas, Microsoft na pas achet une technologie, mais carrment des parts dun march quelle navait pas russi conqurir : ainsi les 9 millions dabonns du service de courrier lectronique gratuit Hotmail se sont retrouvs du jour au lendemain intgrs au site MSN Internet Start. Cest que laudience devient stratgique dans la guerre des portes dentre sur le Net Dautres oprations tiennent au contraire du buy out, une technique purement ngative qui a pour but de tuer la technologie ou le produit achet afin quune plate-forme concurrente nen tire pas avantage. Il existe un exemple assez significatif de cela dans la guerre entre Microsoft et Java. Java est un langage ouvert dvelopp par Sun Microsystem et qui affranchit les utilisateurs de la plate-forme. Il permet aux gens de se passer dun ordinateur Windows pour excuter les programmes intressants sur le rseau. Pour que Java soit un comptiteur efficace, il faut que ce langage dispose de suites bureautiques, de suites logicielles, bref dun bon environnement de dveloppement. Or, une PME innovatrice, Cooper & Peters, avait justement conu un dbut de suite bureautique, EyeOpener, qui avait le potentiel de devenir lquivalent de Microsoft Office pour tout ordinateur muni de Java, y compris, bien entendu, ceux qui ne contenaient pas Windows 36. Eh bien, Microsoft a rachet EyeOpener, peu aprs sa prsentation, officiellement pour acclrer la pntration des librairies Java de Microsoft . Mais aujourdhui, personne nentend plus parler de ce produit. Difficile de ne pas penser que le seul but de ce rachat tait dradiquer un logiciel subversif. Quand Microsoft ne peut pas faire un buy out sur des produits ou une entreprise, il le fait sur la matire grise. Cest ce qui

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sest pass avec lquipe des dveloppeurs de Borland, qui avait conu un excellent compilateur pour langage de programmation appel Delphi. Delphi gnait Microsoft, dont loffre tait de moins bonne qualit ? Qu cela ne tienne : Microsoft a fait un pont dor ces talents, pour quils viennent travailler sur des produits concurrents. Ce qui nest peut-tre pas formellement illgal, mais contraire toutes les pratiques de la profession 37. Depuis, Borland a abandonn ce champ min sur lequel Microsoft avait jet son dvolu, a pris le nouveau nom dInprise et se cherche un autre crneau. Ces pratiques sont certes brutales. Mais en quoi sont-elles rprhensibles ? Ne constituent-elles pas, au fond, lapplication sans tats dme des rgles de base du business : tuer la comptition, tant quelle est encore faible ? Les manuvres de buy in et buy out ne sont probablement pas illgales, sauf quand il y a copie sauvage de proprit intellectuelle brevete. Mais, pratiques cette chelle par un acteur si riche, elles reprsentent un risque pour la crativit de lindustrie. Or, seule linnovation sans entraves est le garant du progrs. Surtout quand le censeur technologique universel a le niveau scientifique dplorable de Microsoft Regardez les confrences de dveloppeurs pour Windows CE. On y assiste au spectacle dsolant de serfs qui cherchent des miettes sur la table du seigneur. Ils se demandent tous, en substance : Quest-ce que je peux faire, moi, qui nintressera pas Microsoft tout de suite ? Ds que Microsoft dit, par exemple : il serait bon que la reconnaissance dcriture soit intgre notre prochain systme dexploitation, plus personne ne se lance dans ce domaine. Mme plus besoin, ce niveau, de pratiquer le vaporware. Dsormais, les seules bonnes innovations sont donc celles qui servent les intrts de Microsoft Mais est-on sr, pour parodier la phrase qui sappliquait hier General Motors, que ce qui est bon pour Microsoft soit bon pour la plante ? Larry

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Ellison, patron dOracle et ennemi jur de Bill Gates, dcrit le phnomne comme un combat Microsoft contre lHumanit et lHumanit part perdante ! . Lacceptation de ces pratiques ne vient-elle pas du fait que la standardisation autour de la plate-forme Wintel est une vritable locomotive pour cette industrie ? Que des centaines de milliers dentreprises vivent du march du PC tenu par Microsoft ? Et donc, que tous les utilisateurs quil sagisse du grand public ou des professionnels en profitent plus quils nen souffrent ? Cet argument, souvent brandi par les dfenseurs de Microsoft, est tout simplement ridicule. chaque fois quon veut dfendre un monopole, on dit quil vaut mieux un mauvais standard que pas de standard du tout. Cest une lecture trs superficielle du phnomne : mesure que lhgmonie du dtenteur du standard saffirme, les inconvnients dpassent largement les ventuels avantages du dbut. Car lentreprise en position de monopole est alors en mesure de sasseoir sur la technologie, et de tuer linnovation. Le faux standard Microsoft qui nest que lubiquit dune marque recouvrant des produits en ralit trs diffrents risque au contraire dinduire une volution beaucoup plus lente de lindustrie que sil ny avait pas de standard du tout. Surtout : mieux vaut un vrai standard qui doit, pour mriter ce nom, tre ouvert, document et capable de garantir linteroprabilit de diffrentes composantes quun faux standard, ferm et modifi toutes les deux minutes au gr de lintrt de son propritaire exclusif. Lune des meilleures blagues qui court dans la Silicon Valley illustre bien mon propos : combien dingnieurs de Microsoft faut-il pour changer une ampoule ? Zro : il suffit que Bill Gates dcrte que lobscurit est devenue un standard ! Jai en tout cas bien du mal avaler lide selon laquelle cest le standard Wintel qui a permis lexplosion spectaculaire de

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linnovation. Noubliez pas quau milieu des annes quatrevingt, les Amiga et autres Atari fournissaient des machines multimdia fort puissantes et trs innovantes, alors que les utilisateurs de MS-DOS en taient encore taper dir/w face des crans alphanumriques. Et pensaient cette poque que la seule relation existante entre une souris et un ordinateur, ctait le risque de voir la premire ronger le cble dalimentation du second. cette poque, la presse expliquait que le multimdia tait un gadget futile, viter absolument dans une entreprise. Grce Microsoft, le multimdia dcolle avec plus de dix ans de retard. Ne parlons pas non plus des puces Intel qui, avec leur dplorable mcanisme de segments coupl au non moins dplorable Microsoft Basic limit 64 kilo-octets, ont oblig des millions dutilisateurs pendant de longues annes nutiliser quun dixime de la mmoire pour laquelle ils avaient dbours des sommes assez consquentes Non, le vritable facteur de lexplosion rcente de cette industrie est bien videmment lnorme succs dInternet et du Web, que Microsoft a longtemps ignors. Des ouvrages comme Barbarians Led by Bill Gates, crit par deux anciens programmeurs de chez Microsoft, le montrent bien 38. Microsoft na rien voir non plus avec la mise un place du standard ouvert du Web, qui a permis son volution spectaculaire. Au contraire, ce sont ces mmes standards du Web, complts par linterface conviviale procure par les fureteurs, qui pourraient ventuellement permettre qui le souhaite dchapper la taxe Windows . Tel serait par exemple le bnfice dune plateforme universelle de type Java, puisque ce langage est suffisamment complet pour quun programme crit en Java puise tourner sur tout type de machine, avec tout systme dexploitation supportant la Java Virtual Machine. Cest pour a que Microsoft essaie la fois de microsoftiser Java, ce qui lui vaut dailleurs un procs de Sun, et de mettre la main sur les standards dInternet. Malheureusement, cette entreprise pourrait russir, car ce qui fait la

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force dInternet constitue aussi sa faiblesse : le rseau, qui fonctionne avec des standards ouverts, nest pratiquement contrl par personne. Du coup, il ny a pas un gros acteur, pas un poids lourd du secteur, qui puisse le dfendre efficacement des apptits hgmoniques. Et les gouvernements ? Les tats ne semblent pas avoir compris les vrais enjeux de ces combats. Pire : ils ignorent apparemment quils ont un important rle jouer dans lavenir dune technologie qui est porteuse de tant de promesses pour nous tous, mais aussi de tant de dangers si elle est dvoye et mise au service dintrts particuliers. Je crois dsormais que le sursaut ne peut venir que du grand public.

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Si la notorit de Microsoft est forte dans le grand public, elle est peu prs inexistante ou ngative dans les milieux acadmiques et universitaires Microsoft a des bnfices normes. Il faut bien les dpenser quelque part. Or lentreprise tait critique, parce quelle tait la seule du monde informatique ne pas investir dans la recherche et ne faire aucun geste envers lducation. Alors, dans le double souci de souvrir de nouveaux marchs et de redorer son blason technologique, Microsoft mne partout sur la plante une grande offensive de charme auprs des milieux scientifiques, universitaires et scolaires. Certaines oprations tiennent purement de limage de marque : les dons aux grandes universits sont une faon de shabiller du prestige et de la crdibilit de ces institutions. Cest le cas de la grande donation 20 millions de dollars luniversit de Stanford, il y a quelques annes, afin quelle construise un building nomm daprs William Gates. Le btiment a fini par coter beaucoup plus cher, mais Gates na pas donn davantage, de sorte quil y a aussi dans ce building des salles portant le nom de mcnes japonais ! Stanford, certains regrettent quen change de cet argent, la facult ait trop facilement accept de donner une aura un personnage qui, dans le monde scientifique, nen a jamais eu.

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Mais Microsoft ne cherche-t-il pas, maintenant, gagner vraiment la reconnaissance de lestablishment scientifique ? Microsoft sest effectivement mis investir rcemment dans la recherche, laquelle lentreprise consacre plus de 3 milliards de dollars par an. Lentreprise dit avoir cr le laboratoire Microsoft Research de Seattle depuis 1991, mais il nest vraiment devenu visible et significatif quen 1995. Ce laboratoire emploie prsent deux cents chercheurs, rpartis en douze groupes travaillant sur des sujets aussi divers que la reconnaissance vocale, la thorie des dcisions ou le graphisme en trois dimensions. Aprs les tats-Unis, lEurope : en 1997, Microsoft a investi 600 millions de francs pour ouvrir Cambridge, en Grande-Bretagne, un laboratoire de recherches trs proche du Computer Lab de lUniversit. Lentreprise investit aussi, avec les acteurs du capital-risque local, dans les start-up de la rgion. Cambridge, Microsoft Research prvoit le recrutement dune quarantaine de chercheurs, qui travailleront essentiellement sur les rseaux informatiques, la cryptographie et les langages de programmation. Un projet similaire existe en Inde. Il faut dire que, jusque-l, les employs de Microsoft navaient aucune crdibilit dans la communaut scientifique. Contrairement aux chercheurs dIBM ou de DEC, je navais jusquen 1995 jamais vu quelquun de chez Microsoft faire une contribution significative un colloque de haut niveau dans les domaines que je connais. Lobjectif est dinverser cette image. Microsoft veut attirer dans ses labos des chercheurs, des mathmaticiens et des informaticiens de grande renomme. Lentreprise ntant pas aime dans les milieux universitaires, elle est oblige de sduire les chercheurs en leur proposant des conditions de travail exceptionnelles. Non seulement ces scientifiques sont extrmement bien pays, mais ils sont vraiment libres : ntant pas tenus par un agenda de recherche prcis, ils font strictement ce quils veulent. Soulignons dailleurs que les entreprises qui avaient traditionnellement de gros labo-

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ratoires, comme Hewlett Packard ou Digital (rachet par Compaq), commencent avoir du mal les financer. Les gens qui veulent faire de la recherche de base avec un gros budget et un trs gros salaire nont plus normment de choix. Microsoft peut donc faire visiter ses laboratoires la presse, ainsi qu ses htes et clients de marque un peu comme on montre ses bibelots exotiques ou sa collection dart contemporain aux invits que lon veut impressionner. Mais ces recrutements de haut niveau scientifique peuvent tout de mme avoir, terme, une influence positive sur la qualit et le caractre novateur des produits Microsoft ? Est-ce que Microsoft se servira de ce qui sort de ses labos pour innover ? Difficile prdire. Mais son histoire tend prouver le contraire : il y a quelques annes, Microsoft avait dvelopp Xenix, un systme Unix tournant sur PC. Ses techniciens possdaient le code et les droits qui auraient permis damliorer leur mthode de gestion de fichiers. Ils ne sen sont jamais servi. Si lon regarde les ressorts de la progression de Microsoft, sa russite na jamais rien eu voir avec la qualit ou linnovation. Il faudrait sans doute une vraie rvolution culturelle au sein de lentreprise pour faire bouger cela. Pour linstant, en tout cas, ces investissements ne changent pas ma propre vision de cette firme. Lentreprise fait simplement du shopping sur les marchs de lintelligence et de la matire grise, de la mme manire quelle fait du shopping sur les marchs de la technologie et des PME innovantes. quoi cela va-t-il servir ? Surtout amliorer la crdibilit de la maison, lui donner un alibi scientifique. Car elle en a aujourdhui plus que jamais besoin. Microsoft est un vritable tournant stratgique de son histoire. Pour sduire le grand public avec de la bureautique, la publicit et lappui de la presse suffisaient. Mais quand on entre sur des marchs professionnels plus techniques comme celui des serveurs ou

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de la gestion des bases de donnes, le contrle des satellites, les transactions bancaires, il faut prouver quon a de solides comptences technologiques pour sortir des produits fiables. Vous tes assez mfiant envers ces initiatives Cest que je souponne, derrire ces investissements, une motivation plus secrte : si les dirigeants de Microsoft veulent vraiment, comme ils le laissent entendre, conqurir 100 % des diffrents marchs-cibles identifis plus haut, il leur faut en effet prendre le seul bastion qui leur rsiste encore, le petit village gaulois refusant de se soumettre la loi de lempire romain cest--dire luniversit. Parce que, pour subjuguer luniversit, il ne suffit pas de quelques bons articles dans la presse spcialise. Ici, lcole normale suprieure comme ailleurs, il y a des tudiants et des enseignants, dont la raison dtre est dtudier les problmes fondamentaux de linformatique, sans se soucier de limage de marque de telle ou telle entreprise. Ici, on sintresse au comment il faut rsoudre les problmes, et pas au combien dargent on peut gagner en saucissonnant les solutions pour maximiser les profits. Cela nous amne aussi comparer des matriels et des logiciels de tous les standards, soulever tous les capots, dcortiquer des milliers de lignes de code pour comprendre leur fonctionnement, leurs dfauts et les problmes que ces dfauts cachent. En dfinitive, cela nous permet de nous faire une ide libre et indpendante de la qualit des produits des uns et des autres. Vous voulez dire que le but ultime de cette offensive sur lacadmie, cest de supprimer notre libre arbitre ? Regardons bien le tableau complet de la partie dchecs en train de se jouer. Microsoft nous vend cher des produits mdiocres dont nous ne voulons pas, et cette entreprise monopoliste

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nous oblige payer une taxe sur linformation quand elle change ses standards. De plus, elle nous prive de recours lgaux si les produits ne fonctionnent pas comme espr Mais il nous reste quand mme une dernire libert : celle de rflchir, dvaluer, de former en toute indpendance notre propre opinion en comparant diffrentes solutions. Et, finalement, la libert de dsirer choisir autre chose. Cest trs important de pouvoir comparer pour pouvoir ensuite choisir. Et cette comparaison, on la fait dans des lieux o lenjeu nest pas largent, mais la connaissance. Des endroits qui sappellent coles et universits. Or, cette dmarche est pour Microsoft extrmement subversive, parce que lessentiel des efforts commerciaux de lentreprise consiste justement priver sournoisement les consommateurs de leur libert de choix, en leur faisant accepter cet amalgame totalement injustifi entre des infrastructures libres comme Internet et des outils merveilleux comme les ordinateurs, dune part et les produits Microsoft, de lautre. Malheureusement, cet amalgame gagne du terrain : si, en Argentine, vous demandez un nophyte ce quest Internet, vous risquez fort de vous entendre rpondre : Un produit Microsoft ! La capacit tester les produits, les comparer avec dautres qui fonctionnent mieux est, en quelque sorte, le dernier rempart contre une microsoftisation totale de linformatique. Mais si on empche les gens ds la maternelle de voir autre chose, on supprime ce recours. Prenons une analogie simple : quand vous mangez, vous savez parfaitement distinguer un plat mdiocre de type hamburger dun plat goteux, comme le confit de canard. Mais cest parce vous avez dj pu apprcier le got subtil du confit de canard. Si, en revanche, vous navez eu droit depuis votre naissance qu des hamburgers MacDonalds, votre got est perverti pour la vie : vous nimaginez mme pas que vous pouvez manger mieux

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Faut-il alors systmatiquement viter les rapprochements entre universits et industries ? Cela semble artificiel dans une discipline tellement tourne vers les applications. Pas du tout. Je suis au contraire tout fait favorable lide de dpasser le cloisonnement entre les universitaires et les industriels, qui a assez dur. Mais cela ne veut pas dire que luniversit doit vendre son me ! Il ne faut pas confondre mainmise et coopration quilibre Il faut bien comprendre les termes de la question. La mission de lcole et de luniversit est de fournir aux jeunes une formation durable et long terme, donc de haut niveau. De leur permettre de faire ce qui leur deviendra impossible en entreprise : toucher nombre doutils diffrents, sans sattacher aucun. Donc de dvelopper cette capacit danalyse critique qui les rendra comptents dans leur domaine (quil sagisse ou pas dinformatique). Il serait formidable, quand on dispense un cours de base de donnes, dditeur de texte, de logiciels de navigation sur le Web, ou de protocole de transmission sur les rseaux, davoir la possibilit de ne pas sarrter la thorie. De pouvoir toucher une grande diversit de produits commerciaux, et non pas seulement aux logiciels libres, que lon utilise largement luniversit en raison de leur gratuit. Malheureusement, presque toutes les entreprises souhaitent vendre , sous une forme ou une autre, leurs produits aux coles, soit en les facturant vraiment, soit en sassurant quils seront les seuls utiliss dans les cours. Or, il est impossible aux universits de payer des milliers de francs pour chaque personne qui teste brivement WindowsNT ou tout autre systme propritaire. Et les professeurs nont aucune envie de faire de la publicit dguise en se mettant enseigner leurs lves de faon exclusive le maniement de Word, dExcel, de WindowsNT, de Sybase ou dOracle Ce que les industriels pourraient faire dans leur propre intrt, dailleurs serait daider les universits valuer srieusement leurs produits, les comparer entre eux de faon

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scientifique et quitable. Mais cet accs universitaire sans contrainte aux produits ne devrait videmment pas tre payant. Dans le cas du logiciel, o le cot dune copie supplmentaire est nul, les diteurs pourraient trs bien donner purement et simplement les programmes. Le problme, on la compris, est que ce type dexercice se rvlerait contre-productif pour des entreprises comme Microsoft. Parce que cela briserait pour de bon le mythe qui entoure leur nom. Et parce que cela risquerait du mme coup de former des gnrations de dcideurs avertis. Assez avertis, en tout cas, pour dnoncer comme je le fais ici les bobards de leur discours promotionnel. Parlons un peu des actions de Microsoft envers les milieux ducatifs. Gr@ine de Multimdia, mene en partenariat avec HewlettPackard, a dot douze coles primaires franaises de microordinateurs avec CD-Rom. Le volet ducation de Comptence 2000 propose dapprendre linformatique aux tudiants de lenseignement suprieur et aux apprentis-instituteurs des instituts de formation des matres. Comment jugez-vous ces initiatives ? Srement pas comme les cadeaux dun philanthrope bienveillant : il faut savoir quavec ces oprations, Microsoft gagne sur tous les tableaux. Il sagit, en ralit, de faire dune pierre quatre coups. Un, lentreprise amliore son image citoyenne. Deux, elle fait de nos enfants des prescripteurs de produits Microsoft aujourdhui et de futurs acheteurs demain. Trois, elle prend pied sur des marchs, comme celui de lducation, qui deviendront colossaux. Quatre, elle radique le libre arbitre justement l o il devrait prendre racine. Le premier objectif est dores et dj atteint : grce la docilit des journalistes, Microsoft sest pay sur ces thmes une campagne de presse gratuite, o lentreprise pose en gnreux mcne apportant lcole les outils de son adaptation la

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socit de linformation. Microsoft fait don de 2,5 millions de francs dans le cadre de lopration Gr@ine de Multimdia. Microsoft donne 30 millions avec Comptence 2000, lit-on dans les journaux. En fait, contrairement ce que lentreprise laisse croire habilement, il ne sagit pas l de cadeaux ou alors ils sont vraiment bon march ! Quand, pour Gr@ine de Multimdia, Hewlett Packard donne des micro-ordinateurs, a lui cote vraiment de largent. Pas les 15 000 francs que vous payez, vous, pour un PC Pavillion, mais peut-tre la moiti. En revanche, quand Microsoft fait don de logiciels (et avec Comptence 2000, ce nest mme pas le cas puisquil faut en acheter un exemplaire !), a ne cote rellement lentreprise que quelques francs par CD-Rom. Alors le cadeau, cest simplement lconomie ralise par ltablissement scolaire (quelques centaines ou milliers de francs dacquisition de la licence du logiciel pour chaque poste o il est install) Cest donc, en fait, du manque gagner par rapport une situation de vente normale. O est la philanthropie ? La valeur dun cadeau, cest ce que a cote au donneur ; pas le calcul thorique de ce que a vaut sur le march Cest pourtant ce mode de calcul qui est appliqu toutes les oprations Microsoft aux tats-Unis, comme en France, en Suisse, ou en Afrique du Sud. Dailleurs, un vrai cadeau sans ficelle attache , disent les Amricains aurait consist laisser le choix ceux qui le reoivent. Andrew Carnegie, un grand philanthrope amricain du dbut du sicle, na pas fond en 1900 la Carnegie Mellon University en donnant des tonnes dacier sortant des usines de la Carnegie Steel Company. Non, il a donn de largent avec lequel luniversit a t libre de construire ses btiments dans le matriau de son choix : en brique, en bois ou en bton si cela lui chantait. Et il sest conduit de la mme faon avec son projet de librairies publiques. Les cadeaux de Microsoft, en revanche, sont une faon supplmentaire de prendre leurs bnficiaires dans le filet de ses standards propritaires. Si lentreprise

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veut vraiment se montrer gnreuse, quelle donne de largent avec lequel chacun pourra acheter ce quil veut ; y compris des ordinateurs Macintosh et des logiciels Netscape Mais cest trs difficile, pour des institutions qui ont des budgets serrs, de refuser des dons de matriel ou de logiciel. Non. Cest un faux problme. Parce quil existe, surtout dans lenseignement, dautres solutions bien moins coteuses que ces cadeaux empoisonns : celles qui sont fondes sur le logiciel libre (voir chapitre 5). De plus, mme si, dans un premier temps, les industriels font des propositions allchantes pour prendre pied sur le march, rien ne prouve quils ne chercheront pas ensuite augmenter les prix. Cest la mthode ultraclassique des dealers de drogue qui donnent la premire dose gratuite. Il y a dailleurs des prcdents : en dcembre 1997, Microsoft a annonc la suppression au Japon des licences de site et a entrepris des actions similaires partout dans le monde 39. Ce type de licence autorisait les universits payer les logiciels en proportion de leur usage rel, et non pas en fonction du nombre dordinateurs sur lesquels ils taient installs. Ces changements vont imposer des surcots considrables, que les Japonais vont obligatoirement devoir assumer, puisquil nexiste plus de concurrents vers lesquels se tourner. Lautre beaut des solutions base de logiciel libre, cest que lon peut utiliser du matriel prtendument prim, au lieu des machines chres indispensables pour faire tourner Windows ! Le contre-exemple Suisse est cet gard clairant. En octobre 1997, le ministre des Finances suisse a annonc un accord avec Microsoft, dont le schma est le suivant : ladministration suisse met la disposition des collges deux mille cinq cents ordinateurs dont elle ne se sert plus ; et Microsoft offre autant de licences dutilisation de Windows 95 et dInternet Explorer, ainsi que la formation de six cents ducateurs lutilisation de lordinateur. Cest--dire qu un cot rel inf-

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rieur celui dune campagne publicitaire, Microsoft tait ainsi mme dtablir son hgmonie sur linformatique des collges (et donc sur celle des entreprises suisses quand les lves qui nauraient connu que Microsoft Office seraient arrivs sur le march du travail). Cette initiative a finalement capot. Pourquoi ? Parce que les vieux PC de ladministration suisse, quips pour la plupart de microprocesseurs anciens des 486 taient tout fait incapables de faire tourner correctement Windows 95, dont on a vu quil tait extrmement gourmand en puissance. Si vous voulez accepter les cadeaux du monopoliste du logiciel, il vous faut dpenser une fortune en matriel ! Jaimerais bien que les Suisses profitent de loccasion pour quiper de logiciels libres, comme Linux ou FreeBSD, toutes ces machines autrement inutilisables. En France, lducation nationale de Claude Allgre semble plus vigilante lgard du risque de mainmise des industriels. Si elle a sign des accords-cadres avec lensemble des fabricants de matriel et les diteurs de logiciels, elle a bien veill ne pas donner davantage indu tel ou tel. Cela nempche pas Microsoft daborder les tablissements avec des propositions quasi dictatoriales. Laffaire Comptence 2000 illustre parfaitement la mauvaise foi de lentreprise : profitant de la signature avec le gouvernement dun accord-cadre trs gnral, Microsoft a fait aux tablissements suprieurs, en mars 1998, une offre trs dsquilibre son avantage. Or, contrairement ce quont prtendu oralement certains commerciaux de Microsoft, cette proposition navait jamais eu laval du ministre de lducation nationale. Et pour cause ! Il suffit de lire attentivement le Programme de formation et certification Microsoft pour les tudiants qui a t adress aux IUT et universits. On y dcouvre que Nouvelles Technologies signifie trs exactement les nouvelles technologies de Microsoft (Guide du programme, p. 2). On y apprend galement que

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lenseignement des Nouvelles Technologies ne pourra tre dispens que par des enseignants certifis Microsoft sur des supports de cours Microsoft , dont il est formellement interdit de supprimer des passages , et dont le cot modique slve 350 FHT par module et par lve. En contrepartie de ces obligations, lditeur de logiciels lui, ne sengage rien, puisque Microsoft ne garantit pas que les Supports de Cours Microsoft sont aptes rpondre des besoins ou des usages particuliers, ni quils permettent datteindre des rsultats dtermins ! Avec lachat du support de cours, Microsoft vous envoie gnreusement un coupon pour un premier passage gratuit de lexamen Microsoft. Mais au-del, les examens cotent aux lves la somme de 530 FHT par module. Par souci de dcence, je glisse sur la fin du contrat, qui oblige les tablissements bnficiaires de ces largesses respecter une foule de conditions contraignantes, alors quil nengage en rien ces faux philanthropes. Certains juristes pourront aussi vous expliquer quil est tout fait illgal dimposer ces tablissements la certification de ses enseignants. Bref, Microsoft joue dans cette histoire la stratgie du coucou , qui va pondre ses ufs dans le nid des autres ! Je vous invite aller dcouvrir vousmmes cette perle sur le Web 40. Mais penchons-nous un instant sur ces cursus de haut niveau que Microsoft voudrait voir fleurir dans nos tablissements suprieurs. Lexamen se limite une srie de questions choix multiple dont certaines sont formules en anglais du style : Quelle quantit despace disque faut-il pour installer la version complte du client Exchange Server pour WindowsNT ou Windows 95 ? Rponses possibles : 8, 16, 22, ou 32 mga-octets. On voit quel point ce genre de connaissance approfondie et hautement prenne peut aider notre jeunesse dans lapprentissage des sciences informatiques ! En ralit, il est vident quil sagit pour Microsoft, ni plus ni moins, de former davantage de jeunes son programme de certification MCP, le plus tt possible, lcole, pour sassurer que

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les besoins du march seront combls par des gens formes ses produits. Le contenu de cet enseignement, vous pouvez le constater en tlchargeant vous-mmes les examens blancs 41: une formation technique continue sur des connaissances primes ds la prochaine version du logiciel. Cest le genre dapprentissage qui devrait normalement tre financ par les entreprises prives auxquelles il profitera. Ce type de formation Kleenex ne correspond en tout cas en rien la vocation des tablissements suprieurs, censs rester neutres par rapports aux standards industriels, et fournir aux lves un savoir qui leur sera utile sur la longue dure, en augmentant leur valeur sur le march de lemploi. Le comble de lhistoire est que Microsoft, qui est clairement en position de demandeur, a le culot dinverser le rapport de forces en cherchant imposer aux universits un maximum de contraintes. Et lentreprise voudrait, en plus, quon la remercie de nous aider combler notre retard ! Beaucoup dtablissements ont-ils sign ce genre de protocole avec Microsoft ? Non. Au pire, les signatures ne concerneront quune poigne dtablissements. Le risque de voir trois cents universits tomber dans ce pige est limin, grce une raction prompte du ministre de lducation nationale. Alert par plusieurs universitaires qui staient tonns davoir reu un tel document, le directeur de la technologie du ministre a en effet crit une lettre de mise en garde aux directeurs dIUT, aux prsidents duniversits et aux recteurs dacadmies. La socit Microsoft ne peut en aucun cas se prvaloir dun accord avec lducation nationale sur ce programme prcis , expliquait sa missive. Ce qui, dans la langue de bois bureaucratique, veut peu prs dire : mfiance, ne signez pas ! Les responsables de lducation nationale nen sont pas moins proccups du manque de prparation des acadmies et

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des collectivits locales, face loffensive commerciale agressive de plusieurs industriels de linformatique. Une meilleure formation la dontologie ducative et au rle de lenseignement public semble ncessaire. Dans certaines acadmies, Microsoft semble en effet avoir dj russi imposer un semblant dhgmonie. Je reois de nombreux courriers lectroniques dtaillant ce grignotage. Dans tel ou tel lyce, les notices gnrales expliquant comment se connecter Internet affirment quil faut dabord sabonner Wanadoo (le service de France Tlcom qui a t fusionn avec le Microsoft Network) et puis lancer Internet Explorer sans mentionner dautre fournisseur ou dautre logiciel. De son ct, lAcadmie dAix-Marseille a envoy en juin 1998 aux entreprises informatiques de la rgion un appel partenariat en vue de la fourniture de services et de la mise en rseau de ses tablissements scolaires. Mais elle conseille fortement aux candidats de suivre pour cela ses prconisations acadmiques en termes de matriels et de logiciels, centres sur le serveur de rseau local WindowsNT ! Loffre alternative de la socit avignonnaise Opal I, qui propose des solutions moins chres avec des fonctionnalits prouves (dj installs dans deux tablissements scolaires privs) a peu de chances dtre retenue. Pourquoi ? Parce que au lieu dtre au standard Microsoft, elle est base sur le logiciel libre Linux. Opal I voque, incidemment, une aberration qui ajoute ses difficults : conformment aux indications du ministre, cette PME propose des solutions en location-maintenance. Or, les lyces ont un bon budget dinvestissement, allou par la rgion, avec lequel ils peuvent procder des achats, mais un budget de fonctionnement trs variable dune anne sur lautre. Il leur est donc impossible de louer des ordinateurs. Toutes ces incohrences font le jeu de Microsoft, au dtriment des tablissements scolaires, qui auraient avantage adopter des solutions plus performantes et meilleur march.

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Existe-t-il une offensive comparable de Microsoft sur lenseignement dans dautres pays ? On a dj vu le cas prcurseur de la Suisse. Un programme semblable Comptence 2000 a t propos lUniversit de Buenos Aires, en Argentine (et fort heureusement rejet). Certains de mes collgues ont mentionn des pressions pour les forcer accepter le programme, comparables celles exerces par la BSA sur Antel en Uruguay. Aux tats-Unis, tant plus ancienne, cette conqute est plus avance. Quelques exemples : lUniversit de ltat de Californie (CSU) a soutenu en 1997 la cration de la part de Microsoft, GTE Fujitsu et Hughes Electronics, dune compagnie responsabilit limite, la CETI. En change dun investissement de quelques centaines de millions de dollars sur dix ans dans linfrastructure du rseau, la CETI aurait eu le privilge de choisir les ordinateurs et les logiciels prconiss par les vingt-trois campus universitaires de la CSU, comptant trois cent cinquante mille tudiants et enseignants. Est-ce surprenant ? La proposition de la CETI mentionne exclusivement Windows 95, WindowsNT et Microsoft Office. Non seulement la CETI aurait aussi eu, travers la cration de cours spcialiss dinformatique propritaire , une influence dcisive sur la formation des dcideurs de demain. Mais elle aurait galement engrang plusieurs milliards de dollars de bnfices sur dix ans. Ce magistral coup commercial, pour lequel toutes les dcisions avaient t prises en cachette par la direction, a t vit de justesse grce la mobilisation exceptionnelle des lves et des enseignants de la CSU, relaye par des organismes comme NetAction 42. En revanche, certaines autres universits moins connues et moins riches sont dores et dj microsoftises . Ainsi, le site de la Business School de lUniversit publique de ltat dIdaho 43 propose des cours en design de sites Web. Belle initiative. Le problme est que si on va visiter leur site, on dcouvre que ces cours sont centrs sur la technologie

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Microsoft , et dailleurs sponsoriss par Microsoft. La page principale du site comporte diverses icnes de publicit pour Internet Explorer et BackOffice. La liste des outils recommands pour les cours ne contient que des logiciels Microsoft, dont chacun fait lobjet dun module denseignement spcifique. Enfin, la lecture de deux livres est recommande : un gnraliste, et lautre dit par Microsoft Press sur les technologies OLE et ActiveX (dont on a vu les effrayants dfauts de scurit). Aucune trace, en revanche, de livres sur les protocoles standards du Web comme HTML et TCP/IP, ou sur les langages les plus utiliss comme Perl ou Java. Voil srement des cours qui formeront des managers convaincus quInternet est une innovation de Microsoft ! Pour mieux pntrer les campus, Microsoft a dailleurs dvelopp aux tats-Unis un petit rseau de correspondants : un Brain Trust dune dizaine de personnalits tries sur le volet, les Microsoft Scholars . Lditeur de logiciels qui rmunre ces conseillers 10 000 dollars par an escompte en retour tre clair sur la meilleure manire de travailler avec les milieux ducatifs. Ces Scholars sont bien videmment des gens qui passent le plus clair de leur temps rflchir ou donner des confrences sur la manire dont les technologies de linformation sont utilises dans les tablissements denseignement suprieur. Et bon nombre de ces personnalits comme Steven Gilbert, un consultant en technologie affili lAssociation For Higher Education, ou Kenneth Green, qui publie un rapport annuel sur linformatique dans les campus ont une influence directe sur les achats dquipement informatique des campus. Certains, aux tats-Unis, identifient l un conflit dintrts majeur : peut-on rester impartial envers qui vous paie, ft-ce une somme assez symbolique 44? Outre sa puissance conomique et financire, une partie du pouvoir de Microsoft repose sur sa capacit maintenir une image de marque trs positive. faire en sorte que, dans lesprit des gens,

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Microsoft soit synonyme de logiciel dernier cri, de modernit. Pourquoi la presse spcialise mais aussi gnraliste se montre-t-elle en France si prompte vhiculer ce qui vous semble tre un mythe ? Je crois que la raison est fort simple : nous ne sommes que des tres humains. Et personne ne sest vraiment habitu la vitesse fulgurante laquelle les choses voluent dans le domaine de linformatique. Les journalistes nont pas le temps danalyser les produits en dtail. Et quand ils le font en laboratoire, ils se limitent le plus souvent des produits commerciaux assez homognes quils reoivent des entreprises et quils comparent entre eux. Ils ne font pas le travail danalyse ncessaire pour rvler de vraies solutions alternatives. La preuve : ignorance ou absence dannonceurs ? La presse spcialise a quasiment pass sous silence, pendant de longues annes, le phnomne du logiciel libre, qui est quand mme le cur dInternet. Lautre raison jai pu le vrifier personnellement , cest qucrire des articles de vulgarisation accessibles ncessite normment de temps et dnergie. La tentation de reprendre tel quel un dossier de presse bien ficel, fourni par tel ou tel diteur de logiciels, peut donc tre trs forte. Do lintrt de monter dventuelles cooprations entre universits et journaux informatiques : il serait temps que les journalistes essaient dobtenir des informations de qualit de la part des universits et des chercheurs, et que ces derniers prennent le temps de les leur fournir. La presse gnraliste montre les mmes travers. Quand Microsoft annonce quil va investir 30 millions de francs dans la formation en France, cela demande pas mal de temps, de rflexion et de connaissances pour souponner que, derrire ces chiffres, se cache de largent virtuel. Il faut ensuite effectuer une vraie enqute pour rcuprer le protocole daccord envoy aux universits que Microsoft sest bien gard de mettre dans son dossier de presse. Enfin, il faut prendre le temps de lire avec

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attention ce document bien pais. Et sil se trouve quand mme un journaliste pour crire des articles posant problme la firme de Redmond, limpnitent a quelque chance de se voir affecter un tuteur lagence Waggener-Edstrom, qui soccupe des relations publiques de Microsoft. Ou, dans les cas graves, chez Microsoft mme, comme le montre un rcent article du San Jose Mercury News 45. Soulignons aussi que Microsoft, qui nen ressentait pas trop le besoin auparavant, est devenu, depuis quil a des ennuis avec lantitrust, un virtuose du lobbying et de la communication. Que fait le leader mondial du logiciel quand la controverse monte sur son hgmonie ? Il se pose en dfenseur des arts, de la culture et de lducation. Chez Microsoft, la construction dimage est devenue, ces dernires annes, une arme stratgique, absorbant dimportants investissements. Pour contrer lantitrust amricain, Microsoft paie quelque quatre-vingt-dix avocats, lobbyistes et consultants 800 dollars de lheure. Mais, quand Internet fourmille de forums du type alt.destroy.microsoft ou de sites comme stopgates.com ou enemy.org 46, il est galement urgent de redorer son blason auprs de lopinion publique ! Bill Gates, qui navait jusque-l jamais fait dans la charit, sest rcemment mis sillonner lAmrique, en annonant la cration de la Gates Library Foundation, qui va financer lquipement informatique de seize mille bibliothques municipales dans les quartiers dfavoriss 47. Microsoft organise par ailleurs des voyages Seattle pour des journalistes, des hommes politiques ou des personnalits diverses de tous les pays. Toutes ses filiales internationales organisent frquemment de fastueux voyages de presse, au cours desquels ils communiquent leur vision sur lindustrie et font passer des informations sur les derniers produits. Au fil de ces vnements, se cre ainsi une certaine connivence entre les rdacteurs des mdias et les managers de Microsoft. Comment ces publications pourraient-elles ensuite critiquer svrement ces gnreux annonceurs qui les font vivre ?

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Si lon vous accompagne jusquau terme de votre raisonnement, o est lissue ? Le consommateur a-t-il encore un choix ? Existe-t-il, aujourdhui, de vritables solutions alternatives, surtout en Europe o lon stigmatise toujours le retard en la matire ? Elles existent, elles sont tout fait intressantes dun point de vue conomique, technologique et social, mais elles sont mconnues. Avant den faire linventaire, permettez-moi de souligner combien ce fameux retard europen dans ladoption des technologies de linformation peut, au contraire, devenir un formidable atout. Nous sommes peu quips ? Tant mieux : cela signifie que les grands choix sont devant nous, et quil est encore temps dviter la srie de piges que nous tendent certains industriels. Rater un train est une chance, si cest un train qui va drailler ! On peut encore choisir de fournir nos enfants laccs au moindre cot une informatique libre, ouverte, sre et efficace. En plus, cette voie serait fortement cratrice demplois. Revenons aux alternatives : pour bien comprendre ce quelles sont exactement, il faut avoir une ide prcise des diffrents types de choix qui souvrent nous quand nous voulons nous quiper dun systme informatique. Distinguons quatre axes fondamentaux : le matriel, le systme dexploitation, les logiciels applicatifs et les standards pour les formats de fichiers et les protocoles de communication. Contrairement

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certains prjugs, en effet, ces axes sont assez indpendants. Cest--dire que le choix effectu sur lun deux ne dtermine pas forcment les choix sur les autres. Voyons a en dtail. Le matriel : il sagit l de choisir un type de machine. On peut ainsi acheter un des mille et un modles de PC avec une puce Intel (avec tous leurs jolis problmes de configuration), ou un Macintosh (avec puce PowerPC ou G3), ou une station de travail Sun (avec puces Sparc), Hewlett Packard (avec puces HPPA) ou Digital (avec puce Alpha) ; ou bien encore une machine Silicon Graphics, IBM, etc. Le systme dexploitation : une fois le matriel acquis, on est encore libre de choisir quel systme dexploitation installer sur la machine. Car Microsoft nest videmment pas le seul au monde en proposer. Mme sil y a des fortes chances que lon vous ait dj factur Windows 98 ou WindowsNT, qui vient pr-install sur le PC, cela ne signifie pas que vous deviez renoncer installer un produit qui vous convienne mieux. Il en existe dautres, qui ont fait leurs preuves. Sur un PC, par exemple, on a le choix entre des systmes libres, comme Linux et FreeBSD, ou bien des systmes propritaires, comme OpenStep ou NewDeal (qui permet de convertir des vieux 286 en postes pour lves 48), SCO Unix, Solaris. Dans le monde Macintosh, il y a bien sr le Mac OS et Rhapsody, suprieurs Windows en convivialit et techniquement imbattables pour un certain nombre dapplications graphiques. Le grand public ne sait peut-tre pas que la plupart des rdactions de la presse informatique (mme celles qui ne parlent que des PC) travaillent sur des Macintosh. De mme, la plupart de la presse crite se compose laide de Macintosh avec des logiciels comme Quark Xpress. Linux tourne aussi trs bien sur Macintosh grce au support fourni par Apple aux dveloppeurs de Linux. Les applications. Maintenant, vous avez une machine et un systme dexploitation. Mais, sauf si vous avez choisi un systme de la famille de Linux ou FreeBSD, vous navez rien de trs utile pour travailler. Pas de compilateurs C ou Pascal, pas ddi-

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teurs de texte, pas de serveur Web, pas de serveur de News, pas de serveur de messagerie lectronique. Au grand maximum, vous avez un navigateur Web et un petit outil pour lire votre courrier lectronique. Il vous faut donc vous procurer des applications, comme Microsoft Word ou WordPerfect ou ApplixWords ou StarWriter, etc. pour diter du texte, ou Apache, Netscape Commerce Server, IIS pour monter un site Web, ou Sendmail ou Lotus Domino ou Microsoft Exchange pour le courrier lectronique. L aussi, les meilleurs produits ne sont pas forcment ceux dont on entend le plus parler. Et, parfois, les meilleurs produits sont mme gratuits. Enfin, pour les formats de fichiers et les protocoles de communication aussi, on retrouve le clivage entre protocoles et formats propritaires ferms (le klingonien de Microsoft), et protocoles et formats documents, libres et ouverts. Et peuttre ce choix est-il la fois le plus important, et le plus facile bien raliser. Car mme si vous tes un fervent client de Microsoft, et que vous tes fier davoir dpens une fortune pour vous procurer les versions successives de Windows, Office, Exchange, etc., pour tre la pointe de ce que jai du mal appeler technologie, vous tes quand mme encore libre de choisir le format de fichier que vous allez utiliser pour sauvegarder vos donnes et les protocoles de communication que vous allez adopter pour vous connecter avec le reste du monde. En effet, Microsoft Word autorise maintenant sauvegarder ses fichiers en HTML, le langage du Web. Dun simple geste, vous pouvez donc envoyer vos collgues des fichiers en HTML que tout le monde pourra lire, et non pas en klingonien version x.y, qui exige que votre interlocuteur ait, lui aussi, choisi de payer la taxe Microsoft. De mme, la France, la Communaut europenne, et les entits publiques en gnral, sont censes fournir toute information publique dans un format accessible tous. Pourquoi faudrait-il acheter tel ou tel logiciel propritaire pour pouvoir lire un texte de loi ou un appel doffres ? Encore une fois, de tels

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formats existent, prsentent linformation correctement, et sont accessibles mme qui travaille en Word. Pourtant, malgr maintes lettres de protestations de la part dinnombrables scientifiques (dont votre serviteur), on trouve frquemment sur des sites officiels de lUnion Europenne comme http :/ /www.cordis.lu des documents lisibles seulement par la version la plus rcente de Microsoft Word. Contre toute logique, et contre lintrt de tous. Cest sans doute laspect la fois le plus mconnu et le plus important de toute la question, parce que cest prcisment travers le dtournement de standards ouverts et lintroduction de standards propritaires que Microsoft cherche substituer ses propres produits aux innombrables applications libres et souvent gratuites, qui constituent le cur de lInternet. Vous tes, comme beaucoup duniversitaires, un militant du logiciel libre. Quest-ce que le logiciel libre ? Un logiciel libre est un programme ou un ensemble de programmes informatiques fournis avec leur code source , cest-dire la totalit des lignes de code qui les composent, ainsi que les informations ncessaires leur maintenance. Il faut en effet savoir que les logiciels, comme les symphonies musicales, sont crits sous forme de partitions informatiques, appeles code source. Les logiciels sont ensuite, comme les disques, distribus sous forme dune version excutable un enregistrement de cette partition. Les diteurs commerciaux comme Microsoft vendent des versions excutables de Windows, mais se gardent bien de rvler son code source. Cette comparaison nest en ralit que partielle : si vous avez achet un CD de Bach, il est possible den reconstituer la partition, alors que pour les logiciels complexes daujourdhui, cette tche est pratiquement impossible. Conus dans un esprit de partage par des milliers de programmeurs sur la plante, les logiciels libres sont au contraire

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la proprit collective de lhumanit. Cest--dire quils sont librement modifiables et redistribuables, condition de prserver cette proprit. Chacun peut ainsi amliorer un logiciel libre, pour peu que ses trouvailles soient leur tour verses au pot commun. Mais cela ne veut pas dire que ces logiciels sont dans le domaine public : pour viter justement quun logiciel libre soit accapar par des entreprises sans scrupule, qui le revendraient ensuite sans son code source, on a conu des licences spcifiques comme la Gnu Public Licence (GPL), ou la Berkeley Public Licence. Ces licences tablissent une proprit intellectuelle sur le logiciel, et fixent les rgles selon lesquelles il peut tre distribu : il sagit de rgles qui sont lexact oppos de celles que vous trouvez dans Windows Chacun a le droit de modifier le logiciel et de le distribuer qui bon lui semble, sous rserve de lui donner aussi tout le code source, aux mmes conditions. Attention, cependant : lexpression anglaise free software, dont logiciel libre est la traduction, est ambigu dans la langue dorigine, et mlange deux notions fort diffrentes. Free en anglais veut dire libre, mais aussi gratuit. Or, les logiciels libres ne sont pas forcment gratuits. Et les logiciels gratuits ne sont pas forcment libres. Quelques exemples peuvent rendre cela plus clair : la plupart des logiciels appels freeware (et non pas free software) que lon retrouve sur de nombreux sites web sont gratuits, mais srement pas libres, vu quon na pas le code source ncessaire pour ouvrir le capot et dmonter le moteur Dans cette catgorie, vous trouverez par exemple Acrobat Viewer dAdobe, et Internet Explorer (enfin, si on fait semblant de ne pas voir lartifice comptable que nous avons expos). Par contre, Linux est un logiciel libre, parce que tout son code source vous est donn, et si vous le tlchargez sur le Web, il est mme gratuit. Mais on peut aussi acheter des distributions commerciales de Linux (comme la SlackWare, la RedHat, la SuSE, OpenLinux etc.). On paie dans ce cas-l la valeur ajoute correspondant la commercialisation

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gravage du CD-Rom, distribution en magasin et le plus souvent des services supplmentaires : installation, assistance technique ou dveloppement de solutions spcifiques. Une fois la copie achete, cependant, pas de BSA qui vous poursuive pour vrifier si vous avez pay autant de licences que de copies installes. Mon CD de Linux, pay quelques dizaines de francs, a dj servi en toute lgalit quiper une vingtaine de machines. Quels sont les avantages de ces logiciels libres ? Pour lutilisateur, les logiciels libres prsentent une foule davantages. Ils ont en gnral de meilleures performances et une plus grande robustesse que leurs quivalents commerciaux, parce que la possibilit daccder au code source simplifie normment la correction derreurs et le dveloppement de solutions spcifiques. Ils sont disponibles un cot modique ou nul, et peuvent tre gratuitement copis sur un nombre illimit de machines. Les logiciels libres, dont le design est frugal, peuvent tourner sur de vieilles machines de type PC 486, et mme la limite sur des 386, condamns comme obsoltes par le clan Windows-Intel. Contrairement Windows ou au Mac OS, un systme dexploitation comme Linux est assez rsistant aux erreurs de manipulation des dbutants. Car seules les personnes autorises peuvent accder aux composantes vitales du systme. Mieux : une seule machine peut tre partage par plusieurs usagers, ayant chacun leur espace propre sur le disque dur et leurs droits daccs bien prcis. Enfin et surtout, laccs aux codes source de ces programmes constitue la seule vraie garantie de prennit et dindpendance des usagers vis--vis des diteurs. Le logiciel libre sinscrit, ainsi, dans le concept plus vaste dune informatique ouverte, cest--dire qui organise linteroprabilit des produits entre eux par la publication des interfaces techniques de chacun. Un logiciel libre, cest un peu comme un bon moteur de

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voiture facilement accessible, que vous pourriez en cas de besoin rparer ou perfectionner. Le moteur Microsoft, au contraire, est verrouill double tour, et seul le garagiste Microsoft est habilit en soulever le capot. En plus, mme si ce moteur tourne correctement, vous devrez le remplacer entirement au prix fort chaque fois que le pompiste Microsoft modifiera la composition de son essence ! Enfin, noubliez pas que, pour les logiciels, reconstituer la partition partir de la musique est presque impossible, de sorte que si, par accident, lors dune catastrophe naturelle (un tremblement de terre, une explosion) ou virtuelle (un cran bleu de la mort un peu plus grave que dhabitude), une entreprise commerciale perd sa partition, qui est jalousement garde dans un coffre-fort, alors plus aucune nouvelle musique ne proviendra de cette entreprise-l ! Par contre, le logiciel libre est dupliqu partout, en millions de copies, avec sa partition : quoi de plus rsistant aux catastrophes naturelles, virtuelles, ou commerciales comme les buy out ? Mais comment cette communaut de crateurs bnvoles sest-elle forme ? Et quels sont les principaux programmes ns de la sorte ? Le concept de logiciel libre est trs ancien. Mais si on veut choisir lvnement, dans son histoire, qui a marqu une prise de conscience importante, cest sans doute, au dbut des annes quatre-vingt, linitiative de lamricain Richard Stallman. Chercheur au Massachusetts Institute of Technology (MIT) de Boston, il avait crit Emacs, lun des diteurs de texte les plus sophistiqus, trs rpandu dans le monde universitaire. Stallman est lun des fondateurs de la Free Software Foundation, dont le but dclar tait de produire un systme dexploitation entirement libre nomm GNU, acronyme rcursif de GNU is Not Unix 49. Cest aussi cette fondation qui a cr la GNU Public Licence, protgeant juridiquement ce modle. GNU dont le logo est un gnou a pos les fondations qui

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permirent un jeune Finlandais de crer le systme dexploitation Linux, aujourdhui le plus connu des logiciels libres. Lhistoire de la naissance de Linux illustre le rle spectaculaire jou depuis le dbut de la dcennie par le rseau Internet, la fois lieu de conception collective, vhicule de transmission des logiciels et outil dassistance technique. Ctait en 1991 : les parents de Linus Torvalds, tudiant luniversit dHelsinki, venaient de lui offrir un ordinateur personnel dernier cri, un PC 386. Mais les deux systmes dexploitation quil pouvait faire tourner dessus DOS et Windows 3 noffraient ni le niveau de performance ni la scurit du systme Unix, plus coteux, quil utilisait sur les puissantes machines de sa facult. Alors, avec lenthousiasme de ses vingt et un ans, ce programmeur hors pair sest appuy sur les outils GNU pour crire le programme Linux, mot-valise form par la contraction de Linus et dUnix 50. Au fur et mesure que son chantier progressait, Linus Torvalds mettait le code source quil crivait en ligne, afin quil soit complt et peaufin par les meilleurs programmeurs du monde. Ce programme libre, disponible aujourdhui aussi bien sur PC que sur Macintosh et bien dautres familles dordinateurs, a rapidement acquis ses lettres de noblesse : Linux a vol bord de la navette spatiale amricaine, a ralis les effets spciaux du film Titanic, gre le routage du courrier de la poste amricaine. Il est galement prsent dans un trs grand nombre de projets industriels 51, y compris dans lenceinte de la Marine amricaine San Diego, o il semble se dbrouiller bien mieux que WindowsNT, qui, comme nous lavons vu, plante les bateaux en pleine mer. Bref, Linux a dj conquis quelque 8 millions de personnes, et sa courbe dutilisateurs progresse de 100 % par an. Avant Linux, la plupart des informaticiens taient convaincus que lcriture dun logiciel de qualit ncessitait une approche prive et centralise. Ils estimaient, pour reprendre lexpression de linformaticien Eric Raymond 52, que pour con-

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cevoir un programme aussi complexe quun systme dexploitation, seul fonctionnait le modle de la cathdrale , avec un architecte autoritaire et un petit groupe de programmeurs dociles. Et voil quun gamin finlandais orchestrant distance une cohorte de soixante-huitards de linformatique prouve avec maestria la supriorit du modle du bazar grouillant et dsordonn ! Lhistoire exemplaire de Linux ne doit cependant pas masquer la multiplicit des logiciels libres. Le logiciel pour serveur Web Apache (50 % du march mondial), le Navigator de Netscape, le logiciel de transport de courrier lectronique Sendmail, et le serveur de noms de sites Internet Bind, pour ne citer que les plus connus, sont tous leaders sur leurs crneaux respectifs. Dune manire plus gnrale, les logiciels libres sont les poutres matresses dInternet. Sans eux, le rseau naurait pas connu cet essor. Et si on les supprimait, il cesserait de fonctionner. Laventure du logiciel libre semble bien vivante aux tats-Unis et dans le nord de lEurope. Quen est-il en France ? Ne nous mprenons pas : lEurope entire, et la France en particulier, ont largement contribu au dveloppement du logiciel libre, mme si les militants de ce genre de mouvement ne font pas beaucoup de bruit dans les mdias. Il suffirait de quelques exemples pour nous convaincre que la France nest pas la trane dans le dveloppement du logiciel libre : lInstitut national de la recherche en informatique et en automatique (INRIA) a dvelopp une vingtaine de logiciels libres ; la librairie des threads Posix de Linux (un travail norme) a t crite par un brillant chercheur de lINRIA sur son temps libre ; les extensions multilinguales pour le serveur Web Apache ont t crites par une lve de lcole normale suprieure, certains drivers pour carte vido ont t crits par des chercheurs de grandes coles

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L o la France et les pays de lUnion europenne sont effectivement la trane, cest dans la reconnaissance officielle de limportance de ce phnomne. La France commence seulement souvrir un peu ces ides alternatives. La premire Fte de lInternet, au printemps 1998, a t loccasion dun formidable mouvement n de manire dcentralise aux six angles de lhexagone. Un petit groupe de personnalits franaises et qubcoises, pour beaucoup issues des milieux de la recherche et de lenseignement, ont cette occasion dcid de crer lAssociation francophone des utilisateurs de Linux et des logiciels libres, ou AFUL, dont je suis membre 53. Prside par Stfane Fermigier, un jeune matre de confrences en mathmatiques luniversit de Paris VII-Jussieu, lassociation compte actuellement une petite centaine de membres individuels et une dizaine de socits, dont plusieurs PME franaises et deux multinationales, Netscape France et Pick Systems. Sa mission est de promouvoir une informatique performante, accessible et indpendante. Son but est dinformer les entreprises, le gouvernement, les administrations et lducation sur lexistence de solutions informatiques peu coteuses, ouvertes et prennes, par opposition aux solutions fermes ou propritaires que certains industriels cherchent leur vendre. Le ministre de lducation nationale tudie dailleurs la manire dont il pourrait utiliser Linux et les logiciels libres dans les tablissements. La modicit des cots et la matrise absolue du logiciel libre semblent en faire une solution idale pour le monde de lducation. Pourtant, le systme que certains proposent dutiliser pour mettre en place linfrastructure du rseau pour les coles et les universits est WindowsNT On a en effet vu que les solutions bases sur la plate-forme Windows-Intel, coteuses en logiciel et en matriel, noffraient pas vraiment les garanties de scurit et les niveaux de perfor-

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mances dsirs, et je ne parle pas ici seulement de Windows 95 ou 98, mais surtout de WindowsNT. Malheureusement, la puissance marketing employe par Microsoft a russi convaincre de nombreux dcideurs dignorer ces aspects ngatifs. Et pourtant, de grands cabinets dtude internationaux comme le Gartner Group, le Standish Group ou lAberdeen Group 54 commencent publier des tudes qui contredisent ouvertement les arguments de Microsoft, et exposent les risques et les cots normes qui se cachent derrire toute opration de remplacement de serveurs Unix par des serveurs WindowsNT 55. Prenons le cas dun serveur de courrier lectronique : alors que le programme Sendmail, gratuit et libre, fait marcher Internet depuis des dcennies, la solution Microsoft Exchange Server pour la gestion du courrier lectronique cote, elle, 5 000 dollars (pour cinquante clients), et ne passe pas lchelle. Cest--dire que si vous avez 5 millions dutilisateurs et non pas cinquante, les performances tombent pic, comme le montre paradoxalement le cas de Hotmail. Hotmail, cest ce serveur qui offre une adresse lectronique gratuite plus de 9 millions dutilisateurs, et qui a t rachet par Microsoft en dcembre 1997. Eh bien, Microsoft a voulu contraindre Hotmail substituer WindowsNT ses serveurs, qui utilisent un mlange de Sun Solaris et de FreeBSD comme systme dexploitation, et Apache 1.2.1 comme software. Mais la gestion de 9 millions dutilisateurs sest rvle une tche trop ardue pour NT, et Hotmail a d rinstaller Solaris 56 ! Autre petit exemple : WindowsNT nest pas entirement compatible avec les standards de lInternet qui sont utiliss pour la maintenance distance. Il faut savoir que sur une station Unix (quelle soit Linux, SCO, Solaris, IRIX, AIX, HPUX ou autre), on a la possibilit, tout de suite, sans rien acheter dautre, de faire de la gestion administrative dun serveur sans tre physiquement devant lcran, grce des protocoles comme telnet et rsh, et des langages de commande hautement flexibles. On peut mme, si le serveur est puissant et peu

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charg un moment donn, lutiliser pour lexcution distante dapplications graphiques, avec la souris, comme si on tait assis devant. Rien de tel dans le monde WindowsNT : la seule chose qui vous vient avec le serveur est le logiciel pour oprer comme serveur Web, et le ncessaire pour partager des fichiers et des imprimantes. Cest aussi pour a quil est tellement facile de remplacer un serveur NT par un serveur Linux quip du logiciel libre Samba. Enfin, lcole normale suprieure, on garde trace de l uptime , le temps coul entre deux redmarrages successifs dune machine, et nous avons dj trois ou quatre stations qui marchent en continu depuis plus dun an, ce qui est parfaitement normal dans le monde Unix. Par contre, sous NT, la moindre modification de configuration rseau ncessite un redmarrage, et les plantages sont lordre du jour. Mais jusque-l, vous parlez dUnix en gnral, qui est traditionnellement considr comme un systme de haut niveau, donc cher et en tout cas pas la porte des administrations publiques. Attendez : il y a longtemps, Unix tait en effet rserv ceux qui pouvaient se le permettre, et malheureusement certaines politiques de prix idiotes, comme celle dune entreprise de base de donnes qui vend cinq fois plus cher le mme logiciel pour Unix que pour WindowsNT, ont contribu prolonger cette situation. Mais la grande nouveaut reprsente par lexplosion des logiciels libres a radicalement chang tout a : Linux, FreeBSD, ou toute autre version libre dUnix ne cote plus un centime, ou alors juste le prix dun CD, et donc les avantages du systme Unix sont aujourdhui la porte de toutes les bourses. Considrez quelques instants les reproches, recenss par lAFUL, que les enseignants font aux solutions Windows-Intel : les matriels de plus de deux ans ne peuvent pas tre utiliss avec des systmes dexploitation rcents ; deux versions successives dun mme logiciel ne sont pas toujours

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interoprables ; les systmes sont rgulirement infests de virus et se dgradent, puisque chacun peut aller bricoler le disque dur Eh bien, la plupart de ces inconvnients peuvent tre limins par des solutions base de logiciels libres : les cots sont modiques car le logiciel est quasiment gratuit, quel que soit le nombre de copies utilises, et le matriel peut tre plus ancien. Ces solutions sont fiables, stables et dune grande rsistance aux agressions intentionnelles ou accidentelles, dorigine humaine ou virale . Lusage et la maintenance des systmes dexploitation sont plus souples. Quant aux logiciels dapplication, ils peuvent tre adapts pour coller parfaitement aux besoins pdagogiques. Mieux : laccs au code source des programmes et la connaissance de leurs interfaces reprsente une ressource pdagogique inestimable. Cest en tout cas ce qui ressort des installations dj en place, que ce soit au lyce Carnot Dijon, au lyce Henri-IV Paris, au lyce franais de Berlin ou sur de nombreux campus duniversits ou de grandes coles. Sil est reconnu pour ses performances, Linux reste semble-t-il compliqu installer, et mme utiliser. Il nest donc pas rellement la porte du grand public ? Linux nest probablement pas encore mr pour un usage trs grand public, et si je me promenais dans les rues en criant haut et fort Linux est la rponse tous vos maux , je serais aussi malhonnte que ces commerciaux qui vous disent que Windows est la seule vraie solution . En effet, ce systme dexploitation ressemble pour linstant un moteur de Ferrari emball dans une carrosserie vieillotte et peu attirante, du genre Simca 1000 alors que Windows cache un moteur qui explose tous les cents kilomtres sous une carrosserie rutilante la mode.

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Tout dpend donc du type de public auquel on fait rfrence. Quelles sont vos recommandations ? Personnellement, jai lhabitude didentifier trois grands types de public : le public expert, le grand public organis et le grand public individuel. Faisons la part des choses. Le public expert : il sagit des utilisateurs de linformatique qui disposent dune expertise informatique propre, comme les grandes entreprises, les centres de recherche, les universits etc. Pour ces gens, la carrosserie rustique importe peu : cest le moteur qui doit tre bon, et le cas chant, on va peaufiner la carrosserie dans la maison en profitant de la disponibilit du code source. Pour ce type de public, aucun doute : Linux ou FreeBSD (ou toute autre version libre dUnix, ou mme la limite un Unix commercial) sont les solutions de choix. lautre extrme du spectre, le grand public individuel. Il sagit de lutilisateur abandonn lui-mme. Cest--dire ce consommateur qui ne connat pas grand-chose linformatique, qui nest parfois mme pas sr den avoir besoin, mais veut essayer quand mme. Pour imprimer une carte postale, ou crire un curriculum vitae et jouer Doom ou Quake . Pour ces gens-l, qui achtent le plus souvent dans les grandes surfaces, Linux tel quil est aujourdhui nest pas vraiment la solution, pas plus que les produits piges WinTel comme ils le dcouvriront au premier plantage, ou au premier CD-Rom de base-ball dsinstaller. Ceux qui veulent seulement jouer, en tout cas, devraient srieusement considrer une console de jeux (PlayStation, Nintendo ou Sega) qui, pour une fraction du cot dun PC, garantit le zro souci. Mais, pour ceux qui veulent vraiment un ordinateur, je pense quen attendant quon termine la carrosserie de Linux, se tourner vers une machine Apple serait une solution plus sage : mme si le moteur nest pas comparable celui dun Unix, il est quand mme mieux rod que ceux des PC WinTel, et linterface

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est trs agrable. Le seul problme, qui tait le cot initial 57 plus lev, semble dsormais rgl avec la commercialisation de modles assez accessibles, comme le iMac. Entre les deux, vous trouvez ce que jappelle le grand public organis. Ce sont des gens qui ont le mme manque dexpertise informatique que le grand public, mais qui peuvent obtenir de laide qualifie travers les institutions desquelles ils dpendent. Cest les cas des professionnels, comme les mdecins, les avocats, les graphistes, etc., qui ont de puissantes associations professionnelles pouvant (mme si elles ne le font pas) obtenir pour leurs adhrents un support qualifi et leur proposer des solutions cls en main. L, quon choisisse Windows ou Mac ou Linux ou autre chose, ce que lutilisateur final verra sera son application qui tourne (ou ne tourne pas, si on a fait le mauvais choix), sans la proccupation dinstaller ou dsinstaller quoi que ce soit. Cest tout particulirement le cas de ladministration publique, et notamment des coles. Comme les entreprises, elles ont un souci de robustesse et de fiabilit leve, et la diffrence du public isol, elles pourraient bnficier, peu de frais pour ltat, de lexpertise informatique de pointe disponible dans les universits. Ce pourrait tre lopportunit de dployer des solutions efficaces et conomiques base de Linux et de ressusciter danciennes machines avec des systmes comme NewDeal. Au lieu de dpenser des fortunes dans les machines ultraperformantes exiges par Windows, ou en support tlphonique international pour des solutions propritaires, on pourrait utiliser largent que lon alloue linformatisation des coles pour des tches valorisantes, comme le support linstallation de rseaux non propritaires, le dveloppement de solutions spcifiques, etc. Il serait en outre trs facile dquiper nos coles en ne dpensant presque rien : grce la structure administrative des Domaines, on peut faire linventaire des quipements encore en tat de marche, mais mis de ct cause de la folle course

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la vitesse du processeur dans laquelle nous nous sommes laisss entraner. Je sais quil existe de vastes gisements de vieux Mac, de vieux PC, danciennes stations de travail qui prennent la poussire dans les caves des administrations, et attendent quon les ramne la lumire Enfin, on travaille activement pour accrotre la convivialit de Linux. La premire version stable de linterface KDE est sortie en juillet 1998 (http ://www.kde.org) et le projet GNU step progresse grands pas. GNUstep est une implmentation libre de OpenStep, un systme commercial exceptionnel que jutilise souvent encore aujourdhui. Cest le bb de NeXT, la deuxime firme de Steve Jobs, le mythique fondateur dApple et nouveau prsident par intrim, avec lequel NeXT a aujourdhui fusionn. OpenStep a ainsi t rebaptis Rhapsody, puis MacOsX. Le grand avantage dOpenStep est que, tout en gardant les avantages dun vrai systme Unix sous le capot, il facilite le dveloppement rapide dapplications conviviales. Sa disponibilit sous forme libre comme GNUstep pourrait tre llment manquant du puzzle qui donnera Linux, FreeBSD et toute autre version dUnix libre, une carrosserie digne de leur moteur. Cest pour a que je pense quil fait partie des projets auxquelles la Communaut devrait prter attention. Est-ce que a rglerait aussi le problme de la difficult dinstallation ? Cest l une question diffrente : Windows, par exemple, nest pas un systme aussi facile installer quon le prtend : il suffit de voir la liste de problmes rencontrs par les utilisateurs de Windows 98 58. Mais ces difficults sont masques par le fait que les distributeurs le pr-installent , cest--dire assument le travail complexe de configuration notre place. Mais aucun constructeur grand public ne pr-installe Linux. Et ceux qui souhaiteraient comparer Windows et Linux se retrouvent donc

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trs handicaps par le fait que le travail dinstallation est visible dans le cas de Linux, et pas dans le cas de Windows. De plus, avec larrive de Windows 98, il ny a plus de place libre pour installer Linux comme avant, et il faut une relle exprience pour installer Linux sans craser Windows. Cest justement pour a que jai lanc lide de raliser un CDRom de dmo de Linux qui neutralise ce handicap : on veut pouvoir distribuer un CD-Rom qui permette de lancer Linux sans linstaller sur le disque dur, simplement et facilement, comme on lancerait une application Windows. Des lves de lENS, qui font partie de Linux Consult, ont dj surmont la plupart des problmes techniques, et je suis sr que le projet sera achev rapidement. Comme cela vous pourrez comparer, et si ce que vous voyez vous plat, ce sera vous de faire pression sur les constructeurs pour quil pr-installent Linux ct ou la place de Windows. Quel est le poids conomique de ces logiciels libres ? Jouent-ils un rle significatif sur la plante informatique ? Des tudes srieuses ont valu prcisment les avantages conomiques et stratgiques quune entreprise peut tirer du choix de solutions libres 59. Et lon peut trouver plusieurs exemples dentreprises en Europe qui ont mis en pratique avec succs cette thorie, en lexportant ensuite outre-atlantique 60. Certaines grandes banques new-yorkaises font confiance Linux pour veiller sur des millions de dollars. Linux gre des entrepts chez LOral, contrle les pompes et caisses enregistreuses de stations service Shlumberger, suit le fonctionnement dascenseurs Fujitech, quipe des rseaux dentreprise dIka et les ordinateurs lgers de Corel. Des groupes aussi connus que Mercedes-Benz, Sony, Philips, Alcatel ou Cisco utilisent Linux. Certaines entreprises choisissent ce systme dexploitation libre comme solution Internet/Intranet en remplacement dun Unix commercial ou de WindowsNT, dautres lutilisent pour grer leur rseau

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dentreprise en remplacement de Novell Netware ou de WindowsNT, dautres encore en quipent leurs serveurs de calcul, leurs serveurs dapplications ou leurs postes bureautiques. Un nombre croissant dindustriels lintroduisent au cur mme de leurs produits, quil sagisse dascenseurs, de bornes Internet ou de robots. Cest par exemple le cas de la socit franaise Lectra Systmes, leader mondial des machines de dcoupe textile informatise. Lectra propose depuis 1995 des solutions industrielles sur la plate-forme Linux, parce que, selon les termes de Pierre Ficheux, responsable des dveloppements systme de lentreprise, il sest rvl au cours de tests la fois robuste, performant et bon march . Les entreprises qui utilisent Linux ne sont cependant pas toujours prtes le crier sur les toits. Parce que le caractre presque gratuit du logiciel libre fait encore peur la plupart des managers, qui ne prennent pas le temps de rflchir aux vrais avantages que cela peut leur apporter. Ou parce que les responsables de ces entreprises ignorent la prsence de ce logiciel libre. Ce sont souvent les informaticiens de base, qui on donne une mission ambitieuse et un budget rduit, qui plbiscitent Linux parfois linsu de leur direction. En effet, si on vous donne un budget serr et que lon vous impose de dployer une solution la mode de Microsoft , vous pouvez vous en sortir en utilisant des serveurs Linux quips avec Samba : votre patron ny verra que du WindowsNT, mais vous conomisez 4 000 francs sur chaque machine ! Ainsi va la vie en entreprise : si quelque chose ne fonctionne pas, il vaut mieux pouvoir se couvrir en ayant vot Microsoft. Dailleurs, le responsable du projet Titanic savait quil jouait son poste en choisissant Linux, mais le rsultat a montr que le jeu en valait la chandelle 61. Heureusement, cette mentalit est en train de changer. Il sest en effet produit en 1998 deux phnomnes, qui sont passs inaperus aux yeux du grand public, mais sont peut-tre les indices dune rvolution. Premirement, pour rsister aux tirs

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de mortier de Microsoft, Netscape a fait un logiciel libre de son produit phare : le programme fureteur Navigator, rebaptis cette occasion Mozilla. Deuximement, le gant IBM, inquiet de la monte en puissance de WindowsNT sur le crneau des serveurs Web, a dcid dpouser et de promouvoir le serveur Apache : un logiciel libre de grande qualit, qui tient dj 50 % de ce march. Autrement dit, deux stars du monde informatique une start up de la Silicon Valley et le monstre sacr de lindustrie ont, par leurs choix stratgiques, valid le modle du logiciel libre. Il nest pas sr que Linux enterre un jour Windows. Mais peut-tre le modle de cration et de propagation du logiciel libre est-il celui de lavenir Car il nexiste pas dentreprise assez riche pas mme Microsoft pour lutter contre les talents conjugus des meilleurs programmeurs de la plante. Surtout si le fruit de leurs travaux est ensuite endoss par des poids lourds de lindustrie. Mais quelle est la motivation de ces programmeurs ? Peut-on gagner de largent avec le logiciel libre ? La raison prcise de la qualit des logiciels libres est que le moteur de leur dveloppement nest pas largent quon peut faire en les vendant, mais le dsir dcrire des programmes qui seront ensuite utiliss par le plus grand nombre. En outre, la disponibilit du code source met aussi en jeu lorgueil du programmeur, qui sait quil va tre jug par ses pairs. Et il existe pour un informaticien peu de satisfactions personnelles aussi grandes que celle davoir contribu crire un programme qui est apprci, utilis, repris et amlior pendant dix ans par des milliers de programmeurs et des millions dutilisateurs, le tout pour ses mrites propres. En mme temps, lexpertise acquise en crivant du logiciel libre a une indubitable valeur commerciale. Quelle meilleure carte de visite si on cherche du travail qualifi en informatique quune con-

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tribution significative un programme libre respect par tous ? Vous voyez que lauteur dun logiciel libre peut gagner beaucoup dargent, mme sans vendre directement son programme. Un systme dexploitation ne peut pas gagner du terrain sans un environnement favorable. La force de Microsoft tient dans ces innombrables socits dingnierie informatique qui supportent ses standards, ainsi que dans ces dizaines de milliers dditeurs qui crent des applications pour Windows. Linux nest-il pas, cet gard, trs handicap ? videmment, Linux ne dispose pas encore dun appui industriel et commercial aussi dvelopp que celui du standard Windows-Intel. Mais rfutons demble largument spcieux selon lequel Linux nest pas crdible, parce que rien ne garantit sa prennit. Lhistoire de lindustrie informatique a dmontr que la prennit dun standard de hardware ou de software nest jamais garantie par quoi que ce soit : ni limportance de sa base installe, ni la richesse de lentreprise qui le promeut, ni dailleurs lexcellence technique du produit ! Demandez aux premiers abonns de Microsoft Network Le bon ct de Linux, cest que les utilisateurs ont au moins les choses en main. La distribution de Linux, en tout cas, commence se structurer : des socits comme Red Hat ou Caldera proposent le logiciel en grande surface sous forme de CD-Rom, accompagn dun manuel et doutils utilitaires de base. Il vous en cotera 250 300 francs pour un nombre illimit dordinateurs compar plusieurs milliers de francs par machine pour lquivalent sign Microsoft. Il est galement faux de dire quil nexiste pas dapplications tournant sous Linux. Grce des diteurs comme Corel ou Netscape qui ont fait ce choix, une large panoplie dapplications sont maintenant disponibles. Et beaucoup dautres diteurs vont suivre. Internet regorge en outre de sites sur lesquels on peut tlcharger des logiciels libres ou commerciaux pour

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Linux, couvrant la plupart des besoins des entreprises : traitement de texte, tableurs, groupware, navigateur, bases de donnes 62 Il existe mme des programmes libres comme GIMP, qui rivalisent avec le clbre Adobe Photoshop. Les suites bureautiques Star Office de Star Division, ou ApplixWare dApplix, par exemple, nont pas grand-chose envier Microsoft Office. Si certains besoins spcifiques ne sont couverts que par des applications sous Windows, il est trs possible de les faire tourner en rseau avec des machines Linux mulant Windows grce des logiciels libres comme DOSEmu ou Wabi, ou bien commerciaux comme Ntrigue ou WinCenter. On peut aussi, tout simplement, garder pour cela un PC WinTel dans un coin. Quant au service et la maintenance commerciale sur plateforme Linux, ils sont certes embryonnaires, mais pas inexistants. Comme en tmoignent des socits comme Pick System ou le Franais Alcve, dont la liste des clients comprend des laboratoires publics (CNRS, CEA) aussi bien que des grands comptes (LOral, Philips, Alcatel). Outre les supports commerciaux des socits de distribution et le service de maintenance de ces SSII, les linuxiens peuvent toujours compter sur la solidarit lgendaire de la communaut des utilisateurs, travers des newsgroup dInternet comme comp.os.linux.hardware, comp.os.linux.setup, ou leurs cousins franais fr.comp.os.linux. Linux a dailleurs reu le prix du magazine amricain Infoworld pour la qualit de son soutien aux utilisateurs. Microsoft ne peut pas en dire autant. Quelle attitude les gouvernements ont-ils pour linstant adopte vis--vis de linformatique libre ? Je suis toujours stupfait de laveuglement de nos leaders politiques sur ces questions. Pour certains dentre eux, linformatique reste un sujet technique la mode, mais peu intressant, comme sil sagissait tout simplement de choisir la

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marque dun traitement de texte ! Et ceux qui ont compris les vrais enjeux de la socit de linformation se laissent trop souvent aveugler par la propagande des marchands de logiciel. Songez dabord que les gouvernements nationaux pourraient faire des conomies considrables en choisissant le logiciel libre pour leur propre usage. Pour avoir une meilleure ide des enjeux financiers, considrez le cas dune universit de la rgion parisienne qui a rcemment achet quinze micro-ordinateurs pour y installer Linux. On ne sait pas exactement combien les fabricants dordinateurs payent Windows 95, mais on peut tabler sur environ 500 francs. supposer que ce constructeur ne fasse aucune marge sur ce logiciel (chose dont je doute), cette universit a donc dbours quinze fois 500 francs, cest--dire 7 500 francs pour un produit dont elle ne voulait pas. Il sagit plus prcisment dun cadeau de 7 500 francs de ltat franais Microsoft. Si lon prolonge cet exemple tous les tablissements comparables en Europe, et mme toutes les administrations, on se rend compte que nos gouvernements gaspillent des centaines de millions de francs pour subventionner une entreprise amricaine, dont les filiales europennes sont essentiellement des canaux de distribution, et qui nest pas prcisment au bord de la faillite. Au-del mme de cette question de gros sous, il y va de notre indpendance, et de nos emplois, comme la soulign le rcent rapport Baquiast, Propositions sur les apports dInternet la modernisation du fonctionnement de ltat , qui rappelle trs justement ces enjeux 63. Il sagit mme dune occasion unique de saffranchir quelque peu du monopole technologique dtenu par des multinationales sans scrupule, et de fournir nos entreprises tout comme nos coles un avantage stratgique trs important. Face ces enjeux, que devrait faire lEurope ? Il semble urgent que lEurope dveloppe une politique active et indpendante dans le domaine de linformatique et du trai-

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tement de linformation en gnral. Elle en a les moyens techniques, car noublions pas que lon dispose en Europe de comptences comparables ou suprieures, dans beaucoup de domaines, celles que lon trouve outre-atlantique. Les laboratoires informatiques europens sont par exemple lavant garde dans le dveloppement de ces mthodes formelles de vrification du logiciel qui ont permis de mener bien tant de projets, dont le dernier en date est le deuxime lancement de la fuse Ariane 5. Ce qui manque pour linstant est une relle volont politique : elle pourrait par exemple se manifester avec la cration dune agence europenne pour le logiciel libre et les standards ouverts. Celle-ci pourrait tre compose de scientifiques partageant lambition daider les efforts coopratifs des internautes en vue de construire une plate-forme ouverte de qualit pour des systmes informatiques interoprables. travers une telle agence, lUnion europenne pourrait donner un coup de pouce tous ces dveloppements coopratifs autour des logiciels libres et des standards ouverts. Une somme de quelques dizaines de millions de francs (ce qui est drisoire lchelle des budgets europens) pourrait permettre dachever rapidement des projets stratgiques comme linterface GNUstep prsente plus haut 64, favoriser le dveloppement dune infrastructure pour lchange dinformations lintrieur de la communaut, et servir crer un rseau de haut niveau qui pourrait catalyser le dploiement dune informatique moderne, libre, ouverte et dynamique. Seul ce type dinitiative permettrait lEurope de mieux matriser ses industries de linformation, cest--dire son destin, tout en favorisant le dveloppement demplois valeur ajoute dans ces secteurs. Je suis saisi dun vritable haut-le-cur quand je vois Microsoft nous donner des leons sur le thme : rprimez plus svrement le piratage de logiciels, cest cela qui crera des emplois dans linformatique 65 ! Depuis quand le dveloppement de logiciels Microsoft entirement ralis

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Seattle cre-t-il des vritables emplois en Europe ? Et avant de donner des leons sur le piratage, il serait bien que Microsoft commence par rembourser les licences Windows quelle a imposes tant dutilisateurs qui nen voulaient pas. Le choix dun systme ouvert et libre peut au contraire supprimer la taxe sur linformation prleve par Microsoft, rendre nos entreprises plus comptitives et favoriser lemploi. Car ces centaines de millions de francs qui ne partent pas dans les poches de Microsoft ou de ses congnres pourraient tre affects lactivit productive et financer des contrats de maintenance avec des entreprises locales de services informatiques, qui adapteraient les quipements aux besoins spcifiques de lentreprise. Cela peut crer un vritable appel dair, un espace de croissance et des emplois qualifis pour des ingnieurs qui seront responsables de la qualit de leurs produits et pas seulement pour des commerciaux qui essaient de vendre un produit sur lequel ils nont aucun contrle, et dont les bnfices partent vers Seattle. Il faut dailleurs dire haut et fort quil nexiste pas de conflit dintrts entre lEurope et les tats-Unis ce sujet : les enjeux dune informatique ouverte, et le risque de voir un monopole priv tendre sa mainmise sur tous les maillons de la chane de linformation, sont les mmes pour tous, indpendamment de la localisation gographique du sige du monopoliste. Cest bien un dfi qui concerne lhumanit tout entire. Malheureusement, voir les signaux envoys par la sphre politique, le sursaut ne viendra pas de l. La prise de conscience collective viendra plutt des opinions publiques, de la communaut des internautes, des citoyens en gnral. De ces millions dusagers de linformatique qui ont jusquici t marginaliss, manipuls et mpriss par Microsoft. Peut-tre un jour en auront-ils assez dtre traits en vaches lait et en cobayes, tout juste bons se taire et payer pour des logiciels bcls. Et ce sera alors la rvolte des serfs

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Iriez-vous jusqu dire que notre passivit face Microsoft relve, notre insu, dun vritable choix de socit ? Sans conteste. Laventure de Linux, par exemple, rsonne pour moi comme trois mots qui vous sont familiers : libert, galit fraternit. Celle de Microsoft, vous laurez compris, dessine une socit plus proche mes yeux du triptique servitude, opacit, fodalit Linformatique et les ordinateurs nous donnent aujourdhui la possibilit de rvolutionner notre faon de vivre au quotidien. Mais cette opportunit est un peu celle de lauberge espagnole : on trouvera dans cette socit de linformation ce quon y apporte. Si on continue de laisser Microsoft la construire, elle risque de ressembler un cauchemar. Cest donc nous de choisir si cette rvolution doit aboutir un Moyen ge technologique obscur domin par une poigne de seigneurs fodaux qui sapproprient lcriture et tout moyen de transmission de linformation pour collecter des impts chaque fois que lon communique. Ou si lon veut plutt arriver un monde ouvert et moderne, dmocratique et dcentralis, o le flux libre de linformation nous permettra de tirer parti des normes potentialits de la coopration sans barrires et du partage des connaissances.

Glossaire

Application : Programme ou logiciel ddi une activit spcifique (gestion, jeu, traitement de texte) Betamax : Format denregistrement et de lecture des images sur cassettes magntiques de 1/2 pouce, mis au point par Sony en 1975. Il a t supplant, au dbut des annes quatre-vingt, par le format VHS. Bit ou bit : Abrviation de BInary digiT. Unit lmentaire dinformation pouvant prendre deux valeurs 0 ou 1. Sert dunit de mesure de la capacit de certains composants des ordinateurs, appareils lectroniques ou supports de stockage. Bug : Bogue. Erreur de programmation dans un logiciel. Browser : voir Fureteur. Byte : Unit dinformation correspondant un octet, soit 8 bits. CD-Rom (Compact Disc-Read Only Memory) : Extension du CD audio, dont il reprend toutes les caractristiques physiques. Ce disque compact, qui peut contenir des donnes de toute nature, a t conu pour linformatique : il est consultable sur un ordinateur quip dun lecteur (interne ou externe) adapt. Dabord utilis par les professionnels comme mmoire auxiliaire de lordinateur, le CD-Rom est maintenant un support ddition grand public.

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Client : Dans une architecture de rseau, se dit de lordinateur qui reoit des informations, par opposition au serveur qui, lui, les met. Cliquer : Exercer une pression sur un appareil de saisie et de transmission dordres (souris, boule, tlcommande). Le clic sur une icne est la faon dont lusager transmet des ordres simples (ouvrir ou fermer un fichier) lordinateur dot dune interface graphique, ou GUI. Console : quipement qui, reli au tlviseur, permet lexcution de programmes multimdias. Les consoles de jeux vido utilisent des puces 8 bits, 16 bits, 32 bits ou 64 bits, par ordre croissant de puissance. Cookie : Ensemble de donnes qui, recueillies linsu de linternaute par un serveur Internet, permettent celui-ci de lidentifier et de reconstituer lhistorique des dplacements de cette personne sur le Web. Courrier lectronique : Message chang entre deux ordinateurs, relis par modem un rseau de tlcommunications (typiquement Internet). Il peut contenir ventuellement des donnes multimdias. Cyberespace ou cybermonde : Traduction du mot anglais cyberspace, invent par lauteur amricain de science-fiction William Gibson dans son roman Neuromancer. Par extension, dsigne lunivers de communication qui se trouve au-del du terminal de lusager (ordinateur, tlphone ou tlviseur intelligent). Disque dur : Unit de stockage permanent haute capacit des ordinateurs. E-mail (electronic-mail) : voir Courrier lectronique.

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Glossaire

En ligne (online) : Se dit des rseaux ou services accessibles avec un terminal (ordinateur, dcodeur pour poste de tlvision, agenda lectronique) reli un rseau. Fureteur (navigateur ou browser) : logiciel permettant aux utilisateurs de naviguer de manire conviviale sur Internet. Hacker : traditionnellement, programmeur de haut niveau qui sait ouvrir et manipuler des systmes informatiques complexes. Malheureusement, ce mot est aussi parfois utilis pour dsigner des pirates. Hardware : Anglicisme dsignant les matriels, appareils, machines Par opposition aux applications, programmes, logiciels (software). Hotline : Service dassistance technique par tlphone. Hypertexte : Texte enrichi avec des rfrences dautres documents (ventuellement multimdias). Il se lit dhabitude avec un programme fureteur, qui indique les mots-repres laide de couleurs, en les soulignant, ou par tout autre artifice graphique. chaque instant, lutilisateur peut obtenir des complments dinformation en cliquant simplement sur ces mots-repres. Cela permet dorganiser plusieurs cheminements logiques dans linformation. GUI (Graphical User Interface) : interface graphique. Icne (pictogramme) : Reprsentation graphique sur laquelle on peut cliquer dans les interfaces dutilisation conviviales pour slectionner un fichier, louvrir, le ranger, lancer une application Interface : Linterface dutilisation est la partie dune application qui est consacre au dialogue avec son utilisateur.

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Cest elle qui gre linteractivit entre lhomme et la machine. Internaute : Usager dInternet. Internet : Rseau informatique mondial, form de plus de trente mille sous-rseaux de toutes tailles interconnects, et qui compterait quelque soixante millions dutilisateurs. On peut utiliser Internet pour diffrents types dactivits : changer du courrier lectronique, participer aux quelque quinze mille forums de discussion de Usenet. Ou bien surfer sur le vaste World Wide Web. Intranet : Rseau interne, priv, dentreprise, reli Internet et utilisant ses protocoles. Java : Langage de programmation promu par Sun Microsystems, permettant dcrire des applications capables de tourner ensuite sur tous les ordinateurs, quelle que soit leur architecture. Linux : Systme dexploitation driv de la famille Unix. Cr en 1991 par le jeune Finlandais Linus Torvalds, Linux est lemblme du logiciel libre. Logiciel (software) : Ensemble des informations et crations intellectuelles qui ne relvent pas du matriel . En informatique, les programmes, les applications, les procdures, les protocoles relvent du logiciel. Par extension, tout ce qui est contenu (livre, film, disque, CD-Rom) par opposition au matriel (hardware). Logiciel libre (free software) : Programme le plus souvent cr grce aux efforts collectifs de centaines de programmeurs sur la plante, et gracieusement mis la disposition de la collectivit.

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Glossaire

Ces programmes sont couverts par une licence non commerciale, qui empche leur rcupration mercantile. Mmoire : Dispositif ou support permettant de conserver et de restituer des informations. On distingue les mmoires vives RAM ou Random Access Memory , permettant de lire et dcrire des informations indfiniment, et les mmoires mortes ROM ou Read Only Memory -, non rinscriptibles. Un ordinateur est notamment caractris par la taille de sa mmoire centrale (la mmoire vive par o transitent les informations devant tre traites), et celle de sa mmoire auxiliaire ou du disque dur . Microprocesseur : Processeur dont les lments sont miniaturiss en circuits intgrs. Le processeur central dun ordinateur est un peu le moteur de la machine : il excute les instructions des programmes chargs en mmoire centrale, et notamment ceux qui constituent le systme dexploitation. MIT (Massachusetts Institute of Technology) : Prestigieuse universit et centre de recherches sur les techniques Cambridge, prs de Boston (tat du Massachusetts). Multimdia : Technique de communication qui tend rassembler sur un seul support un ensemble de mdias numriss texte, graphiques, photo, vido, son et donnes informatiques pour les diffuser simultanment et de manire interactive. Le dveloppement du multimdia est rendu possible par la numrisation des donnes. Navigateur : voir Fureteur. Net : Abrviation dInternet. Numrique : Qui a subi un codage sous forme de sries de bits , cest--dire de 0 et de 1. Cest la numrisation des don-

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nes leur traduction en suite de bits qui autorise leur mlange et leur traitement, donc lmergence du multimdia. Octet : Unit de mesure valant 8 bits. PC (personal computer) : Cette expression, qui signifiait au dpart ordinateur personnel, dsigne aujourdhui exclusivement les micro-ordinateurs IBM et compatibles. Pirate : Mot utilis pour dsigner une personne qui force illgalement les codes de scurit des systmes informatiques, lectroniques et/ou de tlcommunication. On qualifie aussi souvent de pirate lindividu qui effectue une copie illgale dun logiciel, mme si plusieurs experts, dont Richard Stallman, considrent quil sagit l dun abus de langage totalement injustifi. Puce (chip) : Terme familier pour dsigner les circuits intgrs (mmoires, processeurs). Rebooter (reboot) : faire redmarrer un ordinateur, souvent parce quil a plant . Serveur : Ordinateur puissant qui, dans un rseau, reoit les ordres des micro-ordinateurs clients et les traite. Dans un service en ligne, les journaux lectroniques sont stocks sur des serveurs. Software : voir Logiciel. Souris : quipement priphrique dun ordinateur permettant dinteragir avec une interface graphique. La souris comprend une boule qui permet de positionner le curseur sur lcran, et un ou plusieurs boutons sur lesquels on clique pour dclencher une action.

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Start-up : cest ainsi quon appelle aux tats-Unis les jeunes PME technologiques en trs forte croissance. Station de travail : Ordinateur forte puissance de calcul utilis par des professionnels, par opposition aux micro-ordinateurs ou ordinateurs personnels du grand public. Les stations graphiques sont ddies au travail graphique (PAO, CAO, images 3D). Systme dexploitation : Couche logicielle qui gre le matriel et prsente aux applications une interface de haut niveau avec les diffrentes composantes de lordinateur. Unix : Systme dexploitation multitche et multi-utilisateur dvelopp initialement chez Bell Labs en 1969. Il existe actuellement de nombreuses familles dUnix commerciaux ou libres. Vaporware : Pratique commerciale qui consiste annoncer la prochaine mise en march dun logiciel ou matriel qui nexiste pas encore, afin de handicaper les produits concurrents. VHS (Video Home System) : Format denregistrement vido sur bande magntique lanc par JVC et Matsushita en 1976. Il a eu raison du format Betamax de Sony. Tous les magntoscopes et les cassettes vido grand public sont aujourdhui ce format. Virus : Programme informatique parasite capable de se rpliquer et daltrer quelquefois de faon irrversible le fonctionnement dautres programmes. Les virus sont transmissibles par lecture de disquettes ou CD-Rom contamins, ainsi que par communication en ligne. Windows : Logiciel dinterface dutilisation graphique dvelopp par Microsoft pour complter le systme dexploitation MS-DOS.

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Wintel : Terme couramment employ pour dsigner les machines quipes dun systme dexploitation Windows et dune puce Intel. World Wide Web (abrviations : Web ou WWW) : Sous-rseau multimdia extrmement populaire dInternet, que lon explore avec un fureteur de manire trs conviviale, grce des liens hypertexte.

Notes

Avant-propos
1. http ://www.dmi.ens.fr/~dicosmo. Retour p. 11

Chapitre 1
2. Intel vs. Intergraph : Intergraph CEO details Intel charges, june 11, 1998. Consultable http :// www.news.com/News/ Item/0,4,23092,00.html ? st.ne.ni.rel. Retour p. 17 3. The Wall Street Journal, 16 janvier 1998, page B1 et http ://www.intel.com/intel/showcase/index.htm ? iid = {intelhome = showcase}. Retour p. 17 4. O. Casey Corr, Cybersnoops on the Loose ; Web-site Surfers Beware : Software Cookies Gathering Personal Data , The Seattle Times, 8 octobre 1997. Voir aussi : How About a cookie ? http ://www.aci.acer.com.tw/acercare/techtalk/4/ coo-kie.html, et Web cookies http ://www.microtimes.com/ 175/webcookies.html, qui donnent une vision plus idyllique. Retour p. 20 5. http ://www.msn.com. Retour p. 22 6. Voir Richard Kain, Microsoft97 Is Just Another Standard Oil07 , Los Angeles Times, 8 aot 1997, section Metro , p. 9. Retour p. 30 7. Voir un extrait trs significatif de ce jugement dans

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http ://www.essential.org/antitrust/ibm/ibm1984ec.html. Retour p. 34 8. Voir Jules Abels, Rockefeller Billions, 1965. Retour p. 35

Chapitre 2
9. http ://www.dmi.ens.fr/~dicosmo. Retour p. 41 10. Voir Richard M. Stallman, The Right To Read , in Communications of the ACM, vol. 40, n 2, fvrier 1997. Sur le Web http ://www.gnu.org/people/rms.html. Retour p. 43 11. Appuyez sur F5, puis tapez X97 : L97, puis Enter, puis Tab, et cliquez sur lassistant pour les chartes, tout en gardant Ctrl et Shift enfonces. Retour p. 43 12. FAA Overhauls AAS, Halts MLS, Airport Report Expresss, 6 juin 1994, http ://www.airportnet.org/DEPTS/publicat/ express/1994htm/6-6-94.htm. Retour p. 44 13. Padgett Peterson, Ruminations on MS security , in Risks Digest 19.67, 14 avril 1998. http ://catless.ncl.ac.uk/RISKS/ 19.67.html. Retour p. 52 14. Voir ActiveX-Conceptional Failure of Security, http ://www.iks-jena.de/mitarb/lutz/security/activex.en.html. Retour p. 53 15. La liste complte des messages dusagers anonymes est disponible sur http ://www.vcnet.com/bms/wingripe.shtml. Retour p. 56 16. Voir http ://www.news.com/News/Item/0,4,24643,00.html? st.ne.fd.gif.d. Retour p. 57 17. Voir http ://www.gcn.com/gcn/1998/July13/cov2.htm. Retour p. 58 18. Voir http ://www.ghg.net/madmacs/Takeover.html. Retour p. 64

Chapitre 3
19. Voir http ://europa.eu.int/abc/doc/off/bull/fr/9407/ p204001.htm. Retour p. 67.

142

Notes

20. Required to buy windows, http ://www.essential.org/antitrust/ms/jun3survey.html. Retour p. 68 21. Voir http ://europa.eu.int/abc/doc/off/bull/fr/9407/ p204001.htm. Retour p. 69 22. Microsoft inspected in Japan , de Paul Festa, 13 janvier 1998, http ://www.news.com/News/Item/0,4,18042,00.html ? ndh.idirect. Retour p. 71 23. Voir la lettre de la SPA sur la Comptition Joel Klein, Assistant Attorney General. http ://www.spa.org/gvmnt/tos/completter.htm. Retour p. 72 24. Voir par exemple Windows 98 Disable CompetitorsSoftware par Brain Livingston, 14 juillet 1998, dans CNN Interactive http ://cnn.com/TECH/computing/9807/14/livingston.idg/ index.html ? st.ne.fd.mnaw. Retour p. 74 25. Caldera says Msoft may pull licenses , par Will Rodger, Inter@ctive Week, april 27, 1998, http ://www.zdnet.com/ intweek/daily/980427h. html. Retour p. 74 26. Voir Salt Lake Tribune, disponible http ://www.sltrib.com/ 1998/jul/07291998/utah/45304.htm. Retour p. 74 27. Voir The Economist, 13 juin 1998, p. 24. Retour p. 76 28. Voir Minimal NT Server/Workstation Differences , http ://software.ora.com/News/ms_internet_andrews.html. Retour p. 78 29. http ://www.tesco.co.uk/superstore. Retour p. 80 30. The (nearly) Whole Microsoft Catalog, http ://www.vcnet.com/bms/departments/catalog.html. Retour p. 81 31. Investments + Acquisitions, http ://www.microsoft.com/ msft/invest.htm. Retour p. 81 32. Schulmann Andrew, LA Law. The Stac case judged February 23, 1994, in Los Angeles, http ://www.dap.csiro.au/Interest/ LA-Law.html. Retour p. 82 33. http ://www.news.com/News/Item/0,4,24468,00.html ? sas.mail. Retour p. 82 34. http ://www.vcnet.com/bms/departments/catalog.html. Retour p. 82 35. Voir http ://www.news.com/News/Item/0,4,24527,00.html ? st.ne.fd.gifet. Retour p. 83

143

Le Hold-up plantaire

36. The Java Office, 27 mai 1997, http ://www.zdnet.com/ products/content/pcmg/1610/pcmg0005.html. Retour p. 83 37. Voir : Borland and the Microsoft Suit , http ://www.inprise.com/about/mssuit.html. Retour p. 84 38. Jennifer Edstrom et Marlin Eller, Barbarians Led By Bill Gates, Henry Holt & Co, 1998. Retour p. 86

Chapitre 4
39. Microsoft Licensing Plan Denounced By Tokyo , KeyServer User Group December 18, 1997, http ://www.quality.co.jp/ksug. Voir aussi Microsoft profits from license changes http ://www.news. com/News/Item/ 0,4,26061,00.html. Retour p. 97 40. Programme de formation et certification Microsoft pour les tudiants. http ://www.microsoft.com/france/form_cert/ train/maat.htm et http ://www.microsoft.com/france/form _cert/download/EDUC_GUIDE.zip. Mais attention : ce dernier est un fichier Microsoft Word compress lisible seulement sur un PC Windows. Retour p. 99 41. Microsoft Personal Exam Prep (PEP) Tests , http ://www.microsoft.com/france/form_cert/download/pepmcse.exe). Retour p. 100 42. http ://www.netaction.org. Retour p. 102 43. http ://mithrin.isu.edu/psb/main.html. Retour p. 102 44. Microsoft Campus Brain Trust : 10,000 $ a Year for providing Input , in The chronicle for Higher Education, 24 avril 1998. Voir aussi : Microsoft Pays $ 200 for Mentioning Its Tools , The Chronicle for Higher Education, 24 avril 1998 Retour p. 103 45. Voir http ://www.sjmercury.com/columnists/gillmor/docs/ dg073198.htm. Retour p. 105 46. Certains sites, comme http ://www.fortunecity.com/underworld/dukenukem/204/, comportent mme un petit jeu qui permet dentarter Bill Gates jusqu plus soif ! Retour p. 105 47. Avant de considrer que Gates a donn l un gage de philanthropie comparable celui dAndrew Carnegie qui abandonna

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Notes

son entreprise pour se ddier entirement la Carnegie Library Foundation, le lecteur devra, bien sr, attendre de savoir sil sagit l dargent rel ou de manque gagner comme dans le cas de Comptence 2000. Retour p. 105

Chapitre 5
48. Voir http ://www.newdealinc.com. Retour p. 108 49. Voir http ://www.fsf.org et http ://www.gnu.org. Retour p. 113 50. Voir http ://www.linux.org. Retour p. 114 51. Une impressionante liste dapplications est donne dans http ://www.m-tech.ab.ca/linux-biz. Retour p. 114 52. Voir son article, La cathdrale et le bazar , disponible : http ://www.redhat.com/redhat/cathedral-bazar. Retour p. 114 53. Voir http ://www.aful.org. Retour p. 116 54. Gartner Group http ://www.gartner.com/public/static/ datapro/industry/indnews6.html. Standish Group : NT and UNIX : Irresistible Force vs. Immovable Object , january 1998, http ://www.standishgroup.com/syst.html. Aberdeen Group : http ://www.aberdeen.com. Retour p. 117 55. Voir The Hidden Cost of NT , Martin J. Garvey, Information week, http ://www.informationweek.com/692/ 92iuhid. htm. Retour p. 117 56. Voir Solaris calls Hotmail shots for Microsoft , disponible http ://www.kirch.net/unix-nt/hotmail.html. Et aussi http ://www.linux-center.org/articles/9807/NT. html. Retour p. 117 57. En revanche, le cot total qui prend, lui, en compte la dure de vie de la machine, le cot de maintenance, etc. est plus bas pour un Mac que pour un PC WinTel. Retour p. 121 58. Voir http ://www.vcnet.com/bms/wingripe. shtml. Retour p. 122 59. Voir http ://www.smets.com, ainsi que Bernard Lang, Des logiciels libres la disposition de tous , Le Monde diplomatique, janvier 1998. Aussi consultable sur http ://www.monde-diplomatique.fr/md/1998/01/LANG/ 9761.html. Voir galement Bernard Lang et Jean-Claude Gudon, Linux, mini-os contre maxi exploitation . Libration,

7 novembre 1997. Aussi disponible comme http ://www.pauillac.tbiniria.fr/~lang/ecrits/libe/www.liberation.com/multi/tribune/art/tri 971107.html. Retour p. 123 60. Voir http ://mercury.chem.pitt.edu/~angel/LinuxFocus/ English/November1997/article9.html, ainsi que Freeware usage http ://pauillac.inria.fr/~lang/hotlist/free/use. Retour p. 123 61. Voir Linux Helps Bring Titanic to Life , http ://www.ssc.com/lj/issue46/2494.html. Retour p. 124 62. Voir http ://www.linux-center.org, et http ://www.europeinside.com/solutions. Retour p. 127 63. Voir http ://www.admiroutes.asso.fr/mission/rapport. Retour p. 128 64. Voir http ://www. NMR.EMBL-Heidelberg. DE/GNUstep/ Retour p. 129 65. Voir http ://www.microsoft.com/europe/roadahead/ 350.htm. Retour p. 129

Table

propos de luvre ............................................................. 5 propos de lauteur ............................................................. 7

Avant-propos ............................................................... 11 1. Big brother ? ............................................................. 15 2. Contes de la folie ordinaire ...................................... 39 3. La tactique du lierre .................................................. 65 4. Offensive sur la matire grise ................................... 89 5. La rvolte des serfs ................................................... 107 Glossaire ..................................................................... 133 Notes ........................................................................... 141