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Bestiarios y libros de maravillas: Otras fuentes para los cronistas Ya se destacó en el anterior texto la importancia que tuvieron las

fuentes clásicas para los cronistas indianos, pero estas no llegaron a todos de forma directa ni tampoco fueron las únicas que fundamentaron los relatos de la naturaleza americana. En cuanto a historia natural se refiere y sobretodo al estudio de los animales existieron otras obras de gran influencia para los europeos del siglo XVI: Los bestiarios medievales, los libros de maravillas y sus antecesores. Pese a que en ocasiones se pretende romper con ellos y se tachan de poco “científicos” o “acertados”, textos como los de Claudio Eliano, El Physiologus, Isidoro de Sevilla, Tomas de Cantimpré, Marco Polo y Jean de Mandeville son continuamente citados o parafraseados en los textos sobre las nuevas Indias1. La exploración de estas “nuevas tierras” mantiene un vínculo con lo “maravilloso medieval” y de este modo las historias, fábulas y concepciones de los textos medievales son empleadas para dar cuenta de las “maravillas” del Nuevo Mundo2. A continuación se realizará un breve repaso por algunos de estos textos y acorde con lo realizado en las anteriores entregas también se rescatarán las alusiones a los felinos que se realizan en los mismos. Claudio Eliano: Historias de animales Claudio Eliano o Claudius Ælianus (c. 175 - c. 235) fue un autor y profesor de retórica latino. Pese a su condición de romano fue uno de los autores que más interés profesó hacia los textos y autores griegos. Según lo comenta Filóstrato: “Eliano fue romano, pero escribía el griego como un ateniense de pura cepa”3. Siguiendo con Filóstrato, uno de las pocas fuentes por las cuales se sabe algo de la vida de Eliano, se identificaba como uno de los nuevos sofistas (como Plutarco y el mismo Filóstrato) y que poco le importaba la connotación negativa que poseía tal categoría; dice también que nunca salio de su tierra y que aquello le había generado gran aprecio en Roma4. Más allá de estos datos Eliano habría de pasar a la posteridad por mérito de una de sus obras: De Natura Animalium. Este tratado sobre los animales recoge una gran cantidad de fuentes y escritos de la antigüedad clásica (en los que se incluyen Aristóteles y Plinio), incluso pretendiendo situar el origen de la “zoología” en Homero5. pero su organización es muy distinta a la aplicada en las obras “biológicas” que lo precedieron; la obra de Eliano semeja una especie de miscelánea de historias y anécdotas cuyo único criterio de agrupación identificable es que sus
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Rodilla León , María José, “Bestiarios del nuevo mundo: maravillas de Dios o engendros del demonio,” RILCE: Revista de filología hispánica 23, no. 1 (2007): 195-205. Cabarcas Antequera, Hernando Bestiario Del Nuevo Reino De Granada: La Imaginación Animalística Medieval Y La Descripción Literaria De La Naturaleza Americana, Biblioteca "Daniel Samper Ortega" 1 (Santafé de Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1994), 47-48; Rodilla León, María José, “Bestiarios del nuevo mundo: maravillas de Dios o engendros del demonio,” 196. Claudio Eliano, Historia de los animales. Vol I(Madrid: Gredos, 1984), 7. Ibid., 7-8. Eliano, Historia de los animales. Vol 1. 13. Desde luego esto se explica por el profundo aprecio que el autor profesa al mundo griego, por lo cual el punto de origen debía situarse en el principal icono cultural de la Hélade.

De esta forma (y como en un acto consciente) es capaz de realizar tal asignación a cada uno de los seres según su propio juicio: a veces valora o respeta. En cada uno de los 17 libros que está dividida la obra se pueden mencionar animales terrestres como el perro y la cabra. 67-68.. que dispense la debida atención a sus progenitores. . que tome precauciones contra las asechanzas y que posea todos los demás dones de la Naturaleza que le son propios. hormigas. Louis. La obra cuenta con otro aspecto a valorar pues también recoge textos que no han llegado a nuestros días y las citas de Eliano a los mismos son la única fuente de acceso que se tiene. Historia de los animales. pero a continuación agrega: “Pero gran cosa es también que animales irracionales posean por naturaleza algunas 6 7 8 9 Ibid. Medina Mínguez. Eliano. “Consideraciones sobre el animal en la historia de los animales de Claudio Eliano. 69. que ponga extremado interés en la crianza de sus propios hijos. don el más estimable de todos. Tan “confusa” disposición debe ser comprendida en el ánimo y percepciones sobre el mundo natural que describe Eliano.” Gallaecia. como sucede en los textos aristótelicos. agua. Ibid. moldeable y se torna misteriosa (aporretos) siendo capaz de causar sorpresa y admiración8. es aquella capaz de ofrecer sus dones (doron) y que sabe como asignar cada uno de ellos. que es de suma ayuda y utilidad”9 Para el autor entonces es el hombre quien posee mayor número de dones proporcionados. Pero ante tan complejo entramado ocasionado por la naturaleza se plantea una posibilidad de comprensión y así lo hace saber el propio Eliano en el prólogo de su obra: “Quizás no haya nada de extraordinario en que el hombre sea sabio y justo.protagonistas son los animales. Vol 1. 17 (1998): 373-375. 376. No esta dividido en apartes. pulpos y abejas entre otros6. pero sus relatos (breves en su mayoría) se encuentran intercalados con los de ruiseñores. no. y ha sido favorecido con la razón. aire) al estilo de Plinio. Para el autor la naturaleza (Physis) cuenta con una posición privilegiada que ella misma conoce. pues el hombre posee también el habla. ni tampoco parece contar con una jerarquía o la división de animales que habitan los distintos medios (tierra. por el contrario es cambiante.. en otras ocasiones es completamente indiferente y también de cuando en cuando siente compasión hacia ellos o por el contrario emite castigos7. De esta forma la naturaleza no es homogénea. Este ejemplo procede del índice del libro I. que se procure el propio mantenimiento. tiburones.

han recibido. Claudio Eliano. que quedan evidenciados en muchas de estas historias11. Así. Medina Mínguez. la obra de Eliano cuenta con un carácter aún más aleccionador y moralizante que las obras que los precedieron. el conocer en resumen como los animales hacen uso de los dones que poseen permite al hombre experimentado confirmar su posición de dominio no solo sobre sus pares irracionales sino también sobre el conjunto natural en si. De esta forma. vendó los ojos de ambos con vestidos. junto a los dos para este menester. Cuando ambos supieron lo que habían hecho. y consumaron aquel acto ilícito e inmoral. De esta forma encontramos en la obra de Claudio Eliano ejemplos de como los animales son capaces de aprovechar los dones que la Naturaleza les proporcionó: “Los historiadores ponderan los conocimientos astronómicos de los babilonios y los caldeos. A esto se debe sumar que la Naturaleza cuenta con un límite y una serie de normas al igual que mandatos. Vol 1(Madrid: Gredos.cualidades estimables y que tengan muchas y maravillosas excelencias que comparten con el hombre. pretende ser leída de corrido con este fin. Historia de los animales. que aventajaba a todos los demás en excelencia. Sería tarea de una inteligencia cultivada y dueña de vastos conocimientos saber fielmente las características específicas de cada uno y cómo los demás seres vivos han suscitado un interés no menor que el hombre”10 La obra de Eliano pretende cumplir con este propósito. pero rehusaron realizar la cópula.” 386. no obstante . 1984). 84. . “Consideraciones sobre el animal en la historia de los animales de Claudio Eliano. por lo cual las categorías y razonamientos de causalidad u otro tipo de explicación pasan a un segundo plano. las cuales Claudio Eliano entiende como parte de las reglas de la naturaleza: “He oído que el rey de los escitas […] tenía una yegua. Y. sino que permanecen quietas en él”12 Pero las líneas de De Natura Animalium también expresan pautas de comportamiento moral. 10 11 12 Ibid. el primer día del mes permanecen dentro del hormiguero y no lo abandonan. pues bien las hormigas. No encontrado ningún otro compañero digno para la yegua u otra yegua a propósito para ser preñada por el potro. hijo de ella. sin necesidad de mirar al cielo y sin poder contar con los dedos los días del mes. Ellos se acariciaron mutuamente de diversas maneras y se ofrecieron mutua amistad. notable por toda clase de excelentes cualidades que puedan pedirse y mostrarse en una yegua. y que poseía también un potro. como los animales eran demasiado circunspectos para el propósito del escita. de la Naturaleza un don extraordinario.

pues a ellos les interesa menos su carne”16 De Natura Animalium plagada de más historias de esta clase en las cuales la Naturaleza y los animales son vistos como seres que actúan como humanos. a los cuales se le atribuían virtudes medicinales) huye de los cazadores. La obra de Eliano también cuenta con otros ejemplos de como el juicio de los animales rige sus actos. 7.] los hombres ponen su afección en todo y no respetan nada”15 .expiaron su impiedad con la muerte. incluso a costa de auto-mutilarse: “[El castor] Sabe bien la razón por la que lo persiguen los cazadores con tanto empeño y vehemencia.. I (Madrid: Gredos. 185. haciendo ver a los cazadores que no hay motivo para que insistan en la persecución . Jerónimo de la huerta la cita continuamente en su traducción de Plinio. La obra de Eliano y los felinos 13 14 15 16 17 Claudio Eliano. Historia de los animales. y. (Madrid: Gredos. Si ya una vez se salvó autocastrándose y es perseguido de nuevo. Historia de los animales. Libro VI. cayendo en manos de ladrones. parecíales éste proceder bueno y lícito. Amaba Ciro a su madre con amor impuro y era correspondido por ella con pasión de igual naturaleza”14. Vol I. 34. 280. Aquí solo agregaremos unos cuantos más y corresponden a aquellos relacionados con los felinos. detiene su carrera y. Ibid. Es muy conocida la traducción que realizaría Conrad Gessner al latín de la obra de Eliano en el siglo XVI. siendo argumento para esta afirmación la forma en que el castor (codiciado en la antigüedad por sus testículos. como el hombre sensato que. Libro IV. se amputa con los dientes los testículos que luego les arroja. Claudio Eliano. 279.. arrojándose a un precipicio”13 A este ejemplo de respeto estricto de este tabú (incesto) entre los animales Claudio Eliano contrapone en forma lastimera a Ciro y Parisátide quienes: “¡Oh persas!. los libera de posteriores fatigas. . Desde luego lo que hará valioso a este texto en los siguientes siglos (y por lo cual lo incluimos en este apartado) es el carácter antropocéntrico que se le otorga a la naturaleza y la posibilidad de ver entre los animales (los seres irracionales) patrones no solo de comportamiento sino también morales. concepciones de gran aceptación en la cultura cristiana durante largo tiempo. 1984). Un nuevo ejemplo que “[. La obra de Eliano sería de mucha influencia en los textos medievales y aún entre los siglos XVI y XVII sería de las más consultadas a la hora de hablar de animales17. Vol. agachando la cabeza. se desprende de cuanto lleva consigo para escapar con vida y lo entrega a manera de rescate. 1984). Ibid.

Furiosos y heridos de dolor.. El hombre supo entender que la pareja quería dar caza a la osa que se encontraba en la copa y procedió a cortar el árbol. los leones no se rindieron en su intento. 168. también el libro III.. Ibid. Leones Según Claudio Eliano los leones de Mauritania entienden la lengua de la región y sobretodo aquel reclamo que les hacen las mujeres cuando desesperados por el hambre entran a las moradas de los hombres: “Tu. Terminada la faena. que sus huesos producen chispas al frotarse y los mismos parecen no contar con médula. Eliano escribe que el león después de haber escuchado esto se retira herido en su orgullo. ¿no te avergüenzas de venir a mi choza y de pedir a una mujer que te dé alimento. Páginas a continuación. pues si lo llegan a comer mueren23. En el camino el felino se encontró con un leñador a quien mediante gestos y mimos lo conmina para que lo acompañará. a la manera de un desdichado perrillo te contentas con ser alimentado por otro”18.. Ibid. el leñador asintió y acompañó al león hasta el árbol donde lo aguardaba la leona. al igual que los basiliscos (réptil legendario). un león rey de las fieras. como un inválido. Una historia quizás más curiosa sobre leones es la que relata el romano. temen a los gallos21. La misma cuenta que en Tracia una osa se atrevió a matar a los cachorros de un pareja de leones en un breve descuido de estos últimos. Ibid. Ibid. En el libro IV Eliano recuerda lo dicho por Aristóteles sobre el león: su cuello consta de un solo hueso. 151. A pesar de estar atemorizado. Según el autor los leones pueden aprender el lenguaje humano del mismo modo que los perros y caballos comprenden los regaños y amenazas del hombre19. el macho acompañó al leñador hasta el sitio donde lo había encontrado y allí lo deja indemne20. Eliano confirma el mito que los leones. 249. pero en todo caso su debilidad es el leontófono (quizás un insecto según Díaz-Regañón). y no te avergüenzas de mirar. antílopes y demás animales que constituyen el alimento irreprochable de los leones! Y. que eres. 189. las manos de una mujer en la confianza de que. 152. 183. alcances lo que deseas? ¡Tú. Ibid. al volver los padres a su guarida y darse cuenta del “crimen” persiguieron a la osa hasta un árbol donde la asesina logró trepar quedando fuera del alcance de los leones. 161-162.. que deberías lanzarte a las guaridas montañosas en persecución de los ciervos.. decidiendo el macho ir por ayuda. apiadada y compadecida de ti.a. son capaces de copular en 18 19 20 21 22 23 Ibid. Al caer el árbol la osa quedó al alcance de los leones y estos la despedazaron sin vacilación. Después dirá que el canto del ave asusta al león pero mata al basilisco. . pero escritor en griego.. Dice del mismo modo que los leones se saben tan fuertes que no precisa la hembra andar junto al macho para cazar o beber22.

. 264. 198. En el África también. dice también que el león de más prestancia y figura física por su melena no es el más valiente. su humor varía mucho si se encuentran hambrientos o satisfechos24.. Casi finalizando el libro IV Eliano cuenta una nueva historia -citando a Eudemo. Aborrece el fuego (afirmación también de Plinio). A pesar de esto Eliano dice que los leones pueden ser domesticados rememorando algunos casos entre ellos el de la reina Berenice quien poseía un león el cual “lamía con la lengua el rostro de la reina y alisaba sus arrugas” [¡!]28. cabañas y lugares cavernosos ocupados por pastores al no poder cazar en las montañas. En el libro V Eliano menciona que según Demócrito el león nace con los ojos abiertos.y por esto deja de comer tres días mientras la digiere25. por lo cual son criaturas dedicadas al dios sol27. aunque más precisamente 24 25 26 27 28 29 30 31 Ibid. El león “se inflamó de ira justiciera” y quiso castigar la muerte de su compañero por lo cual propinó a la osa una muerte igual a la del perro26. Ibid. En otra parte Eliano afirma que el león afirma su coraje dándose rabotazos29. 204-205.cualquier época del año. 242. Un año después el joven pasaría por el mismo sitio donde había herido al león y como si este lo hubiera esperado lo saco de entre la caravana donde avanzaba procediendo a despedazarlo ante la vista atónita de los demás compañeros de viaje31. Un día el perro queriendo jugar con la osa un rato no consiguió más que importunarla y esta en un arrebato lo mató. a los perrillos se les “amaestra”...su capacidad de dar a luz. Después Claudio Eliano cuenta que los leones no dan la espalda cuando huyen sino que retrocede poco a poco mirando de frente. Cuando envejecen se retiran a apriscos. 259. 240. Ibid. completando lo dicho sobre la domesticación de los leones dice que así como a los potros se les “doma”. sino por el contrario lo es aquel que la tiene lacia (interpretando aquí a Aristóteles). del mismo modo la hembra pierde -como en cuenta regresiva.en la cual los protagonistas son un perro. a los leones se les “educa”30. Ibid. pero en todo caso sus cachorros no rasgan el útero (algo ya dicho también por Plinio). Ibid. Ibid. Ibid. lo cual haría más comprensible aquella creencia egipcia que afirma que los leones nunca duermen. Así sucedió en Mauritania con un muchacho que había herido a un león con una jabalina. Su ferocidad es tan famosa entre las mismas bestias que estas no son capaces de tomar los despojos de su cacería. Quizás de esta historia atribuida a Juba de Mauritania se inspira Plinio para afirmar esta peculiar habilidad . 321. una osa y un león criados juntos por un cazador. Pese a lo dado a la “educación” que es un león esto no merma su implacable sentido de la venganza. Ibid.... agregando en este apartado que el león es capaz de hartarse con su presa -tragando incluso sus miembros enteros.

la bestia se encontraba ahíta por lo cual no pensó en despedazar o herir al cabrito. Ibid. La fiera reconoce a su “amigo” y muy contrariamente a acometerlo termina defendiéndolo de las otras bestias. La última parte es una referencia a los últimos cantos de la Odisea cuando Ulises (Odiseo) por fin regresa a Ítaca y se encuentra con los pretendientes de su esposa (Penélope). por lo cual el pueblo conociendo la historia pidió la libertad tanto para el hombre como para la bestia32.. Ibid. danzan hasta el cansancio cerca al que ellos creen es un “cadáver”. Ibid.. fortaleza y entereza. de manera que pueda sobreponerse a las vejaciones de sus enemigos. Cuando el leopardo los considera suficientemente agotados se incorpora y da caza a la mayoría de ellos. De nuevo. Como reflexión Eliano concluye: “La Naturaleza exhorta al leopardo a resistir con paciencia. Cuenta Eliano que a un leopardo domesticado por un cazador le fue entregado por este último un cabrito para que le devorará. Después de un tiempo y por azares del destino el esclavo y el león se encuentran en un circo romano al cual fue llevado Androcles como castigo por su amo. 207. sin saber como reaccionar para defender su honor. aquel esclavo huido que en el desierto se encuentra con un león. Es de tan agrado y curiosidad para los monos el ver a su enemigo muerto que después de haber comprobado su “muerte”.que su perdición es una hierba llamada “pardalianco” cuya única cura es la “humana deyección”33. Mientras que el hijo de Laertes [Ulises] estuvo en un tris de descubrirse antes de tiempo.. característica que otros autores atribuyen a la pantera34. 337-339. Casi al final del libro V Eliano describe la treta utilizada por el felino para dar caza a los monos: darse por muerto al pie del árbol donde retozan los primates. ni siquiera por juego. 252. Leopardo Del leopardo el autor romano nos dice que tiene cinco dedos en las patas delanteras y cuatro en las de atrás..en Libia. por no poder soportar la infamia de los pretendientes”35. b. el cual le pide ayuda para que extraiga de su garra una espina que se le había enterrado en su última cacería. Ibid. La hembra es más robusta que el macho (¿acaso recordando a Aristóteles cuando dice que la hembra posee más “espíritu”?) y -recordando la ya citada anécdota. Son muchas más las alusiones que Claudio Eliano hace sobre el león pero estas quizás sean algunas de las más importantes. aguantando con el mayor temple sin necesidad de decir. Líneas más adelante cuenta que el leopardo atrae a sus presas con su fragancia. . 242. Androcles concede el favor a león y los dos traban amistad. Eliano recuerda la historia de Androcles. Aún cuando por fin sintió hambre -y se lo expresa a su 32 33 34 35 que poseen los leones de reconocer aun de entre las multitudes a aquellos que los han herido. “¡aguanta corazón mío!”. El hombre que ofrecía el espectáculo invitó a Androcles para que explicara lo sucedido y el relato llegó después a los espectadores. los “dones” de los animales parecen superar a los humanos y el leopardo parece seguir dejando en evidencia esta situación.

pero casi en compensación la naturaleza dota al felino de un magnífico olfato que le sirve sobretodo para cazar a todos los animales y especialmente a su eterna contraparte el mono38. La primera es para acotar que al igual que a los chacales. (Buenos Aires: EUDEBA. Tal nombre puede referirse a un manual de zoología simbólica o un alusión al autor como referente principal en la materia (physis: naturaleza en griego). 346.amo. Ibid. d. quizá esta sea la más importante.. Ibid. Con esta nueva religión también se empieza a construir una nueva concepción del mundo y desde esta perspectiva la historia natural también.. Panteras Para terminar con las referencias de felinos presentas en la De Natura Animalium se presentará El Physiologus o “El Fisiólogo”: Los animales como expresión de las sagradas escrituras Hasta aquí se repasa una de las últimas fuentes paganas de los bestiarios.. Poniendo como ejemplo la actitud del leopardo el autor dice: “Por el contrario. Bestiario medieval. Algunas versiones griegas lo atribuyen a 36 37 38 39 40 41 Ibid. parientes y viejos amigos”36. La segunda vez que Eliano menciona al tigre es para destacar (como Aristóteles) su cruza en la cual da origen al “perro indio”. 350. Pero ya para el tiempo de Claudio Eliano el contexto romano esta sufriendo grandes cambios y entre ellos sin duda la introducción del cristianismo cuenta con una relevancia notoria. Respecto a su autor muy poco se conoce en parte porque “fisiólogo” también solía llamarse al rey Salomón o Aristóteles. 261. Nilda Guglielmi y Mariano Ayerra. 272. 346. 7. muchos hombres en frecuentes ocasiones traicionan a sus hermanos. Apenas el perro vio al felino “una gran cólera le invadió”39 y solo dejaría de acechar ferozmente al león con la muerte40. Ibid. Tigres La referencia de Claudio Eliano al tigre es muy corta en sus primeros 8 libros.mediante rugidos no tocó al cabrito y el cazador tuve que traerle uno nuevo para satisfacer su voracidad. El autor describe la escena en la cual Alejandro Magno es testigo directo de una batalla entre uno de estos canes y un león (a quien el perro considera verdadero rival por encima de jabalíes. Ibid. . ciervos y osos). apenas los menciona en dos ocasiones. hormigas y panteras sus crías reciben el apelativo de skýmnoi en griego. Manteniendo el juego de antipatías y simpatías Eliano dice que el leopardo mantiene singular rivalidad con la hiena37. El Fisiólogo. Lo que si se puede asegurar es que hasta el siglo XIII el libro contó con una fama que bien podía rivalizar con la de la Biblia41.. 1971). El documento que puede interpretar esta situación del mejor modo es el Physiologus o Fisiólogo (como sería citado durante toda la Edad media).. c.

Bestiario medieval. 276.las páginas divinas mediante alegorías. 13. Por ejemplo la palabra “Jerusalén”: históricamente representa a una ciudad determinada. 15. en alegoría representa a la Santa Iglesia. y la última es la analogía o iluminación espiritual. K French. 12. tropológica o moralmente es el alma de todo hombre de fe que anhela la visión de paz eterna. Bestiario Del Nuevo Reino De Granada: La Imaginación Animalística Medieval Y La Descripción Literaria De La Naturaleza Americana. El Fisiólogo. La primera es la historia. El alegorismo no es un patrimonio exclusivo de los cristianos. Así como Eliano quería mostrar en sus líneas la superioridad de su cultura adoptada (la griega) el “fisiólogo” mediante historias conocidas en la cultura romana y griega. Hernando Cabarcas Antequera. El monje benedictino Guiberto (1053-1124) ilustra sobre el uso el uso de los múltiples sentidos por los cuales se accede a la “revelación” entre los cuales están las alegorías: “Hay cuatro maneras de interpretar las Escrituras.. que estamos en condiciones de tratar de asuntos celestiales y sublimes. aunque es factible que haya sido escrito en Alejandría entre los siglos II y IV de nuestra era43. sobre ellas como si fueran rollos múltiples. aunque también se incluyen plantas y algunas piedras. Biblioteca "Daniel Samper Ortega" 1 (Santafé de Bogotá: Instituto Caro y Cuervo. 1994). quiere introducir la idea de una nueva superioridad. somos llevados a un modo superior de vida. 1994). que habla de los sucesos reales tal como han ocurrido. Sciences of antiquity (London: Routledge. revelado en toda su gloria en Sión”46 42 43 44 45 46 Cabarcas Antequera. San Gregorio y San Epifanio42. Biblioteca "Daniel Samper Ortega" 1 (Santafé de Bogotá: Instituto Caro y Cuervo. pero es uno de los elementos que más se destacaron en la literatura y en la didáctica cristiana medieval. pero en este caso del Dios cristiano. Ibid. Guglielmi and Ayerra. 1994). Cabarcas Antequera. gira cada página sagrada. Ancient Natural History: Histories of Nature. 12. De este objetivo se origina la principal característica del “Fisiólogo”: ilustrar con las historias de los seres de la naturaleza -animales en su mayoría. la segunda es la alegoría. R. . por la cual nosotros. del dios omnipotente y creador de todas las cosas vivientes44. la tercera es la tropología o edificación moral. 8..San Basilio. Hernando Bestiario Del Nuevo Reino De Granada: La Imaginación Animalística Medieval Y La Descripción Literaria De La Naturaleza Americana. La incógnita también rodea al lugar y fecha de composición del que muchos consideran como primer bestiario. y anagógicamente se refiere a la vida de los ciudadanos celestiales que ya contemplan al Dios de los dioses. donde una cosa representa otra distinta. Bestiario Del Nuevo Reino De Granada. mezcladas con tradiciones hebreas y citas bíblicas. incluso podemos encontrarlo entre el mismo Homero45. que trata del ordenamiento y disposición de la vida de cada uno.

Como heredero de la tradición “natural” grecorromana el “Fisiólogo” también conserva las antipatías y simpatías. pues.. Al tercer día la madre. tampoco el diablo sufre las palabras celestes”49. Lo dicho por el Fisiólogo sobre el ciervo ilustra bien esta idea: “En el salmo XLI salmo se dice: Como el ciervo desea las fuentes de las aguas. Guglielmi and Ayerra. Así también Nuestro Señor mató al gran dragón. (Buenos Aires: EUDEBA. alzándose hasta la cruz. Se ve en este fragmento como la “naturaleza” comienza a mezclarse con las enseñanzas bíblicas. al diablo. El Fisiólogo. y los padres. Quizá uno de los más famosas muestras -y que fue continuamente representada en el arte medieval.En el “Fisiólogo” los múltiples sentidos quedan ejemplificados en el mundo natural. Pero el ciervo corre hasta una fuente. Pero los padres luego se compadecen. cuando crecen comienzan a golpear en el rostro a sus padres. dice: Me he asemejado al pelícano en la soledad. Pero. El Fisiólogo. que soy la fuente del agua de la vida. . Pues así como el dragón no soporta el agua. así mi alma te desea a ti. 44. Así también Nuestro señor increpa [por boca] de Isaías diciendo: Engendré hijos. a su vez hacen lo mismo. Agua por el bautismo de penitencia. hiriéndose el pecho. y de él manó sangre y agua. 47 48 49 Nilda Guglielmi and Mariano Ayerra. 79. [rescate] para la vida eterna. los impíos hirieron y abrieron su costado. Dios contra el demonio48. obliga al dragón a salir de ella y. ¡oh. condoliéndose de aquellos a quienes mataron. rocía con su sangre los cadáveres de los polluelos y aquella sangre los rescata de la muerte. Sangre por la cual dijo: Tomando el cáliz dio gracias. 1971). según las palabras: Me abandonaron sin motivo a mí. pero estas cobran un nuevo cariz pues estas no se verán como el juego de un solo actor (la naturaleza). ¿Cómo pudimos hacerlo? Sirviendo a la criatura que al Creador. etc. lo mata. el Fisiólogo acerca del pelícano”47. Ancient Natural History. la descarga sobre la hendidura. Engendrados éstos. 81. los lloran durante tres días. 285. Bestiario medieval. Bien arguye. llena su nariz de agua. French. Dios! El ciervo es enemigo del dragón: El dragón huye del ciervo [y se refugia] en las hendiduras de la tierra. los exalté y ellos me despreciaron.es aquella descripción del pelícano que se encuentra en sus páginas: “David en el salmo centesimoprimo. El Hacedor de todas las criaturas nos engendró y nosotros lo golpeamos. precipitándose sobre él. sino que serán el resultado de la interacción de una nueva dualidad: bien contra mal. El fisiólogo dice del pelícano que ama mucho a sus hijos. Bestiario medieval. con las aguas celestiales.

adondequiera se dirija va borrando con la cola sus huellas para que el cazador no siga su rastro. Cincuenta años de inquisición en el Tribunal de Cartagena de Indias. 1997). Anna María Splendiani. and Emma Cecilia Luque de Salazar. El león El león es la bestia con la cual comienza el Fisiólogo y a uno de los que más líneas les dedica. and Francisco Hernández. llegue hasta su cubil y lo capture. a. El Fisiólogo que redactó estos discursos. llega a él el olor del cazador [entonces]. Sección Inquisición. Así también nuestro Salvador. cubre sus huellas espirituales (es decir su 50 51 52 Cayo Plinio Segundo. Historia natural. Libro 1020. Jerónimo De la Huerta. (Madrid-México: Visor Libros. dijo: Cachorro de león. La creencia en tal “metamorfosis” se manifiesta todavía en muchas zonas rurales de Colombia. Judá. El alegorismo no será ajeno en el Nuevo Mundo -salvando distancias y regido por otro contexto. Los misioneros españoles encontraron en las flores del Género Passiflora (la flor de la pasión) la mejor alegoría viviente del martirio de Cristo52. De ahí procede su “exótico” nombre que nada tiene que ver con lo poderes afrodisiacos que se le atribuyen a sus frutos. enviado por el Padre coeterno. El texto se refiere al felino como “rey de todos los animales” y después se refiere a las tres peculiaridades de esta criatura: “Jacob. Universidad Nacional de Mexico.y mucho menos entre los cronistas. José Enrique Sánchez Bohórquez. león espiritual de la tribu de Judá. . Cartagena de Indias. En el medioevo el arte y la literatura se encargaría de continuar expresando dicha visión. Ya en el texto dedicado a Plinio se destacó la apreciación de Hernández sobre la melena del león la cual en su tiempo se compara con la caballera de Cristo50. 469. 1610-1660: Documentos inéditos procedentes del Archivo Histórico Nacional de Madrid (AHMN). al bendecir a su hijo Judá. 1999). años 1610-1637 (Pontificia Universidad Javeriana. El pavo americano (las aves del Género Meleagris que son conocidas como “piscos” en nuestro territorio) es asimilado muy temprano como una criatura maligna (del demonio) y los primeros procesos inquisitoriales reseñan que las brujas de nuestro continente pueden convertirse en dicha criatura51. 2º ed. La primera es: cuando anda olfateando por la selva. dijo: el león tien tres peculiaridades. de la raíz de David.Con esta visión la naturaleza se “cristianiza” y cada uno de sus elementos al igual que las relaciones e interacciones que la conforman comienzan a “cobrar sentido” (así sus interpretaciones no sean coherentes desde una perspectiva científica posterior) dentro de la concepción religiosa. Para terminar con el Fisiólogo agregaremos las alusiones a felinos que se encuentran en sus páginas y que contribuyen a la construcción de las imágenes sobre los gatos americanos. La flora y fauna americana no sería ajena a esta “cristianización” de la naturaleza.

Su tercera peculiaridad es: cuando la leona da a luz su cachorro. y hermosa. 41. Judá. exhala su aliento sobre la faz del cachorro y lo resucita. “Nuestro Señor Jesucristo. Al despertar de su sueño al tercer día. sus ojos velan y permanecen abiertos. pero enemiga del dragón . Así.. Ibid. 2008). según lo testifica el esposo en el Cantar de los cantares. El Fisiólogo. pudo influir en el celo expresado por los cronistas para identificar al león de Indias con el león “real africano”. Pues el que cuida de Israel no duerme ni dormita. lo alumbra muerto y lo cuida durante tres días. b. Cuando come y se sacia. Como podemos ver el león parece sobresalir de los demás animales y se le identifica de forma directa con Cristo. También esta connotación. […] La pantera es un animal tranquilo y sumamente manso. resucito de entre los muertos al Primogénito de toda criatura. ¿Quién lo resucitó?”53. Bestiario medieval. En gran parte por esta identificación el león se convierte en uno de los animales más representados durante la Edad media. Michel Pastoureau.divinidad) ante los judíos incrédulos:[. La pantera El siguiente felino que es descrito en el Fisiólogo es la Pantera y sobre el se menciona: “Dice el profeta: Me convertí en león para la casa de Judá y en pantera para la casa de Efraín. y los que están lejos.. Guglielmi and Ayerra. La pantera tiene esta peculiaridad: es amiga de todos los animales. al resucitar de entre los muertos. 67-68. Bien dijo. mi Señor durmió corporalmente en la cruz. al decir: Yo duermo.] La segunda peculiaridad del león es: cuando duerme. 53 54 55 56 Guglielmi and Ayerra. después el Fisiólogo completa. aún muy vigente en el siglo XVI. hasta que al tercero llega el padre. Jacob: Cachorro de león. pues... El oso historia de un rey destronado (Barcelona: Paidós. . Efectivamente. pero su divinidad siempre vela a la diestra del Padre. al oír aquella voz. se hizo buen olor para todos nosotros y paz para todos los que estaban cerca y los que estaban lejos”56. la pantera clama con una gran voz y de aquella voz se exhalan toda clase de aromáticos olores. Bestiario medieval. el omnipotente Padre universal. 39. pero mi corazón vela. 69. perciben el buen olor de sus aromas”55. se duerme inmediatamente en su madriguera y no despierta hasta el tercer día (como Nuestro Salvador). pese a que ya para ese entonces no habitaba de forma salvaje en el territorio europeo y era huésped muy raro de las casas de fieras reales 54. al tercer día.. Es de variados colores como la túnica de José. El Fisiólogo.

No conviene. por eso su nombre pues la obra pretende explicar el origen de 57 58 59 60 61 Parece que la invención de tan fantástica criatura procede de una mala traducción del hebreo al griego del pasaje bíblico «El viejo león perece por falta de presa» (Job. . convierte a Isidoro en uno de los bastiones del conocimiento clásico y en uno de los principales modelos de los enciclopedistas medievales61. con corazón recto y al mismo tiempo falaz y con manos sin freno. En todo caso El Fisiólogo lo aprovecha para instruir a partir de tan singular y monstruoso ser. estas son las Etimologías de San Isidoro de Sevilla60. “Bestiarios del nuevo mundo: maravillas de Dios o engendros del demonio. New Series (1988): 52. Ante sus ojos el legado clásico comenzaba a perder preponderancia y el arrianismo (o herejía de Arrio) invadía las cortes visigodas.. 1 (2007): 197. Tamaña desproporción condena al mirmecoléon a morir de inanición pues no puede ingerir alimento de ninguna clase -ni vegetal ni animal. en la España visigótica. C. Arzobispo de Sevilla por legado de su hermano. andar por dos caminos a la vez. María José. La obra por la cual es mejor conocido este obispo de Sevilla es el texto titulado Etimologías (Etymologiae u Originum sive etymologiarum libri viginti) compuesto hacia el 630. Bestiario medieval. Mirmecoléon Existe otra criatura en el Fisiólogo que si bien no es del todo felino es digna de mencionarse pues expresa como pocas el carácter alegórico de la obra: El mirmecoleón 57. pero con la gran diferencia que su núcleo giraría en torno al tratado lenguaje. “Review: Isidore's Zoology. El Fisiólogo. sí. En esta situación el obispo habría de surgir como figura fundamental para la “conservación” y “rescate” de la tradición cristiana occidental. Liliane Bodson. Por otra parte la profunda erudición de Isidoro. 4:11). no”59. Rodilla León . 73. Isidoro tuvo que afrontar un contexto realmente complejo. no. como pecador que entra por dos caminos: según está escrito en la sabiduría: Sea vuestro lenguaje sí. Como primera medida habría de ser uno de los personajes fundamentales para que los reyes visigodos abjuraran del arrianismo y entraran a formar parte del catolicismo de acuerdo al culto romano (y lo aprobado en el concilio de Nicea en el 325). Ibid.” RILCE: Revista de filología hispánica 23.” The Classical Review 38. La vida de Isidoro transcurre entre los años 560 y 636 d. mientras su madre tiene rostro (aspecto) de hormiga y es herbívora. pues. El Fisiólogo concluye entonces: “Así son todos: el varón simulado en su corazón. 72. (Buenos Aires: EUDEBA. Nilda Guglielmi and Mariano Ayerra. 1971). Este ser procede de un padre con rostro (aspecto) de león y es carnívoro. 1. no. y este rasgo quizá sea más pertinente para las presentes líneas.al combinarse en su ser dos naturalezas contrarias. inconstante en sus caminos. Al nacer el desdichado animal cuenta con: “rostro de león y partes anteriores y posteriores de hormiga”58. Este texto se dispone como la Historia natural de Plinio a abarcar todos las áreas del conocimiento. Isidoro de Sevilla: Interés etimológico Después del Fisiólogo existe otra fuente cristiana fundamental para la historia natural en la Edad media y que también sería citada textualmente por Fernández de Oviedo en la elaboración de su crónica americana.c. no.

Bestiario Del Nuevo Reino De Granada: La Imaginación Animalística Medieval Y La Descripción Literaria De La Naturaleza Americana. Para cerrar este apartado y así entrar a profundizar en el libro XII y sobre los felinos que son mencionados por Isidoro. No es extraño tampoco que el bueno de Isidoro sea canonizado a finales del siglo XVI (1598) el siglo glorioso del poder español. agricultura. Seguido al Trivium se encuentra el Quadrivium (tratado en el libro III) y después se realiza una aproximación holística a las demás áreas en los 17 libros restantes (similar a la distribución de la obra de Plinio): medicina. artes. Isidoro de Sevilla.” The Classical Review 38. Como sucede con otros de los temas el énfasis de Isidoro por dar con el origen de cada animal en ocasiones lo hacer caer en la especulación y de ahí en el error65.. de forma específica el libro XII. En pleno Renacimiento. Algunas de estos relatos también recuerdan al texto de Claudio Eliano. Desde luego un apartado de la obra está dedicada a los animales. . Isidoro de Sevilla: génesis y originalidad de la cultura hispánica en tiempos de los visigodos (Encuentro. Un hombre “nacionalista” como Fernández de Oviedo instruido y educado para ser fiel a su patria y a su soberano (fue paje real y después funcionario de la corona en las “nuevas tierras”) puede considerar justo contar con referencias a Isidoro dentro de su Historia natural de 62 63 64 65 66 67 Ibid. También las historias sobre los animales que presenta el obispo sevillano presentan un estilo similar al del Fisiólogo sin extraer moralizaciones ni usar alegorías64. No es raro entonces que sus dos primeros libros se ocupen del Trivium: la triada gramática. Jacques Fontaine. entre 1470 y 1530 se realizaron más de 30 ediciones de su obra lo cual expone la influencia e importancia con la cual seguían contando las Etimologías. Si bien se cita a Aristóteles en muchos apartes. “Review: Isidore's Zoology. Fontaine. Hernando Cabarcas Antequera. ciencias naturales. etc62. Para este tiempo Isidoro también se consolidaba como un símbolo del ferviente sentimiento Hispánico y que (de forma acertada o no) encontraba en el obispo sevillano a uno de sus precursores. 31. la clasificación “zoológica” de Isidoro es más cercana al sistema descriptivo empleado por Plinio63. 1. coincidiendo con la expansión de un Imperio en ciernes y desde luego también con la expulsión de los “infieles” moros y judíos del territorio ibérico67. Liliane Bodson. es necesario poner a Isidoro y su obra en proporción. 2002). La idea (muy abierta a la discusión) de un “precoz” hispanismo en Isidoro todavía es defendida por algunos círculos intelectuales españoles actuales. 1994). técnicas. no. New Series (1988): 52. Biblioteca "Daniel Samper Ortega" 1 (Santafé de Bogotá: Instituto Caro y Cuervo. 11. el cual esta influenciado por diversas fuentes y estilos. fundamental para la educación medieval. Ibid.cada palabra vinculada con el tema tratado. retórica y dialéctica. Ya en la Edad media su posición era lo suficientemente notable. 62. tanto así que es incluso mencionado por el mismo Dante en su Divina comedia presentado en el cuarto círculo del Paraíso junto Beda el Venerable y Ricardo de San Víctor66.

La influencia directa del Fisiólogo se ve expuesta en este tratado pues el obispo menciona las tres peculiaridades del león que ya han sido descritas en el presente texto 70. el león es de naturaleza apacible de manera que no muestra su furor a menos que esté herido. bilingue. En griego se dice león [λέων]. no mata al hombre más que cuando está enormemente hambriento”71. clemencia hacia el hombre.las Indias. el nombre de leaena (leona) es totalmente griego. 69. 1982). Es una bestia que presenta la piel con diferentes manchas de color. dirige su mirada a la tierra para no atemorizarse al contemplar las armas”69. por ser éste el más rápido de todos los ríos. b. a veces se dice lea en vez de leaena. 69. y es un nombre bastardo. las armas) y también el felino muestra respeto. Al modo de Plinio también recuerda las antipatías del león al sonido de las ruedas de los carros pero especialmente al fuego. (Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos. lo mismo que el de dracaena. . Su clemencia es puesta de manifiesto por numerosos ejemplos: perdona a los caídos. se ha incorporado a la flexión latina. 1982). Supra Isidoro de Sevilla. Leones Isidoro de Sevilla en el apartado “sobre las bestias” del libro XII dice sobre el león: “El vocablo “león” de origen griego. Poco a poco la influencia del arzobispo de Sevilla mengua. Tigres Del tigre Isidoro apunta lo siguiente: “recibe su nombre por la velocidad de su carrera. permite marchar a los cautivos que encuentra a su paso.. De el recibe su nombre el río Tigris. 71. Después de esta explicación etimológica Isidoro recuerda la diferencia aristotélica entre los leones mansos de melena encrespada y los leones valientes de lacia melena. Se crían sobre todo en Hircania”72. Que “la más poderosa de las bestias” se olvide de su orgullo y reverencie a los humanos da cuenta de quien es el ser superior de la creación. Seguido menciona: “Cuando se se ven cercados por los cazadores. Las antipatías del león mencionadas por el autor tienen como origen al hombre (las ruedas de los carros. No obstante y por licencia propia de los poetas. ed. Lo que dice Isidoro acerca del león sigue dando cuenta de un antropocentrismo de la naturaleza vigente desde la antigüedad el cual es adoptado y reforzado por el cristianismo. por eso los persas y los medos lo denominan “saeta”. Luego Isidoro concluye: “En presencia del hombre. pero lo hecho en vida le alcanzaría para ser nombrado Doctor de la Iglesia en 1722. ̈ Ibid. De nuevo la velocidad del tigre es el rasgo que más se 68 69 70 71 72 Isidoro de Sevilla. el fuego. Los felinos en las Etimologías a. ed. En cambio. ̈ Ibid. Etimologías : II (libros XI-XX). Etimologías : II (libros XI-XX). bilingue. El león “griego” se interpreta en latín como “rey” porque es la más importante de todas las bestias”68. admirable por su fiereza y su rapidez. porque en parte ha sido corrompido. (Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos.

y el motivo de ello es conocido: en efecto. velocísimo y sediento de sangre. pertenece a la tercera clase.. pero. o de un pardo con una leona. de manera que. cuando los cachorros están desarrollándose en el útero materno y se encuentran ya con fuerzas suficientes para nacer. Pero en adelante. que nace de la unión de una leona y un pardo. d. se distinguen en variedades negra o blanca. Sumario de la Natural Historia de las Indias. El leopardo. o mejor diríamos que lo expulsa. Esta apreciación de Isidoro se tendría en cuenta hasta mucho tiempo después. debido a que los movimientos de los cachorros en su seno los incapacitan para ello”75. o porque le gusta estar en compañía de sus congéners con los cuales lleva a compartir cuanto captura. (Santafé de Bogotá: Instituto Caro y Cuervo. Solamente tiene un parto. aunque en el Sumario nos dice que la idea no solo proviene del obispo de Sevilla sino que puede rastrearse entre otros autores entre ellos Plinio73. . En opinión de Plinio en su Historia Natural (8. excepto de las serpientes. Por esto se incluye aquí al lince. Ibid. Pardos y leopardos Entrando al meollo de las demás fieras manchadas Isidoro dice: “Después de la pantera. 71. Gonzalo. Es una bestia moteada de pequeños lunares. el pardo : es un animal de color variado. 60. Jorge Tadeo Lozano. el resultado de tal unión es un producto híbriod. como si se tratase de un obstáculo que impidiera su nacimiento. porque es amiga de todos los animales.destaca. Ya se mencionó anteriormente lo enigmática que podía ser tal criatura en las fuentes antiguas y sobre algunas de estas se basa Isidoro para dar su propia versión: “Se llama así al lince porque pertenece a la familia de 73 74 75 76 Fernández de Oviedo. al quedar el útero destrozado y lleno de cicatrices. Seguido Isidoro nos dice que Plinio: “afirma que los animales dotados de uñas agudas no pueden parir con frecuencia. Fernández de Oviedo la incluye en su Historia natural de las Indias al describir al tigre de Indias (llamado también por él Ochi) . e. c. así el propio Isidoro lo juzgue más cercano a los lobos que a otras fieras como el león el tigre. Edición de Nicolás del Castillo Mathieu. 1995). El lince De nuevo es necesario aclarar que la clasificación realizada en este trabajo es subjetiva y cuenta de manera importante con lo que entendemos por “felino” desde nuestro tiempo. como el mulo y el burdégano”76. según sean los círculos que aparecen sobre su leonada piel. en uno u otro caso. La pantera realiza el parto. Etimologías. que con sus saltos provoca la muerte. En griego. Pantera Sobre la pantera Isidoro dice: “Se conoce con tal nombre a la pantera. no son capaces de esperar más tiempo y con sus uñas laceran la matriz que contiene el feto. “todo” se dice pân. Isidoro de Sevilla. Univ. el semen que en él penetre no se mantendrá en su interior. sino que se perderá inútilmente” 74. 42). forzada por el dolor. Ibid. procede del cruce de un león con una parda.

Leones. . C. que se conoce como “lincurio” (lyncurius = turmalina). se convierte en una piedra preciosa. Los linces. Muchisimos de estos textos serían “iluminados” es decir.los lobos. claro que amparados en el dualismo introducido por el Fisiólogo: Dios enfrentando a Satanás en la naturaleza. 73. sierpes y otras criaturas se tomaron las iglesias e inmensas catedrales para representar las alegorías sagradas en piedras. La gran mayoría empiezan sus páginas con el león -el rey de las bestias. no admiten más que un parto”77 Bestiarios: La puesta en común Los bestiarios que se producirían en los siguientes siglos tendrían como fuentes principales los textos que hemos descrito (Eliano. lynx. el Fisiólogo y las Etimologías). hasta 1450 (Barcelona: Paidós. Los sermones atribuidos a Pedro Marín: van añadidas algunas noticias sobre la predicación castellana de San Vicente Ferrer (Universidad de Salamanca. pelícanos. el otro. Tampoco es equivocado decir que los bestiarios no solo permanecieron en estos pomposos códices sino que hicieron parte de la escultura medieval europea en especial en el estilo románico. 35. contarían con el privilegio de ser bellamente ilustrados por los artistas medievales llegando incluso a contar con oro y plata entre sus líneas. Pero Marín. La Historia natural se mantendría en la Edad media por medio de dos textos tipo: el herbario y el 77 78 79 Ibid. cuando se solidifica. 43). Conservando su carácter cristiano los bestiarios suelen conservar muchos relatos sobre la fauna que provenían de la tradición grecorromana.y cada descripción se conforma casi siempre por una explicación etimológica del nombre del animal. Con esto las imágenes del bestiario no circulaban solamente entre la muy reducida comunidad de los que sabían leer sino que se expandía por todo el “cuerpo” de la cristiandad. Por lo general se finaliza con una moraleja o alegoría78. según Plinio (cf. 440. 1990).. David Lindberg. como el pardo. religioso e institucional : desde el 600 a. Los inicios de la ciencia occidental : la tradición científica europea en el contexto filosófico. y es cosa probada que los propios linces se dan cuenta de esta facultad. por una cierta hostilidad propia de su naturaleza . pero su figura es la de un lobo: éste se llama lykos. la espalda de este animal está cubierta de manchas. 8. 2002). semejante deyección no pase a manos del hombre. Dicen que la orina de este animal. pues en lo posible suelen cubrir su orina con tierra con el fin de que. Desde luego que los artesanos que las elaboraban conocían el simbolismo de las esculturas y los clérigos incluían en las similtudines de sus sermones alusiones a la naturaleza79 que bien ejemplificadas podían estar en los pórticos y doseles de sus iglesias. H. se habla después sobre las características físicas distintivas del animal así como de la conducta y sus rasgos de carácter. N. Estos textos recogerían en sus páginas un número no muy amplio de animales.

C. Incluso un historiador de la ciencia como David Lindberg -citado continuamente en estas páginas. 2º ed. y me gustaría vivir al lado de esos cocodrilos suyos. creencias y valores de cada época. Ibid. 1982). 439. por lo cual no puede ser calificada o estandarizada desde parámetros modernos. rica en simbolismo y asociaciones. no se busca reflejar una realidad meramente biológica en su descripción sino validar una forma de pensamiento). como un precedente de la literatura “absurda” (quizá por este hecho Julio Cortázar titula su primer libro de cuentos de esta forma). La disputa de nuevo mundo : historia de una polemica : 1750-1900. (Mexico: Fondo de cultura economica. correspondiente a un contexto y a pautas de pensamiento propios.bestiario80. siendo casi todas igual de sistemáticas y validadas por mecanismos y recursos consecuentes (Desde luego que no siempre aceptadas uniformemente). “De buena gana renunciaría a esa carne de vaca europea que Hegel nos quiere hacer pasar como muy superior a la americana. Con estos ejemplos solo se quiere exponer como los animales y elementos del mundo natural han sido utilizados en Occidente para expresar las ideologías. pero que desgraciadamente tienen 25 pies de largo” Ibid. Para Lindberg el bestiario es una “antología de saber popular y mitología animal. introduce en su razonamiento “dialéctico” sobre la inferioridad americana descripciones sobre la “endeble” fauna del Nuevo Mundo83 que incluso causarían sorna en un coterráneo suyo como el barón de Humboldt84. 1982). Humboldt dice. 2º ed. ni buscando descalificar la opinión de Lindberg. 537. 80 81 82 83 84 85 Lindberg. 527. Antonello Gerbi. Medio siglo antes el Conde de Buffon exponía que las especies europeas traídas a América (salvo el cerdo) reducían su tamaño85. hasta 1450 (Barcelona: Paidós. Aún un personaje como Hegel. más “científica”81. Los inicios de la ciencia occidental : la tradición científica europea en el contexto filosófico. se debe entender a los mismos como una forma de abordar el mundo natural desde una perspectiva distinta. Esta idea cobra importancia porque la misma no sería ajena a nuestro tema principal: Los cronistas y los felinos americanos entran también en esta discusión como se pretende desarrollar más adelante. 2002). muy posterior a los autores de los bestiarios. débiles e inofensivos. Los bestiarios en tiempos recientes comenzarían a ser vistos como colecciones de fábulas y supercherías. práctica. 442. que pretendía instruir y entretener”82. 11(?) . David Lindberg. De esta forma no son muy lejanas las descripciones de los bestiarios a las elucubraciones “biogeográficas” de Buffon o Hegel (El Fisiólogo concibe al pelícano en los mismos términos que Buffon concibe al elefante del viejo mundo. No tratando de defender a los bestiarios. 439. Antonello Gerbi.ve con “mejores ojos” al herbario por considerarlo heredero de una tradición médica. Los inicios de la ciencia occidental.. La disputa de nuevo mundo : historia de una polemica : 1750-1900. religioso e institucional : desde el 600 a. (Mexico: Fondo de cultura economica.